Горохов Владимир Владимирович: другие произведения.

Космос 3000

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Данная книга основанна на моем предыдущем, несколько видоизмененном и творчески переработанном литературном мире "Космических детективов". В ней затрагивается ранний период становления космического человечества, когда только начиналось освоение ближней области галактики.Я попытался создать свой мир, ориентируясь на практичный реализм и разумную достаточность. Здесь не будет постоянных драк и перестрелок, постельных сцен, инопланетян с сиськами, сверхсветовых полетов на реактивных (о ужас!) двигателях, и прочей чепухи, которой, к моему сожалению, переполненна классическая и современная фантастическая литература и киноиндустрия. Вместо этого будут серьезные, логически построенные истории, динамичные приключения, в меру юмора и пища для размышлений. Я никуда не тороплюсь, пишу под настроение, это мое любимое занятие. Поэтому не могу предугадать скорость написания, и вообще, смогу дописать эту книгу или нет, я не знаю. Надеюсь, что смогу. Книга следует разработанному заранее генеральному плану, я его дорабатываю и скоро выложу его отдельным файлом. Внимание!!! В книге, в умеренных количествах присутствует политика, неприличные выражения вплоть до мата, ксенофобия и полное отсутствие политкорректности и толерантности! Я предупредил, если что- прошу не обижаться. Впечатлительным лицам читать осторожно, а лучше вообще пройти мимо во избежание разрывов шаблона и возгорания пятой точки. Всем спокойным и адекватным людям, способным мыслить широко и взглянуть на себя со стороны- милости прошу! Не висим, не буксуем!- живенько комментируем, оставляем отзывы! Одна просьба: если книга не понравилась, то вместо банального "КГ-АМ" постарайтесь вкратце объяснить, чем именно, и указать на конкретные недочеты, чтобы я смог их учесть и в дальнейшем их избегать и улучшать содержание. Если книга понравилась- так же прошу указать на конкретные наиболее удачные стороны книги, дабы я мог их развивать в дальнейшем. Хорошего чтения!

  Владимир Горохов
  
   Космос 3000: Только вперед!
  
  
  Конец двадцать четвертого века. Цивилизация людей успешно вышла в
  космос, со временем развилась в четыре межзвездных космических державы и постепенно освоила Местное Звездное скопление, покрыв его сеточкой первых колоний. Встреченные в глубинах космоса,слабые инопланетные цивилизации были подчинены или ассимилированны, с сильными налажены нейтральные отношения. Поначалу космические путешествия были возможны лишь с помощью сети гиперкатапульт- мощнейших рельсотронов, которые с высокой сверхсветовой скоростью могут перебрасывать космические корабли из системы в систему, в то время как сами суда догое время оставались досветовыми. Это позволяло людям распространяться по галактике поступательно, от звезды к звезде, в то время как по-настоящему дальние межзвездные перелеты были недостижимы. Но с изобретением гравитационно-полярного двигателя все изменилось. Людям открылась свободная дорога на любые расстояния. И между космоимпериями началась ожесточенная борьба за дальний космос, победителем в которой хочет стать каждая. Но успеха достигнет лишь кто-то один...
  
  Маленькое нелирическое отступление (своего рода разъяснения о темах, слабо упомянутых в основном повествовании. То, о чем вы не хотели знать и не боялись спросить, таких еще будет много. Кому нудно (не всем интересно читать справки)- смело листайте дальше.)
  
  Основные политические образования человечества на конец 24-го века, и их некоторые характеристики:
  
  Атлантический Альянс- бывший блок НАТО, постепенно переродившийся из военно-политического союза в полноценное мультигосударство, объединенный под началом бывших североамериканских соединенных штатов весь западный мир человечества и его союзники. Самая мощная и многочиленная по развитым колониям и заселенности фракция в Ареале. Самая оживленная торговля, но мощные корпорации-монополисты не дадут развернуться чужакам. Флот: лучшие пилотируемые болидные группы, самые серьезные пушки, самые большие корабли в массовом выпуске- линкор для флота Альянса- как крейсер для других космодержав. Слабоватые для таких громадин реакторы и движки. Флот сильный, но медленный, впрочем развитая сеть военных космобаз по всему Ареалу Человечества это компенсирует. Мало кто может тягаться с ними в открытом бою.
   Срединное Содружество (Heartland Concordy на государственном для этой космодержавы староанглийском) - бывший третий мир- Африка и Ближний Восток, объединившиеся вокруг Индии для совместного освоения космоса. Второе место по заселенности и числу развитых колоний. Флот: крепкий среднячок по всем параметром, все на месте и нет особых преимуществ или недостатков. Лучшие системы обороны станций и планетарная противокосмическая оборона. Серьезные внутрифракционные разногласия иногда приводят к локальным конфликтам.
   Звездная Поднебесная Империя- Китай, вернувшийся со временем из-за кризиса псевдокоммунизма назад к монархическому строю и объединивший вокруг себя соседей по юго-восточной азии для совместного освоения космоса. Третье место по числу развитых колоний, которые расположены компактными группами. Флот: Их корабли и системы не представляют что-то особенное, но они самые дешевые и практичные, хоть и не самые прочные и надежные. Применяют самые простые и дешевые системы, но их массовое использование и хорошая база снабжения себя оправдывает. Средняя сеть военных баз в основном для защиты своих секторов.
   Российская Республика- единственное национальное государство, которое в переод глобализации смогло сохранить реальную независимость а позже и консолидировать вокруг себя своих исторических соседей для совместного освоения космоса. Последнее место по развитым колониям, но их сеть разбросана по всему Ареалу. Флот: самые серьезные ракеты, мощные реакторы и радары, быстроходные двигатели и крутые беспилотные боевые болиды, уникальные специальные системы. Остальное- весьма среднее. Не строят линкоры, сверхбольшое космостроение отсутствует. Слабый размер и количество компенсируют качеством. Слабая сеть военных космобаз, но они хорошо спрятаны от чужих глаз. Флот невелик числом, но крайне подвижен и силен тактически.
   Вольные Системы- сложно сказать что-то определенное, везде по-разному, но все они обладают устаревшей инфраструктурой в сравнении с космодержавами. Испытывают постоянные притеснения со стороны космодержав, иноцивилизаций и пиратов.
  Хочу отметить, что точно указать такие параметры, как население, количество систем и поселений невозможно- они постоянно меняются и расширяются, некоторые места напротив, покидаются колонистами, как непригодные.
  Причем фракция вольников не является фракцией как таковой- это просто системы населенные, но без нацпринадлежности. Фракции не воюют друг с другом (по крайней мере, пока), только с пиратами и иноцивилизациями (если они враждебны), но отношения между ними- не очень, ведь это глобальные конкуренты. Выполняя для фракций дружественные деяния, вы постепенно можете улучшить их расположение к вам. Враждебными действиями- ухудшить.
  
  
  
  1. Человек, которого нет
  
  
  
