Гордеева Светлана Валерьевна: другие произведения.

Жизнь на Земле

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    "Жизнь на Земле" - космофантастика, роман, фантастийно-философский вариант зарождения жизни на нашей планете. Конечно, с амурным стержнем, который пронизывает не только главных героев от "космического взрыва" и до современности, но и их чувства к Земле, Луне, Космосу. Противостояние светлый и темных энергий, телепортация и др.Это первый роман из серии. Интерпретация зарождения человечества через воспоминания обычной девушки Риты, её обучение, встречу с такими же, как она "не от мира сего". Роман позволяет посмотреть на людей с неординарными способностями с другой стороны - что они теряют из-за своего дара, чем жертвуют ради того, чтобы помочь другим.


Гордеева С. В.

Жизнь на Земле

2014 г.

Часть I

"Первые"

   - Что ты видишь, Севела?
   - К нам приближается большая птица. - Прошептала девушка. Её глаза были широко открыты, но, казалось, она никого и ничего вокруг не замечает. - Внутри неё .... подобные нам!
   - Пророчество сбывается, - пробормотал Великий жрец, сокрушённо качая головой.
   - Они приблизились к Луне - Девушка словно очнувшись, посмотрела на Великого жреца. - Что это значит, отец? То, о чём говорит пророчество предков, неужели сбудется? И это в дни празднования в честь Великой богини Новолуния!
   - Да, Севела, пророчество начинает сбываться. Нам надо подготовиться к великой битве. Идём, предупредим королеву и откроем купол гостям.
  

***

  
   Более семи миллиардов лет назад, когда в Космосе были планеты, о которых теперь никто не знает, когда Земля не была похожа на современную Землю, за тёмной стороной Луны существовала планета Дрон. Её размеры в несколько раз уступали размерам Луны. Дрон населяли миролюбивые народы. И хотя цвет кожи у жителей был разный, все они говорили на одном языке - певучем и красивом. Никто из жителей не предполагал, что с другой стороны Луны находится планета, которая сыграет в их жизни огромную роль.
   Дронавты знали многие науки: химию, физику, биологию, математику. Занимались разведением цветов, декоративных кустарников, селекцией некоторых видов растений. Цветами занимались почти все жители, отчего планета была похожа на громадную оранжерею.
   Планетой управлял Совет, куда входили двенадцать самых умных, уважаемых жителей, представлявших какую-либо профессию: биолог, физик, химик, строитель, медик, математик, воспитатель, инженер, агроном, главный жрец, смотритель неба и хранитель книг.
   Жители могли заниматься тем, что им нравилось, кроме одного. Проектирование, конструирование летательных аппаратов не поощрялось Советом. Считалось, что только члены Совета имели право на создание необычных технических аппаратов. Кроме того, члены Совета владели секретами перевоплощения, телекинеза, телепортации, становиться невидимыми.
   Но и среди дронавтов встречались самоучки, которые обладали подобным даром. Кое-кто из жителей, втайне от Совета, конструировали модели летательных аппаратов.
   Одним из подпольных изобретателей был Торн. С детства его влекло к космосу: он мог ночь напролёт наблюдать за звёздами, за Луной. Его разум стремился понять, почему звёзды вспыхивают ярким светом и гаснут навсегда. Торн всерьёз увлёкся физикой, математикой, астрономией. Ещё в школе сконструировал первый свой телескоп, а много позже, построил на крыше своего дома небольшую обсерваторию. Он тщательно изучал пространство космоса, делал расчёты. Сконструировал прибор, который реагировал на каждый новый всплеск космической энергии. Вскоре Торн заметил, что прибор фиксирует не только вспышки звёздной энергии, но и более мощные энергетические всплески. Некоторое время ушло на расчёт интервалов между вспышками, силу выброса энергии и, наконец, Торн пришёл к выводу: такой мощный импульс может посылать огромное космическое тело - планета. Но какая? Луна всегда маячила маленьким блёклым пятном и не могла послать такой импульс. Значит, где-то рядом должна находиться ещё одна планета.
   Об этом открытии Торн поведал своему другу, члену Совета, Эксу и попросил выспросить у Совета разрешения на строительство летательного корабля. После длительных споров и размышлений, Торну было дано разрешение, но с условием: ни один житель не должен был об этом знать, а также все работы должны вестись под бдительным оком Совета. Торн был вынужден согласиться на эти условия. И вот настал такой день, когда в небе над Дроном проплыл крылатый, как птица, летательный аппарат. Члены Совета ни один раз проверили расчеты Торна относительно новой планеты и решились на создание экспедиции. Было решено, что полетят вместе с Торном физик, биолог, медик и Экс, как руководитель экспедиции.
  

Глава 1

   Корабль приближался к Луне. Размеры Луны очень удивили членов экспедиции: Луна превышала размеры Дрона более чем в семь раз. Торн плавно опустил корабль в центре площади и вскоре дронавты с удивлением могли различать постройки и сады на этой планете.
   На Луне кипела жизнь.
   Жители перемещались по поверхности Луны при помощи миниатюрных аппаратов. Необычный корабль дронавтов привлёк внимание многих жителей Луны. Первое, что бросилось в глаза дронавтам - необычная красота лунных людей. Волосы переливались чудным золотистым оттенком, большие голубые глаза смотрели на пришельцев спокойно, а лица светились от избытка эмоций. К дронавтам приблизился мужчина в длинной мантии небесно-голубого цвета.
   - Королева приглашает вас во дворец. Следуйте за мной...
  
   - Добро пожаловать, - голос королевы проникал в сознание дронавтов, как гипноз. - Мы очень рады видеть вас. Приглашаем вас на торжество в честь нашей покровительницы богини Новолуния. Вам предоставят покои, где вы отдохнёте...
   Члены экспедиции почтительно склонили головы. Экс вышел вперёд:
   - Мы тронуты вашим гостеприимством. Позвольте представить вам членов нашей экспедиции и нашу цель. Все мы - жители планеты Дрон, что в десяти часах полёта. Планета наша небольшая, миролюбивая. Дрон испытывает перегрузку в населении. И мы отправились в первую экспедицию с целью поиска новых мест, пригодных для жизни наших жителей.
   Рядом с королевой появился высокий юноша. Дронавты во все глаза смотрели на юношу, не зная: сходят они с ума или всё происходит в реальности. Только что рядом с её величеством никого не было, а теперь стоит обаятельный юноша. Но лунные жители, словно не замечали того, как реагируют на них пришельцы. Они продолжали вести мирную беседу и радостно улыбаться.
   - Я предполагал, что рядом с нами существуют планеты подобные нашей. Но так и не удалось убедить свою матушку в необходимости экспедиции. Возможно, теперь она изменит своё мнение.
   Королева улыбнулась сыну:
   - Мальчик мой, ты грезишь полётами с рождения. Но наследник должен быть при своём народе.
   Королева перевела взгляд на дронавтов:
   - Я не могу дольше вас задерживать: скоро начнётся церемония. Вы - наши почётные гости.
  
   Торн рассматривал небо из окна своей комнаты: "Как странно....С поверхности Луны наша планета не видна. Почему мы видим Луну и другие планеты с Дрона? Отчего у меня такое чувство, что Луна будто накрыта непроницаемым колпаком?"
   Двери бесшумно отворились и в комнату, словно впустили поток воздуха. Торн резко обернулся - никого. Подошёл к дверям, выглянул в коридор, но никого не увидел. Двери закрылись. Удивлённый, растерянный и ещё более настороженный, чем раньше, Торн прислушивался к своим ощущениям. "Кто-то определённо за мной следит..."
   - Я вошла без стука. Извините.
   Вздрогнув от неожиданности, Торн обернулся на голос. Посреди комнаты стояла молоденькая девушка. Необычная красота снова поразила пилота. Он подошёл к ней, неторопливо обходя кругом, словно рассматривал диковинную вещь в витрине.
   - Кто ты?
   - Моё имя Севела. Я дочь нашего верховного жреца. Мой отец много мне рассказывал о том, что за пределами Луны есть подобные нам.
   - Почему я не вижу звёзд и Дрон?
   Девушка улыбнулась.
   - Сегодня праздник нашей покровительницы - богини Новолуния. В течение всего торжества, по приказу королевы, отец закрывает Луну тёмным куполом. Никто не может покинуть пределы Луны в эти дни, иначе богиня рассердится.
   - Понятно. - Торн опомнился. - Что ты здесь делаешь?
   - Я услышала о планах вашей экспедиции. Эрим - наследник престола - мечтает о путешествиях. Но королева запретила ему даже думать об этом. Он приходит к нам, и отец показывает ему другие планеты, миры, рассказывает, какие формы жизни там могут существовать.
   Девушка замолчала и выжидающе посмотрела на Торна. Пилот отчаянно боролся с гипнотическим притяжением пронзительно голубых глаз, устремлённых на него.
   - Я понял: ты хотела бы отправиться с нами?
   Севела кивнула, и обворожительная улыбка осветила её личико. Торн любовался ею.
   - Сколько тебе лет, Севела?
   - Этот вопрос не стоит у нас. Мы рождаемся и живём до тех пор, пока можем приносить пользу. Если кто-то бездействует, богиня Новолуния расщепляет его, превращая в воздух. Мы им дышим и, тем самым, они приносят пользу.
   - Это жестоко, ...но справедливо.
   - Разве у вас не так? - От удивления большие глаза девушки стали ещё больше.
   - У нас не стоит сам вопрос, что кто-то бездействует. Все жители чем-либо заняты.... Скажи, Севела, как ты проникла сюда? - Мучавший вопрос вырвался как бы сам собой.
   Девушка улыбнулась. Слабый щелчок каблучком и она исчезла. Торн стоял не шелохнувшись. Он знал, что некоторые жители Дрона могли проделывать подобные вещи, но сам с этим не сталкивался.
   - Севела. - Негромко позвал он. - Ты здесь?
   Тихий смех был ему ответом.
   - Я за тобой.
   Торн обернулся. Девушка стояла прямо за его спиной.
   - Это дано не каждому. - Пояснила Севела. - Мой отец обучал меня телекинезу, перевоплощаться в разные предметы, исчезать.
   - Невероятно.- Прошептал Торн. - Я считал, что достижения наших учёных очень высокие, но твои слова поколебали мои убеждения.
   - Вы возьмёте меня с собой? - Надежда и мольба светились в её необыкновенных глазах.
   - Севела, ты ставишь меня в сложную ситуацию. Если ты и Эрим полетите с нами тайно, то мы рискуем вызвать гнев твоего отца, королевы и богини. Я не хочу стать воздухом...
   - Я смогу убедить отца, а королеве мы ничего не скажем. - С жаром возразила Севела. Торн поднял руки, тем самым останавливая её словесный поток.
   - Я не пойду на это. Это нехорошо.
   Отчаяние отразилось на чудном личике:
   - Но я очень хочу увидеть другие миры! Я должна знать, кто живёт рядом с нами. Меня готовят к принятию сана Великой жрицы, а жрицы и жрецы должны знать всё!
   - Севела, я не могу тебе ничего обещать. Мне придётся поставить в известность представителя Совета.
   - Что ж, я не могу тебя упрекать в нежелании взять меня с собой.... Скоро начнётся торжество. Тебе надо быть там.
   Девушка щёлкнула каблучком и исчезла.
  

* * *

   Торжество проходило на главной площади перед храмом богини Новолуния. Гостям предложили занять почётное место рядом с королевской семьей в миниатюрном летательном аппарате.
   Перед зрителями ярким светом высветили высокую мраморную лестницу. Тёмный свод над храмом постепенно сменяли цвета: ультрамарин, фиолетовый, бирюзовый, небесно-голубой и чистый искрящийся свет. В этом свете появились несколько девушек. Они несли жреческие атрибуты в виде высоких тонких шестов с перекладиной наверху, с которых вниз струились серебристые нити. Девушки казались нереальными, подобно хрупким мраморным статуэткам. Они спускались по лестнице с двух сторон и замерли, образуя загадочный серебристый коридор. В одной из девушек Торн узнал Севелу.
   Вслед за девушками появились два жреца. Они несли огромные песочные часы - символ времени от рождения новой Луны до рождения следующей. Часы установили в центре площади. К колбе часов приблизились непонятные существа в тёмных непроницаемых балахонах со светящимися глазами. Они пытались разбить хрустальную колбу, но не могли близко приблизиться я к ней. Некая сила отталкивала их от колбы.
   Под куполом храма богини Новолуния засияла яркая звезда. Она излучала чистый искрящийся свет. Лучи звезды достигли тёмных существ, и они на глазах у зрителей превратились в очаровательных белокурых девушек. Они склонились в низком поклоне перед великой очищающей силой звезды богини Новолуния и замерли.
   В свете чистой звезды появился главный жрец храма - отец Севелы. Он воздал хвалу великой и прекрасной богине, завершив её словами:
   - Великая богиня Новолуния возродилась и самое время начать отсчёт новой жизни.
   При этих словах все участники представления подходили к колбе часов и высыпали в неё небольшими чашами золотистый песок. Последнюю чашу высыпал главный жрец. Священные часы бережно подняли и перенесли в храм. Звезда под куполом храма светила всё ярче и ярче. Казалось, её свет стремился войти в каждого из присутствующих.
   Когда свет звезды упал на руку Торна, он, словно брызги вод, расплескался в разные стороны. Рука Экса стала бирюзовой. Физик вздрогнул, словно его обожгло огнём, а кожа на руке стала тёмно-фиолетовой. Биолог наблюдал, как луч скользил по его руке небесно-голубого цвета к голове и, коснувшись лица, как у Торна, разлетелся брызгами в разные стороны.
   Торн не знал, как вести себя, что всё это могло означать. Он посмотрел на королеву: она перевела задумчивый взгляд от него к биологу. Наклонившись к главному жрецу, королева что-то сказала. Торн ощутил, как нарастает чувство тревоги и чьё - то прикосновение к своей руке. Он оглянулся - никого.
   - Это я, - тихий знакомый голос шептал возле уха. - Ваши друзья не останутся здесь дольше. Но ты и биолог останетесь с нами навсегда.
   - Почему? - прошептал Торн.
   - Я приду к тебе после церемонии, и мы поговорим. Сейчас мне надо идти - отец ищет меня.
  
   После церемонии дронавтов пригласили к королеве. Внимательно вглядываясь в их лица, она попросила:
   - Расскажите подробнее о цели вашей экспедиции. Что вы станете делать, если встретите диких существ или развивающиеся формы жизни? К чему вы готовы?
   - Ваше величество, - начал Экс. - Мы не знаем, есть ли вообще жизнь на этих планетах. Наша цель - поиск пригодных для нас территорий, чтобы можно было часть населения переправить обживать новые земли. Наша планета уникальна - жители живут долгой и счастливой жизнью. Войн и эпидемий, чтобы сократить количество населения - нет...
   Торн слушал членов экспедиции, ощущая, что со всех сторон его, словно, окутывает что-то, некая невидимая прочная ткань, мешая свободно дышать. Ощущение некой силы - древней, как сама Вселенная, тревожило и не покидало его. Бросив взгляд на королеву, Торн заметил, как сурово сошлись её изящные брови. Столь суровым выражением лица выделялись почти все её приближённые. Не понимая, что могло огорчить дружелюбных хозяев Луны, Торн посмотрел на говорившего в этот момент физика. И нахмурился.
   - Мне, как физику, было бы интересно изучить неизвестные виды живых организмов на любой стадии развития... их строение на молекулярном уровне. Если это примитивные животные, то мне хотелось бы с ними поэкспериментировать: изменить их ДНК и направить по пути мутации. Это очень интересно...
   Королева едва сдержалась, чтобы не прервать его безумные фантазии.
   Торн почувствовал пристальный взгляд, и обернулась в поисках его. Великий Жрец неотрывно, пристально смотрел не него. Торну стало зябко от такого внимания, и он торопливо перевёл своё внимание на говорившего. Тубу смешно дёргал себя за непокорный тёмный локон, норовивший закрыть его левый глаз. От чего биолог казался совсем юным, растерянным и смущённым.
   - ... Мне важно обследовать возможные места для переселения жителей с других планет. - Королева прислушивалась к словам биолога. - Наша планета испытывает колоссальные перегрузки, жителям не хватает места. Возможно, одна из планет подойдёт для нас...
   Разговор затянулся. Королева внимательно слушала гостей, но особое внимание занимали двое из них: пилот и биолог. "Они не могут улететь от нас. Их Сила велика и нам она нужна... Попробуем убедить их остаться. Но если они не захотят, что тогда?.. В предсказании говорится, что пришельцы изменят судьбу Луны, но двое - это бесконечность: они жили до своего рождения, и будут жить вечно. Они спасут Вселенную и нас от надвигающейся катастрофы".
  

Глава 2

   Разговор с королевой и великим жрецом не принёс Торну успокоения. Скорее наоборот. Охватившее его чувство беспокойства, возникшее во время церемонии, ещё больше усилилось. Он не мог понять, что он и Тубу успели совершить противозаконного, почему их хотят оставить на Луне до конца жизни.
   Севела обещала ему всё объяснить. Совет давно закончился. Было поздно, а девушка так и не пришла.
   Торн снова и снова подходил к окну, всматривался в тёмный купол, закрывающий Луну. Его взгляд упал на храм богини Новолуния. Чистая звезда сияла ярко, ослепляюще. Торн вспомнил, как на церемонии луч Звезды упал на его руку и, словно брызги, разлетелся в стороны. "Что это может означать?" - Торн невольно коснулся того места, куда упал луч.
   Шальная, озорная мысль неожиданно взбудоражила его мозг: "Я хочу пойти в храм богини. Сейчас все спят, и я смогу рассмотреть его. Быть может, увижу механизм, который закрывает Луну тёмным куполом. Не могу поверить, что богиня Новолуния может нас остановить".
   Торн вышел на площадь. Лёгкий ветерок приятно освежал, мысли улеглись. Торн наслаждался тишиной, ветром, темнотой ночи, одиночеством. Какое-то время Торн бродил по центральной площади, осматривая удивительной формы дома. Ни один из домов не повторялся в своей архитектуре. Хотя было одно общее сходство - дома не имели прямых и острых углов: большинство напоминали вазоны разных форм и размеров. Часть домов были похожи на высокие башни, уходящими ввысь куполами. Но самым впечатляющим был Храм в центре площади. Он представлял собой пять идеально круглых сфер, соединённых меж собой. Четыре сферы были одного размера и размещены вокруг центральной большой сферы. Из главной сферы исходил мягкий, тёплый свет.
   Торн подошёл к Храму, остановился. Его охватило странное чувство: не то волнение, не то страх. Он не решался войти и уселся на площади не далеко от Храма. Словно подчинившись гипнозу, он смотрел на чистое сияние Звезды. Постепенно мысли исчезли из головы, полная пустота и ничего больше. Торн отключился от восприятия внешнего мира. Его внимание было сфокусировано на ярком свете Чистой Звезды. Перед его глазами возникали непонятные картинки хаоса, взрывы, яркие блики, густая непроницаемая тьма, искрящиеся фигуры, появившиеся на фоне тьмы, непонятные эллиптические предметы, летательные аппараты причудливой формы. С удивлением Торн увидел планету Дрон. Но не ту, с которой он прилетел, а совершенно иную. Жители в панике пытались пробраться на летательные аппараты. Корабли взмывали вверх и исчезали в Космосе. В следующее мгновенье Торн увидел яркую вспышку, и планета Дрон разлетелась на мелкие куски....
   Торн вздрогнул. Видения исчезли. Он чувствовал, что дрожит. Руки были ледяными. "Что это было? Мираж?"
   Торн со страхом взирал на Храм. Лучи Чистой Звезды нащупали его и осветили всё тело. Он смотрел на свои руки, ноги, туловище и не видел их. Слабые светящиеся контуры туловища показывали, что он - Торн - реально существует, он не исчез. Словно неведомая сила повела его внутрь Храма, приподняв над поверхностью Луны. Он перемещался по воздуху, как птица!
   Торн плавно влетел внутрь Храма. Лучи отпустили его, тело приобрело прежнюю видимость.
   - Вы не спите, с вами происходит всё на самом деле. - Торн вздрогнул и обернулся на голос.
   Лёгкий поток воздуха долетел до него и неожиданно перед Торном появился великий жрец. Молодой человек не знал, что и думать. Великий жрец взял его за руку и почтительно пожал её:
   - Я счастлив, что богиня Новолуния привела вас на нашу планету. Идёмте.
   Повинуясь, Торн проследовал за жрецом. Они вошли в небольшую комнату, уставленную приборами, книгами, колбами, телескопами.
   - Напоминает лабораторию, - вслух отметил Торн.
   Жрец улыбнулся, подошёл к столу, приглашая подойти пилота.
   - Вы совершенно правы. Посмотрите: вам ничего не напоминают мои чертежи?
   Поначалу Торн не мог разобрать: чертежи это или кляксы. Но, приглядевшись, он отметил про себя, что "кляксы" расположены в определённом порядке, а между ними проведены тонкие линии и сделаны расчёты.
   - Это похоже на Вселенную, - неуверенно произнёс Торн.
   - Я знал, - обрадовался жрец. - Я знал, что вы это поймёте. Над этими чертежами я трудился треть своей жизни. Еще, будучи мальчишкой, в моём сознании прочно засела одна мысль: мы не можем быть одни во Вселенной. Должны быть формы жизни подобные нам. Я пытался изобрести летательный аппарат, но дальше миниатюрных машин, что перемещаются по Луне, дело у меня не пошло. И тогда все свои знания я направил на различные опыты, расчёты, наблюдения. Из всего этого был сделан вывод, что кроме нас существуют ещё как минимум шесть разумных форм жизни подобно Лунной. С вашим появлением мои расчёты подтвердились. Посмотрите. - Торн склонился над чертежами. - Как я понял, именно здесь находится ваша планета.
   Торн сравнил чертежи, расчёты. Изумление было написано у него на лице. Жрец не пытался скрыть своего удовлетворения.
   - Смотрите дальше: вот здесь, с другой стороны Луны, находится некое образование с очень сильной энергетикой. Я предполагаю, что это планета - могучая, сильная с живыми микроорганизмами. Возможно, есть и крупные формы жизни, но разумной формы я не вычислил. Эта планета находится на стадии развития, изменения....
   Торн увлёкся:
   - А это что? - Он указал на ряд спиралевидных кругов.
   - Пока я не смог понять: планеты это или энергетические образования. Хотя по расчётам на четырёх из них существуют разумные формы жизни. Но.... - Жрец нахмурился. - Энергия, которая сконцентрирована в этих образованиях, сверхмощной разрушительной силы. Моих знаний не достаточно, чтобы выяснить, каковы характер и природа этой энергии.
   Торн вспомнил о видении. Спиралевидные круги напоминали ему картины хаоса, яркие блики, взрыв Дрона.
   - Что с вами? - Жрец коснулся его руки.
   - Перед Храмом мне явились некоторые жуткие видения, похожие на ваши чертежи....
   Жрец предложил кресло Торну, не перебивая его, очень внимательно слушая рассказ пилота. Взгляд жреца был прикован не к собеседнику, а к чертежам, к спиралевидным кругам: "Да, вот оно.... Свершилось. Этот человек один из Первых... он является хранителем части проторазума. Его энергия огромна, но он пока этого не знает, забыл в своём новом рождении. Предсказание сбылось.... О, богиня Новолуния, дай совет, что нам делать?"
   Торн замолчал. Его мысли были далеко, они были с Дроном. Жрец смотрел на собеседника, не делая ничего, чтобы вернуть его к реальности.
   Торн опомнился:
   - Ответьте мне, что означает тот луч света, который разбился о мою руку?
   - Свет Чистой Звезды высвечивает наш внутренний мир. Изменение цвета кожи показывает, насколько человек "засорен". - Жрец немного помолчал. - То, что луч рассыпался от прикосновения к вашей руке, говорит об одном: вы самый чистый человек из вашей экспедиции.
   Торн посмотрел на свои руки, поднял глаза на жреца. Взгляд, устремлённый на пилота, был и грустный, и мягкий, и немного встревоженный. Торн спросил:
   - Вы ответите ещё на один вопрос? - Жрец кивнул. - Сейчас, на площади меня осветило ярким светом, и я перестал видеть своё тело. Меня приподняло в воздухе - я летел! Что происходит со мной?
   - Если я отвечу на этот вопрос, юноша, ни богиня Новолуния, ни королева вас не отпустят.- Едва слышно прошептал жрец.
   Торна вновь охватило чувство страха и волнения.
   - Вы боитесь за меня?
   - Нет.- Жрец отвёл взгляд. - Я не могу бояться за то, что мне недоступно, что сильнее меня. Но я хочу, чтобы вы осуществили свою мечту и побывали на других планетах. Эта и моя мечта, но ей не суждено было сбыться. Однако я буду рад, если вы возьмёте с собой мои чертежи и мою дочь.
   На мгновение Торн лишился дара речи, изумлённо взирая на старика. Он хотел, было возразить, но жрец не дал ему сказать:
   - Я знаю, что она была у вас и о чем просила. Ваша ответственность и прямота мне приятны. Я ничего не скажу королеве. Вас прошу ничего не говорить вашим друзьям. Если только биологу.... Он такой же, как вы. За Севелу не бойтесь. Она может расщеплять свою физическую оболочку, её никто не увидит. Но она сможет увидеть то, что не увижу я. Потом она всё мне расскажет. Будущей Великой жрице и невесте наследника необходимы большие знания, чем те, которыми мы обладаем.
   - Севела невеста Эрима, - одними губами прошептал Торн.
   Жрец сочувственно похлопал его по руке:
   - Так у нас заведено: наследник престола женится на Великой Жрице. Если в семье Великого Жреца нет дочери, титул передаётся сыну, а невесту принцу выбирают из числа жительниц.
   - Но если у королевской четы одни девочки? - Спросил Торн.
   - Супругом становится самый достойный юноша планеты. Но наш случай идеальный. По преданию этот союз станет великим благом для Вселенной.
   Жрец по-отечески обнял Торна:
   - Не расстраивайтесь. Я понимаю ваши чувства. Но поверьте мне, я знаю вас немного лучше, чем вы себя. Ваше будущее связано не с Луной и даже не с Дроном. Вы обретёте своё счастье через миллионы лет, прожив множество жизней, на благодатной, прекрасной планете. Ступайте, друг мой, возьмите карты и через два дня улетайте с Луны.

Глава 3

  
   Жрец сдержал обещание. Королева позволила экспедиции покинуть Луну, хотя празднование в честь богини Новолуния ещё не завершилось.
   Покидая Луну, Торн долго, пока можно было различать силуэты, смотрел на жреца. Всё, о чём поведал ему жрец, ещё больше запутало пилота. Торн знал о присутствии на корабле Севелы и сознательно старался не оставаться один, чтобы избежать встречи с девушкой. Ему не хотелось вновь попасть под власть её бездонных, синих глаз. Торн неотступно ходил за медиком, пока тот, уступая просьбам пилота, не провёл полное обследование всего организма. Всё было в порядке. Медик ворчал на пилота за то, что он зря оторвал его от исследований.
   И всё же Торну не удалось избежать встречи с Севелой. Он удобно устроился в кресле, чтобы дать отдохнуть напряжённым мышцам. Сладостная дремота окутала его.
   - Ты избегаешь меня. - Тихий грустный голос пробился к его сознанию сквозь сон. - Ты должен смириться с реальностью. Жизнь каждого из нас предопределена на многие годы, столетия.
   Торн открыл глаза. Девушка сидела в кресле напротив. Её светлые волосы были перехвачены в тугой узел, чудные голубые глаза были полны грусти.
   Он поднялся, стараясь не смотреть на Севелу, произнёс:
   - Я не могу тебя ни в чём упрекать. Ты - дитя своего народа, будущее своей планеты. То, что мы неожиданно встретились, ничего не меняет в наших планах и в нашей жизни. Твой отец сказал, что моё будущее ...
   Севела не дала ему договорить:
   - Я знаю, что сказал мой отец. Это правда. Втайне от него, я произвела свои расчёты. Твоя судьба навсегда будет связана с Землёй. Именно к ней мы направляемся.
   Пристальный взгляд заставил девушку покраснеть.
   - Что ещё ты знаешь? Почему твой отец не захотел ответить на мой вопрос?
   Севела к чему-то прислушивалась. Торн ждал ответа. Она покачала головой:
   - Пока я не могу ответить на твой вопрос. Ещё не пришло время. Но я хочу, чтобы ты знал: выйдя замуж за Эрима, я выполню свой долг. Когда у королевы родился мальчик, а в семье жреца - девочка, жители Луны возликовали. Предание гласит: "Много тысяч лет назад мир был создан Первыми людьми. Они родились из Света. Это были мужчина и женщина. Два разных мира, два разных характера. Они положили начало появлению разумных форм жизни в Космосе.... Обосновались они на Луне. Планета быстро превратилась в обитаемую: потомки первых заселили всю планету. В основу правления было положено королевское и жреческое начало. Однако после первой пары, подобных браков не было. То у королевы рождались девочки, то в семье жреца одни мальчики. Древние жрецы спросили богиню Новолуния, почему так происходит, и был получен ответ: "Спустя много лет, на Луне в образе принца и великой жрицы, возродятся Первые. Это событие произойдет, когда над Луной и Космосом нависнет угроза. Но спасение придёт. Будет знамение: на Луну опустится большая птица, во чреве которой будут вам подобные. И двое из них помогут изменить будущее Космоса во благо".
   Севела замолчала, словно к чему-то прислушиваясь. Торн находился под впечатлением от услышанного.
   - Эти двое - я и Тубу, - проговорил Торн. Он посмотрел на Севелу. Она сидела в кресле, замерев и прикрыв глаза. Торн любовался красотой девушки, как вдруг ясно услышал голос жреца: "Не смотри на неё так, не тешь себя напрасными надеждами. Твоё счастье далеко".
   "Великий жрец, поправь меня, если я ошибаюсь. Ты считаешь, что ваше предание основано на реальных событиях? Возможно ли, чтобы в этом юном, хрупком создании таилась мощная сила?" - Торн не желал прекращения телепатического сеанса со жрецом. Слушая ответ, Торн прикрыл глаза, словно дремал.
   "Могу ли я сам связаться с тобой?"
   "Ты многое забыл с прошлого рождения. Вспомнить тебе поможет Севела".
   Торн открыл глаза. Девушка улыбалась.
   - Это несложно. Самое главное - отрешиться от внешнего мира. Погрузись в себя, сосредоточься на том, с кем хочешь общаться, сконцентрируй свою энергию для посыла через пространство и - всё.
   Казалось так просто. Но Торну пришлось потрудиться, прежде чем смог установить контакт со жрецом. В следующее мгновенье, он увидел Дрон, жителей планеты, спокойствие и радушие на лицах людей. Ничего не напоминало о тех жутких видениях, которые он увидел перед храмом богини Новолуния.
   Севела видела Дрон глазами Торна.
   - У тебя красивая планета. А жители все такие разные! Как интересно. Отчего у вас жители с разным цветом кожи?
   - Ответа на этот вопрос у меня нет. Возможно, Первые были в весёлом настроении и решили поэкспериментировать.... Севела, что ты делаешь?!
   Торн повис в воздухе. Девушка плавно взмыла вверх, взяв за руку пилота.
   - Полностью расслабься, отрешись от всего, что тебя окружает и что тяготит. Погрузись в самого себя. Ты должен вспомнить многое...
   Он прикрыл глаза. Постепенно посторонние звуки перестали его волновать, стали неслышны. Он увидел тёмное пространство Космоса, множество других планет, светящихся скоплений и высоких прозрачных людей с чётко очерченными контурами. Они перемещались по Космосу без летательных аппаратов. Словно лучики света мелькали то над одной планетой, то над другой... Они изменяли свой облик, принимая причудливые формы.
   Прозрачных человечков становилось всё больше и больше. Они взялись за руки, образовав одно большое ярко светящееся скопление, и через мгновенье разлетелись в разные стороны. Разлетелось шесть пар. Одна направилась к Луне, другая - к Дрону, третья - к противоположной стороне Луны, четвёртая - к Сатурну и Марсу. Две последние пары растворились за пределами солнечной системы....
  
   - Торн, на экране показались очертания планеты.
   Голос физика вернул пилота к действительности. Торн плавно опустился на пол. Севелы не было видно.
   - Ты здесь? - Негромко спросил он.
   - Я рядом. - Последовал ответ.
   Торн подошёл к столу, развернул чертежи жреца. "Всё совпадает.... Расчёты верны.... Это Земля".

***

   Корабль плавно опустился на ровное плато. Биолог сделал замеры воздуха - он несколько отличался от воздуха Дрона, но не представлял опасности для людей. Экипаж вышел из корабля. Возглас удивления пронёсся среди них.
   Необычайно высокие деревья с ярко-зелёной почти изумрудной листвой. Небо голубое, светлое, бездонное. "Как глаза Севелы", - мелькнуло у Торна. За деревьями был слышен странный шум: словно эхо накатывался он на могучий лес, кое-где над деревьями взмывали вверх невероятных размеров остроносые птицы. Некоторые из них направились к птице-кораблю, с налёта ударяясь об него и падая на землю. Медик попытался поднять одну из упавших птиц, но она была неподъёмной. При помощи биолога, птицу перенесли на корабль в медицинский отсек.
   В противоположной стороне от леса раздался оглушительный рёв. Все члены экспедиции устремились туда. Зрелище, открывшееся им, было ужасным. Два гиганта дрались между собой. Один из них с длинной шеей, огромных размеров туловищем, наносил удары длинным хвостом по другому животному. Оно было ниже длинношеего гиганта и уступало ему в размерах туловища. Но у этого животного голову венчала необычная корона на голове, а шипообразные выступы начинались от головы и шли через всё туловище к хвосту. Он наносил ощутимые удары своими шипами гиганту, но был отброшен ударом хвоста противника.
   - Почему они дерутся? - спросил Экс биолога.
   - Возможно, из-за территории и пищи.
  
   Никто из членов экспедиции не почувствовал внимательно наблюдавшего за ними взгляда...
  
   Торн задумчиво осматривал местность. "Странная планета.... Подобных животных я не видел ни на Дроне, ни на Луне. Откуда они здесь? Кто завёз их на Землю? Может быть, Первые?... Что скрывают в себе гигантские леса?"
   Он предложил исследовать лес из корабля. Никто не возражал. На панели приборов лес был виден хорошо. Деревья вблизи были весьма причудливой формы. Стволы были голые, а густая яркая зелень венчала лишь макушки. Некоторые из деревьев были шарообразной формы, ветви и их были изогнуты и переплетены, словно верёвки. Путешественники с удивлением заметили, что некоторые ветки имеют странный окрас и могут двигаться. Торн максимально увеличил изображение. Одна из разноцветных веток обвила несколько соседних ветвей. Пятнистый окрас извивался при движении ветки.
   - Мне бы хотелось взять эту ветку, как образец. - Произнёс биолог. - Опусти корабль.
   - Не торопись, - остановил его Экс. - Кто знает, какие свойства имеют деревья на этой планете.
   Они продолжили наблюдение за живым деревом из корабля. Неожиданно ветка свалилась на землю и продолжила своё движение в густой траве. Максимально увеличив изображение ветки, исследователи увидели, что у неё имеется голова, плавно сливаясь с туловищем, а туловище сужается к хвосту.
   Путешественники продолжили экскурсию по удивительному лесу. Они увидели множество разновидностей животных, птиц, каких не было на их планете.
   Начинало темнеть. Торн вернул корабль на плато и все вышли на воздух. Никто не говорил. Они настолько были поражены увиденном на этой планете, что разговор был лишним.
   Торн устроился на мягком зелёном травяном покрове. "Какая красота. Сколько простора. Наша маленькая планета сможет вздохнуть, когда часть жителей переселится на Землю. С нашими знаниями нетрудно будет наладить здесь жизнь. Занятие найдётся каждому".
   Очень быстро стемнело совсем. Торн смотрел на небо заворожено, словно видел сказочный сон.
   - Какое скопление звёзд. С Земли видны планеты даже без приборов. - Пробормотал он. - А Луна?... Красавица. Она словно смотрит на нас и улыбается.
   - Ты мечтатель, - услышал он голос Севелы. - Как странно, я смотрю на Луну с другой планеты. Она такая большая, яркая и близкая. Мне кажется, что до неё можно дотянуться рукой.
   Торн молчал. Он любовался небом, звёздами, Луной, наслаждался пьянящим ночным воздухом, прикосновением мягкой шелковистой травы.
   - Скажи мне, - прервала молчание Севела. - С твоей планеты Луна такая же?
   Торн улыбнулся.
   - Нет. Она гораздо меньше и не такая яркая. Я смотрю на Луну и влюбляюсь в неё всё больше и больше.
   - А Земля? - Севела увела разговор в другую сторону.
   - Земля совершенно иная: нежно-голубого и ярко-зелёного цветов. Наблюдая за ней из Космоса, я представлял голубую поверхность планеты. На самом деле Земля необычна, интересна, загадочна. Здесь столько нового, непознанного, что изучать эту планету предстоит ни одну тысячу лет. Мне нравится эта планета.
   - Мне тоже, - чуть слышно произнесла Севела. - Нравится больше, чем Луна....
  
  

Часть II

"Воспоминания Риты"

Глава 1

   Рита наблюдала, как бабушку собирали в больницу. В психиатрическую лечебницу. Бабушка сидела в своей комнате отрешённая, к чему-то прислушивалась и улыбалась. Она была мамой отца, которого Рита не знала. Отец погиб перед её рождением.
   Мать вышла замуж во второй раз. Отчим не обижал Риту, был внимателен к её школьным проблемам, помогал разобраться с подростковыми делемами. У них с матерью был общий ребёнок, но это никак не отражалось на Ритке. Она чувствовала себя спокойно, уютно защищённой любовью матери, отчима и бабушки.
   Только с бабушкой отчим не мог ладить. Ее сумасшедшие бредни, что сын жив и скоро вернётся в семью, наводили ужас на мать и раздражали отчима.
   Иногда, когда родителей не было дома, бабушка говорила вполне разумные вещи. Ритке было странно, что с ней бабушка ведёт себя вполне нормально, а при родителях изображает из себя чокнутую.
   Как-то оставшись вдвоём, Рита спросила об этом бабушку. В ответ та улыбнулась и прижала внучку к себе.
   - Девочка моя, я не могу показать им то, что замечаешь ты. У тебя есть дар, но пока не умеешь им пользоваться. Люди привыкли видеть, принимать мир, судить о вещах лишь по верхней видимой оболочке. То, что находится внутри каждого, им рассматривать не хочется, а многие внутренний мир просто не видят. Так проще. Вдруг внутреннее содержание, покрытое неброской оболочкой, окажется намного ярче и богаче, чем самая яркая и красивая фотомодель с её-то бедненьким духовным внутренним содержанием. Кому это понравится? Ты понимаешь, о чём я говорю? - Рита утвердительно кивнула. - Мой сосуд жизни хранит величайшую тайну. И если ты, твоё внутреннее содержание, отважится на долгий и трудный путь познания, перед своим уходом к НИМ я открою тебе эту тайну.
   Ритку, как всякую девчонку, влекло всё таинственное и непознанное. Она не раздумывая, согласилась. Бабушка начала с малого. Сначала Рита училась концентрировать свои мысли, волю, энергию. Бабушка в шутку называла её йогой, потому как девчонке было проще сосредоточиться в позе лотоса. Постепенно продвигаясь, бабушка научила внучку видеть астральное тело человека, его внутреннее содержание, научила различать световую гамму и что означает каждый цвет.
   Из любопытства, Рита разглядывала своих одноклассников, учителей в школе. Зная цвета, Рита ошеломляла окружающих, называя их проблемы и болезни. Как - то однокласснику Жене, она сказала, что его агрессия напрямую связана с разводом родителей. Женька обозлился настолько, что ударил Риту. Никто в классе не знал об этом трагическом периоде в жизни парня. А, тут, эта толстая малявка, то есть Рита, заявляет во всеуслышание, что родители разводятся. Волна ярости хлестанула девчонку и она, не раздумывая, врезала однокласснику. Сила удара была такова, что парень сложился пополам. С трудом разогнувшись, Женька вперил яростно-уничтожающий взгляд на обидчицу.
   - Именно сейчас ты весь фиолетовый с пятнами индиго. - Шипела Ритка. - Если не хочешь, чтобы твоя рожа стала такими же цветами, уйди с моей дороги....
   В классе её быстро окрестили ведьмой, немного побаивались, особенно когда Рита была не в духе, но дружбы не прекращали.
  
   Бабушка поведала о параллельных мирах, космическом разуме, учила внучку принимать и толковать послания.
   На Ритку обрушилась информация: от природных аномальных явлениях до затопления космической станции "Мир" в океане. Ей было интересно по вечерам разбирать на тёмном фоне появляющиеся буквы, предложения, символы, картинки в режиме "стоп-кадр". Рита делилась информацией с бабушкой, та помогала верно толковать послание. Девушка серьёзно увлеклась астрономией, ядерной физикой, нумерологией, хиромантией, астрологией и прочими околонаучными науками. Обучение Риты шло, когда родителей не было дома. Бабушка видела не просто интерес, а серьёзное отношение к тому, что она передавала внучке. Девушка схватывала всё новое и успешно практиковалась.
   Они перешли к более сложной ступени обучения - телепатии. Это оказалось самым сложным для Риты. Она сбивалась на параллельный мир и долго не могла пробиться к бабушке. Странные женские, мужские, детские голоса, словно эхо раздавались в голове у девушки. Довольно-таки часто Рита выслушивала сердитые споры, которые к ней не имели ровным счетом никакого отношения. Иногда Рита в полнейшем недоумении явственно чувствовала запахи цветов, парфюма, еды, хотя рядом и близко такого не было. Порой девушке казалось, что она сошла с ума и говорит сама с собой разными голосами и интонациями. Упорство или упрямство победило. Как-то во время урока физики, Рита привычно, не задумываясь, послала мысль бабушке: "Вот бы тебе увидеть, то, что сейчас нам показывает учитель".
   "Я вижу. Здорово, но это немного не верно".
   Ритка подскочила на стуле, напугав соседей по ряду. Учитель окинул её раздражённым взглядом. Девушка замерла, опустила голову и устремила взгляд в учебник: "Бабушка!!!! Ты правда меня услышала?"
   "Можешь успокоиться. Я тебя слышу. Не привлекай внимание".
   ....Теперь, где бы она не находилась, Рита могла связаться с бабушкой.
  
   У Риты появился невидимый друг. Какое-то время, она просто ощущала чьё-то присутствие и поддержку. Позже, услышав голос, поняла - мужчина. Он всегда был рядом с ней, хотя видно его не было. Он был кем-то вроде ангела-хранителя. Рита влюбилась в него, и это предопределило её дальнейшую судьбу. Она перестала обращать внимание на сверстников, всё реже ходила на дискотеки. Заметно убавила в весе. Подруги замечали изменения в Рите, интересовались, что происходит, предлагали помощь, но ничего не добились. Рита спешила домой, к бабушке, а вечером - общение с ним. Она чувствовала, что её непросто оберегают и заботятся, её - любят. Иногда сквозь сон она ощущала его прикосновения, поцелуи. Угнетало одно - Рита не знала кто он, как выглядит, как его зовут. Попытки выведать у него ответы на вопросы заканчивались ничем: он затаивался на какое-то время, но затем снова давал о себе знать. Бабушка знала об этой любви, но, к большому Риткиному удивлению, не одобряла её.
   - Но почему? - Пыталась понять девушка. - Разве любовь запретная тема для них?
   - Не запретная, но тебе лучше забыть его. Я знаю, что говорю.
   Рита не спорила, но и не подавляла своих чувств. От него она тоже кое-чему научилась: определять будущее своих друзей, близких. Научилась из потока видений выявлять суть. Именно так Рита узнала, что бабушка скоро уйдёт от них.
  
   И теперь со щемящей тоской наблюдала, за сборами бабушки.
   Бабушка сидела в уголке своей комнаты и чему-то улыбалась. Она общалась с Ритой, успокаивала и подбадривала её.
   "Ты многое не успела мне передать". - Отчаяние отразилось на лице девушки.
   "У нас много времени. Я не уйду к ним, пока не передам тебе все свои знания".
  
   - Мам, пошли, - мать подошла к бабушке. - Машина пришла.
  
   Рита подошла к окну. С высоты седьмого этажа бабушка не разберёт, что девушка плачет. Слёзы мешали смотреть, лились из глаз и капали на подоконник. Машина плавно тронулась с места. Рита всхлипнула и разревелась. Она убежала в свою комнату, уткнулась лицом в подушку, не сдерживая истеричного рыдания. С отъездом бабушки от неё оторвали часть её жизни, большой, интересной, таинственной.
   - Рита, - тихий знакомый голос и нежное прикосновение к плечу прервали на миг потоки слёз.
   Она подскочила на софе - никого. Рита поняла - он! Она вновь разрыдалась:
   - У меня отняли бабушку!... Это она научила меня всему.... Благодаря ей, я узнала о тебе, о твоём мире. Но ты!.... - Ритка истерично ударила рукой по подушке. - Ты так и не сказал, как тебя зовут, кто ты.... Я тебя никогда не видела, словно ты не существуешь, а лишь вымысел моего больного воображения!....
   Рита выла, уткнувшись лицом в подушку.
   - Моё имя тебе ничего не даст, - услышала она его голос. Немного помолчал и добавил.- Друзья зовут меня Ном. Я люблю тебя.
   Девушка начала успокаиваться. Она ощущала его присутствие. Её рука чувствовала тепло. Большие мокрые глаза смотрели в пустоту.
   - Не оставляй меня, пожалуйста. Если и ты уйдёшь - я умру.
   - Это не от меня зависит. - Тихий вздох был ей ответом.
   Ритка продолжала смотреть в пустоту, губы шептали:
   - Я не знаю, кто я.... Я потеряла ориентир в жизни. Зачем я пришла в этот мир? С какой целью? Все, кого я люблю, уходят от меня. Я не знала отца, но люблю его. Бабушка... теперь ты. Я чувствую, я знаю, ты тоже скоро уйдёшь от меня.... Почему так бывает: к чему я имею отношение, к чему прикасаюсь - рушится? Я приношу только проблемы и хлопоты тем, кто меня окружает.
   Рита закрыла глаза, беззвучно одними губами прошептала:
   - Я не хочу жить.... Эй, кто там, заберите меня. Я устала жить и мучить близких.
  

Глава 2

   Предчувствия Риты скоро сбылись. Ном не выходил на контакт, его присутствие не ощущалось. По вечерам она закрывалась в своей комнате, зажигала свечу, садилась в позу "лотоса" и отключалась от внешнего мира. Рита общалась с бабушкой.
   "Я каждый день с нетерпением жду наших сеансов", - бабушка никогда не говорила о жизни в больнице. Её волновало Ритино душевное состояние: "Внученька, его время прошло. К тебе приставят другого консультанта. Не переживай из-за него".
   "Но почему? Что плохого он сделал? То, что учил меня понимать его мир?"
   "Рита, не пришло ещё время открывать двери потаённого. Ты не завершила начальную ступень обучения. То, чему учил тебя Ном, шло от его сердца в разрез с его обязанностями. Он оберегал тебя, хотя должен был обучать, овладевать знаниями о сущности мироздания. Его привязанность уводила твоё обучение в сторону. Пойми, девочка, ты выбрала себе иную жизнь. И чтобы научиться жить такой жизнью, ты должна пройти все ступени обучения, познать все тайны Космоса, дойти до их понимания самой без чьей - то помощи. Это очень сложно. Но, пройдя все испытания, ты станешь тем, кем является твой друг и, возможно тогда, вы встретитесь".
  
   - Рита, ты не спишь? - Отчим тихо постучал в дверь.
   - Нет, заходи, папа.
   Рита забралась с ногами на софу. Долгий, пристальный взгляд Рита выдержала спокойно.
   - Что с тобой, дочка? Ты не встречаешься с друзьями. Вы поссорились?
   - Нет. Мне не интересны темы, которые их волнуют. Они нелепы. Только и всего. Зачем мне общаться с теми, кто мне неинтересен. Вполне достаточно общения с ними в школе.
   - И какие вопросы интересны твоим друзьям? - Брови отчима выгнулись дугой.
   - Ну,... мода, попса, тряпки, мальчики-девочки и так далее... Глупо всё это.
   - Но на этом стоит наш мир.
   Рита упрямо тряхнула головой.
   - Это не главное, поверь мне. Человек вполне может прожить без всего этого. - Заметив подозрительный взгляд отчима, Рита замолчала.
   Он осмотрел её комнату: на столе потушенная свеча - в воздухе чувствовался запах плавленого воска. На столе книги по астрономии. Карта мира и звёздного неба были прикреплены к стене.
   - Давно ты увлекаешься астрономией?
   - Не очень. Это увлечение пошло с прошлого года, когда одна из девочек принесла в школу "Звёзды и судьбы". Пожалуй, эта тема единственная, на которую охотно беседую с друзьями.
   - Ты уже определилась, кем хочешь стать в будущем?
   Рита пожала плечами:
   - Конкретно нет. Мне нравится изучать планеты, галактики. Интересно узнать, что происходит за пределами солнечной системы, есть ли в Космосе подобные нам. С другой стороны...
   Девушка увлечённо рассказывала о своих мечтах, не замечая, что её слова сильно удивили отчима:
   - Но, дочка, ты понимаешь, что это работа обсерваторий, учёных-астрономов? Ты хочешь попробовать свои силы на этом поприще, но хватит ли у тебя сил, знаний?
   - Поэтому я изучаю все эти книги. - Рита кивнула в сторону стола - В нашей библиотеке прочла все, какие там были, а эти - из Ушинки.
   - Что конкретно тебя интересует? - Отчим выражал неподдельное любопытство.
   - Многое: каким путём образовались планеты, феномен чёрных дыр, Солнце - это действительно огненная планета или только оболочка, скрывающая планету. Ну, как кольца у Сатурна. И ещё многое другое.
   - Как твои дела в школе? Учёба идёт?
   - Идёт, папа. Здесь всё в порядке. Но знания, что дают в школе, на интересующие вопросы недостаточны. Вот и пытаюсь дополнить их из дополнительных источников.
   - Не перегружай себя, - отчим встал. - И бывай побольше на свежем воздухе.
   Он вышел, а Рита вновь и вновь пыталась понять, почему он такой умный, внимательный, добрый не смог найти общий язык с бабушкой.
  

***

  
   Недели, месяцы летели быстро. Приближалась пора выпускных экзаменов. В это время Рита воздерживалась от общения с параллельным миром, но с бабушкой продолжала встречаться, хотя и не так часто, как хотелось. Экзамены по-выбору девушка взяла физику, астрономию и биологию. Она хорошо знала эти предметы, но ещё чувствовала чью-то поддержку. Совсем недавно Рита снова стала ощущать чьё-то присутствие рядом. Она пыталась установить контакт с новым консультантом, но натолкнулась на нежелание общаться с ней. Поначалу Ритке показалось, что новый консультант враждебно относится к ней. Позже, осмыслив происходящее, она пришла к мысли, что это не вражда. Ей дали понять, что свой выбор, своё решение она должна принимать сама, не полагаясь на мнение консультанта или бабушки. От того насколько верным будет её решение, такими будут последствия. Ритка вдруг ощутила весь груз ответственности не только за свои слова и поступки, но и других людей. Её это чувство не особенно обрадовало: одно дело, когда ты оступился и от этого плохо тебе лично, другое дело, когда ощущаешь на себе последствия чужих ошибок.
   Кроме всего прочего, Рита стала замечать, что в видениях ей настойчиво повторяют одни и те же символы: на шею надевают красивое колье, на голову - диадему. Рита терялась в догадках, что это означает. Она спрашивала бабушку, но та, к большому Риткиному удивлению, отказывалась прояснить смысл символов: "Если поймёшь сама, увидишь, как всё тут же изменится. Не сможешь - значит, ещё не пришло твоё время".
   Так Рита и мучилась бы, если бы не случай.
   Как-то она заглянула в комнату к сестрёнке. Алёнка была поглощена каким-то мультфильмом. Рита присела рядом. Вначале мультфильм показался ей чушью, набором бредовых мыслей, герои неестественно красивы, но если они злились или удивлялись - они были просто отвратительны: глаза вращались по спирали или были увеличены до размеров страусиного яйца. Когда мультик закончился, Рита спросила у сестры:
   - Что здесь интересного?
   - Ты не понимаешь, потому что не видела другие серии. Это - воины, они спасают землю от чудовищ. Посмотри несколько серий, и ты поймёшь...
  
   Алёнка училась в третьем классе. Родителей постоянно дёргали в школу из-за плохой успеваемости девочки.
   - Что я могу поделать, - оправдывалась Алёнка. - Я стараюсь, но ничего не получается. Воины из мультика тоже учатся плохо, но защищают Землю от демонов.
   Мать возмущённо выговаривала:
   - Выкинь эти бредни из головы. Сравнивать себя и мультик!... Ты живая, реальная, учишься в нормальной школе и требования к тебе реальные. Посмотри на Риту: она тоже увлекается планетами, но школу заканчивает без троек.
   - Кому-то быть гениальным, а кому-то практичным. - Этот неожиданный ответ настолько обескуражил мать, что та не нашлась, что ответить.
   Вечером, придя с работы, с ней долгие разговоры вёл отец. И тоже ставил Риту в пример. В конце концов, это настроило Алёнку против старшей сестры.
  
   И теперь улучив момент, уколола сестру тем, что она такая умная не понимает элементарных вещей.
   Рита пробовала вместе с Алёной смотреть мультфильм, но надолго её не хватило. Но благодаря этому мультфильму, Рита смогла понять смысл навязчивых видений. Как-то вечером, уже лёжа в постели, прикрыв глаза, размышляла о том, что могло Алёнку привлечь в этой сказке-мультике. Рита знала, что сестрёнка её не глупая, скорее наоборот. Любознательность Алёнки, её многочисленные вопросы порой ставили в тупик. Плохие оценки в школе и проблема с поведением, по мнению Риты, скорее стремление во всём подражать мультгероям.
   Итак, мультфильм привлекал её сестру. Чем? "К главной героине присоединились новые воины. Каждому воину силу даёт конкретная планета. Что нам пытаются показать?... Нам пытаются показать, что над Землёй нависла угроза. Какая?... Воины прожили много жизней, меняя физический облик в новом рождении, не зная, кто они до тех пор, пока над Землёй вновь не нависнет угроза. Вот и теперь, если бы не угроза.... СТОП!"
   От неожиданной догадки Рита подскочила на постели. Мысли работали с невероятной скоростью: "Они всегда оставались по своей сути воинами, то есть теми, кем первозданно были сотворены.... Первоздание или вселенский разум.... Их породила сама Вселенная. Они умеют концентрировать свою энергию, управляют ею, умеют телепортироваться.... Глупо сравнивать себя с мульгероями, но кроме телепортации, всем остальным я владею сносно".
   Ладони стали влажными, сердечко учащённо билось. Рита сконцентрировалась - её энергия образовала между ладонями лёгкое свечение в виде шара. "Если я правильно понимаю смысл навязчивых видений, то я изначально принадлежала к разуму Вселенной. Рождались и умирали оболочки, но содержание оставалось таким, каким его создал проторазум". Рита всё больше и больше сравнивала себя с воином из мультика. Это раздражало, и в то же время пробуждало сильнейшее любопытство: чьей силой она обладает, какой планеты. Рита соскочила с постели, зажгла настольную лампу, взяла свой гороскоп. "Планет четыре, но наибольшее влияние оказывают Уран и Сатурн.... Ничего себе, две абсолютно противоположные планеты-гиганты. Так, посмотрим, поближе...
   Сатурн.... "Старый Отец-Время, имеющий тело скелета и со смертоносной косой в руках, без сомнения хорошо известен большинству людей, как изображение старухи - смерти... Это одна из многочисленных форм, принятых Сатурном в его символическом аспекте. Сатурн был признан важнейшей из девяти планет не только в Индии, но также и в других культурах. Халдеи при гадании обращались к нему за советом чаще, чем к другим планетам. Вавилонские и ассирийские астрологи, чтившие Сатурн как Бога Ниниба, владыку юга, называли его также Шамашем -- "Солнечной звездой", ибо для них он был "Солнцем ночи", главной планетой ночного неба. Грекам Сатурн был известен как Кронос -- "тот, кто дарует меры" -- т. е. родитель времени. И в Италии, и в Греции он считался символом долголетия. Индийская философия объясняет бесспорное превосходство Сатурна его функцией Вершителя судеб. Именно он отмеряет длину жизни и ее благополучие. Он может сделать царя нищим, а нищего -- царем. Если он доволен, то всю жизнь будет сопутствовать удача, но в гневе он разрушает все. Он распоряжается судьбами всех живущих. Ни одна планета, кроме Сатурна, не может разом даровать долгую жизнь и наполнить эту жизнь изобилием. Ведическая Астрология уделяет Сатурну самое почетное место, ибо только в его власти изменять судьбы... . С духовной точки зрения он воплощает такие качества, как дисциплина, аскетизм и одиночество.
   ... Но не следует забывать и о позитивной стороне его энергетики. Разрушение - это вечный спутник творения, а распад и смерть - необходимые условия для новой жизни и роста..."
   Гхм....Интересно. Это, похоже, одна из теорий нигилистов, описанная у Тургенева в "Отцах и детях"... Что дальше?... Ага... "Сатурн - это дух предков и великий законодатель, наш прародитель, указывающий нам путь..... Он символизирует те конструктивные влияния прошлого, которые вносят в нашу Жизнь порядок и стабильность....
   ...Сатурн - это тьма, смерть и скорбь, пройдя через которые мы обретаем откровения истинного света. Сатурн - это страж мистерий, посвященный в которые обретает сознание истины, но доступ к этим тайнам открывается лишь тому, кто способен трудиться с величайшей сосредоточенностью и самоотречением...."
   Вот, к чему меня готовила бабушка...
   "...Он может даровать человеку абсолютную независимость и свободу от привязанностей: это одиночка, превзошедший все ограничения, которым подвержена толпа...."
   Ну, вот, теперь точно про меня написано...
   "....Сатурн указывает нам путь к трансценденции (переход границы между двумя разнородными областями, в особенности переход из сферы посюстороннего в сферу потустороннего, трансцендентного), и хоть этот путь не легок, прошедший его избавляется от всех оков, ибо возвращается к своему истинному и ничем не ограниченному "Я".
   Сатурн - это планета самой жизни. В гороскопе он является сигнификатором (делающий указание) судьбы и продолжительности жизни. Сильный Сатурн защищает человека...".
   Ритка оторвалась от чтения и нахмурилась. Энергия одиночества, разрушения, смерти.... "С самого рождения, вернее с ещё до моего рождения, - смерть идёт рядом со мной... Папа... Может, это сила Сатурна стала невольно отбирать у меня моих близких?... Отняла у меня бабушку, любимого... Если это плата за обладание этой силой, то я не..." Рита одернула себя, остановив поток гнетущих мыслей. Не может всё так ужасно складываться. Не могла бабушка принести любимую внучку в жертву.... "В жертву - кому или чему? Я продолжаю учиться и пройду путь к трансценденции. Только кто мне теперь поможет? Бабушка в больнице... Так, всё, хватить ныть. Есть ещё Уран. Что с энергией (или силой) этой планеты мне передалось?"
   "...Уран - это импульс космического творчества и, представляя принцип связи на высшем уровне, он транслирует мысли и ментальные идеи. Его ментальные посылки столь сильны, что сопровождаются, как молния - громом, мощными энергетическими разрядами - озарениями. Уран символизирует способность человека взаимодействовать с энергией Космоса и включаться в его информационные потоки. Важная функция Урана - трансформация. Он открывает тупики развития личности и делает это, как правило, настолько мощно, что сжигает все мосты на пути отступления..."
   Рита задумчиво поглаживала страницу книги. "Так, отступать не позволено, позади Москва, как говорил Кутузов. Но, отступать я не собираюсь. А вот развивать взаимодействие с космосом и включаться в его информационные потоки попробую. Что дальше..."
   "...Человек Урана обладает необычной энергией, и постоянно обуреваем различными идеями и проектами, один фантастичнее другого. Он считывает информацию со столь высокого ментального плана, что практически все его существенные мысли могут рассматриваться как откровения, причем ошибается он чрезвычайно редко. Он хорошо видит будущее и может влиять на него силой своей мысли. Это независимая личность, свободная от условностей и обязательств, препятствующих развитию. Уран управляет физикой, математикой и астрологией, точнее, теми их частями, которые требуют внелогического синтеза, мгновенного ментального озарения. С Ураном связывают авиацию, космонавтику, электричество, электронику, компьютерную технику....."
   Девушка ошалело уставилась на стопки книг на своём столе. Она выбрала в качестве итоговых экзаменов биологию, физику и астрономию. Чтобы подготовиться, она набрала книг в Ушинке, которые лежали у неё на столе. "Совпадение? Или Уран у меня сильнее Сатурна?.... Что-то я совсем запуталась. Гхм... Уживаются ли энергии (сила) этих планет меж собой?"
   Рита взяла блокнот и карандаш, долго высчитывала, чертила. Конечный итог её несколько успокоил, но.... "Получается тригон Сатурн - Уран. Это - инициатива и сила воли в сочетании с серьезностью, глубиной мысли, способностью планировать, систематизировать и организовывать. Концентрирует интуицию, проницательность и возможность практически использовать творческое вдохновение. Человеком движет активная, но спокойная мысль, а его прозорливость и целеустремленность позволяют успешно осуществлять свои планы. Он способен принимать разумное решение и концентрируясь на задаче, успешно ее решать. Хорошо работает на публику, так как интуитивно ощущает мотивы поведения людей. Есть явный талант привлекать других в поддержку своих идей, которые на первый взгляд, могут показаться весьма странными. Это - искренний альтруист с широким кругозором. Для действия аспекта характерны серьезность, практичность, организованные способности, спокойно - философское отношение к жизни, общее ощущение "я тружусь, следовательно, я живу".
В жизни обеспечен успех в предприятиях, требующих находчивости, решительности и практической предусмотрительности. Человек успешно реализуется в математике или астрологии, как ученый в области естественных наук, как политический деятель или организатор и координатор крупных планов.
   При духовном развитии указывает на интуитивное понимание действия космических законов и умение организовать свою жизнь в соответствии с ними. Возможен интерес к оккультным занятиям, способности к телепатии и целительству".
   Рита устало потерла глаза, посмотрела на часы: начало четвёртого утра. "Телепатия, целительство, альтруист, публичность.... Что ещё мне предстоит освоить и сделать, чтобы полностью разбудить все свои силы?" Ей снова вспомнилось многократно повторяющееся видение: на голову водружают диадему, на шею надевают колье. Рита искала, что означает в символах диадема и колье. То, что она прочитала, повергло её в изумление: "Диадема - Символ королевской и верховной власти.  Круг непрерывности. Бесконечная длительность. Колье - соответствует символике кольца или замкнутого круга, служит знаком единства, бесконечности и совершенства"
   ....Снова круг... А круг - это означает целостность, непрерывность, первоначальное совершенство... Это время, заключающее в себе пространство и отсутствие времени, как отсутствие начала и конца, пространства, верха и низа. Как циркулярность и сферичность это отрицание времени и пространства, но означает также возвращение, возвратное движение. Это небесное единство, солярные циклы, всякое цикличное движение, динамизм, бесконечное движение, завершение, исполнение, Бог... В алхимии круг с точкой посредине - это Солнце и золото. У американских индейцев круг, сияющий вовнутрь и наружу, подобно оперенному солнцу олицетворяет вселенную. В астрологии круг с точкой в центре символизирует Солнца. В буддизме Круг - колесо сансары, включающее в себя все в мире феноменов. В системе Дзен пустой круг означает просветление. У китайцев круг - это Небеса... У греческих орфиков круг Уробороса вокруг Ксомического Яйца был назван Кроносом и определен Пифагором, как Душа Вселенной. Кронос совокупился с Необходимостью и, вращаясь вокруг Вселенной, породил Время и Судьбу..."
   Она написала столбиком в блокноте список первостепенных задач, и, захлопнув книги с блокнотом, побрела в постель.
   В конце концов, сон взял своё. Перед тем, как погрузиться в объятия сна, Рита снова увидела всё тоже видение: на шею надели колье, на голову - диадему, вручили небольшой жезл и, словно посвящая в рыцари, коснулись мечом до плеч девушки.
   "Я принадлежу не к Земле.... Я часть Вселенной". С этим открытием она уснула.
  

Глава 3

  
   Ритка решила использовать любимый мультфильм сестры, как оружие против её плохой учёбы. Девушка стремилась приобщать Аленку к учёбе разными средствами: к математике - рассчитывали расстояние между планетами её любимых мультгероев, рисовали планеты и мультгероев, к физкультуре - совместными тренировками (некоторые мультгерои занимались спортом), к чтению - вместе читали мифы и легенды разных народов. Родители с удивлением стали замечать изменения в поведении и учёбе младшей дочери. В школу их дёргать стали всё реже. Сёстры стали не разлей вода.
   Особый интерес вызвали у сестёр карельские сказки про колобка, репку, бабу ягу, курочку рябу и т.д.
   - Только представьте, - торопилась Алёнка сообщить родителям новость о вновь прочитанной сказке. - Оказывается, сказка про колобка - это сказка является образным описанием астрономического наблюдения Предков за движением Месяца по небосклону от полнолуния к новолунию, представляете?!! "Замес" колобка - это астрономическое явление называется полнолуние!!!! И зверей было больше, и каждый из зверей еще и откусывал от колобка по кусочку... Что вело к убыванию Луны и новолунию...
   ...В другой раз она взахлёб тараторила о сказке репка:
   - Представляете, в сказке недостаёт двух персонажей: отца и матери, а в старом варианте они были! Оказывается, Репка - это достояние и мудрость Рода, его корни. Дед - древняя мудрость, Бабка - традиции дома, хозяйственность, Отец - защита и опора, Мать - любовь и забота, Внучка - дети, внуки, Жучка - достаток в Роду, есть что охранять, Кошка - благостная обстановка в Роду, Мышка - благосостояние семьи, "где нечего есть и мыши не водятся". Представляете, пожелать сейчас кому-нибудь: "Пусть у тебя мыши водятся!" - ведь воспримут, как оскорбление...
   Алёнка ставила родителей в очень сложное положение своими недетскими вопросами:
   - Почему вы бабушку в больницу отправили? Теперь у нас некому беречь традиции дома... А, давайте, летом с вами в Карелию съездим? Это не далеко....
   Рита выступала как буфер, отвечая на некоторые её вопросы вместо родителей. По поводу поезди в Карелию, Алёнке был поставлен ультиматум - итоговые оценки за год должны быть не ниже "4". И это сработало. Сёстры вместе учили уроки, разумеется, каждая свои, устроившись за столом у Риты в комнате. Часто, родители заставали их вместе пересказывающих друг другу содержание какого-либо вопроса. И, хотя Алёна не всегда понимала, что рассказывает ей сестра из курса физики или биологии, информацию астрономии впитывала в себя, как губку.
   Между тем пришло время сдавать экзамены. Рита сдала их на удивление легко. Её не покидала мысль о чьей-то помощи, кто-то всё время был рядом. Легко и, почти, без затруднений, Рита отвечала на многочисленные вопросы. Схемы, задачи в уме складывались в решение раньше, чем она дочитывала условие до конца. Её результаты стали приятной ошеломляющей неожиданностью для учителей. Редко, кто так легко и здорово отвечал на многочисленные вопросы КИМов.
   Обе сестры порадовали родителей своими успехами по окончании учебного года. Алёна закончила начальную школу без троек и с четырьмя четвёрками. Рита на выпускном получила специальные дипломы, как самая успешная ученица выпуска, сдавшая на отлично все экзамены. И, хотя Рита закончила школу хорошисткой, это её нисколько не смущало.
   Родители сдержали слово и в начале июля всей семьёй обещали поехать в Карелию в величайшей радости сестёр. Алёнка взвизгивала всякий раз, когда отрывала лист отрывного календаря:
   - Ещё на один день ближе час Х, день поездки.
  
   За два дня до поездки, Рите приснился странный сон.
   ...Рита очень торопилась. На улице было холодно, промозглая мокрая погода, слякоть. Она торопилась к остановке. Автобус уже закрыл двери. Девушка, отчаянно жестикулируя, махала водителю. Задняя дверь открылась, и Рита запрыгнула на ступеньки, благодарно кивнув водителю. И обомлела. В автобусе сидели люди в траурных одеяниях, с цветами, платочками в руках. Взоры, устремлённые на девушку, были спокойно - грустные, кое-кто чуть приподнял уголок рта в робкой улыбке. Автобус плавно тронулся с места. Рита торопливо прошагала к водителю, попросить высадить её на следующей остановке. Водителем оказалась женщина. Грустно улыбнулась и кивнула в знак согласия. Спросила водителя: "Сколько за проезд?", - и полезла в сумочку за деньгами. Её остановил дедушка на переднем сиденье, сказав, что уплатит за всех. Рита неуверенно поблагодарила старичка и вышла на остановке.
   Девушка шла по улице мимо трёх храмов. Все были выстроены из дерева, но совершенно отличались друг от друга. Первый храм - был небольшого размера, со стремительно уходившей ввысь остроконечной крышей. Ни креста, ни других символов христианства на нём не было. Второй храм, напротив, был весьма больших размеров. Пяти купольный, с колокольней, от которой шёл мелодичный, переливчатый звон. Венчал каждый купол крест, а главный купол венчал витой огромный крест. Третий храм был неприметным. Одноэтажное строение совершенно терялось за кустарниками сирени и чубушника. Над входом в храм был крест, но нигде больше крестов не было видно. Ни куполов, ни колокольни, ни прочих построек здесь также не было.
   В первом храме закончилась служба, и люди высыпали на улицу. Впереди людской толпы чинно шествовала толстая тётка. Она обращалась к людям: "Чтобы действовать, надо притворяться дураками и сумасшедшими. На счёт три, все вы примите такие выражения лиц, по которым вас сразу определят, как дурак или идиот".
   Рита поражённо замерла недалеко от храма. Её заметили. Бесноватая тётка крикнула толпе: "Хватай её!". Живая людская масса быстро окружала Риту со всех сторон. Девушка попыталась пробиться через толпу, но её упорно теснили к чокнутой толстухе. Та подняла руку, и Рита ощутила лёгкий удар в спину в области сердца: "Теперь ты в нашей власти". Рита вырвалась из державших её рук и рванула сквозь толпу, рассекая её, как нож масло. Вырвавшись она бежала... Пока не оказалась на пустынной площади. Вокруг площади росли невероятно большие кустистые клёны. Ветви были толстые, массивные, почти закрывавшие небо над площадью. Ветра не было, но ветви клёнов сильно шевелились. Странный приглушенный шепот донесся до девушки: "Ты во власти темных сил". Ветви цепляли её за руки, хлестали по лицу и ногам. Теребили за одежду. Отбиваясь, Рита кричала: "Нет! Я сильнее тебя! Я не поддамся тебе! Я сама свет! Я - есть свет!" Ветви, закрывавшие небо исчезли... Клёны вокруг площади стояли совершенно неподвижно. Рита торопливо пересекла площадь. Глазами отыскала дом, который, почему-то, считала своим. Дом был большой в одну большую комнату. Справа от входа стояла огромная на железных ножках кровать. На ней под большим тяжёлым одеялом лежал маленький ребёнок. Девушка нагнулась к нему, но в это время в дом вошли несколько женщин. Странные отрешённые лица, но в глазах была злоба. Они устремились к малышу, но Рита, выставив руки перед собой, словно из пушки, выстрелила в каждую по мощному энергетическому заряду. Женщины исчезли одна за другой. Двери домика снова открылись, и вошёл молодой человек, с настороженным интересом всматриваясь в девушку. Рита схватила стул, стоявший подле кровати, и замахнулась им на незнакомца. Внезапно, между Ритой и мужчиной возникла разъярённая женщина. Девушка рефлекторно бросила стул в неё, но та продолжала тянуться к девушке. Рита крикнула мужчине: "Помогите мне!" Он неспешно поднял руки, едва коснувшись женщины. Та корчилась в страшных судорогах и дико выла. Однако продолжала упорно тянуть руки к Рите. Девушка соединила руки вместе, концентрируясь на своей силе. Яркий шарик, размером с шарик для пинг-понга, образовался между ладонями. Рита метнула его в женщину. Та шипела, как негашёная известь, на которую попала вода, а затем растворилась. Рита посмотрела на незнакомца: "На площади перед храмом, странная женщина призывала всех прятаться под масками безумия и сумасшествия... Она ударила меня в спину". Всё также молча, странный мужчина подошёл вплотную к девушке, заглядывая в глаза, положил обе руки ей на голову. Странно удушливая волна закружилась внутри всего тела девушки. Волна поднималась всё выше и выше. В голове стоял звон, в глазах туман. Рита едва расслышала его слова: "Ты - избранна..."
   ... Ритка проснулась, стремительно подпрыгнув на постели. Липкий пот стекал по вискам, руки тряслись, когда девушка попыталась поднять их. Свесив с постели ноги, Рита доковыляла до трюмо и бросив взгляд, содрогнулась. На неё из зеркала смотрела перепуганная девушка с вороньем гнездом на голове вместо волос, с совершенно бескровным лицом. В тёмных глазах застыл ужас.
   - Кто ты? - Спросила она у отражения. - Что же такое мне приснилось?
   "Ребята?..."
   Тишина.
   "Кто-нибудь.... Что всё это значит?"
  

***

  
   Дорога до Карелии не заняла много времени. И, хотя останавливалась довольно-таки часто - посмотреть исторические достопримечательности или просто полюбоваться красотами природы - к месту встречи в Петрозаводске с встречающим туристов гидом добрались вовремя.
   - Сейчас расселение в гостинице. - Важно сообщила женщина - гид. - В 17 часов экскурсия по городу. Завтра, сразу после завтрака, выдвигаемся в сторону Валаама, смотрим монастырь, скиты, расположенные на островах. Обедаем в трапезной в монастыре и возвращаемся в гостиницу. На третий день, у нас с вами запланирована поездка на Онежском озере, а также на остров Кижи. Четвёртый день - нам готовится этнокультурный праздник в Кинерме, в исторической деревне, с организованным питанием, включающим в себя вкуснейшие блюда карельской кухни. Кроме того, вам будут предложены различные развлечения, допустим, посещение мастер-классов по изготовлению обрядовой куклы и выпечке калиток. Будут выставки, посвященные истории Кинермы. В Кинирме мы проведём три дня. Вечером шестого дня возвращаемся в гостиницу, на следующий день, вы отъезжаете по домам.
   Поднявшись в свой номер, Алёнка на цыпочках подошла к выбранной себе кровати, растянулась на ней, закрыв глаза и блаженно улыбаясь.
   - Я всё ещё не верю, что я здесь. - Прошептала девочка.
   Рита устало улыбнулась, глядя на ней.
   - Много ли для счастья надо....
   Два дня Рита ходила сама не своя под впечатление того жуткого сна. Как бы она не пыталась понять смысл навеянного её послания, не могла разобраться. Чётко было нависшее ощущение опасности. Кто тогда толпы беснующихся людей? Странный незнакомец? А, малыш причем? Эти вопросы не давали покоя. Рита очень надеялась, что поездка отвлечет её от тревожных мыслей и ощущений, но пока это не особенно получалось.
   - Я первой в душ, - прервала тяжкие думы сестры Алёна.
   Рита встряхнулась: "Так. Разобрать сумку, душ и экскурсия. Надо получить максимум удовольствия".
  
   Экскурсия Риту особенно не впечатлила. Скорее, наоборот. Грустные, а порой трагичные истории этого края добавили девушке грусти. "Злоба, страх, убийства невинных... Как можно гордиться такой историей?! Монахи, простые люди, коммунисты и беспартийные, женщины, дети, старики... Сколько же ещё жизней потребует руководство для усиления своего курса? Да, места красивые. Но все они со зловещей тенью прошлого издевательств и мучений людей".
   Валаамский архипелаг добавил уныния Рите. Да, монастыри и скиты старинные, несут в себе печать скорбной торжественности в истории. Был совершенно омерзительный момент, когда один из туристов, периодически подливавший в себя пиво, стал громко стучать в ворота скита и громко орать, чтобы перед ним отворили ворота. Он-де хочет по маленькому. Ритке до боли было стыдно за поведение этого чужого человека. И тут её посетила мысль: "Чтобы действовать, надо притворяться дураками и сумасшедшими...". Как во сне. И от этого стало ещё хуже.
   Остров Кижи ей очень понравился. Дух захватывало от неповторимых узоров из дерева, разукрасивших деревянные строения. И на исторических памятниках - зданиях, и на многих современных постройках красовались изящные деревянные кружева, Сказка ставшая реальностью. Иначе и не скажешь. Рита попросила разрешения у хозяев одного из домов потрогать чудесные наличники. Пожилая пара радостно, чуть покровительственно улыбаясь, разрешили. Рита робко коснулась пальцами резных украшений на окнах. Казалось, что их вывязала гигантским крючком чудо-мастерица, а волшебник наложил на них заклятье, превратив в твёрдое дерево.
   - Невероятно, - шептала девушка. - Это чудо. Как такое можно сделать?!
   Хозяин дома снисходительно улыбался.
   - Ещё мой прадед, и прадед моего прадеда жили в этих местах и вершили такую красоту. Этот дом полностью я построил, когда сватов решил засылать, - лукаво подмигнул он жене. Та легко и добро рассмеялась.
   - Да уж, если бы я не увидела его деревянные кружева, ни за что бы не вышла за него. Ко мне в ту пору другие сватались....
   Хозяин дома озадаченно хмыкнул. Хозяйка продолжила:
   - Он пришёл свататься один, без родни, без друзей. Только он, да большой заплечный мешок. Мой батюшка, едва увидев его, хотел уже вытолкать за ворота. Но, - женщина приблизилась к мужу, приобняв его за плечи. - Но мой суженый спокойно снял мешок, вынул зеркало и говорит батюшке: "Это - для вашей супруги". - Потом достал трубку курительную и говорит: "Это для вас, почтеннейший. А, остальное, говорит, для вашей дочери. Я прошу у вас её руки. Свадьбу прошу сыграть, как только дом завершу". И ушёл, представляете? Даже со мной не захотел встретиться. Меня такая обида взяла. Да, что он о себе возомнил! Не пойду за него! Родители же мои, просили меня не торопиться, обождать. Они отдали мне его подарки....
   Женщина прислонилась лицом к плечу мужа. Его рука покровительственно прижала её к себе, а затем по-хозяйски переместилась на талию и там и осталась.
   - Какие они были красивые ... Резное и плетёное дерево. Птичье гнездо с двумя жаворонками... Птицы были как настоящие. Я тайком решила посмотреть на него. Первый раз было боязно, но я решилась. Идти далековато. Когда подошла к селению, смотрю, народу полно. Брёвна стаскивают, пилы поют, молотки стучат. А, я всё его высматривала. Где ж он?... А, миленький сидел недалеко от меня и узоры из дерева делал. Он дом сам собирал. Люди помогали бревно готовить, да укладывать, как он велел. Всё остальное, он делал сам. И дом тот самый большой и красивый на несколько сёл был. Так и ходила по-тихому, смотрела, как дом строился. Караулила, вдруг передумает жениться...
   Мужчина хрипло рассмеялся:
   - Как же, с такой передумаешь. Я первый раз тебя почуял, когда ты за мной наблюдала. И кажный день, токмо и ждал, придёшь ли опять. Удивить хотел и порадовать. А, сама-то, всех девок от меня отвадила. Мой, говорит, и муж, и дом.
   Супруги счастливо смеялись. Рита с такой завистью смотрела на эту немолодую пару: "Где же ты, Ном?"
   На память с Кижей и от счастливых хозяев, Рита увозила маленькую деревянную птичку - свистульку: "Это плица счастья", - шепнула ей хозяйка. - "Подуй в неё и твоя мечта сбудется".
   Вечером в гостинице, Рита легонько дунула. Лёгкий свист птички раздался в комнате. Но больше ничего не произошло. Ном не появился.
  