  Влад проснулся от типичного по утрам звука автоматически включаемой аппаратуры. Голографическая телестена бодро передавала утренние новости, поляризационное окно-хамелеон вошло в обычный режим и стало совсем прозрачным, пропуская внутрь яркие лучи восходящего солнца. Едва мигнувшее верхнее освещение, повинуясь датчику света, погасло. А ведь оно и не должно было включаться. Глючит. Хозяин решил выпендриться, все-таки это место не самое убогое в округе, а мог бы не дурить и поставить простой, но дубинно надежный клавишный выключатель. Надо будет, если найдется время, покопаться и поправить ПО этой системки...
   Все как всегда. По крайней мере последние полгода, которые Влад коротал в крохотной нелегальной квартирке в полузаброшенном, не самом чистом и безопасном районе на самой окраине Москвы. Когда-то, еще лет пятьдесят назад здесь был передовой жилой район, построенный в концепции "город в городе" с пафосным названием "Фешн-Клаб", обеспеченный всем необходимым и даже сверх того, но, с тех пор, как началась массовая межзвездная колонизация экзопланет, вся планета Земля, когда-то шумный постиндустриальный муравейник и единственный центр развития цивилизации, опустела более чем наполовину. Многие производства были вынесены в космос на геосинхронные орбитальные станции. А в колонисты берут не кого попало- отбор, конечно, не такой строгий, как в космофлот, но все равно, туда по результатам тестов брали лишь самых умных, смелых, здоровых, морально стойких и ответственных. Ведь освоение космоса- это вам не сосание пива перед теликом. Нетрудно догадаться, кто оставался. Естественно, это не лучшим образом сказалось на инфраструктуре и общественном порядке прародины человечества. Если что и реально улучшилось, так это экология- переход на новые возобновляемые материалы, энергию из сети подземных термоядерных электростанций и космическую добычу полезных ископаемых сильно разгрузили многострадальную природу Земли, веками терпевшую от человечества множество гадостей. Но это там, снаружи... А здесь теперь царил тот еще гадюшник. Полиция и горслужбы сюда почти не ездят- только если на вонь начинают жаловаться жители нормальных окрестных районов. На улицах мусор, внутри антисанитария, угрюмое скопление облезших и потускневших фешнклабовских высоток не знало ремонта и благоустройства наверное, со дня основания. Бытовые удобства жители обеспечивают себе сами как могут. Да и жители- не пусечки. Нелегальные мигранты со всех концов света, цыгане, бездомные, бандиты и жулики всех мастей, словом, всякая шваль. Без оружия или хотя бы спецсредств гражданской обороны тут лучше не ходить, если ты не невидимый. Наркота, фальшивки, контрабанда, насилие и безжалостная эксплуатация человека человеком всеми возможными способами- источник богатства здешних боссов и кислого благополучия низов. Мораль и образ жизни тут просты и унылы, как кусок стройпласта- если ты влиятелен и силен- ты бог, если наборот- раб или труп. Что-то среднее между этим- значит, чей-то прихвостень. Исключения редки. В паре километрах отсюда- уютные, зеленые и просторные высокотехнологические кварталы от лучших архитекторов страны и мира, а здесь- и не скажешь, что на улице пятый век космической эры, а рука человека разумного дотянулась до края Местного Скопления. Нечто среднее между средневековьем, восточным базаром, диким западом и постапокалипсисом. А ведь ночью, при ясной погоде, с этого локального дна цивилизации, как и из любого уголка нашей планеты, небо усеяно бессчетными подвижными, мерцающими точками далеких космических кораблей- от маленьких частных болидов, на которых можно летать от одного орбитального космодока к другому, до громадных составных сверхсветовых межзвездных грузовозов. Правда, этот класс кораблей пока еще редок- строятся они долго, а стоят просто безумные деньги, настолько, что даже самые богатые заказчики не покупают их сразу, а арендуют, или выкупают в долгий кредит.
   Увы, такой район в когда-то самом большом и передовом европейском мегаполисе не один. И меньше их что-то не становится. Естественно, все такие помойки обнесены высоковольтным забором и сигнализацией. Спросите, как все эти люди сюда попали? И как городские власти терпят все это безобразие и не снесут тут все к чертям? Ну, во-первых, поздравляю, мы в России, с ее порой даже слишком либеральными законами, и гипертрофированной бюрократией, порочный сплав которых уже не один век обеспечивает ей море проблем. Снос и расселение этого района и других таких же обсуждали уже не раз в городском правительстве, Верховном Совете, и на прямых линиях связи народа с правительством, которые по давней традиции стабильно проводятся раз в полгода. Но благие усилия одних представителей власти наталкивались на проплаченность или просто пофигизм других, плюс протесты разных "гуманитарных" организаций, которых больше всего на свете волновало нарушение прав человека, видимое ими в каком-то своем, крайне особом стиле. Стиль этот обычно выражался в том, что они в упор не видят проблемы простых, нормальных людей, но стоит кому-то тронуть какую-нибудь гниду, например, этнический клан, почти в открыту торгующий наркотой- как на весь освоеный мир раздаются вопли о дискриминации и прочих злодействах... А новые жители постепенно заняли покинутый район в основном через подземные коммуникации, что густой и бескрайней сетью пронизывают все города мира, где не заткнешь каждую дырку. Власти пытаются с этим бороться, но получается не слишком здорово. Сначала на это никто не обращал особого внимания, но когда уровень преступности в прилегающих к полузаброшенному Фешн-Клабу местах стал запредельным, то обычно апатичный и терпеливый простой народ стал объединяться в протестные группы, массово бузить, избивать мигрантов и представителей власти, крушить городской транспорт, забрасывать здания властей чем попало. Городское правительство было вынуждено принять меры. Все депрессивные районы обнесли спецзаграждением, установили блокпосты с пропускным режимом и хватали на входе-выходе всех, кто внушал по электронным документам да и просто по роже какие-либо подозрения.
   Влад тоже попал сюда именно подземным путем, через заброшенную ветку метро и замаскированный лаз контрабандистов. Небольшой членский взнос добрым проводникам- и привет, грязный но гордый Фешн-Клаб, который местными больше зовется "Вавка", (изначально "Вавилон"). Остальные благообразные и культурные жители столичного мегаполиса нарекли это место чуть более изысканно- 'микрорайон Шмонилово'.
   В более благоприятных обстоятельствах Влад ни за что б не сунулся в этот филиал ада- будь его воля и власть, он бы подровнял этот притон орбитальным ударом с тяжелого космокрейсера, послав все гуманитарные организации скопом в Международную Галактическую Ассамблею... но, ирония судьбы в том, что именно для него сейчас этот мусорник- одно из самых безопасных мест на Земле. Ведь Влад... Впрочем, тут можно и подробнее. Официально он- Владислав Максимилианович Пожарский, вольный программист, пропал без вести пять лет назад вместе с космотранспортом "Элегия", на трассе Солнце- Психея (звезда с обитаемой планетой в секторе 175.-64). Естественно, на борту злосчастной "Элегии" его ни разу не стояло, и даже на нее не смотрело, но в большинстве официальных реестров и каталогов, на которые можно взглянуть в Галасети, значилось именно так. Родители Влада, Максимилиан и Майя Пожарские, родом из Восточноевропейской федерации, что в составе Атлантического Альянса, оба- в прошлом вольные журналисты, писавшие интересные статьи для разных информизданий. Однажды эта парочка в явно необдуманном порыве правдоискательства разрыла связанную с коррупцией в высших промышленных кругах Альянса такую кучу дерьма, которую, ох, лучше было не трогать... Но они тронули. После этого их стали травить и преследовать некие анонимные, но очень старательные и исполнительные личности подозрительно гражданской наружности, которые постепенно сделали их жизнь невыносимой. Ни полиция, ни другие многочисленные органы власти и правопорядка не смогли оказать в этом вопросе существенной помощи, а связи Макса и Майи в журналистской братии были слабоваты, бессисстемны и краткосрочны, чтоб надеяться на серьезную помощь от кого-то из своих. После трудных размышлений о судьбе своей и мира, эта парочка махнула на все рукой и переехала в Россию, вековую идеологическую и политическую противницу Альянса, которая не выдавала политических перебежчиков на уровне законов. Не желая светиться, парочка поехала не в мегаполис наподобие Москвы или Краснодар-Ростова, а в Мурманск- на тот момент- тихий заполярный портовый городок, представляющий собой каскад из ярких и разноцветных быстросборных сооружений, спускающийся к заливу. Когда-то это была столица русского военно-морского флота, но с его упразднением (место морского занял космический) город потерял свое значение настолько, что его расселили, оставив на содержании муниципалитета лишь исторические памятники, и недалеко от него на том же берегу за пару недель построили новый современный городок на несколько десятков тысяч человек- основой темой теперь стало разведение натуральных морепродуктов в подводных фермах и, конечно же, порт. А что до космических кораблей- их давно уже собирают на орбитальных заводах, от создания проекта до последней антенны. Приняли Макса и Майю вполне по-русски- то есть прохладно и равнодушно, но и без каких-либо претензий. По крайней мере, тут им никто не названивал с угрозами, не блокировал электронные документы и не устраивал блокаду из волчьих билетов. Видимо, это и было целью анонимов- просто выдворить назойливую пресс-парочку за пределы Альянса, дабы не мутила воду и глаза не мозолила, а там- пусть летят куда хотят- хоть в Россию, хоть в галактику Андромеды- без разницы. Пообвыкнувшись на новом месте, Макс стал местным корреспондентом, Майя, пройдя переаттестацию на росстандарт, пошла учительницей в среднюю школу по своему первому образованию. Владислав родился уже в России. Детство он провел с тремя старшими сестрами- Агнес, Миланой и Кристиной, с которыми, увы, так и не нашел общего языка и все время ссорился и ругался по всяким мелочам. В школе учился неплохо, но из-за унаследованного от родителей характера бунтаря и спорщика переругался и с учителями и с одноклассниками, оттого был уважаем, но нелюбим, мягко говоря. Долго искал любимое занятие, пока по совету немногочисленных приятелей-умников не увлекся программированием и радиотехникой. Эта дорога стала его путеводной звездой. Еще в школе, в кооперации с парой товарищей создал несколько неплохих компьютерных игрушек и полезных приложений. По крайней мере, их игра "Они. Другой Космос" была даже упомянута в известном сетевом журнале 'МегаИгры', как лучшая в году игра от разработчиков-любителей. Учитывая изначальное стремление Влада к справедливости, за которое еще в школе он был не раз бит и осмеян, поскольку в детстве выражал его довольно бестолково, он весьма огорчался, видя, что вокруг ею как-то особо и не пахнет, что в стране, что в мире. Двадцать пятый век на дворе, мы медленно но верно преодолели косность консерваторов от физики и теперь бороздим просторы вселенной со сверхсветовой скоростью, лечим почти все болезни и трансмутируем элементы, а счастья нет- косность консерваторов от человеческих пороков преодолеть так и не удалось. Ведь по-прежнему вовсю процветает все то же самое говнище, что веками не давало людям прошлого поднять голову и дотянуться до звезд. Вокруг Солнца миллиарды миров во все стороны, бери любой, и будь счастлив, живи как человек... но вместо того чтобы помогать друг другу, или хотя бы просто не мешать, четыре ведущих земных космодержавы, словно нечестные гонщики на треке, всячески одергивают друг друга санкциями, провокациями, подковерными играми и созданием управляемых проблем друг другу. Несмотря на все достижения прогресса, которым, однако, всевластно рулит лишь горстка избранных, повсюду царит неравенство, которое порождает преступность, люди в заложниках у капризов политиков и жадности капитала, везде все схвачено и ничего нельзя изменить, а прав по прежнему не тот кто прав, а обладатель больших прав. Большинство людей как были неспособны думать головой, так и остались невеждами, иначе как объяснить популярность религий, тупых телепередач, сериалов в мильон однообразных двухчасовых клипов, вредных привычек и стремления покупать в кредит даже носки? Влад не раз пытался сделать хоть что-то для улучшения окружающего мира. Завел свой сетевой журнал. Искал информацию, разоблачал всякие гнилые вещички и фокусы, давал людям полезные советы. Получалось неплохо, журнал стал популярен, тем более, что отец занимался примерно тем же и всегда мог подсказать что-то дельное.
   Увы, может это и помогло отдельным людям, но глобально совершенно ни на что не влияло. Это не могло повлиять на нелегальную миграцию в Россию, от которой стране один вред, или на наркотрафик из стран Срединного Содружества- банды отпетых лицемеров в костюмчиках за стопятьсот золотых, которые одной рукой подписывают с нами договоры о дружбе, а другой благословляют исламских сепаратистов, ведущих здесь подрывную деятельность. Спросите, как в наше время возможна контрабанда? В том и дело, что скрытно ввезти незаконный товар на Землю из космоса почти невозможно-радары, градары и телескопы служб орбитального мониторинга контролируют чуть не каждую поступающую на Землю молекулу. Иное дело- товары непосредственно земного производства. С ними все в разы сложнее. С изобретением плазморезных буровых установок стало возможным тихо и незаметно для средств сейсмоконтроля прокопать крепкий тоннель с монолитными стенами на большой глубине хоть из России в Северную Америку и наоборот восьмерочкой вокруг своей оси... Такие установки выпускались очень немногимии ответственными поставщиками, но ушлым преступным миром были украдены технологии производства и налажен подпольный выпуск этих агрегатов. И с тех пор никто не мог предугадать, где и когда появится дыра, которая нора и что оттуда выйдет на свет. Ходят слухи о том, в мире четыре метросети- одна у простых транспротных компаний, другая- у военных, третья у спецслужб, и четвертая- у преступников.
   Не могли записульки повлиять и на пиратов, что охотятся в дальних, плохо освоенных системах за судами российских госкампаний, которые на самом деле никакие не пираты, а наемные рейдеры, направляемые корпоративными флотами Альянса для борьбы с конкурентами. Практика каперства, отработанная как часы еще со времен расцвета парусного морского флота, вполне прижилась и в космическом, лишь слегка видоизменилась с учетом полностью трехмерного безвоздушного пространства и в прямом смысле бескрайних космических расстояний. И все это понимают, только доказать трудно- заказчики совсем не идиоты и ловко заметают следы. К тому же рейдерские экипажи, которые нашим патрулям порой удается задержать, все как один оказываются из хаотично разбросанных по домашнему скоплению человечества вольных систем. А с них, как известно, много не спросишь. На все запросы ответ один- я не я, группа не моя, а посаженных или казненных банитов быстро сменяют другие...
   Так же бессильны его сетевые писульки против сросшихся в невидимой, но надежной связи чиновников и бандитов, благодаря которым, например, в сердце родной космоимперии существует такая дыра как Вавка, или в госказне постоянно не хватает то на медицину, то на стабильную колонизацию но неизменно хватает на всякую фигню вроде господдержки международного общественно-делового политического сотрудничества. Благодаря которым любой человек, слишком громко вякнувший о неудобной проблеме, может легко и внезапно пропасть в неизвестном направлении. И ведь все эти проблемы не были неразрешимыми- правительству достаточно обновить обветшалое, покрытое дырами от крыс-коррупционеров законодательство в более строгие и четкие формы, в которых было б меньше соплей но больше ответственности, и куча проблем была б решена на месте, еще куча- постепенно. Но, никто из кремлевских небожителей и не думал браться за это, отделываясь от возмущенных вопросов журналистов и миллионов простых людей общими фразами через своих секретарей и представителей. Влад понимал, что большинство из них тоже на поводке у наших или иностранных лоббистов от крупного капитала и влиятельных преступных кланов, и едва ли там есть люди, на которых можно надеяться. Куда смотрят спецслужбы? Делают все что прикажут правители и смотрят им в рот. Сейчас спецслужбы не цари-боги, они есть у любой уважающей себя крупной компании и конкуренция между ними даже в пределах одного государства не хуже чем у пауков в банке... В общем, спасение утопающих в грязи неокапиталистического мира с его блеском для избранных и нищетой для всех остальных- дело самих утопающих.
  Постепенно но неотвратимо Влад стал понимать, что если хочет не бессмысленно охать и ахать за кухонными беседами, а реально что-то изменить, то должен начать действовать по-настоящему. По крупному. Без оглядки на закон, написанный для большинства но неписанный для реальных хозяев жизни, без оглядки на грозящие за это кары и страха за свою жизнь. Без жалости к себе и к противнику в лице Большого Мирововго Мудака. Но с величайшей жалостью к простым людям, особенно к оскорбленным и униженным. С полным осознованием того, за что берется и за что борется. Это не было минутным порывом, как можно подумать. Влад вообще редко что делал без плана и тщательного обдумывания. Порой это его подводило, но чаще все же помогало. Окончив базовые шесть классов средней школы, Влад твердо решил встать на этот путь. А так как единственная деятельность, в которой он добился успеха, это вычислительная техника и разные способы ее использования, то он начал тщательную подготовку именно в этой области. Так как сейчас вся бюрократия держится на информационных сетях и базах данных, то самый простой и относительно безопасный способ получить важные сведения и с их помощью повлиять на процессы и явления в мире- через Галасеть. Влад стал всесторонне изучать эту проблему, вначале теоретически. Он быстро понял, что главное для сетевого взломщика- это ее величество Анонимность. Один прокол- придут добрые люди в строгих одеждах, возьмут за мягкие места, и остаток жизни придется коротать в тюремной космостанции- вопреки логике, киберпреступления сейчас караются жестче, чем совершенные в реале. Поэтому, анонимность, анонимность, и еще раз анонимность!.. Которую в наше насквозь компьютеризированное время, когда на каждой улице тебя пасет десяток интеллектуальных медиасканеров а все фабричные приборы сливают данные о использовании производителю- сохранить сложнее чем шлюхе девственность. Влад был вынужден отказаться от поступления на обучение в университет, поскольку всех выпускников факультетов информатики и электроники, как впрочем, и многих других дисциплин, берут под особый контроль спецслужбы, причем не только наши и не только государственные. Вот уж спасибо, без чего мы точно обойдемся!.. Но ведь для такой работы нужны не корочки, а знания! И Влад стал изучать темы из открытых источников- к счастью, на дворе не античность или темные века средневековья, где знания прятались среди избранных, а эра космического постиндустриала, где самый важный, но в то же время и доступный каждому ресурс- знания. Только бери, если есть во что складывать... Поначалу Влад не рисковал оперировать в глобальных сетях, и долгое время тренировался в перенастроенных локальных, не подключенных к внешнему миру, для чего как-то раз купил несколько дешевых старых компьютеров и ворох оснастки к ним. Небольшой но стабилный доход он получал от сотрудничества со студиями программирования на правах вольного помощника, и как только появилась возможность, после базовой школы, в четырнадцать лет перебрался жить в съемный частный домик на окраине родного города. Родители были не против и даже порадовались за инициативность сына. М-да, знали б они, чем он занимается... Местечко больше напоминало давно заброшенный гараж от мономобиля, но Влада это не смущало- он пришел туда не вечеринки устраивать. Платой за анонимность стало почти полное одиночество. Его должны были забыть все, кто с ним был знаком, ведь любой знающий его по имени и в лицо человек может стать нежелательной ниточкой, за которую до него смогут добраться многочисленные недруги, от полиции и спецслужб до бандитов и частных агенств. И поэтому первой его реальной миссией по взлому стала ликвидация данных о том, что в городе Мурманске вообще жил такой человек, как Владислав Максимилианович Пожарский. Нет, он не стал удалять взломанные данные, это было бы слишком подозрительно и системы эвристического сетевого мониторинга данных быстро бы обнаружили сбой в нумерации данных. Он просто изменил свою биографию на похожую, но все же другую- от генетического кода, до ФИО и визуальных голографий, которые подогнал при помощи вполне легальной программы, которой пользуются врачи, под данные нового поддельного генокода. Теперь он значился во всех реестрах региона, как Владимир Максимович Погарский, высокий и мускулистый голубоглазый шатен, увлекающийся механикой и собирающийся поступать на обучение по этой специальности. Хотя в реальности Влад был хиляком весьма среднего роста, про которых говорят, что в детстве мало ел. В толпе на такого едва ли обратят внимание. И увлекался тем, о чем посторонним, (читай, всем остальным людям и иномирянам мира сего) теперь знать не стоит. Есетественно, эту легенду нужно было постоянно поддерживать, что однажды могло привести к провалу, поэтому в один прекрасный день он подстроил виртуальную аварию, подменив в Глобальном каталоге космических происшествий Минкосмоса России данные одного из потерпевших на своего виртуального же Владимира Погарского. А это было очень непросто- ему пришлось ехать в Москву, вычислять сотрудников министерства, незаметно стащить у одного из них коммуникатор в ночном клубе, и, уже под одеялом в гостинице, подсадив туда троянчик, с тысячей извинений вернул владельцу утерянный прибор, изобразив перед ним эталон обаяния и благодушия. Естественно, этот раздолбай (а на это Влад и надеялся, ибо серьезные люди по ночным клубам не шастают) подключил свой коммик к министерской сети, чтобы бесплатно и безлимитно посиживать в перерывах у себя в извращенском чатике и смотреть ретропорно с конями. Как этого кадра взяли на работу в такое серьезное учреждение, или же изначально это был честный человек, который лишь потом покатился- Влад любопытствовал, но недолго- сначала он узнал через перехваченные данные принцип работы и архитектуру министерских столпфреймов, создал их тренировочное виртуальное подобие из заготовленного загодя аппаратного эмулятора, подобрал наиболее тихий и безопасный способ внедрения исправляющего модуля, и только потом снова, уже дистанционно, наградил новым трояном старого знакомого любителя лошадок. Для этого пришлось зарегистрироваться в том самом чатике, втереться в доверие клиенту, и переслать ему на коммуникатор видеоролик на любимую тему с ловко вшитым в кодовый ряд трояном, который стараниями того же невольного пособника опять попал на столпфреймы Министерства, и уже на этот раз провел все необходимые автоматические правки. По иронии господина Случая это был первый в мире Троянский Порновидеоконь.
  С этого момента ни настоящего Владислава Пожарского, ни виртуального двойника для чиновных бюрократов и полиции больше не существовало в природе. Влад с одной стороны был этому несомненно рад, но с другой он был поражен тому, какой бардак царит в такой серьезной конторе. Пожалуйста, заходи с коммуникатором... Это что, выходит, любой парень с мозгами и инструментом может потихоньку вносить изменения в статистику и историю, которую так при желании можно изменить до неузнаваемости? Ну, вроде как в реале сделано было так, а в хрониках записано, что этак, и попробуй докажи обратное без весомых доказательств? Да и Мурманский региональный центр данных оказался как-то слабенько защищен. Пусть он и талантливый, но все же любитель. Что ж тогда при желании могут натворить профессионалы? Непорядок.
  Родителям он сказал, что улетает на стажировку в особую корпорацию "Феникс-Сварог", объяснив это тем, что они отслеживают для себя специалистов и он их заинтересовал. И даже показал официальное приглашение. Разумеется, поддельное, которое Влад сам сляпал на домашнем печатном станке. Это с лихвой объяснило бы его продолжительное отсутствие. Он, конечно, мог бы сказать правду, но... его отец и мать- хорошие люди, он не хотел их расстраивать, а сестры к тому времени уже и сами разъехались учиться. Старшая даже успела выйти замуж. Что до корпорации "Феникс"... М-да, хотел бы он там работать на самом деле! Там создаются вещи, меняющие мир. Как гиперкатапульты или гравполярные движители, например. Но людей с улицы туда не берут- только суперпроверенных и сверхнадежных.
   С одной стороны, его обретенная абсолютная анонимность означала, что теперь ему не грозит официальная работа, медпомощь, зарегистрированный брак и государственная пенсия, с другой, то, чем он теперь собирался заняться, и не сулило ему спокойно дожить до пенсии или хотя бы до брака. Да и какой брак может быть у того, кто одновременно не существует и при этом парадоксальным образом рискует в любой момент превратиться в живую мишень? Может, позже, когда он многое сможет сделать, а мир станет лучше и справедливей, он займется этим вопросом. А пока- у него есть только Дело. Которое за него не сделает никто.
  Он готовился до двадцати лет. В двадцать изчез из информационного поля и создал поддельные данные для временных документов для повседневного использования. С тех пор прошло пять лет. Увы, мир не удалось развернуть сходу на путь исправления и благоденствия... но кое-чем Влад, теперь широко известный в узких кругах как кибермант Похухоль, мог гордиться. Правда, очень тихо и про себя, наблюдая очередной выпуск новостей, которые развиваются именно так а не иначе именно благодаря его усилиям. Например, недавняя авария частного космолета, на котором летел министр сельского хозяйства Содружества Хамид Али-Аббас- его рук дело. Он долго подбирал способы подобраться к этой фигуре при помощи киберсетей. И недавно это получилось. Благодаря осуществленной хитроумной схеме Влад сумел внедрить шпионскую программу в бортовой компьютер космолета и тот сразу после старта вышел в открытый космос, сделал петлю и на полной скорости грохнулся назад в атмосферу, в которой разрушился и сгорел, а его обломки упали в Тихий океан и утонули. Погиб сам министр, его помощники, стюардессы и охрана. Этот "хозяйственник", тридцать пять лет не слезавший со своей должности, тайно курировал постоянно нарастающее производство и контрабанду наркотиков в Россию и европейскую часть Альянса. Что ж, докурировался. Влад не случайно выбрал именно такой способ- он хотел, чтобы это крушение и выглядело не несчастным случаем, а реальной показательной казнью. Конечно, на его место усадят нового цербера, но клубок тайных связей, завязанный на Али-Аббаса, распался, новый образуется не скоро, и сейчас в наркокартелях Содружества царит неразбериха и борьба за власть, в которой каждый клан под удобный случай старается урвать у соседа. Как результат- приток наркоты в Россию мгновенно резко снизился. За одно это Владислав, он же кибермант Похухоль, мог сказать себе " молодец, ты сделал это!" Первый серьезный шаг пройден успешно. Увы, он не удержался, и по своим каналам кибервзломщика заявил о своей ответственности за это дело. До этого все сторонние наблюдатели могли вычислить действующую фигуру лишь по сходству совершенных ранее действий- до этого Влад занимался в основном разоблачением грязных тайн и выкладыванием их в открытый доступ. Причем делал это так- сначала тайно передавал информацию российским спецслужбам, чтобы они успели предпринять все необходимые меры, и только через месяц выкладывал в открытые ресурсы Галасети. Естественно, не со своего собственного компьютера, а посредством общественных уличных терминалов. Теперь же, когда он предъявил себя миру, все заинтересованные люди точно знают, что все это- один человек. А это- уже большой минус к сохранению анонимности. Потом, он, конечно, ругал и корил себя за этот краткий порыв тщеславия, но вскоре успокоился и взял себя в руки. В конце-концов, никто не знает, кто такой Похухоль на самом деле. К тому же, все высокопоставленные подонки этого мира теперь будут знать, что их спокойной, сытой и безнаказанной жизни пришел конец. Над ними теперь висит не только привычный атмосферный столб воздуха, но и постоянная угроза жесткой расплаты за свои делишки. Это уже немало, если подумать. А что до помощников, стюардесс и охраны, которым пришлось разделить страшную участь своего шефа- Влад не жалел их. Сами виноваты, ведь они знали, чем занимается их хозяин, а если их не предупредили, что за такое бывает справедливое возмездие- их проблемы. По крайней мере, они умерли быстро, а тысячи глупцов по всей стране, которые по своему скудоумию однажды решили "испытать новых ощущений", теперь подыхают медленно и мучительно- далеко не всякая наркозавимость поддается лечению. Спецслужбы Содружества с месяц ходили на ушах, пытаясь найти виновного, но так и никого не нашли. Неудивительно. Раскрываемость по-настоящему серьезных киберпреступлений вот уже долгие годы стабильно равна нулю. Ловят в основном зеленых лохов, ворующих деньги с чужих личных счетов.
  Именно на переод проведения этой операции Влад временно поселился в Вавке. Да, тут все отвратно и бестолково, но зато бес ногу сломит, и вообще тяжело найти какого-то одного конкретного человека. Любая попытка установить следящие устройства и разного рода терминалы здесь кончается тем, что они бесследно пропадают, а потом оказываются на ближайших барахолках, а почти тотальное отсутствие у жителей зарегистрированных в России электронных документов и личных счетов не позволяет вести за этим гиблым местом удаленный контроль. По сравнению с этими бесценными для кибервзломщика преимуществами антисанитария и гопота- так, временные трудности...
   Новости передавали что-то веселое. Наши фехтовальщики из сборной ВКС опять взяли алмазные медали на чемпионате Солнечной Системы среди офицеров, который завершился ночью на борту космобазы ВКС Альянса "Иллюминис". Рубиновые взяли хозяева соревнований, офицеры Альянса, сапфировые- азиаты из Империи. Срединники снова остались с носом. Круто. Наши молодцы. А срединникам так и надо- меньше нос будут задирать... Что там еще? Местные перевозки по трассе Земля-Луна возросли на одну сто пятую долю процента. Ох, сейчас между Землей и нашей непотопляемой космобазой Луной столько мелочи мотается, что ночью в небо лучше не смотреть- глаза заболят от этого звездопада. А они еще умудрились сосчитать проценты. У, в системе Бета-Дракон-24, сектор 112.65, космические силы Звездной Поднебесной Империи разгромили пиратскую базу. Пираты взяты в плен. Молния по сверхсветовой гравсвязи. Блин-монитор, когда ж они станут говорить правду, что пиратов не бывает- обирать в космосе чужие корабли и огребать за это от патрулей очень невыгодно- проще самому ковырять без лицензии какие-нибудь астероиды, чем действительно занимаются очень многие. Второе- космос невообразимо, просто чудовищно огромен, вся связь и сообщение по космическим трассам держится на сети из сотен гравитационных маяков, которые привязаны к ключевым гравитационно сильным астроаобъектам нашего Скопления и указывают кораблям правильный путь. Искать маяк не надо- он прекрасно виден даже на маломощных градарах. Совсем иное дело- одиночный корабль ил небольшой караван, координаты которого- тайна судовладельца и диспетчерских служб, и посторонним они заранее неизвестны. Никакие пираты со своими устаревшими железяками на переоборудованных гражданских корытах сами никогда в жизни не найдут линии сверхсветовых маршрутов и точку выхода на тормозной путь космолета, идущего своим курсом- кто-то сливает им карты путей и координаты наших судов, предупреждает о военных патрулях, сообщает об облавах. Все эти люди должны сидеть на важных постах и получать за свою измену немалое вознаграждение от заказчиков. Почти все эти типа пираты- проспонсированные корпоратами или спецслужбами рейдеры. Скорее всего, если об этом заговорят на госуровне, тогда исчезнет слишком удобный инструмент для подлянок и выбивания у государства денег для наращивания космических флотов в обход договоров.
  Новости шоу-бизнеса. Опять кто-то из эстрадных звездушек то женился, то развелся, то ушиб ногу о ручного крокозавра... Опа! В городе Гамбурге состоялся уличный парад ныне исчезающей субкультуры секс-меньшинств, известной как гомосексуалисты. Противники этого парада, в основном, простые жители соседних улиц, вооружились массово-габаритными макетами мужских половых органов из ближайшего сувенирного интим-магазина на той же улице, и напали на гомосексуалистов, завязалась драка. От сильных ушибов пострадало несколько потасовщиков с обоих сторон и двое полицейских, которые безуспешно пытались безоружно разнять дерущихся...
   Влад хлопнул себя ладонью по лбу- вот уж правда, на кого Земля-матушка никогда не оскудеет, так это на идиотов, причем в любой точке мира. Довольно. Если уж речь пошла о всяких убогих, то ничего важного уже точно не покажут. Он встал с кровати и прикоснулся к центру телестены. Сработал сенсор- изображение и звук пропали, стена стала обычной, крашеной в светло- серый стройпластовой стеной. Ладно. Пора собираться. Сегодня назначена важная встреча. После успеха с министром Влад в последнее время сосредоточился в основном на антипиратском направлении. Именно оно казалось ему наиболее несущим угрозу. Если нашей, российской колонизации, космопромышленности и космоперевозкам будут и дальше вот так вставлять палки в колеса- останемся на задворках истории, уступив место другим космодержавам. Хреновая перспектива. А у этого направления был большой недостаток- далеко не все данные можно найти самостоятельно через Галасеть. Некоторые, крайне важные сведения можно достать лишь агентурным путем, при помощи живых людей, внедренных в интересующие места и организации. Впервые Влад собирался воспользоваться услугами подпольного торговца информацией. Он вынужден был время от времени следить за разного рода жуликами и изредка даже сотрудничать с ними. В том числе и с такими. Долго присматривался и выяснял, к кому лучше всего обратиться за помощью. Лучшие отзывы, но и самые непристойные цены за услуги имел один старый сетевой знакомец Влада, еще один опытный и талантливый кибермант по кличке Замес. Правда, вместо такого черно-неблагодарного дела, как сетевой терроризм, он занимался куда более выгодным и приятным- сбором и продажей важной, труднодоступной для простых смертных информации. Базы данных органов власти, секретные координаты космических объектов, промышленные секреты корпораций... Если лень нудно и долго ломать клиента самому- дай денежку Замесу, подожди денек-другой- и радуйся желаемым данным. Репутация этого инфоторговца безупречна. Ни одной жалобы, что в мире сетевых услуг, что легальных, что запрещенных, редкость. Он либо делает дело, либо отказывается от денег, если выясняется, что дело не его калибра. Ходят слухи, что он держит целый штаб вломщиков и аналитиков, разветвленную сеть агентов в самых разных точках распространения человечества. Интересно, как с таким шабашем его конторку еще не прикрыли спецслужбы?! Ладно, Владик- одинокий крот, чуткий и осторожный неуловимый Джо, работающий за идею, сам на себя, которого выследить и поймать- реально, проблема из проблем. А тут целая сеть. В большой компашке обязательно найдется чудак на букву м, который натупит, предаст, сдаст, короче, вольно или невольно подведет всех. Или Замес просто телепат, прекрасно разбирающийся в людях, или... или все куда проще- спецслужбы тоже обращаются к нему за помощью, и исправно платят ему за поставляемую информацию. И не трогают, а то и помогают. а то и, как вариант, он и сам стал подразделением чьей-нибудь спецслужбы. А что, ведь вполне разумно. Какая-нибудь госконтора вроде нашей ВРСБ в случае чьих-нибудь претензий всегда может сделать невинный вид и сказать- а мы что? это какие-то юзеры-лузеры, с них и спрашивайте, а мы тут даже мимо не ходили... Увы, есть у Замеса один громадный недостаток. Он не доверяет сетевым денежным переводам, и для связи с клиентами использует наемных курьеров, которые в условленном заранее месте обменивают на оговоренную сумму одноразовый защищенный носитель с искомой информацией. Причем наличные деньги, иначе говоря, банковские билеты, Замеса не интересуют. К слову сказать, их сейчас вообще редко используют. Только стандартные золотые пластинки единого банковского формата. Сейчас они, наряду с пластинками из других драгметаллов- самый популярный способ наличного расчета. В Вавке, например, где документы, а следовательно, и личный счет есть, наверное, лишь у каждого сотого, они особенно в ходу. Каждая пластинка представляет собой тоненький прямоугольничек весом один грамм, покрытый прозрачным защитным напылением, с лазерной гравировкой банка-изготовителя, которая меняет свой узор под разным углом просмотра. Их можно помногу, без особых усилий носить в поясном кошеле или понемногу в кармане или кошельке. А их главное преимущество перед электронными деньгами с личного счета- в своей экономической сверхнадежности- мало ли, что будет завтра- даже если исчезнет государство и наступит анархия, а банковские терминалы и бумажки превратятся в никому не нужный хлам, то пластинки из драгметаллов будут ценны во все времена и эпохи.
  Место и время встречи Замес назначал сам. Влад уже получил ссылку на особый закрытый канал Галасети и провел все необходимые переговоры. Вчера поздним вечером, когда Влад готовился ко сну (да, вопреки стереотипам о кибервзломщиках, он работал днем, а ночью чаще всего спал, как все нормальные люди), он получил сообщение о выполнении заказа. Осталось дождаться утра и получить координаты места встречи. Кстати, одной из несомненных положительных сторон Замеса было правило принимать оплату только после выполнения заказа, он не требовал предоплаты. Лишь предупреждал, что у тех, кто попытается его обмануть, будут крупные неприятности. Владу ни крупные, ни мелкие неприятности были ни к чему, он собирался честно заплатить. Разумеется, для того, чтобы раздобыть сотню золотых пластинок, его привычной работы вольным помощником студий программирования было совершенно недостаточно. Этого хватало на жизнь, переезды, технику и припасы, но не на такие серьезные вещи. Первый раз ему пришлось заниматься тривиальным сетевым мошенничеством, облапошивая богатых корпоративных клиентов мелких частных банков и фондов, у которых была не слишком серьезная киберзащита. И это-то после его грандиозного успеха с министром! Мелко и противно. Но, ради дела пришлось идти и на такое. А ведь как не хотелось! Да и вообще, последний год его настойчиво преследовала одна весьма недурная мысль. Все чаще он сталкивается с задачами, для выполнения которых одного лишь сетевого вмешательства посредством вычислительной техники совершенно недостаточно, а каждый раз выкладывать космические суммы таким как Замес- плохой вариант во всех отношениях. Многие по-настоящему важные, сверхсекретные объекты специально отрезаны от глобальной инфосети, и максимум, имеют лишь собственную локалку для внутренней работы, а обмен данными с внешним миром происходит через внутренние службы безопасности. К тому же, Влад не раз сталкивался с тем, что данные, переданные им спецслужбам и органам правопорядка... игнорируются. Их просто никто не желает решать, многие проблемы тупо остаются как есть, и немалые усилия Влада по их разоблачению пропадают втуне. Причины этого были неизвестны, но такое поведение тех, кто должен защищать простых людей от всякого дерьма, здорово бесит. Если Влад хочет не сбавлять темпа своих действий и выйти на новый качественный уровень своей работы- ему срочно нужен помощник. Особенный помощник. Своего рода, собственный шпион, который мог бы при информационной поддержке Влада проникать в нужные места и похищать важные данные, образцы или вещи. Совершать диверсии. Например, если б в распоряжении Влада был бы такой агент в деле с министром Али-Аббасом, он бы справился с этим куда быстрее и проще. А так пришлось год потратить на подготовку и месяц на непосредственное воплощение плана, причем без твердых гарантий на успех. По-сути, Владу повезло, что бортовая вычислительная система на борту министерского космолета была простого, гражданского типа, и состояла из распространенных, используемых всюду, от коммуникаторов до промышленной автоматизации программно-аппаратных решений. Если б министр был чуть осмотрительней в этом вопросе и модернизировал свой корабль по военному образцу, на системы с редкими электронными и программными архитектурами, и мощной криптозащитой, то едва ли бы его удалось взломать.
   Почему бы Владу не заняться этим самому? Ну, наверное, потому, что он хороший кибервзломщик, но во всех остальных сферах жизни- он обычный человек, а далеко не супергерой из дебильных кинофильмов, которые все могут и крутые, как рота штурмового космоспецназа... Он практически не умеет драться, вся физподготовка- зарядка по утрам, работе со спецснаряжением для тайных операций он не обучен, и несмотря на небольшой вес и рост двигается отнюдь не бесшумно. Он мог вскрыть любой, ну или почти любой электронный замок, а вот обычный, грубый, зримый и ключом отпираемый- едва ли. Если он возьмется за тайные операции сам, то попадется в руки неприятелям быстрее, чем успеет это понять. Так что, надо... Вот только найти такого человека- проблема не менее трудная, чем для властей поймать Похухоля. Люди, обладающие подобной подготовкой, это либо сотрудники спецподразделений- не вариант, либо бывшие сотрудники- почти то же самое, либо откровенный криминал- удачливые воры и террористы, которым удалось провести немало опасных проделок и при этом не попасться, в результате чего приобрести бесценный опыт. Ни с теми, ни с другими Влад связываться не хотел. А вольных наемников на эту тему не водится. Почти все воры, киллеры, кибервзломщики и прочая оперативная часть преступного мира объединена в группировки, и интересуют их только деньги и власть. Если и есть какие-либо индивидуалы, то они, наверное, изо всех сил скрывают свою личность и существование, как до недавнего времени делал и сам Влад. А найти среди этих кадров такого же человека как он, который бы работал не за страх а за совесть, за себя и от себя, и не ходил бы под пятой Большого Брата... Да,становилось грустно от одной только мысли, где ж сыскать такого исчезавра?..
   И все же, не все так в жизни безнадежно. В сязи с некоторыми событиями стало казаться, то удача решила ему хитро улыбнуться. Влад встал перед серой стеной и времненно погрузился в воспоминания.
   Что раньше, что в наше время, воры- не редкость. В новостях постоянно слышишь- то порылись в чьем-то золотом запасе, то стащили копию Джоконды из Берлинского Музея, не разобрав сходу, что это копия. Смеху было... На днях у Сильвестра де Лонга, атлантического промышленного воротилы с Марса угнали прогулочную космояхту. Досветовую, для полетов внутри звездной системы, но шикарную до полного бесвкусия... А, нет, это были не воры. Это его дети стащили- покататься. Возомнили себя космическими искателями приключений и едва не угробили себя и судно. Хорошо, патрульные вовремя перехватили эту яхту и отбуксировали назад, на космодром...
   Одна из самых известных и нашумевших своими похождениями воровок современности- некая Леста. Сведения о ней стали появляться около четырех лет назад. Влада отчего-то сразу насторожила эта кличка, как только он услышал ее. Но, тогда он не придал этому значения. Мало ли какие кликухи бывают у бандосов, что ему от этого... Он бы не удивился даже, если эта Леста- на самом деле парень. А что? Пока полиция в поте лица шуршит ляфамку, этот хитрец только посмеивается над преследователями. М-да, надо было и Владику назвать себя не Похухолем, а скажем, Флешкой. Или, еще лучше- Союзом Неравнодушных Кибермантов! И ничего, что в "союзе" всего один человек- до этого еще догадаться надо... Леста выделялась среди других воров тем, что во-первых, была птицей высокого, если не сказать, стратосферного полета. Она не таскала мелочь в метро, не ломала квартиры и особняки. Бралась только за по-настоящему сложные и опасные цели. Крупные банки и музеи, дворцы самых богатых людей мира, сверхсекретные объекты крупнейших корпораций (впрочем, тут сведения крайне размыты и ненадежны, что неудивительно). Никто никогда не видел ее лица и даже фигуры- она виртуозно обходила или выводила из строя самые сложные и совершенные системы слежения и защиты. Налицо высшее инженерное образование, как минимум. Во-вторых, она избегала насилия. Изредка после ее вылазок полиция опрашивала пришедших в себя охранников, которых то сморили сонным газом, то вырубили разрядом, или просто ударом чем-то тяжелым. Были и подвергшиеся атаке снотворными дротиками. Но никаких тяжелых увечий и смертей. В третьих, она действовала по всей Земле и Солнечной Системе. И еще не разу не попалась. А ведь вор такого класса, который действует уже пятый год и ни разу не попался- явление крайне редкое. Проще встретить лысого жирафа в Антарктиде. В четвертых- действовала она весьма дерзко и нешаблонно, порой с риском для жизни. Полицейским и экспертам-криминалистам, по щепотке восстанавливавшим картину ее действий, оставалось чесать затылки и спрашивать "а что, так тоже можно?!" А теперь главное- каждый раз на месте кражи она оставляла надпись губной помадой на стене "Здесь была Леста". Причем в каждой части мира- на распространенном там языке. В североамериканской части Альянса- на атлантике (сильно модифицированный со временем английский), в европейской- на латинском. В Империи- на китайском. В Срединном содружестве- на арабском или староанглийском. В России, разумеется, на русском. Причем, полиция отмечала, что в составе помадной надписи отсутствуют микрочастицы человеческого жира и кожи, а это значит, что она использует помаду только для автографа. Причем каждый раз помада была куплена недалеко от места кражи. Что подтверждало версию Влада о том, что эта Леста на самом деле парень-юморист. Наверное, недоучившийся военный инженер. Однако, когда он сам, своими глазами увидел по телевидению репортаж об очередной краже, то его мнение по этому вопросу резко изменилось. Почерк. Надпись на стене во дворце очередного обутого богатея показалась ему смутно знакомой. Так получилось, что Влад не обладал хорошей памятью на лица- мог через год-другой забыть человека, если его не видел, но вот знаки, звуки, числа и прочие подобные данные он запоминал сразу и навсегда. Этот почерк- вытянутый, старомодный, размашистый и деловой, подходящий больше для подписания важных документов, чем для расписывания стен, мог принадлежать лишь одному человеку. Владик так долго пробыл в отрыве от своих старых знакомцев-мурманчан, что едва помнил их образы. Но прекрасно помнил имена, даты рождения, биографии и особенности. Помнил он и ее. Адель Лесникова вообще была особой, которую сложно забыть. Странная девица... со странностями. Если уж Владик слыл чудиком, то уж она- чудик в кубе. Она была на год старше его, длинная и тощая как жердина, смуглая брюнетка с веснушками, совсем непохожая на свою мать и сестру. Себя называла Адой, других просила о том же, полное имя ее отчего-то жутко бесило. Жила с матерью и сестрой-близняшкой на окраине города, ее мама, Катя, работала преподавателем в региональном интернате для детей с отклонениями в развитии, занималась их обучением и реабилитацией. Они жили неподалеку, он был знаком с ней- хорошая, добрая женщина, ее вторая дочь, Света, так же была вполне нормальной, и тоже училась в том же классе что Владик. А вот о Адели сказать что-то хорошее было сложно. Злобная, завистливая дрянь, наверное, подходящее определение. Постоянно всем хамила, насмехалась и устраивала подлянки, не стеснялась драться, обижала тех кто послабее и ходила задравши нос, как будто все вокруг- ее бунтующая собственость. Друзей у нее не было, да и откуда у такой они возьмутся? Регулярно повисала на грани отчисления и заключения в исправительную школу, школьный психолог чуть не запирался у себя в кабинете, когда речь шла о ней. Даже хулиганчики из старших классов предпочитали лишний раз к ней не соваться. Как ни странно, к Владику она относилась спокойно, если точнее, полностью игнорировала, и не сказать, чтобы он этому огорчался. Правда, ближе к концу базового обучения она потихоньку успокоилась, перестала чудить в промышленных масштабах и даже увлеклась механикой и инженерией- несмотря на свой неподарочный характер, училась она наотлично. Правда, очень своеобразно это объясняла, если ее спрашивали об этом. Говорила, что если она хочет добиться нечто большего, чем все никчемные идиоты вокруг, то должна быть лучше всех, ведь в наше время человек без знаний- полный ноль. М-да... Владик тоже старался держаться от нее подальше. У него был стабильный круг общения из трех друзей- умников, и этого ему хватало. Первый раз ему пришлось по-настоящему взаимодействовать с Аделью на выпускном балу в честь окончания шести классов основного обучения. Он вообще сомневался, стоит ли идти на это сомнительное мероприятие, но сестры и мама уговорили его, вроде "это же раз в жизни, сходи не пожалеешь" и прочее в этом духе. Батя сказал проще, не отрываясь от написания очередной газетной статьи- "да сам решай, тебе идти. Уже не маленький. Главное, не напейся, как я когда-то, и все будет хорошо". И он решил пойти. Предчувствия его не обманули- мероприятие оказалось до невозможности казенным, шаблонным и скучным, директор школы явно хлебнул винца перед своей длиннотной и монотонной речью о том, какие они все молодцы и какое их ждет большое будущее- все едва не заснули. А потом начались танцы. Все разделились на пары и закружились под классическую музыку. Естественно, с Аделью никто не захотел танцевать. С Владиком тоже. И тогда ему пришла в голову безумная идея- он пригласил ее на танец! Скорее ради шутки чем всерьез- он был уверен, что будет обложен матюгами и послан в Андромеду, а над ней все будут хохотать... но она согласилась! Сказала, пусть все вокруг обзавидуются! Чему именно все вокруг должны были со страшной силой завидовать, Владик так и не понял, но на всякий случай сделал вид, что согласен. Задорно покрутившись и оттоптав друг другу пятки (танцоры из них были неважные и в итоге все посмеялись над ними обоими, уж очень комично выглядела эта парочка), они разговорились на разные темы и сами не заметили, как по окончанию выпускного вместе пошли домой. Оказалось, она тоже не хотела идти на это скукотище, просто сестра просила составить ей компанию... В общем, вот так сходу они стали если не друзьями, то, по крайней мере, приятелями. Теперь они вместе гуляли в парке, качались на качелях, гоняли в компьютерные игрушки, она стала учить его флотскому фехтованию на шпагах- раньше она занималась этим в школьном кружке и это было чуть не единственное место, где она никому не приносила неприятностей. Видя их вместе, все знакомые выкручивали шеи и мысленно крутили пальцем у виска. Однако, скоро их пути разошлись. Адель решила поступать на обучение в военный космофлот на должность бортинженера, Владик стал всерьез задумываться о своей будущей стезе киберманта на страже справедливости. С тех пор он ее ни разу не видел. И вот теперь, он узнал вот такое. Значит, с космофлотом не сложилось. И неудивительно. Наверное, выперли за отсутствие дисциплины. Теперь он не удивлялся, кем она стала и чем теперь занимается. Но, Влад не мог полагаться лишь на умозаключения. Ему нужны были улики. Ради этого еще пару месяцев назад, как раз перед тем, как отправить министра-наркобарона на заслуженный отдых, он сел на скоростной метропоезд и поехал обратно домой, в Мурманск. Еще в пути он думал, кого ж посетить, чтобы раздобыть нужные данные, не привлекая внимание? Катю, матушку Адели? Он решил так и сделать, но ее дом оказался занят другими жильцами. Они сказали, что прежняя жительница, Катя Лесникова уехала из города два года назад и не сказала, куда именно. В школу он не пошел, дабы не привлекать лишнего внимания, и, хорошо поразмыслив, отправился к Ольге Николаевне Юнтонен- его бывшей учительнице, которая преподавала им атлантик, латинский и финский. Она была женщиной пожилой, но серьезной и неболтливой. Жила в центре, одна- ее муж умер лет десять назад а дети улетели в колонизационную миссию. Встретив на пороге своей квартиры Влада, она была весьма удивлена, но рада его видеть. Поговорив за чашкой чая от том и сем, он попросил у нее дать ему старые школьные файлы с классными занятиями учеников. На вопрос "зачем" он ответил, что его одолевает ностальгия по старым-добрым денькам и хочет вспомнить хоть что-то из тех времен. Ольга Николаевна аж расплакалась от умиления, не подозревая, что Владик банально соврал- большинство своих одноклассников он видал если не в белых тапках, то уж точно на другом конце галактики... Получив на носитель копию школьных архивов, он пошел домой, к родителям. Естественно, они были очень рады его видеть и, распросив его о всяком-разном (уж тут Владику пришлось врать виртуозно и изо всех сил) попросили показать фотографии мест, где он сейчас живет и учится. Влад с важным и ответственным видом сказал: "больше всего на свете мне бы хотелось запечатлеть все эти невероятные шедевры науки и техники... но у нас строго запрещено снимать." Ночью, запершись в пустующей комнатке, Влад стал, словно детектив, сверять почерк со стен в обокраденых местах и почерк, отсканированный когда-то со школьного графического планшета Адели Лесниковой. Как и предполагал Влад, сходство было стопроцентным, как в русских, так и в иностранных текстах. Конечно, ее почерк со временем чуток изменился, став более аккуратным и фигуристым, но основные графические базисы не изменились. Влад проверил это не только на глазок, но и в профессиональных программах, которыми пользуются сыщики. После этого он на всякий случай уничтожил данные и результаты своей работы. На следующий день, простившись с матушкой и отцом, поехал назад в Москву. Теперь ему надо было выяснить, где сейчас живет Ада и как с ней можно связаться. Он думал, что это будет непросто, но телефонные сетевые справочники быстро выдали ему два номера Адели Аделевны Лесниковой. О как... Он и не знал, что у нее такое странное отчество, пока не заглянул в те самые школьные файлы. Впрочем, это не его дело. А вот адрес постоянного места жительства найти не удалось. Наверное, она живет на съемных квартирах. Или в тайном убежище. Кто знает... Влад попытался отследить через нелегальную пиратскую программу звонки и перемещения коммуникатора с этими номерами, и опять, вопреки привычного ожидания трудностей, у него все очень быстро получилось. Адель редко сидела на месте и часто путешествовала на большие расстояния, судя по траекториям перемещения маячка на карте земного шара. Похоже, что по России она путешествовала на каком-то малом скоростном летающем транспорте, возможно, аэромобиле, а за границей- на общественном транспорте малой размерности, должно быть, такси или прокатных мобилях. Но, были промежутки времени, в которых коммуникатор был выключен и оба номера не обозначались на карте. А через пару дней после этого Влад видел в новостях очередное сообщение о похождениях знаменитой воровки. Видимо, Адель, она же Леста, полагалась исключительно на неизвестность в лицо и на свою коронную непопадаемость, а о реальных методах конспирации не задумывалась.
   Да, он оказался владельцем уникальной, исключительной информации. Другие кибервзломщики наверняка сдали б ее инфоторговцам за бешеные деньги- многие б хотели знать, где искать Лесту. Разумеется, совсем не для того, чтоб поздравить и вручить счастливый билет... Но, Влад не стал ее сдавать, ведь лично к ней не имел претензий, а у ж если учесть его большие планы- эти сведения до поры до времени должны храниться в полной тайне.
   Пожалуй, на данный момент вариант Адели самый подходящий из возможных. Как-никак, Влад ее знает с детства, она его тоже, а это- не абы что. А других знакомых личностей сравнимого калибра на горизонте пока не видно. Если уж она проворачивает такие дела и все еще на свободе, то с задачами, которые Влад поставил на будущее, должна справиться без особенных проблем. Единственный вопрос- как она воспримет его предложение. Что если она не захочет бегать по секретным объектам ради величия справедливости? Это более чем возможно. Поэтому он пока не торопился выходить с ней на прямую связь.
   Влад вышел из раздумий и стал одеваться. С Аделечкой можно определиться чуть позже, а сейчас нужно настроиться на дело. На кибершлем как раз пришло сообщение. Его величество фараон Замес Второй наконец-то соизволил назначить место. Вообще, кибершлем- не совсем шлем. Он очень легкий и компактный, похож скорее на тиару или обод в пол-ладони шириной, и предсавляет собой состоящий из четырех частей раскладной наголовный компьютер со всеми возможными модулями связи и виртуальными очками, которые можно выдвинуть из лобовой части шлема, потянув за регулирующий ползунок. Очень удобная и практичная вещь. Управляется двумя улавливающими модулями- графическая часть управляется фотомодулем для снятия движений глаз, а текстовая- энцифалографическим сканером, который ловит мозговые сигналы и переключает их в символы на виртуальных листах. Сейчас это называют нейроуправлением. Есть, правда, у такого управления большой недостаток- оно надежно и работает без сбоев только если пользователь абсолютно спокоен. Если начинает волноваться- идет шквал ложных инструкций и работа стопорится. Поэтому сейчас нейроуправление используют только в развлекательных устройствах, от которых не зависит жизнь и здоровье людей. Собственно, изначально это и был мультимедийный кибершлем, устройство "все в одном", в котором Влад, оставив неизменным вид снаружи, заменил начинку с дешевых стандртных схем производства Содружества на специальные заказные микросборки российского производства, которые обычно используют в серьезной промышленной автоматике и отказоустойчивых бортовых вычислителях. Теперь, конечно, на нем нельзя было смотреть трехмерное головидео, зато можно не бояться большинства автоматических попыток взлома и до некоторой степени оставаться неузнаваемым для систем слежения, которые не заточены под такую экзотику- развлекательным кибершлемом сейчас никого не удивишь- есть кадры, забывающие снимать его на ночь, но мало кто ожидает увидеть промышленный встраиваемый компьютер блуждающим по городским улицам...
  Однако, шлем Владика- случай исключительный, индивидуальный. А так- в военной и специальной технике, после ряда неудачных опытов теперь ставят хорошее и удобное, но все же обычное ручное управление, снабженное киберпомощником. Что до спокойствия, Влад умел оставаться спокойным даже в критических ситуациях. Специально тренировался над этим вопросом.
   Вообще, история носимой вычислительной техники чрезвычайно интересна. На протяжении столетий она претерпевала различные изменения, с каждым новым поколением образцов отсеивала худшие и приобретала лучшие черты. Несмотря на пагубное влияние на конструкционную школу скоротечной, тщеславной моды, что нередко приводило ко входу развития в тупик, на осознание и выход из которого требовалось время, портативные устройства медленно но верно все ближе приходили к оптимуму, тому замечательному состоянию, когда общая конструкция достигла максимально удобного для использования вида и менять ее уже не нужно, остается лишь подобрать подходящий декор и улучшать внутреннее содержание. Так и конструкция носимых устройств со временем стройно вылилась из тысяч экспериментов в несколько наиболее удобных, практичных и эффективных конструкций. И результаты этого развития очень удивили бы теоретиков, изобретателей, дизайнеров и футурологов прошлых веков. А все потому, что они учитывали далеко не все факторы, повлиявшие на развитие носимых устройств. Обычно учитывали, как основной фактор, техническую возможность создать то или иное устройство, что понятно, ведь без этого никуда. Так же большое внимание уделялось практической применимости- насколько устройство будет необходимым пользователю, удобным в освоении и использовании. Изредка, кое-кто даже вспоминал о экономической целесообразности- то есть, а выгодно ли тратить уйму денег на создание какого-нибудь суперпупермыслетрона, когда можно продолжать клепать карманные пластинки с голографией, приправлять их с каждой новой серией новыми приблудами, называть это прогрессом, и получать с минимальными вложениями за сие непотребство ничуть не меньшие деньги? И все почему-то напрочь забывали о законодательных ограничениях. А ведь два последних фактора- решающие. Без них в широкое потребление никогда в жизни не выйдет даже самое замечательное устройство. Скажем, сейчас, в конце 24-го века чисто теоретически и практически воплощаемо каждый человек запросто может обладать бронированным экзоскелетом на атомной батарее, с мысленной электордистанционной системой управления, лазерным и плазменным вооружением, и возможностью скоростного полета. Сейчас любой подкованный в технике любитель может на весьма среднем, устаревшем оборудовании создать вот такой средней убогости костюмчик. Вот только первое- это дорого, одиночке не осилить, если он не сын миллиардера, и второе- ни одна вменяемая власть простому смертному такого не позволит. Частные бронекостюмы с интегрированным вооружением и спецсредствами- вне закона, и хоть ты шлепнись. Только для силовых госструктур и их лицензиатов. Такие же костюмы, но без вооружения (скафы строителей-операторов для экстремальных сред, например) можно производить, но лишь по драконовской лицензии с мильеном ограничений. Так и с носимыми устройствами, и вообще, со всеми технологиями из миллионов наработанных деятельным человечеством за период научно-технического прогресса. Долгое время форма носимого коммуникатора была проста и беззыскусна- в виде пластины с чувствительным видеоэкраном. Но, эта конструкция была продиктована в гораздо большей степени модой и инертностью мышления, чем реальным удобством в использовании- противников такой конструкции было не меньше, чем сторонников, наиболее прозорливые понимали, что это- временная мера, и ограниченный выбор скоро возопил о том, что пора менять концепцию в сторону более удобной и универсальной. И вскоре развитие носимых устройств разделилось на несколько магистральных путей, каждый из которых ныне стал общепринятым и получил в своей нише использования право на существование и развитие.
   Большинство самых прогрессивных ученых небезосновательно полагали, что будущее- за внедряемыми в тело и подключаемым непосредственно к нервным узлам организма полубиологическим микроимплантантам, которые могли бы помогать человеку думать и дополнять его реальность цифровыми данными на любые случаи жизни- например, смотришь на незнакомое растение, посылаешь мысленный импульс любопытства, микромодуль-имплант связи через подкожную антенну связывается с Галсетью, находит информацию и через подключение непосредственно к зрительным нервам сопровождает ваш неизвестный куст подробной текстовой и зрительной информацией, создавая для мозга интерактивные полупрозрачные образы. Классический костыль для мозга, комп в голове и глазах, да здравствуют киборги... Кроме того, существуют искуственные железы, которые из готовых ферментов организма синтезируют различные гормоны и по желанию обладателя могут наделять его сверхчеловеческими способностями. И еще множество применений, как чудесно благотворных, так и невообразимо гадких. Был одно время даже посвященный этой теме жанр в научной фантастике под названием 'сайберпанк', или 'киберпанк'- в этих старинных староанглийских терминах бес ногу сломит... Не сказать, чтобы это было слишком дорого, ведь список деталей для набора выходил весьма скудный- непосредственно несколько микроблоков вычислителей размером от фасолины до рисовых зерен, да подводы к нервным окончаниям- ни визиров, ни органов управления, которое осуществляется резвой мыслью, главное только привыкнуть и не путать позывы аппаратуры с собственными думками. Питание от нервных микротоков организма. Экономия материалов и энергии феноменальная, итоговая цена примерно на уровне дорогих ювелирных украшений, а масссовость обещала еще более снизить себестоимость. Отпадала надобность в любых внешних электронных устройствах- человек становился сам себе устройством и оператором одновременно. Все это даже с учетом того, что для этих микромодулей требовалось очень дорогое и редкое, более качественное в сравнении с привычным электронным ширпотребом сырье и более тонкая технология производства- трехмерная молекулярная нанопечать в условиях микрогравитации. Со временем надежности устройств, биокриптобезопасности, а так же удобства и безопасности операций по внедрению и удалению модулей удалось добиться впечатляющей, я уж не говорю о сверхудобстве использования этого внутреннего микронабора инплантов, которые всегда с собой, не нуждаются в зарядке, и легко заменяемы в любом медкабинете- с установкой зубных протезов и то возни больше. Казалось бы, вот она- находка, идиллия, очередной великий уравнитель и генератор скачка цивилизации на новый уровень, объединяющий человечество и цивилизации других разумных существ в один, вечно находящийся на связи, совершенно не привязанный к внешним устройствам мыслящий сетевой океан, вечноживущий и вечно свободный... Ага... Щас же! Как только были созданы и стали потихоньку вводиться в производство первые рабочие образцы, правоохранительные органы и спецслужбы всех космодержав разом тут же развопились о том, что эти наборы- готовые, дьявольски коварные и опасные, совершенные шпионские устройства, с которыми запросто можно пройти куда не надо, подсмотреть то, что не следует, и наделать кучу глупостей, причем даже без ведома обладателей, к которым можно подсадить эти устройства тайно! Самое скверное в данной ситуации было то, что законники в этом были абсолютно правы. А там подключилиись и религиозные деятели со своим извечным реакционным гундением на тему 'это все страшно неэтично, от лукавого и вообще, давайте вернемся в родные пещеры'... Что случилось дальше, вы догадаетесь- эйфория народных масс быстро схлынула, ученых-энтузиастов и капиталистов из числа смелых, готовых вкладываться в эту индустрию, обломали, технологию запретили к широкому применению, оставив, да и то под строгим контролем лишь модули медицинского назначения- те же искусственные железы или кардиостимуляторы, а полнофункциональные наборы стали привелегией избранных, разумеется, спецслужб и прочих высоких шишек, которым все можно... Итого, это стал самый прогрессивный и совершенный, но и в то же время самый редкий и запретный вариант носимого коммуникатора.
  Тем не менее, упрямые разработчики этой темы не сдавались, и, дабы уложиться в требования закона и при этом не сильно потерять в функциональности, нашли своим наработкам альтернативное воплощение и создали концепцию кибершлема, или, точнее, кибер-венца с мысленным управлением, активными визирами для глаз, аудиомодулями и еще горой дополнительного оборудования. По функциональности кибершлем вышел ничуть не хуже набора имплантов, и даже в чем-то превосходил его, но сильно проигрывал ему в удобстве- далеко не все были физически и морально готовы 24 часа в сутки носить корону с очками, даже легкую, футуристичную и красивую на вид. В итоге кибершлем тоже, несмотря на свою мощь и универсальность, стал узкоспециальнысм устройством в двух направлениях- развлекательная игровая платформа виртуальной реальности, и, с другой стороны, рабочей станцией для тех, кому нужно максимально мощное и универсальное, но при этом компактное устройство, не занимающее рук- наш друг Владик Пожарский, он же кибермант Похухоль- вполне из их числа.
  Несколько большее распространение получила кибергарнитура- сильно облегченный, ополовиненный вариант кибершлема. Наушный вычислительный модуль с наушником и заушным креплением, крепящийся на модуле наглазный визир-монокль, куда выводитсяя вся зрительная информация, вывод микрофона ко рту, управление взглядом, мыслью и голосом. Любимое устройство военных, активных людей и всевозможных технарей-красноглазиков. Еще ее любят на производствах, для контроля за процессами, и уж конечно, без кибергарнитуры нельзя представить себе ни одного профессионального охранника, ведь туда можно поставить программы распознавания лиц, опасных предметов, и прицельные метки, связанные с электронной мушкой оружия для помощи в стрельбе.
  И все же, настоящим массовым устройством стал другой аппарат, разработанный учеными корпорации 'Феникс'. Это похожий по форме на миниатюрную электробритву с небольшим дисплеем в верхней широкой части киберпроектор с шаровым джойстиком-манипулятором. Легкий, небольшой, изящный. Берется одной рукой, носится где и как угодно. Более простой, удобной, но при этом универсальной конструкции было сложно представить. Впервые в такое маленькое устройство смогли без потерь в эргономике и функциональности запихнуть самый настоящий, полноценный персональный компьютер. Встроенный микропроектор давал владельцу световую картину в виде почти непрозрачного рабочего дисплея, при этом поток настроен так, что его можно наблюдать лишь под узким углом и на расстоянии около полуметра, если не регулировать, а шаровой джойстик-манипулятор для большого пальца давал возможность работать в любых программах не хуже, чем на любом персональном настольном компьютере. Маленький, постоянный дисплей, отвечает за базовые, простые функции, например, звонки или часы, плюс индикация основных параметров. Именно это устройство стало известно как классический коммуникатор и в быту зовется просто коммиком, или мобиком- кому как нравится.
  Впрочем, старинный вариант в виде пластины с видеоэкраном так же по прежнему существует, но он куда менее популярен, чем мобик, и пользуется спросом в основном у части молодежи и любителей показать себя. Более того, не умер и потихоньку здравствует даже самый первый вариант в виде коробочки с кнопками и экраном! Правда, это тоже нишевое устройство, популярное лишь среди узкого круга специалистов.
  И последний, тоже распространенный вид коммика, который развивался на удивление плавно и гармонично- это наручные киберчасы с расширенными возможностями. Но, они в основном используются, как контрольный пульт для упралвления другими внешними устройствами, особенно домашними бытовыми приборами, и, как правило, служат не основным, а вспомогательным аппаратом к тому же мобику или кибергарнитуре.
  Развитие носимых устройств продолжается и поныне.
  