***

   Кинерма встретила их шумным гомоном. Жители, участвующие в этнокультурном представлении, встретили гостей в старинных костюмах, с караваем, песнями и прибаутками. Гостей расселили в деревянных домах. Здесь тоже было много красивых резных домов, деревянных вещей, но они не шли ни в какое сравнение с тем, что было в Кижи.
   Большой обеденный стол установили во дворе. Деревянные блюда, питейные чаши, деревянные ложки прочая деревянная утварь, а в ней угощения, заполнили весь стол. Здесь был и мед, и уха, и мясо, и многочисленные булки сдобы, и икра, и овощи.... Глаза разбегались от такого изобилия. Начало трапезы старейшина начал с испрошения благодати богов. Женщины негромко пели на национальном языке. Старушка принесла большой деревянный сосуд, из которого в деревянные кружки разливали что-то мутноватое. Молоденькие девушки обносили каждого: и гостей, и хозяев ставя перед ними кружку со странным напитком. Алёнка сунула нос в кружку, понюхала и сморщилась. Рита толкнула её ногой под столом:
   - Это не вежливо.
   - Ты нюхала?
   - Нет. Но, чтобы не обижать хозяев, предпочитаю зажать нос и выпить одним махом.
   - Отравиться не боишься? - Скептически посмотрела Алёна на старшую сестру.
   Как только старейшина взял кружку и, выпив содержимое, поставил её на стол, Рита одним махом запрокинула жидкость себе в рот. И задохнулась. Нет, питьё не содержало алкоголя. Рита задохнулась от ощущений. Как будто внутри неё распустился луг с сотнями ароматов разных трав, омытых утренним солнцем и напоенных ранней росой. Солнечный вихрь пронесся по внутренностям, заставляя трепетать их. Рита и не сознавала, что крепко зажмурила глаза. Когда она их открыла, наткнулась на придирчивый внимательный взгляд сестры:
   - И, как?
   - Потрясающе! Попробуй...
   Алёнка несмело сделала глоток, смешно причмокивая. Затем ещё и так выпила всю кружку странного на запах, но приятного на вкус питья.
   - Ничего так, нормально, - констатировала младшая сестра.
   Рита рассмеялась. Искренне, от души. Наверное, впервые за очень долгое время. Родители и прочие собравшиеся за столом, с удивлением и интересом поглядывали в сторону двух сестёр.
   Старая женщина, приготовившая напиток, стала рассказывать легенды Карелии, и особенно связанные с этим местом.
   ...- Поговаривают, что на Иванов день, тот, кто найдёт папоротников дуб, под которым прячется папоротников цветок, откроет для себя сокровища неведомые.
   У Алёнки загорелись глаза.
   - Рит, это же завтра. Давай, поищем этот дуб.
   - Алёнка, давай просто отдохнём.
   Однако, отдыха не получилось. После обеда мужчины удалились для совершения какого-то обряда. Женщины занимались подготовкой к вечернему радостно - торжественному ритуалу. Рита с сестрой и матерью гуляла в окрестностях села. Ощущение волшебства укутывало со всех сторон, как покрывалом. Воздух звенел мириадами ароматов и звуков. Невероятно шелковистая трава мягко пружинила под ногами и тут же разгибалась. Хождение босиком для Риты стало откровением. Казалось, что через ступни в неё проникает энергия, сила земли... Девушка закрыла глаза, отдавшись странным, невероятно блаженным ощущениям. Она всё шагала и шагала по лугу, не открывая глаз, упиваясь единением с силами земли.
   Ногу неприятно укололо. Рита открыла глаза, и панический страх смерчем пронёсся от пяток до затылка. Куда не кинь взгляд, кругом гарь, копоть и резкий неприятный запах пожарища. Девушка круто развернулась в поисках матери и сестры. Они стояли перепуганные, прижавшись друг к другу. Рита бежала к ним:
   - Мама, что произошло? Куда всё подевалось?
   Мать отупело смотрела под ноги, обводила перепуганным взглядом местность.
   - Ничего не понимаю. Всё было так... красиво, а потом резко - раз - и всё изменилось на ...это.
   Алёнка выглядела не менее испуганной. Рита решительно взяла мать под локоть, сестру за руку.
   - Идём в посёлок. Там выясним, что всё-таки произошло.
   Посёлок встретил их просто могильной тишиной. Неслышно было даже пения птиц и звуков животных. Ни людей, ни намёка на обильную обеденную трапезу посреди двора. Кинерма вымерла. Или её накрыла жуткое облако аномалии.
   - Где все люди? - Шепотом спросила Алёна.
   Рита озирается по сторонам, взгляд цепляется за старенький отечественный автомобиль. Она бежит к нему и рывком открывает дверцу. Ключи вставлены в замок зажигания. Девушка садиться за руль, но мать, бежавшая следом за ней, встаёт перед машиной.
   - Нет! Не пущу. Ты водить не умеешь... Дороги не знаешь. И вообще, надо всем держаться вместе.
   - Но, мама, что-то надо делать!
   Алёнка сосредоточенно озиралась по сторонам, сморщив нос.
   - А, может, надо найти дерево... Ну, то, под которым папоротник цветёт. Старушка рассказывала....
   - Опомнись, какое дерево! - Мать в отчаянии взмахнула руками. - Посмотри, их здесь тьма тьмущая...
   Ритка замерла: "Тьма тьмущая... Неужели это происки сил Тьмы? Если это так, то простыми словами её не одолеть". Она медленно выбралась из машины. Добрела до ближайшей лавочки возле дома. Усевшись, Рита вспоминала всё, чему её учила бабушка: "Отрешись от всех внешних звуков, слушай тишину, слушай свою Силу, что она тебе говорит, то и делай". Ритка отключилась от взволнованного голоса матери и перепуганного шёпота Алёнки, погрузилась в себя: "Сила Предков! Я прошу вас о помощи!". Пробуждение Силы было плавным, нарастающим. Странное покалывание по всему телу, словно микроскопические разряды тока, достигли пальцев, головы. Словно кто-то включил рубильник, настолько ярким было внутреннее озарение. Внутренний свет работал как сканер, помогая просматривать окружающий мир. Рита видела тропинку в лес, который в реальном мире не существовал. Она уводила далеко, вглубь, туда, где бурлящим потокам стремительно несла свои воды лесная река. Слышала Шепот леса: "Иди к нам. Иди к ДЕРЕВУ". Услышала голоса людей. Осторожно поднявшись с лавочки, робкими незаметными шажками обошла дом, чтобы ни мать, ни сестра не заметили её ухода. Рита шла по тропинке озарённой внутренним светом. Лес ошеломил её: невероятно высокие и толстоствольные деревья склоняли ветви до самой земли. Рита торопливо шла на зов реки. Шум становился всё ближе и ближе. Она вышла на лесной берег. Он не был пологим, но и обрывистым назвать его было сложно. Рита вслушивалась в голоса. Они доносились откуда-то слева. Девушка шла вдоль берега реки, ясно чувствуя усилившееся эхо голосов. Внезапно, Рита увидела у берега несколько маленьких лодок. Одноместные, чем-то напоминающие лёгкие индейские пироги из цельного дерева. Обернувшись, изумлённо застыла. Рядом с берегом расположились с десяток деревянных домиков. Постепенно пространство между домиками и берегом стали заполнять люди. Рита не пыталась скрыть изумления. Мужчины кряжистые, с копной длинных волос, с курчавой бородой настороженно рассматривали девушку. Одежда на них была из грубой домотканой холстины темного коричневого цвета. Женщины стояли за мужчинами в рубищах из небелёного льна, волосы повязаны белыми вышитыми платками. Нечто вроде сарафанов было надето поверх рубища у некоторых женщин. У более молодых были юбки.
   - Э-э, здрасьте. Это к вам увели мужчин из Кинермы для подготовки обряда? - Решилась задать вопрос Рита.
   Единственной реакцией, что её услышали, были сурово сведённые брови и плотно сжатые рты у мужчин, и совершенно перепуганный вид у женщин. Ритка внутренне подобралась, усилием воли пробудила свою силу. Меж ладоней слабо мерцал энергетический шарик.
   - Извините меня, если нарушила ваши планы. Но, нечто странное и страшное происходит в Кинерме. Мужчины все куда-то исчезли. Всё живое из Кинермы, словно, испарилось. Вокруг селения была шелковистая трава, а теперь - пепелище. Вы не знаете, что происходит?
   Рита сделала шаг навстречу странным жителям селения, но мужчины выставили перед собой деревянные копья. Девушка ошалело смотрела на них. Её изумила не столько их реакция, сколько копья.
   - Это... копья ваше оружие? Вы серьёзно?
   Рита подняла свои ладони перед собой. Яркое свечение маленького сгустка энергии повергло её в изумление, а всех жителей повалило на колени. Ритка медленно отступала от чудаковатых жителей этого непонятного селения к реке. Рядом раздался оглушительный рёв. Рита вздрогнула, оступилась и едва не свалилась с обрыва в реку. Её успел ухватить за руку мужчина, намного превышающий габаритами всех мужчин селения.
   - Чего пужаться. Медведь тешится. Откудова ты?
   - Из Кинермы.
   - Не слыхал такого. Это где?
   Настала очередь Риты изумлённо оглядываться по сторонам и настороженно присматриваться к жителям селения: "Сумасшедшие... Или старообрядцы. Точно, что-то такое было. Люди уходили в глухие леса, болота, в горы от произвола власти, и жили по законам предков". Рита глубоко вздохнула и принялась объяснять долго, доходчиво, как малому ребёнку простые истины, все, что с ней произошло за последние двенадцать часов.
   - ... Так вот, после совместного обеда, я с мамой и сестрой отправились на прогулку по лугам возле Кинермы. И - оказались совсем в другом мире. Теперь, если верить словам старушки, надо найти папоротниковое дерево, чтобы всё вернуть обратно.
   Рита надеялась, что внимательные слушатели в лице утихомирившихся жителей селения сейчас улыбнуться, поддержат её сказку о папоротниковом дереве типа: "О, да ты прошла его. Оно как раз у входа в лес растёт".
   Мужчина - гигант очень серьёзно отнёсся к её рассказу. И на лицах жителей Рита могла лишь заметить сочувствие, но никаких улыбок.
   - Нет больше папоротникового дерева. Я его уничтожил. Нам и так досталось от иных миров. Но вот как ты попала к нам, это загадка. Дерева - то нет.
   Ноги подкосились, и Ритка рухнула на землю.
   Очнулась девушка в хижине. Обвела взглядом комнатку. Девочка примерно одного возраста с Алёной тихонько что-то толкла в ступке. Рита пошевелилась, и девчушка молнией выскочила за порог. В ту же минуту появился мужчина. Ритка воспринимала его, как аналог вождя в этом селении.
   - Пришла уже?
   Рита неопределённо кивнула.
   - Как мне теперь выбраться отсюда? И почему вы ничего не слышали о Кинерме, хотя это совсем рядом?
   Мужчина ничего не сказал. Только пристально всматривался в девушку. Рита тяжко вздохнула, поднялась, направившись к двери:
   - Вы не будите мешать мне уйти от вас? Я хотела бы отыскать дорогу домой.
   - Скажи, девушка, что за сила в твоих руках заставила мужчин побросать оружие и повалиться перед тобой на колени? Ты ведьма?
   - Издеваетесь, да? - Ритка зашлась в безудержном гневе. - Это был всего лишь выброс энергии, защита на угрозу со стороны ваших... воинов.
   "Хотя, быть честной, я так и не поняла, как спровоцировала её выброс", - про себя добавила Рита. Вслух эту информацию она озвучивать не решилась. Мало ли, что взбредет в голову этим полу-диким жителям леса. Мужчина как-то странно следил за ней взглядом: изумлённо - изучающий, пристально - пытливый.
   - Может, ты как раз и есть ТОТ ответ, что мы много лет ждём от богов. - Наконец пробормотал он, тяжело передвигая ноги, направился к выходу из домика.
   Совершенно сбитая с толку, Ритка устремилась за ним:
   - Подождите! Какие боги? Что ещё за ответ? Ответ на что... Да, постойте же вы!
   Догнав его, Рита схватила мужчину за руку, силясь остановить. Он, словно не чувствуя её веса, продолжил свой путь. В конце концов, Рита смирилась с тупым упрямством этого человека, отпустила его и, приноравливаясь к его шагу, двигалась за ним. Они всё дальше и дальше углублялись в лесную чащу. Тропинки давно исчезли. Непролазные, невероятно огромные лапти-листы папоротника мешали идти. Ритка то и дело спотыкалась о какую-нибудь корягу или пень. Несколько раз падала, больно ударилась и ободрала колени.
   - Вам не сложно сказать мне, какой сейчас год? - Пробовала девушка разговорить своего странного спутника, и хоть как-то отвлечься от боли в ногах.
   - Семь тысяч двести сорок восьмой год с момента последнего посещения нас богами. - Проговорил мужчина, не сбавляя шагу.
   Рита сделала шаг и замерла.
   - Семь тысяч... Это не шутка?... Как выглядели ваши боги?
   Мужчина обернулся, зыркнул на неё подозрительным взглядом. Но девушка в совершеннейшем изумлении уставилась на него, явно ничего не понимая. Жесткая складка пересекла его лоб. Развернулся, шагая дальше. Он задумался, и какое-то время шли молча. Только шелест травы под ногами, да очередное невольное фырканье девушки раздавалось всякий раз, когда она спотыкалась обо что-нибудь.
   - Боги бились с тёмными богами, - наконец проговорил незнакомец. - Эта битва произошла недалеко от нашего леса. Она была такой силы, что всё живое покинуло те места. Не растёт трава и деревья, не селятся люди, животные. Птицы не поют своих песен и не вьют гнёзд. Светлые боги победили, но тёмные прокляли место битвы. Помогая нам, светлые боги поселили нас в лесу и наложили чары, оберегающие нас от проникновения тёмных сил. Никто посторонний не может нас увидеть или пройти через наши земли. Он обходит эти места стороной, словно его отводит некая сила. - Он помолчал. Когда заговорил, в голосе слышалось такое страдание, что у Ритки спазмом перехватило дыхание. - Никто не может к нам пройти, а если кто-нибудь из нас рискнёт выйти за пределы зачарованного леса, пропадает без следа.
   - У вас... - Ритка прочистила горло, потому, как вместо слов слышалось сплошное сипение. - Вы кого-то потеряли?
   Спутник остановился так резко, что не ожидавшая этого девушка со всего маху врезалась ему в спину. Он, однако, словно не почувствовал этого удара, обернулся и смотрел в сторону. В уголках глаз блестели слёзы.
   - Моя дочь... Она так и не вернулась. С тех пор, я ухожу в лес и обхожу границы зачарованного леса. Если кто-нибудь из наших приближается к ним, я отправляю его назад. Нас так мало осталось. - Мужчина повернулся к Рите. - Но тебе удалось не только преодолеть зачарованную границу, ты умудрилась прийти в наше селение. Как?
   - Меня вёл свет по тропе, которой не было. Я слышала зов реки и леса, которых не видела. А, потом услышала голоса людей.
   Впервые с момента знакомства с ним, Рита увидела, как на его лице появляется робкая улыбка, а в глазах забрезжил робкий огонёк надежды.
   - Значит, правда. Ты - ответ богов на наши молитвы.
   - Сомневаюсь, - робко пробормотала девушка. - Я сама толком не знаю, кто я и какая сила заключена во мне.
   - Ты - посланник богов, - уверенно произнёс мужчина. - И боги наделили тебя своей силой. Идём скорее.
   Они вновь шли через невероятно высоченный папоротниковый лес. Рита забросала мужчину многочисленными вопросами, чтобы не обращать внимания на страшную усталость. Так, она узнала, что, оказывается, жители загадочного лесного селения христиане, но продолжают поклоняться ещё и древним богам. С изумлением услышала, что крестили их сами боги, а князь Владимир "этот недалёкий, алчный сын рабыни, неверный в своих словах и клятвах", никакого отношения к крещению не имеет вообще.
   - Он продолжает поклоняться и совершать обряды Перуну, Леле... Когда ему что-то нужно.... Окружил себя десятками девушек. Куда уж ему до его брата....
   Все знания, которые заложили в школе на уроках истории, переворачивались с ног на голову. Не могло принять возмущённое сознание эту новую интерпретацию становления древнерусского государства.
   - Подождите минутку, получается, что сейчас правит князь Владимир?
   - К сожалению, да. Его старшие братья самым загадочным образом либо приняли смерть, либо исчезли. Никто не знает, где.
   - Обалдеть... Времена князя Владимира. Это, что же получается, я, мама и Алёнка попали в аномалию?
   - Я не пойму, о чём ты толкуешь. - Удручённо покачал головой мужчина. Сделав ещё несколько шагов, он остановился. Рита приблизилась. Её взгляду предстала громадная яма, края которой густо заросли папоротниками. - Это здесь. Здесь росло дерево.
   Он вынул из-под рубища небольшую котомку, висевшую на шее на длинной верёвке. Вынул из неё несколько деревянных сколов.
   - Это всё, что осталось от дерева. Не знаю, зачем храню эти щепки.
   Рита медленно протянула руку. Она накрыла ладонью щепки. От них шла мягкая пульсирующая волна. Девушка осторожно взяла одну щепку, бережно устроив её в центре своей ладони:
   - Возможно, благодаря этим щепкам, мы сможем выполнить волю ваших богов. Что они хотят?
   Мужчина непонимающе уставился на неё. Рита глубоко вздохнула, подавляя нетерпение и пытаясь говорить спокойно:
   - Хорошо. Спрошу иначе. Что вы просили у богов до того, как они привели меня сюда?
   - Избавить нас от тёмных богов и вернуть своих родных, - прошептал мужчина.
   Рита совершенно растерялась: "Я не могу противостоять тёмным силам! Я ещё только учусь... Бабушка!!!! Вот ведь... Она бог знает где, а я... Я совершенно не представляю, где нахожусь, да к тому же, по словам этого отшельника, потерялась во времени и пространстве. Как же я помогу им, если не знаю, что мне делать?" Словно в ответ на её мысли, щепочка стала слабо вибрировать, светиться слабым голубоватым светом. И Рита, и её спутник в изумлённом благоговении уставились на живую щепку. Сияние увеличилось и теперь пространство вокруг ладоней девушки мерцало прозрачным искрящимся светом, формируясь в небольшой шар. Мужчина несмело, благоговейно дотронулся до свечения. Оно резко возросло, распространяя свет и укутывая им людей.
   - Это чудо, - благоговейно шептал мужчина. - Боги вернулись...
   Рита прикрыла глаза, концентрируя посыл собственной энергии светящемуся шару. Он увеличивался в размерах. Теперь уже полностью и девушка, и мужчина стояли в круге света. Но ничего больше не происходило.
   "Что дальше" - мысленно вопрошала девушка, но ответа не было.
   Внезапно, сверху большой ладони мужчины появилась маленькая ладошка. Изумлённо Рита и отшельник уставились на малышку, в чьём доме девушка очнулась после обморока.
   - Я иду с вами. Без меня у вас ничего не получится. Пошли....
   Невероятный вихрь подхватил троицу, закружил. От слепящего света, глаза сильно болели. Рита сильно зажмурилась, открывая настежь все свои ощущения. Сила взыграла в ней такой мощью, что, казалось, разорвёт изнутри. Вихрь утих также внезапно, как и начался. Рита чуть приоткрыла глаза. "Ослепла!" - Паника метнулась в её сознании. Проморгалась, осмотрелась, заметила слабое свечение, исходившее от неё, девочки и мужчины.
   - Темень какая, - прошелестел её голос едва слышно.
   Оглушающая тишина обступила три фигурки. Ритка сконцентрировалась на собственных ощущениях: что-то или кто-то притаился совсем рядом. "Не мешало бы подсветить", - Рита пыталась вызвать в ладонях свечение. С трудом, надсадно дыша, ей удалось образовать на ладони энергетический шарик. Совсем крошечный огонёк немного осветил пространство. Свет выхватил странные предметы. Стены, вдоль которых стояли лавки. Окон не было. В центре было странное возвышение. Приблизившись, троица с недоумением рассматривала нечто, напоминавшее алтарь в церквях.
   - Мы перенеслись в церковь? - Рита вздрогнула от собственного шепота: таким громким он ей показался.
   Вдруг темнота заколыхалась. Со всех сторон на перепуганных пришельцев двинулась вполне осязаемая темнота. Казалось, что их сейчас накроет непроницаемой плотной завесой. Ритка в отчаянии усилила выброс силы, ослепив и себя и спутников, и пространство вокруг. Не то вздох, не то стон послышался ей. "А, может, совсем уже спятила", - грустно успела подумать Рита, как перед ней возникло бледное лицо с огромными глазами. От неожиданности Ритка завизжала, как бешеная. Отшельник резко толкнул её себе за спину, выхватив невесть откуда взявшийся меч. И замер.
   - Ты.... Я думал, что ты погибла...
   Стон, всхлипывание раздалось рядом. Рита робко выглянула из-за огромадного отшельника. Бледное лицо с большими глазами было улито слезами. Рита обернулась на шорох. Ото всех сторон появлялись люди.
   - Объяснит мне кто-нибудь, что это значит и кто эти люди?!
   Мужчина повернулся к Рите, сгрёб её в медвежьи объятия:
   - Спасибо тебе, посланница богов. Эти люди из нашего селения... Пропавшие уже много времени. А, это, - он развернул Риту к девушке. - Моя дочь. Ты помогла найти её.
   - Идёмте в дом. Здесь нельзя долго задерживаться. - Скороговоркой проговорила дочь отшельника. - ОНИ могут вернуться в любой момент.
   У Риты на языке вертелась уйма вопросов: как все эти люди попали сюда? Кто такие ОНИ? Почему-то дочь отшельника напоминала Рите амазонку. Почему? Но девушка понимала, вопросы могут подождать. Рита в сопровождении девчушки, мужчины и его дочери шла в посёлок. Остальные остались охранять поселение от НИХ.
   Дом девушки произвёл сильное впечатление: его поддерживали четыре бревна-сваи, высотой около четырёх метров. Чтобы попасть в дом, надо было подняться по шаткой лесенке из сплетенных ветвей. Переступив порог, Рита замерла: пол под ногами раскачивался в такт шагам. Подталкиваемая в спину девчушкой, Рита несмело сделала шаг в сторону лавки. Дом качался. С замиранием сердца, Рита добралась до лавки и скорее притулилась на ней. И только теперь внимательно осмотрелась. Дом представлял собой одну большую комнату: "Где-то я уже подобное видела", - сосредоточенно пыталась вспомнить Ритка. Воспоминание вспышкой озарило: "Сон. Кошмарный сон... Теперь всё наяву?" Лавка одним краем упиралась в стену, а левым краем в неширокий топчан. Посредине стоял грубо сколоченный квадратный стол. От двери направо в углу была маленькая печь. Вот и весь домик. И при этом имел неприятное свойство раскачиваться.
   - Почему он качается? - Не выдержала Рита.
   Девушка улыбнулась, ставя с печи на стол еду:
   - ОНИ почти неуязвимы и совершенно бесшумны. Единственным сигналом, что они рядом становится покачивание домов. Сваи поддерживают дом надёжно, - поспешила успокоить их девушка. - Однако, при малейшем колыхании воздуха, начинают качаться. И мы предупреждены об опасности.
   - Кто такие ОНИ?
   Девушка нахмурилась, присаживаясь между отцом и девчушкой. Всматривается в лицо сидящей девушки:
   - Это тени, слуги тёмных богов. Они налетают внезапно, словно ниоткуда. Миг - и нет ничего: ни человека, ни, дома, ничего... - Она перевела взгляд на отца. - ОНИ постоянно кружат возле посёлка в заповедном лесу. Стоит кому-либо перешагнуть грань, как ОНИ тут же плотной тенью набрасываются и... всё. Так я оказалась здесь. Да и другие люди тоже. Как выбраться, мы не знаем. Но вы-то как попали сюда?
   Отшельник кивнул головой в сторону Риты:
   - Её послали боги. Она пришла к нам из другого мира через проклятую территорию.
   Девушка так резко вскочила на ноги, что дом со страшной силой закачался.
   - И ты привёл её к нам?! Отец...
   - Сядь, дочь. Это она привела нас сюда. Я не знаю дороги. Кроме того, уже несколько лет, как я уничтожил дерево.
   Потрясение от услышанного помешало девушке услышать отдалённый гул на улице. Девчушка нахмурилась, направилась к двери. Чуть приоткрыв, она увидела тёмный вихрь, который кружил по посёлку. Люди в панике бежали кто куда, в надежде укрыться, спастись. Многим этого не удавалось. Девчушка наблюдала, как тёмный смерч стремительно приближается к их домику. Прикрыла дверь, подошла к отшельнику:
   - Достаньте щепочку. Дом окружён тьмой. Нам надо срочно уходить.
   Мужчина торопливо доставал щепочки. Его дочь заняла оборону. Рита, призвав свою силу, удерживала в ладонях небольшие энергетические сгустки. Дом резко накренился и в тот же миг в рывком распахнутую дверь ворвался темный туман. Рита выпустила энергию в него. Страшный треск и рёв разнесся далеко над посёлком. Капли тёмной грязи вместо тумана поблескивали тёмными лужицами на полу. Они испарялись быстро. Миг - и ничего уже не было. Разинув рты, все с неким опасением поглядывали на Риту. Та, не обращая ни на кого внимания, снова уже держала в ладонях энергетические заряды.
   - Как ты это делаешь? - Пролепетала дочь отшельника. Девчушка её одёрнула.
   - Скорее. Надо выбираться отсюда. - Повернулась к Рите. - Готова?
   Рита приблизилась к мужчине, взяла в руки щепочку, устроив в центре ладони. Усилила свечение. Вдали снова нарастал гул. Мужчина и девчушка присоединили свою силу к Ритиной. Искрящийся свет увеличился. Большой энергетический шар охватил фигурки четырёх людей...
   - Стойте! - Внезапно крикнула дочь отшельника. - На улице много свободных. Мы должны их забрать с собой.
   - Но, дочь....
   - Иначе, я остаюсь с ними.
   Рита молча подтолкнула застывшего столбом отца упрямой девушки. Они шли осторожно, удерживая постоянное яркое свечение. Выйдя за порог, замялись, не зная, как спустится. Рита закрыла глаза: "Левитация. Бабушка говорила, что мы можем летать.... Как?" Ритка усилием воли заставила себя выключить все внешние чувства. Она перестала слышать и ощущать не только то, что происходило за пределами искрящегося шара. Даже рядом с собой, девушка перестала чувствовать своих спутников. А вскоре перестала ощущать собственное тело. Невероятная волна, как облако, окутало её со всех сторон. Она видела только бесконечно голубое чистое небо. Вдыхала невероятно чистый ароматный воздух. Всё её тело наполнилось этими ароматами, как если бы их надули в воздушный шарик. Лёгкость, невесомость - только эти ощущения остались с ней. Откуда-то издалека пробилось едва уловимое удивлённое восклицание. Рита медленно начала осознавать, что она не одна, что их четверо пытаются выбраться из этого странного сумрачного мира. С трудом разлепив глаза, Рита натолкнулась на три пары перепуганных глаз.
   -Что? - Одними губами спросила она.
   Девушка очень медленно кивнула головой вниз. Рита проследила - они парили над землёй на расстоянии трёх метров. От их светящегося летающего квартета вниз, рассеиваясь, шёл мощный яркий свет. Те, кого не успела схватить Тьма, стремились встать под этот свет. Тёмный туман угрожающе клубился вокруг границы яркого свечения, но внутрь прорваться не мог. Рита всматривалась в изумлённые испуганные лица людей на земле:
   - Все или ждём ещё кого-нибудь?
   - По-моему, никого больше не осталось, - едва смог выдавить из себя молодой человек, стоявший прямо под Ритиными ногами.
   Девушка взглянула на отшельника, на его дочь:
   - Домой?
   Те утвердительно кивнули, и в тот же миг все переместились в заповедный лес. К воронке, поросшей папоротниками. Едва разжали руки, как Рита в изумлении начала озираться по сторонам:
   - Где девочка? Та, что помогла нам?
   Отшельник, его дочь и прочие спасённые в немом изумлении смотрели на неё. Никто ничего не понимал. Рита просканировала пространство. Никого. Она закрыла глаза, обращаясь к своей силе. Ярким светом была озарена вся поляна. Между отшельником и его дочерью стояла девчушка. Она помахала рукой Рите:
   - Для меня ещё рано. Дочь этого человека ещё не встретила моего отца. Моим отцом станет такой же, как ты. Обернись, и ты увидишь тропинку, по которой пришла сюда. Спасибо.
   Всё также не открывая глаз, Рита обернулась. И правда: меж гигантских папоротников вилась едва различимая тропинка. Не оборачиваясь, Рита громко сказала спасённым:
   - Прощайте. Будьте осторожны.
   Но её, казалось, никто не видел. Люди недоуменно осматривали местность, потом отшельник как будто что-то вспомнил:
   - Нам надо сюда, - и повёл всех в сторону посёлка.
   Рита не открывая глаз, шла по тропинке, ведомая ярким сиянием. Вот закончился зачарованный лес. Впереди показались крыши Кинермы. Рита остановилась и со страхом открыла глаза. Воздух звенел мириадами ароматов и звуков. Невероятно шелковистая трава снова мягко пружинила под ногами и тут же разгибалась. Ритка резко вскинула голову. Шагах в двадцати от неё, мама и Алёнка удобно устроившись на траве, плели венки из полевых цветов.
   - Иди, помогай! - Крикнула Аленка, подняв вверх руку с незавершённым венком.
   Ритка какое-то мгновенье, не веря глазам, смотрела на них. Потом подняла лицо к небу: "Искренне благодарю вас, предки!" - и счастливый смех разнёсся по всему лугу. Рита бежала к ним, размазывая слёзы. Остановившись, схватила сестру на руки и сильно закружила.
   - С ума сошла! - Кричала Аленка, хотя смех перебивал испуг. - Отпусти, а то вместе упадём. Сегодня обряды и ритуал, а завтра праздник в честь цветка папоротника. Ты не забыла? Я хочу быть на двух своих здоровых, а не сломанных ногах.
   Рита поставила сестру на землю. Обе немного покачивались, стремясь побороть головокружение. Мать тихонько посмеивалась, глядя на их дурачества. Рита резко повернулась к видневшемуся лесу:
   - Я тоже хотела бы взглянуть и на цветок папоротника, и на папоротниковое дерево.

Глава 4

   Рита воспринимала мир по-новому. Деревья, солнце, птицы, Луна, Земля - всё ей виделось в новом свете. Рита шла в больницу к бабушке. Девушка хотела заглянуть в её глаза, спросить о том, к чему самостоятельно пришла. Едва сдерживая нетерпение, Рита прошла несколько лестничных пролётов, затем по длинному коридору больницы. На окнах и дверях, ведущих в отделения, не было ручек. Чистый белый цвет стен и окон создавал очень неприятные ощущения отсутствия жизненной энергии, всё словно замерло. Нажав на кнопку звонка, Рита ждала, когда откроют двери в отделение. Санитарка впустила её, странно посмотрела и отправилась за бабушкой в палату.
   Рита осмотрелась. Длинный коридор начинался с небольшой пародии на столовую. Слева от входа были установлены два белых стола и многочисленные белые стулья вокруг них. Часть стульев были заняты больными и посетителями, которые сидели рядом с ними. Очень высокая и невероятно худющая девушка навзрыд рыдала, уткнувшись лицом в шею седого мужчины с лицом, познавшим великую скорбь. Слева, через два стула от них сидела невероятно толстая бабка с совершенно отсутствующим в глазах пониманием, где она и что делает. Пришедшие к ней родственники едва успевали выставлять перед ней принесённые яства. Бабка поглощала без разбору еду с такой скоростью, что бедняга гепард должен был уйти в отставку с соревнований по скорости. Изо рта у неё все стекало и вываливалось. Женщина, видимо её дочь, только и делала, что молча подставляла ладони под постоянно работающие челюсти старухи в попытке поймать вывалившиеся части пищи. Несколько бумажных салфеток возвышались горкой тут же, после того, как дочь промокала льющуюся жидкость изо рта старухи. При этом, бабка громко до омерзения рыгала и подпёрдывала, немало при этом не смущаясь.
   Ритка от отвращения с трудом сдержала себя, чтобы не выскочить вон из отделения: "И рядом с такими находится моя бабулечка!..."
   Бабушку она увидела грустной, жалкой, потерянной. Взгляд, устремлённый на внучку, был печальный:
   - Я знаю, зачем ты пришла. Значит, скоро я уйду к ним.
   От неожиданности Ритка не произнесла ни слова. Они устроились в уголочке столовой, чтобы никто им не мешал, и они никому не мешали. Девушка смотрела в любимые старческие глаза, слушала рассказ бабушки, а перед глазами, словно кинолента, мелькали события многовековой давности.
  

***

  
   .... Исследовав поверхность Земли, экспедиция с Дрона пришла к выводу: эту планету можно заселить жителями. Было решено, что сначала будут переселены архитекторы и строители, а затем жители других специальностей. Улетая с Земли, Торн сделал несколько зарисовок планеты. Севела была грустной. Она задумчиво смотрела на удалявшуюся планету, затем перевела взгляд на рисунки Торна:
   - У тебя здорово получается.
   Торн улыбнулся. Пребывание на Земле их сблизило - он это чувствовал. Девушка по-другому смотрела на него, говорила. В её сердце зародилось сильное чувство. Но её долг - выйти замуж за Эрима и спасти Луну.
   Севела вздохнула и отошла к иллюминатору. Земля стала небольшим голубым пятнышком: "Папа, я не хочу возвращаться. Позволь мне остаться с Торном на Земле...".
   - Севела, твой долг спасти Луну и Вселенную. - Торн вмешался в её телепатическую связь с отцом. - Я очень тебя люблю, но.... Но твой долг не велит тебе думать о ком-то ещё. Ты сама говорила, что моё счастье связано с Землёй. Прошу, не мучай меня и себя....
   Севела приблизилась к нему, легонько коснулась рукой его лица, заглянула в глаза:
   - Ты ещё многого не помнишь. Теперь я могу ответить на твой вопрос. Торн - один из Первых. Ты принадлежишь к первым людям, к тем, кто создавал миры, заселял Вселенную, другие галактики. Я тоже одна из Первых, но в отличии от тебя, знала об этом, знаю, что предстоит пережить и как спасти Вселенную. Ты тоже это знаешь, но забыл. Я помогу тебе вспомнить. Я дам тебе частичку своей энергии.
   Севела прикрыла глаза, целуя Торна. Его руки сжимали хрупкую фигурку девушки. Перед глазами проносились картины о рождении Вселенной, народов, катастрофа в Космосе и объединение всех Первых людей. Они объединили свою энергию и привели всё в движение. Обломки разрушенных планет закружились в вихре и исчезли в глубоком Космосе. Несколько небольших планет исчезло. Не было Дрона....
   - Ты полностью проснулся. Твоя сила будет расти с каждым днём. Ты был самым сильным из всех Первых и ты вновь обретёшь свою былую мощь. Свою силу ты передашь одному из своих потомков. Помни, Торн, кроме Первых были и есть те, кто является средоточием темной энергии. Наша цель - найти всех Первых и объединив силы отразить удар Тьмы. Она скоро нанесёт удар. Я знаю это. Шестеро Первых нам известны, осталось найти остальных. Торн, найди их всех. Ты можешь....
   Двери распахнулись. Занятые разговором, Торн и Севела не сразу заметили Тубу.
   - Каким образом вам так долго удавалось оставаться незамеченной?
   Торн вспомнил слова жреца о силе биолога. Посмотрел на Севелу. Они поняли друг друга. Торн закрыл двери, чтобы никто не мог их побеспокоить.
   - Присядь, Тубу, это длинная история. Тебе надо многое вспомнить....
  
   .... Луна маячила бледным пятном. Тубу с трудом понимал происходящее. Голова нестерпимо ныла, словно с черепной коробки соскабливали нарост. Севела и Торн взяли Тубу за руки. Под воздействием их силы, биолог на какое-то время отключился. Когда он пришёл в себя, то осознал - кто он, словно проснулся от долгого сна. Его посвятили в планы новой экспедиции для поиска остальных Первых.
   - Кто уже известен?
   - Королева Луны, Великий жрец, Эрим, Севела и мы. Эрим и Севела должны объединить свою силу и жизни для спасения Луны. - Торн говорил, избегая взгляда девушки. Она посмотрела в иллюминатор: до Луны оставалось совсем немного, когда она попросила пилота:
   - Торн, останови корабль. Я телепортируюсь. Королева вас не отпустит, а вам надо найти остальных.
   - Севела, - Торн протянул ей рисунки и свои записи о Земле. - Передай это Великому жрецу.
   Севела улыбнулась друзьям и тихо попросила:
   - Помогите мне преодолеть расстояние. Дайте мне частичку вашей силы.
   Торн и Тубу положили руки на хрупкие плечи девушки.
   - Прощайте. - Севела щёлкнула каблучком и исчезла.
   Некоторое время Торн стоял к чему-то прислушиваясь. "Я дома", - услышал он голос Севелы. И в следующее мгновение он услышал жреца: "Спасибо тебе, сынок".
   - Теперь можем лететь, - пробормотал Торн.
   Корабль стремительно стал отдаляться от Луны.
  

***

  
   Рита слушала бабушку, всматривалась в её лицо, словно видела впервые.
   - Кто передал тебе силу? - Тихо спросила внучка. - Ты обладаешь силой Торна?
   Бабушка отрицательно покачала головой:
   - Торн нашёл других Первых. Его женой стала одна из Первых, обосновавшихся на Сатурне. Её звали Рэт. Её сила через поколения перешла ко мне. Но ты - редкий случай: в тебе заключена сила и Рэт, и Торна. Тебе предстоит до конца познать свою силу, но я тебе уже не смогу помочь. Мои знания перешли к тебе. Скоро мы простимся.
   - Но бабушка, - Ритка глотала слёзы. - Ты нужна мне.... Не оставляй меня. Ты говорила, что папа скоро вернётся.... Его нет, Нома отозвали, а теперь и ты покинешь меня....
   - Не плачь, девочка. - Рита прижалась к бабушке. Слёзы лились ручьем. Руки старушки нежно гладили Риту по голове. - Не стоит так расстраиваться, девочка моя. Моя физическая оболочка умрёт, но моя сила, мои знания перейдут к тебе, твоим детям. Это значит, что я не умру. Помни, Рита, тебе предстоит встретиться с теми, кто наделён такими же способностями, как и ты. Вы - потомки Первых и теперь на вас лежит ответственность за судьбу Земли и Вселенной. Иди, Рита. - И очень тихо попросила. - Не приходи на мои похороны. Запомни меня живой.
   Ритка прижалась к бабушке, не желая уходить. Старушке пришлось оттолкнуть внучку.
   - Ступай, твой отец скоро вернётся к тебе. Верь мне, девочка...
  
   .... Родители Риты не могли понять, что происходит с ней. Вернувшись домой, она заперлась в своей комнате, никого не впускала, отказываясь от еды. Аленка просила впустить её, но и к ней Рита осталась глуха.
   Девушка общалась с бабушкой в течение двух дней. Утром третьего дня, старушка попросила Риту: "Отпусти меня, девочка. За мной пришли. Прощай".
   - Не-ет!!! - Ритка вопила в своей комнате.
   Перепуганные родители высадили дверь. Рита лежала на софе бледная, с ввалившимися глазами. Мать охнула:
   - Доченька, что с тобой?
   Отчим и сестра были рядом. Рита перевела взгляд с одного на другого. Глядя на Алёнку, прошептала:
   - Бабушка умерла...
   Она потеряла сознание. Мать кинулась к телефону вызвать "Скорую", отчим приводил Риту в чувство, Алёнка выла в ногах.
  
   ... "Бабушка!... Ты такая лёгкая и прозрачная, как мотылёк...
   Бабушка улыбнулась. Рядом с ней появился мужчина, обняв за плечи.
   - Девочка моя, это твой отец. Он скоро придёт к тебе. Я заменила его. Не плачь и помни о своей миссии.
   - Рита, - голос отца был мягким, успокаивающим. - Ты должна осуществить свою мечту: изучать Вселенную. Это поможет тебе собрать потомков Первых и сохранить мир. Мы с тобой скоро встретимся...
   - Папа..... Бабушка!... Папа!!!"
  
   - Папочка, - Ритка едва слышно пробормотала и открыла глаза. Первое, что она увидела - заплаканные глаза матери и сестры. Перевела взгляд и увидела отчима и человека в белом халате. Он улыбнулся ей:
   - Ты видела сон? О чём он?
   Рита вслушивалась в его голос. Врач говорил с ней голосом отца.
   - Папа?...
   - Я здесь, Рита. - Отчим взял её за руку. Но девушка продолжала смотреть на врача. Может быть, ей показалось, как врач заговорщицки подмигнул ей и встал, обращаясь к родителям:
   - Причина обморока истощение и, похоже, нервный срыв. Дайте ей успокоительного и побольше фруктов, отдыха и свежего воздуха.
   Он повернулся к Рите:
   - Не пугай так больше своих близких и поправляйся.
   Мать вышла проводить врача. Отчим тревожно всматривался в бледное лицо девушки:
   - Ты хорошо себя чувствуешь?
   - Да...папа.
   Зазвонил телефон. Было слышно, как мать торопливо подошла, сняла трубку:
   - Да?... Что?! - Невольный вскрик заставил отчима выйти к ней.
   Рита знала, что им сообщили. Ей стало страшно одиноко. Аленка забралась к ней, устроилась рядом.
   - Рита, ты не спишь?
   - Нет, малышка. - Рита обняла сестру. Аленка положила ей голову на плечо. В комнату вошли родители. По их взволнованному виду, девушка поняла, что они хотят сказать, и закрыла глаза. Мать хотела забрать Алёнку, но Рита не дала этого сделать:
   - Не забирайте её у меня...
   Алена ещё теснее прижалась к старшей сестре. Родители вышли.
   - Я испугалась, - прошептала Алёнка. - Что с тобой? Ты стала, как бабушка?
   Рита сжала в объятиях сестрёнку и расплакалась.
   - Бабушка была здорова.... Её не понимали, потому, что она... она... Она была выше земного понимания.... Как твои воины. Она умела читать мысли других, телепортироваться, она общалась с такими же, как она людьми.... Бабушка была живым воплощением твоего мультика.
   От такого открытия Алёна села на софе и во все глаза смотрела на сестру
   - А как вы с ней общались? У вас были передатчики, как у воинов?
   Рита с трудом поднялась и села рядом с сестрой.
   - Нет, передатчиков у нас не было. Мы общались мысленно. Твой мультик красивая выдумка только и всего. Но в нём есть малая доля истины: существуют люди, которые обладают огромной силой, энергией. Они способны изменять вещи, менять свой облик, исцелять больных.... Им известны тайны Вселенной, зарождение жизни на Земле. Они знают о внеземных формах жизни.... Одним из таких людей была наша бабушка.
   Алена во все глаза смотрела на Риту:
   - Почему была?
   - Утром она умерла.... Она простилась со мной.
   - Вот почему ты так кричала. - Догадалась Алёна. - Выходит, ты обладаешь такими же знаниями, что и бабушка. А меня ты научишь?
   Рита слабо улыбнулась, потрепала волосы на голове сестрёнки.
   - Ты уже кое-что знаешь: высчитываешь расстояние между планетами, учишься определять их возраст ...
   Алена хлопала в ладоши.
   - Значит, и я могу стать воином...
   - Глупышка, это же сказка...
   - Знаю-знаю, они не настоящие. Но ты-то настоящая, а значит, научишь меня всему, что знаешь.
   - С условием: никому ни слова.
   - Я знаю об этом. - Алёнка взмахнула руками. - Воины тоже хранили свою тайну.
   - Да причём здесь твой мультик?! - Не выдержала Рита. - Мы говорим о реальных вещах...
   - Ну и пусть, - поставила точку Алёна. - Мне так удобней.
   Она направилась к двери.
   - Ты отдыхай, Рита, а я пойду, позанимаюсь.
   Рита недоверчиво покачала головой. Она знала наверняка, что Алёнка включит видео, и будет смотреть свой мультфильм. Её это не особенно заботило. Она слишком устала и духовно опустошена. Рита снова легла, прикрыв глаза рукой и отключившись от реального мира...

***

  
   Торну удалось убедить Рэт оставить Сатурн и переселиться на Землю. И хотя нрав у Рэт был крутой, независимый она поддалась уговорам мужа. Земля удивила её.
   - Необычный мир. Сколько здесь уживаются форм жизни?
   - Несколько тысяч, включая разумные.
   - Удивительно. - Рэт рассматривала планету. - Землю осваивают переселенцы с твоей планеты?
   Торн подошёл к ней.
   - Не только. - Он указал на Африку. - Восточную часть осваивают переселенцы с Сириуса. Много севернее расположены поселения переселенцев с Луны. Наши переселенцы остановили свой выбор здесь. - Торн указал на территорию Латинской Америки, множество островов в океане, которые обрамляли Южно-Азиатскую землю.
   Рэт внимательно следила за жестами мужа.
   - Где могут поселиться сатурнианцы?
   Торн улыбнулся, приобнял жену:
   - Где пожелаешь. Мест свободных много.
   Рэт выбрала место между поселениями с Дрона и Сириуса (будущая Месопотамия). Торн любовался изменениями на Земле.
   - Это благодатная планета. Здесь уживаются многие народы со всего Космоса.
   Рэт улыбаясь, посмотрела на мужа:
   - Я довольна Землёй. Мой народ получил дар от Сатурна: что бы они не сделали, рано или поздно они разрушают это во благо новой жизни.
   Торн задумчиво сжал подбородок.
   - Каждый народ получил от своей планеты дар.... Не знаю, возможно, дар Сатурна пригодится, но, надеюсь не скоро.
   Рэт вспыхнула, сверля взглядом мужа:
   - Неужели ты думаешь, что полученный от других планет дар не может принести беды? Разве не может Венера таить семени зла? А Марс? А Дрон? Цель каждого из нас - переселенцев - предотвратить зло. Оно есть в каждом. И главное - не дать ему - злу - объединиться, нельзя позволить народам выпустить его из себя. Важно научить переселенцев подавлять его ростки. Только тогда дар планет будет благом.
   Они некоторое время молча сверлили друг на друга глазами, пока эмоции не улеглись. Рэт снова подошла к иллюминатору.
   - Что слышно от Тубу? - Прервала молчание женщина.
   Торн рассматривал карты космоса.
   - Ничего и меня это тревожит. По моим подсчётам, он уже давно должен был вернуться с другими Первыми.
   - А Марс? - Рэт рассматривала в иллюминатор поселение марсиан на самом краю земли (Скандинавия).
   - Он не препятствовал переселению жителей. Его жена отказалась покидать планету, и он остался с ней. Как только понадобится помощь, он придёт.
   Рэт повернулась к мужу, впилась испытывающим взглядом в его лицо.
   - А ты? Ты остался бы со мной, если бы я отказалась покидать Сатурн?
   Торн спокойно выдержал её взгляд.
   - Моя родина - Дрон. Моя судьба - Земля. Моя жизнь - это ты. Значит ли это, что я должен разделить своё тело на три части?
   Рэт виновато отвела взгляд. Когда вновь подняла глаза, в них светилось счастье. Она подошла к мужу и нежно обняла его.
   - Прости. Я проверяла тебя.
   Торн сжал её в объятиях.
   - Эрим и Севела приглашали нас. Навестим их?
   - Сколько лет их сыну Ному? - Рэт положила рук на свой живот. В её теле жила другая жизнь, и она чувствовала биение девочки.
   Торн улыбнулся, глядя на неё.
   - Ему нет ещё и трёх. Разница в возрасте небольшая.
   - Я тоже так думаю...
  
   ...Севела увела Рэт в детскую, предоставив мужчинам и королеве поговорить о главном.
   - Нам не известны места проживания двух последних Первых. Мы не можем найти их. - Подытожил жрец.
   Торн, скрестив руки, на груди долго молчал.
   - Я очень волнуюсь за Тубу. - Наконец произнёс он. - Он не выходит на связь, не отвечает на сигналы. С ним что-то случилось, и я отправляюсь на его поиски.
   - Ты не можешь лететь один. - Категорично заявила королева. - Эрим, ты будешь сопровождать Торна.
   - Не может быть и речи. - Торн решительно остановил все возражения. - Я не хотел бы брать Рэт. Она ждёт ребёнка, и хочу, чтобы она осталась с вами. - Торн заметил радостный блеск в глазах королевы при этих словах. - У Севелы маленький сын. Поэтому, я хотел бы, чтобы Эрим остался, а Великому жрецу предлагаю совершить это путешествие вместе со мной.
   - Для меня это великая честь. - Жрец почтительно склонил голову.
   Торн повернулся к королеве.
   - Ваше величество, вы сумеете успокоить женщин, когда мы улетим. Узнав об экспедиции, они непременно захотят полететь с нами.
   Королева согласно кивнула головой.
   - Надо предупредить Марса.
   Жрец, Эрим, королева и Торн соединили руки. Они объединили свою силу для посыла информации через пространство космоса.
   "Я присоединюсь к вам", - последовал ответ...
  

Глава 5

   Длительное время родители пристально следили за Ритой, пытаясь выявить те же признаки, что были у бабушки. Но девушка вела себя совершенно спокойно и нормально, как все девушки её возраста. Рита легко поступила в университет на отделение астрономии физического факультета МГУ им. М. В. Ломоносова, много времени проводила в библиотеках, охотно общалась со сверстниками. Студенческая жизнь захватила её, казалось, полностью. Но девушка понимала, она чувствует себя счастливой только потому, что начала сбываться одна её мечта. А главное, она была среди сверстников, которым были близки и интересны её мысли.
   Большая дружба сестёр так же была предметом пристального наблюдения со стороны родителей. Девочки вместе занимались спортом, рисовали, готовили уроки, гуляли в парке. Успехи Алёнки стали очевидны: из хронической троечницы она превратилась в хорошистку. К тому же обнаружилось, что у Алёнки талант художницы и родители определили её в художественную школу.
   Не видя ничего подозрительного, родители ослабили свою бдительность. А между тем, Рита ни на один день не прекращала своего самообучения и общения с другим миром. Она пыталась выяснить, где проживают потомки Первых. Но каждый раз, когда она, казалось, была близка к цели, что-то мешало ей. Словно невидимая стена вырастала на пути.
   В университете начался учебный год, и у Риты добавилась ещё одна неприятность. Преподаватель по астрономии уделял ей гораздо больше внимания, чем остальным студентам её группы. Было неприятно, когда преподаватель при всех сравнивал её то с ясноликой Луной, то с противоречивым Ураном. Ритка решилась просветить его и ужаснулась. Его сила, энергия такие же, как у Первых, но были подвержены тьме. Но дальше случилось неожиданное. Преподаватель, казалось, понял, что сделала девушка, и выставил блоки. Рита не на шутку испугалась. В спешке она выставила блоки, а разум поспешила заполнить учебным материалом. Преподаватель не спускал с неё пристального взгляда.
   - Что с тобой? - Шёпотом спросил Кирилл. Он питал к девушке сильное чувство, но Рита держала его на расстоянии.
   Она написала на листе: "Он меня достал. Его взгляд готов раздавить меня".
   Кирилл бросил свирепый взгляд на преподавателя:
   - Ничего, лекция скоро закончится.
   - Скорей бы. - Выдохнула Рита.
   Последние минуты показались бесконечно долгими. Силы, блокировать импульсы в мозг, были на исходе. Преподаватель легко разрушал блоки Риты. "Отстаньте от меня!" - Рита, как снаряд, запустила в преподавателя свой импульс. Он впился взглядом в девушку. Измученная борьбой, потерей сил на блокировку, она безучастно смотрела перед собой.
   Лекция закончилась. Всех, кроме Риты, преподаватель отпустил.
   Кирилл сверкнул глазами.
   - Тебя подождать? - Спросил он подругу.
   - Да, пожалуйста.
   Рита сидела на своём месте. Преподаватель неспеша приблизился. Какое-то время, молча, рассматривал студентку.
   - Откуда это у тебя? - Наконец спросил он.
   - Что, Сергей Борисович? - Ритка решила прикинуться ничего не понимающей дурочкой. - Я не понимаю, о чём вы?
   - Брось. Я достаточно хорошо прочувствовал силу твоей энергетики. Что ты видела?
   - Вас, Сергей Борисович.
   Преподаватель нахмурился. Он словно навис над девушкой, просверлив её взглядом.
   - Не пытайся меня обмануть. Я видел тебя, твою силу. У тебя мощная энергетика. Редкий дар у людей. Кто передал его тебе?
   - Не знаю. - Рита не на шутку перепугалась, начала лихорадочно врать. - Ещё в школе я забавлялась тем, что видела своих одноклассников в различных цветах, ну... в другом свете. Больше ничего. Я, правда, не знаю, откуда это у меня.
   Ритка собрала всё своё мужество и открыто посмотрела в глаза преподавателя. Его взгляд смягчился.
   - Я верю тебе, Маргарита. И, если тебе интересно, чем ты обладаешь, каким даром, я могу тебе рассказать.
   - Спасибо, Сергей Борисович, но дальше мне не хотелось бы углубляться. Я могу идти?
   - Разумеется. - Преподаватель выпрямился, провожая девушку взглядом. И когда она открыла дверь аудитории, крикнул. - Ты многое теряешь.
   Это услышал Кирилл. Ритка неслась по этажу, словно за ней гнались демоны: "Прочь из этого здания!" Парень догнал её у выхода.
   - Что он сделал?
   - Оставь меня! - Ритка грубо отдёрнула руку. Она бежала по ступенькам. Скорее, скорее от университета. Куда-нибудь спрятаться.
   Кирилл догнал её у аллеи.
   - Стой! Что он сделал?
   - Да! Он предложил мне то, что ты думаешь!! - Её понесло в потоке обиды и злобы. - Пусти меня!
   Кирилл обнял за плечи, усадил на ближайшую скамейку.
   - Успокойся, ну?... Я начищу ему рожу.
   Рита криво усмехнулась, размазывая по лицу слёзы.
   - Господи, ты не понимаешь, Кирилл. Ты и пальцем его не сможешь тронуть. Он.... Он...
   - Колдун он что-ли?
   - Вроде того. - Ритка улыбнулась чуть веселей. - Наш преподаватель обладает сильными гипнотическими способностями.... Я боюсь его.
   Кирилл заглянул в мокрые от слёз глаза.
   - Но ты же можешь ему противостоять.... Я заметил, что на его лекциях те, кто сидит рядом с тобой, ведут себя естественно. Остальные, словно, засыпают.... Они становятся, как зомби, выполняющие его указания.
   Взгляд, устремленный на парня, смягчился, добрая улыбка тронула губы.
   - Фантазёр. Это всё твои домыслы.... Я устала и хочу поскорее добраться домой.
   - Я провожу тебя.

***

   Ритка закрылась в своей комнате. По обыкновению приняла позу "лотоса", приготовилась к сеансу.
   "Папа, ты слышишь меня?.... Папа, где ты?" - ответа не было. "Кто-нибудь, отзовитесь, мне нужна помощь". Перед глазами мелькали какие-то символы, но Рита не могла уловить их смысл. Горестно вздохнув, она улеглась на софе, обняв подушку. "После смерти бабушки никто не хочет мне помочь".
   Итак, её словно изолировали. Что это означает? Должна ли она в одиночку противостоять Первому, чей разум поглотила тьма? Или с ним нужно установить дружеские отношения? Хватит ли у неё сил - он намного сильнее девушки. Ему ничего не стоит разрушить её блоки.
   И тут Риту озарила шальная мысль. "Я поняла, почему осталась одна. Бабушка говорила, что передала мне все свои знания, силу и энергию. Пришло моё время. Я - носитель силы Торна и Рэт вот ключ к разгадке. Необходимо активизировать их энергию, дремлющую во мне".
   Рита медленно села, закрыла глаза, концентрируя свою энергию. Неторопливо подняла вверх руки, почувствовав как они словно налились свинцом, а ладони превратились в два однополюсных магнита, которые отталкивали друг друга. Девушка открыла глаза: между ладонями сконцентрировалась энергия в виде прозрачного искрящегося чистым светом шара. Рита словно погружалась в сон, хотя глаза были открыты. Взгляд был прикован к светящемуся шару. Ощущение было такое, словно душа покидает тело, но это скоро прошло. Сознание возвращалось, состояние сна прошло. Рита смотрела на свои руки, ноги, туловище и не видела их. Тело было очерчено светящимися контурами. Комната исчезла и девушка, словно лучик света, парила в безграничном Космосе. Она увидела Луну, Марс, Землю, скопление галактик, звёзд.
   Со стороны к ней приблизился такой же светящийся человек.
   - Кто ты? - спросил он её.
   - Я - дитя Вселенной, Потомок Первых.
   - Значит, ты одна из нас.
   Он предложил Рите руку, и она доверчиво взяла её. Они парили в безбрежном космическом пространстве. Вскоре, к ним присоединились ёще несколько Потомков. Её спутник представил Риту своим друзьям.
   - Мы встретили ещё одного нашего друга. Теперь, мы все собрались.
   - Значит, нашлись и двое из потерянных Первых? - спросила Рита.
   Удивлённый возглас пронёсся среди собравшихся. Одна девушка приблизилась к Рите и пытливо спросила:
   - Они тебе известны? Откуда? Кто поведал тебе о них?
   - Мои Предки: Торн и Рэт.
   Собравшиеся ахнули и в радостном водовороте закружились вокруг девушки.
   - Мы нашли её!...
   - Теперь мы сможем противостоять Тьме...
   Тот, кто встретил Риту, обратился к ней:
   - В тебе заключена огромная сила. Мы долго ждали, искали тебя, а ты сама нашла дорогу к нам. Среди нас есть девушка, наделённая подобной тебе Силой. Она Потомок Севелы и Эрима, их младшая дочь - Села. Энергия Эрима перешла к ней. - Он указал рукой на девушку, державшуюся в стороне от друзей и придирчиво изучавшая Риту. Рита приблизилась к ней и примирительно, негромко произнесла:
   - Я не стремлюсь быть лидером. Моя цель другая: найти всех Потомков Первых и тех Первых, кого так и не удалось отыскать. По-моему, одного я нашла. Его разум ориентирован на Первых, но он подчинён Тьме. Из-за него я обратилась к вам за помощью.
   Села не сводила пристального взгляда с Риты.
   - Как ты вышла на него?
   - Случайно. Он - мой преподаватель. Просветив его, я едва не раскрыла себя.
   - Это глупо! - Накинулся на неё один из новых друзей. - Он мог уничтожить тебя.
   Рита растерялась, никак не ожидая подобной реакции.
   - Я выставила блоки, они спасли меня.
   Села приблизилась к Рите и порывисто обняла девушку.
   - Не переживай. Ван не знает твоей Силы, и потому его испугало твоё сообщение. Ты смогла придти к нам, а значит ты теперь не одна. Вместе мы сила.
   Риту подмывало любопытство:
   - Скажи, твой брат - Ном - он среди вас?
   - Нет. Но он знает о тебе. Эта встреча была предсказана им. Тебе пора, твоя сестрёнка спешит к тебе....
   Всё закружилось, словно в снежном вихре. Ритка очнулась сидя на софе в своей комнате. Ни сразу она сообразила, что произошло: сон, мираж, явь? Что это было?
   Аленка в самом деле стучалась в дверь. Рита впустила девочку.
   - Ты спала? - Алёна прошла в комнату и уютно устроилась на софе.
   -Да, - неуверенно произнесла Рита. - Какие у тебя новости?
   - Хорошие. Я сегодня.... Ой, что это у тебя?
   Аленка притянула сестру за шею.
   - Какой красивый кулон. Откуда он у тебя?
   Рита видела кулон впервые. Он переливался, то становился матово-жёлтым, то нежно-голубым. "Так это был не сон! Но когда они успели надеть его мне?"
  

***

  
   Никак не ожидали Рэт и Севела, что их не посветят в планы готовящейся экспедиции. Рэт метала молнии:
   - Глупо, как глупо! Торн прекрасно знает, что без нас им не вернуть Тубу.
   - Рэт, он думал о безопасности твоей и ребёнка. По этой причине, он не взял и Эрима.
   Королева пыталась успокоить разъяренную женщину. Нечто подобное разыгралось в покоях Эрима и Севелы. Женщина выговаривала своему мужу:
   - Ты знаешь, что, только объединив наши силы, мы можем противостоять Тьме.
   - Севела, он не позволил мне отправиться с ним. Все его мысли были обращены к Рэт и тебе. Вы ему дороже жизни...
   Севела почувствовала упрёк к себе.
   - С ним мой отец, Эрим. Я переживаю за них. - Она перевела дух, и более спокойно продолжила. - Я знаю судьбу каждого из нас. Поверь, я не волновалась бы так, если б не было опасности...
   Севела не договорила. Поддавшись зову, она устремилась в храм богини Новолуния. Свет Чистой Звезды потускнел. Он словно задыхался: то тускнел, то вспыхивал с новой силой. "Боже мой! Неужели мы не минуем пророчества?" - Севела вошла в святая святых - хранилище храма. Положила руки на алтарь и погрузилась в транс.
   "Севела, - услышала она тихий голос. - Ваше время пришло. Вы должны спасти Вселенную. Не стоит переживать за Торна и Великого жреца: они сильнее, чем ты думаешь. Угроза нависла над Луной, Дроном, Землёй. Собери всех Первых, предупреди жителей Дрона. Спасите Землю. Севела, чтобы ни случилось, сохрани песочные часы и Чистую Звезду".
   Ошеломлённая женщина долго не могла придти в себя. "Торн видел это... Знал, что нас ждёт ещё тогда, на Земле"...
   - Севела, что случилось? - встревоженный голос мужа вывел женщину из забытья. Она посмотрела на него бездонными голубыми глазами, в которых невозможно было не увидеть боль и страх.
   - Предсказание сбылось. Приведи сюда королеву и Рэт. Нам надо знать, откуда идёт беда...
  
   .... Они объединили свою энергию. Свет Чистой Звезды усилил видение. Огромный тёмный поток двигался из глубин Космоса. Всё, что встречалось на пути, Тьма окутывала со всех сторон. Вскоре на этом месте оставалась зияющая дыра, которая всасывала в себя всё, что приближалось. Тьма заполонила большое пространство Космоса. На пути разрушающей силы оказались несколько малых планет, в том числе и Дрон.
   Свет Чистой Звезды окутал Первых: "Я дам вам силу. Остановите Тьму".
   Рэт поднялась:
   - Я отправляюсь на Дрон. Надо предупредить жителей об опасности. Пусть покинут планету, пока есть время.
   - Подожди. - Эрим подошёл к ней, взял за руку. - Я не могу рисковать тобой. Я отправлюсь на Дрон, а ты останься здесь, под защитой Чистой Звезды.
   Взгляды Рэт и Эрима пересеклись, словно клинки. Никто не думал уступить. Взгляд Рэт был жёсткий:
   - Это родина Торна и Тубу. Ты не остановишь меня.
   Королева поспешила вмешаться:
   - Эрим полетит с тобой. Мы с Севелой сможем защитить Луну.
  
   После того, как Рэт и Эрим отбыли, Севела связалась с отцом. "Мы нашли Тубу и двух Первых. Они были за пределами галактики. Нам пришлось пробивать коридор сквозь завесу Тьмы. Скоро мы будем дома".
   "Торн, - Севела в отчаянии заломила руки. - Дрону угрожает опасность. Скоро свершится то, что ты видел. Рэт, никого не слушая, отправилась на твою планету. Эрим последовал за ней. Поспешите".
  
   Тем временем, королева оповестила жителей Луны о надвигающейся катастрофе. Все желающие могли покинуть планету и переселиться на Землю. Те, кто решит остаться, должны будут спуститься в убежище, в глубинах планеты. После небольшого спора, было решено, что на Землю корабли увезут детей, женщин, воспитателей. Остальные жители решили остаться.
   Как только отбыл последний корабль, Севела закрыла Луну непроницаемым куполом. Вместе с королевой они запустили механизм жизнеобеспечения убежища. Сюда были перенесены песочные часы. После этого Севела вошла в храм богини Новолуния и больше не покидала его. Королева была со своим народом. Рядом с ней был её внук - Ном. Мальчик не по-детски был серьёзен и молчалив. Его взгляд был устремлён к Чистой Звезде: она мерцала, словно свеча на ветру. Её сияние тускнело. Тишина воцарилась на площади перед храмом. Взоры всех собравшихся были прикованы к Звезде. Свет продолжал слабеть. Королева с внуком в полном молчании вошли в храм.
   Севела в отчаянии обхватила руками голову: "Я не могу ничем им помочь! Нет ничего хуже, когда друзья в беде, а ты бессилен что-либо сделать..."
   - Севела. - Женщина повернулась на голос королевы.
   - Я страдаю от беспомощности....
   Королева повернулась к внуку, поцеловала его:
   - Иди к маме, дитя моё.
   Севела сверлила взглядом королеву, внезапно поняв её намерения.
   - Я не выпущу вас, ваше величество. Вы не должны оставлять свой народ....
   - Важно спасти мой народ, - мягко, но безапелляционно прервала её королева. - Свет Чистой Звезды слабеет. Нашим друзьям нужна помощь. Твой сын получил от меня дар: это всё, что я могу ему завещать. Главное теперь - это спасти Вселенную. Помоги мне, девочка, и держи со мной связь.
   Королева обняла молодую женщину, прижала к себе мальчика.
   - Я готова.
   Севела собрав всё своё мужество, повернулась к рычагу открывавшего темный купол Луны. Королева щёлкнула каблучком и исчезла. Севела вновь закрыла купол и связалась с королевой.
   "Что происходит?" Королева молчала.
   Севела всё звала и звала её. Наконец услышала: "Жители в спешке покидают Дрон. Я не вижу Рэт и Эрима.... Тьма подступает всё ближе".
   "Где могут быть Эрим и Рэт?" - Севелу обдало холодным ветром ужаса.
   "Отпусти меня. Я установлю с ними контакт".
   Севела не знала, сколько времени простояла, отрешившись от всего, прижимая к себе сына.
   - Мама, бабушка зовёт.
   Севела вышла на контакт
   "Что с ними? Где они?"
   "Сумасшедшая Рэт в самой гуще Тьмы. - Сердце Севелы сжалось от страха и отчаяния. - Эрим рядом со мной.... Дрон не спасти. Наши друзья близко. Торн вышел на контакт с Эримом. Они пробивают коридор с другой стороны..... Севела немедленно прикажи жителям спуститься в убежище. Тьма готовиться нанести удар сразу в трёх направлениях".
   "Что с Рэт?" - Севела крепче прижала сына к себе.
   "Я даже не представляла, что она такая сильная. Могу предположить, что сила Рэт - сила древнейшей прародительницы, ещё до Первых людей".
   Севела спешила на площадь, передать распоряжение королевы. Жители покорно стали спускаться в убежище. На площади остались члены Совета и двора королевы.
   - Мы не уйдём. Наша энергия поможет Чистой Звезде спасти нашу планету.
   Ничего не сказав, Севела вернулась в храм. Она пыталась установить контакт с королевой - не вышло. С Эримом - тоже. Женщина посмотрела на сына: он ничего вокруг не видел. Его взгляд остановился на слабом сиянии Чистой Звезды.
   - Ном, что ты видишь?
   - Дрон в опасности. - Проговорил мальчик.
   - А папа, бабушка? Ты их видишь?
   - Нет. Кругом тьма...
  
   Королева осознала, что Дрон обречён. Она вместе с Эримом пробивалась к Рэт. Отважная женщина уже начала терять силы. Энергию начала брать у своего ребёнка, когда увидела рядом королеву и Эрима.
   - Вы вовремя.
   Королева и Эрим с двух сторон закрыли Рэт, дав возможность перевести дух и восстановить силы.
   - Торн и наши друзья пробивают коридор, - Сообщил Эрим Рэт. - Надо лишь немного продержаться.
   Рэт установила контакт с мужем.
   "Нам необходимо покинуть центр тьмы. Мы обхватим её снаружи своей энергией и уничтожим", - объяснил Торн жене. Рэт передала его сообщение друзьям. Взявшись за руки, они медленно стали пробиваться сквозь тьму. Когда им удалось вырваться из центра тьмы, они обнаружили, что отдалились от Дрона. Друзья, к счастью, были рядом.
   - Надо охватить Тьму со всех сторон.....- начал было Торн, но королева прервала его.
   - Если мы возьмём её в кольцо и будем сжимать, в центре образуется мощный энергетический заряд катастрофической силы.
   - Что вы предлагаете?
   - Одному из нас придётся вернуться в центр тьмы. Только так мы сможем уничтожить тёмную энергию. - Королева обвела взглядом напряженные лица друзей. - Я отправляюсь в центр....
   - Мама!!!
   - Эрим, ты должен помнить о своём долге.
   Принц с ужасом смотрел на мать, не в силах вымолвить ни слова. Королева крепко обняла сына, грустно ему улыбнулась. Великий жрец покачал головой.
   - Одной вам не справиться. Я иду с вами. - И обернувшись к ошеломленным друзьям, негромко добавил. - Мы приносим себя ради мира, ради наших детей. - Он в последний раз приблизился к Торну, обнял его. - Ты получил мои знания. Используй их ради спасения Вселенной.... Помни, твоё счастье связано с Землёй.
   Он отвернулся и, не прощаясь ни с кем, взял под руку королеву, и они медленно стали продвигаться в центр Тьмы. Им в след смотрели шесть светящихся ярким светом, изумлённых друзей. Отчаяние, чувство, что надо любой ценой спасти королеву и Великого жреца, придали им силы. Их яркие сверкающие контуры тел, заискрились слепящим светом. Рэт пришла в себя, крикнув друзьям:
   - Мы должны помочь им! Немедленно!
   Шесть пар рук, взявшись вместе, медленно перевоплощались в яркий светящийся непрерывный луч света, образовали большой мощный круг. Искрящийся, слепящий свет усиливался, вынуждая Тьму отступать, сжиматься.
   Эрим вышел на контакт с Севелой: "Помоги нам! Направь к нам свет Чистой Звезды".
  
   Кроме Севелы это послание услышали оставшиеся на площади перед храмом люди. Они видели, свет Чистой Звезды постепенно усиливался, набирая силы.
   - Севела!..
   - Она расходует свою силу!...
   Горстка людей вбежала в храм. Женщина вместе с сыном их не замечали. Они положили руки на алтарь, отдавая Чистой Звезде свою силу. Севелу и Нома с трудом оторвали от алтаря. Люди встали вкруг, положив свои руки на алтарь:
   - Мы готовы. Направь им энергию Чистой Звезды.
   Севела открыла купол....
  
   Мощный свет пробил во Тьме брешь. Яркий свет обволакивал Тьму со всех сторон, соединился с энергией Первых. Из центра Тьму разрывала энергия королевы и Великого жреца. Стоял оглушительный рёв и грохот. Тьма обратилась в полчища чёрных больших птиц, которые с криком пикировали на Первых, стремясь пробить, прорвать искрящийся энергетический круг. Они нашли слабое место в центре. Силы королевы и жреца были на исходе. Чтобы помочь друзьям, они взорвали себя вместе с огромной частью тёмной энергии. "Нет!!.." - Эрим едва не бросился в эпицентр взрыва. Светящаяся волна накатывала Тьму, разрушая, уничтожая её. Под внешним давлением силы Первых, Тьма уменьшилась до размеров небольшого грязного сгустка.
   Всё было кончено. Тьма не представляла больше угрозы. Свет Чистой Звезды осветил пространство Космоса. Черные дыры мрачно зияли в бесконечном пространстве. Первые, пережившие страшное противостояние, не обращали больше внимания на сгусток тьмы. Рэт успокаивала Эрима. Торн угрюмо смотрел в сторону Луны: "Севела не знает о трагедии... Королева и жрец... Потерять в один миг двух родителей..." Он обернулся в сторону Дрона и его взгляд тут же заметил пришедший в движение тёмный сгусток.
   - Битва не кончилась!....
   Остальные быстро обернувшись на его встревоженный возглас, увидели, что Тьма, разделившись на два грязных комка, медленно покатилась в разные направления. Постепенно скорость тьмы увеличивалась. Комья тёмной энергии на глазах превращались в глыбы больших размеров. Один - направился к Земле, другой - к Дрону.
   - Их надо уничтожить, взорвать! - Крикнула Рэт, и устремилась за тёмной глыбой, направлявшейся к Земле.
   - Стой! Остановись! - Закричал Эрим, устремившись за Рэт. - Обломки упадут на Луну!
   Но Рэт его не слышала. Эрим пытался установить контакт с женой: "Севела, немедленно закрой купол! Скорее, Севела!"
   Он видел, как искрящийся свет Чистой Звезды постепенно ослабевает, медленно скрываясь за тёмным куполом. Он посмотрел в сторону Рэт. Скорость и энергия этой женщины были поистине уникальны в своём роде. Он даже не пытался её догнать. Рэт сконцентрировав энергию, запустила в след Тьме мощнейший энергетический заряд. Ком разлетелся на тысячи осколков различной величины. Несколько небольших упали на Землю, не причинив, на взгляд Эрима, ущерба планете. Его больше обеспокоили ряд крупных обломков, упавших на Луну.
   "Севела! Севела! Ты меня слышишь?" - От волнения Эрим несколько раз повторил эти слова, словно молитву, пока до него не дошёл вопль отчаяния жены: "Что происходит? На Луну падают тёмные глыбы. Удар небольших осколков купол выдержал. Но три огромных куска пробили его. Там, где они упали, ничего не осталось, кроме глубоких воронок".
   "Жители не пострадали?" - Эрим не отрывал тревожного взгляда от Дрона.
   "Нет. Все жители в убежище".
   К Эриму приблизилась Рэт.
   - Луна не сильно пострадала?
   Эрим не ответил. Он указал рукой в направлении Дрона.
   .... Торн и Тубу устремились за вторым комком тьмы. Объединив силу, они мощнейшим выбросом энергии расщепили темную глыбу. Но обломки тёмного снаряда всё же упали на планету. Дрон вибрировал и через мгновенье взорвался...
  

***

  
   Рита рассматривала карту звёздного неба.
   Изображение Луны: кратеры, моря... Теперь многое стало понятно, отчего у планеты такая поверхность. Но куда подевались жители? Уцелели они после того сражения?
   "Несколько осколков упало на Землю..." Они тоже изменили Жизнь на планете. Наступил ледниковый период. Вымерли многие виды животных. Люди стали меняться. Начался период мутации всего живого на Земле.
   Дрон исчез совсем.
   Страшно, неприятно. Многое неясно и непонятно. Как и когда проникла тёмная энергия на Землю? С падением тех осколков? Возможно. До сих пор остаётся тайной, что случилось с Землёй много миллиардов лет назад.
   "Стоп!" - Ритка взялась за расчёты: "Озоновые дыры над Северным полюсом.... Заговорили о них сравнительно недавно. Возможно, они образовались во время падения тёмных осколков.... В пробитом ими озоне были незначительные дырочки? Вероятно. Упав на землю, они спровоцировали глобальное изменение климата. Что спровоцировало увеличение дыр сейчас? Техногенная деятельность человека или потоки зла и агрессии современного мира?"
   Рита откинулась в кресле. "Очень уж просто всё получается. Всё гениальное просто? Если это так, почему учёные не пришли к этому? Не понятно. И всё же: что могло послужить толчком к глобальному изменению климата и всей жизни на Земле? Пока другого объяснения я не нахожу. Вот и тема для курсовой или диплома".
   Ритка усмехнулась: "Только кто поверит в существование Первых? Как я объясню, откуда знаю такие подробности? Мало того, что мне не поверят, ещё и назовут сумасшедшей".
   Поверить мог только один человек - Сергей Борисович. Он тоже знает об этом, но полон тёмной силы. И с ним опасно говорить на такие темы. Что могло произойти с Первым, чей замутненный тьмой разум перешёл к астроному?
   Странное чувство охватило девушку - явно ощущалось чьё-то присутствие. Ритка напряглась: уши заложило, как в самолёте, голова гудела, по спине пробежал холодок. Такого ещё не было. Она и подумать не могла, что её могут контролировать или проверить. Друзья или Сергей Борисович? Первое, о чём она подумала, это сквозняк. Девушка подошла к окну - форточка была закрыта. Взгляд скользнул вниз, во двор. К кому - то вызвали "скорую". Ритка смотрела на суетливые фигурки в белых халатах. Один из бригады "Скорой помощи" поднял голову. Рита напряжённо всматривалась в его лицо: врач ей казался знакомым, тем, кто приезжал на вызов к ней. Она приложила ладонь к стеклу. Он улыбнулся, сел в машину и "скорая", включив сирену, уехала.
   Ритка вернулась к письменному столу. "Он молодо выглядит для моего отца... Хотя, носителем его силы может быть кто угодно. Пожалуй, я слишком увлеклась нереальным миром и в реальности ищу черты Первых".
   Она тряхнула головой, словно стремилась избавиться от наваждения: "Пора браться за книги. Завтра снова астрономия.... Да, я буду писать работу о рождении Вселенной или о тёмных пятнах на Солнце". Рита устремила взгляд на карту звездного неба. Она полна решимости идти в атаку и вступить в борьбу за разум Первого, которым завладела Тьма. Таиться от Сергея Борисовича не имело смысла. Он уже, наверное, узнал, кто она, чьим потомком является, на что способна. Девушка и дальше решила разыгрывать из себя ничего не понимающую дурочку в области оккультных наук.
   Итак: Рита поставила перед собой три цели. Первая - написать курсовую работу по астрономии. И курировать будет Сергей Борисович. Вторая - узнать максимально всю информацию о преподавателе. Третья - вернуть силу Первого, отвоевать его у Тьмы.
   Взгляд снова упёрся в карту звёздного неба, задержался на Ираке: "Жители из Космоса.... Рождены той, кто через поколения передал свой дар мне. Рэт... Сколько же времени минуло с тех пор? Бесконечность.... Я хотела бы побывать на этой земле, прикоснуться к местам, где обосновались переселенцы с Сатурна. Возможно, сила Рэт пробудится и мне откроется то, что произошло с переселенцами. Почему они деградировали, утратили свои знания, забыли технику строительства летательных аппаратов? Даже сегодня знаний недостаточно, чтобы сконструировать межпланетный корабль. Что же всё-таки произошло с людьми?"
  