   Итак, кибершлем на голове. Открываем тайный канал, сообщение... Ага.
  "Зам-Пох. Все готово. Выполнено успешно. Адрес: Москва, ул. Новый Арбат, гостиница "Древняя Русь", зал хранилища, камера хранения Љ134. Пароль ячейки- "E2E4F5G6776". Данные в ней, на стандартном униносителе. Забери их и положи в камеру плату. Курьера не будет."
   Влад задумался. Ну Замес, ну гаденыш! Что помешало ему послать опытного человека в Вавку? Почему, вирус его отформатируй, он не может выслать курьера? Теперь надо тащиться в самый центр города, и так или иначе подвергать себя опасности. Этот идиот бы его еще б в Кремль позвал!.. Будет не до смеха, если его сцапают с носителем в руках. Владик стал подозревать, что от этой затеи начинает отчетливо попахивать говнецом. Не надо быть гением, чтобы понять- все это сильно похоже на капкан. Но зачем Замесу так поступать? У него вроде нет на это причин. Да и его безупречная репутация не дает повода для волнений- в Галасети новости, в том числе такого характера распространяются со сверхсветовой скоростью и если б Замес промышлял подставами, то едва бы он смог это скрыть. Так что, скорее всего, у него просто какие-то технические трудности, из-за которых он вынужден поступить именно так а не иначе. Увы, идти придется все равно. Иного способа раздобыть сведения о 'пиратах' у него нет, а без них будет просто не от чего оттолкнуться, чтоб начать работу в этом направлении. А чтобы не остаться в дураках, надо подготовиться чуть серьезнее обычного. Влад снял шлем и положил его назад, на прикроватную тумбочку. Прошел в крохотную, но аккуратную ванно-туалетную комнатку, привел себя в порядок, это не заняло много времени- брить пока было особо нечего и он с этим не заморачивался, а причесать короткую стрижку, которую он носил лишь ради удобства ношения кибершлема- дело нескольких секунд. Закончив с этим, достал из отделанного под дерево пластикового шкафа свою немногочисленную, неброскую и нехитрую одежду. Как и многие современные люди, Влад плевал на скоротечную моду и носил лишь то что удобно. Темно-серая длинная рубаха с рукавами, темные широкие свободные штаны, короткие кожзамовые сапоги с ременными застежками. Перчатки с пальцами (перчатки без пальцев Влад не признавал и считал их бесполезным выпендрежем). Темно-сизое всесезонное пальто до колен, с капюшоном и надуваемой подкладкой- зимой в мороз надул, и тонкое пальто превращается в теплую вещь. Если тепло- сдул, расстегнул, и не жарко. Зимой и летом одним цветом! Такие предпочтения неспроста, и Влад не единственный соблюдал такой универсальный стиль. Современный климат на территориях земных владений России в сравнению с предыдущими эпохами отличается прохладой и крайней нестабильностью. Летом запросто может стукнуть мороз, а зимой все растаять, зааставляя цвести деревья вокруг. Циклоны-антициклоны, все хаотично и бессистемно. Из-за этого сейчас сельское дело только закрытого типа. Иначе ростки вымерзнут или погибнут от града. А в теплицах можно круглый год растить что угодно. Увы, в этом виноват человек- вся эта свистопляска началась после столетий безответственных опытов по управлению погодой... Разобравшись с одеждой, Влад подогрел на электроплитке нехитрый завтрак из готовых концентратов. Честно сказать, они уже комом в горле, но покупать у здешних торговцев свежую еду совершенно неизвестного происхождения он не рисковал- санитарный контроль для этих суровых стройпластовых джунглей- понятие инопланетное. Эх, сейчас бы маринованной морской рыбки, которую сам же поймал накануне, как дома, да с маслом и кольцами нарезанным луком... М-да, размечтался. Вообще, живя в Вавке, он быстро усвоил ряд полезных правил, делающих здешнюю жизнь чуть менее похожей на минное поле. Пей только прокипяченую или упакованную воду, здешний водопровод немногим лучше воды из унитаза. Ешь лишь то, что прошло тщательную тепловую обработку, исключение- поистине бессмертный космофлотский сухпай. Носи на выход запас на пару дней с собой- пригодится. И так далее в том же духе. Одолев еду, Владик выбросил остатки в мусоропровод, надел черный рюкзачок с полезными вещичками, прицепил к поясу кошель с менятками (так он называл про себя банковские драгметпластинки). Улик под перчаткой на среднем пальце- стандартный неброский перстень с радиочипом, на который записаны все личные данные о человеке. Устройство все в одном, заменяющее собой сотни отдельных документов. Уже пару столетий такой носит чуть ли не с рождения каждый зарегистрированный человек. Раньше были разные варианты использования улика- от кулона и браслета до карточки и книжки, иногда их даже носили вживленными под кожу запястья. Но со временем все эти способы ушли в прошлое и остался наиболее простой, надежный и практичный- в виде перстня с регулируемым ободком. Улик Владика, разумеется, был поддельным и совсем не стандартным. Если обычный улик, взаимодействуя с полицейским контрольным терминалом, провоцирует связь терминала по сети с базами данных МВД и всевозможные автоматические проверки, то улик Влада заражает терминал спецпрограммой, заставляющей принимать поступившую информацию как верную по умолчанию и отменяет сетевую проверку. Впрочем, для рядового пользователя, такого как простой патрульный, на вид разницы нет. Ну и последнее- средства защиты. Ходить здесь без них- опасная лотерея- может пронести, а можно и пропасть ни за медяк. Контрабандный револьвер, состоящий из двух соединяемых в случае необходимости основных частей, похожий с виду на уменьшенный до 'дамского' размера старинный дуэльный пистолет. Компактный но мощный, как и все современное оружие. Тридцать микрозарядов с гелевыми пулями, сто метров эффективной дальности, в человеке без брони делает большую некрасивую дырку, в броне- толкает и сбивает с ног. против незащищенных целей самое то, с броней здесь никак- никто не носит, кроме разве что особо крутой охраны местных криминальных боссов. Еще три года назад Влад заказал его и патроны к нему через одну особо нелегальную и жутко пиратскую закрытую сеть, и целый месяц ему на адрес съемной квартиры присылали разные бесполезные вещи, в каждой из которых хитро таилась не бросающаяся в глаза деталь от целевого изделия. Смешно? Не особо- в России, да и в большинстве других держав простым людям запрещено носить оружие, причем любое, даже самое слабое. Попался со стволом без разрешения- все, дичайший штраф обеспечен, минимум. Самая интересная деталь, а точнее, две детали- контейнеры для хранения двух разделенных частей, котрорые выглядели как толстые стельки для обуви. А учитывая то, что револьвер и патроны не содержат металла, и полностью состоят из разных сортов литопласта- нового космического углерод-кремниевого сплава, то это- идеальное оружие последнего шанса для особо скрытного ношения. Влад так и делал- в Вавке носил его по-простому, в поясном кармане (назвать эту пару перекрещенных ремешков с кольцами кобурой язык не гнулся). В более цивилизованных местах, где полиция не дремлет, приходилось прятать пушку в подошвах, хорошо еще, что разобранные и уложенные части револьвера тонки, и из-за него не нужно ходить в обуви на платформе. Кстати, Влад и сам с тех пор иногда с любопытством поглядывал на прохожих в обуви с толстой подошвой- просто модники, или у них там тайник? Но револьвер для Влада был скорее тузом в рукаве для особо тяжелого случая, которых, к его счастью, пока не было. Да, он умел стрелять из него, и довольно неплохо, раз в неделю он ходил в местный стрелковый клуб, под завязку набитый владельцами нелегальных стволов всех сортов и размеров. Клуб был заизолирован звукопоглощающим материалом и отчасти находился под землей, благодаря чему о нем не знали люди за пределами Вавки. Пускали туда только по рекомендации кого-то из уважаемых здешних жителей. Владик получил свой пропуск от Мираза, хозяина этой части высотки, где он жил, после того, как по его просьбе починил местную систему слежения. Дело в том, что кто-то проник в локальную сеть дома и пытался взломать личный компьютер Мираза, но не смог, и в отместку за свое фиаско заразил вирусами комп, управляющий системами слежения. Пять местных мастеров пытались исправить аппаратуру, но после кратковременного успеха система стабильно накрывалась снова. Как раз тогда Мираз и вспомнил о странном парне из 'внешнего мира', поселившимся тут недавно и подозрительно похожего на специалиста по ИТ. И, позвал его к себе в офис. Влад предпочел согласиться, покопался в компике домовладельца, просмотрел логи локальной сетки и после недолгих раздумий понял, где собака порылась. Он попросил провожатого- Мираз дал с собой одного из своих техников и Влад стал методично и скурпулезно исследовать проводные линии и коммутационные щитки местной локалки. Не то что бы он так стремился помочь Миразу (видал он его в с сигарой в зубах да на газостанции), просто это было интересно- с такой проблемой Влад еще не сталкивался и ему самому хотелось разрешить эту загадку. И, в третьем по счету щитке нашелся замаскированный под заизолированное утолщение на проводе, присоединенный к проводам обычный униноситель, который был запрограммирован следить, на месте ли в системе вирус, и если такового не было на месте, носитель стабильно подзагружал его снова. Мысленно похвалив изобретательность неизвестного кибервзломщика, Владик пошел обратно к Миразу и молча выложил на его рабочий стол злодейскую финтифлюшку. Мираз понял все без слов, был вне себя от счастья и в качестве награды дал горсть менят и визитку для прохода в клуб, посоветовав купить нормальную пушку и время от времени посещать тренировки. Влад так и сделал, в конце-концов, тренировки не помешают, правда, покупать себе новый ствол он не стал- за внешней крутизной и размером Владик не гнался, а в остальном револьвер его вполне устраивал. В клубе поначалу на него смотрели косо, и дело было даже не в принадлежности к внешнему миру- как раз на это тут всем было глубоко плевать, но каждый второй норовил отпустить не слишком тонкую шутку про его оружие, суть которых чаще всего заключалась в сравнении револьверчика с половыми органами обладателя. Какая тут связь, Владик смутно подозревал, но, не желая встревать в даром ненужные перепалки, молча игнорировал все нападки, и только вооруженная скорострельными пистоматами охрана не позволяла завсегдатаям всерьез начать нежно любимую идиотскую перепалку на тему 'у кого круче пушка'. Они втихую смеялись над его неброским маленьким револьвером, но скоро поменяли свое мнение, увидев, как быстро и точно уже через несколько тренировок стал стрелять его хозяин и как борзо разносятся в щепки самодельные стройпластовые мишени от казалось бы ничтожных мелкашечных пулек. Скоро к нему стали подходить местные маэстро и спрашивать, где им раздобыть такое крутое пуляло. Влад, которому все эти распросы сто лет были не нужны, отвечал, что был в сети один уникальный контрабандист-оружейник, но недавно его взяли за мягкие места и его услуги больше недоступны. Впрочем, Влад почти и не соврал- в последнее время он действительно потерял контакт с той сетью распространителей и теперь был вынужден покупать патроны подходящего калибра (очень маленького и специфического) непосредственно в клубе. Где конкретно был изготовлен револьвер, Влад не знал- на литопластовых деталях не было никаких маркировок, и он с одинаковой вероятностью мог быть сделан где угодно. Единственное, что могло служить уликой, это сам литопласт- этот сплав можно получить только в космосе на орбитальном заводе и предметы из него делают на месте, методом быстрой плазменно-молекулярной трехмерной печати в космическом вакууме. Это очень серьезное оборудование, предназначенное для производства в основном новой космической техники. Эксперты-футурологи считают, что литопласт скоро заменит все другие материалы во всех сферах человеческой жизни. Что ж, возможно. А так- скорее всего на каком-то орбитальном заводе шустрые сотруднички оставили про запас списанный станок-пластотрон и стали втихую производить на нем контрабандное оружие.
   Тем не менее, Влад понимал, что пистоль- лишь запасной вариант для безвыходной ситуации, в конце концов, он кибермант а не стрелок и его настоящее оружие- Галасеть. Ему никогда не приходилось стрелять в людей, и он искренне надеялся, что не придется, ведь одно дело отправить на тот свет наркобарона, притворяющегося министром и его прихвостней, и совсем другое- стрелять в полицейских, которые просто делают свою неблагодарную, но нужную работу. Поэтому, для повседневной гуманной самообороны у него имелись вещички и получше. Во-первых, набор сувенирных цветных петард, которые, однако, по яркости вспышки вполне годятся за световые гранаты. Пару раз он уже угощал ими местную гопоту, просившую 'закурыт мэлочи, а то аж рукы чэшуца'.Неплохо помогло- другие прохожие лишь посмеялись над незадачливыми хулиганами, а тех как ветром сдуло. Второе, и куда более важное средство, которое Владик сам сделал еще дома из подручных материалов со сломаных бытовых приборов- генератор электромагнитной и гравитационной волны. Толкач, как Влад сам его прозвал. Он представлял собой маленький, чуть вогнутый тонкий диск, состоящий внутри из двух обратно-синхронно вращающихся на одной оси круга и кольца особой формы из сверхпроводящего металла, которые при запитывании высоким напряжением выдавали мощный направленный грави-электромагнитный-выброс, которым можно эффективно толкать любые металлосодержащие предметы. По сути, толкач работает точно по тому же принципу, что и хвостовой гравитационно-полярный движитель на межзвездных космолетах. И энергию жрет в космических масштабах- приходится таскать с собой внешнюю батарейку. Не содержащие металл предметы тоже поддаются воздействию, но куда менее действенно. Пару таких дисков Влад держал вшитыми во внутреннюю сторону перчаток, от них по рукавам тянутся провода к элементу питания, висящему во втором поясном кошельке. Приводятся в действие они петельным спуском, по конструкции напоминающим древний стартер от мотора внутреннего сгорания. по одному такому 'стартеру' крепится к основанию каждого пальца и для включения питания достаточно резко растопырить все пальцы на руке разом. Все, чтобы случайно не включить прибор в самый неожиданный момент, например, когда пьешь чай. Но этого мало- просто включенный диск выдаст импульс, который при отсутствии твердой опоры запросто вывернет руку владельцу. Чтобы скомпенсировать это действие, надо выдать должное противодействие- одновременно с растопыриванием пальцев очень резко выбросить руку вперед. Ощущения, конечно, не сахар, будто останавливаешь ладонью брошенный в тебя мешок с мукой. Выглядит этот жест забавно- словно маленький мальчик, насмотревшийся мультиков, воображает себя могучим магом. Но на деле генератор- вещь серьезная.
   Вроде все, ничего не забыл. Пора на выход. Владик постоял с минуту у входной двери, прислушиваясь к звукам снаружи. Кажется, никого. Отпер дверь и запер ее за собой на двойной замок- электронный и обычный. Мираз следил за безопасностью постояльцев и не жлобился на нормальную обстановку. В этой высотке даже работал лифт! И там есть медиасканер. И вообще, тут все ими утыкано не хуже, чем в отеле при международном космопорте, и стоит тут кому-то проявить неумеренную прыть, как в место ЧП тут же поспешит миразовская охрана. Влад уже видел, как они задерживают местных воров и хулиганов, которым не дают покоя относительно чистые стены здешних подъездов и толстые кошельки постояльцев- действуют как самая обычная полиция- гуманно, но оперативно и поучительно, после чего нарушитель с первым и последним предупреждением отправлялся пинком под зад прочь с территории миразовской высотки. Если такой кекс появлялся еще раз с теми же целями, то процедура повторялась, только на этот раз нарушителя выкидывали наружу не из входных ворот, а с последнего, тридцать второго этажа здания. Жестоко, но иначе разное хулиганье бродило б здесь толпами, как в большинстве других районов Вавки, ведь большая часть местного народа нормальных слов принципиально не понимает, а вот язык дубинки и пули понятен даже самым тупым и наглым.
  В подъезде было светло и пусто, старое но вполне целое и чистое окно давало много света. Влад вызвал лифт, и шустро спустился на нем вниз, на первый этаж. Там, у контрольного поста его встретили двое вооруженных электродубинками, здоровенных охранников. Одного Влад узнал, это был Замир, знакомец по стрелковому клубу. Кто он по нации, Влад не знал, но по характерному лицу и манере речи было понятно, что откуда-то с дальних югов. Второй был наголо бритым, высоким и накачаным негром в татуировках, которого Влад видел впервые в жизни. Вид у обоих был наивозможно бандитский- если б за внешность сажали в тюрьму, они б схлопотали пожизненное. Судя по накуренности, отзвукам какой-то бредятины по телику и чьим-то голосам, в каморке контрольного пункта были еще несколько человек охраны.
  -О, Славик, превэт, друк!- Замир махнул рукой, завидев Влада. -Подойды, а, поговорит хачу!
  Ох, что ему еще надо?.. Проверив на ощупь, надежно ли держатся диски в перчатках (более чем), он подошел к этим бдительным стражам местных аппартаментов бомж-люкс класса. Оба охранника были почти в два раза шире Влада и на пару голов выше.
  -Что такое?- спросил Влад. -Кстати, я Владик, не Славик.
  -Ой, Владик-Славик... Вэчно путаю ваш имена- отмахнулся Замир. -Ты в тэхнике разбирайшся?
  -Некоторым образом- ответил Влад.
  -В смысле нэкатарым?- не понял Замир.
  -Коммуникатор перепрошить или комп починить- могу, а вот авто или космолет- уже не мой калибр- честно ответил Влад.
  -Нэт-нэт, Владик, на корабль я сэбэ еще нэ заработал! Я живу тут, в этом доме, есть у нас тэлевизор! Бальшой- Замир показал своими длиннющими руками его примерный размер, -Краасывый, прям как я, только нэ работайт! Вмэсто каналов, гад, срамоту показывайт, дэнег трэбует, за что- нэ знаю совсэм! Пробовал мастера звать, говорит все, канэц, надо эту... Как ее... Систэмный плата мэнять. Жена последний словами ругается, дураком зовет, сидит, дуется! Помоги, а? Золотой пластин дам, если справишься! Или дэсят сэрэбряных, если хочешь.
  -Постой, не гони,- Владик поднял ладонь в знак молчания. -Дай подумать...
  на беседу выглянули из контрольной комнаты остальные охранники.
  -На нелегальные порноканалы заходил?
  Замир помялся, его большие черные глаза забегали туда-сюда. Видимо, ему неудобно было при всех отвечать на этот вопрос. Но, осознавая глупость затягивания момента, он пробормотал:
  -Нэ без этого. Мал-мал посматривал.
  Все остальные мелко захихикали.
  -Что ржоте, чэрти!- Замир показал кулак остальным охранникам, -Или сами нэ смотритэ?
  -Тогда все ясно,- улыбнулся Владик. -На этих рассадниках вирусняка намотать по самую оперативную память- что два байта переслать... Плату менять не нужно. Сделать аварийный сброс программатором, поставить новую прошивку, обновляемую защиту- и все. Будет как новый и даже лучше. Мастер твой... в общем, руки у него растут из места, откуда у нормальных людей ноги. Ладно, зайду к тебе, если получится. Сейчас у меня важное дело, может, к вечеру вернусь. А на каналы с нелегальщиной лучше не лазь- оборудование целее будет.
  -Уговорил!-улыбнулся Замир во весь нечищеный зуборяд. -А порнушка с канала, кстати, наша, ее в соседней высотке снимают, там у Звэрожабера целая трыдэ-киностудия! Звэрожабера знаешь? Знатный сволоч! Но кино снимает- закачаэшся! Кстати, если хочэшь поучаствоват- зайди к нэму, скажи, Замир прислал! Им там как раз такой кэкс как ты зачэм-та понадобилса. Я сам хотэл поснимаца, но Жабэр, сволоч такой, сказал, что я нэ киногигееничны... это... Короче, рожа моя ему нэ нравицца. Значит, у Юлетки рож как рож, а мой рож нэ гож... Ну сволоч, а?
   Влад краем глаза заметил, как негр, до того безучастно стоявший монументальной статуей, напрягся и повернул голову в сторону Замира.
  -Что?- спросил Влад, которого вся эта трепотня слегка сбила с мысли.
  -Да у нашего Яна- Замир кивнул в сторону напарника, -сестра, Юлиет, у Жабэра снимается, прям, кынозвэзда, а я, значит, нэ киногэрой?
   Негр молча размахнулся и со всей силы врезал Замиру по уху, выбив из места удара кляксу крови. Замир упал под громкий хохот остальных охранников, но довольно быстро поднялся с темного пола и с недоумением в голосе спросил:
  -Ян, ты это, послэдний моск потэрял? За что?
  Ян ответил низким, но почти без акцента голосом:
  -Замир, придурок ты такой, я ж тебе как другу, по секрету сказал, а ты треплешься об этом с каждым встречным!
  -Ян, да какой тут сэкрэт, друк ты мой! Об этом каждый тут знаэт! А ты рук распускаэш! Нэхорошо!- Замир встал с пола и вмазал Яну в ответ. Тот ловко увернулся и добавил еще. Завязалась драка. Причем серьезная- от горе-дуэлянтов только клочки полетели. Причем оба почему-то напрочь забыли о дубинках, сражаясь старым-добрым, древним пещерным методом. Остальные охранники, вместо того, чтоб разнять дерущихся, достали коммуникаторы, активировали на них голо-проекционные визоры и стали снимать этот бедлам на встроенные медиасканеры. Влад автоматически отшатнулся в сторону, чтобы не попасть в угол съемки и под чью-нибудь горячую руку. Охранники стали... делать ставки! Большинство ставило на Яна, как на чуть более ловкого и спортивного. Намучившись смотеть на этих 'друзей', задорно вышибающих из друг друга мозги, Влад разозлился и рефлекторно резко выбросил правую руку вперед в сторону дерущихся, растопырив в сторону пальцы. Раздался визг и хлопок- генератор сработал как всегда идеально, и невидимая простым глазом силовая волна тут же сбила с ног и повалила на землю пару драчунов. Руку Влада сжала и дернула назад ответная волна, но он уже привык к этому неприятному, но несмертельному ощущению. Охранники удивленно воззрились на Влада, у одного из них выпал из руки и грохнулся об пол осколками опупенно новомодный, но хрупкий коммуникатор в стеклянном корпусе.
  -Хватит,- сказал Влад. -Успокаивайтесь и миритесь. Замир, получится- зайду разобраться с твоей доской. Ян, можешь считать, что я ничего не слышал. Я уважаю чужие тайны до тех пор, пока они не опасны для общества.
  -Ничего,- пробасил Ян, вытирая кровь с опухшего лица. -Спасибо, что остановил. А то б мы поубивали тут друг друга. Я сам виноват. Действительно, нашел большой секрет... Ну работает она у Жабера и что теперь? Так она и зарабатывает раз в пять больше, чем мы тут все. Может, однажды документы сделает да в нормальный район переедет из этого крысятника...
  -Да-аа, слушай, что-то мы как-то разашлис!- запоздало подтвердил Замир. -Прости мэня, дурак был! Тэпэр все, сразу умный стал!
  -Забыли,- ответил Ян и помог Замиру подняться. -Кстати, как там тебя... Владик, насчет набора актеров Замир не шутил. Не знаю, что привело тебя в Вавку, я лишь знаю, что от хорошей жизни люди сюда не бегут. Так что, если нужны деньги- все серьезно. Иди в корпус три, подьезд пять, спроси у охраны Юлиет Флорес по прозвищу Розочка. Скажи что ты от Яна. Она все устроит.
   Влад молча кивнул головой, воздержавшись от каких-либо комментариев- просто на ум не шло ничего цензурного, а выражаться грубо и матерно он считал ниже своего достоинства. Развернувшись на каблуках вполкруга, он молча вышел на улицу. Лишь вслед услышал обрывки разговора о нем, что- то вроде 'чем он вас так на#@нул' и 'он наверное, колдун!'
   Нет!- пожалуй, впервые за долгое время отчетливо подумал Владик- хватит торчать в этом содоме! Надо как-то отсюда выбираться и постараться подыскать другое безопасное место. Он чувствовал, что если пробудет здесь еще хоть месяц, то начнет уверенно деградировать, медленно но верно опускаясь до уровня здешних обитателей. В этом замечательном месте, гори оно огнем, не проходило дня, чтобы какой-нибудь псих не предложил ему несусветную чушь! Один тип предлагал ему вместе с ним ломануть центральный московский банк Космотрансфлота- дескать, он крутой вор, Владик- крутой хакер, вместе они сила... идея может, и хорошая, но только для эффектного самоубийства. В филиалах Космотрансфлотбанка такая охрана и системы защиты, что даже старая знакомая Адель там ни разу не отмечалась. А уж в центральном офисе и лишний атом не пролетит без разрешения... Другой чудак предлогал вложиться в закрытое выращивание генно-модифицированных глюк-грибочков. Позже Владик узнал, что этот горе-грибовод не позаботился о средствах защиты дыхания и впал в кому от ядовитых испарений 'грибочков'. Даже Мираз, казалось бы, дельный и умный человек, предлагал ему должность начальника охраны своего чертового вертепа. Ну какой с Владика начальник охраны, да и вообще хоть чего-либо?! Он терпеть не мог командовать точно так же как подчиняться. Почти каждый день кто-нибудь шапочно знакомый предлагал дешевую синтетическую дурь недорого или номер знакомой шлюхи, обязательно утверждая, что именно эта (вставьте имя) лучше всех... И к дури, и к шлюхам Владик относился одинаково- на дух не выносил. Особенно, если учесть, что дурь тут сплошь самопальная, разведенная дешевыми заменителями и соответствующего, то есть никакого качества, а проститутки через одну больные, и по неосторожности можно накрутить на шпиндель такой ворох болячек, что никакая клиника не спасет. Да и шлюхи, это еще что- ни здесь, ни снаружи ими никого не удивишь. Влада долгое время поражало другое. За полгода жизни в Вавке множество местных едва знакомых девиц вполне серьезно и без шуток пытались набиться ему в жены. Причем так просто, нагло и без особых церемоний, что оставалось только очередной раз удивляться простоте здешних нравов. Владик отчетливо помнил первый такой заход, случившийся примерно через месяц после его заселения в дом Мираза. Он тогда просто вышел из своей квартирки в подъезд, собираясь отправиться по своим делам, и краем глаза заметил- на подоконнике сидит девушка, которую он видел один или два раза, вся такая экзотическая, сходу даже нельзя было сказать, какой она расы, накрашенная и надушенная. Но и на шлюху не похожа- одета просто, но закрыто и прилично. Мало того, у нее на поясе висел старенький и потертый, но пистолет. Здесь- вполне себе рабочий заменитель документов, признак более-менее самостоятельного и свободного человека. Она помахала ему рукой, дав знак подойти. На всякий случай оглянувшись по сторонам (мало ли, все-таки это Вавка а не Красная Площадь), он подошел, и спросил, кто она и что ей нужно. Он поначалу решил, что это чья-то посланница или рекламный агент. Но, девица, не сходя с места, на кривокосом, но в целом понятном русском выдала что-то вроде этого: 'приветик, я много о тебе слышала, ты хороший парень, но живешь один. Непорядок. А мне нравишься. Возьми меня женой- буду готовить, за домом смотреть, все что скажешь буду делать, а мне от тебя нужно только любви, детей да нормальной жизни. Согласен?'- и полный нежности взгляд больших темно-карих глаз, от которого невозможно остаться равнодушным...
  Сказать, что Владик обалдел от такого здрасьте- ничего не сказать. За это время у него можно было украсть все что угодно- он бы и не заметил. Он секунд пять приводил в порядок мысли, чтобы понять, не спит ли, в своем ли уме, и что точно от него хотят. Поначалу, неизбалованный женским вниманием Владик растаял, как брошеное в чай мороженое, тем более, что девица, несмотря на свою излишнюю для нашего сурового климата черноту и загорелость в остальном была очень даже недурна собой, да еще раздает такие обещания. Он впопыхах чуть не ляпнул 'да', но в последний момент к нему вернулось самообладание, и он, по привычке старого атеиста, не верящего в чудеса, разумно решил, что так быть не может и это просто дурной розыгрыш. Психи разные бывают, почему б не быть и вот таким? Сказав девице, что так шутить некрасиво, он вызвал лифт и отправился по своим делам. Он было забыл об этом странном случае, но через пару дней к нему заглянула знакомая филиппинка, которая работала продавщицей в лавке электронных запчастей, что была неподалеку. Естественно, с теми же целями. И снова Владик воспринял это как дурную шутку, дескать, это весело и шокирует, но все-таки неприлично... Через неделю он стал наметанным глазом сходу различать таких вот невест-самосваток, и до него стало доходить, что такая концентрация совершенно одинаковых психов на столь малую площадь- неординарное явление даже для такого чокнутого местечка, как Вавка. И дело, похоже, нешуточное. Когда он поделился этой проблемой с Замиром и Михаем, знакомцами из стрелкового клуба, то те сначала заржали как два коня, с минуту не могли просмеяться, и едва не катались по полу, еле держась за стены. Михай выдал, что общаться с упавшими с неба- занятие не для слабонервных. Потом они разъяснили ему, что все гораздо проще чем он думает, посоветовали разуть глаза и посмотреть на себя со стороны. Молодой и симпатичный, самостоятельный парень, выглядит не нищим, при оружии, культурно общается, живет в лучшем в округе доме, и такое сокровище бродит совершенно одно, само по себе- слухи тут разносятся быстро, и по местным меркам этого более чем достаточно, чтобы автоматически собрать за собой очередь из незамужних девиц, желающих отхватить свой кусочек личного счастья. Здесь ведь все без документов, и если людям о чем-то нужно договориться, то вместо того, чтобы тратить свое время на бесполезных кабинетных бюрократов, они просто берут и договариваются прямо на месте, на словах, а так как здесь куча народов со всего мира и под каждый конкретный со своей системой ритуалов не подстроишься, то все способы общения и договора тут упростились до наивозможного минимума, в том числе и такие дела- если парню понравилась девушка, то вместо соплей и танцев с бубном он просто идет и говорит ей об этом, а дальше все зависит от нее. И, соответственно, наоборот, если заинтересованность проявляет девица. Да- да, нет- нет. И никаких проблем. Одна из очень немногих достоинств и положительных сторон Вавки. Когда Владик в ответ на все это спросил 'и что же мне теперь делать?', то вызвал повторный взрыв смеха от знакомцев, которые, просмеявшись,сквозь слезы посоветовали ему перестать выкобениваться, и, если он тут действительно всерьез и надолго, выбрать из описанной им впечатляющей очереди девиц ту, что по душе, больше не грустить по чем зря и не беспокоить людей глупыми вопросами. Владик честно обдумал этот вариант- несмотря на свою сложную биографиию, он, все же, нормальный молодой человек, который совсем не против того, чтоб любить и быть любимым. Но, взвесив все за и против, решил, что лучше отложить этот вопрос до лучших времен. Будь он простым смертным, которого случайно занесли в Вавку трудные жизненные обстоятельства, он бы наверное, так и сделал. Но он- Похухоль, опаснейший сетевой террорист мирового масштаба, за которым гоняются все организованные силы правопорядка и преступного мира вместе взятые. Он здесь прячется. Жена и дети будут с ним в постоянной опасности. Да и на это просто элементарно нет времени- работая в Галасети с утра до ночи, он без чувств доползал до кровати, и с утра был готов прибить ни в чем не повинный будильник, и даже краткие вылазки в разные места Вавки по необходимости стали казаться ему маленьким праздником, возможностью оторваться от виртуального экрана. Да и что тут скрывать- Вавка, честно говоря, не самое приятное место для поиска личных отношений. Это место, где порой хочется спрятаться, но совсем не то, где хотелось бы жить.
   А тут еще этот дурацкий совет, едва не выведший его из равновесия. Сегодня его, легендарного киберманта Похухоля, грозу и ужас сильных мира сего, чуть не отправили на порнопробы! Что завтра? Позовут подтирать чей-нибудь зад или драить туалеты? Он чувствовал, как иссякает в этом злом, беспросветном месте морально и духовно. Все, довольно. Никакая безопасность не стоит жизни в этом филиале ада. Если подумать, то единственная причина, по которой он здесь- это желание уберечься от полиции, то есть, желание избежать тюрьмы. Но ведь он фактически сам, безо всякой полиции пришел к тому от чего бежал. Что это место, как ни одна огромная кутузка?! Кругом одно жулье, запертое в периметр спецограждения и взаимной борьбы за место под суровым, неласковым московским солнцем. Загаживающее все вокруг своим гноем и неспособностью к осознанному организованному созиданию. Да и какая тут, в международную ассамблею, безопасность?! Да, здесь почти не бывает полиции, но зато любой обдолбаный дебил может метнуть в тебя нож из-за угла, чтобы поживиться чем-нибудь с упавшего тела и набрать у барыг еще дури... Такое ощущение, что городские власти специально сконцентрировали когда-то спорадические очаги преступности в нескольких конкретных районах, которые проще контролировать и в случае чего, можно накрыть одним орбитальным ударом военного космофлота. Или подорвать в центре этих гадюшников мощный заряд, обрушив здания. Вину за такую 'утилизацию', особенно в угрожаемый государству период запросто можно свалить на вездесущих террористов. История человечества уже знала такие случаи. Скажите, Влад параноик и слишком много воображает? Возможно, но способность предугадать даже те варианты, которые не кажутся очевидными- одна из причин, почему его все еще не поймали.
   Выйдя наружу, Влад привычно огляделся вокруг. в месте, где полно гопоты, вообще полезно почаще вертеть головой. На дворе начало июня, но на улице плюс десять, серо-белое облачное одеяло над головой, накрапывает морось. И вряд-ли будет теплее. Плюс на термометре- уже спасибо, матушка-природа. Впрочем, это и хорошо. На запах итак не Альпы, а представляю, как бы воняло, если бы тут было жарко. Ведь высокое спецзаграждение, которым охвачена по периметру Вавка, почти не пропускает ветра. Кстати, зимой здесь еще так вполне ничего- стабильный минус, снега по уши, не воняет, и весь бедлам закрыт нарядным белым одеялом. А вот весной, когда все это растает...
   Вдоль округлой, раздваивающейся в обе стороны икс-образной широкой улицы, где когда-то шла оживленная мономобильная магнитная трасса, стоят хмурые округлые монументальные башни когда-то блистательных фешнклабовских высоток. Когда-то это и впрямь было модное, задорное местечко- восемь овальных в сечении тридцатидвухэтажных жилых высоток, покрытых блестящим разноцветным остеклением, стоят лепестками вокруг округлой центральной башни, в которой в основном сосредоточены вспомогательные, административные, образовательные и торгово-развлекательные функции, плюс наверху самые роскошные и дорогие квартиры, а снаружи, между этими гигантами шло кольцо тоже из восьми овальных и цветастых жилых пятнадцатиэтажек. Все это не скученно и рядом, как в каком-нибудь Нью-Йорке или Шанхае, где все стоят друг у друга на головах, а на гармоничном, приличном расстоянии друг от друга. Кстати, эта самая эффектного когда-то вида башня стала одной из причин, почему это место прозвали 'Вавилоном', потом сократив это до общеизвестной Вавки. Был еще вариант 'Мини-Мордор', но он не прижился. Между всем этим архитектурным парадизом проложены округлые мономобильные и пешеходные дороги, зеленые аллеи и коридоры, а весь Фешн-Клаб был окольцован по периметру скоростным дорожным кольцом с выводами внутрь комплекса и снаружи. Сюда вела даже отдельная ветка метро, а под самым основанием центральной башни располагалась шикарная, ультрафутуристичная метростанция. Увы, движения тут давно уж нет- сверхпроводящие контуры магнитных дорог, над которыми могли парить мономобили, давно выдраны и сданы на металл десятки лет тому назад- в этом маленьком, изолированном от внешнего мира районе мономобиль- бессмысленное баловство даже для богатого человека. Когда-то зеленые аллеи, парки и зоны отдыха теперь облеплены безобразными торговыми ларьками, забегаловками, уличными мастерскими и пунктами оказания простых услуг вроде цирюлен или обувного ремонта, и прочими временными утилитарного вида строениями, собранными из чего попало и как попало. Между многими высотками, особенно по верхним уровням перекинуты самодельные подвесные мосты, вручную сплетенные из композитных тросов и пластиковых панелей. Здешняя относительно чистая публика, которая кучкуется в основном на верхних уровнях, использует их для перехода из одной высотки в другую, минуя грешную земную поверхность. Но, это сверху, а вот внизу- нигде ни одной чистой поверхности- все, что только можно- от самых нижних этажей высоток и вспомогательных зданий до непрохожих участков дорог ныне зверски размалевано безобразными надписями и картинками кричащих цветов и необъятных размеров. Большая часть надписей на слинте- искуственном, универсальном, международном знакописном языке, не имеющем фонетической привязки. Просто наскальная живопись! Но дикари далекой древности хотя бы рисовали картинки по делу- обучающие сцены охоты там, инструкции к ритуалам, пейзажи всякие, а тут... Ни одного приличного или хотя бы просто красивого слова и изображения...
  На улице кишели толпы спешащих по своим делам людей в бесвкусных, грязноватых и поношенных одеждах, среди которых было сложно встретить нормального, привычного за порогом Вавки обычного русского человека, или хотя бы просто европейца. Разноязыкий гул голосов разносится далеко вокруг, отражается от стен и возвращается эхом. На дорогах без всякого стеснения там и сям валяется чуть перекатываемый легким ветерком мусор, то тут то там можно было заметить пробегающую крысу. Если начинался дождь- без хороших сапог тут нечего делать- брюки тут же безнадежно мажутся помоями. Впрочем, есть в этой безумной урбанизировнанной экосистеме и создатели некого равновесия- небольшие группы в основном пожилых людей с колясками собирали в сумки мусор, кажущийся им наиболее выгодным для последующей сдачи скупщикам, на крыс и ворон охотлись чумазые мальчишки с рогатками, после чего уносили поверженных серых зверьков в неизвестном направлении. Интересно, а крысы вкусные? Ладно, не важно... Естественно, все это падшее великолепие изрядно шумело и невообразимо воняло. Если быть точнее, относительно приличные запахи вроде приготавливаемой еды и химических реактивов починщика смешивались с помойной вонью так, что сходу вообще нельзя было разобрать, чем пахнет. Сначала у Влада от этого здорово кружилась голова, но со временем он привык...
  Глядя на всех этих жалких людей, которым не повезло оказаться не в том времени и месте, он не понимал лишь одного. Что, собственно, они тут делают? Выходцы из Альянса, большая часть земных владений которого считаются богатыми и развитыми- понятно, здесь они скрываются от правосудия, поскольку по политическим причинам из России выдачи нет. Но остальные... Чего ради притащились на другой конец света без всяких гарантий на что-то достойное? Все эти люди с разных концов Земли, хотя подавляющая часть из Содружества и с южных границ России- вот просто нахрен никому не сдались даже у себя дома. Почему они решили, что здесь, в холодной, суровой и неприветливой к таким людям северной стране они обретут нечто более благоприятное, чем у себя на родине? Загадка, похлеще египетских пирамид и Бермудского Треугольника, с которыми уже давно все ясно.
  Прчем, у нас ситуация еще ничего, а вот Альянс, особенно его европейская и североамериканская часть теперь куда гуще утыкана такими же язвами, как Вавка и ей подобные- эти территории считаются более климатически благоприятными, богатыми и развитыми, вот и народу туда прет куда больше чем к нам. Про Содружество и Империю и говорить не приходится- там процессы вывода всего самого лучшего с Земли в космические колонии идет с гораздо большей скоростью и интенсивностью и проблем от этого там еще больше. В итоге наступил кризис инфраструктуры, социальных отношений и разразился внутренний передел сфер влияний, ведь Содружество и Империя- это не совсем централизованные государства, а скорее, военно-торговые конфедерации, в которых каждая влиятельная национально-политическая группа тянет одеяло на себя. Все это порождает комплексные кризисы, локальные конфликты и как следствие, отток населения из неблагополучных районов в более стабильные, или за границу, в том числе и к нам, а разветвленная и постоянно меняющаяся глобальная сеть контрабандных тоннелей лишь облегчает нелегальные перемещения. Вообще, глобально создается такое впечатление, что правительства космоимперий в стремлении побыстрее обьять необьятное и обустроить побольше космических колоний как-то автоматически махнули рукой на Землю, с которой когда-то вышли. Особенно это символично тем, что Альянс, Содружество и Империя более ста лет назад перенесли свои столицы и правительства в другие звездные системы. Россия по какой-то странной, неясной простым людям причине осталась единственной космодержавой, не ставшей выносить столицу за пределы Земли. Да и вообще, за всю историю земной колонизации в сравнении с другими странами на душу населения с Земли улетело гораздо меньше людей, чем из других стран. В результате у нас нет густонаселенных колоний с большими городами- в занятых звездных системах, как в том анекдоте времен первопроходцев, живет полтора человека на кубический парсек. А ведь некоторые колонии спешат обьявить независимость от своих метрополий и их приходится разными путями, в том числе и силовым, возвращать назад. Те немногие пираты, что не являются наемными рейдерами- в основном, как раз потомки изгнанных колонистов, что однажды поднимали восстания и теперь обьявлены вне закона. Другая возможная причина- общественный климат. В России, хоть холодно и нежирно, зато относительно спокойно. Может, поэтому сюда и валит столько никому не нужного народа?
  Снова вспомнился первый день, когда он попал сюда. Это было незабываемо... Месяц назад, как только он вышел из бывшей котельной на первую улочку между ней и бывшим спортивным центром, первыми людьми, которые его встретили после того, как он расстался с проводниками, стали вовсе не гопники, не бандиты, и даже не рекламные распространители. К нему внезапно, словно из ниоткуда подбежала стайка грязных, одетых во что попало детей разного пола, рас и возрастов, которые тут же загалдели на десятках языков, включая ломаный и до жути исковерканный русский. Все они клянчили денег, бегая вокруг Владика с протянутыми руками. Наш герой, по своей доброте вошел в тяжелое положение детворы и решил проявить щедрость. Одарив ребятню горстью медных пластинок, он хотел двинуться дальше, но не тут-то было- детишки не унимались, начали хватать Владика за рюкзак и полы пальто, на его просьбы отпустить его никто не реагировал. Он оказался в щекотливом положении- взрослых он бы не задумываясь угостил петардой или волной генератора, но обижать детей ему как-то не улыбалось.Он попытался рвануться вперед, но понял, что сразу несколько ребят схватили его за все, до чего дотянулись их цепкие ручки и теперь он не в состоянии толком пошевелиться. Сзади кто-то накинул на горло удавку и стал вполне серьезно душить, другие тем временем пытались стащить крепко притороченные к поясу кошель и сумку с батареей. Владик запаниковал. Он был морально готов погибнуть от полицейской пули, но но уж точно не думал, что придется уйти в мир иной вот таким дебильным образом... Раздался выстрел. Детишки завопили, бросили Влада наземь и разбежались кто куда. Слегка пришибленный удушением, Владик заметил перед собой чьи-то ноги в черных брюках и и большую, проянутую сверху руку. Владик рефлекторно ухватился за нее и обладатель руки помог ему подняться. Им оказался вполне обычный на вид бородатый мужик южной внешности, одетый в псевдокожаную куртку- может таджик, может афганец, фиг их разберет.
  -Живой?- спросил нежданный помощник с сильным акцентом, но вполне понятно,
  -Вроде как,- с облегчением сказал Влад.- Спасибо за помощь.
  Владик огляделся по сторонам. Рядом больше никого не было, ближайшие прохожие виднелись на соседних улицах, и лишь из-за некоторых дальних углов осторожно выглядывали несколько не до конца сбежавших детей.
  -Новый чэловэк?- спросил тот. -Оттуда?- указал он наверх так, будто Владик свалился с неба. Влад в ответ просто кивнул головой.
  -Знаэшь, какие тут правила?
  -В общих чертах,- ответил Владик. -Понятно, что тут опасно, но от детей я такого не ждал.
  Незнакомец от души захохотал.
  -Дэти?! Ти думаэшь, это дэти? Да это чэрти! Зазэваешься- штаны на ходу снымут! Послушай умный вещь- никогда им ничего нэ давай! Им всэгда будэт мала! Они сапицэальна дэжурят тут в поисках простодушный лох из снаружи!
  -Но, им, наверное, совсем несладко живется, если они идут на такое. От голода люди способны и не на это.
  -Вот наивный чудак! А кому тут сладко живется? Нэ знаю, что тэбя сюда привэло, да и знат нэ хачу, но с таким рассуждэний тэбя тут прирэжит любой послэдний ссука! Ты думаэшь, эти чэртята попрошайть для сэбя? Нэээ- для хазаев!
  -Хозяев?- переспросил Влад. -А родители у них есть?
  -Ест...Нэт... У нас это бэз особый разниц! Сэрьезный люди дэти на улицу нэ пускают, а всякий ныщий- улица- дом радной! Что взрослый, что дэти...
  -Ясно. Впредь буду злым и осторожным,- и в шутку и в серьез ответил Владик. -И почему же ты мне помог?
  -Странный чэловэк, и вапрос такой же... Потому что я нэ сволочь, как нэкоторый. Сволочь и гад много тут, да, но вэдь нэ всэ? Совсэм нэ всэ! Я врач, живу в дом у Мираза. Махмут звать мэня. Кто нога ломай, горло студи- ко мнэ, на ноги поставлю. Бэру нэ дорого, иногда и вовсэ нэ беру! Заходы и сам, если что. Надолго к нам?
  -Не знаю,- честно признался Влад. -Может и да.
  -Тогда засэляйся к нам. Мираз- нормальный мужик, дом в порядкэ дэржит- никакой крыс, таракан, и хулиган- все чисто, блэстит! Все работайт, как в любой нормальный дом там- снаружи! Даже точка к галасэт есть! Только дорого, но ты вродэ при дэньгах, патянэш!
  -Так и сделаю,- сказал Владик.
  -И запомни, тут тэбэ нэ внэшний мир- тут саплэжуй никто нэ любить. Но и нэ нарвис на нэприятности- обидишь кого- будэт дырка в головэ!
  -Понял,- Владик проверил вещи, к его удивлению, все, кроме раздаренных им пары десятков медных меняток оказалось на месте. -Наверное, мне повезло, что вместо банды гопарей я тут встретил тебя?
  -Очэнь повэзло!- согласился Махмут. -Как ты сказать? Гопарей? Их тут бывать куда чащэ, чэм я. Парой приходитса стрэлят, пугать, они разбегацца. Оны сами ныщий, у них нэт дэнэг на свой пушки, только ножик, а что натырят или награбят- тут же на дурь тратят. Осторожнээ с ными, купи нормальны пифпаф!- скажи Миразу, он скажет, гдэ. Ладно, я пашел, дэла. Удачы ы прощай.
  Неожиданный незнакомец, скорее, теперь уже знакомец, прошел внутрь разрушенной котельной, даже сквозь обьемную куртку было видно, что он держал руку поближе к кобуре с пистолетом. И какие у него дела могут быть во внешнем мире? Что-то связанное с медикаментами? Или дурь толкает? Спрашивать Владик благоразумно не стал, вместо этого разулся, быстро собрал револьвер, обулся снова и, внимательно следя за дорогой, направился в сторону искомой высотки, принадлежащей некому Миразу. Так он впервые узнал на себе, что тут надо быть не просто осторожным, а крайне бдительным, как и то, что тут есть не только одни паршивцы, но местами и вполне приличные люди. Увы, в количестве куда меньшем чем хотелось бы...
   Ладно, хватит предаваться воспоминаниям. Во внешний мир придется идти тем же путем, что он и прибыл сюда- через заброшенную котельную, контрабандный лаз и нерабочую ветку метро, о том, чтобы пройти через высоковольтное спецзаграждение, утыканное кучей датчиков обнаружения или через блокпост московской военной полиции- не может быть и речи. Бодрым шагом заключенного, которого наконец отпустили навестить родные места, Влад зашагал по широкой грязной улице в нужном направлении. Самое смешное в этом внезапном сравнении то, что в данном случае он стал сам себе тюремщиком. Владик на ходу по-новому осматривал уже казалось бы притершиеся взгляду места. Во имя всех древних юзеров, этому месту он добровольно, без всякого стороннего принуждения отдал больше полугода своей далеко не бесконечной жизни!.. Все, будь что будет, но после взятия носителя он сюда уже не вернется.
  Дойдя до полуразрушенного здания центра кондиционирования (когда-то это было очень сложная, набитая первоклассной электроникой и механизацией система управления микроклиматом целого района,) Влад прошел внутрь и на корточках пробрался среди груд обломков стройпластвых панелей в мрачную пасть неприметного контрабандного лаза. Владик остановился у приметной, отдельно стоящей, почти что целой, расписанной ругательствами плиты, поднял с земли булыжник и стал не слишком громко, но настойчиво стучать по плите. Каждый стук отдавался так, будто стучишь скорее по дереву, чем по камню. Типичное свойство современного стройпласта.
   Послышался шорох. Из-за поворота вышли двое людей в грязной униформе Мосметростроя. Оба на вид были скорее русскими, чем нерусскими. Первый был высоким и худым, с длинными светлыми волосами, выбивающимися из-под каски, второй, напротив, лысенький, пухленький и низенький, даже чуть меньше Владика. У обоих на плечах, на ремешках висели готовые к бою пистоматы, опущенные дулом в землю. Впрочем, вид у обоих был вполне дружелюбный.
  -Привет, Крот,- поздоровался Владик с толстячком. -Кто с тобой?
  -Лис,- ответил высокий.
  -А где Серый?
   Оба печально вздохнули.
  -Понятно,- Владик не стал развивать эту тему и достал связочку из пяти золотых меняток, которую передал толстяку по кличке Крот. -На пути все чисто?
  -Польты снова взялись за облавы. Неделю назад вальнули Серого, мы еле ноги унесли. Так что, не знаю. Не передумал?
  -Ситуация не позволяет- ответил Владик, проходя с проводниками дальше внутрь.
  -На хвост кому наступил? Бежим с тонущего судна?
  -Нет, просто срочное дело. Не могу перенести или отменить.
  -Аааа, понятно. Ну, идем.
  -Давно хотел спросить, если не секрет,- начал Влад.
  -Ну?
  -Ваша проводницкая компашка- частная лавочка, или акционерное общество?
  -Че?- не понял Крот. -Говори яснее.
  -Сами работаете, или платите кому?
  -Разумеется, платим!- фыркнул Крот. -Самостоятельные у нас долго не живут.
  -И любопытные тоже- подтвердил Лис.
  -Намек понял, вопросов больше нет,- сказал Влад и предался созерцательному молчанию.
  -Хватит трепаться,- сказал Крот. -Пора идти. Воздержитесь от бесед и следите за округой- песец, он такой- подкрадывается незаметно и в основном, к болтунам.
   Двое проводников повели Влада по узкому, человек еле протиснется, неосвещенному тоннелю, который, судя по виду, был прокопан совсем не плазменным буром, а вручную при помощи примитивной любительской механизации- неровные края и острые сколы давали о себе знать, особенно когда случайно заденешь их рукой. Этот крысиный лаз довольно круто вел вниз, ветвился на несколько ходов, многие из которых заканчивались глухими тупиками, некоторые ответвления выходили назад в основной тоннель. Незнающему путь человеку заблудиться здесь проще простого, но проводники знали правильный путь как свои пальцы и уверенно шли вперед под свет налобных светильников. К тому же, Владик, еще при первом визите перед входом в это место включил на кибершлеме инерциальную систему, состоящую из нескольких гироскопов и акселерометров, и с помощью простенькой навигационной программы записал путь, ведущий сюда. Но, это был лишь запасной вариант, (а Владик всегда старался иметь запасной выход на случай нестандартных обстоятельств)- как ни крути, а с проводниками надежней, чем в одиночку, и Влад не стал жадничать.
   Через десять минут пути они уткнулись в глухой тупик. Владик, однако, помнил, что это- начало пути. Лис и Крот встали на месте, Крот поднял с земли незаметный провод с разъемом, подул на него и подсоединил какой-то прибор. Кажется, это коммуникатор, причем очень простой и совсем не модный, даже без голопроектора.
  -Надо проверить,- сказал Крот.
  -Датчики движения?- спросил Влад.
  -Они самые. Недавно поставили, а то в последнее время неспокойно... Вроде никого.
  -Вроде- пистомат на взводе,- выдал Лис. -Точно никого? Чтобы не было, как в прошлый раз...
  -Сам посмотри, если не веришь- Крот дал ему свой коммик, и Лис придирчиво осмотрел его небольшой, чуть светящийся монохромный зеленоватый экран. Там не было картинок, лишь табличный ряд чисел с цифровыми показателями напротив. Краем глаза Влад заметил, что все покзатели уверенно держатся на минимуме, ни один не скачет, значит, датчики ничего не чувствуют, и впереди действительно пусто. Крот нащупал ногой у земли небольшой рычаг и вдавил его в пол. Глухая толща впереди выдвинулась вперед и отъехала в сторону. Они вышли в узкий, короткий коридорчик, который, в свою очередь, выходил в широкий, около пяти метров в диаметере, почти идеально круглый тоннель, в котором по бокам шли две отгороженные частыми гнутыми, повторяющими форму тоннеля балюстрадами, технические дорожки, рассчитанные на прохождение двух человек навстречу друг другу. В самом тоннеле, гладком, как зеркало, лучи фонарей выхватывали из кромешной темноты то чистую гранитную поверхность, то композитные опоры проводников, частым пунктирным рядом отсвечивали голубовато-серебрянным и сами магнитные контура, двигавшие парящие в сантиметрах над поверхностью поезда, что по виду больше похожи на длинные, сегментированные атмосферные самолеты, лишенные крыльев. Увы, движения тут не было уже очень давно. Ветка метро, ведшая к Фешн-Клабу теперь наглухо замурована и никому не нужна, и пройти наружу можно лишь через отводной технический канал. Без должной вентиляции тут теперь было душно и сыро, как в карстовой пещере, с округлых сводов тоннеля капал конденсат, а внизу хрустела мелкая гранитная крошка, со временем насыпанная из-за перепада температур и водной эрозии.
  Крот что-то нажал на своем коммуникаторе и кусок стены, держащийся на подвижных опорах, тронулся и заехал обратно, образовав со стеной идеально ровную поверхность. Без хорошего освещения, которго тут в помине не было, вряд-ли можно понять, что здесь есть что-то кроме тупика и заурядной каменной стенки. Владик с улыбкой вспомнил прочитанную еще в детстве книжку о тайной волшебной школе, в которую вел магически отпираемый проход через простую кирпичную стену. Тут почти то же самое, разве что путь ведет не в тайную волшебную школу, а во всем давно известный бомжатник районного масштаба.
  Далее их путь пролегал по длинному, ровному тоннелю, им пришлось идти долго, около часа, и молча- Крот попросил на время пути держать ушки на макушке, а язык за зубами. В конце тоннеля они увидели основательно армированый и наглухо запяный искуственный каменный завал, закрывающий эту боковую ветку от основного третьего московского метрокольца. За этим завалом отчетливо слышался гул от пролетающих в соседнем тоннеле трансзвуковых метропоездов, камень вокруг дробно вибрировал при каждом прохождении поезда, а ходили они очень часто, обеспечивая феноменально высокую пропускную способность московского метро. А сбоку, рядом с завалом- бронированная дверь технического хода, закрытая на внушающий уважение и трепет замочище. Но Крот лишь усмехнулся, достал из сумки набор для взлома и стал ковыряться многозубчатой программируемой электроотмычкой в скважине замка. Потом достал вторую отмычку и вставил ее во вторую скважину. Минута нехитрых манипуляций- и толстенная дверь была открыта.
  -Ключ от всех дверей?- шепотом спросил Владик.
  -Ага,- тихо подтвердил Крот. -Кучу денег за них отдал, но выручает- без них бы сто лет ковырялись... Идем дальше.
   Технический ход, оплетенный связками проводов и увешанный разными датчиками вывел их в действующую ветку метро, где каждые пять минут мимо Владика и проводников с бешеной скоростью проносился, не касаясь земли, длинный и очень широкий, круглый в сечении метропоезд, лишь немного более узкий, чем ширина тоннеля.- на время его проезда приходилось хвататься за проложенные вдоль стены технического пути поручни и задерживать дыхание- во врмея пролета поезда дышать становилось невозможно, а завихрение воздуха создавалось такое, что без зацепа за поручень они запросто бы улетели вслед за узким, обтекаемым хвостом поезда. Все подвижные предметы, зарепленные к телу, нещадно трепались на ветру, особенно забавно это смотрелось на волосах Лиса, которые трепетали как флаг в ураган. Владик так же запоздало подумал, что было бы неплохо захватить с собой беруши- рев от пролетающего состава начисто лишал слуха на пару минут. Лису с Кротом хорошо- они в плотной метростроевской спецовке и касках с наушниками... Это изрядно притормаживало их путь, но, все же, через полчаса они добрались до следующего тупичка с дверью в служебный тоннель. Оттуда они осторожно пробрались через лабиринт коридорчиков, и, наконец, Крот стал возиться с отмычками у последней двери, которая оказалась на удивление несложной и быстро сдалась под натиском умного прибора.
  Все, пришли!- шепнул Крот. -В этот раз- без приключений- всегда бы так... Ну, пока, Владик. Будем нужны- как всегда дай знать заранее.
   Все трое крепко пожали друг другу руки, проводники направились назад, к ветке. Владик разулся, разобрал револьвер и спрятал его в подошвенных нишах, обулся, снял с себя диски и батарею генератора и спрятал их в поленепроницаемый секретный пакет. Не то что бы волновой генератор был каким-то запрещенным снаряжением, он втречается крайне редко и полиции чаще всего просто не интересен, но на всякий случай Владик спрятал его, чтоб в случае чего избежать ненужных вопросов. Закончив приготовления, он раскрыл дверь и не без удивления вошел в обычный, вокзальный общественный туалет. Прошлый раз они выбрались через канализацию. Впрочем, лучше уж так- тут хотя бы чисто и пахнет лишь бытовой химией. Торопливо закрыв за собой дверь, он вышел наружу, на простор станции метро. Хорошо, что его никто не заметил. Да, это была станция Новолазаревская, названная в честь полярного городка ученых в Антарктиде. Длинная, широкая, светлая и просторная, на два пути, оформлена в искрящеся-белый цвет и многочисленными панорамами на тему русского исследования Антарктики. Владик невольно задержался у огромных картин, осматривая их соскучившимся по изысканной красоте глазом. Он словно снова очнулся в другом мире. Здесь пахло озоном, многочисленные прохожие, что русские, что нерусские, вели себя прилично- не кричали, не галдели, не курили на ходу и не бросали под ноги мусор. Мусора тут вообще не было- особенно с учетом того, что рядом с ногами то и дело проползали, оставляя за собой полосы идеальной чистоты, стайки робоуборщиков, управляемых с носимого пульта бдительными операторами. Налюбовавшись шедеврами современной светографии, Влад изучил по большой настенной анимированной карте-схеме маршрут и понял, что может добраться до нужной ему станции недалеко от цели прямо отсюда. Так как он пришел сюда не внешним, а внутренним путем, то ему даже не пришлось платить за вход в метро- он просто дождался поезда, распахнувшего перед ожидающими по всей своей длинне двери-иллюминаторы и прошел внутрь. За каких-то двадцать с лишним минут поезд домчал его в центр, на станцию Союз Художников, где он и вышел. На поверхности уже был светлый день, небо слегка прояснилось, стало теплее, Влад распахнул пальто, чтобы не было жарко. Гостиница, разместившаяся в старинном высотном доме модернистского стиля, была совсем недалеко отсюда. Владик, однако, не спешил. По пути он заметил рыбный ресторан с простой, минималистичной вывеской, носивший весьма оригинальное название 'Рыбный ресторан', и решил зайти. По виду эта кафешка явно недотягивала до гордого звания ресторана, и на вид отличалась от сотен таких же расположенных на первых этажах старинных исторических зданий забегаловок, разве что исключительно рыбным меню. Как ее тут только не готовили- жарили, парили, варили, сушили- всего не перечислить. Запах стоял соответствующий- рыбы в сочетании с жарящимся на сковородах маслом. Так же бросилось в глаза забавное обстоятельство- шеф-повар здесь- пожилой японец. Да, самый настоящий уроженец Империи Ниппон, что сейчас находится в составе Атлантического Альянса. И две шустрых официантки, похоже, оттуда же. При этом нигде и ничем не обозначалось, что это японский ресторан- никаких иероглифов на стенах, бумажных разрисованных перегородок с веерами и прочей показной чуши,- строгая пластстеклянно-металлическая мебель, стены покрыты пейзажами на тему океанских глубин, мягкое освещение и старинная классическая музыка. Официантки, улыбчивые, бледные и узкоглазые невысокие брюнетки- в легких бело-голубых халатиках вместо ожидаемых кимоно. Да и меню тут больше присущее русской и европейской кухне- никаких суши-муши. Просто в сотнях якобы японских ресторанах, увешаных японской же стилистикой от пола до потолка, на деле работает кто угодно, но только не японцы, а тут- все ровно наоборот... Владик пришел сюда малость набраться храбрости. Нет, в другом смысле- если кто-то набирается храбрости пыжась перед зеркалом или при помощи рюмки вина, то он предпочитал нечто более разумное и полезное, и сделал заказ, слегка удививший местный персонал- две тарелки, тушку сырой, охлажденной, неразделанной кеты, подогретое, круто соленое подсолнечное масло, плюс самый тонкий и кривой нож. Когда девчата в голубом принесли заказ, Владик взял нож и молнеиносно, в несколько уверенных движений отделил мясо рыбы от шкурки и костей, сложил кости во вторую тарелку, быстро нарезал рыбную мякоть на мелкие кусочки, и, подцепляя каждый кусочек на кончик ножа и слегка окуная в мисочку с маслом, стал есть просто так, спокойно и не спеша. Не каждому придется по душе такой обед- многие брезгливо сморщатся, но для Владика, выросшего у самого моря, это был настоящий гастрономический парадиз, истинный вкус детства, с каждым куском прибавляющий уверенности и сил. Войдя в состояние полного покоя, Владик несколько минут просидел неподвижно, закрыв глаза. Сразу почувствовал, как стали свежеть мозги и четче складываться мысли. Краем глаза он заметил, как повар и официантки, не забывая обслуживать и других посетителей, время от времени как-то странно косятся на него. Когда он закончил, к нему подошла одна из официанток и прошептала над ухом:
  -Госпозин, Камико-сан инсересуеса, еси не тайна- откуда вы родом?
  -Север,- просто ответил Владик, не особо удивившись этому вопросу -Банковские драгметпластики принимаете?
  -Сто вы сказали?- Не поняла официантка.
  Владик показал на ладони пару блестящих прямоугольных медяшек в прозрачной пленке.
  -А, конесно-конесно, принимаем- кивнула девушка. Вы так сабавно сказали, я не поняла.
  -Вообще-то вы хорошо говорите по- русски,- оценил Влад. -Во всяком случае, вас понятно без всякого аудиопереводчика. Как вас зовут?
  Бледная девица слегка зарделась и заулыбалась:
  -Рита Андреева.
  Владик недоверчиво прищурился.
  -Вы удивися? Я рансе звалась Рио Такани, у нас семейный ресоран рода Такани. Камико- мой отес, он приехать с нами из-за проблем дома, по совету друга. А Рита меня называет муз, он из этот город, мы познакомилис год назад, прямо здес. Андреев- его семейный имя. Теперь и мое. Он хоросий парень, но порой как вы- как сто сказет- нисего не понятно! Приходиса переспрасивать.
  'Песец, дожили'- подумал Владик, вспомнив модную нынче песню популярного певца-сатирика Юрика Хохотушкина (наверняка псевдоним) 'Все в лесу теперь не так', посвященную проблемам современной глобализации, которая порой приобретает поистине бессмысленные и беспощадные формы. Всю песню он не помнил, только припев:
   "Скажет вам любой дурак,
   Все в лесу теперь не так.
   Все в лесу перемешалось,
   Все в лесу пере*#лось-
   Не поймешь, где конь, где лось,
   От чего так получилось,
   И когда все началось?
   Глобализация, глобализация, глобализация-
   Деградация, дегенерация, дебилизация!..."
   Но, так как он был вежливым и тактичным человеком, вслух сказал другое:
  -Забавно. Всякое бывает,- мимоходом окинув девицу взглядом, он заметил незаметную сходу под ее свободным халатиком деталь- похоже, она слегка беременна. У второй официантки, в данный момент занятой разносом блюд, под более внимательным взглядом обнаружилась та же особенность. Да, похоже, девчонки даром времени не теряли, и вместо того, чтобы бессмысленно грустить о внезапном переезде на другой конец шарика, подсуетились и ударными темпами обустроили свою личную жизнь...
  -И что ж за проблемы такие заставили вас переехать на другой конец планеты в совсем незнакомую страну?- спросил Влад. -Простите, если лезу не в свое дело, просто это неожиданно.
  -М... Просите, это лисное. Я не могу сказать.
  -Понимаю. А можно вопрос про ваше милое заведение?
  -Спрасивайте.
  -Почему нигде никак не обозначено, что это японский ресторан?
  Рита усмехнулась и тихо ответила:
  -Мой отес- веселый селовек. Любит сутки. Ему нрависа наблюдась, как посеситель задается тем зе вопросом. А есе он говорит, сто в нас долзен привлекать не внесность а касество.
  -Это правильно,- подтвердил Влад, подумав про себя о том, что, скорее всего, хозяин кафе умудрился дома неудачно пошутить, вот и дошутился до того, что пришлось брать дочерей в охапку и валить куда подальше, желательно туда, откуда не выдают. Родители Владика однажды в молодости тоже так отличились и в результате добровольно-принудительно переехали в славный город Мурманск.
  Шеф-повар что-то негромко крикнул, Рита обернулась
  -Исвинисе, отес зовет- и ушла за стойку, отделяющую столики для посетителей от технической части кафешки.
  Владик расплатился со второй официанткой и вышел на улицу. Забавное местечко. И рыба вкусная. Плюс поговорил с приятным человеком. Только ради этого стоило сюда выбраться, уж не говоря об изначальной цели. При случае Владик решил зайти сюда как-нибудь еще раз. Эх, вот теперь другое дело! Хоть с него и содрали несусветную цену- все таки, это центр столицы, где даже элементарные вещи порой беспощадно дорогие и пафосные, но оно того стоило. Он чувствовал, как из него постепенно выходит ментальный яд Вавки и возвращается нечто родное, исконное, малость погребенное под завалами времени и позабытое. Теперь он точно готов, и никуда идти не страшно!
   Бодрым, пружинящим шагом Влад направился к цели. Вокруг царила настоящая архитектурная красота- гармоничные, стройные ряды из строгих фасадов старинных домов всего в несколько этажей, каждый из которых чем-то да отличается от соседнних, все это подсвечено озорной иллюминацией, среди них в сантиметрах над темными в золотистый пунктир магнитными трассами с легким шелестящим ветерком проносятся обтекамемые легковые мономобили- беспилотные машины внешней электромагнитной тяги на несколько человек, хозяин которой может даже не трудиться над управлением- достаточно ввести адрес или точку на карте, и автопилот, безошибочно ориентируясь в виртуальных сетях, довезет хоть на край света, лишь бы там была электрифицированная магнитная трасса- по простым дорогам такие машины ездить не могут. Впрочем, где сейчас остались простые автодороги? Разве что в самой глубокой глубинке, куда в принципе не доедет ни одна машина. В небе, невысоко над зданиями, почти бесшумно снуют тысячи маленьких винтовых и вибромагнитных беспилотников, перевозящих мелкие грузы в разные концы мегаполиса. Все они раскрашены в серо-голубой цвет и не мозолят глаза своим мельтешением. По придомовым тропам, мощеным плиткой и частым пластеклянным мосткам, перекинутым через мономобильные трассы, спешат по своим делам тысячи прохожих, среди которых кого только не встретишь- от простого человека, будь он студент или бабуля на пенсии, до психоделической наружности робота-рекламщика, раздающего прохожим спам на их коммуникаторы. Скоро Влад дошел до старинного, массивного и угловатого здания искомой гостиницы. Привычным движением надел кибершлем, и проверил обнаруживающей программой через встроенный в лобовую секцию блок медиасканеров окрестности на наличие средств слежения. Никаких включенных и активных, обладающих собственным излучением, подобных устройств прибор впереди не выявил. Только обычные уличные сканеры, стоящие там и сям по углам домов уже долгие годы. Явных подвохов в поле зрения не наблюдалось. И прохожие в округе на вид совершенно обычные- никаких узнаваемых наметанным взглядом потомственного параноика лиц подозрительно гражданской наружности. Каких-либо странных мономобилей с отклонениями от серийного внешнего вида на парковочных магна-ячейках так же не было- лишь обычные, типичные модели как российского, так и заграничного производства... Так что единственное, что Влада теперь смущало, это название гостиницы. Что тут древнерусского? В конце-концов, она не деревянная. Типичная прямоугольная стеклянная 'перевысотка-недонебоскреб' в двадцать с чем-то этажей, с высоким застекленным первым этажом, родом из второй половины двадцатого века, она и несколько других подобных на этой широкой, просторной улице сильно выбивались из типично московской архитектуры, что старинной, что современной- такие больше любили строить в середине двадцатого века в североамериканских соединенных штатах, и что сподвигло правителей тех времен отгрохать в сердце России такой унылый образец утилитарной безвкусицы- загадка. Впрочем, от всех этих зданий мало что осталось подлинного- за столетия их несколько раз переделывали и реставрировали как изнутри так и снаружи.
   Владик снял шлем, сложил его четыре части в один складной блок, который уложил в особый нагрудный карман пальто и по широкой каменной лестнице вошел внутрь здания... И тут весь смысл названия заиграл новыми красками. Весь немаленький первый этаж представлял собой хорошо освещенную, просторную художественную выставку-галерею рукописных картин на тему Древней Руси. Тут вам и сцены из славянской мифологии, и пейзажи городищ и видов тех времен в их всевозможном варианте, тут вам и князь Святослав, зовущий своих воинов на бой, и мифическое призвание варягов, вокруг которых до сих пор ведутся споры о их происхождении... Владик немного задержался у холста, изображающего небезызвестных купца Козьму Минина и князя Михаила Пожарского, ведущих речь пред честным народом, созывая всех, кто может, на спасение Отечества. Гм... Однофамилец, однако. По иронии судьбы, тогда у Руси была большая проблема с поляками, а родители Влада родом как раз из мест, которые ранее назывались Польской Республикой. Забавный казус.
   Первый этаж гостиницы ничем и никем не охранялся- здесь была свободная зона, доступная для посещения с улицы, и здесь спокойно гуляло множество людей, как постояльцев, так и простых посетителей. Красивую живопись любят все, а уж для Владика, полгода вынужденного любоваться адской иноземной мазней из Вавки, эта выставка стала подлинным пиром духа. А вот на входе в сам гостиничный комплекс, начинающийся на втором этаже, уже не пройти незамеченным- там и охранники-професиионалы, и проход с кучей обнаруживающе-просвечивающе-блокирующих устройств, полный документ-контроль, в общем, муха не пролетит, мышь не пробежит... но, к счастью, туда ему было и не нужно- зал хранилища располагался в цокольном этаже и туда вел отдельный, ведущий через двойную винтовую лестницу вниз, совершенно свободный проход. Там, конечно, как и везде, стоят типовые системы слежения, но никакого особенного контроля, нравы вполне свободные, тут Замес, наверное, не особо и намудил- камерами могли пользоваться как постояльцы, хотя для них еще существовало свое, внутреннее хранилище без доступа для посторонних, так и простые посетители. Владик спустился вниз и оказался в длинном коридоре с ответвлениями, стены которого плотно заставлены серыми бронированными шкафами с кодовыми электронными замками. Очень некстати захотелось в туалет. Но, это могло подождать. Он подошел к сто тридцать четвертой камере, нажатием кнопки активировал процедуру набора и стал отстукивать пароль, который, как и пару сотен других кодов, помнил наизусть без всяких памяток... Вот черт! Нет, это ждать не могло- он понял, что если не прервется прямо сейчас, то сюда придется звать уборщиков... Сбросив процедуру, Владик почти бегом вышел наверх и заперся в ближайшей туалетной комнате. С облегчением сделав дело, он уже собрался было идти назад, но на сложенный, лежащий в кармане кибершлем пришел вибросигнал. Что еще за?.. Владик развернул и надел кибершлем, спустил на нос виртуальные очки и стал проверять входные сообщения. Так... 'Фирма 'Гарант-Неотек':оформим любое помещение в футуристичном ультимакрионеотехнологическом стиле! Узрите будущее уже сегодня!'
  Блин-монитор... Лично ставил защиту от этой рекламной мерзопакости, но, кажется, коллеги по ремеслу опять придумали что-то новенькое... О, это что? Сообщение подсвечено красным цветом. 'Соединение с распределенной сетью потеряно'. Вот это да! А почему? Она работала даже в метро, через сеть подземных антенн-ретрансляторов, уж здесь тем более должна! Неужели сломался модуль связи? Владик запустил диагностическую программку, но та четко и ясно показала, что унимикромодуль связи 'УМС-СК'производства Воронежского филиала корпорации 'Микрон' жив-здоров, и прослужит без сбоев еще лет восемь... но сеть действительно пропала. И куда ж делся спутниковый сигнал? Стенки и потолок туалета покрыты радиозащитной пленкой? Да ну, кому это надо? Владик вышел из туалетной комнаты назад в галерею, но сеть так и не появилась. Посетители вокруг, не обращая внимания на великолепные картины, озабоченно ходили туда-сюда и озадаченно трясли коммуникаторами, которые, похоже, поразил тот же симптом. Недалеко от Владика стояли парень и девушка, судя по виду- студенты, он прислушался к их разговору:
  -Игорь, что такое?! Сети нет! Я как раз Алинке написала про выставку, хотела переслать пару картинок... Электричество что ли вырубило?
  Игорь достал из кармана свой коммик и подтвердил опасения подруги:
  -Ну да, сети нет. Леночка, тебе в школе надо было лучше учиться по техническим предметам. Кто тебе вырубит электричество на космическом спутнике? Планетарные радиоретрансляторы Галасети закреплены на антенных опорах орбитальных космодоков, часть- на автономных спутниках. Коммики на батареях.
  -Ты что, хочешь сказать, что я дура?- нахмурилась девушка.
  -Нет, просто слабо разбираешься в таких вопросах.
  -Ну раз ты такой умный- так объясни мне, что происходит?!
  -Перешли на мой коммик любой небольшой массив. Фото, текст- неважно- посоветовал Игорь.
  -Сейчас- девица, держа прибор в руке, шустро прошлась большим пальцем по шарику управления под базовым экраном и стала ждать результата. Но его не последовало.
  -Не работает. А у тебя?
  Игорь проделал пару похожих манипуляций на своем коммике:
  -Ничего. Ближняя радиосвязь тоже в ауте. Это может означать только одно- вблизи нас работает мощный источник комплексных радиопомех.
   Владик вздрогнул, едва не подпрыгнув в воздух, и ощутил, как внутри все провалилось вниз, а спину будто окатили холодной водой. Тоже мне, кибермант хренов- столько гадал, что ж случилось, а до самого очевидного не допер! Это могли быть только спецы из киберотдела ВРСБ- простая полиция такими шикарными штучками как генераторы помех не располагает. Влад без особого удивления увидел, как с парадного входа в здание вошли несколько высоких, спортивных мужчин в строгих темных костюмах, которых можно было принять за чью-нибудь профессиональную охрану. Они направились вниз, и не заметили Влада лишь потому что его перегораживали несколько других посетителей а сам он стоял в тупичке у туалетной двери. Мягким, нерезким движением Владик развернулся и снова заперся в туалете. Сканеров тут вроде нет. Можно чуть перевести дух. Так Замес его все-таки сдал! В случайность происходящего категорически не верилось. Ладно, все вопросы отложим на потом, а сейчас срочно что-то надо делать и спасаться из этого неприятнейшего положения. Спецы взяли контроль над системой безопасности гостиницы- не важно, с согласия хозяев, или нет, у той камеры хранения явно ждали того, кто попытается открыть ее и приступили к активной части операции, как только клиент оказался в точке икс... Владик мысленно поблагодарил свой мочевой пузырь, как бы странно и глупо это не звучало- если б не его отчаянный позыв там, внизу, то он уже был бы схвачен. Так или иначе, но теперь у спецов точно есть изображение Влада. Конечно, он там был с глубоким капюшоном на голове, и его лица толком не было видно с верхних точек обзора, но теперь им точно известно, что он именно молодой белый парень чуть меньше среднего роста, худой и носит такую одежду. А это уже немало. По опросам свидетелей можно даже составить фоторобот. Если одежду лекго сменить, то остальное- уже проблематично... Владик приподнялся на цыпочки и заглянул в маленькое окошко, выходящее через наружное остекление первого этажа на улицу. Полицейское оцепление. В полном составе, и на магноплощадках припаркованы их сине-белые мономобили. Где-то среди них наверняка и спецы СБ с излучатеями помех. Наружу не пройти- тут же схватят за мягкие места, и никакой револьвер или генератор не поможет- у них у всех пистоматы- одна очередь, и ошметки по стенам... Даже если они хотят схватить его живым (наверняка),- астероид кометы не лучше. Попадаться нельзя. Но что делать? Скоро его не обнаружат в предполагаемом месте и все здание прочешут сверху донизу. Владик быстро разулся, за несколько секунд достал и собрал револьвер, запихнул его сзади за пояс, обулся, из рюкзака достал генераторы, снял пальто и пристроил диски и батрею на свои места. Пальто вывернул наизнанку, светлой стороной, и одел его назад наизнанку. Был парень в сизом, теперь весь в белом! Выйти наружу и покинуть гостиницу это не поможет- полиция и спецы будут задерживать и проверять всех без исключения, но ненадолго это отвлечет внимание. Оружие пригодится в любом случае- если его задержат, то все равно тщательно обыщут и все найдут, а так он хотя бы сможет оказать сопротивление, если уж совсем прижмет, и уйти достойно- на чье-либо снисхождение он не надеялся, для правоохранительной системы и государства в целом он- лютый враг, подлежащий уничтожению. Куда ж податься? Владик стал спешно перебирать варианты возможных действий... Единственным допустимым он счел попытаться пробраться на крышу, спрятаться там среди множества коммуникационных выходов. Этот вариант не был идеален, как, впрочем, и любой другой, но была вероятность, что там его не будут искать тщательно и позже, когда шум утихнет и полицейское оцепление перейет в дежурный режим, у него появится возможность сбежать.
  Влад выглянул в зал. Вроде никого подозрительного. Лишь пара знакомых 'охранников' стоит далеко у парадного входа, еще двое- у черного. Они сейчас не видят его, но точно заметят, если он начнет делать что-то подозрительное. Надо как-то отвлечь их. Тогда можно будет подойти к служебному лифту и двери к проходу с лестницей, ведущему наверх. Черт, там тоже маячит подозрительный человечек. Двое полицейских ходят ближе к парадному входу и проверяют терминалами улики посетителей. А вот это уже серьезно. Данный случай особый, и они будут вручную, по коммику выяснять личность каждого человека, и едва ли несуществующий в реальности Станислав Сигизмундович Бальцман, записанный у него в улике, кого-то убедит. Один звонок в архивную службу МВД, и его шаткой легенде крышка. Владик бросил взгляд на перчатки. Придется рискнуть. Он встал за широкой прямоугольной колонной, так, чтобы никто из стоящих не так уж далеко друг от друга 'сотрудников' его не видел, но он бы имел полосу прямого доступа примерно в их сторону. Как раз на линии пять или шесть посетителей, они обращены в сторону полицейских- всем интересно, зачем тут полиция и что случилось. Эх, простите, люди добрые, но иначе нельзя. Владик выставил свисающий с пояса энергоблок на максимальную мощность, убедился, что на него никто не смотрит и настенные медиасканеры не видят его целиком. Вдохнув, он с выдохом одновременно резко выбросил обе руки вперед и растопырил все пальцы разом. Раздался хлопок и свист, по рукам болезненно ударила волна отдачи,она едва не опрокинула его на пол, но основная волна сильно толкнула и опрокинула всех, кто стоял впереди. Студенты, бабульки, постояльцы, респектабельные дельцы, заглянувшие сюда по делу и пара полицейских смешались в кучу, с воплями и матюгами все покатились по полу. К ним тут же бросились на помощь все кто был недалеко, в том числе двое, стоявших у служебной двери. Не теряя времени, Влад вдоль стены двинулся к двери и прошел на лестничную клетку. Дверь, к счастью, была незаперта, хотя замок на ней есть- видимо, кто-то из персонала из-за начавшегося сыр-бора забыл запереть. Владик исправил это, закрыв ее на защелку. Ну теперь- ноги! Вперед!
   Начался самый долгий и изнурительный в его жизни забег вверх по лестнице, которая довольно быстро показалась бесконечной, ведь здесь, в Москве он катался только на лифтах, а дома, в Мурманске, большинство зданий- серийные быстросборные одноэтажки, и самое высокое строение- радиовышка, на которую ему не было нужды залезать. И еще хорошо, что здесь не было сканеров. Впрочем, было бы удивительней, если б они тут были- все-таки это гостиница, а не режимный объект, чтобы увешивать гляделками каждый угол... Добравшись до последнего, двадцать второго этажа, он обессиленно шлепнулся на колени и несколько секунд простоял в таком положении. Выровняв дыхание, он обнаружил еще сюрприз- люк на крышу был закрыт. Причем на древний, антикварный стальной висячий замок. Если электронный замок Влад легко взломал бы при помощи дистанционного управления, настроившись на нужную частоту и задействовав программу кодового подбора, то здесь нужен как минимум лом. Владик потянулся за револьвером и уже направил его в тонкую, но прочную стальную перемычку. Тысяча юзеров, он же гремит, как пушка, здесь нет глушителя, и нет никакой гарантии, что гулкие железобетонные стены не передадут звук выстрела вниз... Но, может и не нужно палить? Владик сунул револьвер назад за пояс и присморелся к люку получше. Да он ржавый, хоть и недавно покрашеный! Вывод ясен- Владик лег на пол под люком и ударил по нему волной из сразу двух генераторов. С громким хлопком люк вышибло из стальной рамы и вбило в крышу технической будки над ним и он упал назад, застряв в проеме, Владик, не ожидавший такого мощного эффекта, с перепугу откатился в сторону. На месте остался только замок и удерживающие его скобы. Шум был такой, что даже если бы Владик выстрелил, едва ли было бы громче. Но, все же, лучше так- данный шум неясного характера, а звук выстрела, даже тихий, профи легко отличат от любого другого и сделают соответсвующие выводы. Владик вылез по стальной вертикальной лестнице наверх, в будку и убрал сбитый люк, после чего аккуратно поставил его на место. Если кто-то просто захочет проверить что за шум без цели посетить крышу, то не увидит чего-то подозрительного. Сама будка запиралась простейшей щеколдой, которую он без труда открыл. Но ведь если кто-то пойдет сюда, то увидит, что дверь открыта и поймет, что кто-то вышел на крышу. Владик обратил внимание, что кусок полимерной кровли над тонкой бетонной будкой сорвало с креплений от удара люком, и он слегка съехал в сторону. Идея пришла тут же. Не выходя, Владик запер назад дверь, еще больше отодвинул съехавший в сторону кусок кровли, и, подтянувшись на руках, перемахнул через стену и вылез наружу.
  Здесь дул довольно сильный, свежий ветер. Не такой сильный, конечно, как был в метро при проходе поезда, но полы пальто и капюшон трепало неслабо, ветер на все голоса гудел, рассекаясь о антенны и сооружения. Вокруг, на просторной, покрытой черным полимерным покрытием плоской крыше, довольно густо заставленной вентиляционными выводами, трансформаторами, антенными комплексами и прочими техническими надстройками, не было никого. Даже беспилотники на такой высоте не летали- все они, за исключением самых крупных, шли программно проложенными маршрутами вдоль улиц чуть выше крыш более низких домов. Ф-фух! Удалось. Владик надеялся, что поступил правильно, а не загнал себя в безвыходную ловушку. Можно выдохнуть и решить, где конкретно спрятаться- все же, маячить на открытом месте не стоило- его заметит любой близколетящий беспилотник со сканером на борту.
  Кстати, отсюда открывался великолепный вид на бескрайний город, чьи окраинные очертания даже отсюда теряются далеко за горизонтом. Часто современную Москву сравнивают с некой чашей, или лунным цирком- это один из очень немногих мегаполисов мира, который смог почти без изменений сохранить в центре историческую малоэтажную застройку, а массовое высотное строительство рассредоточить на среднем агломерационном кольце и окраинах. Есть из этого правила, конечно, и исключения, например, семь старомодных, но симпатичных высоток, построенных в середине двадцатого века при Иосифе Сталине. Или бывший международный деловой центр- компактный массив средней высоты небоскребов постройки двадцать первого века, издали похожий на безобразный, синюшный кондиломный нарост на ровном и светлом теле столицы. Впрочем, это личное ощущение Владика, а многие другие люди даже считают это место красивым. Тоже несколько раз переделанное и реставрированное местечко. Три столетия назад бизнес отсюда выдавило высшее чиновничество, теперь здесь работает большая часть правительственных организаций- президент, парламенты, всевозможные министерства и администрации, сюда же в принудительном порядке перевели все стихийно разбросанные по городу посольства, которым отвели один из самых больших небоскребов. При этом от многовекового чиновничьего засилья было наконец освобождено ядро исторического центра, в том числе московский кремль- теперь там свободно может ходить любой желающий, и сейчас там толпы туристов со всего мира. Впрочем, злые языки чаще сравнивают Москву с гигантской арахной, густо засиженной разномастными пауками. В общем, кто о чем, а кто о своем... Кратко налюбовавшись захватывающими видами, Владик стал спешно подыскивать убежище, и скоро его обнаружил- покрытый радиозащитными стенками антенный пост, куда изредка захаживает разве что настройщик да пожарный инспектор. Там, конечно, не номер в отеле, но найдется пара сидений, в случе чего на полу можно расстелить пальто а тепло от аппаратуры связи согреет в холод. Попасть под излучение близких антенн он не боялся- они все снаружи, а пост покрыт радиозащитой, наподобие той, которой покрываются космолеты, а это, в свою очередь, убережет его от просвечивающих сканеров. Пост закрыт на электронный замок, но это как раз не проблема- после недолгих манипуляций через проводное подключение и программу кодового подбора он был взломан. Владик прошел внутрь и на всякий случай поставил замок в спящий режим, ему не хотелось возиться со взломом еще раз, а снаружи это все равно не будет заметно. Так, пара сидений, как и предполагалось, пульт управления узлом связи, шкаф с иструментами. Тусклая лампа на потолке. Обстановочка, конечно, спартанская, но нам не привыкать. Рассевшись в кресле, Влад попытался выяснить, нельзя ли через пульт как-нибудь повлиять на обстановку, но, увы, он был предназначен исключительно для управления параметрами связи данного узла, и сейчас все покзатели были намертво забиты помехами. Владик через электронный коммутатор подключился к проводной линии и с помощью пиратской прослушивающей программы попробовал послушать, о чем говорят в округе. Он переключался по каналам, но ничего стоящего не нашел- постояльцы звонили по делам и рассказывали о проводимой полицейской операции, о том, как всех проверяют, и это создает неудобства. Скоро постояльцев и вовсе эвакуировали из здания. Полицейские обменивались шаблонными фразами и отдавали друг другу распоряжения, лишь от пары патрульных он услышал беседу о том, что хотелось бы знать, кого они толком ловят, и не смылся ли уже давно этот субчик, пока они тут кукуют на ветру. Спецы молчали, точнее, их не удалось прослушать. Наверное, у них своя, отдельная линия, не связанная физически с кабелями гостиницы. А вот с радиосвязью было совсем никак. Лишь изредка, на время менее секунды антеннам удавалось принять что-то адекватное, но этого было недостаточно для установления четкой связи. Да и то, видимо, здесь была рядом граница зоны действия помеховой аппаратуры- обычно дальность таких небольших систем специального назначения невелика и не превышает ста метров. Дальше мощность сигнала помех резко падает и уже не может гарантировать уверенное глушение.
   Это все, конечно, хорошо, но Владик не мог находиться тут слишком долго. Полиция и спецы- сколько угодно- меняй патрули и жди, пока птичка не высунет клювик из дупла. День, максимум, два он тут посидит, а дальше- у него в рюкзачке есть немного еды и воды, но этого хватит на пару раз. Ну четыре дня, если растянуть. Неделю в самом крайнем случае. Уберут ли спецы оцепление и дежурных? Едва ли- это до ужаса целеустремленные и упрямые ублюдки. Если они видят, что объект был, но куда-то ушел, а из здания не выходил, значит он затаился, и его просто надо дождаться, время от времени проверяя разные темные углы здания. Помехи, допустим, они скоро уберут. Пока все будут пользоваться терминалами проводной связи. Наложение помех в таких случаях- стандартная процедура, для блокировки радиоуправляемых взрывных устройств, предотвращения переговоров террористов между собой и заказчиками, и так далее. В данном конкретном случае от помех пользы было мало- Владику даже нескем поделиться своим горем, да и заказчиков у него не было, а уж бомб и подавно, если, конечно, не приравнивать к ним петарды. Был партнер, и тот сукой оказался, несмотря на свою знаменитую репутацию. Ну погоди, мумия фараона! Выберусь отсюда- устрою тебе на твоих серверах вместо твоей бесценной информации... чтоб ему туда такого напихать? Точно, видеороликов с конями. Впрочем, это скорей мечты. Едва ли замесовские хранилища будет легко взломать, особенно если учесть, что он не знает точных адресов и для начала их надо найти. Да и прежде всего неплохо б было вообще выяснить, чего ради он его так подставил. А это как раз можно б было сделать посредством связи. Хотя нет, не здесь. У спецов наверняка есть аппаратура не только для помех, но и для перехвата звонков и сообщений. Сейчас она бесполезна, но когда генератор помех выключат- будут слушать во все ухи.
   Владик просидел в будке радиопоста до вечера. Он слышал, как над крышей пару раз проносились беспилотники, из-за отсутствия радиосвязи они, скорее всего, выполняли заранее запрограммированный маршрут, а спецы уже по приземлению смотрели, чего он там наснимал. Это объясняло, почему никто до сих пор не поднимался наверх- соперник нашел более простой, совершенно безопасный и менее трудоемкий способ проверить крышу. А вот отключать помехи так никто и не собирался. Наверное, наслушались от аналитического отдела сказок о страшном киберманте и боятся, что он взломает их аппаратуру по ближней радиосвязи. В принципе, правильно боятся... Владик снова вспомнил о своих планах обзавестись помощником. Как же ему сейчас нужна помощь! Но взять ее негде. Все против него.
   Тут словно в голове что-то щелкнуло. И как он об этом раньше не додумался? Пора приводить в действие план 'А'. Конечно, теперь он будет сильно отличаться от изначальной задумки, но общая суть не изменилась. Пора включать в игру Лесту. Он и рад бы сделать это где-нибудь в милом загородном ресторанчике за вежливой беседой при чае и конфетках... Размечтался. Спасаться надо, а он о конфетах... Несмотря на всю хреновость ситуации, возможно, лучше момента не найти. Ей придется прийти и вытащить его из этой ассамблеи, хочет она того или нет. Неясно, как все сложится дальше, но так или иначе, встреча состоится... Вот только как послать сообщение? Неизвестно, когда они снимут помехи. А когда снимут, его послание будет перехвачено, и спецы догадаются, что надо бы тщательней проверить крышу на предмет затаившихся кибермантов. Проводная сеть тоже наверняка прослушивается. Обязана прослушиваться. Прямо-таки безвыходное положение... Владик, изрядно уставший сидеть в тесной и душной клетушке радиопоста, рискнул выбраться на поверхность. Тут уже ночь- солнце зашло за горизонт и напоминало о себе лишь небольшой освещенной зоной над западным горизонтом. Город от горизонта до горизонта озарился миллионами огней зданий, внизу мерцают змеящиеся полосы мономобильных прожекторов, среди крыш где-то далеко внизу роятся маленькие, еле заметные разноцветные огоньки беспилотников. в облачном небе однвременно пролетают огни тысяч аэромобилей, пассажирских атмосферных самолетов, а среди разрывов в тучах можно увидеть изредка пролетающие звездочки плазмодвижетельных пассажирских болидов и мезосферных скоростных стратопланов. Изо рта выходит пар- ночью здорово холодает, сейчас, наверное, чуть выше нуля. На крыше не было освещения, лишь красные сигнальные огни по углам здания- такие снабжены стандартными радиометками и стоят на всех высотных зданиях. Владик взглянул на высотку по соседству, стоящую вдоль по улице в нескольких сот метрах отсюда, она как две капли воды похожа на эту и еще парочку таких же. Там сейчас простые съемные квартиры. Он слышал, что когда-то давно, когда электрический ток передавали на низкой частоте по медным проводам в оболочке, между этими зданиями шли толстые электрические линии. Были б они тут сейчас, по ним, как по канату, можно было бы перебраться на другую высотку. Страшно и опасно, да, но вполне реально. Увы, сейчас электрические кабели для дальней передачи энергии можно встретить только в музеях- сейчас используют высокочастотные газоразрядные трубы, которые прокладывают под землей вместе с остальными коммуникациями, а в сверхсухих пустынных регионах и на безатмосферных планетах и вовсе передают энергию по воздуху через направленные сверхпроводящие резонаторы.
  В общем, единственный способ послать сообщение- временно удалить кибершлем подальше от источника помех. Проще сказать чем сделать! Владик попробовлал походить по всей крыше, не подходя близко к краю- вдруг полицейские наблюдают за крышей в оптику с ночным режимом? Кое-где модуль связи пробивал полосу длительностью в доли миллисекунды, но этого не хватало даже для того, чтоб послать краткий текст. Владик бестолково ходил туда-сюда, не зная толком, что предпринять и от досады чуть не швырнул несчастный кибершлем об стену... Стоп. Швырнуть. А это можно! Только не об стену, конечно, а просто высоко вверх. Если здесь край зоны помех, то у прибора будет пара секунд на отправку сообщения. Конечно, что с ним будет по приземлению- лучше не думать. С другой стороны, другого пути нет. Дождаться помощи от Адели- сейчас единственный более-менее реальный выход отсюда. Владик занял положение ближе к краю крыши, так, чтобы его силуэт не попался на глаза тем, кто снизу, но чтобы при приземлении шлем отнесло на середину или противоположный край крыши- он не хотел, чтобы его драгоценный инструмент упал прямо в руки к полиции. М-да, знал бы как дело повернется- снабдил бы шлем двигательной микросекцией с парой складных лопастей и программой автономного полета... Владик вынул из затылочной секции кибершлема вторичный униноситель высокой емкости, на котором хранилась вся наработанная за время использования информация, не относящаяся напрямую к операционой системе и повесил его за специальное кольцевое крепление за толстую нитку, которую надел на шею под одежду в виде кулона. После этого обнулил все данные операционки, отчего та стала как новенькая, будто сразу после установки. Вручную, точнее, вмозгную ввел в опустевшей книге телефонных контактов оба номера Адели. Написал краткое, но емкое по смыслу сообщение, не оставляющее для абонента почвы для сомнений. Любой другой человек во вселенной сочтет это послание за ерунду, но она его поймет, и сделает безошибочные выводы. Выдохнув прохладный ночной воздух, нажал усилием взгляда на значок отправки. Сообщение пошло, но лишь номинально- по-настоящему оно отправится лишь когда появится сеть. После чего снял кибершлем, с наивозможной силой раскрутил его, как дискобол раскручивает диск перед броском, и изо всех сил, подкрепленных неслабой инерцией, запустил его вверх, подкрепив этот бросок еще и волновым выбросом генератора! Это было эффектно, Владик надеялся, что и эффективно. Кибершлем пулей гордо взмыл ввысь, в свой первый и последний полет. Спустя десяток-другой секунд он услышал звонкий пластиковый стук и метнулся со всех ног туда. В паре метров от края крыши он чудом поймал треснутый, переломанный и искореженный кибершлем, который уже собрался было ухнуть за мизерный бордюрчик. Как ни странно, несмотря на жуткие внешние повреждения, он работал! Владик осторожно приставил глаз к треснутой и мигающей, но вполне рабочей линзе проекционных виртуальных очков. Сообщение отправлено. Владик понимал, что еще очень рано радоваться, но на душе изрядно полегчало. Теперь надо лишь проявить терпение и дождаться помощи. В том, что помощь будет, он не сомневался- письмо было коротким, но очень убедительным.
  