Глава 6

   Сергей Борисович был немало удивлён, когда заметил, что Рита не пытается закрыться от него блоками, как раньше, не замечала его цепкого изучающего взгляда. Дав группе задание, он без труда просветил её. "Она пытается меня дурачить или, в самом деле, не понимает, каким даром обладает? У неё сильнейшая энергетика, а такие люди заметны сразу. Они помимо своего желания притягивают к себе окружающих. Но эта девушка не просто притягивает к себе. Она светится изнутри. Не хочется в это верить, но она может оказаться одним из потомков Первых. Колоссально!" - Астроном потер руки, нервно пройдясь перед кафедрой. - "Если она и в самом деле не знает, чем обладает, я смогу подчинить себе её силу. А если знает, а это притворство всего лишь игра?... Навряд ли. Глупо с её стороны знать, кто я и не предпринять никаких мер для своей защиты. Надо понаблюдать за ней".
   - Каковы ваши успехи? - Обратился Сергей Борисович к студентам.
   Слушая ответы, он ждал. Ждал, когда возьмёт слово Рита. Она слушала ответы одногруппников, чуть улыбаясь. Покачала головой, подняла руку:
   - Можно? - Её голос, словно рука музыканта, тронул струны черной души преподавателя.
   - Пожалуйста.
   Её ответ был безупречен. "Не может обычный человек знать такие тонкости. Она всё-таки знает, кем является и .... Или нет!!!" От неожиданной догадки, Сергей Борисович, прохаживаясь перед кафедрой, резко остановился, устремив взгляд инквизитора на Риту. От такого взгляда девушка задохнулась, сбилась и замолчала, не зная, чем вызвала злость преподавателя. Он же, не замечая наступившей гробовой тишины в аудитории, продолжал смотреть на девушку. "Она не знает. В её мозг поступают импульсы от консультантов. Вот ты и попалась, девочка".
   Лекция закончилась. Студенты с шумом выходили из аудитории. Рита задержалась. Она видела, что преподаватель смотрит в её сторону, что задержка его удивила и заинтересовала. Рита легко поднялась со своего места, приблизилась к Сергею Борисовичу.
   - Я хотела бы писать курсовую по вашему предмету. Понимаю, что ещё рано говорить об этом, но для себя уже решила и даже тему выбрала.
   Брови преподавателя изумлённо поползли вверх. Он явно не ожидал от неё ничего в этом роде.
   - Курсовую?! И, что за тема вас интересует, Маргарита?
   -Ну, вообще-то их две, и обе мне интересны. Первая: это образование нашей Галактики и, в частности, Земли. Вторая: тёмные пятна на Солнце. Откуда они появились и как влияют на жителей Земли.
   Цепкий, пронзительный взгляд преподавателя Рита выдержала с трудом. Он, словно клещ, впился в мозг, пытаясь высосать интересующую его информацию. Девушка рассеяно хлопала глазами:
   - Вы не хотите меня курировать?
   Сергей Борисович отступил перед её обаянием:
   - Конечно, я охотно буду тебя курировать и помогу всем, чем могу. Но, позволь, почему такие глобальные темы? Учёные до сих пор не имеют однозначного ответа на вопрос, что послужило толчком к образованию нашей галактики, как зародилась жизнь на Земле? Ты надеешься открыть двери тайны? - чуть улыбнулся он, но глаза оставались цепкими, холодными.
   - Я ещё не углублялась в изучение этих вопросов. Кто знает, может мне откроется то, что другие не увидели.
   Сергей Борисович посмотрел на часы.
   - Вот, что, Маргарита. Я буду ждать тебя на кафедре к половине пятого. И тогда мы более подробно обсудим, с чего начать. - Он прикоснулся к руке девушки. Ритка вздрогнула и испуганно воззрилась на него. - Мне приятно, что ты решила писать у меня. Но как насчёт твоего дара? Ты решилась?
   - Нет. - Ритка отняла руку, упрямо покачала головой. - В эту область я не хочу вникать.
   Она шла в библиотеку. Прошла в читальный зал. Села за свободный стол и только теперь почувствовала, как дрожит. "Что я наделала? В одиночку мне не справиться с ним. Он подавляет меня. Обратиться за помощью?" Рита вспомнила, как её новые друзья отчитали только за то, что она просветила преподавателя. Если она признается, что ввязалась в единоборство с ним, неизвестно, как они отреагируют. "Надо успокоиться и все обдумать". Она прикрыла глаза, хоть и нелепо в многолюдном месте, но, всё же, применила метод медитации. Постепенно дрожь стала проходить. Рита успокоилась и какая-то странно - тёплая волна разлилась по всему телу. Рита едва улыбнулась этому ощущению: словно кто-то укутал её в тёплое одеяло. Она согрелась, было уютно, захотелось спать. Девушка с трудом открыла глаза. Студенты тихо работали, кто-то чуть слышно переговаривался. Рита посмотрела на часы. Пора на занятия. Ещё два часа и домой. Она упрямо поджала губы: "Мне нужно научиться грамотно расходовать свою энергию, контролировать её выброс. Блоки легко разрушаются, и я остаюсь беззащитной. Мне так много надо сделать, а времени совсем мало".
  
   Последнюю лекцию Рита не слушала. Преподаватель по физике чертил какие-то формулы, стрелки, что-то говорил, но до девушки его слова не доходили. Она смотрела на доску, но мысли были далеко.
   .... "Дочка, я не одобряю твоей борьбы. Она опасна. Ты недостаточно овладела знаниями. Не можешь контролировать силу своей энергии".
   "Папа?! Ты ни разу не выходил на контакт со мной. Что тебя подтолкнуло?"
   "Сейчас я отвечаю за тебя. Ты не можешь проиграть это единоборство. Но ты ещё не готова к нему. Он сильнее. Твоя сила нужна всем нам".
   "Папа, помоги мне. Была бы бабушка, она подсказала мне, что делать. Научи меня. Скажи, может ли энергия Рэт разрушить Тьму в одном из Первых?"
   "Может. Но ты ещё не завершила обучения. Многого не знаешь".
   "Он узнал, кто я?"
   "Да, хотя уверен, что ты не знаешь о своей силе",
   "Ты меня защищал?" - Ритка шумно выдохнула. Сосед справа удивлённо посмотрел на неё. Кирилл, сидевший слева, неодобрительно хмурил брови, сверля девушку острым взглядом. Она ничего перед собой не видела.
   "Конечно. Я не могу позволить ему погубить тебя".
   "Папочка", - лёгкая улыбка тронула её губы. Кирилл, всё больше хмурясь, смотрел не неё.
   "Папа, бабушка говорила, что была потомком силы Рэт. А ты? Ты - Торна?"
   "В какой-то мере. Мы все произошли от Первых. Все жители Космоса, Земли. Но Первые по своему желанию передавали свою силу, энергию либо одному Потомку, либо нескольким. Так происходило из поколения в поколение. Рэт и Торн знали, что придёт время, и их дар целиком перейдёт к одному Потомку. Этот человек будет с противоречивым характером, сильным, но одиноким. Дар Рэт несёт с собой одиночество. Но сила Торна пробуждается. Рэт уступила ему первенство и затаилась. Её силу тебе трудно будет разбудить. Она знала о предсказании, что на Земле в определённое время встретятся Севела и Торн. У Потомков их силы может быть другой облик, но они встретятся, и от их союза произойдёт великое чудо во Вселенной".
   "Торн - это мой облик?! Я в большей степени Потомк Торна, а не Рэт?!"
   "Тебе уже говорили, что ты - редкий случай. Первые полностью передали тебе всю свою силу, энергию. Оба. Они были сильнейшими во Вселенной".
   Ритка отупело смотрела на свои руки. "Ничего не понимаю. Значит, Потомок силы Севелы - мужчина?"
   "Очень скоро ты всё узнаешь. Ты уже встретилась с Потомками?"
   "Да, недолго. Как зовут дочь Севелы?"
   "Имён у нас нет. Мы либо называемся именем Первого, либо берём себе имена детей Первых".
   "Кто родился у Рэт и Торна?"
   "Дочь. Оранта".
   "Ты не знаешь, Ном рядом со своей сестрой?"
   "Ты ещё думаешь о нём?" - Рита явно ощутила недовольство отца.
   "Что он сделал? Почему все ополчились против него?"
   "Тебе лучше выбросить его из головы".
   "Не могу. Я люблю его".
   Молчание. Рита вновь и вновь звала отца, но больше ничего не слышала. Она чувствовала, что он рядом, но, почему-то упорно молчал. Незадолго до окончания занятия, он вновь вышел на контакт: "Мы поможем тебе в борьбе за разум Первого. Нам надо спасти его".
   Рита очнулась, словно от глубокого сна. Посмотрела на часы: сейчас их отпустят. Предстояло встретиться с Сергеем Борисовичем. Но девушка страха не испытывала. Она знала, что не одна.
   Студенты высыпали из аудитории. Кирилл с беспокойством смотрел на Риту.
   - Ты домой?
   - Нет. Ты иди. У меня ещё есть дела.
  
   Сергей Борисович ждал её. Девушка ещё не вошла на кафедру, а он уже чувствовал её приближение: "Черт знает что! Эта девушка невероятным образом действует на меня. По-моему, ей удалось разбудить первородный разум. Я не должен поддаваться её силе. Важно подчинить себе её силу".
   Рита постучала:
   - Можно?
   - Разумеется, Маргарита. Честно говоря, я посчитал твои слова розыгрышем.
   Девушка была немного утомлена после занятий, и ему не составило труда проникнуть в её сознание. Блоков не было.
   - Почему ты решила писать о рождении Вселенной?
   Рита говорила, а он попытался подчинить её разум пока путём гипноза. Не вышло. "Консультанты", - мелькнуло у него. Тогда он решил изолировать девушку от защиты консультантов и тут же столкнулся с очень сильной преградой. "Так. Я не ошибся. Её оберегают очень тщательно. Она является Потомком кого-то из Первых. Кого?"
   - Вы слушаете меня? - Голос девушки пробивался в сознание преподавателя.
   - Да, слушаю. Расскажи мне о своёй учёбе в школе. Что ты делала, когда хотела просветить одного из одноклассников...
   Рита почувствовала, что подушечки пальцев стали ледяными. Страха она не испытывала. Наоборот, она спокойно поведала Сергею Борисовичу, что это выходило случайно, само собой, а после сильно болела голова, наступало внутреннее опустошение. Он верил и не верил ей. Он ощущал силу влияния этой девушки. Оно оказалось сильнее, чем он предполагал. Рита, сама того не осознавая, разрушала скопившуюся Тьму в душе преподавателя. Она говорила просто, не таясь, словно доброму другу, не понимая, какие мучения доставляет Сергею Борисовичу. Голова его нестерпимо ныла, всё тело болело и горело огнём, словно его поджаривали на медленном огне. Он начал задыхаться.
   - Иди, Маргарита, - едва владея собой, проговорил он.
   Девушке не надо было повторять дважды. Она выскочила в коридор и только теперь ощутила, как дрожит.
   Рита не помнила, как добралась до дома. Присела на лавочке. К кому-то снова приехала "скорая". Она безразлично смотрела на суетливых медиков, пока знакомое чувство сквозняка не пробежало по спине. Рита встрепенулась, всмотрелась. "Так и есть! Тот же врач".
   Он заметил её. Подошёл.
   - Тебе нездоровится?
   Рита покачала головой, пытливо вглядываясь в его лицо. Он недоверчиво посмотрел на неё, присел рядом, взял руку, смерил пульс. Брови хмуро сошлись у переносицы.
   - Либо ты бежала марафонскую дистанцию, либо... - он устремил на неё инквизиторский взгляд. - Либо выдержала трудную битву.
   - Я её выдержала, - одними губами прошептала Ритка. - Я выдержала.
   - Мой тебе совет, Рита, - врач поднялся, отпуская руку, но, продолжая хмуриться. - Прими ванну с морской солью, выпей чаю с шиповником и отдыхай.
   Последнее слово он нарочно произнес, растягивая, чтобы до неё дошёл смысл. Рита смотрела на него широко распахнутыми глазами.
   - Вы запомнили моё имя?!
   Надежда теплилась в душе: "Это отец! Это мой отец, носитель силы моего отца". Но молодой врач, казалось, понял, чем заняты её мысли и отрицательно покачал головой. Разочарование она не пыталась скрыть. Он помог ей подняться, подтолкнул легонько в сторону подъезда:
   - Иди домой, и ни о чём не думай.
  

***

   Приняв ванну и выпив чая, Рита действительно почувствовала себя лучше. Ложиться спать она не собиралась. Хотелось выбежать на улицу и пробежать несколько кварталов. Рита надела джинсы и футболку, взяла бумажник и ключи от дома. Она задержалась перед картой мира. "Если я могу покидать пределы планеты, перемещаться во времени, значит, могу попасть в регион первых переселенцев из Космоса".
   Рита взяла кулон в руки: он словно звёздочка мерцал тусклым светом. "Свет Чистой Звезды.... Лунный камень. Кто успел надеть его мне?" Она зажала кулон в кулак: "Энергия Рэт и Торна, я прошу вашей помощи..." То, что последовало дальше, девушка воспринимала с трудом. Кулон, словно по команде иллюзиониста, высвободился из её рук, плавно взмыл в воздух и приблизился к карте мира. Он коснулся территории Ирака. Слабое мерцание, исходившее из кулона, усилилось. Регион Месопотамии стал расти на глазах и через мгновенье, совершенно ошарашенная девушка, была не в свое комнате, а в Ираке.
  
   ... Рита брела по узким улочкам. Ей навстречу попадались закутанные до глаз женщины, суетливо спешащие куда-то, старательно обходя белую женщину в брюках и футболке. Мужчины неторопливо занимались своими делами. Одни с любопытством, другие - с осуждением поглядывая на незнакомку. Ребятишки были более раскрепощённей. Они с интересом рассматривали её, тянули ладошки, кто-то осмелел и дотронулся до руки. В это мгновенье Ритка осознала, что у неё с собой нет ни документов, ни денег. Она сунула руку в карман джинсов: в бумажнике несколько однодолларовых банкнот и немного российских монет. Протянув монетки ребятне, сказала по-английски:
   - На память о России.
   Они с интересом рассматривали жёлтые и белые монетки, потеряв всякий интерес к белой девушке. Она удалялась от них, пристроившись в один поток с местными жителями. "Где я нахожусь? У кого бы спросить?" Людской поток вывел её на большую площадь. В центре возвышалась мечеть с высоким минаретом. Вокруг мечети вперемешку между собой, расположились современные здания с низкими глиняными домиками с плоской крышей. Площадь была похожа на большую клумбу. Множество вазонов самого разного размера, были расставлены по всему периметру площади. Маленькие и средней высоты пальмы перемешались с обилием декоративных трав и ярких цветов. Небольшие лавки были заполнены разнообразными товарами. Торгаши зазывно расхваливали свой товар, стремясь привлечь покупателя. Рита заметила, что она не одна является представителем иной страны. Иностранцев было легко отличить от местных жителей. Их оказалось довольно много. Они с интересом подходили к лавкам, выбирая сувениры. Рита выбралась из тесного лавошного рынка, и её внимание привлекла группа иностранцев, которые фотографировались на фоне древних развалин, очевидно бывших когда-то храмом. Она осмотрелась по сторонам. Эти развалины, казалось, завершали архитектурный ансамбль площади. Но, что показалось странным, ни рядом с развалинами, ни за ними не было жилых и административных строений.
   Девушка приблизилась к группе туристов. Местный гид пытался привлечь внимание, рассказывая мифы и легенды, связанные не только с этим местом, но и с землёй Месопотамии вообще. Рита обошла туристов, несмело приблизилась к останкам огромного строения. Сам основной храм всё ещё представлял собой внушительное строение. Камень, из которого были сложены стены, хорошо сохранил рисунки и письмена. Основу храма составляло небольшое возвышение, по центру с четырёх сторон света имевшее небольшие ниши. Правда, если любопытный захотел бы заглянуть в эти ниши, ему пришлось бы согнуться пополам, чтобы пройти через них внутрь храма. Вокруг храма, сохранились остовы колонн. Четыре из них были в лучшем состоянии, чем остальные. Две из хорошо сохранившихся колонн, всё ещё поддерживали часть фронтона. На колоннах можно было различить эпизоды из жизни древних жителей этой земли, и множество мифических сюжетов: спускающуюся с небес богиню, странных птиц и животных. "Древняя земля шумеров.... Я на земле переселенцев с Сатурна. Народ Рэт. Это её прозвали Иштар? Шумерийцы раньше всех научились строить ирригационные системы, знали строительное дело, были лучшими астрономами и математиками.... Ах, Рэт, ты действительно могущественнее всех Первых". Она осмотрелась, словно ища доказательства своей догадки. Вокруг храма было полно обломков, среди которых имелись части от статуй. Риту привлек обломок статуи, рядом с входом в храм. Это была статуя женщины. Девушка приблизилась, пристально всматриваясь в изображение....
  
   Рита обернулась. К ней обращался мужчина, очевидно, из местных жителей, судя по его говору и колоритному одеянию. Он что-то быстро говорил её, указывая то на храм, то на статую женщины.
   - Сори, извините. - Ритка от волнения начала заикаться. - Я вас не понимаю.
   Мужчина, быстро тараторя, жестикулируя руками, приглашал её проследовать за ним в храм. Рита, красноречиво покачивая головой и тоже жестикулируя руками, отказывалась, пятясь назад. Оборвав себя на полуслове, он сердито сверкнул глазами, схватил её за руку и потянул за собой. Рита не на шутку перепугалась: "Я раскаиваюсь в том, что сделала! Кто-нибудь, помогите мне!"
   Он продолжал её силой вести к главному входу. Ритка смирилась с неизбежным. Вместе со страхом, примешивался интерес к тому, что внутри храма она сможет обнаружить. Странный спутник вёл её лабиринтами коридоров. Если бы она сейчас вырвалась и убежала, заблудилась бы однозначно. Ритка поймала себя на мысли, что отец в любом случае знает, где она и что с ней, и всегда поможет: "Помог же он при встрече с Сергеем Борисовичем". Значит, здесь есть что-то, что поможет, подскажет где найти Потомков Первых и, возможно, ещё немного приоткроет тайны пошлого Земли и её, Риты. Успокоив себя, таким образом, и зная, что сможет исчезнуть отсюда так же, как появилась, Ритка совсем успокоилась и теперь уже уверенно шла рядом с загадочным мужчиной.
   Они вместе спустились вниз по старой, но всё ещё крепкой лестнице. Он перепрыгнул через груду камней в какую-то комнату, обернулся к Рите, приглашая её последовать за ним.
   - Ну, уж нет. Прыгать и ломать ноги я не собираюсь. - Рита осторожно подошла к завалу, перебираясь с одного камня на другой. Её спутник нетерпеливо топтался на месте, бросая на девушку сердитые взгляды. Он что-то резко крикнул, топнул ногой.
   - Не кричи на меня, - проворчала Рита, преодолев последний рубеж завала. - Вот, я здесь. Что дальше?
   Он кивнул головой в сторону малого помещения в дальнем углу комнаты, которое не сразу бросалось в глаза. Стена, которая соединяла комнату с другим помещением, была щедро расписана. Краски сохранили яркость и насыщенность оттенков. Сюжет преобладал явно космический: странные существа в одежде отдалённо напоминающие скафандры, огромные крылатые птицы, из чрева которых выходили люди. В двух нижних углах стены и в центре почти под самым потолком, были изображены арки с письменами. Ритка напрягла память, пытаясь вспомнить, где уже видела подобное. "Древние календари! Ещё в школе в учебниках по истории было нечто похожее на эти арочные письмена". Вход в малое помещение был как раз одним из арочных изображений. Рита вошла. Комнатка была совсем крохотной, квадратов шесть, но высокой. На потолке, через небольшое отверстие, пробивался тусклый луч света. Сам потолок представлял собой Космос: планеты, звезды были расположены в том порядке, в котором расположены от солнца. Стены были так же расписаны. Но сюжет.... Длинные светлые блики чем-то напоминали очертания людей. Они взялись за руки, образовав большой круг. В центре изображено что-то чёрное, бесформенное.... "Битва Первых!..." Ритка потрясённо замерла, не в силах оторваться от этого изображения. Слабый стон и невнятное бормотание вывели её из странного оцепенения.
   Загадочный спутник стоял на коленях перед стеной в благоговейном трансе. Его взгляд устремлён на пару, изображённую на стене. Рита подошла ближе, внимательно разглядывая изображения на стене. Красивая женщина и рядом мужчина. Он был выше её, плечистым. Его взгляд был устремлён куда-то вдаль. Женщина смотрела на него. Взгляд задумчивый, грустный. На шее у них были изображены кулоны.
   Рита инстинктивно подняла руку и сжала свой кулон. Девушка дотронулась рукой до изображений, перевела взгляд на своего спутника. Мужчина смотрел на неё ясными глазами, в которых блестели слёзы. Весь его вид говорил о том, что он счастлив. Рита вновь перевела взгляд на изображённую пару. Взгляд задержался на кулонах. "У меня точно такой же!"
   - Кто это? - Спросила она.
   Мужчина понял её, но заговорил очень быстро на совершенно непонятном языке, всё время указывая то на Риту, то на изображенную пару.
   - Он говорит, что вы похожи на богиню.
   От неожиданности Рита едва не подпрыгнула, резко обернувшись на голос. Путник замолчал, склонив голову на грудь, словно силы оставили его. К ним приблизилась девушка, не сводившая с Риты пристально - подозрительного взгляда. Рита, преодолев страх, негромко спросила:
   - Вы можете объяснить, кто этот человек и что он пытается мне сказать? Это просто чудо, что вы говорите по-английски...
   - Да, я говорю по-английски. Это местный блаженный. Он каждый день приходит сюда. Одержим мыслью, что богиня и её муж скоро вновь спустятся на Землю, и снова воцарится мир.
   Девушка изучала Риту взглядом. Посмотрела на блаженного, перевела взгляд на изображение на стене, снова на Риту. Удивление проявлялось на лице девушки, как на фотобумаге.
   - Вы действительно очень похожи на изображение богини...
   Рита сканировала странную собеседницу. "Она Потомок!... Я встретила первого из своих новых друзей".
   - Я знаю, кто ты. - Тихо проговорила Рита. - Ты - Потомок Первых.
   Девушка что-то резко сказала блаженному. Тот послушно ушёл. Во взгляде устремлённым на Риту сквозило недоверие и подозрение. Чтобы развеять её сомнения, Рита подошла к настенному изображению богини, достав свой кулон.
   - Ты Потомок Рэт и Торна?!!
   Рита утвердительно кивнула и, спрятав кулон, робко сделала шаг навстречу ошеломлённой девушке. Та рывком привлекла её к себе, сжав в крепких руках. - Ты смогла пройти сквозь пространство. Кто помог тебе?
   - Мои предки....
  
   Девушку звали Нана. Она проводила археологические раскопки в этой части города. От своих друзей, Нана знала, что к ним присоединилась ещё одна девушка. Ту, которую так долго искали: наследницу силы Рэт и Торна.
   - Что привело тебя сюда?
   Рита поведала о своих трудностях: смерть бабушки, уход Нома, назойливое внимание Сергея Борисовича, об их первой схватке и решении писать под его руководством курсовую.
   - Мне показалось, что он едва не потерял сознание, и я решила отступить. - Закончила свой рассказ Ритка.
   Нана осуждающе поджала губы.
   - Он очень силён. - Помолчала, лёгкая улыбка тронула губы девушки. - Но ты можешь ему не только противостоять. Ты можешь помочь ему, вступив с Тьмой в борьбу за его разум. Он выпроводил тебя именно потому, что первородный разум под влиянием твоей силы стал пробуждаться. Тебе рано с ним вступать в единоборство. Заверши обучение, научись контролировать свою силу. Тогда ты сможешь вернуть нам разум Первого.
   - Нана, я уже вступила с ним в борьбу. Отступать поздно. Мне помогает отец.
   Девушки на какое-то время замолчали. Рита не отрываясь смотрела на изображение Первых. Она приблизилась к изображениям, несмело коснулась рукой лиц, кулонов, рука замерла на груди.
   - Ты знаешь, где живут другие Потомки? - Спросила она Нану.
   - Не всех. Ван живёт в Китае. Я не знаю его Предков. Риган - в Шотландии. Он Потомок Тубу.... Потомок младшей дочери Севелы и Эрима - в Болгарии...
   - Как её зовут? - Быстро спросила Рита.
   - Мила... Ещё один Потомок живёт в Тунисе. Остальных мы пока не нашли. Теперь знаем, где живёшь ты.
   - И всё же странно... Все Потомки встречаются, но мало, кто знает, кто и как выглядит в земном обличии... и где живут.
   - Это сложно объяснить.... Многие не помнят, как происходит выброс силы, как происходит перевоплощение... Они просто знают, что это происходит, но не помнят пограничного состояния. В состоянии энергетического сгустка они временно забывают, кем являются в земном обличии.
   - С чем это связано? Я помню, кто я и откуда я. Ты это помнишь....
   - Трудно сказать... Наверное, всё дело в силе Предков. Идём.
   Девушки неспеша покинули храм.
   - Нана, где живёт Потомок, носитель силы брата Селы?
   - Зачем тебе? - немного грубо переспросила Нана.
   - Мне интересно узнать всё о Потомках, в том числе и о нём.
   Рита видела нежелание Наны говорить на эту тему. И всё же девушка нехотя поведала ей.
   - Он всегда держался особняком. После сражения Первых с Тьмой, гибели королевы и великого жреца, он замкнулся в себе. Севела и Эрим не могли вывести его из этого состояния. Помогла Рэт. С ней он раскрывался, подолгу разговаривал, играл с её маленькой дочкой. Рэт помогла ему обрести прежнее духовное равновесие...
   - А Луна? Что стало с ней?
   - Обломки Тёмной энергии пробили купол. Последствия были страшными, необратимыми. Поверхность Луны стала непригодной для жизни. Жители ушли в глубину планеты. Мила родилась там. Однако, вскоре Тьма стала проникать в убежище. Было решено оставить планету и переселиться на Землю. Остался лишь Великий жрец....- Нана помолчала. - После гибели Великого жреца Севела передала сан лучшему из учеников отца... Вместе со жрецом хотела остаться его дочь, но Великий жрец отправил её вместе со всеми на Землю.
   Нана замолчала. Рита пыталась осмыслить то, что услышала. На самый краткий миг в сознании у неё мелькнул вопрос, откуда Нана столько знает о тех событиях, но также быстро улетучился. Она пыталась предположить, что последовало далее. "Королевская семья переселилась на Землю. Жители Луны, в том числе и дочь Великого жреца тоже. Значит, сын Севелы должен был жениться на дочери жреца..."
   - Нана, сын Севелы женился на дочери Великого жреца?
   - Он не женился на ней, тем самым нарушив закон. Перед ним было поставлено условие: либо он выполнит свой долг и женится на дочери Великого жреца, либо будет изгнан из семьи.
   Рита похолодела. Остановилась и, устремив пытливый взгляд на подругу, с замиранием спросила:
   - Он отказался?
   - Да, - выдохнула Нана, отводя глаза. - И ушёл из семьи. Он ждал другую...
   Ритка началась задыхаться. "Вот, что произошло. Он изгнан, изгой. Вот почему бабушка и отец ополчились против него!..." Нана с тревогой заглянула в побледневшее Ритино лицо.
   - Ты не привыкла к нашему климату! Идём скорее...
   Она увлекла Риту в кафе, расположенное в полуподвальном помещении. Здесь было прохладно, светло от множества ламп, чисто и очень уютно. Нана сделала заказ. Рита отрешённо уставилась в одну точку. Многое ей стало понятным. Части головоломки соединились в целостную картину. Чувство боли, тоски сдавило сердце. "Ну, зачем он ушел из семьи?.."
   - Рита, выпей чай, - услышала, словно издалека, голос Наны.
   Рита машинально взяла предложенную чашку, сделала несколько глотков. Необычный вкус отвлёк от мучительных грустных мыслей. Она подняла глаза на подругу. В них сквозил интерес:
   - Что это?
   - Красный чай. - Улыбнулась. Задумка удалась. - Вкусно?
   - Напоминает наш чай из шиповника.
   Девушки вновь замолчали. Рита наслаждалась чудным горячим напитком. Она вспомнила врача, который ей тоже советовал восстановить силы чаем из шиповника. Невольная улыбка тронула её губы.
   - Что ты?
   - Нана, я расскажу тебе об одном человеке.... У меня такое чувство, что он один из нас... Впервые мы встретились при весьма грустных обстоятельствах. Моя бабушка...
   .... Ритка судорожно сглотнула, но пересилив себя, рассказала о первой встрече с молодым врачом, о других встречах. О том, как реагировала на его присутствие даже на расстоянии. Нану разбирало любопытство.
   - Возможно, ты права. Какой он?
   Рита рассмеялась.
   - Он весёлый, смешливый и одновременно очень серьёзный. А ещё у него смешная, чудная бородка. Общаясь с ним, чувствуешь спокойствие и уверенность, защищённость...
   - Вернувшись домой, постарайся узнать о нём побольше, хорошо?
   Рита согласно кивнула. Мучавший вопрос сорвался как бы сам собой:
   - Нана, если сын Севелы ушёл из семьи, как он может общаться с носителем силы Селы?
   - При помощи телепатии. Ни она, ни кто другой не знает, где он, как выглядит, в какой стране живёт. Носителем силы Селы - Мила - очень хочет найти его и вернуть.
   - А носитель силы дочери Великого жреца? Вы знаете, кто она?
   Нана с тоской смотрела на Риту:
   - Это я...
   Рита растерялась. Взгляды девушек слились в один незримый поток. Однако не было ни обиды, ни злобы, ни ревности.
   - Прости. - Одними губами прошептала Рита.
   Нана легонько похлопала её по руке.
   - Ничего. Здесь некого винить.
   - Я найду его. - Глаза Риты зажглись боевым огоньком. - Вот увидишь.
   Нана покачала головой, посмотрела на часы.
   - Мы сегодня встречаемся. Идём...
  
   Нана привела Риту в свою квартиру. Девушки объединили свою энергию и вскоре уже парили в безграничном пространстве Космоса. Несколько светящихся фигур спешили им навстречу. Села приблизилась к ним первой.
   - Как вы встретились?
   - При помощи кулона и Силы Предков. Я многое узнала от Наны....
   - Земные имена остались с земным обликом. Здесь мы обращаемся друг к другу по имени одного из Предка. Нану здесь называют Лит, меня - Селой...
   - Я - потомок Рэт и Торна, их перевоплощенная дочь - Оранта.
   - Оранта... Я рад, что тебе лучше. - К девушкам приблизился один из друзей. - Первое испытание ты выдержала. - Он обернулся к друзьям. - Оранта выиграла первую битву за разум Первого человека....
   Она закружилась в водовороте дружеских объятий, радостных восклицаний. Она не сводила взгляда с нового друга:
   - Кто ты? Если ты не носитель силы моего отца, то чей потомок скрывается под оболочкой врача?
   - Я - Ким, Потомок тех, кого спасли Торн, Тубу, Великий жрец.
   К ним приблизилась Лит:
   - Значит, ты нашла Кима.....
   - Нет, это я её нашёл, - вставил слово Ким и, устремив на Оранту пытливый взгляд, добавил - И при не очень весёлых обстоятельствах. Тебе лучше?
   - Теперь да. Со мной рядом отец, а теперь и вы...
   Села увлекла Оранту в сторону от друзей.
   - Расскажи мне о Номе.
   Села видела, что девушке трудно говорить о нём, но не отступилась.
   - Когда он нашёл меня, я ещё училась в школе. Ном оберегал меня, защищал.... За это сильно на него сердилась бабушка. Я всегда чувствовала его присутствие. Мне было спокойно. Я до сих пор ощущаю его объятия.... Мне плохо без него. Все ополчились против Нома. Даже бабушка и отец.... Все твердят мне выбросить его из головы, забыть.... я не могу. Я люблю его.
   Села обняла девушку, шепча ей на ухо:
   -Он говорил мне о тебе, что ты дорога ему. Но души наших Предков не могут ему позволить вернуться к нам. Ты помоги ему, ты можешь помочь. Ускорь своё обучение. Верни к нам разум Первого....
   - Это Ном?! - ужаснулась Оранта.
   - Нет. Но возможно это очищение сможет смягчить души Предков и позволит вернуться Ному.
   - Села, моя сестра..... мечтает стать одно из нас.
   Села показала на свой кулон.
   - Моя младшая сестра, родившаяся в убежище на Луне, была смертельно ранена Тьмой во время посадки на корабль. Это был последний из кораблей, покидавших Луну. Она просила меня передать её Силу и кулон замечательному ребёнку. Наверное, это для твоей сестрички я его хранила всё это время.
   Оранта грустно смотрела на кулон.
   - Я помню слова бабушки: "Ты должна найти Потомков всех Первых. Теперь на вас лежит ответственность за Землю и Вселенную". Троих я знаю. Как найти остальных, если они не помнят себя в земном обличии?
   - Ты найдёшь способ. Меня тревожит твой преподаватель и то, что он столкнулся с твоими консультантами. Разбуди Силу Рэт, заверши своё обучение. Иначе Тьма нанесёт удар раньше, и мы можем потерять и твоих консультантов, и тебя.....
   К ним приблизились остальные. Какое-то время все они наслаждались общением друг с другом, но вскоре, простившись, разлетелись в разные стороны.
  

***

   Рита была в своей комнате. За окном была глубокая ночь, но девушке спать не хотелось. Она удобно устроилась в кресле.
   "Папа, я знаю, что мне надо делать. Не останавливай меня. Лучше помоги. Я должна спасти разум и вернуть нам Силу Первого".
   Тяжёлый вздох был ей ответом: "Видно, я не смогу остановить тебя. Ты решила помочь Ному?"
   "Да. И не только. Меня просила Села. Моё желание и моя миссия требуют этого".
   "Ты рискуешь своей жизнью. Если ты проиграешь эту битву, твоя Сила будет потеряна для Вселенной".
   "Вот и помоги мне завершить обучение. Если я струшу и не вступлю в противоборство с Тьмой, зачем тогда вы мне передали свои силы и знания? Если я могу вернуть к нам Первого и помочь вернуться Ному, моя миссия будет наполовину выполнена, я докажу, что не зря Рэт и Торн передали мне свою Силу".
   "Девочка моя, никто не требует от тебя доказательств.... Хорошо, я помогу тебе завершить обучение. Но для начала выспись хорошенько".
   "Я не устала. Общение с друзьями придало мне сил. Я хочу приступить прямо сейчас".
   Рита послушно выполняла наставления отца. Руки ломило, голова нестерпимо болела, но девушка стояла на своём. В конце концов, ей удалось достичь первых результатов: она взмывала вверх и парила по комнате какое-то время, концентрировала свою энергию в виде искрящегося шара и мысленно управляла им на расстоянии. Последним трудным аккордом стало расщепление карандаша и его полное исчезновение, а затем полное восстановление.
   "На сегодня достаточно". - Отец дал понять, что не шутит. - "Теперь ты можешь вступить в новый этап противостояния с Тьмой".
   Усталая, но довольная девушка прилегла на софе, но через два часа её разбудил будильник.
   Алёнка ворчала за дверью.
   - Совсем меня забыла. Закрылась с самого вечера и не пускаешь.
   Рита открыла дверь и обняла насупленную девочку, поцеловала в нос и воодушевлённо сообщила:
   - Сегодня я посвящу тебе весь вечер. А сейчас нам пора на занятия.....
   Рита не думала о Сергее Борисовиче, о том, как ему помочь. Астрономии в расписании не было, и она решила провести весь день с пользой для себя. Но ничего не вышло. Преподаватель сам нашёл её. По его измученному виду Рита поняла, сколь серьёзной и тяжёлой шла борьба внутри этого человека.
   - Маргарита, по вашей курсовой я подобрал кое-какую литературу. Кроме того, я заказал для вас пропуск в библиотеку.
   - Спасибо, Сергей Борисович. Я зайду после лекций.
   Тяжело повернувшись, Сергей Борисович направился дальше по коридору. Ритка просветила его, словно фонариком. Мужчина резко выпрямился, дёрнулся, словно от невыносимой боли и повернулся. Девушка поспешила спрятаться прежде, чем её заметят. Она быстро юркнула в открытую дверь аудитории, ужаснувшись тому, что увидела. Преподавателя словно рассекли мечом на несколько тёмных кусков и склеили заново светлым клеем. Проблески первозданного проторазума пытались пробиться сквозь толщу Тьмы.
   "Я смогу. Я верну нам Силу и разум Первого"....
  

***

   Книги, которые подобрал Сергей Борисович были поистине бесценны. Это редкое издание трудов средневековых мыслителей, эпохи Просвещения и современности. Рита открыла наугад одну из старых книг и её тут же захлестнула волна затаённого восторга. На какое-то время Рита забыла об истинной цели своего визита, и этим успел воспользоваться Сергей Борисович. "В ней что-то изменилось. Сила пришла в движение. Неужели всё происходит без её ведома?" Он сделал попытку подчинить разум девушки посредством гипноза.
   Рита напряглась.
   - Сергей Борисович, мне не совсем понятна эта гипотеза. - Девушка развернула к нему книгу, при этом с трудом удерживая возрастающее гипнотическое давление. Главное - чтобы он отвлёкся, хотя бы на мгновенье.
   - Какая именно?
   - О Вселенском взрыве. Что это было? Концентрация газа?
   Свершилось!!! Преподаватель взглянул на место в книге, на который указывала Рита. Ей хватило времени, чтобы выставить защиту. Девушка пришла в себя, и это не укрылось от преподавателя. Тень досады, перемешанная со злобой, промелькнула по его лицу.
   "Сейчас!" - Ритка перешла в наступление. Она слушала, говорила, при этом ловила взгляд преподавателя и пробивалась к его разуму. Она перестала таиться, и пошла в открытую борьбу с Тьмой. От сильнейшей боли Сергей Борисович закрыл глаза и громко стонал. Рита встала со своего места и, неспеша, обошла вокруг его кресла. Девушка не на миг не прекращала говорить, вынуждая преподавателя слушать её голос, подчиняя своему гипнотическому воздействию. Рита просветила его. Если бы можно было услышать то, что творилось в теле Сергея Борисовича, наверное, можно было бы оглохнуть. Рита продолжала энергетическое давление на разум преподавателя.
   - Хватит. - Прохрипел он. - Не мучай меня.... мне больно.
   - Я ничего ещё не сделала, - мягко проговорила Рита, впуская в его разум очередную порцию своей Силы.
   Сергей Борисович истошно закричал, обхватив руками голову. Глаза налились кровью. Из горла вырывалось звериное рычание. На глазах у изумленной и весьма перепуганной девушки, туловище преподавателя покрылось тёмно-фиолетовыми и чёрными пятнами. Ногти выросли, как у вампиров из фильмов ужасов. Он разорвал одежду вместе с кожей.
   Состояние Риты было близко к предобморочному: "Папа!!! Что мне делать?!"
   За исключением головы, она видела перед собой бесформенный чёрный живой ком, корчившийся от нестерпимой боли. Лишь голова, под воздействием Силы Риты и очищенного разума преподавателя была естественной.
   "Дочь, ставь защиту".
   Рита выставила мощные блоки и с тревогой всматривалась в бледное лицо преподавателя. Глаза Сергея Борисовича были устремлены в одну точку. Губы что-то шептали едва слышно. Рита прислушалась.
   - Я не могу пожертвовать семьёй.... Возьми мою Силу, мой разум, но их не тронь.... Пока они не будут в безопасности, я тебе не поддамся. Выпусти мою семью.... Я справлюсь, идите... Уходите скорее!...
   Он потерял сознание. Рита бросилась за водой. "Папа, если я продолжу, то могу убить его".
   "Я вижу. Ставь ещё блоки. Остальное очистишь позже. Теперь его разум будет вести внутреннюю борьбу. Помоги ему".
   Рита смочила платок в воде, протёрла лицо, смыла кровь на теле. Разодранную одежду пришлось восстанавливать при помощи Силы. Девушка с трудом сдерживала бившую её дрожь. Она спешила уйти, пока на кафедру не подошли другие преподаватели.
   Сергей Борисович ещё не пришёл в себя. Рита, заметно нервничая, похлопала его по щекам.
   - Ну же, очнитесь...
   Удары стали чуть сильнее. Лицо преподавателя порозовело от шлепков. Веки дёрнулись, и он с трудом открыл глаза.
   - Вам лучше? Что с вами?
   Сергей Борисович отупело смотрел на девушку.
   - Что вы делаете? - слабым голосом произнёс он.
   - Привожу вас в чувство. Вам лучше?
   - Не знаю....
   Вошли преподаватели. Рита, сбиваясь и путаясь, как могла, объяснила, что произошло. Ёе отпустили, окружив коллегу плотным кольцом. В дверях Рита задержалась, обернулась и отправила Сергею Борисовичу мощный импульс: "Не поддавайтесь Тьме. Вспомните о своей миссии".
  

Глава 7

   Риту свалила горячка. Её лихорадило, она никого не узнавала. Лишь Аленка с трудом пробивалась в её воспалённый разум. Она клала руки на лоб сестре и в это время Рита приходила в себя, кое-как говорила. Аленка не отходила от неё ни на шаг. Девочку поразило, что пока она сидит рядом с Ритой и держит руки на её лбу, сестре становилось легче. От еды Рита отказывалась. Удавалось лишь поить её небольшими глотками.
   Мать вызвала на дом врача. Алена находилась возле сестры, когда в комнату вошли мать и врач.
   - Алёна, что ты делаешь? - шепот матери, казалось, разбудил Риту.
   - Тс-с. Пока я держу вот так руки, Рита спит спокойно.
   Молодой врач подошёл к сёстрам, положил руку на лоб Риты, обращаясь к Аленке:
   - Не против, если я сменю тебя?
   Алена скептически посмотрела на доктора. В это время, Рита, глубоко вздохнув, открыла глаза. Она узнала его, чуть заметно улыбнулась.
   -Я смогла вернуть только разум, память.... - Её остановил мощный импульс.
   "Пока ничего не говори. Ты потеряла больше Сил, чем надо. Свяжись со мной позже, когда отдохнешь.... Мы все беспокоимся за тебя. Сэла сильно волнуется...."
   Осмотрев девушку, он выписал рецепт, делая пояснительные указания матери и Аленке:
   - Полный постельный режим. На улицу не выходить. Через пять дней ко мне на прём. Ясно?
   Рита кивнула головой, улыбаясь его нотации. Доктор подозвал Алёнку и, сделав очень серьёзное лицо, дал ей поручение:
   - Я передаю её тебе. Следи, чтобы Рита пила все лекарства. Если не будет тебя слушаться, звони мне. Поняла?
   Аленка с важным видом кивнула и торжествующе посмотрела на сестру.
   - Поняла?
   Если бы не страшная усталость, Рита бы рассмеялась. Но её хватило лишь на вымученную улыбку.
   - Поняла.
   Аленка повернулась к доктору, который, поднявшись, передавал рецепт матери.
   - А как вас зовут?
   - Константин Васильевич. Больница N 2 кабинет 23, ваш участковый терапевт. Ещё вопросы есть?
   - Пока всё.
   Костя повернулся к Рите, дружески похлопал её по руке.
   - Поправляйся.
   Его проводила мать, которая сразу же решила спуститься в аптеку.
   Аленка забралась к сестре на софу.
   - Он симпатичный, правда?
   Рита слабо улыбнулась коварству сестры.
   - Возможно. Дай воды.
   Рита с трудом приподнялась, подбивая подушку, чтобы полулежать - полусидеть. Принеся воды, Алена устроилась рядом.
   - Спасибо тебе, ангелочек.
   - Где ты так заболела? Хочешь, я принесу тебе кассеты с мультиком?
   - О, нет, не надо. Ты знаешь, что я не люблю твой мультфильм. Знаешь что, завари лучше чай из шиповника, а я расскажу тебе сказку.
   - Договорились.
   Аленка убежала на кухню.
   Рита устало прикрыла глаза.
   "Костя, ты меня слышишь?"
   "Да. Что ты успела сделать?"
   "Я смогла очистить его разум. Поставила блоки. Очистить тело я не успела - он потерял сознание. Он вспоминает себя. Я успела услышать, как он говорил: я не могу пожертвовать семьёй... Возьмите мой разум.... Я справлюсь... Уходите скорее".
   "Теперь понятно, как подчинила его Тьма".
   "Что стало с его семьёй?"
   "Мы следим за всеми Потомками. Найдём и его семью. Поправляйся. Ты молодец".
   Рита улыбнулась и в этот момент вошла Алена.
   - Чему ты улыбаешься? Ты с кем-нибудь общаешься?
   - Чай готов? - Не ответила Рита.
   Аленка протянула ей чашку с кипятком и пакетиком чая из шиповника. Рита сделала несколько небольших глотков, ощущая, как приятная влага растекается по организму.
   - Я обещала рассказать тебе сказку.
   Аленка очень внимательно слушала рассказ сестры о древней Месопотамии, об их достижениях, о чудесном красном чае, вкус которого напоминает чай из шиповника.
   - Он утоляет жажду, придаёт сил и бодрости. - Завершила свой рассказ Рита.
   Девочка какое-то время сидела неподвижно, пристально глядя в глаза старшей сестре.
   - А, я знаю, что ты общаешься со своим папой. - Вдруг сказала Алена.
   У Риты округлились глаза. Она не нашлась, что ответить сестре. А та, тем временем соскользнула с софы, подошла к столу, взяла лист бумаги и карандаш и стала что-то быстро вырисовывать. Рита, неспеша, спустила ноги с софы, на слабых ногах подошла к сестрёнке. Она рисовала портрет её отца!
   - Откуда ты знаешь, как он выглядел?
   - Я не знаю. Он говорил со мной. Я сначала напугалась, а потом привыкла. Даже интересно. Это он посоветовал мне положить руки тебе на голову.... Вот. Правильно?
   Алена протянула Рите рисунок - точный портрет отца. Несколько сохранившихся фотографий Рита хранила у себя. Она взяла рисунок в руки, не переставая удивляться. Аленка негромко продолжила:
   - Мне в голову поступают картинки, и я их рисую на бумаге. Похож?
   - Очень похож. - Рита подошла к софе и вновь легла, прикрыв глаза.
   "Папа, зачем ты втягиваешь её? Она и без того повёрнута на своих воинах из мультфильма".
   "Меня просила Сэла. Девочка талантлива и сообразительная. Что тебя тревожит?"
   "Психика у неё пока неустойчивая. Я боюсь за неё. Не дай Бог, мама заметит неладное".
  
   Аленка решила, что Рита задремала, и вышла из её комнаты. Рита ни о чём думать не хотела. Слишком устала. Её волновало только одно: как помочь Ному, как вернуть его.
   В дверь позвонили. Аленка посмотрела в глазок и насупилась. Кирилла она знала очень хорошо. И недолюбливала. Видя, что он поднял руку, чтобы снова позвонить, Алена приоткрыла дверь и недовольно проворчала:
   - Рита болеет и её лучше не беспокоить.
   - Войти можно? - Не обращая внимания на слова девочки, громко сказал Кирилл.
   - Риту нельзя тревожить...
   - Алёна, кто там? - Послышался слабый голос. - Если Кирилл, пусть войдёт.
   Недовольная Аленка пропустила парня в дом, а он, бросив на девочку победный взгляд, прямиком прошёл к Рите в комнату.
   Присев на край софы, Кирилл долгим внимательно-ревнивым взглядом изучал девушку.
   - Тебе не надо писать курсовую под его руководством. - Безапелляционно произнёс он. - Что случилось? Почему ты заболела? Астронома тоже нет в универе.
   - Ничего, Кирилл. Со мной всё в порядке. У меня много друзей и благодаря их поддержке, я снова скоро встану на ноги. Ты ведь тоже мой друг?
   - Я думал, что я для тебя больше, чем просто друг. - Парень взял её руку.
   Рита устало прикрыла глаза, не желая показывать навернувшиеся слёзы и застывшую в глазах тоску. По другому человеку.
   - Ей нужен отдых. - Алёнка стояла в дверях, как стражник.
   - Да, я вижу. - Кирилл поднялся. - Поправляйся скорее.
   Сестрёнка проводила гостя до двери. Рита взяла птичку - свистульку, подарок супругов их Кижей, подула в неё. Ничего не произошло. Она молча плакала, прижав птичку к груди: "Я должна как можно скорее встать на ноги и завершить начатое дело.... Мне нужен только Ном".
  

***

   Хаос, тьма, взрывы.... Всё, как навязчивый мираж, преследовало Сергея Борисовича. Тело невыносимо болело. Голова напротив, была на редкость ясной. Разум стремился осознать, что с ним происходит. Одно он осознавал ясно - виной всему этому кошмару стала его студентка.
   "Эта девушка одурачила меня, запутала.... Кто она такая на самом деле? Каким даром обладает? Чья Сила и разум перешли к ней?"
   Пока его одолевали подобные мысли, тело его вновь покрылось тёмно-фиолетовыми пятнами, руки разодрали одежду. Он начал задыхаться. Несчастный человек с ужасом смотрел на свои руки и тело.
   "Что я делаю? Что происходит с моим телом?"
   Его голова и туловище были словно два разных человека, сросшихся воедино.
   "Вспомнить, я должен вспомнить.... Темнота, Тьма.... Я отправил свою семью.... У меня была семья?! Когда это было? Где она?.... Что с ней стало? Ради семьи я отдал себя Тьме.... Разум, память вернулись ко мне. Рита помогла мне. Я должен обладать разумом и Силой Первых". Сергей Борисович посмотрел на свои руки. Меж ладонями образовался тёмный энергетический сгусток. Не имея возможности контролировать своё тело, он беспомощно наблюдал, как рука с силой запустила энергетический заряд куда-то в город. Вдалеке раздался взрыв. "Какой ужас! Я должен освободить себя от контроля Тьмы".
   Силой разума он попытался обуять Тьму, но пронзительная боль заставила разум отступить.
   "Помогите мне... Кто-нибудь, помогите".
   "Сергей Борисович, вы слышите меня?" - Он узнал голос Риты. Огляделся. Понял, что это телепатийные импульсы: "Как вы себя чувствуете?"
   "Отвратительно. Я не могу контролировать своё тело, энергию... Мне очень больно".
   "Я помогу вам".
   "Нет! Не приходи! Ты не представляешь, что тебя ждёт",
   "Я помогу вам. Назовите адрес".
   "Не надо приходить! Это очень опасно для тебя".
   Но Рита уже не отвечала на его слова.
   "Безрассудная девчонка, что ты надумала?! Консультанты, остановите её!".
  
   Рита закрылась в своей комнате. Взяла в руки кулон, прикрыла глаза: "Сила Рэт и Торна. Я взываю к вам о помощи. Мне необходимо вернуть разум Первого, освободить его от плена Тьмы. Рэт, даруй мне свою разрушительную Силу, чтобы биться с Тьмой. Торн, помоги мне выстоять перед агрессией Тьмы". Кулон мерцал слабым светом, постепенно свечение усиливалось. Рита взмыла в воздух и исчезла.
   Аленка прислушивалась, что происходить у сестры в комнате под дверью. "Она снова ушла. Как ей это удаётся? Костя сказал ей никуда не выходить, а она... Я ему всё расскажу. Пусть ей попадёт". Она оделась и направилась в поликлинику.
   Кости в кабинете не было. У медсестры она спросила с важным видом:
   - Где можно найти Константина Васильевича?
   - Девочка, он уже закончил смену. Зачем он тебе?
   - Надо, - и закрыла дверь кабинета.
   Спускаясь по лестнице, Алена услышала знакомый голос. Костя поднимался по лестнице с другим врачом.
   - Константин Васильевич, - окликнула его девочка.
   Он остановился перед девочкой, с удивлением её разглядывая. Вспомнил, улыбнулся. Махнул коллеге рукой и прошёл с Аленой к креслам в коридоре.
   - Ты что тут делаешь?
   - Рита опять ушла.
   Костя нахмурился.
   - Она сказала, куда направляется?
   - Нет. Она закрылась в своей комнате. Но я слышала, как она оделась, а потом всё стихло. Её нет дома. Она исчезла.
   Алена видела как тревога, испуг по очереди отразились на лице доктора. Он похлопал девочку по плечу.
   - Молодец, что сказала. Беги домой и жди нас.
   Девочка смотрела вслед стремительно удалявшемуся молодому человеку: "Он такой же, как Рита".
  
   Рита осматривала помещение, в которое переместилась. Она стояла в коридоре. Блоки защиты были выставлены, но ощущение, что за ней наблюдают, не покидало девушку. Хотя сама она никого не видела. Дышать становилось с каждым вдохом труднее, словно из помещения выкачивали воздух. Рита прошла в зал - никого. Вышла в смежную комнату - тоже никого. Но странное, жуткое чувство охватило её, словно в её мозг хотел кто-то пробиться. Девушка собиралась выйти уже из комнаты, как вдруг прямо перед ней что-то упало. Что-то тёмное, бесформенное. От неожиданности Рита отпрянула назад. Бесформенная масса двигалась на неё. Над всем этим непонятным комом неестественно белело лицо Сергея Борисовича.
   - Зачем ты пришла.... Я не могу контролировать своё тело. Оно вытворяет жуткие вещи...
   - Сергей Борисович, сосредоточитесь на ваших воспоминаниях, вашем прошлом. Вспомните счастливые мгновенья. Они были у вас? Вспоминайте, это придаст вам внутренние силы....
   Рита говорила, успокаивала, поддерживала его. В тоже время она концентрировалась, чтобы выпустить Силы Рэт и Торна. Тьма, словно паутиной, обволакивала девушку. Рита подняла вверх руку с кулоном: "Сила Рэт, помоги мне! Раскройся, пробудись, разорви Тьму окутавшую этот мир". Рита смотрела на кулон - он сиял всё ярче и ярче. Рита закрыла глаза, мысленно общаясь с преподавателем: "Вспомните, как вы с другими Первыми создавали Вселенную. Как мечтали о множестве мирах... Вместе с вами были ваши друзья. Вы помните их?"
   "Да. Особенно хорошо помню женщину. Очень сильную. Она была сильнее всех. Она воодушевила нас..."
   "Это Рэт. Позовите её. Необходимо, чтобы вы воззвали к ней. Тогда её Сила окончательно проснётся".
   "Рэт! Помоги мне. Мы, воодушевлённые твоей идеей, творили чудеса.... Помоги мне сейчас... Я задыхаюсь, моя Сила дремлет под толщей Тьмы. Рэт!...."
   Тьма окутала Риту полностью. Сергей Борисович открыл глаза и ужаснулся: перед ним стоял тёмный кокон.
   - Нет! Рита..... Рэ-эт!!!! - Взревел он. Его голос, казалось, мог разнести на части квартиру. Но ничего не произошло.
   - Господи, Рита, что ты наделала?! Зачем ввязалась в это?
   Вдруг сквозь толщу кокона стали пробиваться искрящиеся лучи. Сергей Борисович не отрывал взгляда. Чистый искрящийся свет разорвал кокон, освобождая Риту из тёмного плена. Девушка смотрела на преподавателя не мигая, словно застыла. Её глаза были неестественного небесно-голубого цвета. Само тело девушки, казалось, начало вибрировать. "Или мне это мерещится", - успел подумать Сергей Борисович, как девушка вздрогнула и, словно раздвоилась. Из неё выпорхнула светящаяся женщина, прозрачная, как воздух.
   - Рэт, - прошептал Сергей Борисович.
   - Себ, твой разум чист. Помоги себе, собери свою волю, сконцентрируй её и преврати в Силу. Нанеси удар по Тьме изнутри. Я помогу тебе.
   Она подняла руку с кулоном чистого света. Свет раздирал Тьму, достигая самых укромных мест в комнате. Сергей Борисович испытывал адские муки. Женщина пришла ему на помощь. Коснулась кулоном груди. Страшный крик разорвал комнату. Тело Сергея Борисовича постепенно приобретало человеческий вид. Рэт вытягивала из него остатки тёмной силы, словно тянула канат. Чистый свет расщеплял тёмные сгустки. Вскоре Сергей Борисович принял такой же прозрачно - искрящийся облик, как и женщина. Она взяла его за руку.
   - Ты снова с нами. Я рада.
   - Благодарю тебя, Рэт....
   - Прежде всего, поблагодари Оранту. Это она спасла тебя, рискуя своей жизнью.
   - Оранта? Кто это?
   - Это наша с Торном девочка. Ты знаешь её как свою студентку, Риту.
   - Она твой Потомок и Торна?! Невероятно. Вот, почему, я сразу обратил на неё внимание.
   - Мне пора. Помогай нашим детям. У них трудная миссия.
   - Рэт, где моя семья? Что с ней стало?
   - Ищи. Они спаслись и возродились на Земле.
   Женщина словно растворилась в воздухе.
   .... Сергей Борисович очнулся, увидел лежавшую на полу без чувств Риту. Он поднял, перенёс её в зал. Положил на диван. Его самого сильно покачивало, он с трудом держался на ногах. Присел перед девушкой.
   - Милая девочка, ты спасла меня, рискуя собой. А, я ничем не могу тебе помочь.
   Он собрал остаток сил, посылая импульс: "Консультанты, прошу вас, направьте помощь к нам".
   Голова сильно болела, перед глазами всё плыло. Теряя сознание, он успел увидеть, как какой-то человек вбежал в зал.
   - Вы вовремя....
  

***

   Рите снился странный сон. Она парила в безоблачном пространстве. Рядом был молодой человек, крепко державший её за руку. "Смотри, это наш дом", - показал он на огромный город. Рита перевела взгляд со спутника на город. Множество деревьев, кустарников, цветов. Казалось, город состоял из одной зелени. Рита чувствовала аромат цветов, и от этого запаха в носу слегка щекотало.
   "Где же дома, жители?" - Спросила Рита.
   "Разве ты не видишь? Они прямо под нами".
   Рита присмотрелась. Действительно, деревья - это многоэтажные причудливые дома. Благоуханные цветы - это жители. Рита подняла удивлённые глаза на спутника: "Что это за город?"
   Он улыбался: "Наша Вселенная".
   Тут они закружились в вихре. К ним присоединились такие же, как они, люди. И всё куда-то исчезло.....
  
   - Рита, это я. Открой глаза.
   Аленка держала руки на голове сестры. Девушка с трудом приходила в себя. Алена осуждающе смотрела на неё.
   - Если куда-то уходишь, говори мне. Хорошо, что родителей ещё нет дома. А то тебе бы попало.
   - Алёна, что произошло? Я ничего не помню...
   - Это мне надо у тебя спросить. Я поняла, что тебя нет в комнате, и пошла к Косте в больницу. Он, как шальной, убежал куда-то. Потом привёз тебя, без сознания. Привёл в чувство и опять куда-то убежал. А, ты заснула.
   "Костя. Он помог мне. Пап, ты здесь?"
   "Да, дочка. Ты умница. Рэт и Торн могут гордиться тобой".
   Рита глубоко вздохнула: "Я смогла высвободить силу Рэт. Как Сергей Борисович?"
   "Ким увёз его в больницу. Ему сильно досталось. Отдыхай. Тебе привет от твоих друзей".
   "Ном? Он вернулся?"
   "Нет. Сэла не может его найти. На контакт он не выходит. Не переживай. Ты найдёшь его".
   - Ты с кем-то общаешься? - спросила Алена, некоторое время пристально смотревшая на сестру.
   - С папой... Алена, побудь со мной. Мне так спокойнее.
   Девочка согласно кивнула.
  

Глава 8

   Рита быстро восстанавливала силы. На пятый день своего больничного, она направилась на приём в поликлинику. Костя выпроводил медсестру и плотно прикрыл дверь.
   - С каким бы удовольствием я тебе наподдавал. Почему ты не послушалась меня?
   - Мне необходимо было завершить начатое.
   - Глупенькая, твоё обучение не завершено. Ты могла погибнуть!
   Рита покачала головой, победно улыбаясь:
   - Не могла. С Тьмой сражалась Рэт. Я смогла высвободить её Силу.....
   Ошеломлённый Костя, затаив дыхание, слушал её рассказ. Слушал, восхищался и немного завидовал её дару: "Да, она самая сильная среди нас. Сэла это тоже знает... Оранта не хочет занять своё место лидера. Всё это она делает с одной целью - вернуть Нома. Что он из себя представляет, почему из-за него разворачиваются такие страсти?"
   Рита видела, что Костя перестал её слушать, и о чём-то задумался. Она незаметно сканировала его и, когда он понял, что она сделала, Рита знала его мысли.
   - Костя, не надо думать о нём плохо. Ты его просто не знаешь. - Немного помолчала. - Когда Потомки встречаются снова?
   - Мы встречаемся каждую ночь, но не все могут приходить.
   - Я приду сегодня. Мне грустно без общения с вами.
   - Вот что ещё... - Костя неловка прочистил горло. - Твой преподаватель всё ещё не оправился после пережитого. Помоги ему.
   - Мне привести его?
   - Пока не надо. Он сам найдёт к нам дорогу, как только полностью поправиться.
  
   ..... Рита неспеша шла по улице, вдыхая свежий морозный воздух. Октябрь удивил ранними заморозками. "Как хорошо.... Свежий морозный воздух. Снег искрится. Так бы идти, идти и не останавливаться".
   Она шла, не разбирая дороги, погружённая в свои мысли. Неожиданно перед ней возникло здание "Ушинки".
   "Пропуск!" - Рита остановилась, открыла сумочку. Пропуск лежал на месте, но был просрочен. Она положила его обратно и побрела к библиотеке заказать другой.
   Перед входом в библиотеку Рита заметила группу туристов, фотографировавшихся на фоне "Ушинки".
   - Проше вас, - обратилась к ней миловидная девушка, протягивая фотоаппарат.
   Рита набросила сумочку на плечо, но та соскользнула. Рита неловко вывернула руку, ловя сумочку. Из-под шубки выбился шарфик и, зацепившийся за него, кулон. Девушка заметила его, пристально всматривалась в лицо Риты. Рита справилась с сумкой, и сделала знак туристам.
   - Улыбаемся... Готово.
   Она передала фотоаппарат девушке. Та взяла его, но уходить не спешила.
   - Мила!... - Окликнули её друзья.
   Ритка встрепенулась.
   - Мила? Вы из Болгарии?
   Не говоря ни слова, девушка показала такой же кулон.
   - Сэла? - одними губами прошептала Рита.
   Девушка лучезарно улыбалась.
   - Да, это я.
   Её вновь окликнули друзья.
   - Стой, - Рита рылась у себя в сумке в поисках листа и ручки. - Это мой номер телефона. Позвони мне, и мы встретимся.
   Девушки разошлись в разные стороны. Рита торопливо шла к поликлинике. "Мила! Она нашла меня! Надо сообщить Косте". В кабинете его не оказалось. В регистратуре ей сказали, что он ещё не уходил. Ритка решилась послать ему телепатийный импульс: "Костя, я у регистратуры. Ты меня слышишь? Это очень важно". Вскоре она услышала торопливые шаги и самого Костю, спускающегося по лестнице.
   - Что случилось? - Тревожась, осведомился он.
   Но девушка счастливо улыбалась, чем поставила его в тупик.
   - Мила здесь! Я только что её видела. Сегодня она будет звонить мне.
   Костя смотрел на неё, как на дурочку.
   - Тебе не показалось? Может, продлить больничный....
   - Костя, я видела её с группой туристов возле "Ушинки". Они попросили меня их сфотографировать. Потом они окликнули её по имени... И мы узнали друг друга.
   - Вот что. Сегодня моё дежурство на "Скорой". Как только она позвонит, ты звонишь мне. Я беру "Скорую", еду к тебе, потом мы забираем Милу и мило беседуем. Договорились?
   - Договорились. - Ритка весело рассмеялась, чем вызвала новый всплеск удивления у Кости. Смеющейся он её ещё не видел. Смех и счастливая улыбка сильно преобразили Риту: "Бог мой! Она прелесть..."
  
   Рита торопилась домой. Ещё с порога, едва открыв дверь, она спросила у Аленки:
   - Мне кто-нибудь звонил?
   - Звонил, - буркнула Алёна
   Сердце замедлило свои удары.
   - Кто? - простонала Рита. "Неужели я опоздала?!"
   - А, кто ещё обрывает у нас телефон? Твой Кирилл. И чего ты в нём только нашла?
   Рита облегчённо вздохнула, разделась и прошла в свою комнату. Вскоре зазвонил телефон. Сёстры бросились к нему каждая из своей комнаты. Аленка оказалась быстрее.
   - Да, - грубо сказала она в трубку. Личико её медленно стало вытягиваться. Рита выхватила из её рук трубку.
   - Я слушаю.
   - Рита? - Спросил мягкий женский голос.
   - Да, это я.
   - Это Мила. Ты можешь говорить?
   - Конечно. Кроме Аленки и меня дома никого нет.
   - Я приехала ненадолго. Хотела найти тебя, а ты сама ко мне вышла. Мы можем встретиться?
   - Хоть сейчас. Где?
   - Я думала ты предложишь....
   Рита что-то торопливо писала на листе бумаги.
   - Где ты остановилась?
   - Отель "Космос". Комната 516.
   - Я сей час к тебе приеду, и мы встретимся с ещё одним другом.
   - Ким?
   - Да, с ним. Я уже выхожу.
   Рита лихорадочно набирала номер телефона Кости. Долго никто не брал трубку. Девушка начала терять терпение: "Ну, же, Костя. Ответь".
   - Я слушаю, - наконец услышала она.
   - Костя, подъезжай со своей "Скорой" ко мне, и мы вместе едем к Миле.
   - Понял. Сейчас буду.
  
   Рита тщательно подобрала одежду, переоделась в брючный костюм аквамаринового оттенка, лазуревую блузку. На этот раз взяла загранпаспорт, около 300 долларов. Заканчивала одеваться, когда по домофону позвонил Костя.
   - Ты встречаешься с Константином Васильевичем?
   - Нет.... Да.... Нет.
   - Так "нет" или "да"?
   - Не важно. - Отмахнулась Рита.
   - А, кто такая Мила?
   - Позже расскажу, - крикнула Рита, захлопывая за собой дверь.
   Аленка удручённо покачала головой и тяжело вздохнула:
   - Совсем чокнулась.
  

***

   Трое друзей сидели в небольшом помещении "Скорой помощи". Костю могли вызвать в любую минуту. Первые эмоции от встречи улеглись. Друзья намечали план дальнейшего поиска остальных Потомков.
   - Я настаиваю на том, что Нана должна быть подключена к этой миссии. - Отстаивала свою точку зрения Рита. - Она знает, где живёт Ван, Эйра, Риган...
   - А как мы найдём других? - Костя нервно теребил свою небольшую бородку. - И кто является Потомками твоего преподавателя?
   Друзья задумались. Очень мешало то, что многие Потомки со временем утратили возможность узнавать себе подобных в земном обличии. Они не помнят момент превращения, и лишь превратившись, начинают осознавать, что происходит. Рита подняла глаза на Милу.
   - Нам может помочь Ном. Он знает всех и в земном, и в преображённом обличии.
   Мила не сразу нашлась, что ответить? Костя насупился.
   - Что он из себя представляет? Его никто не видел, а уверены, что он может сделать то, что не можем мы все вместе взятые.
   Мила примирительно сжала его руку:
   - Когда вы с ним встретитесь, ты поймёшь. Он очень сильный, добрый, замечательный...
   У Риты защипало глаза, участилось дыхание. И чтобы друзья не заметили её состояния, она решила развить свою мысль.
   - Я теперь поняла, почему консультанты ополчились против него. Он давал мне понять, что я не одна, что есть такие же, как я люди. Я могу их найти... Мила, он связывался с тобой. Неоднократно показывал мне одни и те же картинки.... Я поняла! - Воскликнула Рита, хлопнув ладошкой себя по лбу. Друзья смотрели на неё с опасением. - Это картинки, разгадав смысл которых, укажут нам, где искать остальных!
   Мила переглянулась с Костей. Они явно с трудом верили ей.
   - Ты помнишь их?
   - Мне надо только напрячь память, сконцентрироваться...
   Они соединили руки. Перед глазами у Риты мелькали знакомые символы. Всё кружилось, как в водовороте. Изредка всё замирало, как в стоп-кадре, и Рита вслух называла:
   - Плантация.... Женщины собирают кофе.... Стрелы.... Обсерватория.... Горы.... Кубки..... Высокий храм.... Колесницы....
   Рита открыла глаза, задумчиво переводила взгляд с друзей.
   - Что это может означать?
  
   Костю отправили на вызов. Рита успела сказать, что они с Милой будут у неё дома. Девушки шли по вечерней Москве. Ни ветра, ни морозца не ощущалось. Абсолютный штиль, как сказали бы моряки. Они молчали всю дорогу, хотя мысли наверняка совпадали. Главное - найти всех Потомков. Не дать Тьме нанести ещё один сокрушительный удар. Рита думала о Номе: "Почему он до сих пор не появился? Разум Первого чист, он возвращён к Свету. Что же ещё препятствует его возвращению?"
  
   Аленка и Мила с интересом рассматривали друг друга.
   - Я тебя знаю, - заявила Алёнка.
   Тень удивления промелькнула по лицу Милы.
   - Откуда ты можешь меня знать? Мы раньше не встречались.
   Аленка покосилась на Риту и, притянув Милу, прошептала ей на ухо:
   - Ты принцесса Луны!
   Ритка догадалась, что могла сказать сестра, по ошеломлённому лицу подруги. Мила быстро опомнилась.
   - Почему ты так решила?
   В руках у Аленки уже мелькал карандаш. Она рисовала песочные часы, храм богини Новолуния, лунный дворец. Рита нахмурилась:
   - Где ты это видела?
   "Папа, это ты рассказал ей?"
   "Нет. Это поступает в её разум".
   Мила обняла девочку, не прошеные слёзы блестели в голубых глазах: "Я словно вернулась домой...". Алена доверчиво к ней прильнула.
   - Это получается само собой. В моей голове возникают картинки, и я их рисую.
   - Много ты уже нарисовала? - Мила бросила взгляд на Риту. Та рассматривала карту мира.
   - Сейчас принесу. - Алёнка убежала в свою комнату.
   - Она не понимает, что с ней происходит.., - начала было Мила, но Рита её решительно прервала.
   - Аленка прекрасно понимает, что с ней происходит. Она раньше всех поняла, что я и бабушка общаемся, что отличаемся от обычных людей. Я опасаюсь, что её психика может не выдержать полной информации....
   Рита замолчала, так как вошла сестра. Она присоединилась к просмотру рисунков. И её, и Милу удивили точно воспроизведенные картины прошлого. На некоторых рисунках стояли оценки.
   - Что это?
   - У нас был конкурс рисунков в прошлом году, ко дню космонавтики. Эти рисунки были на выставке, и их оценивало жюри.
   Риту привлекли несколько рисунков. Она аккуратно вынула их из общей кипы, пристально рассматривая. На одном из рисунков, на фоне гор и моря, возвышался великолепный дворец. На другом - настенные рисунки, кубки, оружие.
   - Откуда ты это срисовала?
   Алена небрежно махнула рукой.
   - Это у нас по "Введению в историю" рассказывали про Минотавра и лабиринт.
   Ритка хлопнула себя по лбу. Мила подпрыгнула на софе от неожиданного звука. Аленка, привыкшая к бурным проявлениям чувств сестры, лишь осуждающе покачала головой:
   - Когда-нибудь, ты пробьёшь себе голову.
   - Крит! - Ритка не слышала сестры. Её мысли вихрем проносились в голове. - Ну, конечно же! Большой дворец, горы, кубки. Крито-микенская культура....
   Она подошла к карте, и отметила крестиком остров Крит. На карте мира уже было нанесено несколько подобных крестиков. Обернулась к сестре:
   - У тебя есть ещё рисунки?
   Аленка недоверчиво покосилась на Риту.
   - А, тебе зачем?
   - Мне надо кое-что проверить.
   - Я покажу их тебе, но обещай, что не будешь смеяться.
   - Хорошо, не буду.
   Алена вышла из комнаты. Рита перевела взгляд на Милу, негромко и торопливо произнесла:
   - Это остров Крит. Один из наших друзей живёт на Крите. Другой - где-то в кофейных странах. Давай ещё раз просмотрим рисунки.
   Они внимательно пересмотрели все рисунки, но ничего близко к кофе и плантациям не нашли. Ритка кисло посмотрела на подругу. Мила ободряюще приобняла её:
   - Не переживай. Мы нашли ещё одного из Потомков, и это большая удача. Со временем отыщем остальных.
   Вошла Аленка с несколькими альбомами любимых мультгероев. Единственное, что заинтересовало в них Риту это точность, с какой сестра их нарисовала.
  
   Вскоре родители силой уложили Аленку спать. Они явно выражали немой взволнованный вопрос: "Кто эта девушка?" Рита шепнула: "Близкий друг", - и плотно закрыла дверь своей комнаты.
   Хитро улыбаясь, смотрела на ничего не понимающую Милу.
   - Я хочу побывать на Крите. Документы у тебя с собой?
   Мила растерянно моргнула. Рита взяла сумочку, проверила паспорт, бумажник - все было на месте.
   - Ты готова совершить путешествие? - Спросила Рита, взяв в руки кулон. - Объединим нашу Силу и энергию. Не бойся.
   "Энергия Первых! Сила Рэт и Торна, я прошу вас о помощи. Помогите нам перенестись на Крит, и найти одного из Потомков".
   Мила не верила своим глазам. Кулон Риты взмыл воздух, и плавно приблизился к карте. Он сверкал всё ярче и ярче, наливаясь искрящимся светом. Территория Крита стала увеличиваться, и вскоре девушки уже были возле скалистых обрывистых прибрежных берегов.
   - Это невероятно! Никто из нас не может совершать подобное!...
   Мила с трудом верила в происходящее. И пока она приходила в себя, Рита осмотрела окрестности: развалины древнего города лежали у их ног.
   - Мы переместились к дворцу-лабиринту. Давай посмотрим это чудо древней архитектуры...
   Девушки бродили среди развалин. Мила бережно, благоговейно дотрагивалась до останков колон, стен, разбитых статуй. И хотя дворец лежал в руинах, многое говорило об его былом великолепии: росписи на стенах кое-где даже сохранили яркость красок, на барельефе можно было различить эпизоды на мифический сюжет.
   Техника постройки здания была сложной. Удивительно, как древние архитекторы и строители умудрились построить столь огромный в несколько этажей дворец. "Хотя, чего уж удивляться, если архитекторами и строителями были переселенцы из других миров. С их-то знаниями и техникой они могли и не такое построить. Кто же был минотавр? Генетический опыт?" Размышляя, Рита подошла к тому, что когда-то было лестницей, которая вела на верхние этажи. "Вряд ли это сооружение выдержит чей-нибудь натиск. Пытаться по ней взобраться - себе дороже будет".
   Мила стояла поодаль, глядя через образовавшийся в стене проём на море. Внизу, у подножья плато, на котором были развалины, примостился небольшой посёлок. Не надо было быть специалистом, чтобы определить, что было источником пропитания этих людей. В прибрежных водах вяло покачивались несколько рыбацких лодок. Ребятишки собирали раковины и ракушки, и предлагали их туристам.
   Осмотрев дворец, девушки спустились в посёлок. Небольшое заведение, которое выполняло роль кафе и сувенирной лавки для туристов, охотно обслужило (в лице пожилой, но опрятной женщины) девушек, едва те показали долларовую купюру.
   - Как мы найдём нашего друга? Остров хоть и не очень большой, но за день его точно не обойти. - Мила задумчиво смотрела на подругу, вяло помешивая ложкой кофе.
   - Мила, ты забываешь, кем являешься. Вместе мы можем отправить мощный телепатический импульс, и наш друг или подруга сам примчится сюда, или сообщит, куда нам подойти.
   Мила покачала головой, едва улыбнувшись:
   - В земном облике я порой забываю, кем являюсь на самом деле.
   Рита смотрела на море. Её привлекла необычная игра света в воде. Воздух, казалось, во всём подражал морским волнам: то насыщенно-голубым, то ярким искрящимся от брызг, набегающих на камни волн. Местные ребятишки, помимо сбора раковин, забавлялись тем, что выжидали, когда пойдёт наиболее сильная волна, заходили подальше от берега и смотрели, кто удержится на ногах, а кто упадёт, сбитый набежавшей волной. Те, кто помладше в этой забаве участия не принимали. Они, словно чайки, рассыпались по берегу, в поисках мелких ракушек для сувенирных браслетов и ожерелий.
   К кафе на старом фургончике подвезли продукты. Хозяйка что-то быстро тараторила своим помощникам. Мила тронула Риту за руку.
   - Идём. У нас не так много времени.
   Девушка вздохнула, поднялась и, бросив завистливый взгляд на ребятишек, предложила:
   - Пойдём к морю.
   Мила решительно взяла её под руку, уводя в направлении дворцовых развалин:
   - Если в видениях ты видела дворец, то и сигнал надо посылать оттуда.
   Не говоря больше ни слова, Рита пошла рядом с подругой. У входа во дворец они взялись за руки, объединяя свою энергию. Кулоны начали наливаться светом. Если бы не тесьма, на которой они висели, кулоны просто бы взлетели ввысь. Девушки посылали импульсы до тех пор, пока им не пришёл ответ: один из Потомков к ним скоро присоединится. Свечение кулонов стало тускнеть и вскоре они снова покоились на шее девушек в виде желто-синих камешков. Девушки разжали руки, и устало опустились на камень. Они сидели молча, без движений, обессиленные потерей энергии. Рита восстановила силы быстрее и подняла глаза на Милу. Бледное лицо с огромными тёмно-синими глазами, казалось, было того же цвета, что и каменные стены дворца. Рита положила руку на лоб девушке: "Энергия Торна, даруй часть Силы дочери Севелы". Постепенно, цвет глаз девушки принял обычный светло-голубой оттенок.
   Мила смотрела на Риту. Она чувствовала, что подруга делится с ней Силой.
   - Не надо, Рита. Нам ещё предстоит обратная дорога.
   Но девушка её словно не слышала. Взгляд тёмно-карих глаз устремлён на Милу, но словно проходил через неё, не замечая девушки. Мила почувствовала себя лучше: голова перестала кружиться, неприятный звон в ушах стих. Рита, словно очнувшись, заглянула ей в глаза:
   - Тебе лучше?
   - Да, спасибо. Не надо было тратить энергию. Нам надо будет вернуться обратно.
   - Не переживай, - беззаботно махнула рукой Рита и, поднявшись на ноги, спросила:
   - Пойдёшь к морю?
   Мила отрицательно покачала головой и, сцепив руки под коленями, смотрела как Рита, не смотря на свои пышные округлости, легко перепрыгивая с камня на камень, приблизилась к кромке моря. Побережье и впрямь было усыпано ракушками всевозможного вида и размеров. Рита подобрала несколько с причудливыми окаменелыми цветочками: "Я подарю их Аленке". Её взгляд упал на большую раковину ярко-жёлтого цвета. На неё словно специально приклеили три малюсеньких ракушки с цветочками на каждой. Она приложила ракушку к уху:
   - Шумит, - пробормотала она.
   Она какое-то время ещё бродила по берегу, пока её не окликнула Мила.
   - Я получила послание: наш друг в церкви. Он женится!
   Рита склонила голову на бок, изучая подругу:
   - Не поедем же мы в церковь....
   - Почему бы и нет. - Перебила её Мила, беря под руку, и направляясь снова в посёлок.
   Они с трудом убедили водителя фургончика отвезти их в город, объясняясь при помощи жестов, куда им надо попасть.
  
   ...Улочки городка напоминали Рите улицы в Месопотамии. Мила ей объяснила:
   - Это потому, что несколько веков на Крите, на Балканах господствовали турки. Все строения похожи благодаря турецкой "оригинальности", исламским канонам и природным условиям.
   Девушки вышли на площадь, на которой была расположена церковь. Вход был празднично украшен, всюду стояли машины. Подруги несмело приблизились к входу. Церемония была в самом разгаре. Множество гостей с умилением смотрели на молодожёнов, не замечая незваных гостей.
   - Кто наш друг: жених или невеста? - шёпотом спросила Рита.
   - Сейчас узнаем.
   Мила прикрыла глаза, посылая импульс. Ритка во все глаза смотрела на молодожёнов. Но странно вести себя стал один из друзей жениха. Рита локтем в бок толкнула подругу. Та открыла глаза.
   - Ты же сказала, что он женится.
   - Я так поняла. Он сказал, что на свадебной церемонии, и прийти не может....
   В это время один из друзей жениха обернулся. Его внимание сразу привлекли две незнакомые девушки. Полная противоположность друг другу. Одна худенькая, светловолосая с большими голубыми глазами. Другая - чуть ниже ростом, плотного телосложения, чуть полновата, с темными волосами и тёмно-карими пронизывающими глазами. Она-то и привлекла внимание друга жениха. Ритка, как завороженная, тоже не сводила с него глаз. Странная тёплая волна накатила на неё. Сердце билось так, что готово было выскочить из груди. Лицо пылало, словно девушка стояла рядом с костром. Мила, заметив её состояние, наклонилась к самому уху:
   - Тебе душно? Давай выйдем на воздух.
   Они вышли из церкви, но состояние Риты не изменилось. Мила с тревогой смотрела на неё:
   - Что с тобой? Ты из-за нашего друга так разволновалась? Кто он? Ты его знаешь?
   Рита не могла говорить, и только беспомощно смотрела на встревоженное личико подруги: "Мила, это Ном! Я не могу ошибаться. Это Ном!!! Я чувствую его". Волнение девушки передалось Миле. Она сначала недоверчиво смотрела, но спустя мгновенье радостно обняла Риту. Она уже хотела бежать обратно в церковь, но Рита удержала её:
   - Стой, не ходи. Он сам должен узнать нас.
   Теперь обе девушки находились в одинаковом волнении. Церемония казалась им вечностью.
   Ритка напряглась: в её мозг настойчиво кто-то пробивался.
   "Рита, кто с тобой? Как ты оказалась на Крите?"
   Ритка метнула быстрый взгляд на Милу: "Ном, я искала здесь одного из Потомков и никак не думала, что найду тебя. Я вернула к нам одного из двух потерянных Первых. Теперь ты можешь вернуться и присоединиться к своим друзьям".
   Ответа не было. Ритка заволновалась. Она снова и снова звала его: "Почему ты молчишь?!"
   "Церемония завершилась. Скоро я присоединись к тебе. Кто эта девушка рядом с тобой?"
   "Она... одна из нас. Я нашла почти всех Потомков".
  
   Из церкви стали выходить гости, выстраиваясь в две колонны. Появились молодожёны. Их осыпали зерном и лепестками роз. Каждый кричал в общем хоре свои поздравления и пожелания счастья. Ритка не отрываясь, смотрела на двери церкви. Как только показался друг жениха, он быстрым взглядом пробежался по толпе собравшихся. Нашёл неподалёку стоявших девушек, улыбнулся. Наклонившись к жениху, что-то сказал. Тот удивлённо оглядевшись по сторонам, тоже остановил свой взгляд на незнакомках. Мила удивлённо моргнула: "Так это ты один из нас? А кто твой друг?"
   "Он тоже. Но он не хотел встречаться с остальными, пока не придёт время. И просил никому не говорить о нём. Подойдите к свадебной машине".
   Мила тянула Ритку за руку. Та недовольно ворчала:
   - Куда ты меня тащишь?
   Приблизившись к машине молодожёнов, они с нетерпением ждали, когда молодожёны проберутся сквозь толпу гостей. Жених улыбнулся девушкам:
   - Очень рад вас видеть. - И что-то сказал недоумевающей невесте. - Я представил ей вас...
   - Мила.
   - Рита.
   Невеста дружелюбно улыбнулась и обратилась к жениху с вопросом. Мила поняла её.
   - Я из Болгарии, Рита - из России.
   Друг жениха пристально изучал Милу. Она улыбнулась ему самой искренней улыбкой.
   - Андреас, вам пора, - обратился он к жениху. - Я провожу девушек и присоединюсь к вам.
   Андреас извиняющее улыбнулся. Рита улыбаясь, отправила ему импульс: "Кто ты, Андреас?"
   "Арес. Я вам очень рад, но не могу остаться..."
   "Желаю тебе счастья. Не забывай о нас и приходи на встречи".
  
   Машина с молодожёнами уехала. Рита и молодой человек не могли оторвать глаз друг от друга.
   - Как же тебя зовут? - Почти шёпотом спросила Рита.
   - Николас. И я счастлив видеть тебя, Рита.
   Не имея сил больше сдерживаться, они устремились навстречу друг к другу.
   - Я звала тебя, искала, ты....
   - Я знаю, любимая.
   Рита сияла, словно солнышко. Глаза излучали столько любви и тепла, света и счастья....
   - Я не одна. Со мной твоя сестра.
   Николас не смог сдержать возглас радости.
   - Сэла!!!!
   Девушка плакала:
   - Ты вернулся... Мы нашли тебя.
  
   Они так и стояли у входа в церковь, обнявшись втроём, не замечая ничего вокруг. Их не заботило то, какими глазами на них смотрят гости, что подружки невесты сверлят их ревнивым взглядом.
   - Как вы оказались на Крите? - Наконец смог произнести Николас.
   Мила шмыгнула носом, указывая на Риту:
   - Это всё она. Только ей удаётся перемещаться по миру при помощи мысли. Она отыскала.... - Мила запнулась, вспомнив о Нане. - Она отыскала многих из нас. В одиночку боролась с Тьмой за разум и Силу Первого. Она сама нашла к нам дорогу. И вот - мы здесь.
   Николас крепче прижал к себе Риту.
   - Я говорил тебе, что она сильнее всех. Она сама найдёт вас. Едем ко мне.
   Его машина стояла рядом с церковью. Пока ехали, в машине стояла тишина. Трудно было говорить: хотелось сказать так много и не знали, с чего начать. Эмоции захлёстывали. Николас жил в центре города. Квартира была небольшой, но уютной. Ничего лишнего, кроме необходимых для жилья вещей.
   Рита осматривала квартиру, Мила устроилась в уютном кресле. Николас сварил кофе в турочке и присоединился к девушкам.
   - Как вы встретились?
   Как только он вошёл в комнату с кофе, Ритка устремила на него сияющий взор и уже не отрываясь, смотрела на него. Впрочем, Николас так же не сводил с неё взгляда, хотя слушал рассказ Милы с большим вниманием.
   - И всё-таки мне не совсем понятно, как ты вышла на Милу? - Николас вытягивал Риту на откровенный разговор. - Как ты узнала, где живёт Мила?
   - Я переместилась в Месопотамию и там неожиданно встретилась с Наной. - При этих словах Николас едва заметно нахмурился. - Она замечательный друг. Нана рассказала мне о Миле, Ригане, Ване и Эйре. Аленка помогла нам разгадать символы о Крите и вот мы здесь.
   Мила встала с кресла, приблизилась к Николасу и Рите, с надеждой заглянула в его глаза:
   - Ты вернёшься, присоединишься к нам?
   Николас отвел газа, долго молчал, мучая тем самым девушек. Наконец посмотрел на Милу:
   - Я не знаю, прошло ли время изгнания. Позволят ли мне вернуться.
   - Значит, - Мила глотала слёзы, с трудом сдерживая эмоции. - Значит, Рита напрасно рисковала собой, и мы дважды едва не потеряли её.
   Это взволновало Николаса. Он приподнял лицо Риты, заставляя смотреть в глаза:
   - Это правда?
   Ритка молчала. Она позволила ему проникнуть в её сознание, увидеть всё, что с ней произошло.
   - Безрассудная, ты могла погибнуть.
   - Мне надо было спасти его, чтобы ты мог вернуться. Но лучше бы я погибла, раз это не помогло тебе. Я не могу больше без тебя. Я умираю без тебя.
   Мила вышла на балкон. Николас крепко обнял Риту.
   - Я вижу тебя реального, могу обнять, заглянуть в твои глаза. Ты думаешь, я смогу жить дальше, зная, что ты реально существуешь на земле.....
   Николас заставил её замолчать поцелуем. Ритка ощутила знакомый сладостный водоворот.
   - Я очень тебя люблю, Рита. Но я действительно не знаю, закончилось ли время изгнания.
   - Как об этом узнать?
   - Обратись за помощью к тому, кого ты спасла. Он - один из них. Он был раньше нас и сможет найти к ним дорогу. И сможет узнать обо мне.
   Вошла Мила. Присела рядом с влюблёнными, приобняла Николаса.
   - Я не хочу прощаться, но нам пора. Наши друзья скоро соберутся.
   Рита грустно смотрела на Николаса, боясь разжать руки.
   - Ты никуда не исчезнешь?
   - Нет. Я буду на Крите. Вам пора.
   Он обнял девушек, поцеловал Риту и отошёл в сторону. Девушки взялись за руки вскоре исчезли.
  

Глава 9

   Водоворот жизни не стоял на месте. Октябрь сменился неожиданно теплым ноябрём. Затем, как всегда неожиданно, ворвалась зима с метелями и невероятно сильными морозами. Казалось, что природа испытывает людей на прочность. Люди ворчали, но терпели. Не терпело изношенное оборудование ЖКХ и энергетиков. Его постоянно в аварийном режиме чинили, запускали. После очередного снегопада или метели снова в аварийном порядке приводили в рабочее состояние.
   Всё это время Рита усердно занималась в универе. Дома продолжала совершенствовать свои умения и силу. Под строгим контролем со стороны отца, совершенствовала свои способности, продолжала обучение. Дважды побывала в гостях у Милы. Её очаровала Болгария. Особенно сельская местность. Когда девушки ездили к великой ясновидящей (на встречу с которой Рита не рассчитывала и потому всячески отговаривала Милу от этой затеи), Рита просто влюбилась в белые аккуратные домики, утопавшие в садах и цветах. Такое ощущение, что перенеслись на страницы книги с красивыми иллюстрациями. Или попали в старый советский мультик типа "Орехового прутика". Против Ритиных ожиданий, Ванга приняла их. Но, что поразило девушек, говорила пани Ванга много пространного о вечном, вселенной, катастрофе, нависшей над человечеством. Назидательно тряся пальцем, Ванга несколько раз отчётливо повторила, что путь спасения есть, но он труден и тёмен.
   - Прошлое, настоящие, будущее - всё переплетено, взаимосвязано и предопределено. Изменить ничего нельзя. Можно улучшить или ухудшить. От тебя, - пророчица указала на Риту, - зависит многое, и зависит много людей. Не ошибись с выбором. Найди мужество и бейся. Ты сильная. Сама ещё не познала, насколько ты сильная. Ты сможешь почти всё. - Пани Ванга небрежно махнула рукой куда-то в сторону. - А, он найдётся. Сам. Его искать не надо. Вы, дети, держитесь друг дружку и берегите себя...
   Ванга покровительственно похлопала Милу по руке.
   - Ты наша и чужая. Доктор тебе нужен, а то совсем сойдёшь с ума. Одиночество - наказание. Ты не навлеки его на себя...
   Со смешанными чувствами девушки благодарили пани Вангу. Уже прощаясь, Ритка неожиданно бухнулась перед ней на колени:
   - Благословите нас, пожалуйста.
   Ванга повернулась к девушке, устремив на неё незрячие глаза:
   - Ты думаешь, что нуждаешься именно в моём благословении? Странно... Ты благословенна изначально и дальше. Но, если тебе так хочется, прими и моё скромное благословение и на твоего суженого, и твоего брата, - добавила старушка, уже обращаясь к Миле. - И тебе моё благословение охотно даю. Очень странно. На бывшей неделе ко мне приходил большой человек из России. Странно, но ваши и его судьбы сплетаются. У вас общая женщина...
   Этот разговор не шёл из головы Риты. Уже на пути в дом к Миле, Рита озвучила мучавшие её сомнения:
   - Какая женщина может объединять нас с большим человеком из России и женщиной? Что за женщина?
   Мила пожимала плечами:
   - Будущее покажет...
   ... Со временем, Рита немного успокоилась, хотя сомнения и вопросы остались. Она постоянно общалась с друзьями, продолжала своё обучение. А, главное знала - Николас живёт на Земле, что он любит её и скоро присоединиться к ней и друзьям.
  

***

  
   С февраля весна решила заявить о своих правах пораньше. Активно таял потемневший снег, кое-где из-под снега проглядывала отважная первая зелень. Температура превышала все показатели на двенадцать градусов за сто пятьдесят лет наблюдений.
   Учёба в МГУ шла своим чередом. Однако астрономии не было долго. Рита начала беспокоиться за самочувствие Сергея Борисовича. Она была у Кости в больнице, спрашивала о состоянии преподавателя. Но и Костя ничего не мог ей рассказать, кроме того, как поместил Сергея Борисовича в стационар. Он посоветовал ей самой навестить его и узнать о здоровье. В стационаре сказали, что пациент выписан на амбулаторное лечение. Рита адрес помнила с трудом.
   Не ожидавший её визита Сергей Борисович ошеломлённо уставился на девушку. Опомнился, пригласил войти. Рита вошла во всеоружии, но присутствия Тьмы не ощущалось. Она внимательно смотрела на Сергея Борисовича: заметно похудел, щёки ввалились, взгляд потухший. Лицо серое, словно цемент.
   - Вы не пришли в себя. Что вам мешает?
   Мужчина тяжело опустился в кресло, устало прикрыл глаза.
   - Я не могу найти свою семью. Я потерял её, когда поддался Тьме.
   - Мы обязательно найдём вашу семью, - Рита присела на край дивана, доверчиво всматриваясь в его лицо. - Вы помните многовековую драму. Их физическая оболочка, как и наша, менялась ни один раз. Тьма закрыла ваш разум, и вы словно остановились во времени. Вы понимаете меня?
   - С трудом. - Он открыл глаза, пытливо всматриваясь в лицо девушки. - Сколько времени прошло с момента твоего рождения?
   - Тысячелетия, - выдохнула Рита, удивляясь своему истинному возрасту. - Что вы помните о тех далёких временах?
   Сергей Борисович негромко рассказывал об объединении всех Первых под предводительством Рэт, о создании галактик, планет. Каждый покровительствовал своей планете, оберегая, защищая, даруя ей свою силу. Он сам хотел создать планету, где могли бы мирно сосуществовать многочисленные формы жизни, завезённые из разных миров. Так начал создавать Землю. Его жена, большая любительница путешествий и животных, во всём ему помогала. В одно из таких путешествий за пределы своей галактики произошло роковое столкновение с Тьмой. Он передал свой дар дочери и, вытребовав у Тьмы жизнь жены и ребёнка, отправил их на землю. Взамен он отдал себя тьме.
   Ритка переживала трагедию вместе с ним. Ужас произошедшего ясно представился ей.
   - Сергей Борисович, мы найдём вашу семью, клянусь. Но, возможно, что сила и разум вашей девочки сейчас принадлежит мальчику. А возможно носитель разума вашего ребёнка сейчас стар и немощен. Прошло много времени. Ни ваша жена, ни дочь не знали, что с вами случилось. Быть может, они считают вас духом, консультантом, как других наших Предков. Надо быть готовым к этому. - Ритка на минуту замолчала, собираясь с духом сказать о самом главном. - И постарайтесь найти путь к духам предков.
   Удивление тенью мелькнуло на лице Сергея Борисовича.
   - Разве такое возможно? Ты нашла Потомков?
   - В общем, да. Но не в наших силах найти путь к духам предков. Они были раньше нас. А, вы...
   Ритка замолчала, но он понял.
   - Я - один из них. Возможно, ты права. Но в чём твой интерес? - Цепкий взгляд преподаватель вновь заставил Риту испытать неприятные ощущения. Совсем, как тогда, когда он был подчинён Тьме.
   - Я не нашла последних двух Потомков Первых. Это моя миссия. Возможно, это вашего Потомка я ищу. И кроме этого, - Ритка вздрогнула так, что это не могло укрыться от взгляда Сергея Борисовича. - Есть ещё один Первый, чьим разумом владеет Тьма. Его необходимо разыскать и вернуть к нам.
   - Понятно. - Мужчина, невесело улыбнулся, вздохнул и, поднявшись, подошёл к окну. Он смотрел вдаль, но ничего не замечал. - А я, грешным делом, подумал, что ты увлеклась мной.
   Ритка залилась ярким румянцем. Поднялась и, сделав пару шагов к выходу, обернулась.
   - Моё сердце уже давно занято. - Негромко пробормотала девушка. Сергей Борисович резко повернулся, брови сведены у переносицы, глаза метали молнии.
   - Кирилл не стоит тебя! Ты должна это понимать. Ты - наследница Рэт и Торна.....- Он стремительно пересёк пространство комнаты, схватил её за плечи и сильно встряхнул. - Ты не можешь просто так растрачивать свою силу на него. Зачем ты пришла? Мучить меня? Неужели не видишь, что ты мне не безразлична?!
   Ритка вывернулась и, уже взявшись за ручку двери, смогла выговорить:
   - Извините, но я должна была помочь вам вспомнить, кто вы. - Она открыла дверь и вышла на лестничную площадку.
   - Не оставляй меня. - От тихого умоляющего голоса у Ритки волосы на голове стали дыбом. - Мы могли бы объединить наши силы....
   - До свиданья, Сергей Борисович, - выпалила Рита и умчалась вниз по лестнице.
   Её трясло всю дорогу до дома. "Какой ужас! Его разум чист, но впечатление такое, что в нём осталась темнота. Что мне делать? Как заставить его найти дорогу к предкам? Я больше к нему не пойду..."
  
   У подъезда её дома Риту поджидал Кирилл. "Его мне сегодня ещё не доставало. Сговорились они что-ли мне жизнь портить?!"
   Взгляд у парня был тяжёлым. Весь его облик выдавал бушевавшие в нём эмоции. Он нервно прохаживался перед подъездом. Увидев приближающуюся девушку, остановился, ощетинился, словно зверь перед прыжком.
   - Где ты была? Я больше часа растапливаю снег перед твоим домом.
   - Я устала...
   - Нам надо объясниться.
   Кирилл сгрёб её в охапку. Слабые попытки вырваться, привели его в ярость. Он тряхнул девушку так, что у неё слетела шапка, и волосы взметнулись к лицу.
   - Отпусти меня. Ты делаешь больно!
   - Больно?! Мне, думаешь не больно смотреть.... Скажи, ты не любишь меня? Мучаешь ради собственной забавы или из-за недостатка к тебе внимания с моей стороны?
   - Я всегда относилась к тебе как к другу, не больше. Ты сам придумал, что я с тобой. - Ритка сделала резкий выпад. - Пусти!
   Кирилл убрал руки, но стоял очень близко. Его неровное дыхание обдувало лицо девушки. Она пригладила волосы рукой, и повернулась, чтобы уйти.
   - Ты влюблена в него? В этого астронома?
   Рита, не останавливаясь, шла к двери. Кирилл в потоке обиды и беспомощной ярости заорал на весь двор.
   - Он пообещал тебе диплом? Экстерном? За какую плату ты согласилась?
   Взбешённая девушка фурией метнулась обратно и, что было сил, влепила пощёчину.
   - Не смей так говорить со мной. - Глубоко вздохнула, переводя дух. - Тебе лучше уйти....
   Во двор въехало такси, медленно приближаясь к молодым людям. Но они не обращали внимания, занятые спором.
   - ... Если тебя не устраивают приятельские отношения, твои проблемы....
   Из такси вышел молодой человек, с любопытством прислушиваясь к спорщикам.
   -... Со своими проблемами разбирайся сам. Всё. Уходи. У меня хватает забот и без твоих вспышек ревности.
   - Ты не видишь себя со стороны. Ты навязываешься ему, как...
   - Здравствуйте.
   Кирилл замолчал на полуслове. Рита метнула в незнакомца хмурый взгляд и обомлела. Весь спор и сам предмет, и Кирилл вылетели у неё из головы. Она не сводила глаз с молодого человека.
   - Чего тебе? - рявкнул Кирилл.
   Молодой человек непринуждённо приблизился к Рите. Мгновение, он молча рассматривал её. Повернувшись в сторону Кирилла, спокойно заметил:
   - Если девушка о чём-то просит, надо прислушиваться к её желаниям.
   Ритка расцвела, словно весенний цветок. Она протянула руку, несмело касаясь мужчины, убеждая себя, что всё происходит на самом деле.
   - Идём. - Прошептала она, увлекая его в подъезд.
   - Рита!
   Но девушка уже не слышала Кирилла. Всё её внимание сосредоточилось на том, кто был ей дороже всех.
  
   ... Они были в её комнате. Родителей и Алёны ещё не было. Слова вертелись вихрем в голове, но не было сказано ни одного слова. Вихрь эмоций, словно снежная вьюга закружил их. Взгляды слились в один незримый поток. Сердца стучали в унисон. Переплетенные пальцы рук, словно замок, держал их. Было страшно отпустить ладонь любимого, дабы он не растворился в воздухе.
   - Как ты решился?
   Первой способность говорить обрела Рита.
   От его широкой улыбки кружилась голова. Его присутствие не давало слаженно мыслить. Да и о чём можно вообще думать в такой миг?! Неумолимое время, сжалившись над влюблёнными, приостановило свой бег.
   Николас не выпускал её из объятий.
   - Сел на самолёт... Общаться людям не запрещено.
   - Тебе не позволили вернуться?
   Риту укололи его слова. Разочарование, боль отразились на её лице.
   - Тебе не позволили вернуться?! Я не смогла убедить Сергея Борисовича....
   Она сделала слабую попытку высвободиться из его объятий. Николас пристально смотрел на неё, не разжимая рук. Взгляд стал жёстким. Он вынуждал девушку смотреть ему в глаза.
   - Мы с тобой не просто Потомки Первых. Мы ещё обыкновенные жители планеты Земля, которые живут по законам своих государств. Здесь нам никто помешать не может.
   - Мы не обыкновенные жители планеты Земля и ты знаешь, что я имею в виду. - Ритка фыркнув, взметнула на него яростный взгляд. Её руки крепче сжали парня за шею.- Ты будешь жить со мной, и станешь спокойно смотреть, как я встречаюсь с нашими друзьями?! Ты сможешь так жить?
   Глаза Николаса потемнели. Он разжал объятия, но не отодвинулся от девушки.
   - Не бывает абсолютного счастья, Рита. Человек всегда стоит перед выбором. Когда-то я сделал выбор, чтобы встретиться с тобой. И был изгнан. Человеку свойственно тянуться к недосягаемому...
   - Ты - досягаем..... - едва слышно прошептала Ритка.
   - Ты не хочешь связать свою судьбу со мной? Ты страшишься последствий, что от тебя отвернуться друзья?
   У Риты на глазах заблестели слёзы. Она несильно стукнула Николаса кулачком в грудь.
   - Как ты можешь такое говорить?! Как ты вообще допустил подобную мысль?! Я не отказалась от тебя, хотя все вокруг твердили, чтобы я выбросила из головы все мысли о тебе. Чтобы снова быть рядом с тобой, я начала поиск Потомков, ввязалась в борьбу за разум Первого, за что получила не одно злобное замечание. Я перед всеми призналась, что люблю тебя!!... А ты говоришь, что я струшу. - Последние слова были заглушены потоком слез и рыданий.
   Примирительный поцелуй постепенно остановил поток слёз и обид. Они не слышали, как хлопнула входная дверь, и в комнату вошла Алена.
   - Я когда-нибудь научусь тебя понимать?
   Рита и Николас переглянулись, и, повернувшись к насупленной девочке, лукаво заулыбались. Аленка продолжала ворчать.
   - Кирилл, Константин Васильевич, теперь новый поклонник?
   - Это Николас, - Рита приобняла сестру, усаживая на софе и присев рядом с ней. Николас устроился напротив на стуле. Аленка не спускала с него пристального изучающего взгляда.
   - Ты тоже не русский?
   - Почему тоже?- спросил Николас, метнув быстрый взгляд на Риту.
   - Потому что её Кирилл - упрямый как хохол, Костя - шустрый, хитрый и похож на итальянца: говорит одно, а делает совсем другое, Мила - болгарка... А ты, наверное, из Испании?
   Николас откровенно восхищался девочкой. Весёлые искры в глазах грозили перерасти в пожар весёлого смеха. Ритка видела, что он едва сдерживается, чтобы оставаться серьёзным.
   - Нет, я не испанец. Я из Греции.
   - Так и есть, - обречённо вздохнула девочка, бросив на старшую сестру осуждающе-любопытный взгляд. - Рита на русских совсем внимания не обращает. Где вы познакомились? Она была в Греции, да?
   - Алёна, - прервала поток вопросов Рита. - Покажи Николасу свои рисунки.
   Девочка обижено насупилась, и, подойдя к двери, бросила:
   - Ладно, я выйду, шепчитесь.
   Едва за малышкой закрылась дверь, Николас испытывающие посмотрел на Риту.
   - Откуда она знает про тебя?..
   - Мила... Она мне сказала, что к Алёне перешла Сила вашей младшей сестры.... Уму непостижимо... Ваша сестра рождена была в убежище тысячи лет назад. Во время посадки на корабль, она была тяжело ранена Тьмой. Она завещала свой дар, силу, любому замечательному ребёнку. Сэла поклялась исполнить её волю. И, вот... Алёна... Девочка действительно многое помнит. Но, по словам Алёнки, в её мозг, словно поступают картинки, и она их воспроизводит на лист. Рисует она и правда здорово. Родители определили её в художественную школу при...
   Алёнка негромко постучала.
   - Входи, чего скребёшься, - насмешливо разрешила сестра.
   Девочка вошла с внушительной кипой рисунков, альбомов, папок. Все трое устроились на софе. Николас с неподдельным интересом рассматривал рисунки девочки, не переставая хвалить и восхищаться её талантом. Рита умилённо наблюдала за ними, затем потихоньку вышла на кухню.
   "Папа, можем ли мы жить как обычные люди?"
   "Вы оба принадлежите к Вселенной, вы её главная составляющая часть. Этого никто не изменит. Но никто не может запретить вам жить вместе, как обычным жителям Земли. Но будете ли вы полностью счастливы? Его ещё не приняли обратно. Его поведение обсуждается Духами".
   "Я не могу больше помогать Сергею Борисовичу. Он надеется на наш союз. Мне неприятны его признания..."
   "Им займутся консультанты. Долог и труден путь возврата к себе. Его надо пройти. Потом всё изменится к лучшему. Если ты готова к испытаниям, совмещать и свою миссию, и соединить жизнь с Номом, я благословляю тебя. Я на твоей стороне".
   "Спасибо, пап. Можешь найти Эрима и Севелу? Пусть они простят Нома... Лит простила его."
   "Я поговорю с ними."
   В кухню вошли Николас и Аленка. Девочка словно приросла к нему, и он отвечал ей нежной дружбой.
   - У неё действительно талант. Это будущий великий художник.
   Ритка улыбаясь, пригласила к столу.
   - Будущее нам неведомо, но надежда всегда с нами.
  

***

   Родители Риты пошли на уступку: их просила Алёнка.
   - Мне очень нравится Николас. Они любят друг друга. Почему он не может жить с нами? Он намного лучше, чем этот Кирилл.
  
   ... Родители настороженно отнеслись к незнакомому человеку, тем более иностранцу. Но Рита, казалось, не замечала хмурых и настороженных взглядов родителей, не слушала их доводов о возможных последствиях связи с иностранцем. Аленка решительно приняла сторону старшей сестры.
   - Если вы не разрешите им быть вместе, Рита уйдёт от нас.
   Девочка сказала это не подумав, но именно этот аргумент вынудил родителей устроить семейный совет. Вечером, когда Николас пришёл к Рите, они решительно взялись за дело.
   В кухне, за чашкой чая, вести разговор было легче и удобнее. И потому все разместились вокруг стола, но на лицах каждого застыло упрямое выражение непогрешимости именно своей позиции.
   Родители начали с дежурных вопросов: где и кем работает Николас, как часто он бывает в России, что у него за семья, которая поощряет связь с иностранкой. Они получили вполне исчерпывающие ответы. Когда подошли к главному вопросу - Рите - отчим был непреклонен.
   - Рите надо учиться. Она должна закончить университет. Бросить учёбу мы ей не дадим.
   - И я полностью в этом вас поддерживаю. - По тону и виду Николаса было видно, что он не шутит. Это несколько успокоило родителей. - И если возникнут сложности с учёбой, в чём я сомневаюсь, я ей охотно помогу. В Греции, я окончил подобный курс при университете.
   Ритка утвердительно кивала, но при последних словах изумлённо посмотрела на Николаса. Она ничего не знала о его жизни в Греции, и почувствовала угрызение совести. "Я ничего не знаю о его земной семье. Какая дура! Даже не удосужилась узнать о его родителях, где он учился, чем увлекается. Меня волновало только одно: любит он меня и готов ли быть всегда рядом со мной. Эгоистка!" Почувствовав её смятение, Николас ободряюще сжал её ладонь, и когда их взгляды встретились, нежно проговорил:
   - Совмещать учёбу и семейную жизнь вполне возможно. Рита может полностью на меня положиться. Трудностей не будет.
   Родители расслабились, улыбка, сначала неуверенная, затем широкая и искренняя появилась сначала у матери, затем на хмуром лице отчима. Аленка же радостно хлопала в ладоши. Но чтобы развеять остатки сомнений за будущее дочери, Николас предложил:
   - Если я вас стесняю, мы можем снимать жильё. Моё финансовое положение это позволяет.
   - Что вы, - мать решительно замахала руками. - Вы нисколько нас не стесняете. Но... но как вы хотите оформить ваши отношения?
   Мучивший её и мужа вопрос наконец-то был произнесён и, нечто вроде вздоха облегчения вырвалось у неё.
   Рита и Николас переглянулись.
   - Пока только венчанием. - Вступила в разговор Рита. - Церковь и у нас, и в Греции православная и здесь проблем не возникнет. Регистрация состоится после окончания моей учёбы. Как только определимся, где будем жить, кому-то придется сменить гражданство.
   Аленка протиснулась между сестрой и её женихом, счастливо улыбаясь от уха до уха. Николас приобнял девочку. Глядя на всё это, отчим только развёл руки: ну что тут поделаешь - обе сестры просто влюбились в этого грека. Правда, обаятельного и серьёзного грека. Он с грустью понимал, что приемная дочь уже выросла, и вправе решать как будет жить дальше. Хочет он или нет, Рита в любом случае будет жить вместе с этим молодым человеком. Не успеешь оглянуться, как и Аленка приведёт к ним в дом своего избранника. Хочется верить, что и её молодой человек будет таким же серьёзным и ответственным. И так же сильно будет любить её.
   Он тряхнул головой. Всё это ещё далеко. А вот Рита с её... как его... Николас?... С её Николасом решают свою судьбу уже сейчас. Словно издалека, отчим услышал вопрос жены, обращающейся к Николасу.
   - А ваша семья?... Как они отнесутся к вашему выбору?
   - Они одобрят его. Обязательно. - Николас улыбнулся Аленке, но глаза оставались грустными. Девочка обняла его. Родители в молчаливом изумлении наблюдали за ними. Их просто сразила привязанность Аленки к этому взрослому парню. Никого из Ритиных ухажёров она не удостаивала добрым словом, а тут...
   - Что ж, раз так, - проговорил отчим, - совет вам да любовь.
   Мать согласно кивнула. Семейный совет закончился своеобразной помолвкой.
  
   Аленку с трудом отправили спать. После помолвки, они втроём ушли в комнату к Рите, и забавлялись рисовальным импрвизированием. Увлеклись настолько, что не заметили, сколько прошло времени. Мать прервала их занятия.
   - Тебе завтра в школу, а Рите на занятия.
   К тому же Рита получила послание: её ждут друзья. Казалось и Николас, и Алена ощутили энергетический импульс, и выжидательно уставились на Риту. Аленке было очень интересно: как сестра уходит незамеченной. Но Рита никуда не уходила, и, похоже, не собиралась уходить. Николас понимал, что Ритка борется с собой: идти на встречу с друзьями или остаться с ним. Николас обнял девушку, шепнув: "Ты должна идти", - взял Аленку за руку, и вышел из комнаты. Рита достала кулон, прикрыла глаза и исчезла...
   Алёнка не хотела ложиться спать, и ушла после того, как Николас клятвенно заверил её, не меньше двадцати раз, что он никуда не уйдёт. Он проводил девочку до её комнаты, обнял, шепнул:
   - Утром мы непременно увидимся. Доброй ночи.
   - Я скажу им, что ты с нами. Доброй ночи.
   Аленка скрылась в своей комнате, а Николас поражённо стоял перед дверью девочки: "Её разум действительно помнит многое. Даже слишком много он помнит".
  
   - Оранта, ты задержалась. Что случилось на этот раз?
   - У меня состоялась помолвка...
   Воцарившаяся тишина давила. Оранта чувствовала себя неуютно. Осуждение, а не радость читалась на лицах друзей. Все знали, она сама призналась им, что любит Нома и должна встретиться с ним. Cэла первая нарушила гнетущую тишину.
   - Кто он? Твой Кирилл?
   - Нет. И не преподаватель астрономии. Это самый замечательный человек на Земле. - И шёпотом для Cэлы сказала. - И во всей Вселенной. Аленке он сразу понравился.
   Она поняла! Рита видела, что девушка поняла её: глаза светились, словно голубые звёзды на тёмном небе, весь её облик вспыхнул мощным сиянием. Было видно, что Cэла с трудом сдерживает свои эмоции. Девушки обнялись.
   - Желаю тебе счастья.
   Лит приблизилась к ним.
   - А как же Ном?
   Оранта отвела глаза. Села обратилась ко всем:
   - Не надо причинять друг другу боль. Мы должны быть вместе, а не разделены обидой или ревностью.
   В эту встречу ни о чём не удалось договориться. Все были поражены сообщением Оранты. Когда стали прощаться, Cэла подошла к Оранте. Громко, для друзей, она сказала:
   - Я иду с тобой. Я хочу знать, кто занял место рядом с тобой.
   Оранта не возражала. Девушки взялись за руки, закружились в вихре, и вскоре очутились в комнате Риты. Николас удобно расположился на софе, внимательно изучая рисунки Алены. Он оторвался от занятия, когда уловил сильнейшее колебание энергий, и не удивился, увидев Милу. Она крепко обняла его.
   - Я так рада, Бог мой, я счастлива за вас. Но Рита, ты понимаешь, что тебя ждёт?
   Брови девушки сошлись у переносицы.
   - Я знала, что моё сообщение вызовет удивление, но чтобы меня осуждали...
   - Все решили, что Оранта забыла тебя, выбрав другого. - Торопливо объясняла Николасу своё появление Мила. - Я хотела убедиться, что это не так.
   Мила счастливо улыбалась. Николас плотнее прикрыл дверь комнаты.
   - Тише, иначе всех разбудите. Мила, и я, и Рита осознаём, что нас ждёт. Мы можем объединить свои судьбы пока как простые жители Земли. Но не собираемся сдаваться. Вместе мы пройдём все трудности и испытания, и добьёмся признания нашего союза у Духов и Предков.
   - Необходимо найти дорогу к ним. - Мила задумчиво смотрела на Риту. - Сергей Борисович слишком увлечён тобой. К тому же ещё не совсем пришёл в себя.
   Николас подошёл к карте мира, где были отмечены места проживания Потомков.
   - Мне известно, где живёт один из наших друзей, и тот, кто всё ещё подчинён Тьме....
   Девушки слушали его, не перебивая, и каждая строила планы, как отыскать оставшихся Потомков. Если Рита будет перемещаться по миру, собирая всех Потомков вместе, это займёт много времени и сил. А её сила необходима для борьбы с Тьмой. Николас смотрел на милое напряжённое личико, и не знал, как быть. Он понимал, что действовать нужно через Первого, чей разум и силу вернула Рита. Но не мог решиться. Это подставит Риту. Чувствуя его нерешительность, Рита взяла его за руки, заглянула в глаза.
   - Говори как есть, Николас.
   - Я не хочу подставлять тебя под удар. Надо найти другой способ.
   Мила недоумённо переводила взгляд с одного на другого, немного завидуя тому, что между ними происходит, как они понимают мысли и чувства друг друга. Решительно подступила к Николасу.
   - Она не будет одна. Я буду рядом, Костя тоже.... Говори, Николас.
   - Действовать надо через твоего преподавателя...
   Рита немного нахмурилась, что не укрылось от друзей, но не проронила ни слова, внимательно слушая Николаса.
   - Он имеет вес в научной среде. Может добиться организации симпозиума или конгресса... Словом, всем вам надо собраться в одном месте, не прибегая к телепортации. Как участники симпозиума. Тема должна быть интересна всем: и вам, и адептам Тьмы. Тогда прибудет и тот Первый, чей разум всё ещё контролирует Тьма. Все вместе вы сумеете противостоять Тьме, очистите разум Первого, и главное узнаете друг друга в земном обличии. Это важно. Первые сами выведут вас к нашим предкам и Духам.
   Мила не пыталась скрыть своего удивления:
   - Чем же рискует Рита?
   - Мне надо будет убедить Сергея Борисовича в необходимости организации симпозиума. - Задумчиво проговорила Рита, разглядывая карту мира. - Его интерес ко мне очевиден, это препятствие. Ещё тема симпозиума. Это должна быть бомба, сенсация, иначе те, кто нам нужен, не приедет. И самое главное, - Рита повернулась к друзьям. - Это адепты Тьмы. Они всюду, мы не всех их можем сразу распознать. И если не будем соблюдать меры предосторожности, они нанесут удар прежде, чем мы сможем объединиться.
   Мила пытливо всматривалась в Николаса. Он кивнул, соглашаясь с Ритой, вновь восхищаясь её способностью мгновенно улавливать суть дела и моментально анализировать ситуацию. Мила приблизилась к карте мира, проведя пальчиком незримые линии между местами проживания Потомков.
   - Где живут последние?
   - Один из них на Кубе. Другой - на одном из японских островов, Бонин...
   ... Рита уже не слушала их разговор. Её мозг лихорадочно работал: "Я знаю, как собрать всех в одном месте. Моя тема обб образовании Вселенной. Вот ключ ко всему. Я должна подготовить её до лета. Сергей Борисович пробьёт её как заглавную для организации симпозиума. Все друзья будут оповещены заранее и прибудут, как обычные люди. Прибыть должны и те двое. Там мы с ними и встретимся..."
   - Рита, ты где? - Мила оторвала Риту от мыслей. - Когда вы решили венчаться?
   Николас улыбнулся, обнял обеих девушек.
   - Всё будет зависеть от служителей церкви. Завтра я всё узнаю...
  
   ... Они разговаривали всю ночь. Лишь под утро Мила решила уйти, а так не хотелось. Рита помогла ей, даровав часть своей силы. Николас наблюдал за ней: "Она сильно выросла с того дня, как мы расстались. Её сила колоссальна, но расходует она её необдуманно".
   Рита повернулась к нему:
   - Я знаю, как убедить Сергея Борисовича организовать конференцию....

Глава 10

   Рита погрузилась в работу. Надо было перечитать массу литературы, где освещался вопрос образования Вселенной. Её памяти было недостаточно, да и кто бы поверил ей! К тому же, в работе надо было ссылаться на именитых учёных, исследователей и их работы, подтверждая свои гипотезы. Николас активно ей помогал. Пока девушка была на занятиях, он прочитывал работы, выделяя нужные факты, делал пометки, а вечером уже обработанный материал представлял Рите.
   Аленка, придя со школы, безвылазно просиживала у них в комнате, оказывая посильную помощь. В основном эта помощь сводилась к графическим или художественным изображениям. Ей разъясняли суть того, что надо нарисовать, и девочка с поразительной точностью изображала информацию в картинках.
   Алёнку настолько увлекла эта работа, что она напрочь забыла о своём мультике. Что именно повлияло на Аленку: интерес, с которым она помогала сестре или открытие новых деталей в изучении и познании космоса, но она вдруг ясно осознала то, о чём ей множество раз повторяли родители и сестра. Её мультгерои выдумка и неинтересны в своей инфантильности. Познание космоса, встреча с такими людьми, как Рита, Мила, Николас - вот реальность, вот настоящее. Алена ощущала себя персонажем мультфильма, который в реальной жизни столкнулся с супергероями и тёмными силами.
   Аленка вдруг осознала себя взрослой! Она училась в четвёртом классе и не понимала своих сверстников. Как могут они смотреть сказки о космических пришельцах, вампирах и прочей чепухе! Она спешила после школы домой, к Рите и Николасу. Общаться со сверстниками ей совершенно не хотелось. Она стала более замкнутой. Девочка только теперь поняла странное поведение старшей сестры, когда та ещё училась в школе. "Я могу стать как Рита!"
   От домочадцев не укрылись изменения в поведении девочки. Родители пристально, настороженно следили за каждым шагом Алены.
   Рита решилась поговорить с сестрой.
   - Алёнка, ты что-нибудь слышишь, видишь?
   - Я слышу, как со мной разговаривают. Сначала это меня напугало, но потом я привыкла. Ты ведь тоже их слышишь? Кто это может быть?
   Ритке пришлось кое-что рассказать девочке. Аленка слушала с большим вниманием, не перебивая сестру, и всё время что-то рисовала.
   - Это было так? - Во время паузы, Аленка показала зарисовки сестре.
   Ритка в который раз изумлённо воспринимала способность девочки точно передавать на лист то, что слышит.
   - А Николас? Он как ты? - Алёнка хитро прищурила глазки.
   Рита колебалась. Разве она могла утаить от неё всю правду о нём? Но она дала слово Николасу, что пока предки и Духи не позволят ему вернуться, она никому не откроет правды о нём. Потому она грустно вздохнула и отрицательно покачала головой.
   - Не совсем. Он понимает меня, знает, что будет правильно и как это сделать. Николас обладает удивительной способностью: предвидеть события и их последствия.
   Аленка разочарованно поджала губки. Сложила рисунки в папку.
   - Жаль. Я думала, что вы с ним одинаковые. - Немного помолчала, затем с лукавой улыбкой добавила. - Но мне он всё равно очень нравится. Знаешь, мне раньше казалось, что я уже где-то его видела. Но потом подумала: где бы я его могла видеть, раз он из Греции.
   Рита порывисто прижала к себе сестричку: "Милая моя малышка! Твой разум проснулся слишком рано. Ты помнишь очень много из далёкого прошлого, и это сбивает и путает тебя. Ты слишком рано познаёшь таинства Вселенной".
  
   Стукнула входная дверь. Сестры выглянули в коридор. Пришёл Николас. Вид у него был точно у кота, съевшего плошку сметаны. Он преподнес Ритке букет цветов, Аленке большую коробку конфет. Немой вопрос застыл в глазах сестёр. Николас улыбнулся им, и решил больше не мучить неведением.
   - В эту пятницу нас вместе с ещё несколькими парами обвенчают.
   Аленка, взвизгнув, прыгнула на шею Николасу. Ритка мило покраснела, смущенно улыбаясь.
   - Надо сообщить Миле, - пробормотала она. - Но больше никому об этом говорить пока не надо.
   Николас был согласен с ней. Он снял с шеи Аленку, легонько подтолкнув девочку к её комнате.
   - Иди, одевайся. Надо посетить магазины, и сделать необходимые покупки.
  
   Весна окончательно и бесповоротно вступила в свои права. Зеленела трава, деревья готовились сбросить почки и показать всему миру новые блестящие зелёные листочки. С каждым днём солнце припекало всё жарче.
   Рита, Николас и Аленка наслаждались погожим весенним деньком, получая несравнимое удовольствие от похода по магазинам, от близости друг к другу. В магазинах женской одежды Алена и Рита устраивали целое представления, дефилируя в нарядах, предложенных продавцами. Пышного свадебного платья Рита не хотела. Ей хотелось такой наряд, чтобы можно было и после свадебной церемонии одевать по торжественным случаям. Остановились на изящном белом костюме из тонкого бархата. Аленке подобрали белое платье с множеством кружевных и атласных оборок и рюшей. Николасу было проще всех - он выбрал тёмно-синий костюм в мелкую полоску.
   В ювелирном отделе, выбрав венчальные кольца, приобрели мельхиоровую цепочку с кулоном для Аленки. Застёгивая цепочку, Николас негромко промолвил:
   - Это твой метал. Он защищает и приносит удачу.
   Рита была счастлива. Она крепко сжала ладонь жениха, растворяясь в его глазах. Николас наклонился к девушке:
   - Я люблю тебя! И готов кричать об этом на всю Вселенную.
   - Я счастлива, - прошептала Рита.....
  
   .... Неприятное чувство сквозняка пробежала по спине. Ритка напряглась. В её мозг настойчиво пробивались импульсы. Такого с ней ещё не было: её бросило в холод, руки могли заморозить молодую зелёную траву. Дрожь сотрясала всё тело. Николас почувствовал её состояние.
   - Выставь блоки, - шепнул он, обнимая и крепко прижимая девушку к себе. Он словно обернул её в свою энергию. Рита немного успокоилась. Дышать стало легче.
   - Что это могло быть?
   Но Николас молчал. Одной рукой он крепко прижимал к себе Риту, другой взял за руку Аленку. Ускорил шаг.
   - Мне больно, Николас.
   - Алёнка, терпи и прибавь шагу.
   Его тон немного напугал сестёр. Выйдя из магазина, поймал машину, и только после того как они были на пути к дому, позволил себе немного расслабиться. "Её нашли. Глупо было полагать, что Тьма и её адепты оставят Риту в стороне после того, как она вырвала из их рядов Первого. Мы не знаем их, но они хорошо знают её силу, энергетику. Словно аромат жасмина, её силу ни с чем не спутаешь. Хуже всего то, что Рита открыта, блоки не выставляет. Конечно, они расходуют силу, но как ещё защититься от Тьмы? Надо помочь ей завершить обучение. Расход энергии и Силы уменьшится. Надо научить её прятать свою силу, как научился это делать я".
   Поднявшись в свою квартиру, Николас немедленно закрылся в комнате с Ритой.
   - Тебя пытались лишить Силы. За тобой начата охота.
   Рита сидела на софе. Её не испугало сообщение Николаса. Она оглушено смотрела на него.
   - Почему? - все, что её интересовало.
   Николас присел рядом, взял её ладони.
   - Если это прилипалы-вампиры, им просто понравилась твоя энергетика. Но я думаю, уверен, что это адепты Тьмы. Они хотели вывести тебя из строя, лишив Силы.
   - Как они вышли на меня? - страшная догадка обожгла разум. - Ты думаешь, Сергей Борисович вернулся к тёмной стороне?
   - Нет, вряд ли. Вернувшись к свету, в темноту идти не хочется. Возможно, рядом оказался один из адептов, и он тебя узнал.
   - Но у меня нет знакомых, кто обладает Силой, тем более тёмной силой....
   Рита застонала и, обхватив голову, повалилась на софу ничком. "Как же я не подумала, что Тьма так просто не отдаёт своих позиций. В борьбе за разум Сергея Борисовича импульсы Тьмы поступали всем, кто является её носителем. Тьма знает меня и внешне, и мою силу. Теперь любой тёмный адепт считает своим долгом уничтожить меня... или обратить".
   Она открыла глаза, сразу встретив пытливый внимательный взгляд Николаса.
   - Ты всё поняла, да? Я не позволю им не забрать, не обратить тебя. Мы не позволим, - поправился он. - Пришло время Алене узнать всё.
   - Нет! - Ритка подпрыгнула на софе и резко села. - Ни в коем случае. Я не хочу и не позволю рисковать сестрой. Я и ты вместе справимся. В крайнем случае, нам помогут Сергей Борисович и Костя.
   Николас был не согласен с ней. Упрямое выражение лица об этом красноречиво говорило, но спорить не стал. Он решил действовать через Милу и её друзей.
   - Ты помнишь, что хотела сообщить Миле?
   Задумчивое выражение лица девушки сменилось счастливым, лучезарным.
   - Я помню.
  
   .... С Милой говорили все, включая Аленку. Девушка заверила, что в четверг будет уже у них.
   - Мила, не стоит об этом никому говорить.- Вставил слово Николас. - Пока я не вернулся, пусть все остаются в неведении.
   Мила пыталась спорить, но он стоял на своём.
   - Хорошо. Но долго вам это скрывать всё равно не удастся.
  

***

   Венчание прошло тихо, без особых торжеств. Свидетелями были Мила и Костя. Мила убедила друга.
   - Верь мне. Он замечательный человек и очень любит Риту.
   Этими словами она словно ставила точку. Костя смирился, хотя ему, как и остальным друзьям, была непонятна эта привязанность Риты и Николаса. Но в словах Милы он мог не сомневаться.
   - Что ж, поверим.
   Николас отвёл Милу в сторонку.
   - На Риту идёт охота. На днях её пытались лишить силы. Предупреди друзей. Я никуда её одну не отпускаю.
   Мила печально покачала головой, глядя на улыбающуюся Риту - Костя ей что-то рассказывал, вероятно, шутил.
   - Я боялась этого, но думала, что обойдётся. Не обошлось. Не хотелось пугать её. - Перевела тревожный взгляд на Николаса. - Ты рискуешь раскрыть себя. Они легко могут тебя проверить.
   - Я знаю. - Голос его звучал глухо, словно что-то мешало ему говорить. - Но, даже рискуя навлечь на себя гнев предков, я использую всю свою силу, чтобы спасти её.
   Мила тоскливо наблюдала, как Николас подошёл к Рите, улыбнулся Аленке. Девчонка при всякой возможности предпочитала взбираться ему на шею. Невесёлые мысли были прерваны появлением Кости.
   - Чем вызвана грусть? - И увидев, что Мила не на шутку встревожена, обеспокоено повторил. - В чём дело? Что стряслось?
   - Ты помнишь адрес Ритиного преподавателя? - Не отвечая на вопрос, спросила Мила.
   - Астронома?! - Брови молодого человека взлетели вверх. Мила приложила палец к губам. Чуть тише, Костя переспросил. - Мила, что происходит?
   - Риту нашла Тьма. Ей грозит беда. Надо активизировать самого старшего из нас. Надо подключить Первого...
  
   Костя вызвался проводить Милу до гостиницы и при этом провести более подробную экскурсию по Москве. Николас скривил уголки губ в усмешке, понимая, что это за экскурсия. Он знал, друзья отправились за помощью. Ритка переводила пристально-изучающий взгляд с одного на другого, чувствуя заговор, но не произнесла ни слова. Едва за друзьями закрылась дверь, Николас преподнес всем сюрприз:
   - Не знаю, как насчёт медового месяца.... Но медовые выходные у нас будут. В Греции, - добавил он после небольшой паузы. И, как бы извиняясь перед родителями и Аленкой, добавил:
   - Самолёт через два с половиной часа.
   Родители и Аленка были сражены не меньше Риты. Но в отличие от новобрачной быстро пришли в себя. Начались суматошные сборы. Рита нахмурилась.
   - Почему ты мне ничего не сказал? Зачем нам нужен самолёт?...
   - Ну... Что ж, я опасался чего-то похожего, если бы сообщил заранее, - кивнул Николас в сторону суетившихся родителей. - И потом... Я боялся, что ты найдёшь кучу причин для того, чтобы не ехать.
   Он замолчал, но Рита не сводила с него недоверчивого взгляда, ожидая более правдивого оправдания. Николас поднял руки, сдаваясь:
   - Я просто хотел побыть с тобой наедине, подальше от друзей и родственников. И ото всех проблем тоже.
   Ритка улыбнулась, затем, рассмеявшись, бросилась ему в объятия.
   - Я на седьмом небе...
   - Для начала давай успеем хотя бы на самолёт, чтобы подняться в небо.
   Рита устремилась в комнату. Взяв документы, деньги, купальник и сменную одежду, она засунула их в небольшую сумку. Увидев её поклажу, Николас понимающе усмехнулся. Мать растерялась. Рита чмокнула её в щёку.
   - Мам, мы только на пару дней. Зачем брать много вещей? Главное - купальник, море и Николас.
   Распрощавшись с родителями, молодожёны выскочили за дверь. В лифте Николас обнял её, шепча на ушко:
   - Море и Николас, пожалуйста. А купальник тебе зачем?
   Рита неверяще уставилась на него, но, увидев огонь в его глазах, понимающе улыбнулась.
   - Надо было что-нибудь положить в сумку....
   Поцелуй не дал ей договорить.
  

***

  
   В понедельник Николас проводил Риту в университет, условившись, что он встретит её после занятий.
   - Никуда без меня не уходи.
   Лёгкий напутствующий поцелуй, и Рита вошла в аудиторию. Едва она вошла, как её окружили одногруппницы, интересовавшиеся её спутником.
   - Кто он?..
   - Откуда?..
   - Чем занимается?..
   Рита прошествовала к своему месту, мучая девчонок молчанием. Приготовилась к занятиям и только после этого удовлетворила их интерес.
   - Это мой муж. Он из Греции. Занимается торговыми сделками.
   - Твой муж?!... Когда ты вышла замуж?
   - На днях...
   В аудиторию вошла группа ребят, среди которых был Кирилл. Девушки замолчали, а Рита вновь почувствовала неприятный холодок. Она тут же выставила блоки. Всё прошло. Но на душе было неспокойно. "Кто-то из моих одногруппников. Тьма подобралась совсем близко".
   В аудиторию вошёл Сергей Борисович. Это было первое за долгое время занятие по астрономии. Он пробежал взглядом по группе. Задержал взгляд на Рите. Девушку что-то тревожило, она рассеяно слушала сидящего рядом с ней Кирилла.
   - Прошу внимания. Нам предстоит много нагонять...
   Всё было как - будто по-старому: группа тихо воспринимала преподавателя, выполняла работу. Быстрее всех с заданием справилась Рита. Но что-то изменилось: Сергей Борисович ясно ощущал напряжённость. Он просветил студентов, как рентгеном. "Меня преследует Тьма. Даже здесь я ощущаю её присутствие. Но помимо меня у неё появилась новая жертва. Рита. Эта девочка спасла меня... Теперь моя очередь помочь ей". Сергей Борисович смотрел на нахохлившуюся девушку: ей что-то мешало, раздражало. Она то и дело прикрывала глаза, словно от жуткой головной боли.
   - Маргарита, подойдите. - Окликнул он студентку.
   Настороженный и несколько удивленный взгляд был устремлён на преподавателя. Но Рита всё же подошла к кафедре. Едва слышно Сергей Борисович произнес:
   - Ты слишком много расходуешь энергии на блоки. Я знаю о присутствии здесь адепта. Пересядь на первый ряд. Я помогу тебе. Ты должна успокоиться и восстановить силы.
   Девушка послушно пересела. Сергей Борисович неспеша прохаживался перед кафедрой, задерживаясь возле Риты. Он наблюдал за работой девушки, в тоже время, защищая её своей силой. Рита пришла в себя, дышать стало легче. Она подняла глаза на преподавателя: "Спасибо. Я в порядке".
   Он удовлетворённо потирал руки: "Оставайся здесь. Мне надо увидеть адепта".
   Сергею Борисовичу не составило труда найти его. "Кто бы мог подумать! Внешность обманчива".
   - Сергей Борисович, - окликнули его с задних рядов. - Подойдите...
   ... Ритка снова почувствовала неприятный холодок. Выставив защиту, она обернулась. Её взгляд встретился с взглядом девушки, что сидела рядом с Кириллом. Рита ужаснулась: в глазах её горела неприкрытая злоба. Рита словно снаряд бросила энергетическое сообщение: "Ты не возьмёшь меня. Я сильнее тебя". Она видела, как нечто похожее на изумление промелькнуло во взгляде девушки. Но через мгновение её взгляд был бесстрастный, ничего не выражающий. Рита перевела взгляд на Кирилла: он тоскливо смотрел перед собой, ничего не замечая вокруг и ничего не воспринимая. К нему приблизился Сергей Борисович и что-то шепнул. Парень словно очнулся. Внимательно посмотрел на преподавателя и уткнулся носом в тетрадь.
   Рита отвернулась: "Теперь я знаю, кто у нас в группе адепт Тьмы. Но она не одна, я это чувствую".
   Во время перерыва Рита подошла к Сергею Борисовичу.
   - Я знаю, кто. Это Лена Агапова.
   - Агапова? - Брови преподавателя взметнулись вверх. - Но она всего лишь прилипала. Тянет энергию из группы, как электроприбор. Нет, адепт Брылин.
   Рита неверяще уставилась на Сергея Борисовича. Это самый тихий и безобидный человек в группе. Он никогда не повышал голоса, чтобы его услышали. Никогда не отстаивал свою точку зрения во время споров. Держался замкнуто и отстранённо.
   - Я не верю, - наконец проговорила Ритка.
   Они сидели рядом на первом ряду, негромко переговаривались.
   - Поверь мне. Тьма хорошо маскируется. Порой её сложно, практически невозможно обнаружить. Мне знакомы места, где она таится, чтобы те, кто обладает силой, её не увидели. - Немного помолчав, он продолжил. - Брылин знает много, очень много. По силе вы с ним примерно равны. Но... - Сергей Борисович понизил голос до шепота. - Он давно подчинён Тьме, уже не первое рождение. Ты только познаёшь себя, свои возможности и в этом ты уязвима. Хотя твои Предки никогда не оставляют тебя одну и в любой момент придут на помощь. Они самые сильные среди Первых. Уж я это знаю. В этом твоя сила. Это и пугает Тьму.
   Группа возвращалась в аудиторию. Занятие продолжилось, но Рите было не до астрономии.
   "Моё обучение. Я должна его завершить. Что-то я пропустила... Важное звено. Какое?"
   "Рита, остановись! Тебя контролируют. Твои мысли легко считываются".
   "Я знаю, папа. Я принимаю вызов..."
   "Нет! Ты ещё не готова. Ради всех нас, ради будущего, остановись! Сейчас ты этого не сможешь сделать. Заверши обучение. Не разменивай себя на адепта Тьмы. Важно найти всех потомков, и объединить силы".
   Перед Ритой остановился Сергей Борисович. Девушка подняла на него глаза. В её взгляде читался и вызов, и вопрос. Сергей Борисович кивнул головой, и, склонившись к ней, очень тихо сказал:
   - Родители всегда правы.
  
   Занятия тянулись мучительно долго.
   На других лекциях уже не было Сергея Борисовича, и помочь Ритке было некому. К последней лекции она была так истощена, что едва не засыпала.
   Николас, как и договаривались, ждал её у выхода института. Неспешно, по лестнице спускался Сергей Борисович. Николас скорее почувствовал, чем понял, кто этот человек. Он не отрывал взгляда от ссутулившейся фигуры мужчины. Казалось, его сгорбило отчаяние и груз непосильных проблем. Спускаясь мимо Николаса, Сергей Борисович ощутил некое волнение. Он замедлил шаг, и через несколько ступенек остановился вовсе. Повернувшись, он пронзил взглядом молодого человека. Взгляды, словно клинки скрестились. Нечто вроде электрических разрядов проскакивало между ними. Казалось, пространство вокруг них может взорваться громовыми раскатами.
   Сергей Борисович просветил его. Тьмы не было. Страха тоже. Но он явно чувствовал угрозу со стороны этого парня.
  
   "Кто ты?"
   "Сэб, помоги Оранте".
   "Ты знаешь меня?! Откуда?"
   "Ты - старейший среди ныне живущих Первых. Помоги ей. Тьма пытается лишить её силы".
   "Тебе многое известно. Кто ты такой?!"
   "Тот - кто предпочёл изгнание".
   "Твои предки Эрим и Севела?"
   "Да. Моя сестра и Ким навещали вас".
   "Ты - Ном! Ради тебя Оранта спасла меня".
   "Её миссия - найти всех Потомков Первых. Помогите ей".
  
   Сергей Борисович преодолел пару ступенек. Всё ещё недоверчиво всматриваясь в молодого человека. Протянул для пожатия руку.
   - Меня зовут Сергей Борисович.
   - Николас. - Крепкое рукопожатие скрепило знакомство и немного растопило лёд недоверия.
   - На моих занятиях Рита защищена. Но на других.... она расходует много энергии, порой необоснованно. Научи её. Заверши её обучение.
   - Я стараюсь, но она упряма... Это у неё от Сатурна.
   Преподаватель улыбнулся.
   - О, я хорошо знаю характер и силу Сатурна. - Беспокойство отразилось во взгляде. - Но вы, Ном, получили прощение?
   - Не знаю. Носитель силы Лит простила, но духи и Предки... Я не знаю.
  
   Из института большими группами стали выходить студенты. Среди одной такой группы показалась Рита. Она вымученно улыбнулась подругам на прощание, и медленно, словно во сне, стала спускаться. Сделав несколько шагов, замерла в полнейшем недоумении: Николас и Сергей Борисович общались, как старые, добрые знакомые. Почувствовав её взгляд, оба обернулись в сторону девушки. Николас стремительно преодолел разделяющее их расстояние и заключил Ритку в объятия.
   - Расслабься. Я закрою тебя.
   Ритка бессильно прислонилась лбом к его груди.
   - У меня нет сил...
   К ним приблизился Сергей Борисович. В окружении двух сильных, заботливых мужчин, которые ещё щедро поделились своей энергией, Ритка быстро восстановилась. И только теперь позволила себе удивлённо воскликнуть:
   - Когда вы успели настолько близко познакомиться?!
   - Давно, девочка. Сегодня мы просто узнали наши новые облики. - Сергей Борисович указал рукой на свой авто, стоявший на институтской стоянке.
   Рита и Николас, поблагодарив, отклонили его предложение.
   - Рита, Николас именно тот, кто тебе нужен. Это чудо, что вы наконец-то нашли друг друга в вечности, и соединили свои жизни.
   - Я знаю. - Ритка счастливо улыбаясь, прижалась к Николасу.
   Сергей Борисович грустно смотрел вслед влюблённой парочке.
   - Я помогу вам. Всем, чем смогу, - прошептал он, садясь в машину.
   бьёт её как заглавную для созыва симпозиумаезримые линии между местами проживания Потомков.ситуацию.ичаиодно злобное замечании

Глава 11

   Едва отворив дверь своей квартиры, Сергей Борисович почувствовал чьё-то присутствие. Активизировав защиту, обошел всю квартиру в поисках непрошенных гостей...
  
   "Себ, ты решился присоединиться к нашим детям?"
   "Я не вижу вас. Кто вы?"
   "Обратись к свету, и ты увидишь нас".
  
   Сергей Борисович колебался. И всё же устроившись в кресле, прикрыл глаза и вскоре впал в состояние транса, высвобождая свою силу. Переход в другое состояние происходил как будто произвольно. Он принимал светящийся облик. Открыв глаза, с удивлением обнаружил множество подобных ему.
   Себ всматривался в их лица.
   "Вы... Королева Луны?!.. Вот так встреча".
   "Мы рады снова видеть тебя, Себ, среди нас. Но ты пока не в наших рядах. Все мы - консультанты. Физические оболочки погибли. Мы продолжаем жить в наших энергетических телах. Мы - мудрость, знание, которое, постепенно даруем жителям Вселенной".
   "Моя семья... Где она?"
   "Мы следим за всеми, кто принадлежит к Первым. Потомков твоей семьи тебе поможет найти Оранта".
   "Но девочка сама нуждается в помощи и защите".
   "Мы это знаем. Консультантам удаётся оберегать её и сдерживать агрессию Тьмы. Но это становиться трудно. Давление растёт. Оранта должна завершить обучение".
   "О!.. Ей все об этом твердят. Девочка своевольна и упряма..."
   "Упрямство не всегда плохое качество. Только её упрямству и ты, и мы обязаны этой встречей".
   "Она сделала это не только ради моего спасения!.. Оранта и Ном встретились, и теперь вместе".
  
   Пауза. Оглушающая тишина. Изумлённо застывшие блики. Лишь колебание свечения их контуров говорило о живой энергии. Себ всматривался в их лица.
   "Неужели изгнание до сих пор длится? Потомок дочери Великого жреца - Лит _ простила его. Она знает о любви Оранты и Нома, все знают. И знают о пророчестве!"
   Никто не проронил ни слова. Но давление усилилось. Воздух словно стал густым, как деревенская сметана. Себ задержал взгляд на мужчине:
   "Я знаю вас?"
   "Оранта моя земная дочь".
   "И вы тоже против союза вашей дочери с Номом?"
   "Она сама выбрала свой путь. Я не могу вмешиваться. Только советовать".
  
   Снова неприятно - гнетущая тишина. Себ сделал шаг от них, и крикнул, пытаясь достучаться до разума консультантов.
   "Вспомните меня! Ради любви к своей семье, я отдал себя Тьме. Это хуже, чем отказ жениться по законам Луны. Но меня вы простили, раз явились ко мне. Так почему же вы против союза своих Потомков, противитесь пророчеству, которое сами множество раз повторяли?! Я на их стороне. И помогу всем, чем смогу. Даже рискуя погубить физическую оболочку".
   Королева Луны прервала затянувшееся молчание:
   "Себ, ты хорошо подумал, прежде, чем принимать такое решение?"
   "Да, для себя я всё решил. Эти дети могут спасти землю и Вселенную. От их союза произойдёт величайшее благо... Так гласит пророчество".
   Снова молчание. Но на этот раз в воздухе ощущалось понимание и надежда. Напряжённость ослабла. Наконец, Королева Луны вынесла решение:
   "Вот что, Себ. Потомкам никто не сможет запретить жить, как простым жителям Земли. Но чтобы они смогли соединить свою жизненную силу в один поток, они должны принять вызов Тьмы. Дать бой. И хотя этот Потомок носитель силы моего любимого внука, исход битвы покажет, примем ли мы Нома обратно в свою семью. Прощай, Себ".
  
   Сергей Борисович очнулся. Голова нестерпимо ныла, тело болело, словно после тяжелого изнурительного труда. Он ещё раз просветил комнату - никакого присутствия не ощущалось. Он расслабленно устроился в кресле и прикрыл рукой глаза.
   Он вспоминал. Вспоминал свою жизнь до рокового столкновения с Тьмой. Вспоминал свою семью, то ощущение безграничного счастья. Вспоминал, как один из первых начал осваивать и заселять Землю биологическими образцами. Словно садовник, заботливо, терпеливо, с любовью он засаживал семенами растений привезённых из разных уголков Вселенной тёплую пыль. Это были благословенные времена. Потом....
   А потом было его столкновение с Тьмой. Его подчинение Тьме на многие миллионы лет. Даже сейчас нет полной ясности тех далёких событий.
   Он видел, как заселяли Землю переселенцы с других планет. Его обуял такой гнев, что он решил любой ценой изгнать чужаков с его Земли. Злоба и гнев вылились в чёрный гнев. Он мстил за то, что вырубались его деревья, уничтожались его животные, насаждался не его порядок жизни на этой планете. После сражения Первых с Тьмой, после падения на Землю чёрных глыб, он поочерёдно посетил места падения тёмных осколков. Питался их энергией, заряжался их силой. Он взял несколько небольших осколков, и незаметно подбросил их переселенцам. Злорадно торжествуя, наблюдал, как переселенцы начали ссориться меж собой, деградировать, конфликты переросли в войны. Бывшие соседи и друзья стали убивать друг друга из-за пустяковых ссор. Были забыты законы Вселенной.
   Себ побывал в горах, куда упал самый большой осколок. Привёл его в движение. Землетрясения, извержение вулканов стали массовыми по всей поверхности Земли. Пепел, пыль закрыли небо. Солнце перестало согревать Землю. На Севере Тьма почти победила жизнь. Ночь, беспросветная темень, колючие ветра и жуткий холод царили большее время года. Многие виды животных и растений погибли от наступивших холодов. Погибло много переселенцев. Чёрной радостью пела душа Себа, наблюдая катастрофу Земли. Наконец - то он близок к своей цели: избавиться от переселенцев.
   Один из тёмных осколков упал в песках. И его посетил Себ. Как программа на будущее в камень была вложена информация: стать символом самого свирепого, жесткого и кровожадного из народов, который через поколения появится после деградировавших переселенцев, и заселит это территории.
   Он мстил людям, убивая творение рук своих. Видя, как гибнут животные и растения, утешал себя мыслью, что вместе с ними вымерли многие переселенцы. Главным образом мудрецы, учителя, жрецы, учёные. Они стали первой и главной мишенью атак Тьмы на Земле. То, что было создано руками переселенцев под руководством мудрых наставников, было предано забвению. Люди всё более превращались в подобие животных.
   Он победил. Да, он добился своего. Земля снова была похожа на ту, какой он увидел её впервые: дикую, пустую, почти безжизненную.
   Но не долго длилось его ликование. Поздние переселенцы с Луны, дети и воспитатели, не утратили учения Вселенной, достижений своей цивилизации, и активно стали применять свои знания на Земле. Они внедрялись в одичавшие племена первых переселенцев, становились их вождями, архитекторами, жрецами. Заново учили вести хозяйство, строить здания, учили почитать богиню Новолуния. Позже к последним переселенцам с Луны присоединились переселенцы с Марса, Юпитера, Плутона, с Сириуса. Жизнь на Земле возрождалась.
   Себ не мог с этим смириться. Долго он вынашивал план погибели для новых переселенцев. При помощи энергии тьмы были уничтожены все летательные аппараты, которые связывали переселенцев со своими мирами. На жителей Земли были насланы тяжкие болезни. Многие погибли, остальные уцелевшие потеряли память. Люди вмиг забыли кто они, откуда родом. Лишь по некоторым, уцелевшим после стихийных бедствий, записям люди поняли, что их родиной является Космос. Народы придумали себе богов, каждый поклонялся тому, во что верил. Стали появляться люди, объявившие себя потомками неба. Это дало им право захватить власть над оставшимися переселенцами.... Никогда ещё Вселенная не видела такой драмы, какая развернулась на Земле на миллионы лет.
  
   Сергей Борисович очнулся. Стряхнул воспоминания, как остатки дурного сна. Выйдя на балкон, он совершенно по-новому всматривался в знакомый облик города. Высокие дома, непрекращающийся гул от машин, удушливый запах выхлопных газов, суетливые фигурки людей. "Всегда спешат, торопятся.... Часто ли они бывают на природе? А может, они настолько свыклись с городскими звуками и запахами, что на лоне природы чувствуют себя дискомфортно? Что люди... Я сам не помню, когда в последний раз был вдали от шумной суеты города". Его взгляд задержался на яркой зелени городского парка. Непонятное ноющее чувство сдавило грудь. Словно неведомая сила тянула его прочь из квартиры к чистому звенящему воздуху парка, где можно побыть наедине с природой.
   ...Сергей Борисович прохаживался по тропинкам парка. Расположенный на возвышенности, парк словно парил над серо-свинцовой завесой города. Обилие деревьев и кустарников делали парк похожим на ботанический сад. Стройные ряды красавиц голубых елей соседствовали с разросшимися яблоньками и калиной. Кое-где можно было увидеть первые цветы, предвестников буйного весеннего цветения деревьев.
   Тропинка от голубых елей вела к большому естественному озеру, по берегам которого обильно рос камыш. Обнаглевшие утки норовили выхватить хлеб прямо из рук посетителей к огромной искренней радости детворы. Но на берегу у уток было много конкурентов за хлебные крошки: голуби и воробьи не менее бойко, нахально поглядывая на посетителей, перехватывали корм, брошенный уткам. Возмущённое кряканье нисколько не смущало пернатых перехватчиков. Небольшие прогулочные вёсельные лодки плавно плыли в глубине озера. Постояв немного здесь, Сергей Борисович медленно пошёл дальше.
   Белоствольные берёзы, только что переодевшиеся в молодую листву, окружали озеро со всех сторон. Робкий шорох листвы, слабое колыхание ветвей напоминали застенчивую невесту, боявшуюся сделать решительный ответственный шаг. Прямо под берёзами на траве то там, то здесь расположились на пикник парочки и семьи. Мягкая шелковистая трава, обилие простора позволяли малышам с присущей только им детской непосредственностью, откровенно радоваться игре в мяч, резво бегать и заливисто смеяться.
   Слева от озера, окружённое со всех сторон длинными обвислыми ветвями ивы, спряталось кафе. Гармонично вписавшись в пейзаж, оно стало хорошим дополнением дикой природы парка. Деревянный резной павильон, круглые деревянные столики, плетёные кресла, словно сказочный терем-теремок, радушно обслуживал посетителей. Раскидистые черёмухи, приствольно обрамлённые клумбами из роз, азалий, невысоких кустов жасмина, росли перед входом в кафе.
   От кафе отходили две тропинки: одна обрамлённая гордыми красавцами дубами, другая засажена раскидистыми вязами. В тени вязов стояли деревянные резные скамейки. На скамейках расположились почтенная пара, бабушка с непомерно шумным, юрким внуком. На одной из скамеек Сергей Борисович присел отдохнуть. Его сердце плакало: "Как я мог желать погубить всё это? Они - творение моих рук. Эволюция и Тьма сделали своё дело: растения и животные уменьшились в размерах, но природа от этого не стала хуже. Наоборот, она стала изящной, хрупкой, нежной. Возможно, в этом трагедия природы. Гигантские деревья невозможно было вырубить. Но при моем же участии они погибли. На их место пришли вот такие растения, как в этом парке.... Что же я наделал?!"
   Сергей Борисович сокрушённо покачал головой. Мимо него проходили люди: весёлые, грустные, возмущённые, загадочно улыбающиеся.... Он смотрел, смотрел на них, и всё больше мрачнело его лицо: "Все эти люди обречены. Тьма совсем скоро нанесёт свой чудовищный удар. Они не знают, не могут знать этого. Не будет ни детей, ни их родителей, ни этого парка.... Ничего не будет".
   Откинувшись на спинку лавочки, Сергей Борисович на мгновение прикрыл глаза. "Вместе с ними исчезнет и моя семья... Потомки моей жены и дочери. Где они? Как их найти? Королева луны сказала, что отыскать поможет Оранта... Девочка моя, сколько же на тебя навалилось".
   Он вскинулся, посмотрел на часы: скоро потомки Первых начнут собираться. Надо набраться смелости, и присоединиться к ним. "Я должен помочь этим детям. О коварстве Тьмы они ничего не знают".
   Сергей Борисович поднялся, решительно направившись в сторону дома.
  