  Маленькое нелирическое отступление (нетерпеливым можно бегло пролистать, и, сказав "ух, ну и занудство!" читать дальше)
  
  Российская классификация космических кораблей и общепринятые сокращения:
  Другие космодержавы используют аналогичную доменную систему, но с сокращениями на своих языках, однако, при помощи средств автоматического перевода обозначения легко транслируются в любой алфавит или даже иероглифы.
  Государственная принадлежность:
  АА -Атлантический Альянс
  СС- Срединное Содружество
  ЗИ- Звездная Поднебесная Империя
  РР- Россия (позже 3700 года- РН- Республика Новороссия)
  НС- независимые системы- систем и системных агломераций, провозглосивших свою независимость от четырех крупнейших космодержав, очень много, и это общепринятый домен для них. Для внутреннего обозначения представители таких систем пользуются своими обозначениями.
  Внеземные цивилизации, не включенные во владения людей и их корабли не попадают в систему доменов и на мониторах навигации отображаются как неизвестные суда, предположительно относящиеся к цивилизации (имя цивилизации)
  Собственность:
  Г- гражданский
  В- военный
  КП- корпоративный
  Д- дипломатический
  О- особый
  Здесь имеется ввиду лишь фактическое причисление к ведомству- а так, любой корабль может быть любой принадлежности, например, транспорт снабжения или специально-техническое судно космофлота все равно будет считаться военным, а боевой корабль на вооружении ополчения колонистов- гражданским.
  Назначение:
  БК- вооруженный боевой корабль, предназначенный для поражения вражеских и защиты своих объектов.
  СГК- сухогруз-контейнеровоз, перевозит все типичные грузы, от руды и продовольствия до товаров ширпотреба.
  СГТ- танкер со сжатыми газами или жидкостями
  ПС- пассажирское судно, оснащенное жилыми каютами для комфортной и безопасной перевозки людей и других живых существ.
  ГПС- грузопассажиркое судно, где есть и грузовые и пассажирские отсеки.
  СССН- судно смешанного состава и назначения. По факту, любой боевой корабль так же является именно им.
  ПТС- прогулочно-туристическое судно, обычно это дооборудованное развлекательными средствами и смотровыми площадками пассажирское судно.
  ЧС- частное судно в личном владении без определенной классификации. Обычно это личные космические яхты богачей (редкий вид) и межпланетные маломерные грузовые и пассажирские челноки на экстраплазменной тяге, которых в любом обитаемом мире тысячи.
  НИС- научно-исследовательское судно- в принципе, то же судно смешанного состава, оснащенное научным оборудованием.
  СТС- специально-техническое судно- суда обслуживания- строительное, ремонтное, мусороуборочное, контрольно-техническое и много других, обеспечивающих бесперебойную навигацию в оживленных секторах.
  БЗ- буксировщик захватный, он же ловец астероидов, грузовик, оснащенный системой гравитационных лучей и манипуляторов. Чаще всего эти корабли базируются на транспортах, которые перевозят собранные астероиды в целом или размельченном виде на перерабатывающий орбитальный завод.
  ПЛ- платформа, сохраняющая при помощи маневровой группы определенное положение в пространстве. На ней может быть установлено любое оборудование, от связи до оружия.
  СТН- станция- любая стационарная космическая станция, обращающаяся вокруг космического тела.
  