***

   Оранта поведала друзьям о своём плане.
   - Мы все должны собраться на этом симпозиуме.
   - Но как мы узнаем друг друга? Извини, Оранта, но я сам себя с трудом узнаю в первые секунды перевоплощения. - Ван, конечно, шутил, но все восприняли информацию серьёзно.
   - Может, наденем кулоны поверх одежды? - Робость Эйры из Египта удивляла всех. Как может в столь скромной, робкой девчушке сокрыта сокрушительная сила Сириуса.
   Но её предложение, хоть и вежливо, было отклонено. Адепты Тьмы сразу их узнают и нанесут удар раньше.
   - Тогда надо одеться одинаково или какой - нибудь элемент одежды сделать одноного цвета. - Предложила Лит.
   - Это хорошая мысль, - Сэла ухватилась за эту идею, и стала её развивать. - Я думаю, наши пиджаки должны быть одного цвета. Возможно, небесно-голубого, как свет Чистой Звезды. На Луне люди с таким свечением считались самыми чистыми, смелыми, добрыми...
   Это предложение было одобрено всеми. Стали обсуждать, как и когда нанести удар по Тьме и её адептам, какой приём применить....
   Оранта не слышала их спора. Её привлёк необычный свет.
   - Ребята.... - она указала друзьям на всё более усиливающее свечение. - К нам пытается кто-то пробиться.
   Сэла метнула на Оранту встревоженный взгляд, но та ничего вокруг не замечала. Она сама излучала сильное свечение. Свет её энергии, словно стрела, устремился к яркому свечению. Она выставила руки перед собой, чтобы защитить и нанести упреждающий удар, но тут лёгкая улыбка тронула её губы:
   - Это друг. Я узнаю его силу...
   Друзья, затаив дыхание, следили за изменением девушки. Тело её исчезло, позволив появиться огромной крылатой птице, устремившейся к яркому свечению. Ударив крыльями по месту перехода, птица вновь приняла очертания Оранты. Она протягивала руки появившемуся из прохода светящемуся человеку.
   - Рада вас видеть. Идёмте.
   Они приблизились к поражённой группе потомков.
   - Это Cэб. Один из древнейших Первых.
   Сэла и Ким узнали его, приблизились, почтительно склонив головы в знак приветствия.
   - Вы выбрали свой путь, и мы очень рады видеть вас.
   - Меня подтолкнул к этому шагу визит Королевы Луны и некоторых предков, - обращаясь к Сэле, произнёс Себ. - Она искренне переживает за вас всех, и просила меня помочь вам в борьбе с Тьмой.
   Эта новость ошеломила Потомков, которые ещё не успели придти в себя от появления Старейшего. Они плотнее окружили его. Себ поведал, что необходимо предпринять Потомкам для спасения Земли и Вселенной, как распознать и укрыться от Тьмы и её адептов. Потом начался урок. Это был первый настоящий урок Потомков за долгое время. Их самообучение завершилось. Пришёл учитель. Они почувствовали себя нужными, востребованными. Они ощутили себя воинами, защитниками Земли. Cэб поведал также о том, что это он начал освоение Земли. Как произошло столкновение с Тьмой, и что именно он стал виновником трагедии с переселенцами. Все понимали, насколько трудно было ему делать такое признание, хотя и понимали, что в то время он находился под контролем Тьмы. Потомки нашли слова оправдания для него, и слова благодарности за его помощь им.
   - Консультанты приняли меня обратно. Но я чувствую вину за содеянное, хотя и не по своей воле. Я должен исправить то, что сделал на планете Земля, искупить свою вину. - Он перевёл дыхание, и, обращаясь к Оранте, добавил. - И ещё я хочу найти Потомков моей семьи. Королева Луны сказала, что ты поможешь их отыскать.
   Девушка почтительно поклонилась.
   - Я помогу древнейшему из Первых.
   Сэла просила Cэба приходить к ним чаще, и устраивать подобные уроки.
   - Мудрость и опыт предков ничто не сможет заменить, а нам это необходимо.
   Себ согласно кивнул, не отрывая взгляда от Оранты.
   - Я говорил с твоим отцом. - И видя, как загорелись глаза девушки, кивнул головой. - И он, и Королева Луны настаивают, чтобы ты завершила обучение. Тебе помогут.
   Девушка кивнула, давя понять, что уловила скрытый смысл послания. В её взгляде он читал надежду, мольбу, но не мог говорить при всех.
   - Я провожу тебя домой. Поставь для себя новую цель: научиться контролировать выброс своей энергии. Теперь ты никуда не должна ходить одна, без сопровождения, пока....
   - ...не завершу обучение. - Закончила за него Оранта.
  
   ... Рита и Сергей Борисович вышли к дому девушки. Провожая её до квартиры, он поведал о своём разговоре с консультантами.
   - Не отчаивайтесь. Завершив миссию, его примут обратно, и вы соедините свои жизни.
  

Часть III

"Битва Потомков"

  

Глава 1

   Москву заполнили туристы, гости. Многим хотелось посетить столицу в разгар лета. Традиционно стремились посетить исторические памятные места, известные всему миру театры, выставочные залы. В мире живописи настоящей сенсацией стала выставка рисунков школьницы на тему "Рождение Земли". Кое-кто выказывал пожелание купить работы юной художницы.
   Алёна никак не ожидала, что работы будут иметь такой успех. При активной поддержке Сергея Борисовича, учителя в художественной школе была организованна выставка рисунков и нескольких картин. Фотография и заметка в центральных газетах о юном даровании облетела всю страну и за её пределами.
   У Сергея Борисовича была причина активно содействовать в организации выставки и распространению информации о девочке: предки, потомки Первых, а самое главное, адепты Тьмы обязательно посетят выставку и постараются узнать о художнице максимально всё. В том числе просветить девочку. В известность были поставлены консультанты, которые должны были блокировать отрицательные импульсы в мозг девочки.
   Поддержку ему оказал Николас. Он удерживал Риту от яростного желания защитить сестру и от разгрома выставки.
   - Как вы могли допустить такое?! - Рычала она на мужчин. - Как ты посмел рисковать моей сестрой?! - Выговаривала она Николасу. - Тьма может обнаружить её. Она - ребёнок! Слабый, неподготовленный ребёнок. Через неё Тьма может проникнуть в наш дом и навредить родителям... Вы подвергаете риску и себя, и Алёну, и наше дело.
   Николас не разубеждал, осознавая, что всё это горькая правда, но и не сдавался. Тем более его поддерживала сама Алёнка.
   - Рита, я всегда под защитой. Не кричи. Ты сама хотела, чтобы все вы встретились.
   Рита с глухим стоном признала её правоту. Уже было выявлено несколько активных адептов Тьмы.
   И оповещены все друзья.
   Рита продолжала с остервенелым упорством своё обучение. Её подхлестывало желание быть готовой к битве с Тьмой, когда Алёнке будет угрожать опасность. Её раздражало, что все воспринимали её беззащитной перед адептами, не выпускали без сопровождения никуда. Николас помогал ей завершить обучение, хорошо понимая состояние девушки. Проверял её способность группироваться, когда наносил неожиданные малоприятные энергетические удары. Реагировать на любые сигналы тревоги, не расходуя энергии больше, чем для этого необходимо.
   Упорство, с которым Рита выполняла упражнения, принесли свои плоды раньше, чем рассчитывал Николас. Поджидая её у МГУ после занятий, он не на шутку встревожился, не уловив нигде её силы. Паника охватила его и он ринулся к дверям вуза. Взявшись за ручку двери, он услышал шепот, от которого волосы стали дыбом:
   - Ты кого-то потерял?
   Николас мгновенно сгруппировался, готовый дать отпор. И в этот миг перед ним появились очертания Риты. Он так резко дёрнул её на себя и сжал в объятиях, что та пожалела о своей шутке.
   - Никогда больше так не делай. - Выдохнул он ей в ухо. - Я мог убить тебя.
   - Нет. - Рита сделала попытку вздохнуть в его тисках. - Я стояла в двух ступеньках от тебя, а ты меня не почувствовал. Ты не узнал меня, когда я с тобой заговорила...
   - Никогда больше так не делай. - Повторил Николас уже более спокойно, чуть ослабив свои объятия. - Я думал, Тьма добралась до тебя, когда не смог ощутить тебя. Просканировал здание - и снова тебя не увидел. - И видя лукавый огонёк в её глазах, обиделся. - Ты смерти моей хочешь?
   - Нет. Хочу, чтобы ты доверял мне. Я могу постоять за себя.
   Николас нехотя опустил руки.
   - Я знаю. Но не могу ничего с собой поделать: я буду всегда волноваться, если не вижу тебя, если не знаю, что ты делаешь. Ты мне дороже жизни.
   Рита примирительно его поцеловала.
   - Извини, что напугала. Я готова?
   Это был даже не вопрос, а утверждение. Николас неохотно кивнул.
   - Что ж, осталось самое сложное: бросить вызов Тьме и победить её.
  

***

   К июню Рита завершила основную часть курсовой работы. Сергей Борисович был очень удивлён её скорости, но ещё большее изумление вызвало содержание работы. Рита умело соединила в своей работе факты своей памяти, подкрепляя их ссылками на работы именитых учёных, занимавшихся изучением данного вопроса в разные исторические периоды времени. Работа была с пояснительными иллюстрациями Алёнки. Сергей Борисович был почти убеждён Ритиным исследованием.
   - Если я допускаю, а некоторые аргументы заставили поверить, что это есть факт, то могу себе представить, какой бум эта работа вызовет в научном мире. Это - бомба. Да, это тема для научно-практической конференции мирового уровня. - Он заговорщицки подмигнул. - И мы - таки её попытаемся организовать.
  
   Оставалось ждать, когда научный мир сотрясёт новая интерпретация образования Вселенной, а так же, когда и где состоится международная конференция.
   Время тянулось неимоверно медленно. Слухи о конференции стихли. Рита поддалась отчаянию. Николас пробовал отвлечь девушку от пессимистических мыслей - ничего не помогало. Тогда, он решил вывезти её в Грецию. Рита не могла отказать его просьбе, тем более история Греции - её любимая тема. И вскоре, они вылетели в Афины.
   Рита действительно отвлеклась от грустных мыслей, сомнений и вышла из угнетённого состояния. С Николасом, в качестве гида, она с восторженным интересом бродила по развалинам Акрополя, храма Диониса. Посетили Дельфы, Фивы, бродили по холмистым лугам, поднимались в горы, посетили земли древней Трои...
   На коже проявился загар, но он только подчёркивал очаровательную, особенную красоту девушки. Николас замечал малейшие изменения в любимой: счастливый, заразительный смех и завораживающий блеск в глазах теперь не покидали Риту. Она, порой, резвилась, как ребёнок, вынуждая Николаса быть либо строгим, суровым наставником, который пытался вразумить её, либо становился таким же безрассудным юнцом.
   Знакомство с родителями Николаса для Риты было испытанием. Они с подозрением, настороженностью отнеслись к, в общем - то ничем не примечательной, девушке из России. Авантюристка, которая завлекла их сына, состоятельного греческого жениха в сети брака. Они настойчиво убеждали сына аннулировать брак с иностранкой, призывая на помощь логику, шантаж, угрозы, а ещё семейного адвоката. После очередной ссоры с родителями, Николас взял Риту за руку и отбыл на остров Крит, где влюблённые продолжили посещение древнейших мест, купаться в море и любить друг друга. Они почти забыли о своих переживаниях, но им напомнили... Сообщение от Кости настигло их, когда они любовались вечерним закатом у кромки моря: "Конференция состоится в Шанхае. Основной докладчик - Рита".
   Николас развернул Риту лицом к себе, заглянул в глаза:
   - Понимаешь, что это означает?
   Рита слабо кивнула головой, говорить мешал ком в горле и странная удушающая волна, поднимавшаяся в ней от пальцев на ногах к голове.
   - Торн выбрал эту территорию для переселенцев с Дрона. - Удалось просипеть ей.
   Рита пыталась справиться с неприятным состоянием своего тела. Лицо пылало, глаза горели огнём. Руки вцепились в ладони мужа. Николас с нарастающей тревогой следил за изменениями жены.
   - Рита, что происходит? Не молчи! Говори со мной!!!
   - Сила Торна пробуждается. Она пришла в движение. - Ритка с трудом сглотнула удушающий ком в горле. Говорить было невыразимо трудно. Она перешла на телепатию.
   "Я была на родине переселенцев с Сатурна. Была с тобой на земле дельфийских оракулов. Нашла многих Потомков. Пришла пора прикоснуться к древней земле переселенцев с Дрона. Рэт уступила место Торну. Отпусти меня, Николас".
   Но встревоженный не на шутку, он ещё крепче прижал любимую к себе.
   - Нет. Рэт самая сильная среди Первых. И властная. Она не уступит добровольно свое первенство Торну. У неё крутой нрав...
   "А ещё огромная душа и сила любви!" - Ритка гневно сверкнула глазами и, неожиданно сделала резкий выпад, оттолкнув от себя Николаса. "Она знала, что встреча Потомков - носителей силы Севелы и Торна произойдёт на Земле. Она уступила ему первенство, но это не значит, что она прекратила борьбу. Когда придёт время, она вновь выступит, поможет мне, тебе, всем нам. Верь мне, Николас".
   Состояние девушки соответствовало шуму моря, набегающих на берег волн с силой, ударяющихся о прибрежные скалы. Море шумело, вспенивалось, брызги от разбивающихся волн окутывали молчаливую пару. Сила пробуждения была столь велика, что Рита закрыла глаза, всецело отдавшись этому ощущению, и плавно взмыла над берегом.
   - Свершилось, - едва слышно прошептал Николас, не отрывая глаз от девушки, следя за её новым рождением. На смену безумному страху пришла опьяняющая радость. Он прикрыл глаза: "Севела, Торн очнулся. Его Потомок полностью завершил обучение, преобразование и готов к битве". Николас ощутил прилив сил. Состояние его напоминало Ритино. Девушка плавно приблизилась к нему.
   - Дай мне руку, не бойся.
   Николас улыбнулся, взял предложенную руку и взмыл вверх. Он обнял девушку.
   - Сила наших предков проснулась. Свершилось древнейшее из пророчеств: Торн и Севела обретут своё счастье на Земле через многие звездные лета. Теперь, мы сможем бросить вызов Тьме. Пришло наше время.
  

Глава 2

   Собравшихся на конференцию представителей ученого мира было много. Со всего мира в Шанхай прибыли светила астрофизики, космонавтики, да и просто очень интересующиеся данной тематикой люди: "Новая версия образования Вселенной".
   Рита прибыла в сопровождении своего научного руководителя Сергея Борисовича. Николас был рядом, но после длительных, утомительных споров было решено не афишировать его присутствие. На девушке и преподавателе были пиджаки небесно-голубого цвета. Присутствующие восприняли их одежду, как своеобразное дополнение к заявленной теме конференции. Но когда среди прибывших на конференцию были замечены ещё с десяток приглашённых в таких же пиджаках, это вызвало недоумение, многочисленные слухи о неком сговоре и подозрительность. После того, как выяснилось, что вновь прибывшие не имеют отношения к организаторам конференции, да ещё и прибыли из разных стран, слухи замяли, но сомнения остались.
   Этот казус не помешал Потомкам Первых узнать друг друга, познакомиться в "телесных оболочках" и... снять голубые пиджаки, дабы не вызывать новых слухов и пересудов. Рита знала в лицо почти всех, но другие... Они узнали земные имена друг друга, откуда прибыли, обменялись контактными данными, выяснили, кто и чем занимается в этой жизни. Среди новых друзей особо привлекал внимание неугомонный весельчак и заводила Риган. Он придумывал разные условные сигналы для общения, чтобы не вызывать подозрений у адептов Тьмы. Всех приглашал к себе в гости в шотландский замок Скибо.
   - Название Скибо имеет кельтские корни. И означает - внимание! - сказочная страна. Легенды утверждают, что этот замок был построен самими феями.... Как вы думаете, кто были те феи?
   ...И, хотя грустным его никто не видел, у Риты сложилось чёткое ощущение, что за напускной весёлостью кроется глубокая печаль и одиночество.
   Сергей Борисович был вынужден общаться с именитыми учеными, давая характеристику своей подопечной, и небольшие пояснения к её работе. Его угнетало многоролевое положение: куратор докладчика, один из инициаторов конференции, наставник Потомков. Но главное, он один знал, как распознавать адептов тьмы. Знал их атаки, сильные и слабые стороны. И очень беспокоился за Риту.
   И он, и девушка заметили прибывшего на конференцию Брылина.. Он появлялся везде, где появлялась Рита. Его все время кто-то сопровождал: неопределённого возраста мужчина, невероятно красивая женщина, весьма энергичная бабулька... Сергей Борисович очень хорошо знал, кто эти сопровождающие Брылина. И это вызывало повышенное беспокойство за безопасность Риты.
   Николас не должен был светиться и потому держался на некотором удалении от девушки и преподавателя, а ещё от Потомков.
   Мила и Рита поселились в одном номере. У кого вызовет подозрение проживание в одном номере двух девушек из разных стран? По соседству расположились Костя и Николас. На других этажах, но по одной вертикали номеров, расселились все прибывшие Потомки. Они размещались парами, чтобы в случае опасности, смогли дать отпор Тьме, пока не подоспеют остальные. Они прекрасно осознавали, что адепты Тьмы начнут сканировать каждого участника конференции и рано или поздно все они будут раскрыты Тьмой. Но пока это не произошло, Потомки Первых сами активно выявляли адептов Тьмы. Сергея Борисовича и Риту все прихвостни Тьмы знали в лицо - это была приманка для самой Тьмы. Тьма рано или поздно нанесёт удар по преподавателю и студентке, и тогда Потомки раскроют её и нанесут уничтожающий ответный удар.
   Конечно, Рита испытывала животный страх, выступая в роли приманки. Но чувствуя радом с собой силу Милы, Кости, Николаса и прочих друзей, решительно выступила в роли наживки.
   Своё выступление Рита должна была давать на второй день конференции. Её угнетала удалённость от Николаса. В толпе она лихорадочно выискивала его взглядом, встретившись с его глазами, стремительно отводила взгляд, чтобы не дай бог не выдать Николаса. Даже телепатия была под запретом. Их могли раскрыть не только адепты Тьмы, но и свои же. Вечером Рита бегло написала записку Миле: "Меня угнетает разлука с ним". Мила, пробежав глазами, тут же уничтожила записку.
   - Вы где будете обедать? В ресторане, в номере или в кафе неподалёку? - Задала она вопрос Рите.
   Рита, пожав плечами, небрежно проронила:
   - Наверное, в кафе. Там потрясающе готовят утку по-пикински.
   Мила улыбнулась. Это был условный сигнал, о том, что есть некая информация и её надо передать другим. У Потомков сложился целый словарь условных обозначений, автором которого стал всё тот же Риган. Когда необходимо было передать информацию, нужно было оповестить всех друзей, чтобы собрались в кафе: открытое пространство, где меньше возможности быть подслушанными адептами Тьмы.
   - Креветки лучше всего заказывать в ресторане. Но салат из рыбы сегодня просто чудесный. Хотя должна признаться, утка по-пекински лучше все-таки в кафе. Не возражаете, если я составлю вам компанию?
   - Нисколько. Хоть немного отвлекусь от доклада.
  
   "Креветками" - друзья называли адептов Тьмы. "Салат из рыбы" - традиционное место сборищ всех служителей, было обнаружено четыре таких места и за каждым было установлено наблюдение Тьмы. "Утка по-пекински" - необходимо срочно встретиться, появилось важное сообщение. Как бы невзначай, друзья собирались в кафе, передавали информацию друг другу. Чтобы не вызывать подозрений, приходили парами, группами, которые всё время менялись. Но благодаря таким "визитам" все знали, что происходит.
  
   Рита испытывала колоссальный прессинг со стороны Тьмы. Ей, как и Сергею Борисовичу, приходилось общаться со многими участниками конференции, в том числе и с адептами. Они словно брали её в окружение, стремясь пробить её блоки, проникнуть в её сознание. Но рядом с девушкой всегда находился кто-нибудь из друзей. Приближаясь к ней, окруженной адептами, они разрывали тёмное кольцо, давая подруге перевести дыхание и собраться с силами.
   С Сергеем Борисовичем прихвостни Тьмы были менее осторожны. Они, часто в открытую, атаковали его. После неудачной попытки снова подчинить Тьме его силу и разум, они стремились уничтожить его. Под ним внезапно сломался стул, и он неловко упал, больно ударившись головой об пол и вывихнув кисть левой руки. После завтрака в кафе, где он с Николасом обсудили стратегию защиты Риты во время её выступления на конференции, его едва не задавил небольшой фургон, вылетевший из-за угла. Задев правым бампером успевшего отклонится мужчины, водитель, зло сверкнув глазами, ударил по педали газа и машина, взвизгнув, покрышками исчезла в переулке. Войдя в зал, где через несколько часов предстояло выступать Рите, на него с глухим скрежетом полетела громадная люстра. Не понимая, откуда доносится шум, Сергей Борисович озираясь по сторонам, наткнулся взглядом на до смерти перепуганную служащую. Она округленными от ужаса глазами смотрела вверх над его головой. Словно в замедленной съёмке, он поднял голову и следил, как громадина из стекла летит прямо на него. Последнее, что он помнил, некий глухой удар. Когда его взгляд стал осмысленным, а до сознания дошло, что он лежит придавленный телом китайского юноши, он понял, что ему только что спас жизнь Мао (Ван).
   - Я в порядке, - с трудом проговорил мужчина. И одними губами произнёс. - Спасибо, Мао.
   Мао, едва заметно кивнул, встал, помогая ему подняться, при этом быстро тараторя по-китайски Сергею Борисовичу и быстро собирающейся толпе обеспокоенных людей.
   - Всё хорошо, никто не пострадал. Сейчас всё приведём в порядок. Будьте добры, разойдитесь. Позвольте персоналу выполнить свою работу и привести зал в порядок для конференции.
   Сергей Борисович не успел привести себя в норму до начала Ритиного выступления. Силы его были на пределе. Во время своего выступления он почувствовал, как удушающая волна накрывает его, готовая взорвать сосуды в голове. Видя, что преподаватель смертельно побледнел, Ритка решилась открыто передать ему часть своей энергии. Это не укрылось не от друзей, ни от адептов Тьмы. Девушка осознанно привлекла внимание к себе, чтобы дать возможность Сергею Борисовичу придти в себя и восстановить силы.
   Мила бросила на Риту отчаянный взгляд и, вдохнув, раскрыла себя, передавая часть своей энергии Сергею Борисовичу. Он осуждающе покачал головой, Рита бросила в её сторону раздражительно-предостерегающий взгляд: "Не вмешивайся!", а друзья стали ближе подбираться к Миле и возвышению, где были Рита и Сергей Борисович. Однако, помощь их не понадобилась. Рита блестяще выступила, ответила на многочисленные вопросы. Ни Сергея Борисовича, ни его студентку никто не беспокоил.
   Всё изменилось после обеденного перерыва и второй части конференции. На Риту обрушился шквал темного потока энергии. Давление было такой силы, что головная боль не только мешала девушке контролировать, что происходит вокруг, но и вынудила быть рассеянной. Не могло снять головную боль не присутствие Сергея Борисовича, ни Милы, ни таблетки от головной боли.
   Это чуть не привело к трагедии. После ужина в ресторане Рита возвращалась к себе в номер. Её слегка покачивало, она с трудом воспринимала, что происходит вокруг. И пропустила момент приближения к ней некой женщины.
   - Могли бы мы побеседовать тет-а-тет? Я выступаю завтра и, как мне представляется, сложно будет вам оппонировать....
   Рита чувствовала невероятное давление на все части тела. Её словно парализовало. Ни руки, ни ноги её не слушались. Разум словно окутало грозовым облаком. Она смотрела на говорившую женщину. Взгляды их пересеклись. Рита подчинялась гипнотическому взгляду незнакомки, тонула в нём. Тьма торжествовала - сильнейшая из Потомков теперь в её власти.
   Краем затуманенного сознания, Рита осознавала, что с ней происходит, но сил сопротивляться не осталось. Всполохи мысли говорили, что она нашла второго из Первых: "Вот он... Я нашла его..." Даже сквозь застилающую разум плёнку она видела лицо, которое приблизилось к её лицу настолько близко, что...
   - Черт возьми! - выругался один из окруживших Риту. - Смотри, куда идёшь!
   На группу, окружившую Риту, налетел официант, который, по-видимому, нёс заказ в номер. Содержимое подноса досталось Ритиному костюму, забрызгав и тех, кто её окружал. Девушка тупо уставилась на испорченный костюм, перевела затуманенный взгляд на официанта, суетливо собиравшего осколки и, извиняясь за "несчастье", обвела взглядом толпу, собравшуюся в холле. Взгляд задержался на женщине, что-то сердито выговаривавшей официанту. Та была одета в деловой брючный костюм черешневого цвета, короткая стрижка делала её похожей на мужчину.
   От Риты отвлеклись. Девушка медленно приходила в себя. Пошатывающейся походкой она покинула тёмный круг. Дышать стало легче. На щёчки вернулся слабый румянец.
   Полуобернувшись к официанту, Рита попросила принести в номер холодный зелёный чай. Тот кивнул в знак того, что услышал её пожелание и скрылся в коридоре, в сторону кухни.
   Рита двинулась к лифтам. Пока ждала лифт, её догнала Нана, которая, выходя из ресторана, видела, что случилось в фойе. Громко вскрикнув, отвлекая внимание от Риты к себе, она поддержала подругу по локоть.
   - Бог мой! Вы переволновались, да? Ещё бы, такой доклад, сенсация прямо!!!.... Тебе лучше? - шёпотом спросила она, предлагая помощь. Рита кивком головы поблагодарила её, но от помощи отказалась, чтобы не подвергать риску подругу.
   - Лучше. - И очень громко. - Напряжение сказалось. Не стоит беспокоиться.
   - Нет, стоит. Я провожу вас до номера. Вы ещё плохо выглядите.
   Кривая ухмылка исказила рот Риты.
   - Ну, спасибо, на добром слове... - и одними губами добавила. - ...Подруга.
   Видя, что девушка пытается шутить, Нана с огромным облегчением выдохнула. Подошёл лифт, девушки вошли, и Рита поведала Нане обо всём, что произошло в фойе.
   - Я уверена, что эта женщина и есть последний из Первых. Странно, но мне показалось, что она меняет внешность, как одежду. Хотя в том моём состоянии, мне могло привидится все, что угодно. Сообщи всем её приметы. Будьте начеку: она может застать врасплох.
   Лифт остановился на этаже Риты и девушки вновь замолчали. Нана проводила подругу в номер. Едва за ними закрылась дверь, как они услышали быстрые шаги по коридору, направлявшиеся в их сторону. Рита выразительно глядя на Нану, приложила палец к губам.
   - ... меня интересует другое, - нарочито громко рявкнула Нана так, что Ритка непроизвольно подпрыгнула на месте. Глядя на комически передёрнутое ужасом лицо девушки, Нана едва сдерживала смех. - Как это до вас никто из учёных не додумался обратить внимания на очевидные вещи....
   Ритка готова была убить взглядом развеселившуюся подружку, но пришлось поддержать игру Наны.
   - Не могу говорить за весь учёный мир, но, возможно, мне удалось переставить акценты, перефразировать идеи по-своему...
   В дверь постучали. Девушки понимающе переглянулись. Нана сгруппировалась, готовая отразить нападение, а Рита отворила дверь. Стояла миловидная девушка - китаянка, в белом халатике.
   - Я врач. Мне сообщили, что делегату из этого номера стало плохо.
   Дружелюбно улыбаясь, она, не спрашивая разрешения, вошла в номер и на миг застыла, увидев Нану. Что-то промелькнуло в её взгляде, устремлённым на девушку, и тут же исчезло. Она повернулась к Рите.
   - Это ваша знакомая? По правила проживания в гостинице, здесь не положено общение в номере.
   - Она была столь великодушна ко мне, что изъявила желание проводить меня в номер. Чтобы мне снова не стало плохо. - С ударением добавила Рита, со значением поглядывая на Нану. - Но со мной все уже в порядке. Не вижу необходимости задерживаться в моём номере ни ей, ни вам.
   Нана упрямо вздёрнула подбородок и поджала губы. Врач уже не обращала на неё никакого внимания. Она устремила на Риту пронзительный взгляд.
   - Я должна осмотреть вас. У нас положено при первом же сигнале сделать полный анализ больного. - Повернувшись к Наене, врач прошипела. - Вы можете идти. Больная в надёжных руках.
   Нана упрямо молчала и явно не собиралась уходить из номера. Рита, понимая, что может спугнуть адепта, подошла к ней, мягко взяв её ладони в свои, доверительно глядя в глаза, произнесла:
   - Большое вам спасибо. Идите. - Но в дверях успела шепнуть подруге. - Это она. Будьте начеку. Следите за ней.
   Рита вернулась в комнату, готовая дать отпор. Она смотрела на девушку спокойным, несколько покровительственным взглядом. Врач не отрывала от неё слегка настороженного, но прикрытого преувеличенной заботой, взглядом. Она налила в стакан воды, добавила в него шипучую таблетку и подала Рите.
   - Вы бледны. Выпейте.
   - Спасибо, мне действительно лучше. И пить лекарство совершенно не к чему. Прилягу, и всё вскоре само собой пройдёт.
   - Как же, - голос врача стал похож на шипение змеи, готовой к броску. - Вы же заказали официанту в номер зелёный чай... и минеральную воду. Вы очень хотите пить.
   Рита почувствовала сухость во рту и неодолимое желание выпить воды. Но девушка хорошо контролировала себя.
   - Чего вам от меня надо?
   Рита перешла в атаку, подбираясь к нападению. Женщина неспешно обошла Риту, остановилась напротив и резко выбросила руку ко лбу девушки. Рита увернулась, отошла на пару шагов и вновь устремила настороженный взгляд на врача.
   - Врача я не вызывала. Никто не знает, кроме обслуживающего персонала, мой номер. Официанту я не успела назвать свой номер, он сбежал как с пожара... Откуда вы узнали, что мне нужна помощь? Врача в фойе не было. Была группа людей и .....- Рита сделала паузу - странная женщина....
   Рита положила руку себе на грудь, словно ей не хватало воздуха. Она нащупала кулон, прижала к груде, мысленно воззвав: "Помоги мне, папа..."
   И девушка, и врач почувствовали присутствие некой силы. Врач заметно нервничала. Рита напротив, чувствовала себя спокойно и уверенно.
   - Что ж, мои услуги вам не понадобились и я удаляюсь...
   В этот момент дверь номера с грохотом ударилась о стену, и в комнату вбежал Сергей Борисович.
   - Что с тобой случилось?
   - Я нашла последнего Первого, - одними губами проговорила девушка, не отрывая взгляда от мертвенно бледного лица врача. Сергей Борисович выглянул в коридор, кому-то сказал, что всё в порядке. Рита на долю секунды оторвала взгляд от врача на Сергея Борисовича. Но, когда он закрыл дверь номера и подошёл к Рите, та с нескрываемым удивлением обводила глазами комнату: врача нигде не было. Сергей Борисович скорее почувствовал, чем понял, что творится со студенткой.
   - Она почувствовала меня. Я очень боюсь за тебя, девочка. Они едва не погубили тебя. Надо подключать Николаса.
   Рита молчала. Она смотрела в окно, а в мозгу пульсировала одна мысль: как поймать Первого? Как очистить его от власти Тьмы?
   Рита перевела взгляд на осунувшееся лицо преподавателя.
   - Сергей Борисович, я встречусь с Брылиным.
   Это сообщение настолько ошеломило Сергея Борисовича, что он не сразу нашёлся, что сказать. Рита продолжала.
   - Я приглашу его встретиться. Он придёт не один. С нм будут адепты и... возможно, Тьма. Я думаю, будет и эта женщина. Это будет наша западня.
   Лоб наставника пересекла жесткая складка. Он смирился с планом девушки, зная, что переубедить её - тщетно. Таков Сатурн. Такова сила Рэт. Он настоя на том, что сам выберет место и время. И сам же покажет его остальным Потомкам.
   - Ты не должна идти одна...
   - Но он сразу почувствует другое присутствие. Чужую энергию. Это спугнёт его.
   Они замолчали. Никто не желал уступать друг другу. Видя, что спорить с девушкой бесполезно, Сергей Борисович обречённо махнул рукой.
   - Но место я выберу сам. И обещай мне, что ты позовёшь нас в критический момент.
   Рита только слабо улыбнулась. Сергей Борисович вышел из номера. Тревога не отпускала его. Чувства вины, страха, отчаяния овладело им целиком. Ноги сами привели его к комнате Николаса. Николас находился в пресквернейшем настроении после происшедшего с Ритой в фойе. Но вид Сергея Борисовича поверг его в ещё большую ярость. Он понял, что пришла пора действовать ему самому. Не только мужу. Наследнику Луны, носителю силы Королевы Луны и Севелы.
   Сергей Борисович рассказал ему, что произошло, что задумала Рита. Против его ожидания Николас поддержал Риту.
   - Она права. Мы не сможем атаковать Тьму, если не бросим ей вызов. Рита сможет противостоять ей. Она не одна. Мы все будем рядом, неподалёку от места встречи. Когда придёт пора, мы поймём. Уже надо действовать, а не сидеть в засаде. Соберите всех Потомков и посвятите их в наши планы. Я буду присматривать за Ритой.
  

Глава 3

   Ещё два дня Рита выдерживала шквал вопросов, обрушившихся на неё после выступления. Во время своего выступления, она время от времени бросала взгляды в сторону Николаса: видела его участие, чувствовала его силу. Она достойно выступила. В перерыве к ней подошёл Брылин. Рита отыскала глазами Николаса, давая понять, что все закрутилось, Он разговаривал с Костей, но взгляд неотрывно следовал за женой. Костя проследил за его взглядом, увидел мирно беседовавших сокурсников.
   - Началось, - шепнул ему Николас. - Предупреди всех. Я прослежу за ними.
  
   Юра Брылин поздравил Риту с успешным выступлением.
   - Если бы я не был скептиком, я бы поверил тебе.
   - А ты поверь, - поддела его Рита, лукаво блеснув улыбкой. - Представь себе на мгновение, что на самом деле когда-то существовали некие сгустки тёмной и светлой энергии. Благодаря им пришла в движение Выселенная.
   Брылин впился в неё взглядом.
   - Как физик, я могу кое в чём с тобой согласиться. Но как астроном....
   - Слушай, Юра, сейчас начнётся вторая часть заседания. Давай встретимся вечером и поговорим на эту тему. - Видя его колебания, Рита поддразнила. - Струсил? Боишься, что я парирую все твои аргументы?
   Брылин сдался, принял вызов.
   - Хорошо, - растягивая слова, отозвался он. - Давай узнаем, кто сильнее в области познания Вселенной. Где?
   Рита задумалась, обернулась, словно искала кого-то.
   - Давай встретимся за городом, - предложила она. - Здесь мне не дают прохода, а там нам никто не помешает. Где заканчивается парковая зона, знаешь? У залива....
   Юра кивнул. Рита широко улыбнулась.
   - Вот и хорошо. Я буду ждать.
   Брылин ушел. Рита прижала к себе блокнот, погрузилась в свои мысли. Её не волновало окружение, девушка ничего вокруг не замечала....
   - Простите, я задумалась. - Рита наскочила на молодого человека. Подняла глаза. Николас едва улыбнулся.
   - Ничего страшного. - И очень тихо спросил. - Где вы встречаетесь?
   - В парке. У залива.
   Они быстро разошлись в разные стороны. Николас отыскал Милу, успел шепнуть:
   - Вечером. В парке, у залива.
  

***

   Рита знала, что Николас не пожертвует ею и придёт на помощь. Это успокаивало. Невольная улыбка тронула губы девушки. Пора было возвращаться в конференцзал. Она продолжала отвечать на многочисленные вопросы. Рита видела всех друзей в зале: они подмигивали, улыбались, подбадривали выкриками. Она была покорена их поддержкой. "Да, у меня есть друзья и в трудную минуту они придут на помощь".
   Таиться больше не было смысла. Рита пошла до конца. Придя в свой номер, она приняла позу лотоса. "Сила Рэт и Торна, я взываю к вам о помощи защите. Ловушка для Тьмы готова. Это я. Помогите мне выстоять и победить в этом поединке. Раскройтесь, я выпускаю вашу силу".
   Вбежала Мила, плотно прикрыла дверь.
   - Ты что делаешь?! Можно на улице ощутить твою силу.
   - Мила, не мешай. - Рита не открывала глаз, не меняла позы. - Я готовлюсь к схватке с Тьмой.
   Мила в растерянности смотрела на подругу: Рита излучала легкое свечение, кожа бледнела на глазах, светилась светлым искрящимся светом всё сильнее и сильнее. И вдруг - Рита открыла ничего не видящие глаза - девушка воспарила воздух. Рита соединила руки и медленно развела их в стороны: между ладонями образовался и набирал силу ослепительный светящийся сгусток энергии. Его свет набирал силу. Кулон, висящий на шее девушки, мерцал таким же ярким светом. Одной рукой девушка удерживала энергетический шар, другой осторожно сняла кулон и погрузила его в середину святящегося сгустка. Энергия шара перешла в кулон и только после этого Рита опустилась. Надев кулон на шею, Рита дружески обняла Милу:
   - Теперь, я готова. Мне пора.
   - Рита... - уже в дверях окликнула её Мила. Девушка обернулась. - Удачи тебе. Мы все будем рядом...
  
   Рита прибыла на место раньше Брылина, осмотрела местность: поросший пологий берег полностью уходил в воду. Вода едва слышно набегала на прибрежную отмель, заливая песок и редкую травку. Берег плавно поднимался в гору, где красовались причудливые деревья и крохотные кустарники. Рита устроилась на шелковистой траве в позе лотоса. Коснулась рукой кулона: "Сила Торна, я выпускаю тебя". Девушку захватила удушливая волна. Голова кружилась, перед глазами всё плыло. Рита закрыла глаза и подняла руки вверх. Она вскоре почувствовала себя необычайно спокойно и легко. Открыв глаза, она увидела рядом с собой лёгкое свечение - оно постепенно менялось, пока не приняло форму человеческого тела. Вглядываясь в лицо, Рита смутно чувствовала, что уже видела это лицо. Внезапная вспышка озарения помогла её вспомнить: "Ирак. Храм. Фреска первых..."
   - Торн, - едва слышно прошелестели её губы.
   Светящаяся рука приблизилась ко лбу девушки. "Оранта, я открываю тебе внутренний свет. Он поможет тебе видеть то, что сокрыто от других. Он поможет тебе увидеть Тьму во всех её проявлениях, где бы она не пряталась".
   Рита счастливо улыбалась, ощущая невероятное тёплое прикосновение. "Ты будешь со мной?"
   "Для чего ж тогда ты взывала ко мне? Конечно, я буду рядом. Но, пока мне надо уйти. Зажми в кулачок энергию. Когда наступит время - просто выпусти её".
   Торн исчез. На его месте осталось небольшое маленькое яркое пятнышко величиной с монетку. Рита зажала её в кулак.
   Очень скоро она ощутила неприятный холодок. Девушка обернулась: к ней приближался Брылин в сопровождении дряхлой старушки. Рита поднялась им навстречу.
   - Ты таки не решился придти один.- В голосе девушки примешивались нотки сарказма наравне с издёвкой.
   Старушка впилась в неё взглядом.
   - Не могла представить, что ты окажешься настолько глупой. И злобной. Но это только нам на пользу. Иди, голубчик, - обратилась старушка к Брылину, при этом не отрывая взгляда от Риты. - Выполняй, что тебе велено. А мы с девушкой побеседуем.
   Старушка неспешно опустилась на травку, удобно умастилась и снова стремила взгляд на Риту.
   - Присаживайся.
   Рита никак не отреагировала, оставаясь стоять поодаль.
   - Что ж, так, наверное, даже лучше. Я могу рассмотреть тебя. Как же тебе удалось лишить меня такого сильного слуги, как Саботаж?
   Рита удивленно моргнула, непонимающе уставилась на причудливую бабульку. Та рассмеялась неприятным скрежещем смехом.
   - Да, мы его так прозвали, твоего преподавателя. Что скрывается под твоей оболочкой? - неожиданно крикнула старушка, подскочив к девушке с несвойственной возрасту прытью.
   Рита сделала шаг назад.
   - Что вы имеете ввиду? Человеческие органы или душу? - Рита издевательски улыбалась.
   - Твою энергетику. Твою силу. - Старуха перешла на хриплый смех. - Ты долго прикидывалась, что не понимаешь, каким даром владеешь. Но простому человеку не под силу очистить энергетику человека, не говоря уж о Первом. Ты поверила Брылину и пришла одна. Это доказывает, что ты доверяешь без разбора, всем подряд. Твоя сила велика, но она мельчает в сравнении с твоей наивностью и глупостью. Но мне приятно и то, и другое. Это оставляет надежду, что тебя можно обратить...
   - Вы знаете меня, - перебила старуху Рита. - Кто вы? Почему думаете, что можете управлять мной?
   Старуха горделиво подняла голову.
   - Я та, кого изгнали из вселенной Первые. Именно я уничтожила Луну и Дрон. И многие планеты.... Я укрылась на этой планете после битвы с Первыми. И когда обо мне забыли, я вновь напомнила о себе.
   Рита невольно вспомнила картины видений битвы Первых с Тьмой.
   - Разве такое возможно? Может ли Тьма принять форму человека? Вы, вероятно, одна из так называемых ведьм.
   Последние слова разъярили старуху. Она подскочила, взмахнула рукой и растворилась в пространстве. Рита крепче сжала энергетическую точку в руке. Вдруг, очень быстро стало темнеть. Рита успела заметить, что появился Брылин в сопровождении группы людей. Среди них мелькнуло лицо женщины - врача. Рита пустила мощный импульс: "Ном, пора".
   Тьма окутала Риту. Адепты излучали темно-фиолетовое свечение. Глухой голос говорил с ними, казалось, с небес:
   - Шилла, ты обладаешь разумом Первых. Скажи нам, чей это Потомок стоит перед нами.
   Шилла приблизилась к Рите, протянув к её голове руки. Девушка нанесла ощутимый удар Шилле. Не ожидав подобного, Шилла отлетела на несколько шагов.
   - Хороший удар, - шипела Тьма отовсюду. - Но что ты ответишь на силу моих рыцарей?
   Риту окружили со всех сторон. Хриплый смех старухи действовал угнетающе. Девушка подняла руку вверх.
   - Ты хотела знать, кто мои предки? Так смотри же!
   Она с силой выпустила светящийся шарик. Это отвлекло на миг от девушки адептов, и Рита успела перевоплотиться.
   Тьма стонала раздираемая ярким искрящимся светом.
   - Ты, маленькая дрянь... Знала, чем владеешь и специально заманила меня? Кто ты?
   - Я - Оранта, Потомок самых Первых. Напротив меня - мой предок.
   - Это Торн! - В ужасе шипела Шила.- Я знаю его силу. Он один из сильнейших.
   Тьма глухо стонала.
   - Двое Первых нам не страшны. Уничтожите их.
   На Оранту и Торна набросились одновременно. Но сила Первых была огромной. Тьма шипела, хрипела, даровала силу своим воинам. Оранта пробивалась к Шиле. Тьма поняла её намерение.
   - Шила, не поддавайся. Не позволяй себя победить.
   Оранту и Торна разъединили и увеличили давление. Оранта сняла с шеи кулон: он светил так ярко, что адепты не могли выдерживать его свет. Девушка шла на помощь Торну.
   - Вызывай Рэт. Она поможет нам. - Крикнул ей Торн.
   Оранта подняла руки вверх. Голос её вибрировал, словно раскаты грома, когда она вызывала Рэт.
   - Я взываю к силе самого Первого среди Первых. Рэт- прародительница всех Первых, помоги мне!
   На какое - то мгновенье все замерло: наблюдали за изменениями девушки. Она словно раздвоилась на две части. Тьма бросилась в атаку.
   - Не дайте Рэт проснуться! - Кричала она. - Уничтожьте Оранту!.
   Но Торн с такой силой выпустил свой энергетический заряд, что Тьма и её адепты поневоле отшатнулись от женщин. Рэт подала руку Торну и Оранте:
   - Теперь мы вместе и можем уничтожить Тьму. Вперёд!
   Тьма стонала, отступала, наносила удары. Оранта упрямо пробивалась к Шилле.
   - Нельзя позволить Тьме уйти! - Кричал Торн.
   Вдруг оглушительный рёв раздался над полем битвы.
   - Нет!!! Это не повторится! Я всё равно сильнее вас! - ревела Тьма.
   Внимание Оранты привлек искрящий свет, разрывавший Тьму. Она обернулась к предкам:
   - Они пришли! Все Потомки Первых пришли биться с Тьмой!...
  
   ...Получив сигнал от Риты, Николас попросил Милу срочно собрать всех Потомков. Они собрались в комнате Николаса, не понимая, зачем этот парень их прозвал.
   - Я получил сообщение от Риты. Она атакует Тьму.
   В комнате повисла оглушающая, звенящая тишина. Множество глаз неверяще уставились на Николаса. Мила подошла к нему, тревожно всматриваясь в глаза:
   - Ты уверен? - Он кивнул головой. Мила резко выдохнула, повернулась к друзьям, уже начав перевоплощаться. - Пора!
   Костя не торопился присоединиться к ней. Он с подозрением смотрел на Николаса.
   - Я не понял: ты муж Риты. - Вздох неверия и недоумения пронёсся среди потомков. - Но как ты получил её послание? Кто ты?
   Мила и Николас стояли плечо к плечу. Мила обратилась к своим друзьям:
   - Это мой духовный брат - старший сын Севелы и Эрима возродился в Николасе.
   Известие не просто ошеломило. Оно сразило своей неожиданностью. Николас подошёл к Нане. Она с тоской смотрела на него.
   - Прости. Но наш союз был предсказан ещё задолго до нашего рождения.
   Нана протянула ему руки, Николас сжал их, обернулся к друзьям.
   - Перевоплощайтесь! Нам предстоит сразиться с Тьмой.
   Они образовали огромный светящийся шар. Приблизившись к месту битвы, они ещё издали увидели тёмный купол, сквозь который прорезались яркие сполохи искрящегося света.
   - Если мы повторим события тысячелетней давности, то погубим Оранту. - Тревожно вглядываясь вдаль, проговорил Ном. - Тьму надо обхватить из центра и снаружи.
   Тьмы. Риган одной мыслью взрывал землю, десятками заваливая адептов Тьмы. Ном, Сэла, Себ объединив свои силы, пробивали коридор в центр Они прошли сквозь толщу мрачного купола и увидели, как трое светящихся людей сражаются с адептами Тьмы. Себ впился взглядом в женщину, которая билась с Орантой. Он устремился на помощь девушке. Вдвоём они образовали мощный светящийся круг, через который Шилла не могла пробиться. Она кричала, призывала Тьму помочь ей.
   - Скорее, Оранта! - крикнула Рэт. - Прикоснись к её голове, груди, рукам, ногам своим кулоном.
   Тьма пыталась разбить светящийся круг и выручить Шиллу. Себ активизировал всю свою энергию, чтобы Оранта успела завершить очищение Шиллы. Девушка сделала, что её сказала Рэт и присоединила свою силу к искрящемуся кругу. Шилла кричала, корчилась от боли, но Тьма уже не пыталась ей помочь.
   - Ты потеряна для меня. - Шипела Тьма. Она чувствовала огромное давление, но не хотела признавать своё поражение. - Я непобедима!
  
   Внезапно тьма исчезла над поляной. На берегу стояла обессиленная старуха, едва держась на дряхлых ногах. Около неё стояли и лежали её адепты. Возле них, словно светящиеся мотыльки, кружили Первые и их Потомки. Старуха обвела взглядом поле битвы.
   - Вам меня не победить. Тьмы и отрицательной энергии на этой планете очень много. Чтобы уничтожить меня, вам придётся уничтожить Землю.
   Хриплый каркающий смех поднялся над побережьем. Старуха исчезла.
  
   Потомки приблизились к Первым. Шила лежала на земле. Рэт склонилась над ней, легонько коснулась лба, груди.
   - Очнись, Ванда. Ты среди друзей.
   Тяжёлый вздох вырвался из груди женщины. Она с трудом открыла глаза, долго и пристально всматривалась в склоненное над ней лицо. Слабая улыбка тронула губы:
   - Рэт...
   Торн подошёл к Рэт. К ним приблизились Потомки. Рэт улыбнулась Оранте, раскрыла ей свои объятия.
   - Я благословляю тебя, девочка моя. Моя любимая крошка, ты стала взрослой. Ты молодец!
   Ном улыбался, но не осмелился приблизиться к Рэт. Она сама подозвала его.
   - Иди ко мне, мой мальчик. Ты не забыл меня?
   Слёзы блестели в уголках глаз Нома, как яркие солнечные лучи. Он крепко обнял Рэт.
   - Я помнил о тебе всегда, в каждом своём рождении.
   Торн коснулся руки Рэт.
   - Нам пора.
   Он и Рэт заключили в свои объятия Оранту и Нома.
   - Мы вас благословляем и соединяем ваши жизни. Пророчество свершилось...
   Торн и Рэт словно растворились в воздухе.
   Потомки приняли земной облик. Сергей Борисович был рядом с Вандой. Она с трудом понимала, где она и что произошло.
   Мила обвела взглядом и друзей, и поверженных адептов.
   - Эту битву мы выиграли. Все Потомки встретились и объединили свою силу. Но победу праздновать ещё рано. Старуха права: Тьма и злоба рассеяны по всей, Земле, по всей Вселенной. Она обязательно нанесёт удар. Нам важно знать, откуда Тьма нанесёт удар, и должны быть готовы отразить его. Мы обязаны защитить Землю от Тьмы.
   - Она вернулась туда, откуда пришла, - едва слышно проговорила Ванда. - Удар будет нанесён из Космоса.
  

Глава 4

   Рита задумчиво переводила взгляд с одного лица на другое. "Из Космоса... Трусливо прячется там, где мы её, пока, достать не можем". Некоторые адепты всё ещё лежали без сознания, другим помогали придти в себя Потомки Первых. Ритка сердито нахмурилась. "Или можем?.. По крайней мере, точно можем обращённым завершить процесс трансформации к нормальному состоянию". Девушка перевела взгляд на друзей:
   - Им надо помочь. - Сняла с шеи кулон и, трансформируясь на ходу, объясняла друзьям, что надо делать. - Коснуться надо головы, груди, рук и ног. Очищение должно быть завершено.
   Светящаяся птица Оранты порхала от одного бессознательного тела к другому, держа в когтях кулон.
   - Не могу поверить, - простонал Мао, сокрушенно раскачивая головой. - Откуда у неё силы берутся. Я не могу моргнуть без боли...
   - Вы разве не видите?! - воскликнула Эйра, начав свое преображение. Недоумение и замешательство увидела девушка на лицах друзей. Никогда она не привлекала к себе внимания, крайне редко и робко высказывала своё мнение. Но теперь...
   - Она нас жалеет, даёт время восстановить силы, а сама теряет последние...
   С последними словами Эйре завершила трансформацию и яркий молнеобразный разряд устремился на помощь Оранте. Едва молнии забили рядом, птица Оранты, жалобно вскрикнув, начала падать, принимая очертания тела Риты. Кулон плавно выскользнул из ослабевших пальцев.
   "Нет!" - Николас вспышкой метнулся к девушке, перевоплотившись в одно мгновение.
   - Что за скорости у этих двоих, - проворчала Нана, трансформируясь и присоединяясь к друзьям. Она метнулась к кулону Риты: он плавно опустился с очнувшимся адептом и тот протянул руку к кулону. Яркой вспышкой кулон обжог руку адепта. Тоскливый вой огласил берег. Рука адепта быстро становилась темным бесформенным месивом. Лит метнула в него силовой разряд, отбросив от кулона подруги. И пока вновь поверженный адепт был в бессознательном состоянии, коснулась его своим кулоном. С некой толикой брезгливости и сожаления, Лит наблюдала, как корчится адепт в судорогах, меняя свой облик. Но выражение лица девушки менялось столь же быстро и разительно, как менялось тело адепта. Длинные мощные мускулистые ноги дёргались, как от разряда электрошокера. На руках бугрились мускулы, широкие ладони с невероятно красивыми пальцами, исступлённо впивались в траву, выдергивая её с корнями. Атлетически сложенное тело с могучими плечами стало цвета переспевшей черешни с вздутыми сливового цвета венами. Голова металась с такой силой, что мелкие пляжные камешки вместе с песком лёгким облаком кружились над головой. Квадратный, слегка выпирающий вперёд, подбородок напряженно задран к небу. Большой рот с пухлыми, чувственными губами кривился в болезненной гримасе. Длинные, цвета звёздного неба волосы разметались по земле и в них запутались травинки, обломки прибрежных цветов, камешки, придавая облику вид разъярённого животного. Постепенно кожа приобретала свой естественный цвет, правда с неким желтоватым оттенком. В последней страшной судороге, из горла вырвался громогласный рык агонии, дело дёрнулось и застыло неестественно вытянувшись.
   Лит завороженно следила за этим превращением. Перед ней в глубоком обмороке лежал потрясающий мужчина. Неосознанно, Лит прижала к груди руку со своим кулоном и кулоном Риты. Они мягко пульсировали, вынуждая разжать ладонь. Лит обернулась, оглядываясь на друзей: они завершали преображение адептов. Николас держал на руках бесчувственную жену, с тревогой всматриваясь в её белое лицо. Лит перевела взгляд на мерцающие в ладони кулоны. Казалось, что кулон Риты несмело пытался плыть в сторону хозяйки. Лит лучом метнулась к подруге.
   - Рита... - Лит отпустила кулон и он мягко взмыв, опустился на грудь Риты.
   Николас сдержанно кивнул Нане в знак признательности, не отрывая взгляда от любимой, и надел кулон на шею Рите. Кулон моментально изменил цвет: стал молочно-голубым, затем искрящимся желтым и вскоре разъяренным ослепляющим сиянием. Рита судорожно вздохнула, как если бы она наглоталась воды, и ей сделали искусственное дыхание. Ресницы дрогнули, и она открыла глаза. Николас облегченно выдохнул, не подозревая, что все время находился в состоянии задержки дыхания и дышал силой.
   - Ты напугала меня.
   - Постараюсь больше не пугать, - прошептала Рита. Николас склонился, нежно целуя жену.
   Лит глубоко вздохнула, надела свой кулон, одновременно трансформируясь в земной облик, обернулась и обомлела. На неё пристально смотрели невероятно яркие, цветя жёлтого янтаря глаза незнакомца. Он всё ещё лежал, но в его расслабленной позе скрывалась не только невероятная сила, но и какая - то затаённая опасность. Всё так же, не отрывая взгляда от девушки, он стал медленно подниматься.
   Нана следила за ним с всё нарастающим беспокойством. Когда он поднялся во весь свой рост, девушке пришлось закинуть голову так, что затылок коснулся спины. Его рост без малого был около двух с половиной метров. Людей такого роста Нана ещё не встречала. Она невольно сделала шаг назад. Заметив, незнакомец нахмурился.
   - Зоя?...
   Странно - скрежесчатый голос мужчины привлёк внимание всех, кто был поблизости. Его неспешно окружили Потомки Первых, но держались на приличном расстоянии. Настороженным внимательным взглядом он обвёл окруживших его людей, не показывая никаких эмоций: ни страха, ни агрессии. Впрочем, радости тоже не было. Осмотревшись, мужчина вновь устремил пытливый взгляд на девушку, стоявшую перед ним. Она спокойно следила за его действиями. Но напряжённо сжатые кулачки выдавали её взволнованное внимание.
   - Кто вы? Почему я здесь? - заговорил незнакомец, но никто из собравшихся не отреагировал на его вопросы. Насупившись, он опустил глаза, внимательно осматривая грудь, словно что-то искал. Помогая себе руками ощупывать своё тело, он на долю секунды замер, затем пальцами левой руки быстро пробежался по запястью правой руки. Он что-то обнаружил, с усилием нажав на точку на запястье. В тот же миг, на глазах изумленных друзей, незнакомец стал трансформироваться: на запястье правой руки появился мерцающий браслет. Нажав на кнопки, он блаженно откинул голову назад и, глубоко вздохнув, произнёс:
   - Локанд...
   Ноги, тело, руки незнакомца очень быстро покрывались тончайшей серебристой бронёй, покрывая всё тело, как вторая кожа. На груди появился, вспыхнул и начал ритмично пульсировать светящийся ромб. Он повернул стрелку ромба. Вновь обвел взглядом окружавших его людей. Повернулся к Нане:
   - Спасибо. Прощайте...
   - Постойте! - крикнула Эйре. - Кто вы? Откуда? Что значит Локанд?
   Незнакомец повернулся на голос девушки:
   - Локанд - дом.
   Его лицо скрылось под серебристой бронёй. Он нажал кнопу браслета и... просто растворился.
   Ошарашенные потомки недоуменно переглядывались. Николас, поддерживая Риту. Произнёс:
   - Он прав. Нам всем пора домой.
  

***

   Мила и Рита собирали сумки в номере. Эта работа, скорее машинальная, не столько давала работу рукам, сколько вынуждала голову соображать, где какие вещи лежат и как их лучше уложить в багаж. Мысли Риты витали в Космосе... в прямом смысле этого слова. Её не отпускала мысль, что незнакомец просто - раз! - и исчез. То, что он из космоса, даже мысли усомниться не возникало. Те же вопросы, что и у друзей, пульсировали в голове: "Кто он? Откуда? Где находится Локанд?" Но больше всего, Риту одолевали мысли о возможности пересекать пространство Космоса, Вселенной без летательных аппаратов... Мила неотступно следовала за подругой.
   - Ты во мне дырку прожжёшь своим взглядом. - Недовольно проворчала Рита.
   Мила резко повернулась к подруге, преграждая ей путь.
   - Обдумываешь, как выследить её в Космосе?
   Ритка недоуменно моргнула, но доли секунды хватило, чтобы понять, что подруга спрашивает о Тьме. Она усмехнулась и продолжила складывать вещи в дорожную сумку. Мила наступала.
   - Ты не сможешь долго прибывать в состоянии трансформации. Рита!!! Ты погибнешь!!!
   - Нет. - Рита остановилась столь неожиданно, что Мила налетела на неё. - Мы все можем находиться в состоянии трансформации достаточно долго.... И, я хочу исследовать Луну.
   Мила замерла, даже дышать перестала. Ритка не оборачиваясь, продолжала говорить, не видя состояния подруги.
   - На Луне осталось ваше убежище. Думаю, его можно задействовать... Как базу. - Она повернулась и только теперь заметила состояние девушки. Упрямо покачав головой, она снова принялась убеждать Милу. - Наши предки могли перемещаться не только в пределах нашей галактики...
   Не видя никакой реакции, Рита нахмурилась, взяла ледяные ладони подруги в свои, слегка встряхнула:
   - Мы можем перемещаться в пространстве Космоса, как наши предки. Свои силы мы только познаём, это верно. Но, с нами теперь уже два старейших и ещё - Николас, он помнит всё. Они научат нас...
   Отпустив ладони Милы, Рита подошла к своим сумкам:
   - Если у вас есть сомнения, прошу не следовать за мной. Но я сделаю то, что задумала.
   С этими словами Рита вышла из номера.
   Какое - то время Мила слышала её затихающие шаги. Девушка опустилась в кресло, обхватила себя руками. Это был первый раз за время знакомства: Рита противопоставила себя остальным Потомкам, дала понять, что с её силой она не нуждается в них. "Неужели это возможно? Побывать на Луне... Я могу только вспоминать, как было на Луне до битвы Первых... Но сейчас? Вернуться на Луну!.."
   Мила тяжело вздохнула, прикрыв глаза. Где - то в глубине души она верила, что убежище на Луне сохранилось, что оно может действовать. Но упрямый человеческий разум отказывался это принимать. "Папа... Эрим..."
   Сильный удушающий жар заполнил лёгкие... Мила в ужасе распахнула глаза, беспомощно открывая рот в надежде сделать малейший вдох.
   "Расслабься". - Строгий голос раздался толи в голове, толи возле уха. - "Забудь, как дышат люди. Протолкни энергию".
   Мила замерла. Сосредоточилась на ощущениях. Некая сила медленно, но настойчиво двигалась от головы к шее, ко всему телу. В горле, словно застрял ком пищи, и нечто пыталось его протолкнуть, вынуждая Милу делать частые глотательные действия.
   "Умница. Продолжай".
   Ком с трудом прошёл, опустившись в район грудной клетки и Мила почувствовала невероятное чувство пустоты и невесомости, словно её тело стало совсем полым. Она опустила взгляд на своё тело и не видела ничего. Только искрящаяся пустота. Не веря своим глазам, она повернулась к тому, кто помог ей измениться: облик мужчины очень преклонного возраста мерцал за её спиной.
   "Я ещё никогда не сохраняла человеческие чувства, мысли в момент трансформации... Кто вы?"
   "Ты не узнаёшь меня?"
   Сэла поднесла свою полую блестящую ладонь к лицу мужчины. Их свечение слилось в один мерцающий поток. Его глаза смотрели спокойно, но в них, даже в мерцающем свечении, были видны глубоко затаённая боль, грусть. Внимательно всматриваясь в этот взгляд, Сэла видела... Луну? Миниатюрные летательные аппараты плавно перемещались по поверхности планеты. Необыкновенно величественный и красивый дворец белого и лунного камня... Преклонного возраста женщина с атрибутами жрицы держала за руку мальчика... За её спиной молодая пара внимательно всматривалась во что-то вдали. Женщина была в хорошо заметном положении. Муж перевёл свой пристальный взгляд на неё, но, похоже, она его не ощущала. Своей рукой она судорожно сжимала кулон, другая рука неосознанно поглаживала округлившийся живот. Взгляд мужчины стал резким, губы сердито сжаты в тонкую линию. Он снова устремил взгляд на что-то впереди. Лицо женщины осветила яркая счастливая улыбка, и она устремилась навстречу приблизившейся супружеской паре. У женщины на руках был крошечный младенец. Он то и привлёк внимание беременной женщины. Она приветствовала сопровождавшего женщину спутника и снова переключила всё своё внимание на женщину с младенцем. Они искренне обнялись, смеялись. Беременная женщина обернулась к мальчику, подозвав его и, случайно, встретилась взглядом с мужем. Их взгляды на миг соприкоснулись, застыли: её удивлённо - вопросительный, его - пытливо-грустный. Она разворовала эту незримую нить первой, вновь переключив всё внимание на женщину с младенцем и мальчика. Мальчик привстал на цыпочки, заглядывая в личико малышке, несмело взяв её крохотные пальчики в свои ладошки...
   Мужья смотрели теперь друг на друга. Взгляды изучающие, силовые... Жрица что-то произнесла, и это привлекло внимание всех собравшихся. Муж беременной женщины приблизился к обеим женщинам. Приобнял женщину с младенцем, метнув в сторону её мужа провокационный взгляд, помог подняться по ступенькам. Мальчик шёл следом.
   Муж женщины с младенцем и беременная женщина смотрели друг на друга. В их глазах была вселенская тоска, грусть и любовь...
  
   Сэла очнулась, всматриваясь в мерцающее лицо: "Эрим?"
   Он кивнул, раскрыв объятия. Раненой птицей воскликнув, девушка метнулась к нему, но ничего не ощутила.
   "Почему?! Я не могу до тебя дотронуться!"
   "Я - дух, как и Королева Луны, как великий жрец..." - Эрим усилил свечение, словно обнимая Сэлу. "Те, кто погиб насильственно, а не от времени, стали духами. Севела - нет. Она может перевоплощаться".
   Сэла была поражена: "Ты - дух... Когда это случилось?"
   "Во время ядерной атаки... Оранта права - в Космосе можно передвигаться на значительные расстояния. База на Луне действующая. Ею воспользовались гости из другой галактики..."
   Сэла грустно смотрела в окно. Она ощущала невероятное тепло энергии исходящее от отца. Его присутствие успокаивало. Если бы только было возможно, она уютно устроилась бы в его крепких объятиях. Девушка снова повернулась к Эриму.
   "Оранта опять оказалась права... Это даже как-то раздражает... Ты сердишься на неё?", - быстро спросила Сэла, заметив, как нахмурился Эрим.
   Удивление мелькнуло в глазах Эрима: "Сержусь на девочку? Нет... Она достойна своей матери. Рэт - это потрясающая, сильная воительница и невероятно нежная, заботливая, любящая женщина. Её Потомок во многом напоминает Рэт".
   Сэла грустно улыбнулась: "Ты сердишься, что сбылось пророчество".
   В глазах Эрима снова появилась грусть и боль: "Я всегда воспринимал Севелу, как долг перед своим народом". - Он не заметил, каким изумлением наполнились глаза девушки: "Но после появления дронавтов и тайного путешествия Севелы на Землю... Не знаю, что я чувствовал. Знаю и хорошо помню, что меня потрясло её предательство..."
   "Предательство! Но к кому?!" - не сдерживаясь более, кричала Сэла. - "Она всю жизнь была верна тебе, своей семье, долгу!"
   "Да, я знаю... После возвращения с Земли, она стала избегать меня, стремилась к уединению... Наша свадьба стала для неё испытанием. Севела относилась ко мне с симпатией, нежной дружбой... Но Торна она любила сильно... Они оба страдали и были верны своим семьям, долгу и... пророчеству".
   Сэла охватила Эрима своим сиянием: "Не грусти. Ты видел Оранту. Ты знаешь её силу. Они с Номом потрясающая любящая пара. Они стоят друг за друга, и готовы положить жизнь друг за друга... Сегодня я встретила Рэт и Торна. Они благословили их союз. Рэт приняла их обоих. Прими и ты, папа.... Оранта и Ном ещё заботятся о нас. Сегодня Оранта, жалея нас, едва не отдала все свои силы..."
   "Я знаю, что она сделала сегодня", - Эрим долго всматривался в своего потомка. - "Я смирился. Но после сегодняшней вашей битвы, покорён самоотверженностью девушки... Хотя она и вызвала силу Торна".
   "Но и Рэт была с нами", - лукаво улыбаясь, парировала Сэла, и тут же напряжённо замерла, услышав, как хлопнула дверь номера. Эрим мягко ей улыбнулся и перевёл взгляд за её спину.
   Николас с трудом верил своим глазам: сестра и отец. Да, он помнил, кто он в каждом своём рождении. Но отец никогда к нему не приходил.
   - Сэла, что происходит? Где Рита?
   Эрим плавно приблизился.
   - Здравствуй, Ном. Твоя жена сдала багаж в самолёт, а сама...
   Сэла приблизилась, чувствуя, что сейчас разразится буря.
   - Ты почувствовал это, да? Когда нахмурился при упоминании об Оранте?
   Эрим едва кивнул, не отрывая пристального взгляда от Николаса. Тот буравил взглядом то Сэла, то Эрима.
   - Что - "сама"?
   Николас уже начал трансформироваться, понимая, что ничего хорошего для себя он не услышит. Рита снова попала в какую-то передрягу.
   - Она в Космосе... - Яростный вздох Николаса слился с изумлённым Сэла. Она развернулась к отцу, но не промолвила ни слова. Эрим продолжал говорить, не отрывая взгляда от уже полностью трансформировавшегося Нома - Ты даже не почувствовал, как она исчезла. И это называется "сила любви"?
   - Отец, - Сэла тревожно наблюдала, как оба приготовились к нападению. - Перестаньте!...
   - Я не уловил её присутствия, потому и пришёл сюда. - Прошептал Ном, устремляясь к Эриму. - Ты никогда никого не любил. Я, Сэла, мама, Луна - всё это для тебя всегда было долгом. - Ном посмотрел на свои руки, которые были готовы нанести удар. Силой воли он заставил себя расслабиться. - Моё изгнание завершилось. Ты ничего не сможешь больше сделать... И не стой у меня на пути.
   Ном уже принял форму шаровой молнии, посылая импульс Сэле: "Найди Лит... Она должна быть с нами. Остальным пока ничего не говори". Хлопок и шаровая молния исчезла. Сэла обернулась к отцу: "Что Ном имел ввиду, когда сказал, что ты ничего не сможешь больше сделать?", - но Эрима нигде не было. "Папа?.. папа!" - Никто не отозвался.
  

***

   Тёмное пространство Луны, изрытая кратерами, как оспинами, поверхность навевала тяжёлое, неприятное чувство. Страх, напряжение, а ещё ощущение, что кто-то присутствует рядом, за спиной и осторожно наблюдает. Оранта обернулась, просканировала взглядом пространство. Никого. Она неспешно переместилась к месту, где два кратера располагались у входа в глубокий каньон, словно два стража. Осматриваясь, не возможно не отметить унылый пейзаж. Скальные возвышения каньона и его верхушки замерли в трагическом молчании. Глубокие овраги, каньон в первую очередь, пугали совершенно не просматривающейся темной бездной. Грунт на ощупь напоминал тальк или пудру цвета жжёного сахара или ореха.
   Оранта сканировала пространство. Пустынный пейзаж совсем не хотел открывать свои секреты. Словно был... "Закрыт куполом?.. Купол. Но как такое возможно?" Неожиданная догадка вынудила трансформироваться в птицу и резко взмыть над Луной. Продолжая сканировать поверхность, она вскоре обнаружила подтверждение своей догадки. Внизу, откуда только что поднялась, имелся внушительных размеров проём. Весь купол напоминал дуршлаг с дырками разных диаметров. Оранта неспешно парила над Луной, сканируя купол. Переместилась на сторону Луны, которая не была видна с Земли. Но открывался вид на Меркурий. Стероиды, застывшие на орбите Дрона.
   Внимание привлекло что-то яркое в тёмных просторах Луны. Оранта устремилась вниз через пробоину в куполе. Яркий свет исчез также внезапно, как и появился. Оранта выставила руки перед собой, усиливая сканирование радаром. Миллиметр за миллиметром проверяла проёмы кратеров, ущелья, пока не почувствовала тепло. Странное сухое, неживое тепло привело её к одному из проёмов вблизи от большого каньона. Оранта приблизилась к проёму, усиливая радар. Оглядываясь по сторонам, Оранта цепким взглядом прощупывала каждый камень, каждый изгиб поверхности. Взгляд зацепился за нечто. У Оранты округлились глаза. Рядом с большим каньоном неподвижно застыла фигура: невероятно высокая, сухопарая, ручки вялые, словно больного дистрофией. Неестественно длинная шея удерживала голову с жутким лицом. Вроде бы вполне человеческое лицо, но в тоже время оно напоминало погребальную маску, которую делают индейцы: под глазами две ровные полоски, параллельно носу, с двух сторон два ровных небольших круга. Лба и затылка нет, словно сняли скальп. Оранта содрогнулась от отвращения. Вместо лба и затылка у существа было что-то напоминавшее черный каракуль ягнёнка. Но этот каракуль шевелился, пульсировал, вздымался и опускался. Оранта моргнула, и глубоко вздохнула, пытаясь побороть волну тошноты. Но взгляд уже не видел жуткое существо. Оно исчезло.
   Оранта внимательно просматривала место, где только что НЕЧТО её так напугало, раздумывая: вернуться домой или продолжить своё исследование. Секунду колебалась, затем решительно скользнула в темноту проёма. Проход был невероятно узким, низким, темным, давящим. Не имея возможности перевоплотиться в птицу, Оранта осторожно двигалась вперёд. Она чувствовала, что долго не сможет находиться в изменённом состоянии. Ей придётся переместиться на Землю, но пока... Пока интерес и тайна толкали её вперёд по узкому тоннелю.
   Оранта резко остановилась. Глубоко вдали мелькнул свет. Она оцепенела. "Что это? Кто-то ещё живёт на Луне? Друзья? Враги? Это жуткое существо?!" Оранта сосредоточилась, прижала руки к груди и ... стала невидимкой. Девушка понимала, что данное состояние отнимает силы в три раза больше и быстрее, чем обычная трансформация, но она должна узнать, что это за свет мелькнул в глубине. Очень медленно Оранта продолжила путь по тоннелю. Вскоре, проём заметно расширился, стали заметны ниши и входы из этого прохода к другим. Но Оранта упорно двигалась вперёд, даже не останавливаясь, чтобы заглянуть в один из ответвляющихся коридоров. Вскоре, она вышла в центр круга, в который выходило ещё восемь подобных коридоров.
   "Куда дальше?"
   Оранта осмотрелась. Ровный грунтовый пол выглядел так, словно его специально посыпали толстым слоем ореховой пудры. Ниши, обрамлявшие входы в тоннели, только на первый взгляд выглядели естественно. Приблизившись к одному из проёмов, Оранта обнаружила, что ниши были обработаны так, что края плавно закруглялись, не образуя острых граней. Поверхность стен была немного шершавая: "Как язык котёнка", - подумалось девушке. Она обернулась вокруг своей оси, обводя пристальным взглядом пространство. "Это как... перрон на вокзале... Проходы к поездам. На какой мне надо успеть?"
   Подняла голову вверх: потолка видно не было. Это простое движение вызвало приступ головокружения и волну слабости. Невидимость начала пропадать, и мерцание девушки напоминали бегающие огоньки на новогодней ёлке. Она светилась - гасла, снова светилась, но уже другими конечностями, снова гасла, снова светилась...
   "Надо переместиться". Оранта сосредоточенно представила себе здание аэропорта в Шанхае, помещение дамской комнаты, откуда она переместилась. Зажмурилась... И ничего не произошло. Распахнув глаза, Оранта испуганно смотрела на свои руки: они уже не мигали, а едва светились слабым светом. Слабеющей рукой она ухватилась за кулон: "Сила предков, я прошу вас о помощи! Рэт! Я не могу переместиться. Силы на исходе..."
   "Оранта, пройди две ниши налево и войди в третью" - услышала она голос.- "Иди скорее!"
   С трудом переставляя ноги, Оранта прошла две ниши влево и, пошатываясь, ввалилась в третью.
   "Двигайся!" - кричал мужской голос. - "Не смей останавливаться. Двигайся!"
   И она двигалась... Уже началась обратная трансформация. Ноги тряслись, дышать было нечем. Девушка задохнулась от удушающей пустоты.
   "Дыши энергией! Забудь о своих лёгких. Мысль. Энергия. Сила. Заставь их дышать вместо твоих лёгких".
   Легко сказать! Рита рухнула на колени. От удушья в ушах били в барабанные перепонки потоки крови и давления. Глаза болели так, что готовы были под силой внутреннего давления, выскочить из глазниц. Неприятно давящий тягучий ком сдавил грудную клетку.
   "Дыши, девочка. Направь силу..."
   "Я пытаюсь". - Рита прислонилась правой стороной тела к стене коридора. Закрыв глаза, она увидела силу и энергию, скопившуюся в районе головы. Не имея выхода, они готовы были взорваться изнутри. Из последних сил напрягаясь, Рита старалась направить их в сторону грудной клетки, к лёгким.
   "Забудь о лёгких", - снова вторгся мужской голос.
   Энергия жужжала, словно высоковольтные провода ЛЭП. Сила давила на энергетический сгусток. Ритка в отчаянии сделала судорожный вдох и тут же подавилась вакуумом. Судорожно задыхаясь, девушка отчаянной попыткой надавила на горловой канал. Что-то булькнуло. Истошный вопль вырвался из её горла, уносясь по тёмным мрачным пространствам тоннеля с последним глотком кислорода. Ритка скользнула на пол и замерла в неудобном положении. Странно-лёгкое забытье обволакивало её. Казалось, что она парит, что абсолютно невесома. И дышать совсем не хотелось. Не было боли, чудовищного давления на внутренности.
   "Я уже умерла?... Интересно. Мысль всё ещё живёт".
   "Открой глаза, девочка". - Мужской голос звучал уже не так грубо.
   "Зачем? Если такова смерть, то умирать не страшно... Даже приятно".
   "Глупая девчонка! Открой глаза!!" - рык толи в голове, толи рядом с ухом заставил Риту с усилием разлепить ресницы. Первое, на что натолкнулся её взгляд, было мужское лицо, склонённое над ней с признаками сильного волнения.
   "Вот умница" - он отодвинулся, заметно расслабившись.
   "Вы не похожи на то жуткое существо перед входом. Кто вы?"
   "Вставай. Иди вперёд".
   Рита не двигалась, не отрывая взгляда от странного светящегося человека. "Кто вы?"
   "Вставай, глупая. Ты должна двигаться. Нужно запустить двигатели. Твоя энергия ещё поддерживает тебя, но это ненадолго".
   Рита оперлась о стену спиной, с усилием поднялась: "Хорошо. Я иду. Куда?"
   Незнакомец махнул рукой: "Двигайся прямо. Выйдешь в холл. Поверни налево, первый коридор приведёт тебя к двигателям".
   Рита кивнула, сделала шаг и замерла: она не видела себя - лишь едва заметное свечение исходило от того места, где она стояла. Она подняла голову, обвела пространство взглядом в поисках незнакомца. Он исчез. "Н-да. Ладно, вперёд".
   Девушка двигалась по указанному направлению. Понадобилось довольно много времени, чтобы выйти в ещё один холл - "круглый перрон". Оранта двинулась налево, вошла в тёмный проход и очень скоро упёрлась во что-то скользкое.
   - Фу, гадость.
   Она сжала кисть в кулак и резко разжала ладонь. В центре ладони, словно фонарик, светилась энергия. Оранта осматривала помещение. То, на что она наткнулась, напоминало прозрачную стеклянную колбу. Обернувшись, она увидела ещё несколько подобных вещиц.
   - Двигатели... Ну, да, конечно... Как же я могла забыть, что двигатели на Луне совеем иные, чем на Земле. И как они включаются?
   "Иди направо, вдоль стены".
   - О, вы снова появились... Чудно. - Оранта осторожно двигалась в указанном направлении. - Кто же вы всё-таки такой? И откуда знаете так много об этих коридорах?
   "Я жил здесь".
   - Правда?! Это много объясняет. - Девушка на мгновение остановилась, пристально всматриваясь перед собой. - И когда это было? Сто, двести лет назад?... Ах, да. Вероятно, сто - двести миллионов лет назад...
   "Прекрати, злобная малышка.... Повернись от стены влево. Пройди на расстояние двух шагов..."
   Оранта сделала два шага, покрутила головой, повела руками вокруг себя, и даже прощупала местность ногой.
   - И - что?
   "У тебя короткий шаг. Сделай ещё пару шагов".
   - Ну, извините. - Оскорбилась девушка. - Определитесь уже: два или четыре шага. Иначе, я обо что-нибудь расшибусь...
   "Как только Рэт тебя выдерживала..."
   - Вы знаете Рэт? - удивлённое восклицание сопровождалось двумя шагами, и Оранта уперлась животом в нечто. - Я ведь говорила, что могу расшибиться... Что дальше?
   "Положи руки в центр круга".
   Оранта осветила предмет, на который наткнулась:
   - Хм, овальная тумбочка с кругом... Прелесть!
   Она положила обе руки в центр круга. Тумбочка пришла в движение. Из твёрдого прочного материала она превратилась в нечто напоминающее силикон.
   "Надави на диск".
   - Диск?... А, круг. - Оранта с усилием надавила на диск, и её отбросило от тумбочки волновым ударом. - Ты, что, убить меня решил?!
   Тихий смех был ей ответом. Оранта трясло: "Вот же влипла. Снова сама, снова одна..."
   Но тому, что происходило у неё на глазах, она просто отказывалась верить. Круг с тумбочкой вращался со скоростью света и всё больше принимали форму коллайдера. Он поднимался всё выше и выше. Вот он резко сдвинулся к стене, и стал вращаться по комнате, ещё больше увеличивая скорость. Оранта сжалась на полу, со страхом наблюдая за перемещением коллайдера. Стеклянные колбы медленно наливались бледно-голубым светом. Стены изменили свою структуру: теперь они уже были гладкими солнечно-желтого цвета. Диск метнулся по комнате ещё пару кругов и резко взметнулся к потолку. Чавкающий звук дал понять, что диск к чему - то приклеился. На глазах у перепуганной, изумлённой девушки потолок стал изменяться в овальный.... "Э-э-э... кондиционер?!?"
   "Что-то в этом роде. Теперь можешь вернуться и отдохнуть".
   - В каком смысле - "вернуться"?
   "Ты трансформируешься. Твои лёгкие снова могут работать. Теперь ты знаешь, как дышать без помощи легких..."
   - Но, кто вы?! - воскликнула Оранта, чувствуя, что начинается тот же жуткий процесс, как в тоннеле, но теперь уже лёгкие и воздух выталкивали энергию, силу прочь.
   "Эрим. Отец Нома".
   Потрясение захлестнуло удушающей волной. Последнее, что запомнила Рита, прежде чем отключиться, лицо мужчины рядом с ней.