  Причальная и взлетно-посадочная способность:
  К- космический- такие корабли не могут садиться на повехности планет, не оснащены теплозащитой, и могут только стыковочно причаливать к космостанциям, а уже оттуда на болиде или гравилифте экипаж может попасть на планету. Чаще всего это торговые и пассажирские суда рамно-блочно-модульной конструкции.
   КА- атмосферно-космический- такие корабли оснащены системами мягкой посадки и теплозащитой, и часто имеют аэродинамичную форму. В основном это частные болиды, иногда боевые болиды.
  Конструкция-
  МН- монолитный- корабль, построенный единым и неделимым корпусом, с заранее заданным набором оборудования. Здесь уже все есть и ничего нельзя прибавить или убрать. Заменить сломанное или устаревшее оборудование и системы можно только на аналогичное, того же объема и того же разработчика. Чаще всего таким способом строят частные и гоночные болиды, иногда пассажирские и прогулочные суда, редко- специальные корабли.
  МС- модульно-сборный- собирается из готовых модулей-отсеков, каждый из которых имеет свое назначение, такая конструкция позволяет быстро собрать корабль необходимого назначения или перестроить уже имеющийся. Чаще всего таким способом строят межзвездные военные корабли.
  РБМ- рамно-блочно-модульный- состоят из герметичных контейнеров, закрепленных на несущей раме, и соединенных крепежами и переходами. Поверх контейнеров может быть установленно абсолютно любое навесное оборудование, да и сам корабль можно собрать как угодно и с любым количеством блоков, хватило бы мощности двигателя для хода. Самая распространенная конструкция таких кораблей- космопоезд, где есть дублирующие друг друга головной и хвостовой модули, в которых размещаются двигатели, отсеки для управления и жизни экипажа, а между ними на линейной несущей раме друг за другом размещены типовые кубические космоконтейнеры. Чаще всего это грузовые торговые суда- блочная конструкция позволяет очень быстро разгружать на станциях контейнеры и принимать на борт новые. По этой же конструкции строится и большинство космических станций. Естественно, такие корабли не приспособлены для посадки на планеты.
  Принцип хода и скорость
  ДС- досветовой
  СС- сверхсветовой
  СТ- стационарный
  ЭПД- экстраплазменный движитель- реактивный плазменный движок, чаще всего применяется для челноков, боевых болидов, межпланетных грузовиков и прочей мелкоты. Может быть только досветовым, достичь большей скорости не позволяет сам принцип работы. Самый распространенный двигатель в космосе.
  ГПД- гравитационно-полярные движители- головная и хвостовая группа сверхмощных вращающихся электромагнитов, которые вводят корабль в гравитационное взаимодействие с дальними космическими телами, отчего он способен разогнаться в сотни раз быстрее скорости света. Это очень сложная, массивная и громоздкая установка, она в основном ставится на военные звездолеты и крупные межзвездные транспорты.
  КДУ- комбинированная двигательная группа, где гравполяры для межсистемных прыжков сопровождаются группой экстраплазменных движков. В основном, такими оснащаются суда, которые не испытывают нужды в частых прыжках, но и не могут быть заперты в пределах одной системы, много работают на одном месте, в основном это научные корабли, иногда военные, например, сторожевики, полицейский патруль, некоторые частные и ососбые суда. По факту, любая ССД-установка это КДУ, но если в ГПД плазменные движки играют второстиепенную роль и предназначенны больше для маневра, чем для разгона, то в КДУ оба двигателя для эксплуатации равноценны.
  СТ- стационарный, без маршевого двигателя
  Далее идет марка корабля, имя собственное и серийный или какой-либо другой номер, если есть, и порт приписки. Всякий корабль или судно, не имеющий всего этого, автоматически считается пиратским.
  Условные российские обозначения военных кораблей:
  Б- болид (маломерный маневренный досветовой истребитель, бомбер или разведчик). Базируются на кораблях-носителях, космических станциях, наземных площадках. Бывают как чисто космические, так и авиакосмические варианты для полета и в атмосфере. Чаще всего собираются по монолитной конструкции, которую нельзя поменять на ходу. имени не имеют, только номера, свой и носителя. Несмотря на малую скорость и уязвимость отдельного болида, благодаря высокой маневренности, малой заметности и боевой гибкости, в большом количестве- грозная сила, с которой все считаются.
  БИ- болид-истребитель, предназначен в в основном для борьбы с другими болидами противника всех видов и назначений.
  БШ- болид штурмовой, несет тяжелое оружие, мины и спецбоеприпасы для борьбы с крупными кораблями, станциями и наземными объектами противника.
  БС- болид специальный, может нести станции помех, более мощные сенсоры или любое другое средство групповой поддержки.
  РБ - тот же кадр, но беспилотный робот, остальные приставки те же.
  КРВ- Корвет- самая малая, но при этом маневренная и быстроходная весовая категория сверхсветовых больших военных кораблей. Бывают сторожевыми, ударными, эскортными, специальными- зависит от набора орудий и оборудования. Предназначены в основном для патрулирования систем в одиночку или малыми группами, в составе флота обычно прикрывают от ракет, снарядов и болидов врага своих более крупных собратьев. Могут быть как многоцелевыми так и узкоспециализированными, единственный тип больших кораблей, способных садиться на планеты с атмосферой. Имеют серьезную маневровую группу для уклонения от вражеского огня. Самый распространенный и востребованный за исключением болидов и вооруженных транспортов вид военных кораблей.
  ЭМ- Эсминец- название чисто условное, отражает лишь весовую категорию, к морским эскадренным миноносцам отношения не имеет. Как правило, в два раза превосходит по всем параметрам типичный корвет и несет серьезную группу спецоборудования. Основное назначение- командирский корабль, флагман корветных групп с упором не на оружие, а на спецоборудование- помехи, обнаружение и прочее. В составе флота прикрывают крейсера и фрегаты. Иногда может использоваться для спецопераций или одиночного патрулирования.
  КР- крейсер. Основной корабль крупной космической военной группировки. Как правило, от двух до четырех раз больше эсминца. Уже не столь маневренный и быстрый, как корвет и эсминец из-за обилия брони и защитных средств, как следствие, массивности по отношению к тяге. Оснащен серьезной броней и мощными орудиями по всему периметру корпуса. Формирует наступательный и оборонительный строй, прикрывает более узкоспециальные корабли.
  АКР- Авианесущий крейсер- носитель болидов размером с крейсер, но не имеющий крейсерских орудий и брони. Очень эффективен против любых целей, но нуждается в прикрытии.
  ФР- фрегат- наступательный корабль размером с крейсер, с мощными передними орудиями главного калибра и отлично защищенным передом. Предназначен для быстрого поражения наиболее защищенных и опасных вражеских целей с не менее быстрым отходом в тыл. Исключительно наступательный корабль для ударных боевых действий.
  ЛК- линкор, обычно это флагманский корабль секторального флота, передвижной штаб флота и многофункциональный боевой корабль в одном лице, оснащенный всеми возможными системами, мощнейшими орудиями и лучшей защитой. Нередко имеют собственную болидную группу, и специальные системы, не встречающиеся на других кораблях, например, суперорудия главного калибра и гравитационные станции помех. Таких кораблей не бывает много, они никогда не действуют в одиночку- это одновременно центр управления и ударная сила на тяжелый случай.
  КОН- корабль особого назначения. Довольно размытая формулировка, поскольку обычно работа таких судов секретна. Это может быть пассивный разведчик, активный разведчик, диверсионный корабль, военно-исследовательский корабль, и многие другие виды кораблей, главная суть которых не в оружии, а в специальном оборудовании. Обычно они размером от корвета до эсминца, имеют отличную автономность и чаще всего действуют в одиночку.
  ВТ- вооруженный транспорт- любой космический грузовик, оснащенный оружием и защитой сверх обычных оборонительных нужд. Чаще всего является вынужденной мерой, и такие суда появляются там, где не хватает настоящих военных кораблей, но есть угроза космическому судоходству. Еще это классическое боевое судно пиратов и рейдеров. Чаще всего встречается у нерегуляных войск- ополчения колонистов, пиратов, относительно небогатых корпоратов. В целом, весьма распространенный тип кораблей, поскольку переоборудовать транспорт значительно дешевле и проще, чем купить или построить настоящий боевой корабль.
  
  ПРИМЕРЫ использования космической системы доменов
  РР-Г-СГК-К-РБМ-СС-ГПД-РТС5-1231-'Везунчик'\Сол-Зем\- это гражданский сухогруз чисто космического базирования каркасно-блочно-модульной конструкции со сверхсветовым гравполярным движителем, модели РТС5, построен 1231 в модельном ряду, имя- 'Везунчик', приписан к Солнечной Системе, планета Земля. Сверхсветовой грузовой звездолет- редкий зверь, он велик и дорог, и перевозит лишь важные грузы. На первый взгляд сложно, но опытный человек, лишь взглянув на точку у себя на мониторе, подписанную этой абракадаброй, сразу поймет, что за штука у него на пути.
  РР-Г-ЧС-МН-КА-ДС-ЭПД-АэроАК7-Р321568706\Сол-Зем\- простой маломерный авиакосмический челнок на экстраплазменном движке для межпланетных путешествий в пределах одной системы. Именами собственными их обычно официально не называют, и таких полно в любой развитой системе.
  РР-В-БК-КРВ-К-СМ-СС-КБУ-пр1241'Задорный'\Кле-Ст.Рад\- военный сторожевой корвет проекта 'Сириус-К', сборно-модульной конструкции, с комбинированной двигательной группой, может прыгать из системы в систему, но вообще предназначен для внутреннего патрулирования, типичный антипиратский бесогон.
  Неизвестные суда, попавшие в поле обзора градаров или радаров станций мониторинга или других кораблей, так и обоначаются- 'Неизвестное судно', плюс полученные средствами обнаружения косвенные дополнительные данные, по которым можно приблизительно оценить размер и класс судна.
  
  
  