Глава 5

   - Нам необходимо снять квартиру.
   Родители в молчаливом протесте уставились на Риту. Она с Николасом вошли на кухню, где распространяя клубничный аромат, на столе остывали растигаи. Мама только что вытащила лист с сахарными булочками-сердечками и не успела снять с рук варежки - прихватки, как молодые заявились на кухню с неожиданным сообщением. Отец переводил пристальный удивлённый взгляд с дочери на её мужа и обратно.
   - Поясните, - наконец изрек он, предварительно прочистив горло крепким "Гхм".
   Рита коротко вздохнула, протискиваясь к столу мимо Николаса. "Хорошо, что Алёнка ещё не пришла, а то она бы устроила торнадо".
   Николас улыбнулся уголками губ, устраиваясь за столом следом за Ритой.
   - Мам, па, поймите, нам классно с вами, легко... Но нам нужно больше собственного пространства. У нас много, очень - очень много друзей. Они за прошедших полтора месяца просто истоптали вашу квартиру. Опять же, Николас помогает мне с экспериментом... но нужно оборудование, больше места...
   - Истоптана квартира была из-за твоей болезни, - проворчал отец, не желая сдаваться. - Это ж надо, гости были из Ирака, Китая, Египта, Ирландии, я уже не говорю о нашем "семейном" докторе и Миле, которые чуть - ли не вцепились друг другу в волосы за место бдения у твоей кровати. Что, во имя всех святых, происходит? - Отец в сердцах хлопнул ладонью по столу. Растигай съехал с верхушки аппетитной сдобной горки. Лист с булочками - сердечками испуганно тренькнул на столе. С руки мамы на пол спрыгнула варежка-прихватка. Но Рита и Николас даже не моргнули. Две пары глаз внимательно, изучающее, не отрываясь, смотрели в настороженно-прищуренные глаза сердитого родителя. Николас сжал руку девушки. Рита очень тихо, но отчётливо произнесла:
   - Вы обвиняете меня в ... в болезни или в большом количестве друзей?
   Мать возмущённо хлопнула второй варежкой о стол, встала рядом с отцом, сжав его плечо с такой силой, что побелели костяшки, а отец вздрогнул от боли и в недоумении уставился на жену.
   - Рита, с самого твоего рождения, ты ни разу не болела, даже насморка не было... Я, даже переживала, что с тобой что-то не так. Но свекровь.... - Рита смертельно побледнела, но не перебивала маму. - Твоя бабушка твердила, что это нормально, что тело разумно распределяет свои силы.... Она вообще много говорила странного. Я редко её понимала... Она ни на шаг не отходила от тебя... Порой, мне казалось, что когда она держит тебя на руках или за руку, между вами как будто протянуты светящиеся нити... Меня приводили в ужас её рассказы о моём..., - мать запнулась, бросив мимолётный взгляд на мужа. - О твоем отце... Я боялась, что тебе передастся.... - Мать поджала губы, оборвав себя в начале фразы. Она уже не смотрела на дочь и Николаса, на напряженный застывший силуэт мужа. Она отошла к окну и уставилась в него, явно не видя, что твориться за ним.
   Риту трясло крупной дрожью. Николас обернул её в свои объятия, но и это не помогало. Ритка не сводила с матери пронзительного взгляда влажных от слёз глаз.
   - До прошлого года всё было спокойно. Но стоило нам увезти твою бабушку, как у тебя случился....
   - Припадок? - злость заполнила Ритин рот, словно прогорклый вкус семечек. Связки издавали приглушённые звуки и те вырывались с рычанием.
   - ....кризис. Я тогда подумала, что те ... - мать поджала губы и мучительно помассировала виски, пытаясь подобрать слова тому, что чувствовала. Но дочь не собиралась ей помогать. - Те светящиеся нити, что вас связывали... мне казалось, что они порвались и её... обереги что ли... перестали тебя защищать. Ещё не окрепнув, ты через несколько дней свалилась в беспамятстве.... Я не знаю, как тебе объяснить, что мы с ... отцом пережили тогда. Потом ваша странная привязанность с Константином Васильевичем... Появилась эта девушка, Мила... Мы часто прислушивались с отцом к тому, что происходило за дверьми твоей комнаты.... Шаги, шум, а потом неестественная тишина, словно тебя там не было... - Мать развернулась от окна. - Ты изменилась... Нет, не правильно. Рита, ты не та моя дочь, которую я знала ещё год назад. Смотрю на тебя, но вижу совершенно незнакомого мне человека.... После вашей поездки в Китай, Николас принёс тебя на руках. Ты не приходила в себя четыре дня. Потом, мы могли наблюдать твои краткие мгновения бодрствования, но не понимали, что ты говоришь... Ты успела выучить китайский? Мы с папой ни слова не могли разобрать, что ты говорила.... К нам в дверь ежечасно звонили какие-то люди... иностранцы. Входили к тебе... - Мать устремила на дочь решительный взгляд. - Да, мы действительно крайне встревожены твоими необъяснимыми болезнями и иностранными друзьями. Но не хотим, чтобы вы уходили на квартиру. Ты - моя дочь. И я хочу принимать активное участие в твоей жизни. - Она метнула взгляд в Николаса. - Ты вышла замуж, но ты остаёшься моим горячо любимым ребёнком... И я с ума схожу от того, что не понимаю, что с тобой происходит.
   С этими словами мать торопливо вышла из кухни. Отчим поднялся следом за женой. Рита не заметила этого. Она уткнулась лицом в грудь Николаса, не пытаясь остановить безмолвные потоки слёз.
   "Они подозревают".
   "Я знаю. Но рассказать всё равно не могу"
   "Ты пыталась?"
   Рита подняла голову, ошарашено заглядывая в глаза мужа: "Ты предлагаешь мне открыть им о нас? О Первых? Мам, пап, я и Николас являемся древнейшей частью проторазума. И для нас раз плюнуть переместиться с Земли на Луну... Я это должна рассказать?"
   Николас грустно усмехнулся: "И встречный вопрос - дорогая, а как вы дышите вне Земли? Где ваш корабль?"
   Уголки губ девушки едва уловимо дрогнули в сдерживаемой улыбке. Она тряхнула головой. Улыбки как не бывало.
   - Что нам делать? Мы и так выдали родителям против воли слишком много информации...
   - Мы снимем помещение. - Задумчиво рассматривая узор на варежке - захватке, проговорил Николас. - Я сниму помещение под свой офис. Там мы и будем встречаться с друзьями не вызывая подозрений или недовольства твоих родителей.
   Рита пытливо всматривалась в лицо любимого.
   - Ты хочешь остаться здесь?
   Николас перевёл взгляд с варежки на жену.
   - Нам придётся остаться здесь, дорогая. Мы подставили под удар твою семью и теперь обязаны её защитить.
   Рита какое - то время сидела неподвижно. Затем тряхнула головой.
   - Хорошо. Пойду, поговорю с мамой. Сможешь доходчиво поговорить с ... - Рита замялась. Ей всё сложнее было называть отчима отцом - отец незримо всегда присутствовал рядом. Николас ободряюще улыбнулся.
   - Конечно.
  
   ...- Мам, я могу войти? - Рита осторожно стукнула в дверь спальни родителей. Тишина. Шорох. Дверь отворил отчим. Он смерил девушку пристальным неприязненным взглядом, который говорил, что он разочарован ею.
   - Я знаю. - Прошептала Рита. - Я знаю. Прости...
   Он неловко протиснулся между Ритой и дверью, обернулся через плечо, вопросительно глядя на жену. Та слабо кивнула. Рита вошла в комнату. Прикрыла дверь. Не решаясь присесть рядом, она переминалась с ноги на ногу. Мать не облегчила ей задачу. Не помогла, заговорив первой. Она ждала, что скажет дочь. Рита глубоко, тяжело вздохнула.
   - Мы с бабушкой действительно были связаны... Очень тесно. Сейчас тебя уже не удивляют люди с необычными способностями: экстрасенсы, колдуны, знахари ... Их по телевизору показывают каждый день. - Рита замолчала, подбирая слова. Она видела напряжённо застывшую спину матери, взгляд, который не обвинял, но и не подбадривал. - Она была таким человеком... И многому научила меня.
   Мать вздрогнула, как от удара и вцепилась в сиденье кресла.
   - Всё не так страшно, как ты себе представляешь... Наши друзья во многом похожи на нас, но не во всём... Я не хотела пугать тебя. Всё, что мне дано, крайне интересно. Я развиваю свои способности без вреда для окружающих меня людей. В Шанхае мне действительно стало плохо... Костя объяснил, что гипоксия - кислородная недостаточность, вызвана в моём случае психическим переутомлением, расстройством... Наиболее чувствительными к кислородной недостаточности являются центральная нервная система, мышца сердца, ткани почек, печени. С прошлого года, у меня добавилось уйма дополнительных занятий в универе. Писала курсовую, готовилась к проведению конференции. Нет ничего удивительного, что я часто валилась от гипоксии. Наш вопрос о съёмной квартире потому и возник, что нам не хотелось бы вас утомлять нашими многочисленными знакомыми и друзьями. После конференции их стало ещё больше.... Я не хотела тебя обижать... Прости.... Просто, пыталась по-своему позаботиться о вашем благополучии.
   - Ты общаешься с душами умерших? Общаешься с бабушкой и... отцом?
   Прямой вопрос, изучающий взгляд на мгновение лишил девушку связно мыслить. Открыв рот, она во все глаза уставилась на мать.
   "Расскажи ей, дочь. И... передавай привет".
   - Хорошо, пап. - Мать подскочила, озираясь по сторонам. Рита подошла к ней, сжала в объятиях, вернула в кресло. - Не надо бояться. Он рядом и передаёт привет.
   Тишина давила, казалось бесконечно долго.
   - Спасибо, - наконец прошептала мать. Неуверенно посмотрела на дочь. - Тебе действительно нравится всё... это?
   - Да, мама, не просто нравиться. Моя тема курсовой и конференции - это попытка понять и объяснить, что мы не одни в Космосе.... И многое, что раньше называли околонаучным бредом, сейчас всё больше обретает черты реальности и научных доказательств.
   Мать устало провела рукой по волосам.
   - Как странно... Моя старшая дочь - сенсационное открытие научного мира... - Она посмотрела на Риту. Губы несмело тронула улыбка. - Ты ещё и летать умеешь?
   Рита не сдержалась, и открыто улыбнулась матери.
   - Ага! Только метлы приходится часто менять, ломаются быстро.
   Обе женщины прыснули со смеху. Прослезившись, посмеявшись, они смотрели в глаза друг другу.
   - Ты так быстро стала взрослой. Так быстро вышла замуж. Он тот, кто тебе нужен?...
   - Он тот, кого я ждала с самого детства.- Рита грустно улыбнулась, вспоминая первые мгновения знакомства с Николасом. - И я невероятно, непередаваемо счастлива, что мы встретили друг друга.
   Мать неуверенно покачала головой. Тревожно смотрела на дочь.
   - Вы действительно решили уйти на квартиру?.
   Рита тяжко выдохнула.
   - Мамочка, я действительно думаю, что это лучший вариант. Но, если тебе хочется видеть, как я меняюсь дальше, видеть наших странных друзей, мы останемся. Но, только не ворчи на нас и на них, хорошо?
   Мать кивнула головой. Оглядываясь, несколько пугливо, она смущённо пробормотала:
   - Меня смущают теперь не ваши друзья, а те, кого я не вижу.... Пойдём чай пить.
   Выходя из комнаты, Рита слышала тихий смех отца.
  

***

   Николас снял небольшой коттедж в пригороде, что вызвало море вопросов со стороны родителей и негодование со стороны обеих сестёр.
   - Какой дурак поедет сюда на переговоры? - возмущалась Алёнка. - Это ж у черта на рогах!! А, как мне сюда ездить - через всю Москву! - о моей безопасности никто не подумал!
   Рита, хмурясь, обходила первый этаж. Она была согласна с сестрой. Но больше её волновал вопрос, который она задала мужу сразу, как только он сообщил о покупке: "Каждый раз, когда надо срочно... исчезнуть, а родители не должны знать, надо потратить уйму времени, чтобы приехать сюда?"
   Средних размеров кухня с большими французскими окнами, из которых хорошо был виден небольшой пустынный участок земли около двух соток. Большой арочный проём из кухни соединялся с уютной гостиной. "Цвет менять не надо. Потолки натянутые. Значит надо просто протереть", - автоматически отложилось в сознании Риты. На заднем плане Алёнка продолжала что-то сердито выговаривать Николасу. Тот спокойно басил ей в ответ. Из гостиной в противоположные стороны вели две двери. Одна, как оказалось, вела в ванную. Вторая в просторный кабинет. Рита зачарованно осматривалась. Предыдущие владельцы вдоль всех стен устроили стационарные стеллажи, края которых были оклеены французскими виниловыми обоями с изображением книг на полках. Окно от потолка до пола оказались дверьми, открывавшимися прямиком на крохотную лужайку. Небольшие земляные кочки указывали на то, что хозяева высаживали здесь однолетние цветы. В центре кабинета стоял массивный стол тёмного дерева. Напротив, расположились два уютных кресла с высокой спинкой и состаренной вытертой кожей светло коричневого цвета. Рита провела рукой по спинке кресла - мягкая кожа нежно вибрировала при соприкосновении с ладонью. Девушка скользнула в кресло, поёрзав, уютно устроилась, откинула голову на спинку кресла и закрыла глаза. Перед внутренним взором вновь мелькали стоп-кадры. На высоком пюпитре лежит массивных размеров книга. Она закрыта. Сам пюпитр весьма необычен: нижняя часть толстый ствол дерева, уходящий в пол корнями. Ровно посередине ствола ровная гладкая поверхность, на которой лежит книга. Выше поднимаются вверх и в разные стороны ветви. Рядом с книгой кто-то стоит. Рука в черном балахоне открывает книгу. Мелькают картинки, текст, но текст понять невозможно - очень мелкий и не разобрать, каким языком написан. Пролистав более половины книги, рука придерживает страницы и становится понятно, что дальше на страницах нет ничего: ни записей, ни иллюстраций. Рита поднимает взгляд от книги на скрытую в полумраке фигуру: "Это книга Жизни? Книга Судеб? Или моя Книга?" Странная фигура неопределённо кивает головой и делает шаг в сторону девушки. Изумление и страх сковывают её - перед ней самое популярное изображение Смерти с косой. Смерть закрывает Книгу, размахивается косой и наносит удар. Коса отскакивает от НЕЧТО окружающего Риту со всех сторон. Смерть снова наносит удар - тот же результат. Видно, что она злится. Девушка спокойно смотрит на попытки Смерти разбить её защиту: "Не получится. Придётся тебе подождать, когда придёт моё время". С последним звуком, Смерть замирает, пристально вглядывается в девушку через купол, разворачивается и уходит. Книга остаётся перед Ритой. Непроизвольно страницы книги сами распахиваются и перелистываются. Они замирают на мгновение на той или иной странице и перелистывают дальше. Остановилась Книга на странице с изображением во всю страницу и записями на соседней странице. Словно, приглашая прочитать девушку, пюпитр приблизился. "Я не могу увидеть, что здесь написано", - в отчаяние подумала Рита, после нескольких неудачных попыток понять, какую информацию открыла книга. "Смотри силой, почувствуй информацию", - пронеслось в голове. Девушка положила обе руки на открытые страницы. Иллюстрация ожила, трансформируясь в нечто, напоминающее мультфильм. Два мифических зверя сражаются. Один, слева, с телом льва с головой грифа, наносил ощутимые удары по единорогу. Изображение замерло и снова уменьшилось до иллюстрации в книге. Строчки написанной информации, словно муравьи, перебегали по руке, оставляя зудящееся ощущение. В какой - то момент рядом появились наручные часы. Стрелка крутилась, словно юла-волчок. Замерла в положении 12.42. Затем переместилась и замерла ещё дважды: 13.00 и 17.00. Часы исчезли. Проявилось очертание рыцаря: железные латы плотно закрывали грудь, плечи, руки, переходя к низу в потешную железную юбочку. Ноги были закрыты железными наколенниками. В правой руке держал широкий длинный меч. В левой - знамя с изображением вставших на задние лапы полу-льва полу-грифона и единорога. "Конный рыцарь. Знатный феодал, дворянин", - мелькнула мысль. Рыцарь растворился. Страница книги перевернулась - она оказалась чистой. В переплёте между страниц появилось перо. "Что - то надо дописать?" Перо взмыло вверх, приблизилось к началу чистой страницы и замерло.
   Рита вздрогнула и открыла глаза, озираясь в поисках того, что вывело из состояния транса. Ветер кинул в стекло горсть листьев, кружившихся в водовороте за окном. Она подошла к окну, открыла дверь. Легкий ветерок стремительно пробежался, обдувая фигуру девушки, по всему кабинету. "Никогда не занималась садоводством", - мелькнула мысль. - "Может, мама подскажет, какие цветы здесь будет уместней посадить". Рассеянно обводя взглядом прилегающую к дому территорию, девушка всё ещё силилась понять информацию видения. "Рыцарь. Книга. Смерть, опять же... Странные животные... Чистые страницы... Переписать или дополнить информацию?... Дела... Новый ключик или некто или нечто уводит от истинной цели. Надо переговорить с Наной. Она у нас специалист по древностям".
   Вздохнув полной грудью, Рита подняла голову, внимательно рассматривая фасад дома. Второй этаж, она же мансарда, логично и уместно завершался изящным балконом. По всему периметру балкона были прикреплены круглые, прямоугольные, квадратные ёмкости для цветов. "Вероятно, хозяйка была помешана на цветах". В голове уже вполне ясные очертания обрела мысль, как было бы уместнее использовать этот дом.
   Рита решительно вошла в кабинет, плотно затворяя двери. Следуя на звучавшие со второго этажа голоса, Рита поднималась по лестнице. Картина, открывшаяся ей, ошеломила девушку. Николас и Алёнка сидели прямо на полу в центре пустой комнаты, придирчиво рассматривали потолок, делясь своими мыслями, как его лучше расписать. Всё пространство второго этажа занимала одна большая комната с потолками домиком устремившимися вверх. "Вероятно, хозяева не знали, как использовать это пространство", - подумала Рита, но вскоре вынуждена была признать, что это не так. Весь пол был в круглых и прямоугольных вмятинах различного размера и диаметра.
   - Просто какие-то цветочные озабоченные жили здесь. - Рита не заметила, что начала говорить вслух. Николас и Алёнка дружно повернулись на её голос.
   - Здесь располагался мини - офис цветочной фирмы. Пространство использовали для выращивания растений для продажи.
   - Ну, теперь мне всё предельно ясно... Алён, как ты думаешь, мама согласится украсить пространство в доме и вокруг цветами?
   У девочки был такой недоумевающий вид, что Рита не сдержалась и громко смеясь обняла сестру.
   - Я шучу. Вероятно, здесь надо будет устроить спальню, комнату отдыха и... ещё одну ванную.
   - Это ещё зачем? - нахмурилась Алёнка, переводя подозрительный взгляд с сестры на её мужа. У Николаса было абсолютно непроницаемое выражение лица. Пришлось сосредоточиться на сестре. - Это же офис, а не жилой дом.... Или нет?
   Алёнка явно что-то заподозрила. Рита невинно хлопала глазами:
   - Ты меня удивляешь, сестра. А, если партнёры задержаться и поздно будет возвращаться в гостиницу? А если мы с Николасом долго провозимся с оборудованием или бумагами?... Должны же люди где-то переночевать?
   - А мама и папа в курсе, что вы намерены съехать? - грубо выплюнула Алёнка и, круто развернувшись, устремилась прочь.
   Рита прислушалась к торопливым шагам сестры, обречённо вздохнула и замерла, поймав пристальный изучающий взгляд Николаса.
   - Что?
   - Я поддерживаю вопрос Алёны - что ты задумала?
   - Николас, ты понимаешь, что этот дом позволит нам проводить встречи с друзьями в любое время? Здесь мы продолжим обучение, поиски Тьмы и её носителей...
   Николас молчал, не отводя пристального взгляда. Ждал. Всей правды. Ритка решила схитрить.
   - Мы можем приезжать сюда вдвоём...
   Николас ждал, не поддаваясь на провокацию. Ритка зло рубанула рукой по воздуху.
   - Отсюда нам всем будет проще переместиться в Космос...
   Николас подобрался, словно готовился напасть.
   - Перемещаться в Космосе? Ты о чём?
   - Я хочу выследить Тьму. Ванда сообщила, что Тьма перебралась в Космос, поэтому и нам...
   - Нет!! - Ритка вздрогнула не столько от резкого окрика, сколько от супер стремительного перемещения Николаса: вот только он сидел на полу в центре комнаты, где его оставила Алёнка, а сейчас уже больно сжимает плечи жены. - Даже не мечтай об этом. Никто не может перемещаться в Космосе, даже Ванда и твой преподаватель. Они утратили знания...
   - Я могу..., - но Николас её не слышал.
   - Одна ты никуда не пойдёшь. Я всё ещё готов оторвать тебе голову за безумную выходку в Шанхае... Ты едва не умерла!!! Ты думаешь о ком-то, кроме себя?! О чувствах других, кроме собственных? Ты представляешь, что я пережил, не ощутив тебя на Земле?!
   Девушка задохнулась в беззвучной ярости и обиде. Открывая и закрывая рот, пыталась выговориться, но звуки не шли. Она запустила информацию, как снаряд, в голову Николасу: "Я думаю только о себе?!! Я - эгоистка?!"
   - Ты нарочно, да? - Николас всё ещё сверлил яростным взглядом взбесившуюся жену. - Осознанно искажаешь значение моих слов...
   - Я ничего не искажаю. - Рита прочистила голос. От волнения он звучал грубо, низко. Сурово. - Я совершенно правильно тебя услышала. Ты объявил меня эгоисткой, сумасбродкой. Хотя, знаешь, в одном ты прав. Я действительно много думаю о собственных чувствах, ощущениях. И они мне говорят, что я права. Тьму надо выследить в Космосе. Поможешь ты мне или нет - это твоё решение. Помогут ли мне наши друзья - это их решение. Я не могу и не имею права требовать от вас всех слепого подчинения мне или слепой веры, или слепой преданности... Называй это, как тебе хочется. Но знай, Николас, я своего решения не поменяю. Меня научил дышать в вакууме космоса твой собственный отец. Он помог запустить двигатели и оживить ваше убежище на Луне. Он, в конце концов, спас меня. И, если ты не желаешь исследовать космос, я сделаю это одна.
   - Ты не... - Николас рванулся к Рите, но она уже исчезла. Зло выругавшись, кинулся искать Алёнку.
   "Севела!... Севела!!!! Мне нужна твоя сила. Теперь нам надо спасать Оранту, Торна и Рэт. Найди её след в Космосе. Мне надо отвезти Алёнку домой. И... свяжись с Сэлой".
   Сила выброса энергии сбила его с ног. Споткнувшись, он едва не скатился кубарем с лестницы. Вцепившись мёртвой хваткой в перила, Николас судорожно сжимал и разжимал пальцы на холодном гладком дереве. Сквозь густую завесу тумана полузабытья, до него донёсся взволнованный голос девочки.
   - Николас?.. Ник!... Да, что с тобой?! Тебе плохо?.. Где моя сестра?
   Николас тупо уставился на маленькую фигурку, тщетно пытаясь вникнуть в смысл слов девочки. В её голове звучал голос Севелы: "Оранта переместилась домой. Взяла документы и деньги. Снова ушла. Как человек... Вы поссорились из-за Луны?"
   Николас потряс головой, как большой лохматый пёс после мытья. Гуд в голове не проходил. Глаза видели перепуганное лицо Алёнки. В голове настойчиво вопрошал голос Севелы. Понимая, что надо ответить обеим, он сделал отчаянную попытку.
   - Рита стремиться отыскать Тьму в Космосе. И мы поссорились из-за этого.
   Если решил ответить разом двум женщинам, придётся выслушивать одновременно два потока уничижительной речи.
   - Как такое возможно?...
   "И ты против исследования Космоса?!..."
   - ... Вы пылинки сдуваете друг с друга...
   "...Ты неправ, сын. Ты обязан помочь ей..."
   - ... и, на тебе, поссорились...
   "...Верни её, Николас..."
   - ...но, почему-то, мне кажется, что это не вся правда...
   "Она знает, как дышать в Космосе... И ты знаешь..."
   - ... Она снова ушла на встречу, а ты был против, да?
   "... Научи остальных. Сэлу я предупредила. Найди свою жену. Она достойно боролась за тебя. Борись и ты за неё".
   - Ник, найди её. За меня не беспокойся. Я подожду вас здесь. А, когда вернётесь...
   - Ну, нет. - Николас с усилием поднялся на ноги, медленно спустился с лестницы. Взял Алёнку за руку, повёл к машине. - Сначала, я отвезу тебя домой. А уже потом займусь твоей сестрицей...
  

***

   Рита полудремала в кресле самолёта, летевшего в Арабские Эмираты. Думать ни о чём не хотелось. Мысленный вакуум не позволит отследить её перемещение ни Николасу, ни кому-нибудь ещё.
   Дома она сообщила родителям, что ей нужно встретиться с Милой в Болгарии.
   - Это буквально на день, максимум - на два. Вещей не беру, потому что, не собираюсь задерживаться. Николас пусть не волнуется.
   Она выскочила за дверь квартиры быстрее, чем ошарашенные родители успели задать вопрос. Милу она посвящать в свои планы не хотела. Та обязательно сообщит Николасу. А он, в свою очередь, сделает всё возможное, чтобы помешать ей. Рейс в Эмираты был ближайшим вылетом в течение двадцати минут с момента, как Рита вошла в здание аэропорта. Ей пришлось долго объяснять подозрительной кассирше на вопрос: "Багажный билет не берёте?" - почему у неё нет багажа.
   - Это сугубо личная встреча. Рассчитана на несколько часов. Потом, возвращаюсь обратно.
   Кассирша попросила паспорт, выдала билет, а когда Рита отошла от стойки кассы, взялась за телефонную трубку.
   Рита сразу прошла к пункту пропускного контроля. Миловидная спортивного типа женщина, двое мужчин попросили её выложить всё из карманов, снять лёгкую курточку, пройти через металлодетектор. "Хорошо, что не потребовали снять штаны", - хмурилась Рита, выкладывая перед служащими аэропорта все вещи из карманов и снимая куртку. Пройдя через металлодетектор, Рита рассовала вещи на место, перекинула куртку через руку и мило улыбнулась, хотя глаза были злыми.
   - Всё? Я могу идти на посадку?
   - Можете, - пропела женщина - спортсмен, пристально рассматривая девушку, словно вносила в список потенциальных подозреваемых. - Счастливого полёта.
   Устроившись в кресле эконом класса, Рита нацепила наушники, долго выбирала список песен. Остановилась на Вере Брежневой с её "Любовь спасёт мир", Луи Армстронге "Let my people go", Манфреде Манне "Do Wah Diddy Diddy", а после остановилась на вечно популярных Битлз. Ей даже удалось немного вздремнуть. Вздрогнула она, проснувшись внезапно, как от толчка. В наушниках Битлз пели "Облади - облада". Но ощущения были обострены - кто-то настойчиво пытался пробиться в голову. Ритка усилила громкость. Ударные и басы дробно бомбили ушные перепонки. Квартет мужчин весело выдавал:
   "Облади, облада, жизнь идет, брат, 
Ла-ла, а их жизнь идет. 
Облади, облада, жизнь идет, брат, 
Ла-ла, а их жизнь идет".
   Посмотрела на часы - оставалось примерно сорок минут полёта. Стараться ни о чём не думать. Сложное состояние. Глаза быстро перемещались по салону, особо ни за что не цепляясь. Так, просто отвлечься и не сосредотачиваться. Взгляд скользнул в иллюминатор, и у девушки перехватило дыхание. Внизу было море. Оно переливалось разными оттенками синего, бирюзового, ультрамаринового, искрящегося голубого, снова синего плавно переходившее в жёлтый цвет. Рита отвлеклась, забыла обо всех сожалениях, обидах, грубых словах. Она абсолютно была заворожена мелькавшей радугой цветов. Битлз в наушниках расхваливал отель Калифорния... "Какая уж тут Калифорния... Это - рай", - молнией мелькнула мысль. Постепенно стали мелькать оазисы построек. Зелёные сочные цвета вспыхивали и терялись в безбрежном жёлтом цвете пустыни. Белесые пятна появлялись всё чаще рядом с темно-охряными и светло-коричневым цветом. Самолёт стал снижать высоту. Теперь уже можно было различать разные типы построек. Вот огромный комплекс с пятью голубыми пятнами самых разнообразных форм: "Отель. Каково это - поселиться в этой сказке хотя бы на сутки". Стали заметны высоченные минареты. Их шпили отражали болезненно-слепящий солнечный свет. Ритка потянулась за тёмными очками. Её внимание привлекла длинная жёлто-коричневая гряда, рассечённая надвое синим цветом. Горный хребет по цвету напоминал окрас тигра. Голубые и синие цвета реки, будто краской, пометили животное. Весь полуостров создавал впечатление затаившегося хищника перед прыжком. Некая древняя сила глухо ворчала под многометровым слоем песка. Казалось, достаточно одного неверного движения, и всё это кажущееся спокойствие взвихриться в мгновение ока гигантским смерчем из песка, соли, камней, зелени...
   Самолёт заметно снизил высоту, заходя на посадку. Пол Маккарти грустно повествовал о вчерашнем дне, о потерях... "Что было вчера, сегодня видится уже в другом свете", - грустно вздохнула Рита, пристёгивая ремень. Самолёт плавно толкнулся шасси о поверхность взлётно-посадочной полосы. Скорость замедлялась, пока лайнер не остановился вовсе. Бортпроводницы инструктировали последовательность действий пассажиров и вскоре все потянулись к выходу.
   Невероятная духота и ярчайшее солнце приняло в свои объятия прибывших в Эмираты. Ритка задохнулась первым же обжигающим глотком раскалённого воздуха. "Я уже забыла, как это находиться в пустыне".
   Рита торопливо прошла вместе со всеми в здание аэропорта. Кондиционеры непрерывно гоняли воздух. Их было так много, что создавался эффект небольшого тайфуна. Но это было лучше обжигающего воздуха на улице. Томительно тянулись минуты ожидания таможенного контроля. Когда дошла очередь Риты, она едва не зашлась в истерическом хохоте. Повторилась сцена один в один, как в Шереметьево. На вопрос: "Где ваш багаж?", Рита, всеми силами стараясь сохранить серьёзное выражение лица, вежливо выговорила:
   - Багажа нет. Это сугубо личная встреча. Рассчитана на несколько часов. Потом, возвращаюсь обратно.
   И снова убийственно-подозрительные взгляды блюстителей порядка. Снова выложить всё из карманов, положить куртку. Потом случилось нечто совершенно не учтённое девушкой: её попросили пройти в комнату для личного досмотра. Соболиные брови резко взметнулись вверх в полнейшем недоумении. Глаза цвета чёрного кофе широко распахнулись. В них застыло изумление и неверие, которое резко сменилось гневом и яростью.
   - Личный досмотр? На каком основании?! Вы видите все мои личные вещи. Куртку просканировали на сто раз. Моя одежда, - Рита раскинула руки в стороны и медленно прокрутилась вокруг своей оси. Плотно облегающие тонкие джинсы не оставляли места воображению, прилипнув к телу. Укороченная до талии маечка совершенно ничего не могла скрыть при всём желании её обладательницы. - Моя одежда вряд ли смогла бы что-то вместить ещё, кроме моего тела.
   Полицейские внимательно, придирчиво разглядывали фигурку разгневанной девушки. На лице одного из полицейских мелькнуло странное выражение, когда он изучал стоящую перед ним девушку. Очень высокий рост позволял ему наблюдать за происходящим почти с высоты птичьего полёта. Тёмные, почти чёрные волосы, стянуты в хвост. Он повернулся к напарнику, что-то скороговоркой проговорил, снова устремил взгляд на Риту.
   - Цель вашего визита? - Спросил он.
   - Я уже говорила - личная встреча. Меня уже ждут.
   Слегка прищуренный изучающий взгляд нехорошо тревожил. Рита нервно стиснула в руках куртку. Сзади слышался недовольный ропот уставших и спешащих пассажиров. Наконец, полицейский шлёпнул печать регистрации в паспорте и, подавая документы Рите, негромко проговорил:
   - Это очень подозрительно: белая женщина без багажа и без... мужчины или другого сопровождения.
   - Я не нуждаюсь в сопровождении, - фыркнула Рита, забирая документы и устремляясь прочь. Она чувствовала спиной внимательный изучающий взгляд. Пройдя всё здание аэропорта к выходу в город, она всё-таки обернулась. И натолкнулась на через чур внимательный взгляд чёрных глаз полицейского. Тряхнув головой, сделала решительный шаг в город.
  
   Первым делом, Рита справилась, где можно взять машину напрокат. Выбор не впечатлил: пять весьма потрепанных легковых автомобиля семейства Тайоты и пара джипов, наверное, времён второй мировой войны.
   - Ничего более современного у вас не найдётся? - С робкой надеждой поинтересовалась Рита у хозяина. Тот резко отрицательно покачал головой, жестикулируя руками. Из его эмоционального монолога, Рита уловила только некоторые обрывки фраз: "Женщина за рулём... Местные права, а не ваши... штраф от 1 до 6 тыс. дирхамов... Такси..."
   Очень сухо поблагодарив отказавшего ей в автомобиле хозяина, Рита вышла на улицу, тяжко вздохнув, осмотрелась. Как добраться до Наны? Взять такси? И во сколько это удовольствие вылезет? Телефон Рита сознательно оставила дома, чтобы невозможно было определить её передвижение, но сейчас она многое бы дала за один телефонный звонок. Взгляд остановился на небольшом кафе. Ноги сами устремились к нему, а рука уже вынимала деньги, чтобы купить воды.
   Прохладная, живительная влага потекла в рот, когда рядом остановился новёхонькой модели внедорожник "Mazda CX-9". Каково же было изумление, когда стекло с водительской стороны опустилось, и на девушку пристально уставились глаза полицейского из аэропорта. Рита нервно сглотнула:
   - Я нарушила правила передвижения по улице? - невинно осведомилась она.
   Хмурый взгляд был ей ответом. Пожав плечами, Рита развернулась и зашагала прочь от кафе и полицейского. Впереди мелькнула машина с надписью "Taxi". Рита устремилась к ней, активно размахивая руками, как крыльями, стремясь привлечь внимание такси. Она переходила дорогу, когда резко затормозив, ей перегородил дорогу уже знакомый внедорожник.
   - Вы сумасшедший?! - Заорала Ритка. Полицейский, между тем, неспешно вышел из машины, обошёл спереди. Остановился перед девушкой.
   - Вы сообщили, что у вас назначена сугубо деловая встреча. Вас ждут. Где?
   - Не ваше дело, - грубо бросила Ритка, сделав попытку обогнуть машину и её владельца. Такси ещё стояло, ожидая клиентов. Девушке уже было всё равно, сколько будет стоить проезд до Багдада, лишь бы исчезнуть из поля зрения слишком въедливого полицейского. Цепкие, сильные пальцы оказались на её локте. Рита резко развернулась.
   - Что тебе нужно, чурбан бесчувственный? - в сердцах по-русски выпалила Рита.
   Полицейский слегка склонил голову набок, вглядываясь, вслушиваясь. Мягко, но настойчиво он подвёл Риту к машине. Паника захлестнула Риту.
   - Что вы делаете?
   - Веду вас к машине. Вы назовёте мне адрес, и я отвезу вас на встречу. Затем, обратно в аэропорт, где прослежу, чтобы вы покинули мою страну.
   Защитные рефлексы сработали быстрее, чем девушка успела сообразить, что происходит. Мощная энергетическая волна обрушилась на полицейского, парализовав на некоторое время. Рита выдернула руку и побежала к такси.
   - Пожалуйста. Я опаздываю на встречу... - Скороговоркой проговорила она водителю такси.
   Мужчина неторопливым, внимательным, изучающим взглядом осматривал пассажирку. "Да, что с ними со всеми такое?!" - Мысленно восклицала Рита: "Смотрят так, будто я экзотическое животное".
   - Вы меня понимаете? - Сделала ещё одну попытку расшевелить таксиста. - Я опаздываю на встречу.
   Водитель неопределённо пожал плечами и неспешно устроился за рулём. Низкий рык вырвался у девушки. Она торопливо заскочила на заднее сиденье. Обернулась. Полицейский пришёл в себя, но ещё находился в странном оцепенении.
   - Ну, же. Вперёд. Поехали.
   Машина плавно тронулась с места. Глубоко выдохнув, Рита откинулась на спинку сиденья. И только теперь позволила себе попытаться установить контакт с Наной.
   "Нана... Лит.. Нам срочно надо встретиться".
   Тишина. Рита снова повторила обращение. Ничего нового. "Нана - Лит, где тебя черти носят!? Ты нужна мне. Прямо сейчас. Я в Дубаи..."
   "Ты полная кретинка!!..." - От неожиданности, Ритка подскочила на заднем сиденье такси, перепугав водителя. Он резко дёрнул руль, машина, взвизгнув, вильнула через всю дорогу, едва не зацепив пеших арабов. Возмущённые крики неслись со всех сторон. Водитель отъехал на приличное расстояние от свирепой толпы, съехал на обочину.
   - Выходи. Выметайся, сумасшедшая белая женщина!...
   - Я ещё не приехала, куда мне нужно!... - Орала в ответ пассажирка.
   - Иди пешком или возвращайся к себе....
   "...ты хоть представляешь, сколько народу тебя разыскивает!" - Раздавался меж тем в голове крик Наны.
   - Мне необходимо добраться до Багдада! - слёзно взмолилась Рита, молитвенно сложив руки и упрашивая таксиста. - Пожалуйста....
   "..Багдад!!! Николас перевернул вверх дном всю Калифорнию, а ты... Кстати, а где ты?"
   Таксист тяжелым взглядом сверлил взволнованную девушку. Полные слёз глаза, отчаянно сжатые пальцы рук... Ну, не мог он долго смотреть на слёзы женщин.
   - До Багдада ехать долго...
   - Я заплачу вам, - Рита торопливо вытащила деньги. - Сколько?
   Таксист неопределённо махнул рукой, развернулся, заводя мотор. Машина плавно тронулась с места и тут же резко затормозила. От толчка Ритку бросило вперёд на переднее кресло, больно приплющив грудь. Она подняла глаза: "Да, чтоб ты в аду горел!". Путь такси перегородил внедорожник, а полицейский уже подходил к водителю такси.
   "Нана, солнышко, перемещайся!!! Я на окраине Дубаи... Меня преследует придурок - полицейский с самого таможенного контроля... Только никому не говори!!! Я мчалась к тебе..."
   Тишина была полным ответом девушке. Обречённо откинувшись назад, разминая ноющую от удара грудь, пристально следила за действиями полицейского. "Что ж, не понимает по-хорошему, будет по-плохому. Придётся переместиться в кафе, а оттуда..."
   "Стой на месте! Я уже близко". Никогда Рита не слышала такой злой голос Наны. Полицейский объяснял ситуацию водителю такси, поясняя, что пассажирка подозревается в действиях, ставящих под угрозу безопасность других граждан страны. Её необходимо задержать, а не вывозить в подозрительно беспокойный Багдад... Рядом притормозила машина. Бросив мимолётный взгляд, Рита едва не разрыдалась от облегчения. Со стороны пассажирского сиденья вышла Нина, решительно направляясь к полицейскому. И таксист, и полицейский не скрывая изумления, пристально следили за приближением решительной девушки. Рита спешно покинула такси, присоединяясь к подруге. Нана гневно сверлила взглядом полицейского, таксиста. Риту же она готова была сжечь заживо тем огнём, что полыхнул в её взгляде, брошенным на девушку. Она обратилась к таксисту резко, грубо, полностью игнорируя полицейского:
   - Могу я узнать, что заставило вас так долго задержаться в пути? - Обалдевший таксист потерял дар речи. - Мы ждём российского сотрудника, эксперта по древностям, больше получаса! Вы представляете, сколько времени мы из-за вас потеряли?! - Нана уже кричала.
   Рита, полицейский, таксист - в немом шоке уставились на разъярённую девушку. Полицейский перевёл взгляд на Риту, та посмотрела на него:
   - Я говорила, что встреча срочная, вы же....
   - Я предложил вас сопроводить до места встречи. На моей машине это было бы быстрее.
   - Никуда она с вами не поедет. - Нана решительно схватила Ритку за руку, увлекая в сторону машины, на которой прибыла. Та едва успела сунуть в ладонь таксисту десять долларов. Водитель машины смотрел перед собой совершенно бесстрастным, отсутствующим взором. Девушки устроились на заднем сиденье.
   - Разворачивайтесь в Багдад, - велела водителю Нана.
   Водитель совершенно не отреагировал на грубый приказ, аморфное состояние сохранилось, пока он завёл машину, развернулся и нажал на педаль газа. Полицейский и таксист так и остались на том месте, где оставили их девушки.
   Рита повернулась к подруге:
   - Нана...
   - Не сейчас и не здесь. - Отрубила так отрубила, что называется.
   Часть пути ехали в полном молчании. Рита не желала оправдываться. Внутри поднялась такая волна обиды и ярости, что могла бы затопить весь Аравийский полуостров. Нана метнула в неё быстрый взгляд.
   - Пожалуйста, остановите здесь. - Приказным тоном попросила она водителя. Тот послушно притормозил к обочине. Рита вышла из машины первой, но успела заметить, как Нана быстро прижала ладонь к затылочной части шеи водителя. Он вздрогнул, неестественно неподвижно застыл. Нана покинула машину. Взяв Риту за руку, переместилась в свою квартиру.
   - Я могу контролировать себя не более пяти минут, - глухо выговорила Нана. - Потом, я тебя ударю...
   - Я дам сдачи. Больно. И ты меня в любом случае выслушаешь. - Ритка глубоко несколько раз вздохнула, чтобы спокойно продолжить. - Я направлялась к тебе, потому что нуждалась в твоей помощи. Ты - археолог, специалист... - Рита иронично улыбнулась. - Специалист по древностям. Я не могу понять символы, которые настойчиво вижу. Николас не захотел мне помочь, обвинив меня в эгоизме. - Нана вздрогнула, как от удара и ошалело уставилась на подругу. - Он категорически против того, чтобы снова исследовать Луну. Мне удалось запустить двигатели вашего убежища... - на мгновение Рита прикрыла глаза. - Не без помощи консультанта. Он научил меня, как дышать в космическом вакууме.
   Рита повернулась к молчаливо застывшей девушке.
   - Ты помнишь, что сказала Ванда? Тьма скрылась в Космосе... Нам... - Ритка запнулась. - Я должна отыскать её. И уничтожить. Я не прошу следовать за мной в Космос. Это собственный выбор каждого из Потомков. Но я просила бы, не мешать мне выполнять мою миссию. Мою задачу... Зачем Николас перевернул Калифорнию?
   До Риты только сейчас дошло, что сказала ей Нана некоторое время назад. Тишина была гнетущей, затяжной. Нана пристально рассматривала подругу, словно она разом превратилась в некий ценный исторический артефакт. Рита опустилась в кресло напротив неё. Гдлубоко вздохнула, со свистом выдыхая воздух, прикрыла глаза.
   - Он попытался сканировать твоё сознания. Он услышал слова: "Калифорния, отель, песок, пляжи"... В Шанхае, когда ты так же внезапно исчезла, Николас перешёл в состояние шаровой молнии. Для него это опасно.
   Резкий взмах ресниц и недоумевающий тревожный взгляд впился в Нану. Она смотрела прямо перед собой, пускаясь в воспоминания.
   - Такой способностью, насколько я знаю, обладали Королева Луны и принц Эрим. Такая трансформация обычно завершалась гибелью носителя такой силы. - Ритка со скоростью звука метнулась к Нане. Руки лихорадочно то сжимались, то разжимались в кулаки. Нана не замечала её состояния. Её мысли были в прошлом. - Королева Луны свою трансформацию применила в битве с Тьмой и погибла при взрыве. Принц Эрим... Мила сказала, что он теперь дух. Как сказал сам принц Эрим, он погиб во время ядерного взрыва. Вероятно, он был в состоянии трансформации шаровой молнии. Николас перешёл в это состояние, чтобы отыскать и, если потребуется, спасти тебя ценой своей жизни.
   Рита без сил опустилась на пол перед Наной. Та, наконец-то перевела на девушку задумчивый взор.
   - Мила и я, по просьбе Николаса, разыскивали тебя... В Шанхае... Он появился в комнате Милы неожиданно. В руках твоё бесчувственное тело. Ты не реагировала ни на что. Он отказывался говорить, где нашёл тебя... На Николаса было больно и жалко смотреть: он окутал тебя своей энергией, при помощи силы проник в твой разум... Он снова трансформировался в шаровую молнию и ударил тебя разрядом. Только после этого ты сделала слабый, едва ощутимый вдох.
   Горестно покачала головой, Нана взяла руки Риты в свои, с силой подняла с пола, усадила рядом с собой.
   - Не поступай с ним так больше.... Он многим пожертвовал ради тебя. На Луне, когда он открыто отказался подчиниться законам луны и, - Нана запнулась, с усилием продолжила. - Когда он наотрез отказался жениться на дочери Великого жреца, принц Эрим был тем, кто изгнал его, объявил вне закона, вне времени... И Николас, не говоря ни слова, принял изгнание. Ты помогла ему вернуться. Помогла вернуть его всем нам... Не губи его. Он становиться совершенно неуправляемым, неконтролируемым, когда дело касается тебя или когда он трансформируется в шаровую молнию....
   Ритка не верила в то, что слышала. Это просто невозможно. Эрим изгнал Нома, своего сына, старшего ребёнка. Наследника Луны!
   - Ты ничего не путаешь? Эрим помог мне на Луне. Он научил меня дышать при помощи силы... Он спас меня, зная, что мы с Николасом встретились.
   Неверие и подозрительность сквозили во взгляде, сверлившим Риту.
   - А, ты? Ты ничего не путаешь?
   Рита приложила ладонь Наны себе ко лбу:
   - Посмотри сама....
   Обрывки информации завихрились в бешеном хороводе. Они мелькали, словно машины на автобанах Германии. Пробитый купол... Белесый свет... Длинный тёмный тоннель... Мерцающая обессиленная Оранта, а рядом...
   Нана задохнулась.
   - Принц Эрим...
   ...Оранта учится дышать энергией.... Новая трансформация.... Запуск двигателей... Ствол, книга, смерть наносящая удары по....
   Нана отдёрнула руку:
   - Кто-то пытался тебя убить?
   Рита кивнула головой.
   - Это как раз то, ради чего я хотела с тобой встретиться. Это не полное видение. Эта книга показала мне дерущихся полу-лва полу-грифона с единорогом. А ещё... В какой - то момент рядом появились наручные часы. Стрелка замерла в положении 12.42. Затем переместилась и замерла ещё дважды: 13.00 и 17.00. Часы исчезли. Проявилось очертание рыцаря: железные латы плотно закрывали грудь, плечи, руки, переходя к низу в железную юбочку. Ноги были закрыты железными наколенниками. В правой руке держал широкий длинный меч. В левой - знамя с изображением вставших на задние лапы полу-льва полу-грифона и единорога. Рыцарь растворился. Страница книги перевернулась - она оказалась чистой. В переплёте между страниц появилось перо. Перо взмыло вверх, приблизилось к началу чистой страницы и замерло. Но самое непонятное было видение странной фигуры. Она неопределённо кивает головой и делает шаг в мою сторону. Передо мной самое популярное изображение Смерти с косой. Смерть закрывает Книгу, размахивается косой и наносит удар. Коса отскакивает от НЕЧТО окружающего меня со всех сторон. Смерть снова наносит удар - тот же результат. Видно, что она злится. Смерть замирает, пристально вглядывается в меня через купол, разворачивается и уходит. - Рита пристально смотрела в глаза подруге. - Нана, что это значит? Какой рыцарь хочет переписать или дописать историю?
   Нана неуверенно улыбнулась:
   - Ты совершенно непредсказуемая и полна загадок.... - К чему-то прислушивается. Через мгновение виноватый взгляд скользнул по лицу Риты. - Извини...
   - За что?... Нана, что это значит?
   - То, что ты никуда и никогда не будешь больше от меня сбегать.
  
   ... Где-то глубоко внутри сдерживающие пружинку винтики разлетелись по всей вселенной. Подхваченная космическим вихрем, она, гудя и пружиня, металась в цепком энергетическом смерче. Добавлялись новые детали, пружинки, винтики, шестерёнки... Яркой вспышкой свет ослепил все пространство вселенной. Невероятного смерча нет. Нет винтиков, пружинок, шестерёнок и прочего мелкого мусора. Вместо всего этого - планета: новая, неизученная, загадочная...
  
   Все эти видения пронеслись за один миг перед Ритой. Нана незаметной тенью выскользнула из комнаты. Николас стоял перед ней, как судья Дред, готовый вынести вердикт: "Виновен".
   Ритка не согласна была с его вердиктом: "Нет вины, пока не доказано обратное".
   - Обратное?! - Взорвался он. Тело его мерцало. Воздух был наэлектризован, как перед сильнейшей грозой.
   В голове Риты всплыли слова Наны: "Николас перешёл в это состояние, чтобы отыскать и, если потребуется, спасти тебя ценой своей жизни... Не поступай с ним так больше.... Он многим пожертвовал ради тебя". Ритка с всё возрастающим беспокойством следила за усиливающимся мерцанием. Криком раненой птицы, метнулась к нему, вцепилась мёртвой хваткой:
   - Нет, милый, любимый... Остановись, Николас. Останься со мной....
   Его тело излучало статические электрические разряды. Кожу девушки ощутимо и больно пощипывало, но она еще плотнее прижалась к нему, словно стремилась срастись с ним в одно целое.
   - Я не хочу тебя терять. Очень долго ждала тебя. Уже почти отчаялась... Ты всегда понимал меня... И в этот раз, я пыталась объяснить, что...
   - Помолчи. - Голос Николаса звучал глухо, раскатисто, словно отдалённый грозовой гул.
   - Прости меня... - Ритка уткнулась лицом мужу в основании шеи. Венка на его шее бешено пульсировала. Дыхание было жестким, грудь ходила ходуном. Когда руки обняли Риту (ей показалось, что прошло несколько жизней, пока не почувствовала его руки на своём теле), они всё ещё тряслись. Рита захлебнулась слезами. - У меня было видение в том доме, в кабинете. Мне нужна была помощь... Ты не захотел выслушать. - Руки стиснули её тело с такой силой, что выдавленный: "Ых", - казался последним, что она почувствует в этой жизни перед смертью. - Я не могу бросить всё, чем мы занимались, на пол пути... Но, если ты этого хочешь, я отступлюсь. Буду жить только для тебя.
   Руки заскользили вверх. Обхватили голову, вынуждая её поднять лицо и встретиться взглядом с Николасом.
   - Ты согласна жить только для меня?
   Ритка неуверенно кивнула. Пытливый взгляд не упускал ничего: слипшиеся от слёз черные ресницы, превратились в очаровательные стрелочки. Глаза припухли и немного покраснели от слёз. Бровные волосочки возмущенно переплелись в обратную сторону. С глухим стоном, Николас припал в яростном поцелуе к губам любимой. Он пил и пил её любовь, её преданность, её силу. И всё ещё его мучила жажда. С трудом оторвавшись от жены, Николас пробормотал:
   - Это величайшее из предложений, необыкновенно заманчивое... Жить ради одного меня. Я живу ради тебя, любимая. - Он горестно вздохнул, притягивая жену к себе крепкими объятиями. - Но ты права: у нас есть долг. Прости, что не выслушал тебя. Всего этого можно было бы избежать...
   - Прошу тебя, никогда не трансформируйся в шаровую молнию, даже если мне, по твоему мнению, будет грозить опасность. Обещай, мне, прошу тебя, обещай....
   Осторожное: "Гхм", - привлекло внимание влюблённой парочки. Нана стояла в дверях, а в руках у неё был огромный фолиант. Синхронный поворот головы, одинаковые движения переместившихся рук, притянувшие друг друга за талию к себе поближе. Нана грустно улыбнулась.
   - Счастливчики. Вы, правда, не осознаёте, что дышите, двигаетесь в одном синхронном движении?
   Обе головы снова синхронно повернулись друг к другу, затем так же синхронно повернулись к Нане. Даже пристальные прищуренные две пары глаз одинаково прищурились. Не имея сил больше сдерживаться, Нана прыснула от смеха:
   - Бог ты мой и вся Вселенная вместе взятые! Вы на самом деле привязаны друг к другу крепче, чем сами можете себе представить. - Нана кивнула в сторону дивана. - Я кое-что нашла, Рита.
   Не дожидаясь, пока пара приблизится, Нана устроилась на мягком диване, придвинула изящный столик, аккуратно уложив на него объёмную книгу. Николас придвинул кресло, усадил в него Риту, сам устроился на большом мягком подлокотнике. Он не отпускал жену ни на мгновение, с трудом воспринимая, что она рядом. При мысли, что он пережил, когда она исчезла, его снова начала колотить дрожь.
  
   ... Нарушая все правила дорожного движения Москвы (благо, что не встретился ни один сотрудник дорожно-транспортной полиции), Николас буквально влетел в квартиру, где его тут же забросали вопросами родители жены.
   - Куда убежала Рита?
   - Почему одна?
   - А, Мила знает, что Рита...
   - Почему Рита просила ничего тебе....
   Николас слышал только сплошное неразборчивое жужжание. Все его силы, эмоции были сосредоточены на сканировании пространства. Ему надо было увидеть, что произошло, когда Рита переместилась в квартиру, её мысли, отследить энергетический путь. Он привёл его в аэропорт. Успев сказать родителям, что они скоро вернуться, Николас выскочил за дверь и уже в лифте прибег к трансформации. В аэропорту он сканировал пространство, находясь в состоянии невидимости. Он прошёл по следу жены до взлетно-посадочной полосы. Здесь её земной след терялся. Николас настойчиво пытался установить телепатийную связь, просканировать мысли, "влезть" в голову Риты. Но натолкнулся на музыку самых разных жанров. Обрывки мыслей жены привлекли его внимание: "Какая уж тут Калифорния... Это - рай", "Отель. Каково это - поселиться в этой сказке хотя бы на сутки". Он трансформировался в шаровую молнию и в одно мгновение переместился в Калифорнию. Где бы он ни появлялся, наблюдались торнадо разные по своей силе. Мелькали молнии, внезапный шквалистый ветер и дождь стеной в считанные минуты затопили несколько небольших городков. Внезапно, он почувствовал мысли жены: "Что было вчера, сегодня видится уже в другом свете". На краткий миг он замер, не понимая, что она подразумевала этой мыслью. Но уже спустя мгновенье, стихийные ураганы, наводнения усилились многократно. Николас в безумстве отчаяния понимал, что потерял жену. Она сожалеет, что встретила его и связалась с ним. Николас плохо помнил, что происходило потом, но в какой - то сумасшедший момент до него докричалась Нана: "Ном!... Ном, где ты? Я нашла Риту..." Не сразу в ослеплённое болью потери сознание Николаса пробилась эта информация. В полнейшем изнеможении, он принял форму человека, упав за буквой "О" названия "Holliwud". Он тяжело, со свистящим шумным звуков вдыхал и выдыхал воздух, вцепившись мёртвой хваткой в букву. Сила была таковой, что раздался характерный треск, явно говоривший о том, что на букве появились серьёзные трещины. Отдышавшись, Николас установил телепатийную связь с Наной: "Где моя жена?" Нана ответила не сразу. Николас чувствовал силу ярости девушки и хорошо понимал её состояние. "Мы скоро будем в моей квартире. Я задержу её до твоего прихода".
   Николас глубоко, до боли в лёгких вздохнул. Посмотрел на руки, сжимавшие букву. Заметил трещины. Нежным, извиняющим поглаживанием извинился перед буквой "О", приводя её в цельное состояние. Трещины исчезли: "Оранта... Рита.... Если бы возможно было удалить трещины в наших отношениях, как с этой буквы". С этой мыслью, Николас переместился в квартиру Наны....
  
   Николас судорожно сжал плечи жены. Рита оторвала взгляд от книги. Вопрос во взгляде, сменился пониманием и извиняющей улыбкой: "Всё хорошо. Я не уйду. Буду рядом".
   - Эй, молодожёны? Вы в какой галактике?
   Ребята повернулись к подруге:
   - Во всех разом... Итак, - подытожила Рита. - Поправь меня, если я что-то не правильно поняла. Эти символы: Лев и Единорог -- эмблематическая пара, встречающаяся в геральдике. По одной версии - эта битва между львом и единорогом символизирует победу лета (Лев) над весной (Единорог). По другой - их сражение может символизировать борьбу двух миров: наземного и подземного. Единорог олицетворяет могущество, силу, которая противостоит силам Тьмы, поддерживая равновесие во Вселенной. Он является символом солнечного луча, чистоты, поворота к единению, к центру. Спираль рога -- напоминание о том, что пребывает неизменным во времени. Кроме того, единорог -- символ трансмутации, свободы и познания, он указывает путь тем, кто ищет истину. Многие традиции говорят о единороге как о мифическом животном, олицетворяющем высшую власть Бытия. Он облечен тайной и воплощает изначальное единство, начало и конечную цель человеческого бытия, единство противоположностей и  способность к  преодолению внутренних противоречий, сострадание и всеобщую любовь. Третья версия - в геральдических книгах Единорог представляется отважным "солдатом", готовым скорее погибнуть, чем сдаться на милость победителя. Но, в тех же  геральдических книгах, упоминается чистота, непорочность, благоразумие единорога.  Именно единорог подвержен сильному чувству. И это чувство - любовь. - Ритка бросила мимолётный взгляд на мужа и тут же ощутила усилившееся давление на плечи. Она улыбнулась ему, снова повернулась к Нане. - Любовь возвышает его над всеми мифололгическими существами, но любовь делает его уязвимым. Я ничего не упустила?
   Нана отрицательно кивнула.
   - Потрясающая память... Теперь, что касается часов. Если отталкиваться от идеи, что это временные периоды в истории человечества, то мы имеем три даты: 1242 год, 1300 год и 1700 год. Есть ещё вариант соединения двух последних дат до 1317 года. Теперь важно понять к какому государству - стране применимы эти годы. Здесь нам на помощь - помощь ли? - приходит рыцарь, знамя, меч. Остаётся понять, что, происходило в эти годы в разных странах.
   - Ну, что касается 1242 г., - встряла Рита, - то могу сказать, что моя Родина подверглась активной агрессии со стороны монголо-татар, но рыцари там вряд ли были. Но, в это же время, земли Новгорода, Пскова, Прибалтики многократно подвергались вторжению со стороны шведов, датчан, немецких рыцарей. Здесь очень удачно совпадают время 1242 год и символы рыцаря: железные латы плотно закрывали грудь, плечи, руки, переходя к низу в железную юбочку. Ноги в закрытых железных наколенниках. В правой руке - широкий длинный меч. В левой - знамя. Останется понять, рыцарям какого государства принадлежали символы полу-льва полу-грифона и единорога.
   - Кто был правителем? - быстро спросила Нана, листая толстенную книгу.
   - В Переяславле, Новгороде и Пскове, а так же прилегающих землях, правил князь Александр Ярославич, в последствии названный Невским.
   Николас заинтересованно поглядывал на Риту.
   - Что? - Не понимая его, уточнила Рита.
   - Ты понимаешь, что значит это время для тебя и твоей страны?
   - Для меня?... Ровным счётом ничего. Для страны - удалось отстоять свою независимость и расчленения земли между полу-варварскими племенами из Азии и хорошо обученных религиозных наёмников из Европы. Но, я все же, не понимаю символику с единорогом и львом.
   Николас уже собрался возразить, но не успел.
   - Друзья, а это уже совсем интересно. - Нана привлекла всё внимание к себе. - Если представить, что лев - это монголо-татарская армия вместе с Батыем, а Единорог - это объединённые силы "светлых" христиан - католиков, то получается, что Единорог стремился противостоять и защитить Европу от участи Руссов. Вот послушайте: "...Источники сообщают об изначальном наличии у Батыя планов похода в Венгрию и Германию. И если венгерский король Бела IV попросту не отвечал на неоднократные посольства монголов, то император Священной Римской империи Фридрих II на монгольское требование об изъявлении покорности в 1238 г. ответил, что, как знаток соколиной охоты, мог бы стать сокольничим хана... Монголы намеревались покорить Германию. Они измышляют, что покидают родину для того, чтобы перенести к себе царей-волхвов, чьими мощами славится Кёльн, чтобы положить предел жадности и гордыне римлян, которые в древности их угнетали, чтобы покорить только варварские и гиперборейские народы; из страха перед тевтонами, дабы смирить их, чтобы научиться у галлов военному делу, чтобы захватить плодородные земли, которые могут прокормить их множество; из-за паломничества к святому Якову, конечный пункт которого -- Галисия..." Получается, что духовно-рыцарские ордена изначально боролись во славу света. Вот, что пишет Магистр ордена Храма во Франции Пон д'Обон молодому Людовику IX: "Знайте, что татары разорили землю, принадлежащую герцогу Генриху Польскому, и убили его с великим количеством его баронов, а также шестью нашими братьями <...> и пятьюстами нашими воинами. Трое из наших спаслись, и знайте, что все немецкие бароны и духовенство, и все из Венгрии приняли крест, дабы идти против татар. И ежели они будут по воле Бога побеждены, сопротивляться татарам будет некому вплоть до вашей страны..." Что же следует?... А следует, ещё одна версия, что шведские и немецко-датские экспедиции на Северную Русь носили упреждающий характер против экспансии монголо-татар, а русский князь их понял неправильно, атаковал, выгнал с земли, обидел и ещё дань собирал. "...Отказ немцев от Латгалии интерпретируется как признание русских прав на сбор дани с Восточной Латгалии. Летописи сообщают, что немцы убили псковских сборщиков дани в Северо-Восточной Латгалии. Любецкие архивы сообщают, что в качестве мести за убитых псковичи отняли у немецких купцов в Адзеле 20000 шкурок .... Время прекращении сбора этой дани неизвестно".
   - Интересно... Однако, пока не вижу, как Единорог и Лев связаны с этими событиями. - Промолвил Николас. - А вот версия, где Единорог предстает защитником Света в противостоянии силам Тьмы, мне очень даже понятна. И, рискну навлечь на себя чей-то гнев, но Единорога ясно представляю себе: среднего роса, с тёмной гривой, белоснежной шелковистой кожей.... Ой! - Ритка ощутимо ткнула мужа локтем ему под рёбра. Он игриво улыбнулся, примирительно сжимая еёв объятиях.
   - Не смешно, Николас, - пробурчала Рита, но оттаяла в нежных объятиях.
   Нана бросила интригующий взгляд в сторону подруги.
   - А, вот дальше совсем интересно, невероятно сложно, но поясняется присутствие этого символа в видениях Риты. Около 1300 года период роста и процветания Европы закончился целой серией бедствий, таких как Великий голод 1315--1317 годов, который случился из-за необыкновенно холодных и дождливых лет, погубивших урожай. Исследователи полагают, что наступление малого ледникового периода было связано с замедлением течения Гольфстрима около 1300 года. В 1310-х годах Западная Европа, судя по летописям, пережила настоящую экологическую катастрофу. Согласно французской "Хронике Матвея Парижского", после традиционно тёплого лета 1311 года последовали четыре хмурых и дождливых лета 1312--1315 годов. Сильные дожди и необыкновенно суровые зимы привели к гибели нескольких урожаев и вымерзанию фруктовых садов в Англии, Шотландии, северной Франции и Германии. В Шотландии и северной Германии прекратилось виноградарство и производство вин. Зимние заморозки стали поражать даже северную Италию. Ф. Петрарка и Дж. Бокаччо фиксировали, что в XIV в. снег нередко выпадал в Италии. Прямым следствием первой фазы малого ледникового периода стал массовый голод первой половины XIV века. Косвенным -- кризис феодального хозяйства, возобновление барщины и крупные крестьянские восстания в Западной Европе. В русских землях первая фаза малого ледникового периода дала о себе знать в виде череды "дождливых лет" XIV века.  За голодом и болезнями последовала Чёрная смерть, эпидемия чумы, которая уничтожила более четверти европейского населения. Разрушение социального строя привело к массовым волнениям, именно в это время бушевали известные крестьянские войны в Англии и Франции, такие как Жакерия. Кроме этого, в Англии в правление Эдуарда I велись многочисленные войны с Уэльсом, Шотландией, Ирландией. И вот теперь, самое потрясающее: "Прекращение шотландской королевской династии Данкельдов в 1290 послужило для Эдуарда поводом к вмешательству в дела Шотландии. Из двух претендентов, Роберта Брюса и Иоанна Балиола, он присудил корону последнему, как вассалу Англии; но своим самовластием и несправедливостями вскоре заставил его поднять знамя восстания. В одном из них выступил Роберт Брюс. С молодых лет Брюс был известен необычайной отвагой и силой и считался лучшим воином Шотландии после Уильяма Уоллеса. Он был выдающимся полководцем, славился великодушием и обходительностью, но при этом был чрезвычайно горяч и страстен. Из-за этого Брюс однажды совершил подлый поступок, за который был вынужден расплачиваться всю жизнь. После отставки Уоллеса с поста Протектора регентами Шотландии были назначены Роберт Брюс и Джон Комин Рыжий, также претендовавший на престол как потомок Давида Хантингдона". В 1300 г. - Нана сделала голосом акцент и выдержала паузу, прежде чем продолжить. - Брюс ушел в отставку, но своих претензий на трон не снял. Через несколько лет он встретился с Рыжим Комином в церкви монастыря Грейфрайарс. Они о чем-то повздорили, и Брюс убил кинжалом Комина и его дядю Роберта. После этого преступления Брюсу оставалось стать или королем, или изгнанником. И он выбрал первый путь. Собрав своих сторонников, он организовал собственную коронацию в Скоуне 25 марта 1306 г. И, между прочим, Роберт Брюс выглядел вот так, - Нана развернула книгу иллюстрациями к друзьям. - А его геральдическими символами были.... Догадываетесь?
   Рита и Николас смотрели на иллюстрации в немом изумлении. Рита видела перед собой аналог своих видений.
   0x08 graphic
0x08 graphic
  
  
  
  
  
  
   и силы и знания?овить силы чаем из шиповника. кого жреца, либо будет изгнан из семьи.повернулась к рычагу открывавшего темный купол Луны. ть. елать...ветру. м жизнербеспечения убежища.
  
  
  
  
  
   - Это оно, да? Твоё видение? - торжествующе уточняла Нана.
   - Вообще - то, мужичок был весь закован в железо. - Кисло промямлила Ритка.
   Нана протестующее фыркнула:
   - Это же парадное изображение. Естественно, что во время битвы, Роберт Брюс, как и все воины того времени, облачался в железные латы. Итак, с датами 1242 год и 1300 год мы немного разобрались. Осталось выяснить, что было в 1317 году и в 1700 году.
   Николас рискнул предположить, что 1317 год, так или иначе, связан с деятельностью Роберта Брюса.
   - И ты совершенно прав! - Воодушевленно воскликнула Нана. - Но, друзья мои, только послушайте записи хронистов: "Став королем Шотландии, Роберт стал популяризировать идею создания "Великой Пангэльской Скотии", союза Шотландии и Ирландии, древней родины шотландцев. В 1317 г. был взят Берик, а в 1319 г. при Миттоне было разбито войско архиепископа Йоркского. Впоследствии шотландцы не раз совершали удачные набеги на Ланкашир и Йоркшир". Некоторые источники утверждают, что Роберт Брюс покровительствовал опальному в континентальной Европе ордену рыцарей тамплиеров. 13 октября 1307 года во Франции по приказу короля Филиппа IV Красивого было арестовано внушительное количество рыцарей тамплиеров. Многие из них были подвергнуты жестоким пыткам и казнены, других вынудили признаться в том, что орден практиковал еретические ритуалы... В 1312 году орден Храма был официально распущен папой. В 1314 году последний великий магистр ордена Жак де Моле был сожжен на костре, и орден тамплиеров прекратил свое существование. Однако, судя по всему, часть ордена сохранилась, особенно в Шотландии, где Роберт Брюс, уже отлученный от церкви, сердечно принял изгнанников-тамплиеров. Не признавая Брюса, Рим не имел возможности вести с ним переговоры и проводить свою политику в его владениях. Папские указы больше не имели силы в Шотландии - или, по крайней мере, в той части страны, которая контролировалась Брюсом и лежала, "вне правового поля". Следовательно, в этих районах Шотландии не имел силы папский указ, запрещавший деятельность ордена тамплиеров во всей Европе. Если рыцари ордена, бежавшие от своих преследователей в континентальной Европе, надеялись найти убежище, они могли рассчитывать на покровительство Брюса. Наивысшей точкой в его карьере можно считать битву при Баннокберне в 1314 году, через три месяца после смерти Жака де Моле. Существует мнение, что группа рыцарей тамплиеров принимала участие на стороне шотландцев в битве при Баннокберне, когда десятитысячное войско Брюса вступило в схватку с двадцатью пятью тысячами англичан. Хронист четырнадцатого века Джон Барбер утверждает, что Брюс "... привел с собой с юга большое количество людей в доспехах... У Брюса были особые политические причины скрывать присутствие беглых тамплиеров в своих владениях". Далее, нет особо примечательных событий, касательно твоих дат. 1700 год связан с предвременьем вступления на престол  Анны (1702--1714 гг.). Самым главным событием, ознаменовавшим собою царствование Анны, было окончательное присоединение  Шотландии. Парламенты обеих стран образовали государство Великобритания актом об унии, вступившим в силу 1 мая 1707 г. По датам это, в общем - то всё. Но, вот то, что касается символов с мифическими животными... - Нана перелистнула листы книги до следующей закладки. - Есть ещё одна любопытная историческая деталь. Она не подходит ни к 1242 году, ни к 1300 году, ни к 1317 году и уж тем более к 1700 году. Она затрагивает Англию, Шотландию и Россию. На символах в России Лев и Единорог очень часто встречаются на царской утвари, тронах, зданиях и тому подобное. Эти фигуры есть на царской печати у Ивана IV. Трон Ивана Грозного по сторонам был украшен резьбой по кости, изображающей восстающих Льва и Единорога. На гербе Елизаветы I Английской тоже присутствует Лев, но вместо Единорога изображён красный дракон. Единорог сменил дракона во время правления Якова I, ориентировочно в 1603 г. Но!!! - Указующий перст девушки метнулся вверх. - Елизавета I была единственной женщиной, с которой вёл переписку Иван Грозный. Русский царь неоднократно рассматривал возможности заключения матримониальных отношений за рубежом, в частности с самой Елизаветой I. Царь предлагал ей вступить с ним в брак. Елизавета I ответила отказом на брачное предложение. Ответное письмо Ивана Грозного написано в грубом тоне: "Мы думали, что ты правительница своей земли и хочешь чести и выгоды своей стране. Ажно у тебя мимо тебя люди владеют и не токмо люди, но и мужики торговые и о наших государевых головах, и о честех, и о землях прибытка не ищут, а ищут своих торговых прибытков. А ты пребываешь в своем девическом чину как есть пошлая девица". После этого переписка Ивана Грозного с Елизаветой I была прервана. Возобновилась она в 1582 году и продолжалась до самой смерти царя в 1584 году. Примечательно, что оба правителя короновались в январе, с разницей всего в один день -- 15 января и 16 января. - Нана с трудом перевела дыхание. - Вот, смотрите символику, а я пойду, чай организую.
   Николас и Рита в абсолютной тишине рассматривали геральдические символы Англии, Шотландии и России, пытаясь уместить в мозгу всё, что услышали от Наны.
   0x08 graphic
0x08 graphic
0x08 graphic
  
  
  
  
  
  
  
   Герб Англии Герб Шотландии Герб Руси, Иван IV
   - Они действительно во многом похожи. - Наконец проронил Николас. Задумчиво рассматривая гербы, он нехотя, вернул Риту к её видениям. - Но, что ты или мы должны дописать или переписать? Историю кого из этих людей или государств?
   Рита горестно вздохнула:
   - Теперь, я ещё меньше понимаю своё видение. Совершенно не представляю, чем можно дописать и без того непростое, насыщенное правление Ивана Грозного. О Шотландии совершенно ничего не знаю. Что хотят от меня?
   Николас переместился с подлокотника кресла. Присел на корточки перед женой. Взял в ладони её руки, слегка стряхнул.
   - Ты никаких параллелей с Александром Невским не проводила? Какое-то чувство, скорее ощущение, упрямо подталкивает мои мысли к этому периоду, к этому времени в истории...
   Рита задумчиво смотрела в сосредоточенное, такое милое лицо Николаса. Она не слышала, что он говорил. Её захлестывали волны нежности и любви к этому человеку. Она медленно отняла у него свои руки, провела по его волосам, слегка их растрепав. Николас замер на полуслове, с недоумением погладывая на жену. Ритка грустно улыбнулась, приблизила своё лицо к его лицу. Прошептала в приоткрытые губы:
   - Если бы только мог представить, как сильно я тебя люблю... Я не хочу сейчас говорить ни о каких исторических деятелях... Я хочу быть только с тобой...
   Николас прильнул к манящим губам. Рита понимала, что долго ни она, ни он не смогут сдерживать себя. Оторвавшись, чтобы глотнуть воздуха, она успела только прошептать:
   - На Крит....
  
   ... Нана внесла поднос с чашками и на мгновение замерла: мерцание энергии ещё позволяли увидеть, как Рита и Николас переместились из её квартиры. Грустно вздохнув, она перевела взгляд на чашки, затем на книгу. Взгляд изменился: такой взгляд бывает у охотника преследующего раненую дичь. Нана прошла к столику, поставила поднос. Придвинув к себе книгу, девушка задумчиво, сосредоточенно снова и снова вчитывалась в ту информацию, которую несколько мгновений назад обсуждала с друзьями. Что-то упустили. Но, что? Нана, по привычке, притянула блокнот с карандашом, который всегда лежал на диване или кресле, но обязательно на расстоянии вытянутой руки: "Символы времени... Часы... Книга судеб или, как назвала Рита, Книга Жизни... Некто в образе Смерти пытался разбить купол... Все периоды в истории: 1242 г., 1300 г., 1317 г., 1700 г. - наикровавейшие смертельные периоды. Погибло больше половины населения... Снова смерть..." Нана выделила карандашом часто повторяющиеся символы: время, Смерть, Книга Жизни... "Символы... Что ж такое?" Задумавшись, Нана несколько раз быстрой "мультипликацией" пролистала листы объемной книги: вперёд - назад, снова вперёд, снова назад. Иллюстрации и надписи двигались в каком-то странном мультфильме, герои которого были известны, но "общались" с персонажами из других исторических эпох, других цивилизаций, других... Внимание зацепилось за что-то в темном балахоне. Нана осмысленно, торопливо долистала до привлекшей внимания фигуры в балахоне. Страница с космогонией древних греков. "Изображение Времени, имеющий тело скелета со смертоносной косой в руках... Это одна из многочисленных форм, принятых Сатурном в его символическом аспекте".
   - Ритка, ты действительно полна загадок и сюрпризов. - Нана обращалась к пустому креслу, где сидела подруга до того, как переместилась куда-то вместе с Николасом. - Тебе показали - саму тебя, ну разве что в разные исторические эпохи, как ты вершила судьбы людей.... Обхохочешься. И, что теперь? Переписать историю Сатурна? - Нана нахмурилась, снова устремив взгляд в книгу. - Или же Сатурн призывает носителя силы Рэт - Сатурна к себе... Зачем?
   Нана стремительно поднялась, рванулась к ноутбуку. Изящные пальчики летали по клавиатуре, почти не касаясь её. Мелькали строчки с информацией, фотоснимки планет Марса, Юпитера, Урана, Сатурна, сделанными спутниками НАСА. Снова задавалась информация в поисковой строке. И снова масса текстов, фотографий.... Уже на закате солнца, Нана просматривала записи в своём блокноте и очень хмурилась.
   - Вот же!... - в сердцах воскликнула девушка, откидываясь на спинку дивана. Она закрыла глаза, позволяя расслабиться напряжённым мышцам шеи.
   Начала сканировать энергетическое пространство, пытаясь установить контакт с Ритой. Подруга откликнулась сразу.
   "Рита, ты когда-нибудь ошибаешься?"
   "Нана, что случилось?" - Весёлые колебания энергии сменились на взволнованные.
   "Твои видения... Если я правильно расшифровала твои символы, угробив на это почти шесть часов, то предстоит путешествие к Сатурну. Я имею в виду Планету Сатурн".
   Последовала длительная пауза, но Нана чувствовала, что телепатийная связь не исчезла. Услышала Николаса: "Нам надо собраться всем. Сейчас будем у тебя".
   Нана открыла глаза. Поднялась с дивана, прошла на балкон. Ночь опустилась внезапно, как всегда. Яркие звёзды весёлыми фонариками подмигивали с небосклона. Нана подняла голову, задумчиво всматриваясь в яркие свечения. Её глаза неспешно перебирались с одного яркого пятна к другому, пока не остановились на том, который искала.
   - А, вот и Сатурн... Что ж ты ждёшь от Риты и нас?
   - Нана?
   Рита окликнула девушку из глубины комнаты.
   - Идите сюда, - Нана не отрывала взгляда от загадочной планеты. Она почувствовала, когда друзья присоединились к ней на балконе. - Я смотрю на планету Сатурн.... Взгляните, какой яркой она кажется с Земли.... Что на самом деле на этой планете, никто толком сообщить не может. Рита, твои символы связаны не столько с историческими событиями, сколько с космогонической проекцией Сатурна. У разных народов он назывался по-разному. Греки называли его Кронос - титан времени, отец богов - остальных планет. Его часто изображали в виде смерти с косой в руке...
   - Я знаю! - Ритка резко повернулась к Нане. - Старый Отец-Время, имеющий тело скелета и со смертоносной косой в руках... Сатурн был признан важнейшей из девяти планет не только в Индии, но также и в других культурах. Халдеи при гадании обращались к нему за советом чаще, чем к другим планетам. Грекам Сатурн был известен как Кронос -- "тот кто дарует меры" -- т. е. родитель времени. Ни одна планета, кроме Сатурна, не может разом даровать долгую жизнь и наполнить эту жизнь изобилием. Ведическая Астрология уделяет Сатурну самое почетное место, ибо только в его власти изменять судьбы.... Сатурн - это дух предков и великий законодатель, наш прародитель, указывающий нам путь..... Сатурн - это тьма, смерть и скорбь, пройдя через которые мы обретаем откровения истинного света. Он указывает нам путь переход из сферы посюстороннего в сферу потустороннего...
   - Нет, это уже невыносимо! - Театрально воздела руки к небу Нана и закатила глаза. Скосила их в сторону изумлённого Николаса. - Тебе не страшно жить с абсолютной всезнайкой?
   - Начинаю привыкать, хотя это непросто, - отозвался он, не сводя глаз с Риты. - Ты действительно считаешь, что Рита - это воплощение Сатурна в разные исторические времена?
   - Без сомнений. - Отозвалась Нана, тоже пристально всматриваясь в подругу. - И, думаю, её видения связаны с НЕЧТО, что находиться на планете Сатурн, и нуждается в изменениях или дополнениях. - Перевела сочувствующий взгляд на Николаса. - А это, в свою очередь, означает, что твоя жена снова оказалась противно-правильной: предстоит побывать на планете Сатурн.
   Рита не перебивала их диалога, но была не согласна с ними. Она терпеливо выжидала, пока они перестанут говорить о ней так, будто её рядом нет. Николас и Нана удивлённо замолчали.
   - Что? - отрывисто спросила их Рита.
   - Надо же, - Нана улыбнулась. - Носитель взрывной силы Сатурна абсолютно спокойно стоит рядом и не вклинился в наш разговор. Разве, не странно?
   - Ты ошиблась дважды. Во-первых, сила Сатурна совершенно нормальная, не взрывная. Во-вторых, именно сейчас вы оба довели меня до белого каления. Моё мнение теперь никем не учитывается, да?
   Друзья разом рассмеялись, чем окончательно вывели Риту из себя. Она демонстративно развернулась к ним спиной, и высоко задрав голову, вошла в комнату. Николас подал руку Нане:
   - Спасибо. Ты понимаешь её и меня, как никто.
   - Да, ладно. Идём, поможем твоей жене выпустить пар...
  
   Квартира Наны превратилась в настоящий муравейник, когда стали появляться друзья, позванные Ритой. Договориться почти не до чего не удалось.
   После утомительно долгого спора, было решено прибегнуть к перемещению на самолёте в дом, купленный Николасом. Рита с осипшим голосом убедила-таки друзей, что внезапное появление большой компании в их доме не останется долго не замеченным.
   - И, конечно же, внезапное появление большой орущей толпы где-нибудь.... Ну, например, в Норвегии, в Шотландии или Ираке, вызовет, мягко говоря, недоумение.

Глава 6

  
   ... Вспоминая своё возвращение от Наны, Рита невольно передёрнула плечами. В аэропорту она снова наткнулась на приставучего блюстителя порядка. И, хотя рядом теперь был муж, ей было крайне неуютно под придирчивым, пристально-изучающим взглядом полицейского...
  
   - С чего нам начать действовать? - вторгся в мысли Риты голос Ригана. Этот Потомок Тубу лишь в Шанхае перезнакомился со всеми остальными Потомками, так как крайне редко являлся на встречи. Он был необыкновенно подвижным, неугомонным. Рита волей-неволей посматривала на него с очень даже прилипчивым интересом. Высокий, немного сухопарый с сильными плечами, выдававшего любителя поплавать. Каштанового цвета совершенно неуправляемая грива волос разметалась по плечам. Кустистые прямые брови, нос с намёком на горбинку, абсолютно ровный овальной формы рот.
   Нана взяла на себя роль координатора новой миссии, чему Рита была несказанно рада.
   - Всем нам, большинству из нас - поправилась Нана, - предстоит научиться дышать в условиях без кислородного пространства. Наверное, было бы уместно провести несколько занятий в лунном убежище. В случае если кому-то станет некомфортно, можно адаптировать его в убежище, где есть всё необходимое. Так?
   Рита утвердительно кивнула головой. Внимательный взгляд малахитового цвета глаз Ригана изучал девушку. Он фотографировал круглое, немного вытянутое лицо Риты. Черные, словно нарисованные художником, брови изящно обрамляли невероятно притягательные красивые тёмно-карие глаза. Слегка выступающие верхние скулы придавали оттенок восточности. Небольшой нос заканчивался миленькой "картошкой". Интересной формы губы также были подвергнуты пристальному вниманию. Верхняя лукообразная губка при улыбке становилась почти незаметной. Нижняя - слегка полновата и невероятно сексуальна. Завершалось, в общем-то, ничем не примечательное, обычное лицо чуть выступающим вперёд подбородком. Но что-то в лице этой девушки неумолимо притягивало к ней внимание, взоры и мужской и женской части друзей. Она не стремилась быть в центре внимания, но, как бы она не старалась, основное внимание собравшихся было приковано к ней.
   Рита совершенно спокойно выдержала придирчивый осмотр. Ей был интересен Потомок близкого друга Торна. Но Николасу совершенно не понравился этот молчаливый поединок взглядов. Он собственническим жестом притянул жену за талию к себе. Риган криво усмехнулся и перевёл взгляд на Нану.
   -...Убежище на Луне работает вполне удовлетворительно. - Меж тем продолжала Нана. - Я, полагаю, что нашими тренерами будут Мила, Николас и Рита. Сергей Борисович не может сейчас присоединиться к нам. Он, вместе с Вандой, исследует Скандинавию....
   Негромкое: "Гхм", - и несильные хлопки Риты по спине Николаса, заставили Нану прерваться. Николас махнул рукой, мол, всё в порядке. Но главное, Нана, поняла: она невольно приоткрыла часть информации, которую другим, пока, озвучивать не было нужды. Она слегка нахмурилась, имитируя задумчивость.
   - О чём это я?... Ах, да. Мы все можем перемещаться из своих домов и проводить тренировки на Луне. Но в первый раз всем нам предстоит стартовать отсюда. - Николас снова закашлялся. - Николас, ты в порядке? Можешь продолжить?
   Рита всеми силами старалась скрыть улыбку. Николас терпеть не мог выступать перед кем-либо. Нана нарочно спровоцировала его. Подруги обменялись заговорщицкими взглядами. Никто, кроме Милы и Ригана, которые пристально наблюдали за этой троицей, не заметил ничего странного в том, чтобы Николас провёл вводный инструктаж. Скрывая раздражение за абсолютной внешней невозмутимостью, Николас не спеша поднялся и подошёл к Нане, сверля её взглядом.
   - Первое, с чем вы столкнетесь - это абсолютный вакуум. В состоянии трансформации вы сможете находиться ограниченное время. На поддержание этого состояния расходуется больше энергии, чем вы затратили в противостоянии с Тьмой. Необходимо отключить работу лёгких и впустить вашу силу....
   Ритка боковым зрением заметила, что место рядом с ней занял Риган. Сделав невинный жест якобы покачнувшись, он немного привалился к плечу девушки. Ритка опустила ресницы, чтобы скрыть смешливый блеск в глазах от мужа. Николас грозно хмурился, а Риган, совершенно не замечая угрозы, нависшей над ним, невозмутимо повернулся к девушке.
   - Ты долго училась дышать в космосе?
   - Нет, но ощущения мало приятны. Пока поняла, как это надо делать, едва не задохнулась.
   - Странно....
   - Что странного? Не веришь?
   - Почему же, верю. Судя по тому, что о тебе уже ходят легенды, я не удивлюсь, что ты быстро освоилась в без кислородном пространстве космоса.
   Ритка пристально всматривалась в лицо собеседника, которое стало вмиг серьёзно-задумчивым.
   - В твоих словах сквозит упрямое "Но..."
   Риган невесело усмехнулся. Въедливый взгляд буравил не столько лицо, сколько мозг девушки.
   - Зачем тебе всё это? Тьмы на Земле нет. Космос очень неохотно пускает к себе гостей. Ты не боишься, что он не захочет приоткрывать свои тайные глубины?
   Рита медленно обвела взглядом друзей, внимательно вслушивавшихся в слова мужа. Нехотя, словно давалось с большим трудом, Рита вновь перевила взгляд на Ригана. Задумчиво склонила голову на бок.
   - Знаешь, я никого не тяну за собой против воли. Это, в конце концов, моя задача. Если тебе по каким-либо причинам не хочется покидать Землю, никто не будет в обиде. Это личный выбор каждого. Но мне нужно знать, что происходит в Космосе, на ближайших планетах. Кто знает, вероятно, Тьма и её адепты совсем рядом. Ждут только удобного момента, чтобы отомстить. Она проиграла битву вблизи Земли дважды... Я бы точно такое не стерпела.
   Уголки губ Ригана слегка приподнялись в еле уловимой улыбке.
   - Я бы тоже не смог такое стерпеть... Ты часто чувствуешь силу Торна? - неожиданно спросил Риган.
   Ритка в немом изумлении уставилась на него, совершенно забыв, где находится, и что вокруг происходит. Непроизвольно, девушка спровоцировала выброс силы, отбросившей Ригана в противоположный конец комнаты. В тот же миг рядом оказался Николас, заслонив жену собой. Его угрожающий вид испугал многих, но не Ригана. В помещении ощущалось мощное наэлектризованное напряжение. Контуры Николаса слабо мерцали, словно всполохи далёких молний. В воздухе чувствовался запах дождя. Кожа Ригана темнела, становясь грязно-коричневой. Обладая мощнейшей силой грунта, он мог в миллионную долю секунды вызвать землетрясения и дом мог уйти под землю раньше, чем кто-либо поймёт, что произошло.
   Рита метнулась, встав между разъярёнными мужчинами.
   - Стойте! - Она провернулась к Ригану. - Не провоцируй меня. - Резкий поворот головы и взгляд скрестился со взглядом мужа. - Доверяй мне.
   Николас долго удерживал взгляд жены. Судорожно вздохнув, он поджал губы, но согласно кивнул головой. Разорвав незримую нить взгляда с женой, метнул взгляд на Ригана.
   - Не стоит проверять быстроту реакции ни Риты, ни мою. Как бы силён ты не был, против нас двоих тебе не выстоять.
   - Я это знаю. - Риган уже принял обычный вид, в отличие от Николаса, который всё ещё мерцал слабыми энергетическими всполохами. Устремил взгляд на Риту.- Я совершенно не хотел тебя сердить. - Он немного замялся. Зажмурился. Когда он открыл глаза, в них выла такая боль и затравленность, что сердце Риты пропустило удар, и она кинулась к нему. Николас за спиной глухо ворчал. Риган сжал ладони девушки, всматриваясь в её невероятные глаза. - Произошло что-то... Давно... Торн спасал Тубу. Что-то произошло, что - то случилось тогда... Мне бы спросить... у Торна.
   - Ты с Тубу не говорил?
   - Он отказывается приоткрывать мне информацию памяти на эту тему.
   Рита задумчиво посмотрела на переплетённые руки.
   - Знаешь, - она не отрывала взгляда от рук. - Я не уверена, что и Торн захочет со мной это обсуждать. - Услышав обречённый горестный вздох, подняла глаза. - Но я попробую что-нибудь узнать.
  
   Рита смотрела в темное окно, но мало что видела и слышала. Друзья продолжали обсуждать перемещение на Луну, а мысли девушки были заняты Риганом. Её задела та горечь и мука, которые заполнили его души и выплескивались из глаз. Она хотела ему помочь. Очень. Но, совершенно не представляла, как это сделать.
   Николас продолжал обучать и подготавливать друзей к перемещению. Мила ему активно помогала. Нана составляла перечень того, что необходимо переместить из вещей в лунное убежище. Обведя ещё раз пытливым взглядом друзей, Рита уверила себя, что помощь с её стороны никому пока не нужна, и тихонько вскользнула в кабинет.
   Устроившись в мягком кресле, она снова устремила задумчивый взгляд в темноту за окном. "Что же произошло..... Насколько я помню, перед битвой Первых Торн, великий Жрец отправились к Марсу.... Тубу не выходил на связь.... С нашими предками связь также была утеряна на некоторое время... Уже во время битвы Ном смог установить связь.... Нет! Это была Рэт".
   Рита закрыла глаза, концентрируясь на своих ощущениях: "Сила предков, Сила Рэт и Торна, я взываю к вам. Мне нужна ваша помощь".
   И ничего. Рита снова и снова пыталась активизировать силу предков, но у неё ничего не получалось. "Так, значит. Закрытая, секретная информация. Ладно, мы пойдём другим путём".
   Рита вынула из-под блузки кулон и тут почувствовала, как нечто взрывное шевельнулось в крови.
   "Так. Я на правильном пути".
   Девушка приложила кулон к голове. Страшная боль пронзила её тело от затылка по всему позвоночнику до самого копчика. Все мысли, эмоции разом вылетели из головы. Только сильнейшая боль владела целиком девушкой. Рита не могла даже вскрикнуть - не было сил. Невероятным усилием воли Рита с трудом заставила себя трансформироваться. Боль ушла так же внезапно, как и появилась.
   Оранта ощущала в себе нарастающую взрывную силу. "Это не сила Рэт", - успела подумать она, как вдруг перед ней проявились колеблющиеся энергетические всполохи Торна.
   "Ты соображаешь, что делаешь!?"
   Оранта ощутила нечто вроде сильнейшего удара, как кто-то приложил её по мягкому месту.
   "Нечего на меня кричать. И лупить тоже не обязательно. Ты знаешь, что я хочу услышать: что произошло, когда вы спасали Тубу".
   "Тебе этого знать не нужно".
   "Знаешь, Торн, я сейчас скажу тебе всё, что думаю по поводу того, во что превратилась моя жизнь, как только я поняла, кем являюсь".
   Энергия Оранты многократно усилилась. Она мерцала так ярко, что Торн невольно насторожился. Зная, на что способна сила Рэт в гневе, он за благо решил пока не возражать. Но на всякий случай - сгруппировался. Оранта заметила это, и странное покалывание ощутила на своей энергии.
   "Я не собираюсь нападать на тебя. Но ты выслушаешь меня. Никогда бы я не просила о такой жизни намеренно, какую веду сейчас. Ты можешь себе представить девчонку подростка, которая вместо игры с друзьями, запиралась в полутёмной комнате в своём доме, зажигала свечу и училась быть не как все? Ты можешь представить, что в нашем мире всё, чем я обладаю, называется несколькими малоприятными диагнозами психически больных людей?" - Оранта нервно взмахнула рукой в сторону окна. - "Моя бабушка именно там, в психдиспансере завершила свою земную жизнь. Она была носителем твоей силы... Родители долгое время следили за мной, боялись, что я тоже психически ненормальная.... Можешь себе представить?!.. Родители.... Они отгораживали меня от сестры.... Если бы... Если бы не Ном, я, наверное, и вправду сошла бы с ума. Его голос, его незримое присутствие и поддержка помогли мне выжить, когда все остальные отвернулись".
   Оранта замолчала. Если бы можно было плакать в момент трансформации, она бы уже билась в истерике. Торн ощущал её состояние. Он приблизился к своему Потомку, легонько дотронулся до плеча. Оранта развернулась к нему, но не готова ещё была сменить гнев на милость. Глядя в глаза Торну, она негромко продолжила: "Ты знаешь, что он многие жизни тоже провёл в одиночестве. Был изгнан... Своим же отцом... И, не смотря ни на что, мы смогли встретиться, смогли объединить свои жизни..... Это так чудесно", - прошептала Оранта. - "Но мне всё время твердили о миссии: должна найти всех Потомков Первых, объединить силы и уничтожить Тьму..."
   Оранта некоторое время молчала. Торн тоже хранил молчание. Оба были захвачены воспоминаниями. Гнев улёгся. Осталась грусть. Девушка грустно качала головой: "Не о такой жизни я мечтала. Но, что есть, то есть. И от этого никуда не денешься". - Оранта встрепенулась, отбрасывая меланхолию и принимая решительный вид. - "Потомки все здесь, в этом доме. Мы готовимся исследовать пространство космоса в поисках укрытия Тьмы. Но мы не можем сосредоточиться на этой задаче, пока кого - то из нас гнетут воспоминания или абсолютное не знание прошлого. Потомок Тубу крайне обеспокоен тем, что произошло в вашем прошлом. Он не может полностью сконцентрироваться на задаче. Ты сам хорошо понимаешь, как важна абсолютная концентрация в Космосе. Риган не может сосредоточится. Он считает, что между тобой и Тубу произошла... некая ссора, что ли. Сила и энергетическая память Тубу не говорит о тех событиях. Он обратился за помощью ко мне. А я - к тебе".
   Торн тяжко вздохнул и отодвинулся от девушки: "Я не считаю, что этот момент прошлого столь важен, чтобы вызывать меня".
   Оранта изумленно воскликнула: "Ты правда не хочешь понять меня?! Всё! Абсолютно всё в прошлом имеет последствия сейчас. Ваши действия или бездействия спровоцировали многие современные события".
   Торн долго молчал. Оранта вернулась из трансформации в обычное состояние, и теперь Рита с беспокойством смотрела, как мерцающие контуры бесшумно передвигались по кабинету. Двери в кабинет приоткрылись, и бесшумно скользнул Николас, плотно прикрывая дверь. Он вопросительно посмотрел на жену, та отрицательно покачала головой. Казалось, Торн ничего не видел и не замечал в окружающей обстановке. Внезапно стремительно он предстал перед Николасом.
   "Как часто тебе приходилось отбиваться от очень настойчивых женщин?"
   Оторопевшие Рита и Николас в безмолвном изумлении смотрители на мерцающий энергетический огонь. Николас осторожно посмотрел на жену. Та, затаив дыхание в ожидании его ответа, пристально вглядывалась в его лицо.
   - Отбиваться мне не приходилось. Гхм... Наверное, женщины, понимали....что я... ну, не то, чтобы... Вот же!...
   - Не переживай, Николас, я очень хорошо понимаю женщин, которые вешались тебе на шею, - мило промурлыкала Рита.
   - Как раз не понимаешь! Я не поощрял их и стремился поскорее от них отделаться, но всё было вполне мирно. Отбиваться не приходилось.
   - Ты не нравился женщинам? - Ритка в притворном ужасе вытаращила глаза и приоткрыла рот. С глухим рыком Николас метнулся к ней и, схватив за плечи, пару раз встряхнул.
   - Вопрос не в том, нравился я или нет женщинам. Вопрос в том, что я вообще не обращал на них внимания. Поняла?
   - Нет, - промямлила Рита. Её притворный ужас сменился совершенно искренним недоумением. - Ты - что, предпочитал ... мужчин?
   Треск лопнувшего воздушного шара прокатился по комнате. Торн откровенно потешался, а Николас взорвался от такого нелепого предположения.
   - Я ждал тебя!!! И мне никто не был интересен.
   Рита оглушено смотрела на мужа. Видела его искренний гнев её неуместным подшучиванием. Его мерцание. Только теперь до неё дошло, что хлопок - это выброс энергии Николаса. Она коснулась его лица.
   - Успокойся, прошу тебя, Николас. Неужели ты думал, что я устрою скандал из-за того, что было в прошлом между тобой и ещё кем-то. Если бы носитель силы Нома не ... не был с женщинами в прошлом, ты не стоял бы сейчас рядом со мной.
   Смысл сказанного Ритой постепенно дошёл не только до Николаса, но и до Торна. Николас порывисто притянул жену к себе, сжав в объятиях. Торн в глубокой задумчивости смотрел на них.
   "Дети... Вы восхищаете своей верностью и преданностью друг к другу. Вы - редкая счастливая пара за многие - многие годы со времён нашего существования. Любовь... Это чувство взаимным было крайне редким. Всегда... В любом времени. Тубу пришлось отбиваться от женщины из глубокого космоса. Она завлекла его на свою странную летательную птицу и удерживала против воли. Мне и Великому Жрецу пришлось выручать его. Женщина..... Та женщина не была приверженцем Тьмы. Она вообще была другая. По-моему, кто-то из нас её убил. Или тяжело ранил. Но, последнее, что я помню из тех событий - она лежала в луже крови на полу своей летательной птицы совершенно без движения".
   - Но Тубу уже был женат? - негромко спросила Рита.
   "Да, и искренне любил свою жену... После того случая, они... Словом, они не смогли больше быть вместе. Его жена не простила, что он был пленён другой женщиной... И своему потомку передала неприязнь к Тубу".
   Рита задумчиво хмурилась, прижавшись к мужу. Его руки успокаивающе, бессознательно перебирали её волосы.
   - Она... - начала было Рита и запнулась. Она мягко освободилась из объятий Николаса. Подошла к Торну. - Кому она передала свою силу? Ты не знаешь, были ли ещё дети у Тубу?
   Торн обречённо покачивал головой.
   "Детей не было. Жена Тубу обладала поистине уникальным даром. Она могла в мгновенье создать в пустоте космоса метеорит, маленькую планету, стереть горы в равнину, проложить каналы.... С такой же лёгкостью она могла уничтожать мелкие объекты, состоящие из грунтовых пород".
   - Риган вполне овладел её силой, - проговорил Николас, вспоминая битву в Шанхае и недавнюю сцену в соседней комнате. - Сила Тубу не может пробудиться или пробить блоки на энергетическом уровне, которые поставлены Предком его матери.
   Торн согласно кивнул: "Не мне вам объяснять, как важно пробудить все переданные вам силы. Риган не может в полной мере обрести себя, не приняв ответственность за силу Тубу".
   Рита и Николас обменялись тревожными взглядами.
   - И, как помочь Ригану?
   "Не представляю. Мне пора. Моя энергия слабеет".
   Торн приблизился к молчаливой паре. Положил руки им на плечи, посылая импульсы энергии им обоим: "Счастливчики. Дети, проживите свою жизнь и за ваших предков в полной гармонии и любви. Мы были лишены такого счастья". Образ Торна растворился. Рита ощутила резкое давление в области головы, как если бы произошёл скачок артериального давления. Она слегка качнулась, но крепкие, надёжные руки мужа придержали её, пока неприятные ощущения не прошли.
   Они стояли молча, обнимая друг друга, в полной тишине. Из соседней комнаты слышался гул голосов друзей. Но Рита и Николас не проронили ни слова. Девушка словно нехотя подняла голову вверх, встретив непонятный взгляд мужа.
   -Я сегодня ещё не говорила, как сильно тебя люблю?
   Нежная, завораживающая улыбка преобразила лицо Николаса
   - Говорила. Я готов слушать эти слова, как величайшую по красоте музыку вселенной, бесконечно. - Лёгкий поцелуй и лёгкое дуновение его дыхания возле уха. - Я люблю тебя, дорогая, больше жизни...
   Мила некоторое время наблюдала за ними с порога, отчаянно надеясь, что влюблённые обратят на неё внимание. Не дождалась. Пришлось легонько стукнуть по дверному косяку. Синхронный поворот головы вызвал у неё улыбку.
   - Не хочется прерывать ваше уединение, но мы готовы отправиться на Луну.
   Рита разжала руки, неохотно выбираясь из объятий Николаса.
   - Не будем заставлять нас ждать. Вперёд.
   Девушка успела перехватить пристально-вопрошающий взгляд Милы. Отрицательно кивнула головой, успев шепнуть: "Не сейчас. Это не наша тайна", - и вышла из кабинета.

***

   Охватывая пристальным взглядом Луну, Оранта выискивала белесый свет, который заметила в прошлый раз. Почему-то она была уверена, что этот свет не имеет никакого отношения к Эриму. Вблизи неё, неторопливо перемещались друзья, с немым ужасом и долей потрясённого восхищения рассматривавшие поверженную Луну. Села держалась рядом с Номом, Оранта приблизилась к Лит, хорошо представляя, что близкие переживают заново кошмар много вековой давности. Оранта коснулась руки Лит:
   - Как ты?
   Лит не мигая, смотрела на обломки купола, который всё ещё защищал значительную часть Луны. Она плавно двинулась к глубоким кратерам. Словно по молчаливой команде, остальные Потомки двинулись следом. Опустившись на краю кратера, Лит неторопливо осматривала пространство.
   - Ном, ты не узнаёшь это место?
   - С трудом.
   Села тревожно посмотрела по сторонам, повернулась к друзьям.
   - Что здесь было?
   Лит упала на колени перед воронкой:
   - Здесь находился храм великой богини Новолуния. Теперь - вот...
   "Храм!" - слова эхом разнеслись среди друзей. Они с благословенным трепетом приблизились к краям воронки, образовав замкнутый круг чистого слепящего света. Движимые странной силой, все Потомки взялись за руки и медленно подняли их вверх, направив ладони на центр воронки. Их энергия преобразовалась в ярчайший шар. Он плавно вздымался ввысь. Изумленные друзья молча следили за полётом энергии из чистого света. Шар замер в нескольких метрах от купола. Как - будто щупальца осьминога, стали пробиваться из шара светящиеся нити, устремляясь к светящемуся кругу Потомков. Едва светящиеся нити коснулись Потомков, произошло невероятное: в миг все они принаняли свой земной облик. Цвет кожи менялся всеми цветами радуги, пока не становился либо небесно-голубым, либо искрящимся белым светом. В голове каждого звучал приглушённый голос: "Не сопротивляйтесь. Вам ничего не грозит. Потомки, вам удалось пробудить силу великой богини Новолуния. Я довольна. Чувствую присутствие хранителей Луны, но не чувствую связи. Нарушено закон... Лит, Ном, Села, Оранта ... Вы сильны в своём решении нарушить закон. Поясните".
   Ном устремил взгляд на Оранту: "Я тот, кто нарушил закон. Я тот, кто принял изгнание. Я тот, кто шёл по пути пророчества. Пророчество сбылось. Изгнание завершилось".
   "Ном, Севела и великий жрец огласили то пророчество. Ты уверен, что Севела и Торн обрели счастье. Поясни".
   Ном и Оранта на глазах у друзей стали меняться. И уже на только Потомки, но и двое Первых стояли перед искрящимся белым светом шаром.
   "Севела и Торн... Я узнаю вашу силу. Вы подтверждаете, что оба ваших Потомка исполнили пророчество. Поясните".
   "Я подтверждаю, что Ном прошёл весь цикл положенного ему наказания за нарушения первого закона Луны", - все собравшиеся разом обернулись на вещавшего. - "Я - принц Эрим, хранитель Луны и её законов, супруг Севелы, дочери великого жреца, отец моего первого сына, Нома, моей младшей дочери Селы, судья и палач сына, приведший закон в исполнение. И я говорю тебе, великая богиня Новолуния, Ном свободен. Он с честью исполнил пророчество".
   "Хорошо. Лит, дочь великого жреца. Ты смирилась и подтверждаешь пророчество. Поясни".
   "Великая богиня, я подтверждаю всё сказанное принцем Эримом и его сыном Номом. Я подтверждаю, что Ном и Оранта исполнили пророчество Севелы и великого жреца. Я счастлива, что это так".
   "Первый закон Луны был нарушен. Но принёс исполнение пророчества, благо. Я прощаю вас, смиряюсь, благословляю. Оранта, я чувствую в тебе силу, равную которой был только один избранный. Поясни".
   "Великая богиня Новолуния. Для меня великая честь видеть и говорить с вами. Я, Оранта, потомок моих предков: Торна и Рэт. Сила Рэт, я выпускаю тебя!"
   Девушка снова начала меняться. Ном стремился поддержать её, но не смел разорвать светящийся круг. Торн и Эрим с двух сторон поддерживали Оранту, пока Рэт не проявилась возле своего Потомка.
   "Рэт... Хорошо. Завершён цикл. Все здесь: и Первые, и их Потомки. Принц Эрим, хранитель Луны прошлого и настоящего, ты можешь передать Потомкам наши святыни. Они в надёжных руках. Оранта, то, что ты ищешь, на Сатурне. Ты готова, но импульсивна. Слушай голос Предков. Я спокойна. Назначаю моим хранителем к принцу Эриму Лит, дочь великого жреца".
   Яркий свет стал тускнеть. Первые исчезли. Потомки снова остались одни совершенно ошеломлённые совершившимся. Оранта обвела взглядом друзей, зацепилась за Ригана: "Подожди, великая богиня Новолуния! Прошу не за себя. Помоги Потомку Тубу обрести себя".
   Свет снова стал нарастать. Светящиеся нити отпустили всех Потомков и оставили Ригана. Нити обернули его, точно в кокон. Что происходило никто, за исключением Оранты и Нома не понимал. Страшный крик муки и боли разорвал тишину. Кокон распался. Рядом с Риганом стояли две мерцающие фигурки: женская и мужская. Безмолвно они взирали друг на друга. И, словно по команде, устремились, раскрыв друг другу объятия. В тот же миг, Риган стал изменяться...
  

***

   Потомки были в убежище. В своём земном облике они негромко переговаривались о своих ощущениях. Ни для кого тренировка не прошла безболезненно. Хуже всех пришлось Мао. Он никак не мог протолкнуть силу, его несколько раз друзья переносили в убежище в бессознательном состоянии. Но каково упорство! Едва Мао приходил в себя, он снова стремился в вакуумное пространство, с ожесточением изнуряя себя, пока не добился положительного результата.
   Только после того, как Рита убедилась, что все друзья в относительном порядке, она показала Миле и Нане, что хотела бы с ними переговорить. Николас чуть раньше покинул друзей, чтобы впервые за время изгнания, поговорить с Эримом. Их не было уже достаточно долго. Но не это волновало Риту.
   Девушка молча вела подруг из убежища к "перрону". Подруги трансформировались, не слышно скользя по грунтовой пыли.
   - Я видела здесь странный яркий свет и совершенно ужасное существо, которое сильно меня напугало. Оно передвигается настолько стремительно, что стоило мне только моргнуть, как оно исчезло. И я хотела бы знать, что происходит на Луне. Вы со мной?
   Лит и Сэла хмуро переглянулись. Снова в упор посмотрели на Оранту.
   - Что? - Не понимая, чем вызван такой взгляд, спросила их девушка.
   Сэла первая приблизилась к Оранте:
   - Ты перестала нам доверять?
   Немой вопрос и искреннее непонимание отразилось на лике Оранты. Подруги переглянулись. Теперь уже Лит, чуть спокойнее, озвучила тот же вопрос, что и Сэла.
   - ...Ни ты, ни Ном никак не обмолвились, что с Риганом что-то не так.
   Оранта сжала ладони в кулачки:
   - Это не моя, и не Нома тайна. Риган просил меня обратиться к силе Торна и спросить, что произошло в то время, когда Торн и великий жрец отправились спасать Тубу. - Оранта помолчала. - Торн совершенно не обрадовался, когда я вызвала его. И это мягко сказано... Мы с ним повздорили. Он так и не ответил, что именно произошло. Уже здесь, когда наша сила возродила Великую богиню Новолуния, я рискнула обратиться к ней за помощью для Ригана. Что же произошло, я сама не знаю. Но, главное, и вы видели это своими глазами, Риган полностью пробудил в себе силы предков.
   Сэла и Лит встали с двух сторон от Оранты.
   - Пойми, ты рисковала, - миролюбиво сказала Лит. - Я хорошо помню, что никто не просил богиню о чём - либо, если она сама не давала на это разрешения. Её норов непредсказуем. Она запросто могла рассердиться за такое непочтение с твоей стороны.
   Оранта обняла подруг, ставших ей сёстрами.
   - Дорогие мои, когда же вы, наконец, станете мне доверять. Я не глупый маленький ребёнок, который не знает последствий. Если я в чём-то сомневаюсь или не уверена, я обращаюсь за помощью и советом к вам. - Она по очереди пристально заглянула в глаза девушкам. - Вам ли этого не знать... Но, если я знаю, уверена, что то, что делаю - правильно, я просто это делаю.
   Сэла улыбнулась:
   - Это не вопрос доверия. Это волнение за тебя. Я очень люблю тебя, сестра. Я вижу, какой счастливый Ном.... Он не был таким со времени Большой битвы. Но я не могу не волноваться за тебя. Ты - великое наследие вселенной. И, нужна нам всем. Не рискуй собой напрасно.
   - Не буду. - Оранта ярко озарила пространство своим светом, что показывало, как она счастлива. - Но я позвала вас сюда проверить, что за яркий свет и странное существо я видела в первое своё пребывание на Луне.
   - Принц Эрим говорил, что Луну освоили гости из космоса, как базу, - вспомнила Сэла. - Может, ты видела одного из них?
   Девушки начали сканировать пространство. Лит помнила, куда ведут многие коридоры. В отсеках были найдены предметы древних жителей Луны. В одном из таких ответвлений, Лит и Сэла задержались надолго. Они стояли скорбно склонив головы, держась за руки. В отсеке были заметны предметы жреческих атрибутов. Сэла подняла голову, поймав вопрошающий взгляд Оранты:
   - Здесь появилась последняя дочь Эрима и Севелы...
   - Мой предок помогал ей сделать вдох... Она родилась слабенькая...
   Спазм сдавил грудь Оранты. Кулон, что хранила Сэла, кулон её сестры. Его девушка намерена отдать Алёнке. Не отдавая себе отчёта, что она делает, Оранта опустилась на колени. Высвобождая силу, девушка наполнила помещение густым светлым туманом. В его всполохах, как на экране кинотеатра, мелькали обрывки далёких событий. Лит и Сэла в благоговейном ужасе смотрели то на подругу, то на изображения.
   - Прекрати, - глухой голос вынудил всех трёх обернуться. Эрим и Ном стояли за их спинами. Оранта, словно не слышала его. Ном приблизился к ней, взяв за плечи слегка встряхнул. Оранта смотрела на него:
   - Это не я.... Я не знаю, как это произошло... Но, твоя семья, младшая сестра...
   Ном рывком поднял её с колен и прижал к себе судорожными объятиями.
   Эрим ощущал нечто схожее, что чувствовала Оранта - все происходит без их участия. Он снова переживал страшный миг, когда измученная и обессиленная Севела, пыталась дать жизнь их ребёнку. Великий жрец открыл большие песочные часы, и вопль ужаса готов был вырваться из его горла: священного песка в часах было на малюсенький ноготок мизинца. Эрим в ужасе переводил взгляд со священных часов на свою жену. Великий жрец с очень заметным усилием старался не показывать весь ужас и отчаяние, которое его охватило при виде количества песка в колбе. Это означало одно: жить осталось недолго Севеле или её ребёнку. В комнату ворвался подросток, следом бежала девушка, чуть младше его. Она ринулась к нему, схватила за руку, силясь выпроводить парня отсюда.
   - Ном, уйди, - проскрежетал Эрим, загораживая от мальчишки Севелу.
   - Нет. Мама! Отойди, отец... Рэт связалась со мной. Она в ужасе... Мама!!!
   - Уйди, сын, - угрожающе надвигался Эрим на Нома. - Рэт ничего не может сделать.
   - Это сделаю Я! Пророчество...
   - Вон!! - Яростный рык отца сопровождался сильнейшим энергетическим ударом. Ном отлетел к стене. Больно ударившись, юноша, тем не менее, с трудом поднялся и вновь устремился к матери. На ходу началась трансформация.
   - Я знаю, что ты наделён мощнейшей силой разряда. Королева Луны завещала мне такой же дар. Если ты ещё раз ударишь меня, я отвечу. Отойди, я помогу маме, раз ты не хочешь этого сделать. Её жизнь в опасности.
   - Ты будешь драться со мной? - не веря, переспросил Эрим. - Драться с отцом? Ради пророчества?
   - Ради неё!! - Крикнул Ном, устремляясь к Севеле. - Она - моя мать. Это для тебя она всего лишь долг. Для меня - родной человек, которого я люблю и не хочу потерять.
   Ном ринулся к матери мимо оторопело замершего отца. Севела с трудом дышала и, казалось, не слышала и не видела, что происходит вокруг неё. Схватки почти прекратились. Сердце Севелы билось всё медленнее.
   - Мама...
   Сеаела с трудом разлепила воспалённые глаза. Узнавание сменилось отчаянием:
   - Сынок... Прости... Пророчество не сможет... Прости меня...
   Глаза Севелы закатились.
   - Мама... нет... МАМА!!!
   Ном трансформировался в сгусток искрящейся шаровой молнии, метнулся в сторону и со всех сил ударил Севелу. Тело женщины дёрнулась и вновь выпрямилось. Светящийся шар снова отскочил и снова ударил её. Колыхнулся объёмистый живот. Великий жрец и его помощницы кинулись к постели. Схватки следовали одна за другой, но Севела не приходила в себя. Ном принял светящийся облик, взял мать за руку и вливал в неё свою силу. Ребёнок родился быстро. Но не было слышно характерного крика новорожденного.
   - Что с ней? - Услышал Ном голос отца. Он спрашивал о ребёнке. Не о жене.
   - Не дышит.
   - Дай мне ребёнка, - скомандовал Эрим, забирая малышку из рук Великого жреца. В его руке сфокусировалась сила. Он направил её в щупленькое тельце новорожденной дочери. Малышка задёргала ножками, ручками, затем издала слабый писк.
   Ном всё это слышал и понимал задворками сознания. Всё его внимание было сосредоточено на Севеле. Пока её приводили в порядок, Ном не отпускал её руки. Его ничто и никто не волновал. Словно эхо, в его голове возникли отголоски фраз: "Севела и Торн обретут своё счастье через миллионы лет на благодатной планете... У их потомков может быть другой облик... Но они встретятся... И это благо для Вселенной". Прозрачные веки Севелы слабо дрогнули. Ном затаил дыхание. Усилил передачу силы. Севела открыла глаза.
   - Сынок...
   Великий жрец не отрывал взгляда от священных песочных часов. Количества песка увеличилось на глазах. Он искрился, наполняя колбу доверху. "Слава тебе, Великая богиня Новолуния".
  
   Оранта обнимала Нома, понимая, что вновь пришлось ему пережить. Образы стали тускнеть. Девушка обвела взглядом всех: Эрим едва мерцал, с отчаянием взирая на мерцающие образы прошлого. Сэла и Лит были рядом с ним. Оранта посмотрела на Нома: он не отрывал взгляда от образа матери:
   - Ном, сейчас ты нужен Эриму, - шепнула она. - Прости его.
   Ном нехотя оторвал взгляд от лица Севелы. Всматриваясь в лицо Оранты, пытался понять, что она говорит.
   - Подойди к нему...
   Ном обернулся в девушкам и Эриму. Снова повернулся к Оранте:
   - Ты меняешься... Я провожу тебя в убежище...
   - Нет. Иди к нему.
   Оранта болезненно сморщилась, понимая, что надо пропустить силу и отключить лёгкие. Ном всё это время не отпускал её. Когда она смогла вздохнуть силой, он кивнул и отошёл к отцу.
   - Принц Эрим, я прощаю тебя. Твой долг перед Луной и её жителями был и остаётся превыше всего.
   Эрим долго всматривался в носителя силы своего сына. Перевёл взгляд на мерцающие контуры Оранты.
   - А, если бы вы не встретились... Ты простил бы меня?
   - Я ждал бы её...
   - Кто вы такие? - все повернулись на странно - скрежесчатый голос.
   В проёме отсека стоял высокий незнакомец. За его спиной мелькнула тень, и вошёл ещё один. При его появлении, Лит не могла сдержать возглас:
   -ТЫ?!?

Глава 7

   Потомки и двое незнакомцев сверлили друг друга настороженными пытливыми взорами. Лит воинствующе выступила вперёд:
   - Кто вы такие? Что делаете на моей планете?
   Изумление и вопрос мелькнул в глазах первого незнакомца. Он оценивающе осмотрел двух девушек, не замечая пульсирующего свечения позади них. Снова перевёл взгляд на Лит.
   - Почему ты утверждаешь, что это твоя планета?
   Лит гордо вздёрнула подбородок:
   - Великой богиней Новолуния мне положен сан Хранителя Луны. Рядом со мной, носитель силы наследной принцессы Луны. И, я спрашиваю в последний раз перед тем, как применю силу, кто вы такие?
   Странный пришелец обернулся к другому. Тот не спускал пристального взгляда с девушки. Но и успел заметить всполохи энергии, приближавшиеся к ним.
   Сэла охнула:
   - Локанд... Зоя... Так, это вы?!
   При её восклицании, первый путник вздрогнул. Резко повернулся к девушке, затем снова к молчаливому сопровождающему.
   - Откуда они знают, дядя?
   -ДЯДЯ???
   Всполохи энергии усилились. "Дядя" смог различить очертания двух тел, одно из которых при близком расстоянии оказалось мужским, другое женским. Женское тело немного отодвинулось от мужского, приблизилось к "дяде" и "племяннику":
   - Вы можете дышать в без кислородном пространстве и перемещаться в космосе?
   "Дядя" отрицательно покачал головой.
   - У нас есть корабль.
   Женское тело обернулось к девушкам:
   - Вы теряете силы. Надо вернуться в убежище. Вы идёте с нами. Пора уже разобраться, что здесь происходит.
   "Дядя" усмехнулся, но молча кивнул головой в знак согласия.
   Перемещение в убежище не заняло много времени. Рита с громадным облегчением приняла свой земной облик. Николас не отходил от неё ни на шаг. От него не укрылось, с каким повышенным вниманием взгляд "дяди" изучает его жену. Риган это тоже заметил и встал с другой стороны от девушки. Рита хмурилась. Ей совершенно не нравилось, что её взяли под охрану. От кого? Она стрельнула глазами в сторону непонятных мужчин. При близком внимательном рассмотрении, "дядя" оказался выше ростом. Но и "племянник" был не маленьким. Что-то в его облике неумолимо указывало, что он совсем ещё юный. Хотя, его мускулистое тело, могучие бицепсы, длинные ноги говорили о вполне сформировавшемся мужчине. Но вот его лицо: что-то детское было в его взгляде, его странно-смешным сдувании губами светло-каштанового вихра, который падал на глаза. Он не умел контролировать свои эмоции.
   ...- Что произошло с вами после Шанхая? - дошло до ушей Риты. Нана нахмурив брови, сверлила его пытливым взглядом. - И почему преследовали Риту в Дубаи?
   Ритка дёрнулась в сторону "дяди", всмотрелась.
   - Нана, это не он...
   - Молчи, - резко одёрнула её подруга. Все совершенно беззвучно охнули и с недоумением воззрились на Нану. - Он меняет облик, когда пожелает и как хочет. Такие же способности даёт тьма своим адептам. Или ты уже забыла, на чьей стороне он был в Шанхае? - Резко повернулась Нана к изумлённой Рите.
   Глухой рык вырвался из груди Николаса и Ригана одновременно. Так же они сделали шаг вперёд, закрывая собой Риту. Ритка воздела очи к небу:
   - Как же я... - Она перевела взгляд на паренька. - Иди сюда. Расскажи мне всё, пока эти, - Рита кивнула головой на ощетинившуюся группу Потомков и пришельца, - не выпустят пар.
   Паренёк неопределённо кивнул, цепким совершенно не детским взглядом оценил обстановку, двигаясь к девушке.
   - Мы его искали, - кивнул он в сторону "дяди". - Я и дед... Нашли вместе с мамой... Но она не знает, что мы здесь. Ей и так сильно досталось. Тем более, за ней охотится весь флот главконупра.
   Рита вопросительно подняла брови, но не перебивала. Она заметила, что остальные Потомки внимательно прислушиваются к разговору, но Николас, Риган, Нана и Мила всё ещё стоят перед "дядей" в боевом настроении.
   - Дядя и мой отец уже давно вместе исследовали Землю. Там и познакомились с моей мамой. Потом дядя исчез. Никто не мог сказать, где, почему, как. Главконупр распустил слух, что его сбили земляне, когда он, нарушая запрет, полетел на тайную встречу с землянкой. После взрыва на Земле, маму поместили в.... - Паренёк тяжело перевёл дыхание. Ему крайне мучительно было вспоминать неприятные моменты. - Её заморозили. Спасая маму, мы с дедом нашли Туна. Дед вернул к жизни и маму, и дядю. Но Тун снова надолго исчез. Мы все его искали, переживали. Он сам связался с нами. Только недавно выяснилось, что его разум был подконтролен странными существами. И, что главконупр с ними в сговоре. Здесь, на Луне, мы сделали что-то вроде базы, чтобы удобнее было наблюдать за Землёй.
   Оглушающая тишина воцарилась в убежище. Рита задумчиво переводила взгляд с "дяди" на "племянника"
   - Как зовут тебя?
   - Как и дядю, - улыбнулся парень. - Тун. Меня назвали в его честь.
   Нана успела заметить, как при этих словах по лицу дяди Туна пробежала тень.
   - Я принял тебя за Зою, - подал он, наконец, голос. - Когда посмотрел внимательно, понял, что ошибся. - Он перевёл взгляд на Риту, обращаясь к Николасу. - Я искал шпионов главконупра, когда встретил твою женщину на востоке.
   Николас напрягся: ему до сих пор с трудом удавалось сдерживать те эмоции, которые он пережил в тот момент, когда Рита сбежала, а он не мог её найти. Тун, меж тем, продолжал:
   - Не сразу, но я вспомнил её. Только хотел защитить. Где-то рядом были шпионы главконупра. - Тун перевёл взгляд на Нану, и взгляд потеплел. - У твоей женщины была сильная защитница.
   - Рита не нуждается в защите, - прошипела Нана. Девушка ощутила руку на плече. Николас успокаивающе её похлопал. Тун медленно переводил внимательный взгляд с Николаса на Нану:
   - Ты имеешь несколько женщин? - Напряжённо поинтересовался он у Николаса.
   Нана задохнулась от возмущения, Риган прерывисто вздохнул, Мила затряслась от хохота и быстренько втиснулась между разъярённым Николасом и Туном:
   - Николас миллионы лет был верен только одной женщине. Ту, которую назвал своей женой. Нана наш друг, мы все друзья. Утешаем, заботимся и, - Мила приняла серьёзный вид, - сражаемся и защищаем друг друга.
   Тун внимательно осматривал помещение, не пропуская ничего: Рита и его племянник... У него до сих пор с трудом укладывалось в голове, что у Зои есть такой взрослый сын, и что она его сестра. Собравшиеся плотным кольцом обступили девушку и его племянника. А, ещё эта девушка, воинствующая Нана... Что-то неуловимо схожее было между ней и Зоей.
   - Зачем вы собрались здесь? - спросил он ни у кого конкретно не спрашивая.
   Тун заметил, что взгляды друзей устремились на Риту, затем рассеялись между Николасом, Милой и Наной. Никто ничего не говорил. Постепенно, все взгляды снова сосредоточились на Рите.
   - Я должна побывать на Сатурне. И, вероятно, нам пригодился бы ваш корабль...

***

   Силовое поле "колец" то отталкивало, то притягивало. Невозможно было противостоять ему. Силы иссякли в одно мгновенье. В отчаянном крике птица Оранты, собрав последние силы, отлетела на приличное расстояние, примериваясь к разгону, чтобы снова попытаться проникнуть сквозь барьер Сатурна.
   "Не штурмуй, девочка моя. Признай силу и мощь Сатурна. Смирись. Преклонись. Не упорствуй. Пусть сила планеты распознает в тебе себя. Отдайся на волю силовому вихрю. Он проводит тебя к планете"
   "Рэт! Мама, а другие?! Николас перевоплотиться в шаровую молнию... Я не хочу, чтобы он рисковал своей жизнью, но именно это он сделает, если я пройду, а он останется здесь".
   "Предупреди его. Как только Сатурн признает тебя, он пропустит их, но не сразу. Поспеши. Ты теряешь силы. Сатурн вернёт их".
   "Спасибо, мамочка"
   Оранта ощутила такой прилив нежности, что, казалось, Рэт реально заключила её в объятия.
   Оранта направила информацию Ному: "Милый, пожалуйста, у нас мало времени. Не спорь со мной. Просто выслушай. Всё, что сейчас произойдёт, всё только для меня. Я - Сатурн. Не перевоплощайся в шаровую молнию. Сдержи попытки друзей следовать за мной. Вернитесь на базу. Восстановите силы и снова прибудьте сюда. Сатурн должен сначала признать и принять меня. Так сказала Рэт. Вас он сейчас не пропустит в любом случае. Пропустит позже. Я люблю тебя. Позаботься о друзьях. Мне пора. Снова начинается вихрь. Это проход. Ему надо отдаться не сопротивляясь. Помни об этом".
   Цепкий взгляд Нома ясно давал понять, что не согласен с её решением. Оранта уже не смотрела на него, направляясь к вихрю: "Позаботься о друзьях. И приходи за мной, как можно скорее. Я люблю тебя".
   Птица Оранты, плавно взмахнув крыльями, приблизилась к бешено вращающейся воронке. Она сложила крылья, преобразилась в энергетическую светящуюся девушку. Покорно выпрямив вдоль тела руки, Оранта позволила вихрю расширить своё смертоносное поле. Вскоре воронка добралась до девушки и завихрила в своём водовороте.
   Ном и обессилившие друзья, от многочисленных попыток пробиться сквозь силовое поле планеты, в ужасе наблюдали за Орантой. На значительном расстоянии за их спинами завис корабль. Ном, не отрывал взгляда от любимой, пока её полностью не поглотил вихрь.
   "Все на корабль".
   Потомки переместились, в общей каюте приняли свой земной вид. Что и говорить: сил они отдали много, но так и не смогли проникнуть на планету.
   - Почему? - Это всё, что смогла выдавить Мила. Цвет лица девушки приобрёл оттенок цементной пыли. Костя, превозмогая усталость, доплёлся до неё. Он умелыми пальцами пробежался по её вискам, лбу. Руки опустились к плечам, разминая каменные мышцы, сведённые судорогой. Кровоток пошёл. Мила со всхлипом втянула воздух. Цвет лица заметно улучшился. Девушка обмякла в руках Кости. Смущённый пристальным молчаливым вниманием друзей, Костя хрипло пробормотал:
   - Кому ещё нужна скорая помощь?
   Николас лишь чуть-чуть приподнял в подобии улыбки уголок рта. Мила подняла голову и повторила вопрос:
   - Почему она ушла одна?
   - Так велела Рэт. Поймите, я.... - Николас резко развернулся к экрану, на котором отчётливо был виден Сатурн. - Она сказала, чтобы я проследил за вашим возвращением на корабль. Её волновали вы и ваше состояние. Оранта просила верить ей. И, чтобы мы, как только восстановите силы, пришли за ней.
   Тишина. Удручающая. Гнетущая. Никто ни на кого не смотрел. Мила так и осталась в объятиях Кости. Тун - старший, как теперь называли пришельца, сосредоточенно смотрел на большой экран, где виднелся Сатурн.
   - Гравитация этой планеты такова, - подал он голос, - что ни одно тело, какой бы ни была его масса, будет затянутым силовым полем Сатурна. Останется его спутником, пока не произойдёт что-либо, что сможет вытолкнуть спутник из притяжения планеты.
   Нана в ужасе уставилась на него, озвучив, наверное, то, что подумали все:
   - Ты хочешь сказать, что Рита... Оранта теперь станет спутником Сатурна?
   Тун и девушка вцепились друг в друга взглядами. Бушующие волны силы плескались в их взгляде, энергия штормовым потоком захлёстывала едва сдерживаемые эмоции.
   - Оранта сказала, что Сатурну не надо сопротивляться, - нехотя, через силу подал голос Николас. - Когда снова начнётся вихрь, ему надо отдаться не сопротивляясь. Это проход на планету.
   Друзья молчали. Каждый переваривал услышанное. Тун разорвал незримую связь с Наной, повернулся к монитору. Его привлек сигнал, противно издававший звуки. Некоторые из Потомков приблизились вплотную к монитору.
   - Что это? - Негромко поинтересовался Риган.
   - Рядом с нами корабль. - Тун впился взглядом в монитор. Нажал на клавиши приборной доски, говоря что-то на не понятном зыке. Ему ответили. Было заметно, что эмоции ему трудно было сдерживать.
   Риган наклонился к пилоту, произнося одними губами:
   - Говори, что происходит, но с улыбкой. Не пугай девчонок.
   Тун оскалился в искусственной улыбке. Не только девчонки, но и некоторые из ребят отшатнулись от пилота. Риган от души рассмеялся.
   - Это разведчики главконупра. - Прошептал Тун. Риган улыбался. Но, метнув на него взгляд, Тун увидел улыбку - оскал беспощадного воина.
   - Мы можем чем-то помочь?
   Теперь уже Тун искренне улыбался...
  

***

   Покорно выпрямив вдоль тела руки, Оранта позволила вихрю расширить своё смертоносное поле. Вскоре воронка добралась до девушки и завихрила в своём водовороте.
   Закрыв глаза, Оранта вспоминала своё первое рождение. Рэт... Знакомство с Торном... Маленькая Оранта. Рэт и крошечная девочка на пологом холме перебирают и рассматривают сокровища: кулон ярчайшего малинового оттенка, серьги, серебряная изящная миниатюра птицы с распахнутыми крыльями, брошь с витиеватым узором с крупным гранатом в центре, кольца всевозможных размеров, обработки, форм украшений на них, а ещё немыслимое количество ограненных и не огранённых дорогих камней. Рэт выбрала из массы драгоценностей диадему: два совершенно ровных, отшлифованных до гладкой отражательности золотых обруча, были намертво спаяны. Оба обруча была перехвачены ровным золотым кругом, символизирующим кольца Сатурна. В центре - совершенно гладкий яйцевидной формы гранат.
   "Брошь и диадема - символы высшей власти правителя и силы Сатурна. Когда-нибудь, ты всё это назовёшь своим. Помни место, где сокровище будет тебя ждать". - Рэт сняла с дочери украшения, и вместе сделали углубление там, где восседали. Бережно сложили сокровища. Рэт положила сверху плоский камень. Взяла дочь за руку: "Преобразись". И мать, и дочь изменили свой облик: теперь это были две светящихся фигурки. "Приложи свою правую ладонь к области сердца. Вот так", - показала Рэт дочери. Девочка повторила движение. "Теперь, положи правую раку на камень рядом с моей ладонью". Девочка повторила и это движение. "Мы сейчас с тобой поставили печать. Никто, кроме меня или тебя не сможет открыть тайник. Тот, кто осмелится применить Силу, магию или другое давление, будет корчиться в страшных болевых судорогах два дня, а на третий - его жизненная суть перейдёт сердцу Сатурна. Так тому и быть".
   "Смотри, мама, к нам кто-то идёт. И, наверное, видел, что мы что-то спрятали...." Оранта обернулась к матери, но её рядом не было. Девушка повернула голову к тому месту, на котором только что вместе с Рэт закапывали сокровище, но ничего не увидела. Недоуменно осматриваясь по сторонам, Оранта действительно видела приближающуюся к ней фигуру. Закутанная в тёмный бесформенный балахон, без намёка на то, мужчина это или женщина, фигура неспешно приблизилась. Девушка невольно поёжилась и замерла: не могла она испытывать подобные эмоции, находясь в состоянии трансформации. Она резко вытянула перед собой руки, и самые тревожные мысли подтвердились - Рита была в состоянии видимости в своей телесной форме. Поднявшись на ноги, приняла решительную позу типа "тронь меня и ты пожалеешь".
   Фигура остановилась шагах в десяти от воинственно замершей девушки. Было непонятно и неприятно подвергнуться пристальному так сказать осмотру, так как под черным балахоном совершенно не было видно головы, рук, ног - одна сплошная фигура в черном. Никто не говорил: Рита не знала с чего начать, а фигура, вероятно, не имела рта или была немая. Странные покалывания кислотной батарейкой пробежали по коже девушки. Она напряглась и вернула эти же ощущения фигуре в тёмном. Рита успела заметить, как на краткий миг фигура едва заметно дёрнулась. Но это произошло столь мгновенно, что Рита не рискнула развить свою мысль, что её алаверды фигуре в тёмном удался. Она ощутила малоприятное телепатическое липкое прикосновение к своему телу, словно слепой читает таблицу Брайля. Уже было начала ставить блоки, как, словно услышала, голос Рэт напомнившей ей не сопротивляться. Рита изумлённо уставилась на фигуру в темном.
   - Сатурн?!?!
   Эхо её невольного возгласа волнами прошлось по поверхности поляны, где они стояли. Фигура не шевелилась. Рита глубоко вздохнула, раскинула руки в стороны, словно птица:
   - Сканируй. Я - дочь Рэт, Оранта. Земное воплощение - Рита. Зачем меня призвали?
   Фигура в тёмном долю секунды стояла неподвижно. Но в следующее мгновение произошло нечто: темный балахон исчез. Перед взором изумлённой и немного напуганной девушки предстал искрящийся вихревой поток - смерч. Его вращение было стремительным, свечение таким ярким, что глазам было больно смотреть. Они слезились и от шквалистых порывов ветра, исходивших от смерча, и от чудовищно яркого свечения. Волосы за плечами трепались в разные стороны, стремясь сорваться с головы и бежать прочь, не оглядываясь. Смерч кружил рядом с девушкой, постепенно приближаясь к ней, словно провоцировал, проверял, сделает ли она шаг в эпицентр этого светопреставления. Что ещё ей оставалось делать? Ритка, превозмогая шквалистые порывы ветра, шагнула в центр... и всё стихло. Она осмотрелась. Светящаяся стена смерча окружала её со всех сторон, но здесь, внутри было совершенно спокойно, тихо. Жутко.
   - Это абсолютная энергия, - услышала она голос, который звучал, казалось, отовсюду. - Её абсолютный покой. Так ты утверждаешь, что являешься моей маленькой Орантой, крошки - хранительницы великой моей дочери и правительницы Рэт?
   - Да. Смотри сам... Сама... Как мне к вам обращаться?
   Что-то похожее на смех витало вокруг.
   - Странный сосуд для моих девочек....
   "Рэт, мама, пожалуйста, покажись"
   Рита мерцала, словно раздваиваясь на две части. Удивлённый вздох кружился вокруг неё и появившейся Рэт.
   - Так это правда. Рэт, дитя моё, как я доволен, что ты здесь. Надо так много сделать, исправить. Наказать тех, кому ты оставила власть...
   - Не я, но моя дочь это свершит.
   - Она мала...
   - Нет. Она заставила Тьму бежать с Земли и искать убежище в Космосе. Оранта очень сильная. Моя сила и сила Торна сделали её такой.
   - А-а. Это тот наглец, который похитил тебя и уговорил стать его подругой...
   Вихрь вокруг словно изучал грозовые раскаты. Недовольство Сатурна ощущалось невероятно сильно. Рэт задиристо улыбнулась:
   - До сих пор не можешь поверить и простить ему, что он сумел пройти сквозь твои кольца?
   Нечто напоминавшее рычание разъярённого хищника раздавалось вокруг. Рэт рассмеялась, обняла Оранту:
   - Но, если бы он не сделал этого, у меня не родилась моя любимая девочка. Она достойна твоей силы. И, знаешь, Торн тоже здесь.
   - Мама! - в ужасе мяукнула Оранта, но Рэт её не слушала.
   - Торн, дорогой, пожалей девочку, выйди. Пусть она вздохнёт на какое-то время от нашего присутствия.
   Свистящие, булькающие звуки примешивались к рёву Сатурна:
   - Как?! Она одновременно является носителем вашей силы?! Как такое вообще возможно?
   - Ну, как - то так получилось, - промолвил Торн появляясь и приобнимая своих женщин. - Приветствую тебя, Сатурн, и искренне благодарю за такую чудесную жену.
   Завывания сменились стоном.
   - Ты смеешь насмехаться надо мной.
   - Никогда. - Торн совершенно серьёзно опустил голову и приклонил колено. - Я всегда восхищался твоей силой и немного завидовал. Но, Рэт... Я люблю её и, если бы ты, Отец - Время, предложил мне вернуться к исходному моменту, я не переписал бы его. Я снова выбрал бы Рэт.
   Внезапно стена смерча исчезла. На пологом просторе мерцали четыре фигурки. Сатурн приблизился к Оранте.
   - Крошка Оранта, покажи старику, чему ты научилась.
   Оранта придирчиво рассматривала того, к кому обращалась столь долгое время, который следил за ней в разных эпохах, жизнях и, разумеется, за всем, что она делала. "Хитрец", - мелькнула мысль. Казалось, все поняли её мысль: Сатурн пристально всматривался в девушку, Рэт и Торн лишь неодобрительно покачали головами.
   - С того момента, как ты, уважаемый Сатурн, Отец - Время, в своём любимом облике Смерти пришёл ко мне и попытался разбить косой защищающий меня купол, - при этих словах Сатурн усмехнулся в ответ на гневные выразительные взгляды Рэт и Торна. - Я поняла, что главное для меня - это любовь. Я научилась ставить на первый план важнейших для меня людей: мужа, друзей, биологических родителей и, главное для меня, защитить их. Хотя, быть до конца честной, ни я, ни Нана, дочь Великого Жреца Луны и моя любимая подруга, ни мой муж Николас, сын Эрима и Севелы, так и не смогли понять твои загадки со временем. Хотя очень старались. Какая из временных дат верная? Нана предположила, что мы должны что-то переписать или исправить в 1242, 1300, 1317 или 1700 годах. Но потом, предположила, что ТЫ призываешь меня СЮДА. Так что же правда?
   Сатурн приблизился вплотную к Оранте. Внимательно всматривался в её облик. Обошёл кругом. Встал прямо перед девушкой.
   - Молодцы. Вы подружились там, где должна быть ревность и вражда. Это главный урок, который ты выучила. Что до символов.... Они показывают, что происходит здесь, на планете, в привычных вам земных картинах. Здесь нужен мой наследник, ТЫ. Хотя, я рассчитывал на Рэт.
   Оранта нахмурилась.
   - Другими словами, здесь, на планете Сатурн, некто пытается захватить власть, или территорию не имея на это законных прав? Как Роберт Брюс или тевтонские рыцари?
   - Правильно.
   - Странно, единорог и лев здесь какую роль играют?
   - Разве Николас тебе не объяснил? - лукавая улыбка осветила светящийся лик.
   Оранта понимающе улыбнулась. Но улыбка быстро сменилась озабоченным выражение на лице.
   - Что предстоит сделать?
  

***

   Город на планете Сатурн напоминал восточный базар: небольшие домики накрыты полотняными полосатыми тентами, закутанные фигурки в балахоны делали почти неразличимыми женщин от мужчин. Толчея была таковой, что Риту постоянно кто-нибудь задевал слева, справа, несколько раз ощутила довольно-таки увесистые толчки в спину. Невообразимая толкотня поднялась внезапно. Ритку, как лист на ветру, людской вихрь носил из стороны в сторону. При очередном сильно толчке, Ритка не удержалась на ногах. Её никто не замечал, кто-то прошёлся по её рукам. От боли слёзы выступили на глазах. Внезапно, её подхватили чьи-то руки и втолкнули в ближайший домик - палатку. Рита устало опустилась на земляной пол, укачивая распухшие руки.
   - Спасибо... - чья-то ладошка прижалась ко рту.
   Ритка попыталась отодвинуться, но злой шепот возле уха остановил её.
   - Если сделаешь хотя бы одно движение, обе умрём.
   Рита застыла в неудобной позе. Улица, словно вымерла. Ещё минуты назад толпа жителей заполняла узкие улочки. Теперь же полностью все улицы обезлюдили. Слышался топот ног, шум разрываемой ткани, грохот и характерный звук бьющейся посуды и ломаемой мебели. Риту потянули вглубь домика. Она послушно, торопливо и молча ползла за странной девушкой, спасшей ей жизнь: "Кто это может быть, Рэт?"
   "Не могу определить. Её энергия кажется мне знакомой, но понять не могу. Мешает её..."
   Девушка стремительным броском повалила Риту на пол:
   - Ещё раз сделаешь такое, я сама сдам тебя воинам повелителя.
   - Но я ничего не делала! - разъяренным шепотом ответила Рита. - Слезь с меня.
   Девушка не двигалась. Рита попыталась сбросить её с себя. В пылу борьбы кулон выбился из под одежды. Девушка в ужасе замерла, уставившись на кулон. Медленно, словно в замедленной съёмке, она отпустила Риту и, поднявшись, отошла на приличное расстояние.
   - Тебя подослали люди правителя? Как ты вышла на меня?
   Девушку трясло. Её уже не волновали воины на улице. Расширившимися от ужаса и возмущения глазами она следила за Ритой. Ритка приподнялась с пола, удобно уселась, опершись спиной о перпендикулярную балку и взглядом фотографа принялась изучать перепуганную странную девушку. "Примерно одного роста со мной. Волосы значительно темнее. Глаза... Удивительно, я, как будто, смотрюсь в зеркало. Только Цвет радужки немного светлее и нос "уточкой".
   Рита явно услышала сдавленный стон у себя в голове: "Это наследница моей младшей сестры. После переселения на Землю с людьми моей планеты, я передала власть своей младшей сестре Заире. Спроси, что случилось с моей сестрой".
   Рита видела, что девушка невольно напряглась, пока Рэт общалась с ней. Услышав совсем рядом шаги воинов, Рита приложила палец к губам, бесшумно поднялась, приблизилась к девушке. Взяла её руки в свои и телепортировалась. Они переместились на то место, где не так давно Рита получила инструкции от Сатурна. Девушка панически билась в её руках.
   - Тихо, нет повода для паники... - Рита пыталась пробиться сквозь безумство затмившее разум девушки. Видя, что ей это не удаётся, она нанесла лёгкий парализующий удар. Девушка вмиг застыла, лишь полные панического страха глаза не отрываясь следили за Ритой. - Что ты можешь сказать о Заире?
   Ритка была рада, что применила к девушке парализующее действие, иначе та свалилась бы в глубоком обмороке.
   - Ты понимаешь, что я общаюсь с предками. Ты чувствуешь это. Да, мой предок очень хорошо и близко знал Заиру. Что с ней случилось после эпохи переселения?
   Девушка упорно молчала. Рита несколько раз глубоко вздохнула, чтобы успокоиться.
   - Значит так. Сейчас мы с тобой рядышком устроимся на пригорке, ты мне расскажешь о Заире и, что, - чёрт бы вас всех побрал! - произошло на Сатурне! Меня выдернули из моего мира, от моих друзей и семьи, чтобы помочь вам. А вместо этого - на тебе....
   Ритка снова глубоко вздохнула, чувствуя внутри себя странную борьбу и растерянность. Повернулась к девушке:
   - Пойми, ты знаешь что-то очень важное для меня. Я не отпущу тебя. И найду везде, где бы ты не спряталась. И ещё, ты до невозможного очень похожа на меня. И мне хотелось бы знать, чего вдруг у меня появилось зеркальное отражение.
   Ритка отпустила парализующую силу, отвернулась от девушки примеряя удобное место, чтобы отдохнуть и восстановить свои руки. Она подошла к небольшому гроту, который с одной стороны удобно защищал от жары и внезапных порывов ветра. С другой - с него хорошо просматривалось пространство перед гротом. Она опустилась на небольшой мягкий валун, сложила руки на коленях, прикрыла глаза, восстанавливая руки. Она скорее почувствовала, чем увидела (глаза были прикрыты), приближение девушки. Она не проронила ни слова, пока Рита лечила руки. Боль прошла, пальцы снова восстановили свою гибкость. Все фаланги были целыми. Рита открыла глаза, удовлетворённо покрутила руками, подняла их вверх, снова устроила их на коленях. И только теперь обратила внимание на девушку. Та стояла рядом, напряжённо наблюдая за действиями Риты. Похлопав по поверхности рядом с собой, Рита дружелюбно улыбнулась.
   - Я не успела поблагодарить тебя, за то, что спасла мне жизнь. Что происходит на планете?
   Девушка задумчиво смотрела на неё, несмело приблизилась и, мгновение колеблясь, устроилась рядом.
   - Всё, что происходит на планете, длится со времён правительницы Заиры, - наконец выдавила она. Ритка ощутила удушающую протестную волну Рэт.
   - Не верю, что Заира допустила бы такое. - Рита ощутила, как волна гнева немного утихла.
   - Заира и не стала бы этого делать. Это сделал её муж. Как ему удалось лишить её силы, для всех осталось загадкой. Последнее, что успела сделать Заира перед гибелью - Рита услышала дикий стон, боль внутри, - это передать своему наследнику свой дар.
   Воцарилась тишина. Рита всеми силами пыталась успокоить волну боли и ярости, которая накатывала на неё от Рэт. Девушка, казалось, погрузилась в далёкие малоприятные воспоминания. Она подняла печальные глаза на Риту.
   - Потомка прятали жители, хотя опасались гнева мужа Заиры. Потомок выжил. Зная, что успела сделать Заира перед смертью, новый правитель издал вечный указ на планете: все, у кого обнаружены будут странные необъяснимые силы, обязательно будет убит. Те, кто помнил правление Рэт, появление её мужа Торна, пытались спастись бегством. Кого-то выследили и убили. Кому-то удалось спрятаться. Несколько семей, приютивших потомка Заиры, сумели перебраться в трудные для проживания места. Они сохранили свои жизни и жизнь своих потомков, отказавшись применять силу. До недавнего времени всё было так, как многие времена назад. Но недавно появилась некая женщина. Она предъявила ожерелье и диадему, принадлежавшие Рэт. Она объявила себя её потомком. Нынешний правитель без особой охоты, но с почтением, уступил ей место правления планетой. Не знаю, кто она, но она полна такой тёмной ярости, что, даже находясь в двадцати шагах от неё на церемонии передачи власти, все будто оцепенели. Она моментально определила, что толпе находятся скрытые носители силы. И это по её распоряжению каждые два часа воины рушат всё в поисках спрятавшихся носителей силы. Твоё появление и невероятная сила, скорее всего и привлекли внимание воинов. Кто ты? Ты сказала, что тебя выдернули из твоего мира... Откуда ты?
   "О-ох... Это потомок моей сестры. Только всмотрись внимательней, Оранта. Вы с ней очень похожи".
   - Важнее, кто ты - медленно, всё ещё с трудом переваривая информацию Рэт, выговорила Рита. - Кто ещё знает, что ты являешься прямым потомком Заиры?
   Девушка смертельно побледнела и стремительно рванулась с места. Рита не двигалась. Девушка остановилась, повернулась к Рите, но не решилась приблизиться:
   - Никто не знает этого. Только раз, на болотах, перед смертью какая-то нищенка, пробормотала, что счастлива умереть, увидев потомка Заиры. Никто не слышал её слов, кроме меня. Я, как и все, знала историю планеты. Знала, кто такая Заира. Но, что я её потомок, не верится. Откуда ты взяла эту информацию?
   Ритка моргнула, хлопнула себя по лбу и истерично рассмеялась:
   - Вот же парадокс!!! Всегда себя считала обделённой родственниками. А выяснилось, что у меня есть двоюродная сестра! Так это твои мысли заставили Сатурн отправить проекцию на Землю и найти меня?
   Ритка продолжала хохотать, не замечая слёз катившихся по щекам. Девушка во все глаза смотрела на её истерику. Медленно приблизилась, опустилась на колени перед всхлипывающей от смеха и слёз Ритой.
   - Невероятно... Ты - потомок самой Рэт?!
   - Невероятно - это слабо сказано. - Ритка подпрыгнула к девушке, заключив её в объятия. - Я - Оранта и, да - я её и Торна потомок, Рита, который прибыл с Земли тебе на помощь.
   Не то вздох, не то всхлип вырвался из горла девушки. Она судорожно сжала Риту, рискуя задушить своими объятиями. Теперь они рыдали во весь голос вместе. Ритка смеялась сквозь слёзы:
   - Как зовут тебя, сестра?
   - Ситтар.
   - Обалдеть... Интерпретация звезды?
   - Наверное.
   Эмоции долго захлёстывали девушек. Внутри силы бушевали никак не меньше. А успокаивать себя было жизненно важно. Рита снова устроилась на мягкой кочке, усадив Ситтару рядом. Девушки не размыкали рук, совершенно ясно ощущая, как силы и энергии перекатываются друг к другу. Ситтара первой вернулась к реальности. Опасливо осматривая пространство, она явно начала нервничать.
   - Рита, нам надо уйти в убежище. Я ощущаю приближение воинов.
   Ритка не спеша обвела взглядом пространство, сканируя его. Что-то смутно, но точно знакомое улавливалось в колебаниях энергии.
   - Мне знакома эта энергия. И я хотела бы увидеть её носителя. Ты можешь управлять своей силой?
   Грустно покачивая головой, Ситтара продолжала озираться в поисках скрытой угрозы. Рита поднялась с валуна, держа за руку Ситтару.
   - Позволь мне влезть в твою голову, чтобы увидеть, где находится убежище. Как только увидим воинов и их предводителя, я перенесу нас рядом с убежищем.
   Изумленный кивок был ей ответом. Рита трансформировалась, принимая светящийся облик Оранты. Приложила руки к голове девушки. Трущобы города, откуда они переместились, показали ей сокрытый от глаз, вход в убежище. Оранта обернула своей энергией новоявленную сестру, успев прошептать:
   - Не бойся. Чтобы не случилось, стой спокойно, замерев. И не пугайся, когда вернёмся на ту улицу, с которой переместились сюда.
   Ситтара молча кивнула, и девушки исчезли. Оранта сотворила барьер неузнаваемости. Те, кто пройдёт рядом, какой бы силой не обладал, не почувствует их присутствие. Это Оранта знала точно. Она отступила в самую глубь грота, увлекая за собой Ситтару. Девушки вжались в нагретые жарой камни и замерли в ожидании. Вскоре, появилась большая группа воинов. Только четверо были на странном подобии лошадей, скрещенных с жирафом. Характерный пятнистый окрас и длинные шеи - всё, на чём заканчивалось это сходство. Ноги, голова и туловище - были явно из породы диких мустангов. Однако, когда всадники вдруг резко осадили животных и те, фыркая загорцевали по поляне перед гротом, открылся зад этих животных. Очень длинный загнутый скорпионовидный хвост, в ярости размахивался в опасной близости от головы на длинной шее.
   Оранту привлек один из всадников. Вернее, всадница. Что-то было смутно, неуловимо знакомое в её осанке, повороте головы. То, с какой яростью сверкают её глаза, и изрыгает гневные ругательства рот. Она крепче прижала к себе замершую Ситтару, усилив барьер неузнаваемости.
   - Я чувствую колебание силы. И сила эта мне очень хорошо знакома, - донеслись до девушек слова женщины. - Эту силу я узнаю даже в другой галактике.
   Женщина гневно осматривала пространство: пешие воины, как муравьи, рассыпались во все стороны, высматривая тайники, где могли укрыться носители силы, приведшие в ярость повелительницу. Четверо пеших и один конный воин, прошли очень близко от девушек. Оранта ощутила, как заколотилось сердечко Ситтары. Она крепче обняла девушку, давая понять, чтобы ничем не выдала их присутствия. Вероятно, что-то уловив, конный воин остановился прямо перед девушками. Прилипчивый взгляд осматривал каждую песчинку, каждый выступ грота. Он спешился, направился к замершим девушкам. Вытянув перед собой руку, он медленным рассекающим движением проверял воздушное пространство грота...
   ...Ситтара задохнулась от ужаса. Темнота окутала её зрение. Слух уловил странный гул. Ритка встряхнула её за плечи:
   - Ну, же. Приди в себя. Мы на той же улицы, с которой я тебя утащила. Быстро двигаемся к убежищу.
   Ситтара отупело осматривалась, постепенно понимая смысл слов девушки. Потрясла головой.
   - Привыкнуть к этому невозможно....
   - Научишься - привыкнешь. - Прервала её Рита. - Давай, Ситтара, двигай ногами. Скоро здесь снова будут воины.
   Ситтара не могла не согласиться с этим. Вынырнув из повреждённого домика - палатки, они стремительно двигались между суетливыми потоками жителей. Никто не обращал на девушек ни малейшего внимания. Ситтара торопливо вела Риту по направлению к дворцу правителя. Рита снова ощутила знакомую тревожащую волну напряжения силы. Зудились ладони, спина покрылась липким потом. Настойчивое проникновение в голову вернуло девушку ко времени борьбы за разум Сергея Борисовича, а потом... "Вот же попадалово. Старуха - Тьма. Нашлась... Рэт, если можешь, предупреди Потомков".
   Ситтара на бегу резко дёрнула головой в сторону неприметной ниши скрытую в дворцовой стене. Ритка нырнула за ней. Ситтара нажала на незаметный камень. В стене образовалась такая узкая щель, что Ритка с сомнением повернулась к девушке:
   - Я не пролезу.
   - Постарайся. Применять силу нельзя. Они обнаружат убежище.
   Рита не могла не признать правоты Ситтары. Сделав глубокий вдох, она максимально втянула в себя живот, протискиваясь следом за девушкой. Едва они проникли в полое пространство стены, проход захлопнулся. Девушки очутились в кромешной тьме.
   - Только не применяй силу, - успела предупредить Ситтара. Рита как раз собиралась выпустить на ладони небольшой огонёк энергии.
   - Как же я обходилась без всех этих штучек, - сокрушалась Рита, следуя за Ситтарой. - Как будто в другой жизни всё было. Сейчас для меня применять силу также естественно, как дышать.
   Ситтара двигалась неслышно, как кошка, и вероятно видела в темноте также, как этот зверь. Ритка то и дело спотыкалась. Вконец потеряв терпение, она проворчала:
   - Долго ещё бродить по этим лабиринтам? Я не обладаю твоими кошачьими повадками?
   - Какими? - В голосе Ситтары слышался весёлый интерес. - У нас нет таких животных. И мне очень трудно поверить, что с твоими способностями ты ничего не можешь видеть в темноте.
   - Очень смешно, - фыркнула Рита, чем вынудила Ситтару затрястись от тихого смеха.
   Девушки шли вдоль стен, плавно заворачивающих вправо тянущегося коридора. Вскоре, коридор пересекла арка формой перевернутой V. С двух сторон от арки, от пола до потолка, тянулись ряды полок. Ситтара остановилась слева от арки. Дотянулась до самой верхней полки. Вытянула из глубины небольшую колбу, сунула её в руки Риты. И снова принялась быстро шарить руками. Рита терпеливо стояла, бережно прижимая к себе колбу. Спрашивать Ситтару сейчас, было бессмысленно. Рита полагала, что если девушка похожа на неё так же, как внешне, то ответа она не услышит, пока та не найдёт то, что ищет.
   Ситтара вытянула с полки средних размеров книгу. Бережно, но быстро стряхнула с книги пыль. Повернулась к Рите, шепнув: "Идём", - и торопливо двинулась дальше. Коридор изменился. Он стал каким-то однобоким. Правая сторона - сплошная серая стена. Слева поднимался параболаобразный, отсечённый точно по центру потолок. Низкие окошечки у самого пола едва пропускали свет. Рита перевела дыхание - хоть какое-то освещение. Шли довольно долго. Ритке начало казаться, что они ходят по этому коридору, как по кругу. Они бесконечно заворачивали и заворачивали. Шли и шли. И снова заворачивали и заворачивали.
   Внезапно, Ситтара остановилась. Ритка налетела на неё. Перевела взгляд вперёд и едва не закричала в голос: дальше хода не было. Арочное обрамление коридора завершалось стеной. Ритка прислонилась спиной к стене, сползла по ней со всего маху на пятую точку. Ситтара медленно прошла к тупику, повернулась, отмерила четыре шага. Остановилась, подняла голову. Внимательно всматривалась в потолок. Дальше произошло то, к чему что Рита совершенно не была готова и не успела осознать. Ситтара плавно взмыла воздух, левой рукой опёрлась в потолок и часть потолка просто бесшумно отодвинулась в сторону. Рита метнулась к люку и стремительно взмыла следом за Ситтарой. Как только она поднялась, часть потолка бесшумно встала на место.
   Озадаченно осматривая пространство, Рита рискнула подать голос:
   - Что это за место?
   -Убежище. Я знала, что оно где-то здесь.
   - Знала? Уточнить не хочешь? - Изумление Риты сменилось щедрой порцией гнева. - Я, как дурра, слепо шла за тобой. А, ты даже не знаешь точно, убежище это или нет? - Мелькнула шальная мысль. - Ты в сговоре с Тьмой? По её приказу заманила меня во дворец?!
   Ритка остановилась, опустила колбу на пол возле себя. Выпрямившись, она развернулась к застывшей девушке:
   - Я готова помочь сейчас, позже, в будущем Потомку Заиры, ТОЙ, кто была после Рэт истинным правителем. Я уничтожаю своих врагов, уничтожаю тех, кто несёт опасность моим друзьям, близким, вселенной. Я, не минуты не колеблясь, уничтожу тебя, а следом твою хозяйку. И я даю тебе только одну возможность прямо сейчас объяснить мне, что ты на самом деле хочешь: следовать приказам безмозглой Тьмы или спасения и познания силы Заиры.
   Рита слабо мерцала, сдерживая силу. Но кто может долго сдержать мощь Сатурна? Светящийся контур Оранты стоял перед Ситтарой с поднятой для удара рукой.
   - Ты сделала выбор. Прости, Рэт. - Оранта ощущала бешеный вихрь силы внутри, смерчеобразные завихрения энергии.
   Рэт упрямо пробовала выйти из-под контроля Оранты. Мешал Сатурн. Там, на поляне, Сатурна лёкгим бризом коснулся Оранты, даруя ей НЕЧТО, что позволяло удерживать силы и энергии Предков, управлять силой и энергией других. Что позволит контролировать действия Тьмы. "Тебе запрещено уничтожать её, дитя", - голос Сатурна таким же бризом коснулся сознания. - "Во всём должно быть равновесие. Помни".
   Ситтара во все глаза смотрела на Оранту. Можно ли было представить, что когда-нибудь сказки о волшебных правителях, пришельцах из других миров оживут прямо у неё на глазах. Сны стали реальностью. Странные мучавшие всю её жизнь голоса, сны о призракоподобных людях - предстали перед ней в виде крайне разгневанного потомка. И кого?! Самой Рэт, легендарной, ставшей мифическим персонажем, женщиной. Грустная женщина из снов говорила, что придёт НЕКТО, кто спасёт и её и поможет вернуть истинное место, предназначенное ей Сатурном. Не понимая, о чём речь, Ситтара боялась, что сходит с ума. О таких снах нельзя было не то, что рассказывать, но и думать и помнить о них. Впервые, её колебания о том, кто она, всколыхнулись, когда измождённая женщина забрела к ним в селение. Увидев, как та качнулась и стала падать, Ситтара бросилась к ней, успев подхватить у самой поверхности. С трудом разлепив воспалённые веки, мутным взглядом женщина уставилась на девочку: "Я нашла тебя. Как хорошо. Теперь я могу умереть спокойно, встретив живого Потомка Заиры. Тебе пора учиться". Женщина испустила дух жизни раньше, чем Ситтара успела спросить, что значит Потомок Заиры, и чему она должна учиться. Потом началось совершенно страшное время. Воины правительницы полчищем насекомых напали на поселение. Ситтара вместе с несколькими подростками сбежала из поселения, как их учили взрослые, сначала в пустыню, а потом добрались до главного города. Они слонялись по улочкам, перебиваясь подачками или мелким воровством. Их гнали, ругали, кого-то поймали и их никто уже больше не видел. Очень скоро Ситтара осталась совершенно одна. Она долго скиталась по городу в поисках друзей. В поисках укрытия. Ночевать на улице было невозможно и страшно. Каждые два часа воины крушили всё, что вызывало их подозрение. Забирали всех, кто вызывал их подозрение. Одинокий подросток, несомненно, привлечёт их внимание и вызовет подозрение. Ситтара пряталась в редких кустах, стараясь не шевелиться и не привлекать внимание. Когда опускалась ночь, осторожно кралась к домикам - палаткам, чтобы чего-нибудь стащить из еды и одежды. А, возможно удастся поспать рядом с домиком, если хозяева старые, толстые и ленивые и им безразличен едва заметный шкрябающий звук. В одну из таких ночных вылазок, Ситтару поймали. Её сильно избили. Сами хозяева доставили девочку во дворец правительницы.
   Ситтара плохо помнила, что происходила в покоях правительницы. Обрывками сознания всплывали картинки: прилипчиво-внимательный взгляд совершенно бесцветных глаз въедался в лицо, в сознание, в память. Тонкие бескровные губы шепчут странную фразу: "До чего похожи! Это должно сработать". Остальное - как в густом оранжевом тумане - руки правительницы вознеслись к голове девушки, резкий удар в грудь и полная темнота. Пришла в себя Ситтара возле того домика - палатки, где её схватили. Но, ни хозяев, ни соседей не было. Вся улица вымерла. Сухой противный ветер разъярённо трепал крыши домиков. Дверцы - пологи били девушку, как только она приближалась к очередному домику - палатке. Но, что больше всего поразило её, так это совершенно никем нетронутые домики со всем их содержимым, словно жители враз все вышли и скоро вернуться.
   Ситтара долго бродила по вымершей части города. Она сначала не решалась, но вскоре совершенно спокойно входила в любой из домиков, чтобы найти какую-нибудь еду, взять чистую одежду, выбрать место для ночлега. Через несколько дней, девушка совершенно не чувствовала угрызений совести, активно пользуя чужое добро. Наоборот, теперь всю опустевшую часть города, Ситтара считала своей.
   Так продолжалось довольно долго. Девушка - подросток превратилась в во взрослую девушку - хозяйку. Она обходила городские улицы, выискивая по своим новым, странным, но приятным ощущениям скрытых носителей силы. Едва приблизившись к таким, Ситтара сама толком не понимала, как это происходило, но правительница тут же узнавала о них, и в считанные мгновенья рядом с бедолагой появлялись воины. Ситтару, впрочем, это не особо заботило. Она дожидалась, когда воины уведут носителя, и пока не вернулись жители, осматривала домики - палатки, взяв всё, что ей понравиться, и удалялась в свою часть города. Беспокоило её другое. Каждую ночь её кто-то звал по-имени. Некая размытая фигура говорила с ней. Неоднократно ей снилась грустная красивая молодая женщина. И было что-то в её облике и смутно знакомым, и смутно угрожающим. Незнакомка каждую ночь являлась из неосязаемой дали. И каждую ночь приближалась ближе и ближе. Всякий раз девушка с криком просыпалась, как только незнакомка приближалась так, что можно было различить её контуры лица, волосы, горделивую осанку. В один из снов, незнакомка вплотную приблизилась к Ситтаре. Пытливо всматривалась, после грустно улыбнулась: "Ещё можно спасти. Время есть. Пойдём". Девушка послушно молча следовала за незнакомкой. Она привела её к зданию дворца. Обернулась: "Положи руку сюда". Девушка коснулась ладонью поверхности дворцовой стены и вздрогнула: не могут сны быть настолько реальными. Стена под её рукой была влажной и горячей. Ситтара в ужасе отдёрнула руку, когда часть стены плавно и совершенно бесшумно отошла в сторону.
   "Следуй за мной дальше".
   Незнакомка шла впереди, не оборачиваясь, будто была совершенно уверена, что девушка не посмеет ослушаться. И Ситтара не посмела. Она покорно двигалась за странной женщиной, продолжая удивляться реальности сна. Они приблизились к арочному проходу перевёрнутой буквой V. Женщина обернулась, поманила девушку.
   "Когда будешь проходить, возьми книгу и колбу", - она указала на озвученные вещи. Ситтара послушно кивнула.
   Женщина двинулась дальше. Они кружили по коридору, казалось, целую вечность. Ситтара устала страшно, хотя во сне не должна была чувствовать усталость. Наконец, незнакомка остановилась у тупикового эркера. Повернулась к девушке: "Запомни и воспользуйся убежищем, когда придёт время. Возникнет необходимость спрятаться здесь. Но ты не бойся. Тебе помогут. Не всё потеряно. Шанс остаётся. Убежище здесь". Незнакомка подняла руку к сводчатому потолку и плавно взмыла вверх. Часть потолка плавно сдвинулась в сторону. Не понимая, что происходит, Ситтара взмыла следом, ловя себя на мысли, что летает впервые. Поднявшись за незнакомкой, Ситтара осмотрелась: совершенно невозможно охватить разом взглядом всё пространство, которое простиралось перед ними. Ни перегородок, ни мебели - совершенно пустынное пространство, освещённое тусклым редким лучиком, пробившимся сквозь слуховые отверстия во внешней стене.
   "Это потайной этаж. Убежище. Никто во дворце о нём не знает. Его невозможно почувствовать никому. Даже правительнице. Помни, придёшь сюда, когда настанет время".
   "Когда настанет время?!" - Крикнула девушка и проснулась, как от толчка. Судорожно хватая воздух ртом, она панически осматривалась. Её взгляд успел заметить едва уловимое колебание воздуха, но моргнув, она уже ничего не видела. Она могла различить лишь проблески рассвета, начинающегося этого дня.
   В этот день, Ситтара наткнулась на Риту.
   В этот день она узнала, что является Потомком Заиры.
   В это день обрела сестру.
   В этот день и прямо сейчас, сестра готова была её уничтожить.
  