  2. Не отбрасывающая тени
  
  
  Все мы родом из детства. Оттуда, из начальной среды становления проистекают все наши отличительные черты, достоинства, недостатки, привычки, желания, страхи. Причина появления всем известной на слух, но так и не узнанной в лицо Лесты шла ровно оттуда же. Все началось даже не с нее самой, а скорее с ее матери. Катя Лесникова родом из затерянного на краю света заполярного городка Мурманска была очень доброй и милой девушкой. Больше всего на свете ей хотелось помогать другим. Еще в детстве она приносила домой замерзающих котят, выхаживала и выпускала на волю весной озябших птиц, которые в особо морозные зимние дни порой просто падали с неба. Она никогда не отказывала людям в помощи, даже когда они порой злоупотребляли ее добротой и всегда ответственно относилась к работе по дому и школьным обязанностям. И когда она с весьма высоким результатом окончила школу, то решила посвятить свою жизнь помощи больным детям. Она подала заявку на обучение в Московский Международный Университет Проблем Внеземной Колонизации, и получила в ответ вступительные экзаменационные тесты. Она сдала их на высший балл и смогла поступить на бесплатное обучение. Как и в школе, Катя подходила к делу ответственно и со старанием. Скажите, какие проблемы могут быть с колонизацией других миров? Да их миллион! Недостаточно просто обнаружить планету, примерно подходящую человеку по условиям обитания- с водой, приемлемым погодно-температурным режимом, и какой-никакой флорой и фауной- этого мало. Отправь туда даже хорошо подготовленную группу колонистов, и с вероятностью девяносто процентов она быстро там сгинет. В этом отношении колонизация безатмосферных миров и строительство жилых космостанций в разы проще, хоть и дороже по затратам- нужна лишь замкнутая экосистема и защита от космических излучений. А на 'живой' планете, прежде чем посылать туда колонистов, нужно проверить ее опасность на вредные микробы, к которым надо разработать вакцины, на опасные, в том числе радиоактивные химсоединения- вдруг планета, с виду гостеприимная, усеяна смертельно опасным песком, которы безвреден для местных существ, но у земных обитателей вызовет тридцать три смертельных болезни разом? Сила тяжести, сейсмическая опасность, магнитное поле, поток космической радиации, учет вспышек звезды и переодичность удаления планеты на расстояние от ее солнца- если всего этого не учесть и не подготовить колонистов самым тщательным образом к условиям именно этого конкретного мира, то может получиться очень некрасиво. Порой бывает так, что на с виду цветущем саду с идельными условиями приходится вместо курорта галактического значения городить послеления под куполами с высочайшим уровнем защиты, а то и вовсе игнорировать вроде бы вполне пригодный к заселению мир, а все из-за каких-нибудь токсичных паров планетрного масштаба или банального переизбытка космических излучений. Конечно, часть условий можно со временем изменить, но дело это небыстрое, да и исправить можно далеко не все и не всегда- выведешь на планете всех жутковредных квазимутаножек, а на следующий месяц обнаружишь, что с голоду сдохли все перноптериоты, которые ими питались и которые обеспечивали перенос семян местных растений, без которых катастрофически упадет уровень кислорода. Вломиться в чужую экосистему и наломать дров очень просто, а восстановить ее в случае урона крайне сложно. А уж если на планете есть разумные обитатели- задача и вовсе усложняется в разы. И даже если все получилось и колонисты успешно обосновались на новом месте, это еще не все. Множество неочевидных последствий может вылезти много позже, через поколение-другое. Переселение на другой мир обычно не сильно влияет на изначальных колонистов, но может очень даже влиять на их детей. Последствия бывают любыми и непредсказуемыми- от банального повышения младенческой смертности и врожденных паталогий, до открытия экстрасенсорных способностей и серьезных внешних изменений. И чаще всего, последствия эти плачевны, и приходится организовывать уход и реабилитацию пострадавших. Катя пошла на обучение именно по этой специальности- врач-педагог-реабилитолог- не самая распространенная, но востребованная, особенно в колонизируемых мирах профессия. Поначалу громадный мегаполис произвел на нее неизгладимое впечатление- наводненные мобилями светящиеся миллионом разноцветных огней скоростные трассы, высоченные фигурные небоскребы, тысячи всевозможных летательных аппаратов, многлюдье и обилие всего того, чего ей порой недоставало на малой родине- новых знакомств, интересных людей, да даже банального тепла и солнечного света- уж если в Москве летом редко бывает выше плюс десяти, то в Мурманске и вовсе чуть теплее, чем в береговой Антарктиде. Правда, все это довольно быстро наскучило. Приспособиться к нормальному для всех обычных людей, но непривычному для Кати светвому режиму оказалось не так уж просто- пришлось прибегать к медицинской помощи. От многлюдного галдежа и мельтешенья толпы болела голова, завлекательные витрины магазинов быстро приелись ввиду своей недоступности, а целью интересных людей, блиставшими перед ней умными словами и умереннной широты жестами (в основном мужского пола) в большинстве случаев было затащить наивную провинциалку в постель на пару ночей и после дать пинка под зад. Да, был у Кати один фатальный недостаток- несмотря на все свои многочисленные достоинтства, она совсем не разбиралась в людях и была наивной и беззащитной перед чужим злым умыслом. Ей казалось, что вокруг нее одни хорошие люди, или, в крайнем случае, неплохие, но просто с трудной судьбой, а потом искренне удивлялась, какими они порой оказывались козлами, которые открывали свою суть, как только дело касалось чего-то чувствительного для их трепетных душ... Первый романтичный кавалер, который покорил ее своими изящными манерами и в которого Катя влюбилась без памяти, банально протрахал ее пару недель и заявил, что они не пара и у них ничего не выйдет. И исчез из ее жизни так же внезапно, как появился. Катя долго не находила себе места и едва не прыгнула с университетской радиовышки, хорошо, добрые люди в лице операторши робоуборщиков, мобимеханика и пары второкурсников поднялись вслед за ней , оттащили ее в последний момент и в матерных, но очень убедительных выражениях объяснили, что гробиться из-за всяких парнокопытных- есть преступление перед человечеством и здравым смыслом. И так было несколько раз, и каждый раз ей казалось, что уж этот-то раз все точно будет по-другому. При этом она еще умудрялась учиться и участвовать в разных мероприятиях. На последнем, четвертом году обучения в ее жизни появился он- Адель Хафиз, тоже студент, приехавший по обменной программе из Содружества, правда, он учился на другую специальность- организация охраны окружающей среды, он был сыном какого-то среднего калибра чиновника. Он, как и предыдущие кавалеры, покорил ее галантным обхождением, богатыми подарками (товарищ студент был далеко не беден, кутил в ресторанах, разъезжал на личном золоченом мономобиле) а главное, первый из всех этих субчиков всерьез к ней отнесся- он собирался взять ее в жены, и даже сообщил о ней родителям... И вот тут Катю ждал неприятный сюрприз. Адель махнул ей ручкой и уехал из страны, недоучившись. Как он объяснил ей по коммику, его родители категорически против их будущего брака, и в случае его заключения, его лишат наследства и навсегда выгонят из дома. И они срочно потребовали его возвращения. Он ее, конечно, любит, но не настолько, чтобы вести жизнь простого смертного и мыкаться по съемным квартирам и жить на мизерную в сравнении с его семейными дотациями российскую зарплатку. Да и вообще, ему порядочно осточертел этот набитый 'кафирами' холодильник, в который родители отправили его набираться ума, как будто не нашлось места лучше... Что ж, это печальное, но в меру поучительное событие наградило Катю хоть каким-то жизненным опытом и умением разглядеть в жизни причинно-следственные связи. С вышки она в этот раз прыгать не стала, но ее поведение сильно изменилось. Она отправила в отставку всех друзей-подруг, перестала в чем-либо участвовать и посещать людные места, и целиком сосредоточилась на учебе. Однако, скоро ее ждала еще одна неожиданность, или, скорее сказать, ожидаемость- скоро она поняла, что забеременела. Так как Катя была доброй женщиной, то решила оставить ребенка и родить. В итоге на свет появились две девочки-близняшки, однако, очень разные на вид. Первая была светлой, больше похожей на мать, и Катя назвала ее Светланой, в честь своей мамы. Вторая, напротив, была черной и загорелой, вся в папочку. Недолго думая, Катя назвала вторую дочку Аделью- несмотря на то, что этот бывший студент ее оставил одну, она в душе все еще продолжала его любить... А после этого ей пришла еще одна очень плохая новость- ее родители погибли при невыясненных обстоятельствах на борту туристического звездолета, который возвращался по заданному маршруту обратно в Солнечную систему. Через месяц по новостям сообщили, что на космотрассе нашли остатки корабельного литопласта, чьи свойства совпадают с маркой материала того самого корабля. Это мог быть и пиратский рейд, и столкновение с крупным неучтенным объектом, который гравитационное возмущение гравполярного корабля не смогло отклонить с пути, и что угодно еще- причин, по которым можно сгинуть в бесконечных межзвездных безднах, всегда было и будет предостаточно. Они были страстными поклонниками космоса и всего с ним связанного, полжизни мечтали отправиться в этот полет, и он для них стал последним. Этот удар мог стать для Кати роковым, но именно в этот раз, в кои-то веки она проявила разум и твердость духа, и не стала сдаваться и опускать руки. Она отправилась жить в социальное общежитие матерей-одиночек- вольной добровольческой организации из женщин, оказавшихся в похожем положении, которые помогали друг другу чем могли. Несмотря ни на что, она окончила обучение. Оставться в Москве она не стала- этот бездушный город из ситалла и стройпласта стал ей противен и отвратителен. Космос после гибели родителей тоже потерял привлекательный блеск. Она вернулась с дочками в родной дом, в холодный и темный, но прямой и честный городок Мурманск. Там она некоторое время ухаживала за дочками, и, выйдя из отпуска по уходу за детьми, поступила на работу в местный маленький региональный дом-интернат для детей с отклонениями в развитии. Здесь она жила замкнуто, не заводила никаких отношений, избегала людных мест и все свое свободное время посвящала работе, где своим профессионализмом и добросовестной работой довольно быстро получила всеобщую любовь и уважение, как детей так и сотрудников, и, конечно, воспитанию дочек- она хотела, чтобы они выросли сознательными людьми и не наступили на тот же примитивный сельхозинвентарь, что и она. А вот тут все оказалось не так просто. По началу девчонки не сильно отличались друг от друга, если не считать внешности. Вместе играли, помогали маме, пошли в первый класс... Прошло время, Света пошла в мамочку, такая же добродушная умница, зубрила-отличница, и при этом наивная простушка, которую при желании обмануть проще простого. К тому же, ей папочкины гены пошли на пользу- она вышла настоящей красоткой- милое лицо, темно-зеленые глаза, золотистые веснушки, роскошные, волнистые темно-рыжие волосы и идеальная фигура. Все от нее были в восторге. С Аделью вышло не так радужно. Она выросла самой высокой в классе, но за костлявую анорексическую фигурку получила множество не самых приятных прозвищ. Ее глаза, волосы, брови, в общем, все кроме кожи, были густо-черного цвета и в сочетании со светло-коричневой, как у мулатки кожей довольно нелепо смотрелись на фоне местных пейзажей, которые большую часть года представляют собой белые холмы и замерзший залив. Единственным во внешности, что досталось Аде от мамы, был небольшой и тонкий, аккуратный нос. И, признаться, Ада этому нисколько не огорчалась- судя по сохранившимся старым фото, монументальным папочкиным шнобелем можно было крушить кирпичи в стиле шаолиньских монахов. Ее волосы были жесткими как арамидная проволока и такими же непослушными- уложить их во что-то приличное было нереально, впрочем, она и не пыталась и лет с десяти носила одну и ту же прическу- обрезала волосы по уровень шеи а на правой половине лобной линии заплетала идущую за ухо небольшую косу- не столько в декоративных целях, сколько просто чтоб волосы не падали на глаза. Ада была одна такая на весь городок- любые мигранты с юга обходят это полярное царство вечного льда десятой дорогой. Естествено, все это тоже породило в школьных кругах, гораздых на творчество в жанре дуракаваляния, множество не слишком тонких шуток и сравнений. Такие милые прозвища, как макака, метла, ворона, цыганка, адская Ада, или Ада из ада- были еще относительно нейтральными и цензурными. Годам к двенадцати она слегка посветлела, но все ее лицо постепенно покрылось россыпью крупных темно-коричневых веснушек. Как сказала ей школьный врач, ее организм приспособлен для жаркого климата и здесь, в заполярье всеми способами пытается скомпенсировать острый дефицит тепла и света. Она прописала Аде список всяких витаминов и добавок, по длинне больше напоминающий полотенце, они позволили ей чувствовать себя несколько лучше, но внешне ничего не изменили. Смотрелось это просто ужасно. Она болезненно переживала все это. Ей тяжело было жить в полярном климате, где тепло только дома да в других помещениях, а снаружи почти круглый год темно, дикий мороз и снег по пояс. Терпеть насмешки и глупые шутки окружающих, в которых она провинилась тем, что от нее самой ну никак не зависело. Мать не скрывала от дочерей их происхождение, и Ада прекрасно знала, кто ее отец и как подло в свое время он поступил с Катей, естественно, она не могла истпытывать к этому типу ни любви, ни уважения. Напротив, ее жутко бесило, что именно она так на него похожа, да и вообще, она появилась на свет не от сознательного союза любящих людей, а, по сути дела, по глупости- что может быть противнее? По этой же причине она не любила свое имя и просила не звать ее Аделью. Естественно, те, кто Аду не любили, только так ее и звали, да еще издевательски прибавляли какую-нибудь псевдофамилию на старофранцузский манер, что-нибудь вроде 'графиня Адель де Нуарлонже'. Они считали это особенно остроумным...
  Как любое детско-подростковое общество, школа, где училась Ада, напоминала своебразный обезъянник, с простейшей системой ценностей и вертикалью власти, где правит самый дерзкий и борзый, а кто слишком много выделяется, но не может защитить свою индивидуальность- тех бьют, морально или физически. На Аду косо смотрели почти все, кроме нескольких более-менее сознательных ребят, да небольшой замкнутой компашки умников, которую неформально возглавлял еще один бунтарь и чудила, Владик Пожарский. Ее по началу все это не интересовало. Однако, с каждым месяцем отношение одноклассников к ней ухудшалось. Вот только окружающие, принявшие ее за козу отпущения, которую можно всласть попинать, здорово просчитались. В отличии от благобразных мамочки и сестренки она была вспыльчивой, дерзкой и мстительной, и слабо понимала, что есть хорошо, а что нет. У нее был один принцип- хорошо- это то, что хорошо ей. Остальное неважно. Она игнорировала нападки других ребят и девчонок, а если уж становилось совсем невмоготу, то хватала первый попавшийся на глаза предмет и всем, кто попадался под руку, устраивала ударотерапию. За это ее часто таскали к директрисе школы и инспекторше по охране прав детей, пытались вправить ей мозги и заставить вести себя так, как от нее требуют, но Ада проявляла полное презрение к любым писаным и неписаным авторитетам и правилам. Исключить ее было нельзя- эта школа была единственной в городе, повлиять на нее- тоже. Оставалось влиять на ее обидчиков. Которые тоже трудно поддавались мозгоправству. Так или иначе, Ада быстро поняла, что у нее два пути- терпеть обиды и быть забитой темной мышкой, или действовать ровно наоборот и занять в этом маленьком волчатнике высшее положение. Если раньше она лишь защищалась, то теперь она сама стала при каждом удобном случае оскорблять, унижать а то и бить своих бывших обидчиков. Ей самой за это доставалось в ответ, но она не сдавалась и уверенно закрепляла свое доминирование всеми возможными способами, не исключая всевозможные подлянки и подставы, в которых скоро стала большой мастерицей. Выставить одноклассника тайным курильщиком и пьяницей, незаметно подкинув в его сумку пиво и сигареты, виртуозно подделать учительскую подпись и печать в графическом планшете, превращая отличницу в записную двоечницу, или даже украсть что-нибудь, выставив виноватыми других- скоро это стало ее любимым развлечением. Друзей у нее от этого, естественно, не прибавилось и она научилась полагаться только на себя. Там же она поняла, что в таком враждебном окружении, если хочет добиться чего-то серьезного, то должна знать и уметь как можно больше, и с тех пор она активно взялась за учебу, в том числе самообразование. Как у большинства людей, для которых общение не является сильной стороной, ближе к подростковому возрасту у нее проснулся интерес к неодушевленному, то есть механике, инженерии и другим техническим дисиплинам. И появилась новая проблема. Ада оказалась очень влюбчивой. Стоило ей заметить приглянувшегося парня, как тут же перехватывало дыхание, подгибались ноги, все мысли улетали из головы, и... Это ее злило едва ли не больше всего остального. Это очень сильно отвлекало ее от развития, а главное, не имело никакой практической пользы- ей мог нравиться кто и сколько угодно, но сама она не нравилась никому- из-за ее поведения и специфической внешности все парни шарахались от нее, как торговые космолеты от пиратского рейдера. И беспокоить этим кого-то было бы бессмысленной тратой своего и чужого времени. А поскольку она не любила тянуть резину, то просто пошла к школьному врачу, кратко объяснила ей ситуацию и попросила чего-нибудь от лишней дури в голове. Врач весьма удивилась- Ада стала первым человеком, кто видит в этом проблему и обратился с такой странной просьбой. Однако, 'что-нибудь' вполне нашлось, и Ада смогла спокойно учиться дальше, не отвлекаясь на всякую ерунду. Ближе к окончанию средней школы она крепко задумалась, что делать дальше, и что ж ей надо от жизни. Кроме техники ее всегда привлекала власть, слава и... космос. Вывод напрашивался сам собой, и по окончанию экзаменов Ада подала заявку на обучение в Земную Военно-Космическую Академию Военно-Космических Сил России, что находится на целой россыпи станций по всей Солнечной Системе с главным штабом на борту сольсинхронной универсальной станции 'Гром'. Да, что делать, военные всех стран любят короткие, грозные и беспощадно пафосные названия, и космолетчики тут не исключение. Приемная комиссия располагалась в Санкт-Петербурге, куда Ада и приехала записываться. Пройдя стандартные процедуры без особых трудностей, она подошла к финальной проверке- беседе с председателем комиссии. И он, и ее члены встретили ее настороженно. Видимо, у них был огромный практический опыт, и только взглянув на человека, они могли понять, кто это, чем дышит, зачем явился на самом деле. Они о многом спросили Аду, она всякий раз отвечала честно и откровенно, вызывая у членов комисии нервный тик и ерзанье. Они, конечно, на своем веку повидали немало, но такие фееричные кадры попадались нечасто. И на последний вопрос, который звучал так- 'какова же ваша истинная цель поступления' она ответила, причем тоже честно и откровенно- она любила неожиданные и рискованные ходы и ей было интересно, что ей на это ответят: 'хочу дослужиться до высокого чина, лет через десять собрать вокруг себя группу таких же двинутых единомышленников, угнать несколько кораблей и основать собственную вольную флотилию.' Пару секунд комиссия сидела в ступоре с квадратными глазами, а после все зашлись в диком хохоте. Отсмеявшись, председатель сказал: 'даже если это правда, у тебя все равно ничего не выйдет. Но люди с юмором нам нужны- порой юмор в нужном месте и времени не менее спасителен, чем вовремя поданый кислород. С характеристиками у тебя все в порядке, если выдержишь обучение- далеко пойдешь. Мы возьмем тебя на должность стажера'. Получив необходимый набор документов и направлений, она вышла за дверь. Председатель тяжело вздохнул и сказал:
  -Эх, дожили... Какой только мусор в последнее время к нам не прется... Кто за чем- кто за приключениями на заднее место, кто за высокой зарплатой и жирной пенсией, кто за тем, чтобы до старости тешить комплексы хулиганистого подростка... Единицы понимают, зачем наша служба. Она ведь не шутила, про цель. И ведь приходится брать- флот остро нуждается в талантливых специалистах, а они на деревьях не растут. Если выбить ей дурь из головы, она станет прекрасным бортинженером. У нее все для этого есть.
  -Возьмем ее на заметку?- спросила его помощница.
  -Пока незачем. Если потребуется...
   С тех пор жизнь Адели резко изменилась. Ее отправили вместе с сотней других стажеров на станцию первого курса инженерной группы 'Энергия'- настоящий орбитальный университет, вращающийся вокруг системы 'Земля-Луна'. Пусть 'Энергия' и была приписана к космофлоту, подготовка здесь отличалась от других воинских частей- здесь главный принцип- 'меньше армейщины и муштры и больше предметной работы и подготовки'. Конечно, их обучали базовым навыкам строевой подготовки, стрельбы, фехтования и безоружного боя, различным флотским уставам и правилам, но большую часть времени они проводили в классах, предметных кабинетах и залах-симуляторах на занятиях. Стажеры изучали научную теорию, конструирование, ремонт и производство корабельных узлов,настройку и управление многочисленных сверхсложных систем, и многое другое- бортинжинер- специалист весьма широкого профиля, должен знать и уметь очень многое. Здесь были толковые преподаватели университетского уровня, отличные платформы для занятий, а самое главное- здесь было более-менее комфортно с моральной точки зрения. Здесь были юноши и девушки со всех российских концов Солнечной Системы, и Ада уже не так сильно выделялась на их фоне. Правда и тут не удалось избежать проблем. Ада, как ни пыталась следовать правилам и держать себя в руках, постоянно попадалась на нарушении дисциплины и правил- то придет на заниятие без формы, в одном комбезе, то не следит пару месяцев за прической, отчего та превращалась в подобие вороньего гнезда, что жутко раздражало преподавателей и старший личный состав, где считали, что истинный российский космич (так кратко называли себя военные космолетчики) должен быть всем примером и выглядеть так, чтобы всем было завидно, а она (Ада) выглядит так, что хочется бросить под ноги медяк... От серьезных головомоек ее спасали только потрясающее умение уходить от неприятностей кратчайшим путем и талант к обучению- несмотря на все свои бзики, она быстро вошла по успеваемости в десятку лучших стажеров. Настоящие проблемы начались чуть позже. На 'Энергии' учились юноши и девушки примерно в равных пропорциях в возрасте от пятнадцати до двадцати лет, обучение длится пять лет и соответственно, на борту сосуществуют пять курсов, у каждого из которых есть своя палуба, залы, общежития, всего там было две тысячи учеников и учениц и пару сотен человек преподавателей и персонала. И по сравнению с частями подготовки летчиков истребителей, дальразведчиков и прочих боевых космичей, жизнь тут была куда более тихой и размеренной. Так случилось, что и здесь Ада не завела друзей и подруг, и не пользовалась популярностью у противоположного пола- слишком уж она была своеобразной и специфичной. Была б она на необитаемом острове единственной девицей, была бы королевой, но здесь, где вокруг полно конфетных блондинок с сиськами, (ее собственное выражение) она могла надеяться лишь на гордое одиночество. И, вообще-то, Аду это вполне устраивало. Она уже научилась контролировать свои желания даже без медпомощи, и относилась к этому вопросу философски. Но, на второй год обучения случилось непредвиденное. Один из недавно прибывших первокурсников разглядел в ней нечто, одному ему ведомое и стал в свободное от занятий время вовсю за ней ухаживать. Причем парень был симпатичный, и вроде не дурак (впрочем, Энергия была не тем местом, где много дураков). Это было неожиданно и приятно, правда, Ада так и не могла определиться, стоит ли заводить с ним отношения, или ну его в комету... К тому же, у него быстро нашлось несколько поклонниц-сокурсниц, которые тут же взъелись на Аду и стали ее точно так же травить, как когда-то одноклассники в школе. Но Адель поклялась сама себе, что больше ни одна сволочь не обидит ее безнаказанно. В один прекрасный день, когда те самые поклонницы ее прилюдно унизили, Ада не выдержала, и, страстно желая 'призвать к ответу наглеца', вызвала их на дуэль. Всех четверых разом, на учебных флотских шпагах. Они самонадеянно согласились, кривляясь и оскорбляя ее, назначили время- полночь, и место- безлюдный ангар беспилотных космозондов.... И зря. Они не учли, что Ада занималась фехтованием еще со школы, а соперницы стали заниматься недавно, к тому же, она тонкая и высокая, что в фехтовании- бесценное преимущество, а соперницы не отличались ни тем ни другим. Когда они пробрались в тот самый ангар и отсчитали традиционные три секунды, она побила их меньше чем за минуту. И довольно сильно- двоим, стоящим ближе к ней, мгновенными хлесткими выпадами перебила пальцы, выбивая из рук шпаги, отчего эти горе-дуэлянтки завизжали и со всех ног в слезах побежали в отсек санчасти, третьей Ада рассекла кожу на лице и свалила на пол подсечкой с разворотом ноги в приседе. С четвертой соперницей пришлось повозиться подольше- видимо, она тоже занималась еще до поступления. Но Ада оказалась техничнее и быстрее, к тому же обладала преимуществом в дистанции, и несколько болезненных уколов, пусть и затупленной, но вполне твердой композитной шпагой в болевые точки вывели четвертую соперницу из рановесия, она бросила свою шпагу, села на колени и закрыла руками голову, моля о пощаде и прося прощения. Но, Ада еще со школы отвыкла прощать и щадить что себя, что других, и со всей силы отлупила соперницу по всему, что попалось под шпагу, после чего молча удалилась к себе. Это было для нее немалым потрясением. Она сначала вовсе не хотела вот так их отделать- просто проучить, не более того, но во время боя на нее что-то нашло, и она не удержалась. Разумеется, назавтра все стало известно. Всех пятерых вызвали на допрос к начальству станции. Никто не орал на них, не читал мораль и не пытался учить жизни. Просто узнали, как все было. Соперницы пытались оболгать Аду, выставив ее виновной во всех грехах, а себя белопушистыми пусечками, тем более, что они были побиты, а на Аде не было и царапины, но не вышло- комендант станции был, что назвывается, тертым снарядом и быстро всех вывел на чистую воду. Дуэли в космофлоте строго запрещены, и всех пятерых исключили из академии и космофлота без права на повторное поступление, и следующим рейсом отправили на Землю.
  Что ж, что сделано, то сделано, Ада не привыкла долго горевать о содеянном. Возвращаться домой она не хотела, и пока не поздно, подала заявку на обучение в другое место- Санкт-Петербургский Государственный Инженерно-Технический Университет. Там поначалу сомневались, стоит ли ее принимать, но, в мысленной чаше весов для приемной комисии ее таланты по предметам перевесили сомнительное поведение, и ее зачислили на полное обучение с постоянным проживанием. Там было все намного проще. Соблюдение дисциплины и правил требовалось минимальное, народу было море- тут училось несколько тысяч человек- настоящий город в городе! Мерзкий питерский климат с его резкими перепадами, ветрами и ледяными дождями особо не докучал- университет напоминал большую сеть теплиц, большинство пространств здесь были крытые и отапливаемые. Здесь обучали примерно тому же, что и на 'Энергии', только с гораздо более широким профилем деятельности- радиоэлектроника, робототехника, приборостроение, научные изыскания в теме, и многое другое. К тому же, университет был одновременно и научно-производственным объединением, которое выпускало изобретенные преподавателями и студентами новые высокотехнологические товары и продавало их на рынке, и доход от этого шел частью в казну унииверситета, частью причастным участникам процесса- изобретателям, технологистам, и так далее. Ада незамедлительно включилась в работу. Особенно хорошо у нее пошла тема, связанная с системами безопасности, оружием, разными хитрыми спецприспособами. Она создала несколько новых виртуальных образцов, которые, по всем разумным оценкам, должны были иметь огромный успех на рынке. Ада, окрыленная своими успехами, поспешила записаться в производственно-технологическое отделение универа, но и тут ее ждало нешуточное обломинго. Представители университетской верхушки, которые заправляли всем этим хозяйством, встретили намерения Ады с распростертыми объятиями, но, при одном условии- несколько больших дядей и тетей становятся ее соавторами и, соответсвенно, сополучателями последующих выгод, (и ничего, что они для этого и палец о палец не ударили), а иначе ее модельки так и останутся виртуальными и невостребованными. Ада с этим мириться не собиралась. Она в этот раз не стала вызывать кого-либо на дуэль, ругаться и как либо еще маяться ерундой. Напротив, вооружившись ледяным спокойствием, она хорошо продумала все возможные пути реализации своих проектов. Единственный возможный путь- основание собственной мастерской, дабы не зависеть от больших дядей. Но на это нужна уйма денег, которые никто за просто так не даст. Нет, конечно, была возможность получить грант напрямую от министерства образования, но для этого твое изобретение должно быть чем-то великим, ниспровергающим шаблоны и устои проводником десятой научно-технической революции, для которой маловато какой-нибудь ерунды вроде электромагнитного пассивного сетевого улавливателя специфических сигналов или снайперского гарпунного ружья для желающих ощутить себя человеком-пауком. Самым простым, быстрым и эффективным, но при этом опасным методом добиться желаемого была кража денег в особо крупных размерах. Для Ады в ее весьма хаотичной шкале ценностей это не было смертным грехом, и она стала тщательно к этому готовиться. На подготовку ушло полгода. Разработав план, она до самых каникул выкраивала немного времени, чтобы на устаревшем оборудовании в общих классах изготовить несколько образцов необходимых приборов. Это были сильно упрощенные производные от ее изобретений. Как только все было готово, она, соблюдая всевозможные меры предосторожности, взломала несколько банковских терминалов в Москве, куда приехала под видом туристки, и выбирала те терминалы, которые находились в наиболее труднопросматриваемых местах, ближе к неблагополучным районам. Наворованные золотые и серебрянные пластинки Ада сложила в спецконтейнеры для научных материалов и отправила в условленное место под Питером при помощи взятого напрокат легкого грузового беспилотника- перемещения этих автоматических транспортных средств обычно не подвергались досмотру при перемещениях внутри страны. А сама вернулась назад на метропоезде, тем же путем, что и приехала. С месяц Ада не появлялась ни дома, ни в универе, ни где-либо в людных местах, и жила это время в пригороде, в квартирке у знакомой однокурсницы, которая согласилась приютить Аду у себя за небольшую плату. К счастью, в этот раз все обошлось- она все-таки предусмотрела все риски и не оставила за собой хвостов, которые могли бы привести к ней полицию или банковских сыщиков. С начала следующего года она стала работать над созданиием собственной мастерской. Разумеется, у нее хватило ума не размещать ее в пределах универа, она купила через объявление у одного занудного старикана, продавшего свой мономобиль, гараж приличных размеров на окраине города, и за три месяца, не торопясь, закупила через галасеть по полуанонимной схеме без личных координат только с абонентскими точками необходимое оборудование, материалы, компоненты и обустроила отличную универсальную приборостроительную мастерскую, ничуть не хуже университетской, только поскромнее масштабом. Ничьей помощи ей не понадобилось, она сама отлично управлялась с любым инструментом, от автогена-плазмореза до электроключа. Регистрироваться в качестве предпринимательницы она не стала, и дело даже не в возрасте и налогах- на тот момент Аде было семнадцать лет, просто она не хотела раньше времени светить своими изобретениями, многие из которых могли квалифицироваться как совершенно, просто ужасно незаконные и строго уголовно наказуемые. В тюрьму ей совсем не хотелось, и до поры она решила действовать тайно. С тех пор Ада все больше времени проводила в своей мастерской, которая скоро стала для нее вторым домом, и все меньше в универе, который ей скоро надоел, и она все еще посещала его только чтобы не отстать в обучающей программе. А созданные ею опасные штучки так и манили испытать себя в деле, и ее трепетная душа недолго смогла сопротивляться- через полгода Ада при помощи нового тщательно разработанного плана и своих приспособов ломанула ломбард на окраине города. Все прошло безупречно. Системы безопасности вовремя отключены, ценности изъяты ловко и чисто, следов и примет не оставлено, алиби на всякий случай обеспечено с запасом... Скоро Ада ушла из универа совсем и стала самостоятельно искать необходимые знания через специализированные ресурсы галасети. Мастерство ее росло, цели становились все более сложными и опасными, сфера деятельности скоро вышла за пределы земной России. Сведения о дерзких и необычных похождениях неизвестного вора скоро замелькали по новостям. И почему-то все эксперты были уверены, что вор- мужчина. А дальше все пошло как-то само собой. Скоро, ослепленная своим успехом и неудволетворенным тщеславием (как эти болваны могли подумать, что она мужик?!?), она стала оставлять на местах преступления свой ставший знаменитым автограф губной помадой- 'Здесь была Леста'. Ну да, Леста. Это простое прозвище возникло так же спонтанно. Не писать же ей, что тут была Адель Аделевна собственной персоной, номер УУЛ такой-то, адрес такой-то... Что самое забавное, косметикой она не пользовалась вообще. А зачем? Брови и ресницы чернить? Ну-ну. С остальными частями образа, если судить с чисто технической точки зрения, тоже все в порядке. Может быть именно поэтому эксперты-криминалисты, не нашедшие ни разу следов косметики считали, что она- парень? Одно время Ада хотела свести свои с детства осточертевшие веснушки, денег на эту косметическую операцию теперь хватало хоть на миллион раз, но,все-таки передумала, мотивировав это тем, что нечего подстраиваться под общие стандарты, когда она всей своей жизнью уже давно и прочно ушла за их пределы. Пусть этот мир примет ее такой, какая она есть и не жалуется. Впрочем, эта новая фишка дала сыщикам по всей Солнечной Системе скорее больше вопросов и головной боли, чем еще одну улику, ведь всякий раз она писала на языке той страны, где действовала, а лингвистически это прозвище не имело определенного значения. Тем не менее, несмотря на свой головокружительный успех Ада понимала, что одними гаджетами и девайсами (простите за ругательство) спокойной не будешь. С обретением известности она понимала, что стопроцентно попала в поле интересов не только правоохранительных органов, но и спецслужб, (блин, она ж может и что-то связанное с гостайной украсть, потом разгребай тонны гемора) всевозможных мафиозных структур (как это такая краля гребет деньгу лопатой, а с нами не делится- нехорошо), частных корпораций, связанных с изготовлением систем безопасности и охраны объектов (да эта чертовка постоянно поднимает нас насмех и позорит нашу репутацию), и много кого еще. Рано или поздно может наступить день, когда она столкнется с врагом лицом к лицу. Поэтому она постоянно тренировалась, ходила в клубы на занятия по стрельбе, фехтованию, безоружному бою, акробатике и еще куче всего. Вообще она не любила особо физически напрягаться, но в данном случае старалась изо всех сил, так как прекрасно понимала- против нее копают со множества сторон настоящие профессионалы, и чем в лучшей она форме, тем больше шансов уйти от погони в случае провала вылазки или отбиться от охраны или полиции при засаде или облаве. К счастью, проколов она еще не допускала, но, ничто не длится вечно и нужно быть готовой ко всему, чтобы однажды не констатировать собственую тупость, сидя в несказуемом месте...
   ...Тихо, но вполне отчетливо проворчал зуммер бортовой панели аэромобиля. Ада, слегка задремавшая под ритмичные сигналы автопилота, ведушего легкую машину над самыми верхушками ночного леса, открыла глаза. До цели было рукой подать. Можно уже готовиться к активной фазе операции. Сегодня ее цель- особняк, или, вернее сказать, дворец троюродной тетушки нашего министра природных ресурсов Сергея Проводова, который, как и большинство наших министров и депутатов, отличался честностью, благопристойностью, кристальной чистотой репутации, и оочень богатыми дальними родственниками. Что делать, сейчас оформлять имущество на жену или деток- слишком уж нескромно, а на троюродную тетушку- самое то. Во всяком случае, если что, ее не жалко, а самому в случае чего можно экстренно свалить в какой-нибудь тихий мирок, основанный пару сотен лет назад вольными колонистами...
   Но ничего, завтра он проснется знаменитым, и , возможно, даже без наручников. А может и нет. Когда до цели осталось десять километров, Ада включила полуавтоматическое управление, и, ориентируясь в основном по приборам, при помощи ручки управления аккуратно и плавно повела машину на десять градусов вверх по вертикали и слегка поддала мощность. Вибромагнитные двигатели позади фюзеляжа взревели от напряжения, но скоро успокоились и спокойно загудели как раньше. Аде нравилась эта машина. Она купила ее три года назад. Как-то еще в детстве Ада смотрела старинный комедийный фильм, где у главного героя, который по прихоти сценариста одновремненно был и главзлыднем, была колесная автомашина, которая могла в нужный момент выдвигать крылья и движки, после чего поднималась в небо. Она с детства мечтала завести такую, чтобы иметь возможность летать где захочет, и своими глазами увидеть любые места на планете. Ее АэроСАО-АМ36МВ производства Сибирского Авиастроительного Объединения, как и любой другой обычный, наземный мономобиль, имеет дозвуковую обтекаемую форму корпуса в виде чуть удлинненной, уплощенной капли, и может ехать на контурах по магнитной трассе или на небольших выдвижных колесах по любой обычной поверхности. По магнатрассам- сколько угодно, поскольку мобиль держит и гонит сама трасса, а по поверхности- пока хватит мощности бортового аккумулятора. Но аэромобиль, кроме прочего, оснащен четырьмя симметрично разнесенными по боковым сторонам корпуса вибромагнитными движителями, которые могут тянуть мобиль в любую из сторон до высоты около семи километров, так же он оснащен приборами и ПО для воздушного пилотирования, и, конечно, усиленным аккумулятором, рассчитанным на полет в несколько часов. Вибромагнитные движки похожи на винтовые, но работают от односторонних колебаний вибрирующих композитных пластин, которые тоже могут создавать неслабую подъемную силу. В чем-то этот принцип движения похож на полет четырехкрылого жука. К тому же, аэромобиль Ады относится к сверхмалому пилотируемому классу- в нем не два, а лишь один ряд сидений, одно за другим. Обтекаемый, матово-черный, без единой металлической детали на поверхности, ночью он был незаметен для невооруженного человеческого глаза и не слишком продвинутого радара, и лишь неверный гул, теряющийся даже в легком ветерке мог выдать его присутствие.
  -И желанная страна вот уж издали видна...- проворчала себе под нос Ада, взглянув на спроецированную на лобовое остекление приборную мультипанель, где было четко видно, что она идет на высоте пяти километров и находится в пяти километрах от дворца, находящегося в чистом поле недалеко от небольшой извилистой реки. Дороги к этому месту не было, видно, что хозяева путешествуют сюда на подобной же машине. Дворец был не только велик и роскошен сам по себе, но и имел вокруг себя огромную, огороженную высоким забором с новейшей системой безопасности благоустроенную территорию с садами, лужайками, площадками для игр и разных занятий, и просто гигантских размеров и глубины подогреваемым открытым бассейном. Да, на одну пусть даже далеко не маленькую министерскую зарплату такого не построишь... Ада хорошо изучила строение этого объекта в сетевом архитектурном проспекте люкс-класса, в том числе и систему безопасности, и сделала вывод, что классическим способом эту крепость, притворяющуюся загородным особняком, взять невозможно. Нужно нечто экстраординарное. Сказано- сделано. Достигнув нужной высоты и расстояния до объекта, Ада плавно перевернула машину на сто восемьдесят градусов по центроплану и нажатием кнопки сдвинула в сторону остекление кабины. Внутрь ворвалась холодная волна остро свежего воздуха. Ада еще раз проверила, все ли на месте. Крылья-перепонки на облегающем костюме, делающие похожей ее на белку-летягу, на месте. Плоский обтекаемый рюкзачок с оборудованием на месте. Все остальные мелочи- на месте. Пора. Ада расстегнула ремни безопасности и, сгруппировавшись в стартовую позицию, отделилась от борта аэромобиля, который полетел дальше, ведомый программой полета. Он подберет ее позже в назначенное время. Ада заняла правильное положение в воздушном потоке, слилась с ним в одну линию, и, сохраняя набранную скорость, плавно спланировала вниз, прямо в тот самый гигантский бассейн. В лоб эту крепость не взять, но вряд-ли создатели действительно отличной комплексной объектовой системы безопасности 'SuperSantinel12' из североамериканской части Атлантического Альянса могли предугадать, что на другом конце шарика, в далекой России найдется напрочь психованная девица, способная попросту наплевать и не заметить этот образец лучших современных технологий. Когда до воды осталось пара десятков метров, Ада вытянулась в струну и выставила сложеные руки впереди себя. Вонзившись стрелой в кажущуюся твердой толщу воды, она ощутила вытряхивающий душу вибрационный удар, с десяток секунд потратила на то, чтобы просто отйти от него и вернуть нормальное ощущение реальности. Неподготовленного человека такой феерический трюк запросто мог убить, но Ада была хорошо подготовлена и уже делала его три раза в другом месте, кажый раз увеличивая высоту и скорость падения. Соорентировашись в обстановке, она рыбкой развернулась и поплыла в нижний угол, в котором располагался выход промывочно-очистной трубы, в которой медленно крутился вентилятор, пригоняющий в бассейн новую воду. Ада достала из поясного кармашка карманную плазморезную горелку, и, закрывая собой от возможных взглядов сверху вентилятор, несколькими уверенными движениями отожгла прочь рамку и композитные лопасти вентилятора, который упал вниз, плавно спускаясь на гладкое дно. Плазменный огонек сильно нагревал и без того теплую от центрального подогрева воду вокруг, но костюм Ады из термостойкой композитной ткани, и ей было относительно терпимо. Образвавшийся лаз был очень узок, около полуметра диаметром, но Ада была достаточно тонкой, чтобы выставив руки вперед, протиснуться внутрь вперед, и, подгребая всеми частями тела, скоро достигла еще одного такого же вентилятора, который постигла участь предыдущего, только он был разрезан на более мелкие куски. Через несколько секунд она достигла технического выхода и, пропилив люк, вылезла в подсобку поста управления климат-контролем. Несколько секунд Ада восстанавливала дыхание, которое была вынуждена задержать на все время заплыва. Отдышавшись, она приставила люк к бьщей фонтаном пробоине и приплавила его обратно, заплавив каждую щель. Вода ушла в дренажное отверстие, предусмотренное как раз на случай затопления, и Ада сняла с себя мокрый костюм, под которым на ней был одет другой, сухой, быстро выжала промокший, сунула в заранее приготовленное отделение рюкзака и приготовилась к дальнейшим действям. Это было очень рискованно, но зато она сэкономила кучу времени и без малейших усилий обошла стороной весьма серьезную систему внешней безопасности. Теперь главное- действовать быстро. Если все пойдет как надо, то прежде чем местная охрана сообразит что к чему, Ада будет уже далеко отсюда. Строение дома она знала в деталях, но полностью положиться на материалы из проспекта не могла- по прихоти заказчика любые комнаты и коридоры могли быть перестроены. Ада огляделась вокруг. Небольшая комната, полностью, исключая дверь, обставленная стеллажами с инструментами и расходниками. Стены- тонкий но прочный ячеистый караксно-бронесетчатый несгораемый стройпласт- из такого обычные жилые дома не строят- только охраняемые спецобъекты. Выдерживает пули, не слишком мощный лазер, взрывы простых гранат и вообще, любое легкое оружие. На двери из такого же бронелиста простой цифровой замок, срабатывающий от прикосновения улика с требуемым кодом. Аде было проще, недаром она готовилась к таким делам. Сняв с пояса привычную плазмогорелку, она проплавила в самом низу двери маленькую дырочку, так, чтобы пламя факела не было заметно с той стороны. После чего достала еще один знатный приспособ- электронные очки со встроенным дисплеем, подключенные к длинному, управляемому микроджойстиком гибкому шнуру, пронизанному сетью микроэлектромоторов, который мог управляемо принимать любое положение и двигаться как змея. На конце шнура- пассивный вседиапазонный медиасканер. Специфическое изделие, которое Аде пришлось самой переделывать из обычного сканера. Тут надо кое-что пояснить. Большинство людей, незнакомых с техническими тонкостями, считают, что медиасканер- это банальная гляделка, вроде старинных видеокамер, в то время, как на деле это несравненно более сложное устройство. Это одновременно вседиапазонное трехматричное устройство фотоприема, то есть, та самая камера, снимающая в диапазонах от ультра до инфра волн света, плюс микроволновый радар малой мощности, и, конечно, заключенная в микрокорпус аппаратура обработки поступающих данных и связи с внешними абонентами. Предусмотренна и звукозапись. Зачем вообще такая штука? Очень полезная вещь! Медиасканер сразу же, без последующей нудно-долгой программной обработки переводит отснятое радиовидео в приложение для просмотра в трехмерном виртуальном виде, который потом можно использовать для чего угодно- от построения карт и объемных голографических проекций до создания кинофильмов и видеоигр. Вот только медиасканер излучает радиоволны, и его легко можно засечь другим таким же, а сканеры без микрорадара сейчас приравнены законом всех земных держав к шпионскому оборудованию и к свободной продаже запрещены. А активные сканеры обладают во-первых, одноразовым, неразборным корпусом, устройство выполняется единым, не рассчитанным под последующий ремонт и модернизацию блоком, а сама схема прибора выполнена так изощренно, что если отключить питание микрорадара, то срабатывает аварийный резервированный протокол как аппаратного, так и программного уровня, и устройство контролируемо выходит из строя. При воздействии на программную прошивку устройства (а его еще надо умудриться провести, ведь через модуль связи нельзя провести обновления, для этого в медиасканерах стоит отдельный исполнительный модуль без внешней связи, в который заливают прошивку непосредственно при заводской сборке)- действует тот же протокол. В общем, защита от дурака, умника, обладателей длинных рук и любопытного носа вполне на уровне. Даже вооружившись уже известными из сети инструкциями по нелегальной модификации сканеров, она по неосторожности спалила пару десятков устройств и килограмм нервов, прежде чем сделать рабочий образец. А кое-кто в узких кругах даже делает на этом деньги. Она даже мельком подумала, а не заказать ли ей пассивный сканер у таких деятелей, но, разумно решила не светиться лишний раз где попало. Зато приобрела бесценный, хоть и наказуемый опыт. Впрочем, о наказуемости Ада давно уже перестала задумываться. Учитывая, сколько всего она уже сделала, этак, на пожизненный расстрел совокупно, о таких мелочах перестаешь волноваться. Пусть ее сначала достанут, да руки коротки...
   Беглый осмотр коридора через электронные очи показал наличие стандартных сторожевых настенных сканеров, контролирующих наиболее очевидные направления. Не проблема. Ада достала из поясного кармана небольшой лазерный излучатель собственной сборки, на гибкой телескопической рукоятке, сделанный из диэлектрического пластика. Плазменной горелкой разожгла надвое витые пазы замка в дверном проеме и сдвинула раздвижную дверь чуть в сторону. Все еще ориентируясь через очки по видеозонду, самую малость выставила в сторону проема свою тонкую руку в костюмной перчатке с зажатым в ней согнутым вперед излучателем. Когда его конец оказался в коридоре, Ада, прицелившись с помощью первичного лазерного целеуказателя, кратким лазерным импульсом вывела из строя настенный медиасканер с торца коридора. Метка радиоисточника, отображаемая очками видеозонда Ады, тут же потухла. Матрица фотоприема и окружающее ее кольцо микрорадара сгорели. Отлично. Если тут ничего не перестроенно против изначального плана, то несколько коридоров хозяйственных складов по дороге, и откроется прямой путь к хранилищу ценностей. Даже неинтересно. Собственно, главная задача- одним махом, дерзко и нестандартно обойти прославленную из каждого экрана и динамика систему безопасности SS-12- достигнута. Она заранее представила себе хмурые рожи боссов компании 'Сантинел Групп', когда они узнают, насколько презрительно и беспардонно взломали их знаменитое твоение, которое уже помогло задержать не один десяток воров по всему миру... Дальше- так, ерунда. Привычная рутина современного взломщика. Ада прошла несколько коридоров, своевременно обрнаруживая и вырубая лазером сканеры, датчики движения и света прежде, чем они успевали полноценно замечать ее появление и распознавать это как опасность. В отличии от роскошных, сияющих аристократической белизной и изящными золотыми орнаментами верхних уровней здешние полутемные, едва освещенные мизерными автосветильниками коридоры уныло серели голым бронепокрытием, перевитым всевозможными проводниками. Для легкой победной поступи Лесты существовала лишь одна трудность- скоро операторы охраны дворца, сидящие за пультами, по равномерно гаснущим без всякой разумной причины ячейкам экрана системы наблюдения поймут, что случилось что-то не то, наверняка свяжут это со странным всплеском в бассейне, случившемся не более пяти минут назад, и решат, что неплохо бы вооружиться и сходить в места, где погасли сканеры, проверить, что там творится. Но дворец большой, и пару минут форы у Ады еще есть. А если и не успеет, у нее есть пара проверенных сюрпризов на этот случай.
  Последний поворот перед заветной дверью. А теперь стоп. Впереди все серьезно- там автоматическая пулеметная турель. Вот вам и неожиданность в планировке- в архитектурном журнале ее совершенно точно не было. Все-таки эта змейка с видеозондом- замечательная вещь. Хоть Ада и быстрая, но уклоняться от пуль- удовольствие сомнительное. Грозный агрегат, оснащенный первоклассной системой наведения, обманчиво неподвижно повис на электрошарнире, закрепленном на высоком потолке над самым входом. Очередь из пятимиллиметровых комбопуль, рассчитанных на любую возможную цель- и остатки незадачливого вора можно соскребать со стены пылесосом. Брр! Аду аж передернуло. И вообще, такие штуки запрещено держать в частных домовладениях, даже таких пафосных, но, видимо, тут как всегда работал принцип, по которому чем больше власти и денег, тем более наплевательское отношение к закону можно себе позволить. Впрочем, Ада не собиралась учить кого-то жизни, а просто достала из рюкзачка очередной сюрприз, припасенный на такой случай- обыкновенную фугасную плазменную гранату с электромагнитным взрывогенератором, окружающим шарик с гелий-водородной смесью под высоким давлением. Вот уж за изготовление и хранение чего точно могут дать пресловутый 'пожизненный расстрел'. Но, угощать таким страшным подарком людей Ада ни в коем случае не собиралась, а вот разные электронные штучки, крепкие стены, двери, боевых роботов и автоматические периметры охраны- приходилось не однажды. Единственный недостаток таких приборов- их не провезешь за границу, там приходится разживаться оборудованием, могущим послужить для облегчения дела уже на месте, что несколько усложняет дела, но и делает их более интересными. А тут- и напрягаться особо не надо- если все в порядке со снаряжением и подготовкой для каждой конкретной миссии, то наверняка успех обеспечен. Достав гранату, Ада сняла кожух, обнаживший липкую поверхность, поворотом ключа активировала таймер и, быстро прицелившись через видеозонд, резким движением кисти из-за угла бросила шарик прямо в турель, и тот благополучно прилип нужной стороной. Как только шарик оказался там где надо, Ада бегом нырнула в предыдущий коридор и прикрыла уши ладонями. Не зря- шандарахнуло так, что аж стены затряслись- электромагнитный всплеск чудовищной мощи резко ионизировал гелий-водородную смесь и породил испепеляющую все вокруг в радиусе метра и обжигающую в радиусе десяти метров ослепляюще-яркую бело-голубую плазменную вспышку. Даже здесь, в стороне от взрыва, за несколько поворотов Аду обдало остаточным жаром и ветром ударной волны. Вообще стало заметно жарче. От турели остались лишь оплавленные ошметки, дымящие невзрачными остатками углеродного композита. В коридоре воцарился острейший запах озона в сочетании с невообразимой гарью. Дым пошел такой, что скоро заполнило грязными клубами весь коридор. Ада прищурила заслезившиеся глаза, надвинула на нос пыленепроницаемый гибкий ворот своего костюма и рискнула проверить состояние турели. Убедившись, что она уничтожена, Ада прошла к двери хранилища. Будь у нее больше времени, она б задействовала совсем иные средства, да и вообще, действовала бы по совсем другому, куда более тихому и неторопливому плану. Но сейчас время работало против нее. А посему взломщица просто достала еще одну гранату из четырех штук имеющихся, приложила липкой стороной к двери (внушительной бронеплите толщиной этак с полметра) и повторила предыдущий убегационный маневр. Еще один взрыв, и в многотонной раздвижной двери, выполненной отодвигаемой механизмом единой плитой, теперь красовалась неаккуратная оплавленная с внутренних краев круглая дыра с метр шириной, на полу прибавилось жутковатого вида пепла и ошметков, а в воздухе стало так дымно и вонюче, что забеги сюда хоть рота охраны, они б поймали только друг друга и углы стен- тонкодисперсные металлические примеси пыльного дыма сделают бесполезными даже лучшие прицелы, системы наведения и сканеры. Не касаясь раскаленных стенок образовавшейся прорехи, Ада ловко рыбкой запрыгнула внутрь и перекатом через плечо приземлилась на ноги. Тут же включилось питаемое независимой батареей комнатное освещение. Подняв голову, Ада отошла чуть вглубь длинного высокого зала, и когда дым слегка рассеялся... впала в ступор. Обычно хранилища подобного рода представляли собой тщательно расфасованные по сейфам и ящичкам пронумерованные и подписанные каталоги, с открытием которых еще предстояло повозиться отдельно, но тут ее глазам предстала сущая пещера из арабских сказок. На пьедесталах, расставленных ровными рядами вдоль зала, лежали ценнейшие предметы самого различного происхождения- от банальных стопок драгметпластинок до неповторимых, исключительных образцов драгоценных, в том числе инопланетных кристаллов. Каждый образец снабжен красивым пояснением, нанесенным на розовый гранит пъедестала витым золотым шрифтом. Кажется, троюродная тетушка министра изрядная эстетка, и любит длинными зимними вечерами спускаться в подвал и прогуливаться вдоль экспонатов своей сокровищницы, любуясь восхитительными шедеврами природы и уникальными плодами рук человеческих... Аду более всего привлек странный среди всей этой пышной компании совершенно непрезентабельного вида темный булыжник, подписанный следующим пояснением: 'Образец безымянного минерала спорного происхождения, собранный мною во время студенческой практики Всероссийского Геологического Университета им. Вернадского на спутнике К33 планеты Парус звездной системы 1005-303Ж1'. Ада рефлектоно почесала пальцем за правым ухом, проведя ногтем по своей обрамляющей правую половину лба косичке, спрятанной под маской-балаклавой костюма. М-да. Действительно, минерал... весьма спорного происхождения.
  С легким ужасом Ада очнулась, и незамедлительно приступила к осуществлению вторичной цели визита. Она не стала брать никакой кристалл или другой образец уникального свойства, потому что прекрасно знала, какие лютые трудности ее ожидают со сбытом краденого по более-менее достойной цене. А посему набила 'трофейное'отделение рюкзачка тривиальными драгметплластинками, причем не золотыми,или серебрянными, а куда более ценными- родий, индий, иридий, осмий, и прочее супернужное и архидорогое редкоземелье, которое было нужно Аде не столько для продажи, сколько для своих собственных проектов. Ну и платины до кучи. Мимолетно поддавшись восторгу от выполненного дела, Ада усмехнулась и символически поцеловала сквозь синтиткань воротника пучок палладиевых пластинок- все-таки, несмотря на очевидную скучность и легкость этой операции, министр со своей любимой тетушкой от души порадовали Аду тем, что знали, какие металлы истинно ценные- это давно уже не банальное золото, которое стремятся держать недалекие вкладчики и скучно склеенные дельцы, а именно эти, не бросающиеся в глаза элементы высокого порядка, без которых не трансмутируются вещества, не считают компьютеры и не летают космолеты... Все, можно сваливать. Нет, нужно сваливать! Ада еще не слышала звуков, лишь ощущала тонкую отдаленную вибрацю пары десятков ног, топающих уровнем выше приемрно в ее направлении. Не теряя времени, она выпрыгнула обратно в коридор через то же отверстие, и через уже знакомые коридоры с сожженными сканерами добралась до комнатки с наспех запаяным люком от водовода бассейнна. Там она снова отожгла плазморезкой люк, и, не обращая внимания на лавиной хлынувшую в комнату воду, проникла в отверстие и как в самом начале, но теперь уже в обратном направлении ужом зазмеилась к выходу обратно в бассейн. Второй раз, да без нужды преодоления препятствий заход дался легче и быстрее. Тихо выдохнув при всплытии, осторожно огляделась вокруг. Стояла глубокая облачная ночь. Теплая вода бассейна парила вверх, разнося чуть подсвечиваемые легким, заоблачным лунным светом клубы пара. Ада снова воспользовалась своим видеозондом. В инфракрасном диапазоне ничего интересного- огромное светлое прямоугольное пятно бассейна и темная мозаика дворцового парка. Никакого лишнего движения. Видать, даже если здесь кто-то и был, сейчас все или почти все охранники галопом бегут в хранилище, где уже с минуту как свищет ветер. Ада аккуратно и тихо взобраалась на бортик бассейна, выбралась на поверхность, тем более, что уже как раз было пора. С юго-запада на привычных сорока пяти градусах вниз к ней приближался ее аэромобиль, легкий гул двигателей которого был слышен уже отсюда. С каждым метром он снижал скорость полета, оттормаживая реверсом. Скоро стала различима длинная веревка, которая с каждой секундой становилась все ближе. Вот она стала совсем близкой и Ада ловко ухватилась за нее и ее тут же подняло вверх- там, наверху, на борту вверх брюхом летящего аэромобиля трос уже наматывался на мощный электрический вал. Повинуясь программе автопилота, машина плавно компенсировала все создаваемые подъемом Ады вибрации. Ну вот и все- достигнув борта аэромобиля, Ада ухватилась за внутренние поручни, заняла место в кресле пилота, закрыла фонарь кабины, перевернула машину в нормальное положение, и наконец смогла отдышаться- весь подъем ей пришлось задержать дыхание, ведь от встречного потока воздуха дышать было почти невозможно. Но, теперь можно отдохнуть. Дело сделано, и теперь снизившийся до верхушек деревьев аэромобиль плавно несет ее по запрограммированному маршруту до одного из ее убежищ...
  Как и предполагалось, все прошло без сучка и задоринки- во время уложилась, на самолет успела, ее никто не видел, и уж точно не случилось никаких глупых драк и погонь. Ах, да, господа из 'Сантинел Групп', которые без удержу расхваливали свою замечательную ситему безопасности, посрамлены и раздавлены! Все так как надо.
  С неудовольствием Ада вспомнила, что забыла оставить на месте кражи свой привычный автограф. А ведь такое с ней случилось впервые. Раньше, на куда более критичных ко времени и более нервных миссиях она не забывала об этом. Не к добру это. Ада не любила что-либо забывать. Забывчивый вор долго не живет, по крайней мере, на свободе. И коммуникатор, закрепленный в держателе около мультипанели, что-то распищался. Не иначе, сообщение пришло. Сейчас он работает только на прием, чтобы не светить местоположение хозяйки, но посмотреть можно и сейчас. Ох, наверное, опять реклама от 'Саттерры'. Хороший оператор спутниковой связи, надежный и безглючный, но порой задалбывает идиотской рекламой от соучредителей и партнеров... Стоп. Это не реклама. Незнакомый частный номер, явно не от оператора. Что за членство? Она никому не давала свой комм-номер. Даже с постащиками она связывалась исключительно через галасеть по распределенным анонимным инкогнито-протоколам. Ладно. Рискнем открыть... М...Э...Это что еще за... Ладно, так или иначе, читаем:
  
  Злой жребий мне выпал,
  Судьба нелегка-
  На мира падение
  Взирать свысока.
  Пусть мы и летим,
  Но на деле ползем
  И на бегу
  Никуда не идем.
  Владел я пожаром
  Полярных огней,
  И жил безмятежно
  У бухты своей.
  Но понял однажды,
  Так больше нельзя.
  Надеюсь, я жил
  И боролся не зря.
  Я с неба призвал
  Вечных духов зари
  Мы воли и разума
  Суть обрели.
  Крота водяного
  Лицо нацепил
  И демонам ночи
  Войну объявил.
  Но демоны в башне
  Пленили меня
  Меня окружили
  Стеною огня.
  И мне не уйти,
  Не взлететь,
  Не сбежать,
  Я в силах на помощь
  Лишь тихо позвать.
  Ведь если моя
  Оборвется борьба,
  Жестокая нас ожидает судьба.
  Мне ведомы тайны
  И думы твои
  О них мне поведали
  Духи Земли.
  Ты рыщешь по миру,
  Живешь для себя,
  Не смотришь назад
  Не скорбя, не любя.
  Я тот, кто до дома
  Тебя провожал,
  И кто на балу
  Твою руку держал.
  Из ада восстань,
  Темный ангел теней
  Из леса приди-
  Ради правды моей.
  Вспомни силы слова,
  Меч судьбы пробуди.
  Отринь все дела
  И на помощь приди!
  Привык я надежно
  Все тайны хранить,
  Боюсь, в этот раз
  Я могу уступить.
  Я верю в тебя
  Ты не подведешь
  И через меня
  Новый смысл обретешь.
  