   - Это убежище мне показали сегодня во сне, перед нашей с тобой встречей. - Выдавила из себя Ситтара, не отрывая взгляда от готовой нанести удар руки Оранты. - Некая женщина, вот уже долгое время, является ко мне во снах. Сегодня она провела меня сюда, наказав взять книгу и колбу. Об этом убежище никто не знает. Его невозможно почувствовать. Даже правительнице. Так сказала незнакомка из снов.
   Оранта какое-то время была в боевой готовности, но вот руки очень медленно опустились, ладони разжались. Ситтара перевела дух, тяжело вздохнув. Она и не заметила, что всё время стояла задержав дыхание. Оранта молчала. Долго. Она, не отрывая пристального взгляда, смотрела на девушку. Как рентген, сканировала её.
   - Прежде, чем что-либо сделать или сказать, тебя надо освободить от контроля. И лучше сделать это прямо сейчас, пока твоя повелительница не вычислила убежище, следя за тобой.
   - Такое возможно? - истерические нотки проскользнули в вопросе девушки.
   Оранта едва заметно кивнула. Без предупреждения, она влезла в разум Ситтары. Резкая боль в голове бросила девушку на пол, а следом сложила пополам. Оранта уже очищала разум от контроля Тьмы. Ей хорошо было известно, что испытывает девушка. Но жалости не было. Впуская в разум бедняжки новую порцию очищающей энергии, Оранта ставила блоки на очищенных участках. Кулоном, помогая очищать девушку, коснулась её головы, груди, рук, ног. Безумные крики вырывались из горла агонизирующей Ситтары. Безумные крики раздавались со всех сторон во дворце. Топот множества ног снизу и сверху, подтвердил слова девушки, что убежище невозможно ощутить никому. Впервые за время короткого знакомства с Ситтарой, Оранта была по-настоящему довольна. Она выпрямилась над бессознательным телом и, на всякий случай, окружила её барьером неузнаваемости. Впустив в разум Ситтары хорошую порцию глубокого сна, Оранта исчезла.
   Придирчиво осматривая помещение поверженного домика - палатки, Рита соображала, какие вещи прихватить помимо еды. Ситтаре понадобиться время, чтобы восстановить силы. И, разумеется, нужно время, чтобы научить её первичным умениям применять силу. Рита расстелила на полу большое полотнище, в которое поставила корзину с едой, положила несколько одеял, подушек. Кувшин с водой и разломанный кувшин тоже пошли на полотнище. "С этим можно тренироваться", - отметила Рита, собирая в кучку осколки большого и среднего кувшинов. Завязав концы полотнища узлом, Рита расщепила собранные вещи и исчезла.
   Переместившись в убежище, она старательно восстановила куль с вещами. Сняла с Ситтары барьер неузнаваемости, но сон нарушать не стала. Пока девушка спала, Рита расставляла принесённые вещи. Одно из полотнищ послужило столом, на который Рита аккуратно разложила припасённую еду. Из нескольких одеял и подушек, она соорудила две узкие постели. В ожидании, когда девушка проснётся, Рита опустилась на одну из ни них и вытянувшись со вздохом закрыла глаза. Что происходит на Сатурне? Что происходит за его пределами? Где сейчас её друзья? Что с Николасом? Боль сжала сердце, когда всколыхнула момент расставания с ним.
   "Не следуй за мной. Доверься. Не трансформируйся в шаровую молнию"... Ритке врезался в память отчаянно-гневный взгляд любимых глаз. Она видела, что ему крайне сложно принять её решение, её просьбу. Но он принял. И отступил. Что сейчас делает? Понимая, что связаться с ним и с друзьями нет никакой возможности, Рита до боли сжала веки, сдерживая слёзы. Полу-стон, полу-всхлип всё же вырвался из груди. Судорожно вздохнув и часто-часто дыша, Рита пыталась привести себя в норму. Справа послышался подобный полу-стон, полу-всхлип. Ритка открыла глаза и метнулась к девушке. Ситтара приходила в себя медленно. Рита опустилась на колени, осторожно устраивая голову девушки себе на коленях. Ласковое поглаживание рукой по чудесным мягким волосам успокоили Ситтару. Веки дрогнули и распахнулись. Глаза недоуменно изучали пространство. Переместились вверх - натолкнулись на такие же глаза. Изумление, испуг и узнавание поочерёдно менялись в выражении глаз.
   - Рита...
   - Всё хорошо, дорогая. Теперь всё будет хорошо. - Рита заботливо помогла ей приподняться и перейти на одну из импровизированных постелей. - Как ты себя чувствуешь?
   - Как-то... легко, - неуверенно призналась Ситтара, вызвав тихий смех у Риты.
   - Это хорошо. Ты свободна.
   - Свободна? От чего?
   - Ситтара, мне уже приходилась сталкиваться с адептами Тьмы. Поверь мне на слово, никто из них, ну, за редким исключением, не помнил, как происходило подчинение. Многие не помнили, что они делали, находясь под контролем Тьмы. Их надо было вернуть, очистить... Что я и сделала с тобой. Ты помнишь, что с тобой происходило вчера?
   Ситтара мгновение непонимающе смотрела на Риту, как на ненормальную. Но потом, моргнув, озадаченно принялась шарить глазами пространство убежища. Восхитительные гласа цвета чая наполнились ужасом.
   - Я потеряла память?! Ничего не помню...
   - Это нормально. Ты сейчас помнишь то, что было до Тьмы, и воспринимаешь сейчас мир без Тьмы. Остальное, и в самом деле, покрыто мраком. Ты сейчас подкрепишь силы, а потом начнутся уроки.
   - Какие уроки? О чем ты вообще говоришь? Тьма правит планетой, а я...
   - А ты будешь учиться использовать свою силу для борьбы с Тьмой. Учти, спорить со мной - зря тратить время. Надеюсь. Ты в курсе, какой нрав у Сатурна.
   - О, да... - уныло протянула Ситтара, но послушно съела всё, что подала ей Рита.
   И послушно выполняла все её требования: встань вот так, сосредоточься на том-то, сделай резкое движение, зажмурься и вспомни... И так далее, и так далее. Наступили вечерние сумерки, опустилась ночь, забрезжил рассвет, а девушки всё ещё тренировались. Только после того, как Ситтара сумела применить трансформацию невидимки, соединить черепки обоих разбитых кувшинов и зажечь огонёк на ладони, Рита сжалилась.
   - Всё, отдыхай.
   Ситтара рухнула на свою постель. Рита сделала несколько дыхательных упражнений, размяла мышцы рук и ног, глотнула воды из кувшина.
   - Мне надо отлучиться. Будь здесь. И, если почувствуешь себя лучше, позанимайся без меня. - Рита кивнула в сторону кувшинов. - Тренировочные объекты ждут тебя.
   - А, ты... - Но Рита уже исчезла. Ситтара вздохнув, вытянулась во весь рост. - Я тоже стану, как она.
  
   Рита осматривала местность, где оказалась на Сатурне впервые. Где-то рядом должен был быть тайник с сокровищами. Пологий холм, редкие пучки травы, обилие камней самых невероятных цветов и размеров устилали пространство, покуда хватало глаз. Всматриваясь в грунт планеты, она искала нечто напоминавшее оттиск ладоней. Рита применила трансформацию невидимки дополнительно окружив себя полем неузнаваемости. Так, на всякий случай. Мало ли, когда Тьма учует её силу и снова нашлёт полчища своих адептов. В какой-то момент, она перевоплотилась в птицу, но очень скоро поняла, что осмотреть едва заметные приметы с высоты полёта просто невозможно. Хотя передвижение значительно ускорилось.
   Хождение по равнине много часов подряд измотало и без того уставшую девушку. Доковыляв до гряды камней, рухнула без сил в малюсенький тенёк и закрыла глаза.
   "Так бродить можно бесконечно. Чем же отличалось то место?" Рита усиленно пыталась воспроизвести в памяти обрывки видений, где Рэт с дочерью укрыли своё богатство. После того, как Рита распознала в Ситтаре адепта Тьмы и нанесла удар, Рэт никак не проявляла своего присутствия. Затаилась. Спряталась. Ушла. Обиделась. Девушка понимала, Рэт почувствовала, что Рита получила от Сатурна нечто, что удерживает и сковывает силу Рэт. Девушка могла её полностью контролировать. Рэт это не понравилось. Очень. Как уговорить её помочь в сражении с Тьмой, а Рита ни секунды не сомневалась, что оно произойдет совсем скоро, она мало представляла. Ей на память пришли слова Рэт: "Не сопротивляйся силе Сатурна. Просто подчинись. Только так ты сможешь попасть на планету".
   Девушка чуть заметно улыбнулась: "Даже, если бы у меня были силы сопротивляться Сатурну, это всё равно, что со стеной бодаться". Уж сколько земного времени прошло с тех пор, как она отдыхала, Рита и вспомнить не могла. Время на этой планете окончательно её запутало. Но, что ощущалось совершенно однозначно, - нет, скорее давило совершенно однозначно, - так это вселенская усталость и просто непередаваемое желание поспать. Девушка погрузилась в некое подобие сна, потому что во сне....
   - Уж в чём меня нельзя упрекнуть, так это в лунатизме, - бормотала Рита, но частью разума, который боролся со сном, осознавала, что она передвигает ногами и куда-то бредёт. Эта часть разума одолела ту, что всё ещё дремала. Девушка медленно приходила в себя, понемногу стряхивая сонное оцепенение. Она действительно шла! Ноги несли её.... Сонливое состояние резко пропало. - Но я не на Луне! И лунной болезнью не страдаю!
   Лёгкий обжигающий ветер толкнул её в спину. И ветер подозрительно напоминал старческое шикание на непослушных детишек.
   - О! - Всё, что могла выдавить из себя Рита. Теперь, когда о сне остались воспоминания, её разум совершенно чётко реагировал на то, что происходило. Её вел Сатурн.
   Словно на эту мысль, ветерок сменился на тёплый бриз, который бывает у моря. Рита отдалась этим ощущениям и даже прикрыла глаза, позволяя силе Сатурна вести её. Так много хотелось у него спросить о былых временах, о том, как он мог позволить Тьме захватить власть, о том....
   - Она справится? - Услышала Рита собственный голос. Девушка нахмурилась. Ей явно не нравилось, что на этой планете всё не так, как у людей: ноги её несли сами по себе, мысли вертелись в голове одни, а язык выдал совсем не тот вопрос, какой она хотела задать.
   И снова ветер переменился. Теперь он игриво пощипывал её руки и уши мелкими редкими дуновениями.
   - Ай! Неприятно же... И всё же, ОНА справится с правлением?
   Тишина. Ветер стих. Рита тоже остановилась. Обернулась вокруг себя. Ни намёка на присутствие Сатурна. Липкий, холодный, колючий страх пополз по спине
   - Уж не хочешь ли ты сказать, что вызвал меня сюда, оторвав от любимого мира, семьи, друзей для того, чтобы я осталась здесь? Править?!
   Стоялый воздух едва колыхнулся и снова полный штиль. Оцепенение от шока сменилось шквалистым гневом столь резко, что Ритка удивилась сама себе:
   - Ах ты, старый, хитрый, двуличный старожилистый чёрт! - (Где-то глубоко внутри шевельнулся интерес: "Старожилистый?") - Ты хоть понимаешь, что ты сделал?! Я верила тебе, ВЕРИЛА!!! Поклонялась, почитала... Бог ты мой, да я говорила с тобой как полнейшая завершённая шизофреничка! - (Энергия глубоко внутри явно проявила больше интереса) - Я рассказывала тебе абсолютно всё, делилась мечтами..... Ты... ты.. Да, пошёл ты! Разбирайся здесь сам, а я возвращаюсь на Землю. - (Интригующее: "Ого! Она это сможет?..." - наконец-то привлекло внимание девушки).
   Тихий шелест ветра снова проявил себя. Толкнул девушку в грудь, вынуждая сделать шаг назад.
   Рита упрямо поджала губы и покачала головой.
   Порыв ветра резко усилился. Его шквалистый удар едва не сбил её с ног.
   Ритка качнувшись, сделала несколько шагов назад и стала в боевую стойку. Упрямое выражение лица, можно описать как совершенно тупо упрямое.
   Шквалистый ветер угрожающе взметал камни, несчастные жухлые растеньица, частички грунта в воздух, образуя центрифугу торнадо. Оно прошлось по всему полю всё увеличиваясь и увеличиваясь в размерах.
   Состояние Риты было схожим с торнадо и она не стала сдерживать рвущуюся силу. Выброс был таким, что первые мгновения против угрожающего чёрного торнадо вихрились сполохи светлого искрящегося торнадо. Чёрное и белое. Два вихря. Две силы.
   В центре сверкающего торнадо проступили очертания Оранты. Она бесстрашно смотрела на совершенно чёрное вихрящееся буйство Сатурна. В какой-то миг, она увидела его одну из сущностей - Смерть с косой. Совершенно непроизвольно сжав руку, Оранта раскрыла её и с минутным изумлением увидела скипетр, тот самый, который видела во снах со времён детства. Совершенно бессознательно она коснулась рукой головы - диадема тоже была. Рука скользнула к шее - колье на месте. Полная проекция её облачения во сне. Оранта медленно подняла глаза на Старуху с косой.
   - Я не хочу с тобой драться. Несмотря на твои проделки, я всё ещё глубоко уважаю тебя.
   - Это слабость, - прохрипела Старуха и двинулась к Оранте. - Я - дарую жизнь такой, какой её заслуживают. Я - отнимаю жизнь тогда, когда никто не ждёт. Я - решаю, кого одаривать своими милостями, а кого лишить их. Ты восстала против меня. Ты лишилась моих милостей. Ты умрёшь сейчас.
   - Попробуй. - Оранта перехватила жезл удобней, словно держала меч. - Можешь попробовать...
   Она не успела завершить фразу, как смертоносное лезвие косы обрушилось на неё. Оранта едва успела выставить жезл. Лезвие косы соприкоснулось с жезлом - ослепляющий свет брызгами полетел на Смерть и Оранту. Жезл в мгновение ока превратился в меч. Диадема искрилась ярким светящимся светом всё сильнее и сильнее. Колье, словно пальцы, впились в ключицы девушки и она чувствовала, как её плечи, руки крепнут, наливаясь невероятной силой. Она совершенно перестала ощущать тяжесть меча. Смерть снова нанесла мощный удар. Оранта парировала его одновременно выбросив другой рукой силовой удар. Смерть отбросило в воздухе. Вокруг Оранты образовался светящийся шар: "Сфера защиты, как в видении!"
   - Я сильнее! Я СИЛЬНЕЕ!!! - Ветряный шипящий поток разносил слова по всему пространству.
   На краткий миг Оранта отвлеклась от Смерти, прислушиваясь к своим ощущениям. Это не мог быть Сатурн. Это - его проекция, копия. Хорошая, умелая, трудноотличимая, но всё же копия. Осознание истины рухнуло на неё, как потолок во время землетрясения. Она вскинула пристально-прищуренный взгляд на Смерть.
   - Ты так и не научилась маскироваться, да? Образ старухи это твой потолок оригинальности... Тьма.
   - Ха, тебе так долго потребовалось распознать меня!
   Перед Орантой снова была Тьма, та с которой бились Потомки на Земле. С которой бились Первые в Космосе. Тьма изучая девушку, неумолимо приближалась.
   - Невероятно, но твоя сила стала ещё больше. Ты ухитрилась заполучить атрибуты власти. Ты умудрилась найти меня здесь и, что совсем невероятно, проникнуть сквозь силовое метеоритное поле. Так кто же ты такая?
   Оранта молча смотрела на приближение Тьмы. Она внимательно слушала её отвлекающий монолог, но вместе с тем все её ощущения были обострены, готовы в любой момент отразить нападение. И оно последовало столь неожиданно, что если бы она не была готова, то, кто знает, чем всё бы закончилось. Тьма от ярости сгустилась до состояния густого дёгтя. Зловония ударили по обонянию девушки, но она только шмыгнула носом, не отрывая взгляда от противницы.
   - Ты одна. Тебе никто сейчас не поможет. Твои друзья и твой муж, - Оранта едва заметно дёрнулась, но Тьма уловила нервный жест. - Да-да, твой муж захвачены моими верными локанцами.
   Что-то смутно улавливаемое донеслось до её ощущений, но девушка отбросила всё, что могло её отвлечь. Старуха была права в одном - она действительно одна, без друзей. Но вот беспомощна ли, это ещё как посмотреть. Оранта приложила к колье свободную от меча руку: "Оружие, побеждающее Тьму, вот что мне нужно". Что-то скользкое и липучее потекло по руке. Оранта посмотрела на руку и в ужасе закричала, отчаянно стараясь стряхнуть с руки змею. Она так плотно охватила руку девушки, что стряхнуть мерзкую тварь не удавалось.
   Старуха хохотала до одури. Её мерзкий каркающий смех больно хлестал по ушным перепонкам. Её издевательские слова больно хлестали по уязвлённому самолюбию девушки.
   - Потомок великой Рэт боится змейки! И это носитель атрибутов власти! Да в тебе и микронной доли нет этой власти....
   - Я не стремлюсь к власти, - низким рокочущим голосом выдала Оранта. - Я стремлюсь к миру и счастью. К спокойствию и гармонии. Ты причина моих перевоплощений.
   - Ошибаешься, - тихий вкрадчивый голос бил по ушам нисколько не меньше, чем дикий рёв. - Ты так и не поняла, кем являешься? Хорошо. У меня ещё есть шанс.
   Оранта кое-как справилась с ужасом и отвращением к гадине на руке, перехватив её поудобнее под капюшоном. Теперь змеёй можно было управлять почти, как оружием в другой руке. Мысль яркой вспышкой осветила её сознание и Оранта снова уставилась на змею, теперь уже пристально разглядывая: "Оружие". Как будто в ответ на эту мысль, змея в упор посмотрела в глаза девушки, отвратительно стрельнула языком и резко повернула головку в сторону Тьмы, угрожающе шипя и распустив капюшон. Оранта удручённо вздохнув, тоже перевела взгляд на старуху. Та осмелела настолько, что почти вплотную подошла к девушке. Но взгляд Тьмы был направлен на змею.
   - Аспид. Ты тоже решил переметнуться?
   Змея угрожающе зашипела, выставив напоказ отвратительные ядовитые клыки. Тьма подняла на Оранту напряжённый взгляд.
   - Ты действительно ничего не помнишь и не понимаешь? Или это твоя очередная невинно-извращённая ловушка?
   Голос Тьмы звучал странно: ни намёка на старческое кряхтение, никакого ядовитого сарказма. Только обычные интонации глубоко задумавшейся женщины. Оранта снова ощутила смутно улавливаемое возмущение Силы. Она нахмурилась, силясь понять, что это такое: манипуляция Тьмы её ощущениями и разумом, воздействие новых странных сил, о которых она ничего не знает или чувство грусти и потери, исходящее от Тьмы. Тьма оскалилась в неприятной улыбке, снова став прежней неприятно опасной особой.
   - Я уже тебе говорила, мои верные локандцы захватили твоих друзей и мужа.
   - Не верю. Никто не может противостоять объёдинённой силе Потомков. Сдавайся. Я не хочу тебя уничтожать.
   Снова хриплый каркающий смех хлестанул по ушам.
   - И ты наивно думаешь, что я сдамся? Я - СДАМСЯ?! Никогда!
   Тьма резко выбросила костлявую старушечью руку вперёд, цепко схватив Оранту за горло. Совершенно не старушечье давление едва не перекрыло движение силы. Удушающей мёртвой хваткой Тьма отсекала потоки силы и энергии от головы к телу. Оранта краем глаза заметила, что рука державшая меч начала слабо пульсировать темными всполохами. Девушка осознала, что Тьма подчиняет себе её тело. Она вперила свой взгляд в глаза Тьме и с трудом проталкивая слова через удушающий захват, выплюнула:
   - Ты никогда не подчинишь меня. Никогда...
   - А, что, по-твоему, я сейчас делаю?
   - Подписываешь себе приговор, - прохрипела Оранта, и с усилием контролируя своё меняющееся тело, подняла руку со змеёй.
   Кистью руки она направила змею на удушающую руку Тьмы. Аспид впился без повторных побуждений. Яростный вопль разнёсся по всему пространству. Оранта ощутила, что снова свободна. Отошла на пару шагов назад, оградив себя куполом и коснувшись темнеющей рукой кулона под колье. Страшная боль пронзила тело девушки. Боль в руке была такой, что пальцы непроизвольно рефлекторно распрямились, выронив меч. Коснувшись поверхности планеты, меч, ярко вспыхнув, превратился в жезл и мгновения спустя исчез. Издевательский смех усилился.
   - Что теперь будешь делать? Чем защищаться? Биться ты уже не сможешь.
   Оранта продолжала исцелять себя, наблюдая при этом за передвижением Тьмы. Старуха неспешно обходила защитный купол, иногда касаясь его руками и тут же с шипением отдёргивая руки. Оранта перевела взгляд на свои руки - снова искрились ярким чистым светом. Змея, как браслет, уютно устроилась, оплетя руку. Меча не было, но Аспид был. Хоть что-то. Подняла руку к груди - колье пропало, но кулон, милый добрый, спасительный кулон был на месте. Рука скользнула выше. Стоило полагать, что и диадема исчезла. Однако, она осталась на голове. Пальцы коснулись большого камня в диадеме. Полыхнул яркий свет, и в руку девушки плавно опустилось зеркало. Аспид поднял голову и, - если это было возможно! - внимательно рассматривал зеркало. Его маленькие глазки не просто смотрели, а казалось, что-то искали в том странном зеркале. Края зеркала вспыхивали рубиново - золотистыми бликами, искрящаяся поверхность была ...вязкой?! Оранта осторожно приблизила пальчик к поверхности зеркала. Аспид предупреждающе поднял голову и шикнул. Девушка отдёрнула руку. Обращаясь к змее (ну, не идиотизм ли!), Оранта не отрывала взгляда от зеркала:
   - Ты знаешь, что надо делать?
   Либо её подводит усталость, либо змея кивнула. А, впрочем, удивляться на планете Сатурн она уже порядком устала.
   - Ну, если знаешь, тогда действуй, Аспид.
   Словно услышав волшебные слова, змея стала увеличиваться прямо на глазах. Теперь уже здоровенная змеюка, размером со среднего удава оттягивала руку. Оранта пыталась стряхнуть змею:
   - Слезь с моей руки, - но Аспид только угрожающе шикнул на неё и обратил свой взор на Тьму, кружащую за куполом.
   "Убери защиту", - вонзилось в разум шипение. Было ли это шипение змеи или Тьмы, девушка разбираться не стала. Она и сама понимала, что пора уже ставить точку в затянувшемся выяснении отношений со старухой-Тьмой. Купол исчез, и змея стремительно атаковала Тьму, вонзив смертоносные клыки в шею. Истошный визг - вопль захлебнулся в горле старухи-Тьмы. Она умудрилась нанести удар по аспиду и змея выпустила её из смертельного захвата, метнувшись снова на руку Оранты. Тьма ринулась на девушку, но та, скорее рефлексорно, выставила перед собой обе руки, стремясь отразить удар. При соприкосновением с зеркалом, Тьма вздрогнула. Содрогнулся темный вихрь, содрогнулся тёмный воздух. Тёмное торнадо замерло, как в стоп-кадре. Зеркало полыхнуло так ярко, что Оранта поневоле зажмурилась. Слабое гудение, словно в улье, и странная вибрация исходили от зеркала. Девушка осмелилась открыть глаза и изумление не пыталась даже скрыть: старуха-Тьма билась в зеркале, а змея кусала поверхность зеркала. Там, где змея только что сделала укус на жидкой поверхности зеркало, издавалось шипение и вился бледно-розовый дымок. Поверхность в месте укуса становилась плоской, твёрдой. Куснув зеркало ещё раз, змея повернулась к Оранте, хищно стрельнув в её сторону языком.
   - Только попробуй, и я снесу твой ядовитую башку.
   Змея, словно обдумывая эти слова, замерла, затем со вздохом, кивнула головой и исчезла. Оранта потрясла рукой. Нет, правда, змея исчезла. Девушка и не заметила, что задерживала дыхание. Теперь же она от всей души выдохнула: "Уф-ф". И только теперь заметила, как её сотрясает крупная дрожь. Девушка посмотрела на свои трясущиеся руки, обратив, наконец, внимание на то, что уже давно шёл обратный процесс трансформации. Рита ощутила свинцовую тяжесть в ногах и без сил рухнула на колени. Зеркало продолжало шипеть и вибрировать. Девушка посмотрела на него. Старуха-Тьма размытым пятном металась с другой стороны зеркала. Странный настойчивый импульс долбился в мозг: дотронуться до поверхности зеркала, почувствовать его поверхность. Рита, как зачарованная, поднесла руку к поверхности - тёмное пятно замерло в ожидании. Пальчики почти соприкоснулись с зеркалом, как по поверхности пополз розоватый дымок и возникло шипение. Ритка в испуге отдёрнула руку и тут же посмотрела, нет ли змеи. Шипение постепенно затихло, как и исчез розоватый дымок.
   - Старая карга, - возмутилась Ритка. - Решила утянуть меня к себе. Ну, уж дудки.
   Рита положила зеркало отражающей поверхностью вниз на грунт. Её взгляд безотчетно скользил, осматривая поверхность. Зацепился за небольшой островок нежной зелени выдернутой из грунта. Его давно бы унёс прочь ураганный ветер, но растеньице упрямо держалось малюсенькими корешками за свое место.
   - Сейчас я тебе помогу, - пробормотала Рита, с трудом передвигаясь на четвереньках.
   Она пальцами сделала углубление во влажном, как ни странно, грунте, бережно разложила вырвавшиеся на поверхность корешки и аккуратно присыпала, утрамбовывая ладонями грунт.
   - Вот так будет гораздо лучше.
   Удовлетворённо осматривая дело рук своих, Рита пробежала глазами рядом в поисках растений, нуждающимся в пересадке и.... Взгляд метнулся обратно к растению. Только что заботливо собранный и присыпанный грунт вокруг растеньица открыл едва заметное углубление: две ладошки.
   - Да-а, ничего случайного не бывает, - пробормотала Рита, прикладывая к отпечаткам свои ладони.
   Поверхность дрогнула, раздался щелчок, как если бы открывали сейф, и часть грунта, вместе с растеньицем, сдвинулась в сторону.
  

Глава 8

   Кораблей оказалось два. Маневрируя, они обошли корабль Туна с двух сторон. Не сделав ни одного выстрела. Тун хмурился, что-то обдумывая.
   - Сколько времени вам потребуется на восстановление, прежде, чем снова сделаете попытку пройти сквозь силовое поле? - Напряжённо спросил он Николаса.
   Пристальным взглядом, Николас обвел друзей. Риган был готов к штурму планеты. Ван и Эйре тоже. Остальные всё ещё не пришли в себя.
   - Четверо из нас восстановились. Остальным нужно больше времени. Что ты задумал?
   Риган заметил, что Нана, хотя и страшно измученная, всё же решительно приблизилась к Туну.
   - Это шпионы главконупра, которых надо уничтожить. Если ваши друзья согласны подождать со штурмом Сатурна, моя команда разберётся с ними.
   Николас упрямо покачал головой:
   - Я отправляюсь прямо сейчас. Остальные пусть остаются.
   Риган занял боевую стойку:
   - С чего ты решил, что вправе нам указывать, что делать? Я - в отличной форме. И я иду спасать нашу Риту.
   - Не начинай, - пророкотал Николас. Воздух в корабле стал тяжёлым, влажным, наэлектризованным.
   Нана задумчиво смотрела на монитор. Совершенно необъятных размеров корабли, как два острова, занимали пространство с обеих сторон корабля Туна. Сверху на кораблях, помимо выступов и отсеков, были заметны параллельные полосы, круги, словно посадочные места для меньших кораблей. Эта угроза реальна, ощутима и могла нанести удар в любой момент. Рита на Сатурне. В безопасности ли? Неизвестность не пугала. Она жутко бесила. И, всё же, угроза погибнуть от неприятельских кораблей была сейчас более ощутима, чем беспокойство за подругу. Нана решительно развернулась к друзьям:
   - Нам надо уничтожить эти корабли. Не сделать этого сейчас, означает верную гибель. - И видя возражения со стороны Ригана и Николаса, решительно подняла руку. - Как вы собираетесь её выручать, если этот корабль будет уничтожен или захвачен?
   Тун решительно встал перед девушкой. Плотно сжатый рот, гневный взгляд не оставлял сомнений в том, что он в ярости.
   - Я никогда не прятался и не прикрывался за женскими спинами. - Его скрежесчатый голос звучал отвратительно. Милу покоробило, Эйре испуганно сделала пару шагов назад. Нана упрямо задрала голову, не отрывая от Туна грозного взгляда.
   - Да, кто ты такой, чтобы останавливать нас? Мы - Потомки великих Первых, тех, кто создал Вселенную. Тех, кто контролирует Вселенную. Ты не сможешь остановить нас, даже если очень постараешься.
   Нана трансформировалась и тут же исчезла. Миг - и ошеломлённые друзья наблюдали на экранах монитора ярчайший искрящийся лучик. Луч света посылал импульсы то в один корабль, то в другой. Словно сваркой, он прошёлся по палубе левого корабля. Там, где побывал луч Лит, раздался взрыв, полыхнул огонь, повалил черный дым.
   - Вот, дура... - Риган исчез раньше, чем успел завершить фразу.
   Друзья, словно получили обухом по голове. Мгновение соображали, что такое происходит. А, в следующий миг, застывший от изумления Тун наблюдал яркие вспышки с обеих сторон от своего корабля. Искрящийся, слепящий свет пробил тёмное пространство космоса. Словно десятки мощных прожекторов, светили на вражеские корабли. Только когда левый корабль опасно накренился в сторону корабля Туна, тот опомнился:
   - Ускорители на передний план. Навигация тридцать градусов вниз. Энерго защиту всю на левый борт...
   Он отдавал приказы, ощущая, как корабль уверенно маневрирует между двух гигантов, зажавших его. Прозвучавший взрыв, накрыл корабль, словно на море в шторм волна в двенадцать баллов. Корабль опасно накренился, резко удаляясь вниз. Тун вцепился в поручни. На переборке панели управления противно пищали кнопки. Рванув рычаг от себя в сторону, Тун словно услышал, как стонет обшивка корабля. Второй вражеский корабль своим бортом протаранил часть нижней палубы.
   - Роботов - техников на нижнюю палубу, - рявкнул Тун роботу - ассистенту. Тот моргнул тремя лампочками, сопроводив чирикающим звуком, и по канавке, установленной под потолком каюты, плавно припустил вон с капитанского мостика.
   За спиной, он чувствовал это всеми своими рецепторами, появлялись Потомки. Они не могли не заметить крен корабля, но вопросив задавать не стали. Основная угроза была устранена, а починкой капитан справится как-нибудь сам. С помощью своей команды.
   - Наша помощь нужна? - напряжение сквозило в каждом звуке, произнесённом Николасом. Тун, не гладя на него, отрицательно покачал головой.
   - В таком случае, я отправляюсь за женой.
   - Стой, - Тун успел метнуться, схватить за руку нетерпеливого мужа. - Если тебе не нужны все Потомки, оставь девушек. Они едва держаться, - чуть понизив голос, произнёс он, кивая в сторону.
   Николас прерывисто вздохнул: "Он прав. Мила уже совсем ослабла. Если бы не Костя, она давно бы уже упала". Нана без сил опустилась в кресло пилота, не замечая красноречивого взгляда Туна: "Это моё кресло! Вон!" Маленькая хрупкая Эйре поддерживала Мао. Риган просто сполз по стене и устроился на полу каюты, запрокинув голову и прикрыв глаза. Остальные стояли подпирая стены и поддерживая друг друга.
   - Ты прав. Надо разместить девчонок в каюте. Костя врач, он останется здесь. Мила, проследи, за тем, чтобы друзья отдохнули и восстановили силы...
   - Ты не можешь идти один, - прошелестел голос девушки. Она пыталась отстраниться от Кости, но он не пускал её. Нана прикрыла глаза:
   - А, кто сказал, что он пойдёт один, - произнесла Нана. - Я иду с ним.
   - Нет! - Нана открыла глаза, встретив непреклонный взгляд Николаса. - Ты остаешься здесь...
   - Хватит спорить, - поднялся Риган. - Я иду с тобой. Вдвоём мы справимся.
   - Втроём. - Маленькая Эйре не переставала изумлять своих друзей. Куда только подевалась вечно краснеющая робкая девушка, которая никогда не участвовала в спорах и крайне редко высказывала своё мнение.
   - Ты останешься, - начал было Риган, но Эйре уже исчезла. - Да, что ж за день сегодня такой!? Девчонки с ума сошли что - ли?!
   Николасу и Ригану оставалось только последовать за Эйре. Они приблизились к Сатурну, чувствуя нарастающее силовое давление.
   - Помните, не сопротивляйтесь, - напомнил Ном друзьям. - Вихревой поток захватит нас...
   - Это-то понятно, но что нас ждёт потом? - успел поинтересоваться Риган, как невероятно мощный поток закружил их, втягивая в силовую воронку.
  
   Нана с застывшим лицом наблюдала за исчезновением друзей. Она не обратила внимания, что остальных проводили в каюты. Она осталась одна. Вернее, с капитаном корабля. Девушка прикрыла глаза, пытаясь установить телепатическую связь с кем-нибудь из отважной троицы спасателей. Ничего. Судорожный всхлип прорвался через надёжный бастион самоуверенности и мужества. Меньше всего Нана хотела показаться раскисшей размазнёй перед локандцем. Она сердито смахнула слёзы, не глядя на Туна, нарочито грубо, поинтересовалась:
   - Ты сможешь пройти этот вихрь?
   - Для начала надо завершить аварийный ремонт... Попытаться стоит, хотя ни в чём не уверен.
   - Как же так? - Ядовитым сарказмом, Нана старалась замаскировать отчаяние. - Если верить твоему племяннику, ты - первый среди пилотов в космосе.
   Тун сурово посмотрел на неё. И что-то глубоко внутри у него дрогнуло. Эта маленькая девушка грубит и свирепствует только из-за того, что боится показать свою слабость, боль и муку за друзей. Он присел перед ней. Взял за руки. Нана испуганно вскинула ресницами, но тут же напустила на себя суровость.
   - Что, Тун - младший неправ?
   - Не знаю. Отдохни. Ремонт займёт какое-то время. Потом, мы попробуем штурмовать силовое поле планеты...
   Нана всматривалась в него пристально, придирчиво, словно пыталась проникнуть ему в голову. Почему-то вспомнился Дубаи... "В Дубаи у него был немного другой облик. Я его не сразу узнала. Как он может меняться, если не находится под контролем Тьмы?"
   Усмешка тронула чувственный рот пришельца. Он выпустил её ладони из своих рук. Поднял на уровень глаз кисть правой руки:
   - Здесь у нас встроено устройство. Оно устанавливается всем младенцам. Нажав на определённую точку, можно менять внешний вид, говорить на другом языке, быстро облачиться в скафандр и...
   - Ты телепат? - Нана во все глаза смотрела на него: "Он узнал, о чём я только что думала. Как?"
   Тун провёл рукой по своей груди.
   - Здесь устройство, помогающее считывать мысли, эмоции других...
   - Я не понимаю, - настороженно покосилась на его мощную грудь Нана и снова перевела взгляд на его лицо. - Ты робот что ли?
   Тун рассмеялся.
   - Нет, я полностью биологичен. Но устройства помогают, облегчают нам выполнение заданий. Не все в космосе обладают такими талантами, как ты и твои друзья...
   ...- Капитан, на мониторе появилась армия кораблей. - Прервал их голос из панели управления. - Без опознавательных знаков. Впереди просто корабельный монстр какой - то....
   Нана и Тун забыв о своём разговоре устремились к монитору. Тун ответил:
   - Без команды в бой не вступать.
   - Кто это? - Нана не скрывала, как напугана. Одно дело разбомбить два корабля. Другое - когда на тебя движется целая армия громадных космических кораблей.
   Тун поднёс правую руку к лицу, нажал на точку:
   - Тун, свяжись с базой. Сообщи всё. Мы готовы принять бой, но долго не продержимся.
   - Хорошо, дядя. Маме готовить Малютку?
   - Вероятно, да...
  

***

   Рита шла по улице городка. Ей не надо было таиться от Тьмы. Не надо было скрывать себя от воинов правительницы. Она просто шла, рассматривая родные для Рэт образы. Разительный контраст того момента, когда она впервые оказалась на улочках городка и сейчас, невольно навевал на мысль, что жители, сами того не осознавая, успокоились. Словно не было бесчисленно много прожитого времени с того дня, когда Заиру лишили власти, а потом и жизни. Казалось, одним махом, кто-то стёр эту память у жителей. Степенная, неторопливая толчея не напоминала стремительно испуганной паники при приближении воинов. Женщины неторопливо подправляли полотняные стенки домиков. Дети... Дети есть дети. Они путались под ногами матерей. Визжа, требовали к себе внимания. Более старшие, тут же перед домиками, старательно вылепляли из голубой, бежевой, белой субстанции, чем-то напоминающую глину, разнообразные фигурки. Мужчина вели вьючных животных, в одном направлении, гружёных самыми разными товарами.
   "Странные животные. У воинов мутанты из жирафа, лошади и скорпиона. У этих... Даже не знаю, с чем сравнить: гибрид осла и попугая? Морда, шея - явно похожи на попугая Ару, но туловище... Ещё и с крыльями.. Интересно, это существо издаёт характерное для ослов и-а, или чирикает по-птичьи?... Я ХОЧУ ДОМОЙ!!!"
   Рита остановилась. Обвела пристальным, внимательным взглядом всю улочку: "Здесь есть магазинчик или лавка ювелира?"
   "Да, есть" - Ритка сделала странное сальто ногами, подпрыгнув от неожиданности.
   "Ситтара... Ты напугала меня. Как ты?"
   "В полном порядке. Неожиданно, да? Я смогла к тебе пробиться!"
   "Молодец. А теперь, скажи, где у вас тут можно обменять драгоценности?"
   "Зачем тебе?" - Подозрительность так и сочилась от этих слов Ситтары: - "Что ты задумала?"
   "Этому городку нужны приличные денежные вливания, чтобы исправить то, что натворили правители. Так где?"
   "Это на другой улице. Ты можешь меня дождаться или предпочитаешь бродить одна?"
   "Ты не умеешь телепортироваться!..."
   "Зато умею быстро бегать. Я скоро".
   Рита лишь усмехнулась: "Да, в чем в чем, а в импульсивности мы явно с ней очень похожи. Где же Ном?"
   Девушка подняла голову вверх, всматриваясь в безоблачное пространство. Ничего там не напоминало о ярких светящихся всполохах, светящемся космическом корабле. Ритка зажмурилась, борясь со слезами: "Ну, что мне ещё надо сделать, чтобы ТЫ отпустил меня?!"
   Тишина.
   Рита открыла глаза и снова подскочила на месте. Ситтара прыснула со смеху. Ритка рассердилась:
   - Не вижу ничего смешного в том, что уже второй раз устраиваю цирковое представление для окружающих. И всё из-за тебя. Идём. Я очень хочу поскорее отсюда убраться.
   Ситтара задумчиво смотрела на сердитую девушку. Поджав губы, кивнула, и устремилась в противоположную сторону от того места, где застала Риту.
   - Почему ты хочешь уйти? - обиженно буркнула Ситтара.
   Рита стрельнула в её сторону удивлённо - подозрительным взглядом:
   - Ты нарочно делаешь вид или, правда, не понимаешь?
   - Если бы понимала, не спрашивала.
   Рита задумчиво нахмурилась. Какое-то время шли молча. Ситтара уже не надеялась услышать ответ.
   - Я всего лишь орудие, - наконец, задумчиво проговорила Рита. - На меня возлагают миссию - я её выполняю. Но я - обычный житель планеты Земля. Там мой дом. Моя семья. Те, кого люблю... И, я очень скучаю по ним.
   - Наверное, всё же не обычный житель планеты Земля, если тебе удалось услышать призыв Сатурна и придти на помощь.
   - Наверное. Но, теперь ты, как наследница Рэт и Заиры, встанешь во главе своей страны.
   - Но, я ничего не понимаю в правлении! - ужаснулась Ситтара. Рита успокаивающе взяла её за руку, сжав ладошку.
   - Справишься. Главное, ты познала свою силу и дальше будешь её развивать. У тебя будет куча советников, которые помогут в управлении государством...
   - Какие советники, Рита?! Никто меня не знает. Я простая девушка с улицы. Как люди поверят в то, кто я такая?
   Рита на мгновение задумалась.
   - Презентация..
   - Что? - Не поняла Ситтара.
   - Твоё представление народу. Шоу, концерт. Не знаю, какое-нибудь мероприятие, где тебя представят те, кто тебя знает. А, кстати, есть те, кто тебя знает, как наследницу Заиры?
   Ситтара покачала головой, всё ещё не понимая, что задумала эта девушка.
   - Я уже говорила, что услышала об этом от старой женщины, которая умерла сразу, как произнесла эти слова.
   Рита чуть оживилась.
   - Если была та женщина, значит, есть и другие...
   - И где их искать? - Обречённость в голосе Ситтары смешивалась с робкой надеждой.
   Рита сунула руку в карман джинсов. Вынула и раскрыла ладонь перед Ситтарой. Та, ничего не понимая, смотрела на красивый перстень, в центре которого мерцал большой красный камень с гравировкой в центре. Кроме него, на ладони Риты лежали ещё четыре подобных камня без оправы.
   - Что это?
   - Наследие Рэт, - Рита смутилась. - Моё наследство... А, вообще, это сокровища правителей Сатурна. Я хотела выменять их на деньги, которые будут тебе стартовым капиталом вначале правления...
   - Их узнают, - прошептала Ситтара, протягивая руки к сокровищам. Не осмеливаясь их взять, так и замерла в нескольких сантиметров от ладони Риты. - Многие знают о преданиях с утерянным сокровищем Рэт. Ювелиры сразу поймут, что эти камни и перстень взяты из сокровищницы... Начнутся разговоры, поиск, где спрятано сокровище...
   - Потрясающе!!! Это как раз то, что нам надо! Ювелиры всколыхнут народ. Слухи облетят землю... м-м Сатурн. Начнутся разговоры, где ты взяла сокровища. Придут люди, которые, я уверена, опознают тебя, как та женщина, что ты - потомок Заиры. И тогда, мы устроим твоё представление народу... Идём скорее, надо, чтобы уже сегодня ювелиры начали распускать слухи...
  
   Не так-то просто оказалось обменять камни, тем более перстень, на деньги. В первой же лавке, ювелир долго придирчиво со всех сторон осмотрел один камень, предложенный Ритой. Он оценивающе рассмотрел его вблизи, вдали, постучал по нему молоточком, взвесил на весах, взвесил на ладони, куснул. Затем, пристально изучал обеих девушек. Ему сразу же стала заметна их потрясающая схожесть. Вот только наряд той, что хотела обменять камень, был странным, подозрительным...
   - Этот камень стоит немного. Он является удачной заменой настоящих рубинов...
   - Забудь свои слова, - грубо оборвала Ритка, пытаясь забрать камень. - Я очень хорошо знаю, что это самый, что ни на есть, настоящий рубин. Рубины таких размеров редкость не только здесь, но и в других..... местах, - Ритка успела прикусить язык, пока не проговорилась. - Так, что его цену я знаю. А, вы, вероятно, нет. Отдай камень.
   Ювелир сжал ладонь с камнем с такой силой, что края камня врезались ему в ладонь, и тонкая струйка крови капнула на поверхность стола.
   - Осторожно, можно пораниться. Верни камень, не нарывайся на неприятности.
   - Где вы его взяли? Украли? Я позову воинов...
   Рита мгновенно выпустила заряд в лоб ювелира. Тот оторопел, замер с ужасом застывшим во взгляде. Рита спокойно разжала его ладонь, забирая камень. Его глаза с жадностью следили за кроваво-красным камнем. Отблески играли на гранях. Рита нарочито медленно, удерживая камень двумя пальцами, приблизила камень к своим глазам, затем к глазам ювелира. Если бы взгляд обладал физическими возможностями, камень был бы выхвачен из пальчиков девушки. Рита не убрала руку с камнем от лица ювелира. Всё ещё удерживая незадачливого торгаша, девушка сунула руку в карман, извлекая остальные камни и перстень. В глазах ювелира полыхнул такой огонь жадности, страха, что мог бы сгореть изнутри.
   - Знаешь, Ситтара, мы зря теряем время с этим олухом. Где ещё можем найти ювелиров?
   Рита повернулась к девушке, а за спиной раздавались странные мычащие звуки. По озорным икоркам в глазах Ситтары, Рита поняла, что ювелир находится на грани апоплексического удара. Изящный поворот головы, и она встретилась со взглядом ювелира.
   - Говори... - короткой команды было достаточно, чтобы снять с него силовой захват.
   - Я возьму... куплю ваши камни. Но у меня нет столько денег, сколько они стоят... Я...
   - Сколько камней ты можешь сменять на деньги? - Рита уже устала от этого затянувшегося представления. Ей хотелось как можно соре покончить со всеми делами и убраться с этой планеты.
   - Только один... Но, я знаю, кто может купить остальные....
   - Слушай и запоминай. Сейчас ты оплатишь полную стоимость одного камня. Для остальных камней соберёшь деньги к завтраму. И, не пытайся подослать воров или убийц. Ты не представляешь, что будет и с тобой, и с ними. Не надо меня злить...
   - Я это уже понял, - с нотками страха и благоговения прошептал ювелир. - Вы из НИХ?
   Ритка вперила в него суровый взгляд, и ювелир быстро метнулся за ширму. Вернулся он с большим полотняным мешком. Рита посмотрела на Ситтару: "Проверь".
   Девушка развязала узел и испуганно отпрянула от мешка. Из него высыпалось несколько монет.
   - Это, всё, что у меня есть, - пролепетал ювелир, видя реакцию Ситтары. Он действительно побаивался Риты. Та задумчиво приблизилась к мешку, просканировала его рукой. После рука нырнула вглубь мешка. Высунув руку, Рита разжала - с ладони сыпались блестящие монет. Одна к одной. Девушка посмотрела на ювелира.
   - Не хочу, чтобы твоё дело пропало из-за нехватки денег.
   Рита насыпала на прилавок три полных пригоршни монет. Весь вид ювелира благоговел перед ней. Остальные деньги Рита оставила в мешке. Шальная мысль посетила её, когда она завязывала мешок. Она расщепила мешок, перенося его в убежище. На глазах перепуганного ювелира и изумленной Ситтары мешок исчез, словно его здесь и не было. Рита направилась к выходу. Обернулась.
   - Помни. Завтра.
   Ситтара смотрела на мешки с деньгами и изумлённо покачивала головой. Никогда она не видела денег больше чем с пригоршню. Но эти мешки.
   - На них можно скупить всё государство.
   - Скупать не обязательно, - Рита сделала несколько глотков воды. Сегодня они сделали многое, чтобы приблизить представление наследницы Заиры народу Сатурна. Как и ожидала Рита, весть о рубинах из сокровищницы правительницы Рэт, разнеслась, словно шторм над городком. Она не сомневалась, что эти вести скоро станут известны в самых глухих уголках планеты. Осталось ждать совсем недолго.
   Колебания силы снова насторожили девушку. С того момента, как она закрыла в зеркальной тюрьме Тьму, эти колебания, хоть и слабые, ощущались несколько раз. Видимо, Ситтара тоже что-то почувствовала.
   - Это они, твои друзья?
   Рита пожала плечами и зажмурилась: "Николас... Услышь меня, милый. Ном..."
   Колебание силы увеличилось. Ритка распахнула глаза. В это страшно было поверить, чтобы не обмануться в своих ожиданиях. Но ей действительно на миг показалось, что Николас её услышал. Нарастающий гул в голове, зуд в ладонях. Тело девушки трепетало, как если бы её пронзил слабый разряд тока. "Это Ном!!! Где ты?!
   Рита трансформировалась, усиливая ощущения. Распахнула все свои энергетические рецепторы. Пульсация тока увеличилась. "Рэт, помоги мне!" - Взмолилась девушка. - "Ты знаешь эту планету. Веди меня туда, где Ном". Тишина. Оранта не могла унять дрожь.
   - САТУРН! - Взревела она. Ситтара на миг оглохла. - Пусти его!
   Слабый щелчок и Оранта исчезла. Ситтара выругавшись себе под нос, устремилась за ней, пытаясь установить телепатийную связь: "Ты где?"
   Птица Оранты кружила с небывалой скоростью среди небесного пространства. Она пронеслась над поселениями и городками, над пустошью и болотами. Стремительно неслась обратно к городку Ситтары. И тут почувствовала. Подняла голову, пристально всматриваясь ввысь, выискивая источник электрических разрядов. Высоко - высоко над поверхностью едва заметно вспыхивала точка. Стремительно набирая высоту, птица Оранты приближалась к этому всполоху. Ей стало видно, что всполохи пробиваются как бы из-за купола. "Старый чёрт!" - выругалась Оранта на Сатурна. - Всё равно не сможешь нас сдержать!"
   Птица, что есть силы, ударилась о купол. Раздался характерный треск, как если бы треснуло стекло. Оранта отскочила назад, примеряясь ударить по куполу снова.
   "Сними его блоки", - услышала она Рэт. Оранта на миг замерла. Просканировав своё внутренне пространство, она обнаружила нечто, напоминавшее телефонную флешку в районе затылка. С остервенением Оранта ухватилась за нее, и невероятная боль скрутила её. "Нет, уж, хватит. Ты не сможешь мне помешать!" - теряя силы от боли, Оранта продолжала отлеплять энергетическую блокировку. Не сдержав крик боли, ей удалось дёрнуть темное пятно. Потеряв силы, Оранта начала падать.
   "Держись!" - промелькнуло в сознании девушки. Мощная сила поднялась изнутри, удерживая её от стремительного падения. - "Давай, девочка, соберись. Им надо помочь".
   Оранта постепенно справилась с болью, затопившей сознание. Где-то посередине между поверхностью планеты и точкой прохода друзей, её падение остановилось. Птица снова начала набирать высоту. Не задерживаясь, она ударила в месте перехода. Сильный разряд молнии пронзил её. Охнув, она на миг оцепенела. Её трясло. Её разрывало изнутри. "Выбрось заряд!" - кричала Рэт - "Иначе, тебя разорвёт".
   Поискав глазами, куда бы стрельнуть, Оранта запустила невероятно мощный заряд в образовавшийся проём. Где-то далеко в космосе раздался оглушительный взрыв. "О, нет, только не корабль Туна!" - последнее, что успела подумать Оранта, впадая в темное пространство забытья.

***

   Всё тело болело так, как будто его переехал трамвай. Чья-то ладонь заботливо коснулась лба.
   - Спасибо, Аленка. - Пробормотала Рита, не открывая глаз. - Не говори родителям, ладно? Я немножко отлежусь и встану.
   Приглушённые голоса, фырканье, что-то похожее на ругань и смех.
   - Алёна?...
   Рита с трудом разлепила глаза. Серые стены. Полуподвальное помещение. Странный запах резанул обоняние. Тусклый свет...
   Девушка дёрнувшись, резко села и тут же со стоном полным боли повалилась на бок.
   - Тише, не надо резких движений.
   Странный знакомый голос. Рита пыталась сфокусировать на нём взгляд. Но всё расплывалось.
   - Ты... Кто ты? Я тебя знаю?
   Давящая тишина воцарилась в помещении. Рита силилась зацепиться взглядом хоть за что-нибудь. Сильнейшая боль захлестнула её. Стон. Агония. Тебя сжигают на медленном огне на совершенно сухой сковороде. Это больно. Невыносимо. Не знаешь, как сползти с адского пламени.
   Что-то мокрое и холодное коснулось кожи, постепенно проникая глубоко внутрь. Ритка хватала ртом воздух, словно иссушённый путник пустыни пытался поймать в рот струи дождя. Влага не попадала в рот. Она проникала в кожу. Она растекалась внутри прохладным живительным ручейком. Наконец-то, её сняли с огня и поместили в блаженную прохладу воды. Рита прерывисто, облегченно вздохнула, проваливаясь в сон...
   ... "Бог мой и вся вселенная! Как болит голова", - это первая мысль забрезжила в мозгу, едва Рита попыталась открыть глаза. Рука тоже плохо слушалась и как будто была накачена свинцом. - "Что ж так больно?"
   - Ситтара... - шепот с трудом пробился сквозь пересохшие губы.
   - Я здесь, - всхлип раздался прямо над ухом.
   Рита заставила себя открыть глаза. Урёванное бледное лицо склонилось над ней. Рита, делая мужественные попытки не морщиться от боли, подняла руку к её лицу.
   - Я тоже рада, что наш план работает. Но не вижу, из-за чего лить слёзы.
   Ситтара перевела взгляд на что-то с другой стороны импровизированной кровати. Рита нахмурилась, ощупывая руками пол:
   - Почему я лежу?. И почему так болит голова? Нас, что ограбили?! И во время нападения меня треснули по голове?
   Ситтара снова посмотрела на неё и рассмеялась. Она рывком прижалась к Рите, плача и смеясь одновременно. Ритка застонала.
   - Не так сильно, сестрёнка. Дай подняться...
   - Сестрёнка?!...
   Ритка устремила взгляд на Ситтару, отказываясь верить в то, что слышала. Медленно повернула голову. Зажмурилась. Снова открыла глаза. Нет, это не было сном или бредом больного. Николас стоял на коленях слева от неё.
   - Это, правда, ты? - прошелестел её голос. - Ты не мерещишься мне?
   Воздух со свистом вырвался их лёгких Николаса. Он наклонился, бережно поддерживая Риту, помог подняться. Тревожный взгляд любимых глаз перебегал по лицу, к шее, снова к лицу.
   - Как чувствуешь себя?
   - Заново рождённой. Как долго тебя не было...
   Рита тянулась к нему. Губы встретились. Негромкое "Гхм", - привлекло внимание. Неохотно Рита оторвалась от Николаса, заглядывая за его спину. Риган, Эйре явно ждали своей очереди поприветствовать Риту. Риган переводил напряжённый взгляд в сторону Ситтары и обратно, на Риту.
   - Как такое возможно? - Было первое, что он спросил. - Ты сказала "сестрёнка"...
   - Да, придётся сначала выслушать мой рассказ и Ситтары, а потом помочь нам с шоу...
   Эйре всплеснула руками и рассмеялась:
   - Ты невероятна! Не успела вернуться, как уже что-то замышляешь снова...
   Рита нетерпеливо повернулась к Ситтаре:
   - Начни ты, а я продолжу...
   С трудом удерживая полученную информацию, друзья пытались понять, как помочь Ситтаре здесь, и как побыстрее вернуться домой.
   - Весь Сатурн уже взволнован слухами о найденой сокровищницы Рэт, - между теп продолжала Рита, цепляясь за Николаса. Она хотела чувствовать его, держать за руку. - Скоро придут те, кто признает в ней потомка Заиры, сестры Рэт. Нам надо обдумать, как устроить её представление народу. И, - Рита покосилась в сторону девушки, - я полагаю, что от неё и от нас потребуется демонстрация силы. Кое-что она уже успешно освоила и применяет, но в основе ещё мало, что может.
   Она замолчала. Друзья и без комментариев поняли, что она не сказала: кто-то должен её обучать. Риган обвёл взглядом помещение. Задержался на мешках с деньгами.
   - Откуда такое богатство?
   Ситтара с благоговением уставилась на Риту. Долго та не смогла выдержать её взгляда и рассмеялась.
   - Нечего так смотреть. Я уже тебе говорила, что для восстановления города потребуются деньги. Где ещё их можно было взять, если не у толстосумов этой планеты.
   Искрясь юмором, Рита поведала, как ювелиры приносили мешки с деньгами, стремясь заполучить хотя бы один из легендарных камней. Перстень не смог купить никто. Теперь, показывая его друзьям, Рита озвучила мысль, которую обдумывала ещё до встречи с ювелирами:
   - Я думаю, этот перстень, как символ правителя, должен быть у Ситтары.
   Девушка резко спрятала руки за спиной, осуждающе глядя на Риту:
   - Это принадлежит Рэт, а значит и её Потомку. Тебе. У меня нет права на эти сокровища. У Заиры были свои, - Ситтара умолкла, отводя взгляд. - Только я не знаю, где они могут быть.
   - Заира знает, - Взгляд Ситтары метнулся к Рите. - Об этих сокровищах мне рассказала Рэт. Заира с тобой разговаривала. Она сообщит тебе, где её сокровища. А перстень, - Рита посмотрела на яркий рубин, - я передам тебе во время церемонии.
   Эйре задумчиво опустилась рядом с Ситтарой, но смотрела на Риту и Николаса.
   - Если уж надо представить Потомка Заиры по всем правилам, надо провести церемонию, как те, что проводили в своё время на Луне.
   Вопрос, удивление, понимание сменялись во взглядах Риты и Николаса, когда они смотрели на Эйре. Николас улыбнулся.
   - А, что, это будет даже забавно. Но, возможно, здесь есть свой обряд признания Правителя и Потомка?
   Теперь четыре пары глаз уставились на Ситтару в ожидании.
   - Традиционный обряд признания правителя есть, - неуверенно начала девушка - Но обряда признания Потомка я не знаю.
   - Вот и славно, - подытожила Эйре, снова приковывая к себе внимание. - Традиционный обряд признания правителя проведём сразу после обряда признания Потомка. И в основу этого обряда будет взят лунный ритуал.
  

***

   Как пояснила Ситтара, суть обряда признания правителя состояла в том, чтобы принародно собрать из нескольких частей великий музыкальный инструмент, из которого правитель выдувает мелодию - гимн правителей Сатурна. Следующим шагом должна быть посадка цветка правителя, который должен расцвести на глазах всех присутствующих на признании. Но цветок этот растёт на болотах. И, конечно же, необходимо свидетельства тех, кто признает в девушке Потомка Заиры.
   Что же касается обряда признания Потомка, Рита настаивала, что обряд должна провести Нана, как Потомок великого жреца Луны и Хранитель Луны. Милы и Николас, как Потомки правителей Луны, придадут церемонии торжественность и значимость. Осталось дождаться, когда их друзья смогут присоединиться к ним на Сатурне.
   - Что представляет собой музыкальный инструмент правитель? - Спросил, молчавший всё время Риган. Ситтара недоуменно моргнула. Беспокойно обводила взглядом друзей. - рита, я правда не знаю. Даже как он выглядит...
   Отчаяние, паника проскакивали в истерично - торопливом шёпоте Ситтары. Слёзы готовы были хлынуть нескончаемым потоком. Эйре подошла к девушке, успокаивающе приобняла её:
   - Не переживай раньше времени. Подумай хорошенько. Может быть, ты видела рисунки этого инструмента на окнах, стенах, ну..... я не знаю, на чём ещё у вас тут рисуют...
   - В летописях и книгах.
   Ритка вскинула голову. Эта мысль, вероятно пришла одновременно и ей, и Ситтаре.
   - Книга! - в один голос воскликнули они разом.
   Ситтара бросилась к кучке вещей, сложенных в дальнем углу убежища. Рита устремилась за ней. Риган переводил недоумевающий взгляд с девушек. Посмотрел на Николаса:
   - Ты что-нибудь понял?
   Николас пожал плечами:
   - Только одно: Рита встретила своего двойника. В полном смысле этого слова.
   Девушки лихорадочно пролистывали книгу, которую Ситтара взяла из шкафа, когда шли в убежище. Эйре приблизилась к ним. Её взгляд задержался на колбе. Она осторожно взяла её, аккуратно сняла закупорку и слегка вдохнула в себя запах. Запах живым огоньком пробежал по телу девушки и застрял в голове. Голова страшно зудела. Эйре с испугом закрыла колбу, поставив её подальше в угол, и обеими руками принялась раздирать голову. Зуд нарастал. Казалось, он шёл изнутри, из - под черепной коробки. Возглас боли сорвался с её губ. Рита быстро обернулась, в любую минуту готовая помочь или нанести удар. И замерла: вся голова Эйре была увита гибкими зелёными ветвями, с молодыми изумрудными листьями. Заметив, что Рита перестала пролистывать книгу, Ситтара подняла голову, проследив взглядом, что так ошеломило девушку. Конечно, она уже многое знала, на что способны Потомки, но видеть то, как миловидная девушка на глазах превращалась в куст, было ей слишком жутко.
   - Это её сила, да? - нечто похожее на писк мыши вырвался из гортани Ситтары.
   Рита молча подошла к Эйре.
   - Я знаю, что твоя сила связана с растениями. Но, чтобы ты принимала их форму, это....
   - Я всего лишь слегка вдохнула воздух из колбы, - отчаянно произнесла Эйре. Её руки покрывались многочисленными веточками, на которых вместе с листьями распускались мелкие и крупные цветы. - Я не понимаю, что происходит. Моя сила несколько иная. Я могу помогать растениям взрасти, вылечить их..... всё, что угодно, но только не самой становиться растением. Сделай что-нибудь, прошу тебя!
   Риган менялся. Рядом с Эйре появлялись небольшие кучки грунта. Их становилось всё больше и больше, пока всё убежище не стало напоминать большое взрытое поле. Приблизившись к Эйре, он взял в ладони один из отростков и дыхнул на него. Отросток мгновенно замер. Замерла вся растительность на Эйре. Замерла сама Эйре, со странной смесью интереса и страха наблюдая за тем, что делал её друг. Отросток отчаянно, быстро - быстро стал передвигаться на ладони юноши. Остальные зелёные побеги волной метнулись в его сторону. Риган опустился на колени перед ближайшей кучкой грунта:
   - Иди сюда, - его шепот звучал, словно переворачивали, пересыпали грунт,
   Стебелёк охотно послушался. Он перебрался на кучку грунта. Словно пробуя его, опустил несколько листьев, шевеля ими как пальчиками. Грунт его вполне устроил. И, словно, командир, его верхушка повернулась к увитой побегами девушке. Макушка отростка качнулась в направлении грунта, и живая зелёная масса стекла с Эйре на кучку грунта. Место было мало. Риган сделал жест рукой, всё так же шепча - пересыпая грунт голосом:
   - Места много. Всем хватит.
   Побеги, словно муравьи, разбежались по кочкам грунта. В одно мгновение унылое убежище превратилось в цветущий сад. Эйре громко ойкнула, когда из её шеи выпрыгнул корешок растения. Оно перебирал своими корням, как сороконожка, быстро спускаясь с девушки и устремляясь к ближайшей куче грунта. Он прыгнул в центр зелёной кучи ветвей, нетерпеливо протискиваясь среди них. Миг - и он нырнул в глубину грунтовой кучи.
   Рита зачарованно огладывалась. Риган, приняв обычную форму, подошёл к Эйре, тревожно всматриваясь во всё ещё бледное напряжённое лицо:
   - Ты как?
   Эйре благодарно улыбнулась:
   - Гораздо лучше. Спасибо тебе. - Она обвела взглядом цветущие растения. - Приятно, когда ВСЁ ЭТО не на тебе.
   Риган рассмеялся, оборачиваясь. Смех замер. Ситтара смотрела на него с таким благоговением, что ему стало не по себе.
   - Научи меня, - робко произнесла она.
   - Это - моя сила. Если её нет в тебе, я не смогу.
   Николас задумчиво всматривался в Ситтару. Она была точной копией Риты. Ну, или почти точной, за исключением более светлого оттенка глаз и волос. В остальном, внешне, их было невозможно отличить, если бы...
   - Если бы вы оделись одинаково, вас никто не смог бы отличить, - произнёс он вслух.
   Рита недоуменно смотрела на него. Постепенно, до неё стала доходить мысль, озвученная Николасом. Она мягко высвободилась из его объятий, приблизилась к Ситтаре. Теперь девушки - близняшки стояли рядом, напротив удивлённых друзей. Эйре тоже уловила мысль Николаса:
   - Рита вполне сможет заменить Ситтару во время церемонии. Её, то есть Ситтару, признают. А, на обряде признания Потомка, будет уже сама Ситтара....
   - Нет.
   Одно категоричное слово выдали девушки одновременно. Переглянулись. Ситтара грустно улыбнулась:
   - Спасибо за вашу заботу, но мне необходимо самой открыть в себе свои силы и самой продемонстрировать жителям Сатурна. Вы вернётесь домой, - грустно вздохнула она, - а мне надо буде каждый день подтверждать, что я Потомок Заиры.
   "Молодец!" - Где - то глубоко внутри шевельнулась сила. Ситтара вздрогнула. Посмотрела на Риту, опустила взгляд на сомкнутые руки девушек. Рита держала её за обе руки, чувствуя, что с девушкой что-то происходит. Из ладоней Риты просачивалась едва ощутимая струйка энергии в ладони Ситтары. Пробуждение было таким мягким, едва уловимым, что Ситтара, если бы не чувствовала это в Рите, вряд ли бы поняла, что с ней происходит.
   - Здорово! - восхищалась Рита. - Ты молодец.
   Риган хмуро переводил взгляд с одной девушки на другую. Ворчливо себе под нос произнёс ругательство. Шумно выдохнул:
   - Полагаю, что придётся задержаться?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   171
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"