  
  Снизу от всей этой возвышенной бредоахинеи стоял ряд цифр, прикидывающийся датой начала и конца написания, так обычно любят отмечать свои стишки поэты, но судя по характеру цифр- два ряда дробей разной суммы но одинаковой рязрядности, это была никакая не дата, а стандартные координаты земной геолокации в градусах, минутах и секундах. Что до самих стихов... При всех своих недостатках Ада была все-таки умной девицей, и от нее не укрылось, что это творчество поэта Птушкина в принципе не претендует на художественность- это наспех накарябанное шифрованное послание, неумело прикидывающееся стихотворением. Автор явно рассчитывает на то, что только она, Ада и никто другой поймет истинную суть от начала и до конца, а кто угодно еще лишь скажет 'что за графомания?'. И ведь так и случилось- несмотря на всю первовзглядную несуразность Адель мгновенно ухватила страшную суть этого послания из бездны. И, судя по совокупному набору не особо туманных намеков, вырисовывалась прямо-таки расчудесная картина, украшенная тринадцатью упитанными песцами. Восстал из бездны лет ее старый, несостоявшийся друг из родных мурманчан- Владик Пожарский. Каким-то образом он не просто не забыл о ней, а умудрился пронюхать о том, чем она занимается и что вообще из себя представляет. Знать бы, как. Он вообще всегда был редким чудилой, но это- так просто нечто. Судя по всему, этот бывший тихоня успел наворотить больших дел, и его по-полной обложили польты. И почему-то этот наивный юноша думает, что она, Ада, отчего-то должна срываться с места и со всех ног мчаться на его спасение. Судя по его подозрительно подробных знаниях о Аде, он наверняка кибервзломщик, а то и кто похуже. А судя по прозрачному намеку на водяного крота, то есть выхухоль обыкновенную, наш друг никто иной, как сам знаменитый кибермант Похухоль, который недавно отличился на весь мир торжественными проводами на пенсию с фейверками и салютами одного министра из Содружества. Ай да Владик, ай да сукин сын!.. Далеко пошел, беса кусок! Она-то думала, он станет каким-нибудь заурядным кибертехником, сисадмином, ну, на худой конец, известным разработчиком видеоигр. Собственно, он потихоньку занимался всем этим уже тогда. Но, как и она, поняв, что может большее, вышел за рамки общеизвестных ограничений. Судя по намекам послания, им двигали какие-то благородные мотивы. Вот теперь точно ясно- это он. Еще тогда он был помешан на своем спасении мира, который, как он был уверен, катится в пропасть. Да все никак не укатится...
   Переполненная впечатлениями от понимания значимости только что осознанного, Ада вздрогнула и рефлекторно тряхнула ручку управления, едва не свалив аэромобиль на верхушки деревьев. Тысяча выхухолей! Это- уже совсем не шутки! Этот гад Пожарский, знает ее в лицо! Он знает, кто она! Этот ужасный факт зазвенел перед ней самой устрашающей в мире сигнализацией. Впервые в жизни она испытала реальный страх с большой буквы, так как поняла, что с этого момента ее судьба повисла на по-настоящему тоненьком волоске. Ведь если польты схватят этого трижды форматированного киберманта, они накачают его химией, и он, хочет того или нет, выложит им все, вплоть до цвета носков любимой бабушки. А уж про кое-кого на букву А точно ничего не упустит. К тому же... А точно польты? Едва ли полицейские тянут на демонов. Уж скорее на гоблинов, максимум. Тут попахивает государственными безопасниками, а это те люди, с которыми Ада пожелала бы связываться в последнюю очередь. Короче, незавсимо от того, как все сложится потом, ей действительно придется все оставить на потом, и сейчас же броситься спасать из жалкого положения этого новоиспеченного почти колегу по ремеслу. Простая арифметика подсказывала- спасение Пожарского, каким бы он трижды гадом не был, равнозначно сохранению ее драгоценного инкогнито. В крайнем случае, придется его прикончить. Худший выход из возможных- Ада трепетно относилась к цене человеческой жизни, и считала, что жизнь и смерть должна определять судьба, а не чья-то прихоть. Но если все пойдет не так, у нее не останется другого выхода.
  В любом случае стоит проверить координаты из псевдостишка. Ада ввела цифры в электронный атлас мультипанели и результат ее не слишком удивил- Москва, Новый Арбат, гостиница Древняя Русь, недалеко от центрального офиса Союза Художников России, который расположен в соседней однотипной с гостиницей старинной башенной высотке, и одноименной метростанции. Скорее всего, этот типус назначил там встречу, а напоролся на засаду. Довольно тупой прокол, если подумать. Ну, это еще ничего. Могло быть хуже. Там полно народу и легко затеряться. Он что-то говорил о невозможности взлета. Скорее всего он прячется на крыше. Видимо, безопасники окружили здание 'стеной огня' (знать бы, что он конкретно имеет ввиду, вряд ли речь о настоящем огне), но не удосужились проверить все как следует и этот хорек улизнул на крышу, но оттуда-то ему никуда не деться- хорьки, как и индефферентные выхухоли, не летают... Пока его не найдут, окружение не уберут. Руки Ады сами собой набрали в задание автопилота новые координаты с московским направлением. Машина послушно подчинилась и чуть исправила курс. А теперь надо срочно составлять непосредственный план операции. У Ады всегда было одно железно выполняемое правило- каждый раз готовиться только к одному делу, и между каждым должно проходить не менее месяца. Это необходимо как для полноценной подготовки к сложному и опасному делу, так и для реабилитации, ведь каждая операция требует сверхчеловеческого напряжения ума, воли и сил, которые, как известно, такие же не резиновые, как столица нашей Родины и нуждаются в регулярной починке. И вот, снова впервые, ей предстоит это правило нарушить. И ведь даже нельзя слетать в убежище за наиболее оптимальным набором оборудования. Придется пользоваться тем что есть. И из этого строить план. Ведь долбаного взломщика могут накрыть в любую минуту. Что ж, до Москвы путь неблизкий и есть время подумать. Надеюсь, к завтрашнему вечеру он сохранит рассудок и от безыхдности на этой крыше не съедет вниз его собственная...
  
  ...Шел третий день праздного ожидания. Владик кое-как собрал назад побитый кибершлем (спасибо ремонтникам, оставившим тут однажды моток клейкой ленты), и привычно слушал чужие разговоры через проводную связь. Все равно больше заняться было нечем, а следить за обстановкой пусть и по косвенным сведениям, нужно. Выходить днем было опасно, ночью, впрочем, тоже, в гости к нему пока никто не спешил, помехи, увы, так и не убрали. Что и говорить, спецы выбрали может, не самый смелый, но беспроигрышный вариант- ничего не делать, и просто ждать, пока изможденный преступник не выйдет к ним сам через парадный вход, с поднятыми руками и опущенной головой. Несколько раз в день над крышей стабильно пролетали в несколько витков беспилотники, но защищенные стенки радиопоста надежно хранили его от электронного взгяда. Временами Владик удивлялся, а чего они вообще ждут? Могли б в несколько отрядов прочесать здание до последнего сантиметра, просветить все подозрительные места приборами, и, наставив на него пару стволов для профилактики, вытащить его за все подробности на белый свет... Должно быть, он просто нужен им живым. Действительно, какой толк с трупа? Говорить с живым гораздо интересней, чем с покойником, и, наверное, они просто боятся, что пока он на взводе, может выкинуть какую-нибудь глупость, какие обычно делают захваченные врасплох террористы- от взятия заложников до банального суицида. Им нужно, чтобы он перегорел, пал духом от долгого ожидания, и сам, добровольно сдался. Да только шиш им. Им неведомо, что скоро... А что у нас, кстати, скоро? День Песца? Не иначе. Увы, но с каждым часом надежда Влада на помощь Адели скорее таяла, чем крепчала. Лишь слабая уверенность в том, что она должна была представить шансы и возможности и понять, что долго он молчать не будет- у спецов отличные методы дознания- никаких пыток, угроз и криков- один укол, и он сам с радостью выложит им все, вплоть до фасона дедушкиного галстука. За всеми этими мрачными раздумьями Владик сам не заметил, как заснул.
  Все шло своим чередом. А между тем, пока Владик, уставший от пережитых треволнений, храпел в подголовник кресла, в городе успело случиться немало интересного.
  
  ...Один из неблагополучных районов на окраине Москвы, предназначенный к сносу. Поздний вечер. В мертвых, частично выбитых окнах покинутых исписанных безобразной мазней зданий гуляет сырой, холодный ветер. Но ближе к центру, в одной из заброшек горят окна, издали чудятся неверные в ночной мути резкие всполохи оранжевого света. Слышится тошнотворная электронная музыка, состоящая почти из одних устрашающей мощи басов и ударных. Никто, а уж особенно жители еще оставшихся нормальных окрестных кварталов не посоветует соваться в это место. Поскольку путь туда прост, а вот назад можно и не вернуться. А между тем, чья-то темная даже на фоне окружающих темно-серых стен и кривых, проросших тут и там сосен тень неуклонно пробиралась по побитой пешеходной дороге именно в сторону странного света. Фигура в черном зашла за поворот, довернула через проходную арку и перед пришельцем во всей красе предстало зрелище- на сворованном из заброшенных квартир мебельном ломе вокруг мусорных бочек с горящим вонючим хламом расселась кампания молодых людей в три десятка человек, одетых в фееричные лохмотья и вооруженные чем попало, в основном различным холодным оружием в плачевном состоянии. Они громко, нимало никого не стесняясь, орали и галдели, глотали прямо с горла дешевый дрянной алкоголь из ближайшей забегаловки, на безнадежно исцарапанном, тяжелом старинном рояле без одной ножки, стоящем в центре двора стоял мигающий цветомузыкой огромный студийный музыкальный центр, беспощадно оглушающий страшными звуками все вокруг до легкой тряски стен и дребезжания стекол. Вокруг в беспорядке валялся мусор, бутылки, шприцы и окурки, пищевые пакеты и одноразовые презервативы. Местами двор был изрядно заблеван и загажен дерьмом. Слово 'уборка', уж не говоря о чудесном понятии 'порядок' явно были незнакомы представителям местной полуразумной фауны. Воняло тут соответствующе. Судя по неуклюжим тостам, взвизгиваниям и ободряющим крикам, кампания этих гопарей что-то праздновала. Самый крепкий и сильный парень, сидящий в центре, на когда-то роскошном кожаном диване с бронзовыми обрамлениями, покачивался в обнимку с двумя таким же обдолбанными девицами и принимал поздравления легкими помахиваниями зажатой в руке бутылкой бормотухи и полоумной улыбкой. Видимо, он свое уже принял и даже слегка переусердствовал.
   В мерцающий свет огней костробочек и иллюминации медиацентра мягко и неслышно вступила тонкая, высокая фигура, одетая во все черное. Ветерок слегка трепал ее длинный плащ, а лицо закрывал глубокий, просторный капюшон с непроницаемой темной вуалью. На руках черные перчатки, сжатые в кулаки. Поначалу никто не обратил на пришедшего господина в черном ни малейшего внимания. Тот с полминуты постоял, пристально изучая обстановку. После чего достал из-под плаща легкий длинноствольный пистолет с глушитлем и выдал с вытянутой руки короткую очередь прямо в медиацентр. Треск, и громоздкое электронное чудище замолчало. Воцарилась кричащая, ударившая по ушам громче любых басов и ударных тишина. Три десятка голов с искренне изумленным выражением лиц медленно, будто несмазанные механизмы повернулись в сторону дерзкого пришельца. Все, включая вожака с девицами переменнилсь в лице и тут же потянулись за оружием. Незнакомец в черном остался невозмутимо неподвижен и лишь опустил пистолет вниз.
  -Приношу свои извинения,- донесся из-под вуали неестественный, бестелесный металлический голос, явно из преобразователя речи. -Я хотел с вами поговорить. Но поговорить под этот шум невозможно.
   Главарь отпихнул девиц в сторону, выдвинулся вперед. Его приспешники плавно, словно по команде окружили незнакомца в черном неровным кругом радиусом метров пять и обнажили разное оружие- ножи, дубинки, камни и прочий хлам. Незнакомец остался грозно неподвижен, телодвижения гопарей его явно не впечатлили.
   Главарь поднял руку и сказал-
  -Брателло, я вижу, ты крут, без вопросов. Но ты нас обидел. Ты понимаешь, что если я опущу эту руку, мои парни порвут тебя на твои черные тряпки? И ствол тебе не поможет.
  -Тогда держи свою руку поднятой- пророкотал стальным голосом черный. У меня к вам лишь один вопрос, а после-сами решайте, что делать.
  -Парни, отбой,- главарь очень плавно опустил руку и приспешники послушно отпустили оружие. -Пока что отбой. Ты понимаешь, что от твоих слов сейчас зависит, жить тебе или сдохнуть? Говори так, чтоб нам понравилось!
  -Вас интересуют большие деньги, которые позволят всем вам выбраться из этой жалкой дыры и начать жизнь приличных людей?
  -Мммм- протянул главарь
  -Ближе к сути, перчик!- визгнула пропитопрокуренным противным голосом одна из девиц
  -Захлопнись!- главарь пнул ее назад ногой и та с размаху присела на задницу. -Продолжай.
  -К сути, значит к сути- пророкотал человек в черном и явил в затянутой перчаткой ладони внушительную стопку небольших золотистых прямоугольных пластинок и бросил их под ноги главарю.
  -Маму твою в дюзы!- выдохнул один из гопарей. -Рыжики!
  -Да ну, гонишь!- не поверил другой, стоящий рядом.
  -Я рыжики с закрытыми глазами, вверх ногами и в жопу пьяный узнаю, отвечаю, не будь я Бублик!
  -Молчать!-рявкнул главарь и притянул к себе одну из девиц. -Подними!
   Та послушно присела, собрала пластинки и протянула их главарю. На секунду его глаза стали круглыми от изумления, он с трудом подавил желания выдать матюк позабористей, все таки он босс, а боссу не пристало болтать как балаболке. Слово босса- это действие, а не сотрясание воздуха.
  Главарь пристально всмотрелся в непроницаемую черную вуаль незнакомца.
  -Брателло, ну ведь эти погремушки ты даешь не за спасибо? Твои условия?
  -Ты догадлив. Взамен вы исполните совершенно определенную задачу. Если вы успешно справитесь с моим заданием, по завершениию получите в три раза больше. Более того, если вы привлечете к заданию других людей из своего круга, награда увеличится. Вы готовы?
  -Постой. А кто ты вообще такой? Явился из ниоткуда, в маске, бросаешься золотом, как окурками...
  -Это неважно- жуткий черный человек, оставаясь неподвижным, лишь коротко махнул ладонью. -Я тот, кто несет новый порядок. Мы скоро все изменим. Это лишь начало. Вы не только получите личную выгоду, но послужите инструментом в благом деле.
  -Ну, при таких аргументах,- главарь помахал перед собой пластинками- Мы за добрые дела руками и ногами. Парни, вперед?
  Три десятка подвыпивших лоботрясов подняли руки, закричали и завыли на все голса в знак поддержки. Стекла в соседних домах задрожали.
  -Теперь обсудим план- продолжил человек в черном, когда все успокоились. -Он прост, но все необходимо сделать правильно...
  
  Московские новости по всем средствам массовой информации в этот вечер передвавли нечто странное. Безо всяких разумных причин в городе произошла резкая вспышка уличной преступности. По всем многочисленным районам города крушились и поджигались мобили, обрисовывались отвратительными картинками стены домов, разбивались витрины магазинов и портились провода и кабельные сети. При этом странные хулиганы избегали причинять вред людям, что удивило всех еще больше. Городская полиция провела мобилизацию, город встал в шаге от чрезвычайного положения. Такого не было со времен массовых агнтимиграционных протестов, которые когда-то привели к образованию закрытых районов. Полиция сбилась с ног, сотрудников высвистывали на работу из отпусков и выходных. При этом у задержанных хулиганов, которые все оказались выходцами из неблагополучных районов, так и не удалось выяснить ничего конкретного. Выяснилось лишь то, что некие лица, в основном, такие же раздолбаи, у которых внезапно завелись немалые деньги, заплатили им за все эти похождения. Проверка изъятых драгметпластинок ничего не дала, судя по лазерным гравированным меткам, они оказались из самых разных банков и успели побывать в сотнях городских банкоматов. Прошло несколько часов, а происшествий становилось только больше. Полиции пришлось отозвать вспомогательные силы с нескольких проводимых в городе мероприятий и специальных операций, оставив службы, которые они должны были прикрывать, наедине со своими проблемами. Все, от политиков до обывателей искренне удивлялись происходящему. Кому понадобилась эта свистопляска? У кого нашлись лишние деньги на сущую ерунду и вредительство!? Подозревали всех- от провокаций со стороны крупных кланов преступного мира до саботажа руками заграничных спецслужб. Думаю, вы уже догадались, чьих рук это дело и кто постарался над массовкой. Адель Лесникова всегда подходила к своим операциям творчески и с размахом, и этот раз, очень важный и крайне ответственный для нее, стал исключением лишь в отношении масштаба представления.
  
  ДЗИННЬ!
  Владик медленно и неохотно разлепил веки. Оказалось, носом он давно пробуривал скособочившийся вправо регулируемый подголовник кресла. Собирая рассыпанные за ночь мысли в пучок, он недоуменным взглядом уставился на серые стены маленькой коморки, по обстановке напоминающей пост радионастройки. Что он тут забыл?.. И тут в прореху блаженного забытья лавиной ворвались все недавно пережитые неприятности. Замес, камеры хранения, облава, крыша, ожидание Адели... И, стоит заметить, она так и не явилась. Кстати, а что это был за звон? Не такой уж далекий, как будто стальной лом с силой метнули в бетон. Кому это понадобилось бросаться ломами?! Владик весь обратился в слух, приложил ухо к стенке радиобудки и вслушался в неверные шорохи снаружи. И было что послушать. Во-первых, снизу доносились какие-то хаотичные звуки, подозрительно напоминающие смесь выкриков, драки, беспорядка и массовой демонстрации. Кто-то протестует? В честь чего именно? Во-вторых, возник источник шума на самой крыше, что напрягло Влада куда как сильнее. Так или иначе, на крыше появился другой человек, причем с противоположной стороны, а не с середины, где находится спуск вниз. Взобрался по тросу с внешней стороны здания? Некто старался не шуметь и двигался тихо, но полимерное покрытие крыши прекрасно передавало малейшую постороннюю вибрацию. Если он забрался снизу по стене, то его совершенно точно должны засечь полицейские и спецы снизу. А это значит... Все-таки они решили проверить крышу вручную. Ой, плохо, очень плохо! Владик не стал расчехлять револьвер, не желая создавать шум, но тут же изготовил к бою оба диска волнового генератора. Будь оппонент хоть суперпрофессионалом, а двойная волна- универсальный аргумент. Владик сел в кресло и повернулся в сторону двери. Судя по легчайшей вибрации пола, туда же, то есть прямо к радиопосту зашагал и незнакомец. Влад прижал руки к плечам и приготовился к достойной встрече. Некто остановился прямо за дверью будки. Сердце Владика забилось с такой скоростью, что, наверное, его было слышно с той стороны. Ну все, сейчас дверь вскроют.
   Тук-тук-тук!- раздался легкий стук с той стороны, от которого Владик аж подпрыгнул, чего как раз не стоило делать. Теперь снаружи точно поняли, что внутри кто-то есть. Владик заметался- открыть или нет? А, ладно, что уже терять? Он повернул ручку замка и чуть толкнул вперед дверь, будто приглашая незнакомца войти. Дверь распахнулась, и на облачном ночном небе перед Владом возникла жуткая, неестественно вытянутая темно-серая фигура, Владик с перепугу рефлекторно выбросил руки вперед, выпустив на волю тугую волну, которая с хлопающим свистом словно осенний лист отбросила страшную фигуру назад, а самого Владика отдачей пребольно вдавило в рельефный пульт радионастройки и кромку края столешницы перед ним.
  -Уййемое!- простонал он, и, едва преодолевая себя, все-таки вылез на улицу, дабы посмотреть, что за страшное чудище он одолел... Чудище оказалось на деле просто тонкой, высокой девицей, одетой в полностью закрывающий все тело от макушки до пят облегающий тканый темно-серый с синеватым оттенком костюм наподобие того, что носят аквалангисты. Разве что на ногах не ласты, а легкие спортивные туфли. Очень быстро отойдя от броска и падения, гостья подошла ближе и подозрительно знакомым голосом зашипела:
  -Пожарский!!! Твою медь, железо, и прочие ценные металлы! Да ты вконец охамел! Я тут тебя спасать прилетела, бросив все дела, а ты меня вот так встречаешь!...
   Ада оглянулась по сторонам, проверяя, ни привлекло ли чье-нибудь нездововое внимание ее не особенно тихое приземление...
   На Владика нахлынула неописуемая волна безотчетного счастья. Он спасен! Он не ошибся!! Она пришла!!! Не помня себя от радости, он крепко обнял Аду, явно не собираясь так просто отпускать. Та в это время смотрела в другую сторону, и была не готова к такому жаркому приветствию. Она хотела сказать в ответ на этот не самый тактичный и уместный в данный момент жест нечто возмущенное, но слова сами собой застряли в горле. Едва ли это было неприятно, скорее даже наоборот, но времени для обнимашек не было совсем. Нужно сматывать удилища, обгоняя собственые вопли!
  -Кхм-хм!- нарушила она затянувшееся обнимательное молчание. Ноль эффекта. Кажется незадачливый кибермант впал в транс или что-то около того.
  -Сударь, вы меня смущаете!- тихо, но со значительностью в голосе заметила Ада. Опять ноль эмоций. Ну все, хватит. Нашел время!.. Она сняла с себя его руки и капитально встряхнула за плечи.
  -Добрый вечер!- шикнула она. -Очнулись?
  -Гм... Ух... Это...Прости меня, я... Не знаю, что на меня нашло. Обычно со мной такого не бывает. Не верю глазам! Все-таки ты пришла!
  -Потом, Владик, все потом! А сейчас надо срочно делать отсюда ноги!
  -Но как ты сюда...
  -Прекрати тупить! Позже! А сейчас делай, как я говорю, если хочешь живым уйти с этой крыши! И это не фигура речи! За мной!
  -Секундочку,- Владик спешно надел пальто, сумку, сунул в карман кибершлем и трусцой побежал за Адой на другую сторону крыши. На первый взгляд там ничего не было.
  -Мы что, будем прыгать?!- не поверил глазам Владик.
  -Ага, конечно! На радость людям и врагам назло!- огрызнулась Ада и отцепила от пояса тросик с карабином, который подтянула вверх и закрепила на другом тонком тросе, начало которого шло от вонзившегося в стенку одной из пристроек гарпунчика а дальше тросик шел вдаль, в сторону соседней высотки со съемными квартирами. Так вот откуда Владик услышал разбудивший его звон! А он-то, болванище, подумал про какие-то метаемые ломы...
  -Ну что застыл?- спросила Ада. -Хотел обнимашек- сейчас тебе их будет по самое нехочу. Держись за меня и покрепче! Парашют не предусмотрен.
   Не став задавать лишних вопросов, Владик снова обнял Аду за талию, обнаружив у нее на поясе второй карабин, он пристегнул его к своему ремню.
  -Правильно соображаешь, наконец-то,- одобрила Ада.
  -Постой, там же полицейское оцепление! Нас подстрелят, как куропаток на охоте!
  -Успокойся, нет там никого! Я об этом позаботилась. У наших любимых органов нашлись задачи поважнее. Иначе как по-твоему я сюда попала?
   Владик просто кивнул головой, решив отложить все вопросы напотом, и они синхронно перелезли через невысокое ограждение навстречу буйному ветру и шикарному ночному городскому пейзажу. Пейзаж-то шикарный, но у Владика подогнулись ноги и закружилась голова от осознания того, что им придется несколько сот метров преодолеть на тонком тросике болтаясь высоко над землей. Он, конечно, понимал, что этот трос, несмотря на кажущуюся тонкость, выдержит и стадо слонов, но чисто психологически затея казалась суицидальной.
  Они оттолкнулись от твердой поверхности, и повисли, мотаясь туда-сюда на позванивающем как скрипичная струна от напряжения тросе. От хаотичного мельтешения ночные огни вокруг смазались, и Владик закрыл глаза, чтобы его банально не стошнило.
  -Черт дери, ветер дует в нашу сторону!-Сквозь свист порывов воздушного потока сказала Ада. -Мы застряли! Владик! Поддай в стену своим толкачом!
  -А?- Влад открыл глаза, и, с трудом удерживая тошнотные позывы организма, выдал толчок в сторону кажущейся отсюда бесконечно громадной стены высотки. Они тут же тронулись с места и шустро заскользили по тросу, с каждым мгновением удаляясь от гостиницы. Но ветер вновь взял свое и остановил их движение. Мало того, их закрутило на тросе страховки вокруг своей оси, что было чрезвычайно неприятно и опасно. Первобыный страх высоты стал столь же велик, как земля и небо вокруг. Владик снова закрыл глаза и, выбрав момент, приоткрыл их, и снова дал толчок в сторону гостиницы. Чем ближе они приближались к середине перекинутого между высотками троса, тем сильнее их мотало из стороны в сторону, а ветер только усиливался, словно издеваясь над несчастными беглецами. Владик еще раз поддал тяги, и еще, и еще, и... Кончилась энергия в батарее, которую гравигенератор кушал просто титаническими порциями. А до соседней высотки треть пути. Сказав что-то неприличное, Ада подтянула страховку вниз, приблизившись к горизонтальному тросу, взялась за него руками и стала перебирать, двигая их дальше к цели. Владик и рад был бы помочь, но он слегка не дотягивался руками до троса и был вынужден держаться за Аду, потому в данный момент выступал лишь в роли старого доброго балласта, движениями ног по возможности компенсируя качку от порывов ветра. Через пару минут они все-таки достигли стены противоположной высотки, и живо перемахнули через ограждение на твердую крышу. Ада достала из-за пояса небольшой нож и одним махом перерезала трос, который, звякнув на прощание грустной нотой, улетел куда-то вниз. После чего присела и подобрала с пола странное устройство, напоминающее утонченную, ажурную снайперскую винтовку, несколькими уверенными движениями сложила ее втрое и повесила за поясное крепление на бедро как заурядную дубинку. После чего беглецы перешли на другую сторону дома, которая загораживала их от ветра. Там нашелся еще один, на этот раз двойной тросик с альпинистским карабином для мягкого спуска. Повторив те же манипуляции с карабинами, Ада и Владик на этот раз ровно, спокойно, без приключений спустились на крышу просторного павильона, расположенного прямо под башней высотки. Оттуда по обычной пожарной лестнице спустились вниз. Там Ада одела нашедшийся в темном углу положенный заранее длинный черный плащ с капюшоном, и еще один, который отдала Владику. Облачившись в эти мрачные одеяния, они быстрым шагом пошли к парковочным магна-ячейкам у дороге, где их уже ждало беспилотное такси. Устроились поудобнее, двери мобиля закрылись и они со скоростью пары сотен км в час полетели по московским электроулицам в напралении прочь из большого города. Владик был на седьмом небе от облегчения. Жалкие минуты назад все висело на волоске, и вот он на свободе, едет прочь из опасного места в обществе надежного партнера. Во всяком случае, только что Ада проявила себя с самой лучшей стороны.
  Владик хотел поблагодарить ее за спасение, но она недвусмысленно прикрыла ладонью его рот, показав мизинцем на глазок сканера на потолке кузова мобиля, под белым пластиком которой красовалась красная надпись: 'в целях безопасности пассажиров в салоне ведется видеонаблюдение и звукозапись'. Владик все понял, и до самого конца они проехали молча. Когда они вышли, снаружи местность радикально поменяла очертания. Они очутились на краю лесного массива, с другой стороны начинался просторный луг. С противоположной стороны дороги виднелись огни небольшого поселка. Выпустив пассажиров на остановке общественного транспорта, мобиль мигнул на прощание аварийкой и уплыл по магнатрассе в поисках очередного клиента. Ада молча дала знак идти дальше, и они сошли с дороги. Скоро по зарослям высокой травы они добрались до бесформенной большой кучи в человеческий рост, состоящей из веток, палок, мусора и прочей опавшей лесной растительности.
  -Мы улетаем. Помоги освободить машину- сказала Ада и они вдвоем быстро убрали весь мусор. Ада заняла пилотское кресло, Владик устроился на заднем сидении. Фонарь кабины захлопнулся силой электропривода, Ада начала заводить двигатель. Это заняло секунд десять, после чего они под гул вибромагнитов поднялись над верхушками деревьев. Плавно изменив вектор тяги двитателей на горизонт, Ада медленно и осторожно вывела машину на разгонный участок пути. Владик зевнул. Хоть он и немного поспал еще там, но нормально отдохнуть так и не удалось.
  -Владик, все вопросы отложим на потом, а пока что летим ко мне,- сказала Ада, попутно вбивая на мультипанели координаты путевых точек для автопилота.
  -Чудно. А пока можно я просто посплю? На той чертовой крыше я едва не потерял свою собственную...
  -Дрыхни наздоровье!- бодро ответила Ада. -Заслужил... И кстати, Владик... Знаешь, я рада тебя видеть!..
  -ХРРРРР!- донеслось с заднего кресла. Широко известный в очень узких кругах кибермант не терял времени зря, и уже пребывал в стране снов...
  
  
  Еще одно ма-аленькое нелирическое отступление. Торопыги могут пролистать, занудам- милости просим:)
  
  
  Список и краткие характиристики самых распространенных технических систем, устанавливаемых на боевые космические корабли, а так же их фигурно-цветовые обозначения на мониторах корабельных систем:
  Каждая система имеет свой запас прочности, который тратится по ходу использования системы- какая-то быстрее, другие медленней, но все они рано или поздно будут нуждаться в ремонте. Системы так же могут выйти из строя от вражеского огня.
  Каждая система имеет свой размер и вес, а следовательно, разные требования к реактору- большая система потребует большей тяги и энергии, чем малая.
  Обратите внимание, что для каждой единицы-системы нужен свой член экипажа, который будет ее обслуживать. В некоторых случаях- и не один. Конечно, можно заменить экипаж автоматикой, но, как показала практика, люди в сязке с автоматикой действуют куда эффективнее, чем по отдельности.
  ОСНОВА- своеобразный скелет, вокруг которого крепятся все остальные системы. Это, можно сказать, каркас и обшивка корабля. Она имеет свою прочность, которая зависит от конструкции, класса и общего размера корабля. Прочность может уменьшаться под вражеским огнем или другими отрицательными эффектами и если она достигнет нуля, то корабль, даже если его остальные системы целы, развалится на части. Этого не следует допускать. Для работы оператора не требует.
  БОЕВЫЕ- Системы, предназначенные для поражения врага. Это излучатели, пушки, бомбы, ракеты и боевые болиды. Пушки устанавливаются в турельные установки или орудия главного калибра, остальное- в специальные оружейные отсеки. Болиды- в болидном ангаре. Слоты под них обозначаются красными квадратами.
  Для работы каждого модуля нужен оператор вооружений (канонир). Для болидного модуля- пилоты, техник обслуживания с отрядом ремроботов.
  ЗАЩИТНЫЕ- системы, препятствующие вражескому оружию, это генераторы защитного ЭМ поля, тепловые ловушки и патроны для создания дипольных облаков, навесные бронелисты, зенитные скорострельные турели ПРО, и средства постановки помех. Обозначаются зеленым цветом.
  Для работы каждого модуля защиты требуется оператор корабельной обороны.
  ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЕ- Системы, запитывающие все остальные системы корабля электричеством. Состоят из двух ключевых элементов- генератора (обычно это ядерный реактор и чаще всего их два) и запаса топлива к нему, который расходуется по ходу корабля в космосе. Если они выйдут из строя, то другие системы недолго проработают на резервных батареях, а потом выключатся. Поэтому эти системы должны быть хорошо защищены и находиться в глубине корабля, обычно рядом с двигательными отсеками. Обозначаются оранжевым цветом.
  Для работы каждого энергоблока нужен минимум один машинист (двигателист-энерготехник)
  ПОИСКОВЫЕ- навигация и связь, обеспечивают кораблю ориентацию в пространстве. Состоят из двух ключевых систем- радиопоста с радарами, который следит за ближней округой в радиодиапазоне, и градара- прибора, улавливающего аномалии силы тяжести. Любой движущийся на гравполярах межзвездный корабль серьезными средствами поиска засекается даже на очень большом расстоянии. Эти системы обозначены белым цветом.
  Для работы этого модуля требуются: командир корабля, штурман-навигатор, градарист-поисковик.
  ОТСЕКИ- Грузовые или пассажирские модули, в которых можно разместить ваш экипаж или различные грузы. Необходимое число отсеков на корабле зависит от изначального размера вашего корабля и количества всех остальных систем, ведь на каждую нужен оператор-специалист, а они должны где-то жить. Обозначаются оттенками синего- пассажирский голубым, грузовой синим. Отдельного специалиста для отсеков не требуется.
  ДВИГАТЕЛЬНЫЕ- установки для перемещения корабля в пространстве. Это маневровая группа, маршевый экстраплазменный досветовой движок и сверхсветовой гравполяр в виде головного и хвостового модуля. Досветовой движок оснащен топливным баком с гелий-водородной смесью, которая тратится по ходу движения корабля в досветовом режиме. Для работы гравполяра топливо не нужно, только энергия. Главные потребители энергии на корабле, особенно на полном ходу. Обозначаются желтым цветом. Для стабильной работы на каждую установку нужен оператор-двигателист
  РЕМОНТНЫЕ- отсек с расходниками и ремонтными роботами, которые в случае чего могут подлатать поврежденные части корабля. Незаменимая вещь на любом корабле, но одного отсека будет достаточно. Обозначаются коричневым цветом.
  Для работы нужен ремонтник-роботехник.
  МЕДОТСЕК- люди болеют даже в космосе. А уж после битвы наверняка кому-то понадобится помощь, ведь во время боя операторы находятся на своих местах. Необходим на любом межзвездном корабле. Обозначается розовым цветом. Располагайте рядом с пассажирскими отсеками.
  Для эффективной работы нужен медик.
  НАУЧНАЯ ЛАБОРАТОРИЯ- ею оснащаются многие боевые корабли, особенно те, что ходят в дальние межзвездные походы- всегда есть вероятность найти в космосе нечто неизвестное ранее. Нужна и для выполнения заданий в случае научно-исследовательской миссии в опасных районах судоходства. Обозначается фиолетовым цветом.
  Для работы нужен ученый. От количества и ума ученых зависит и скорость исследований.
  СИСТЕМА ДОЗАПРАВКИ В КОСМОСЕ- нужна для добычи гелий-водородной смеси из атмосферы газовых гигантов, позволяет бесплатно заправляться топливом и даже добывать его на продажу. Состоит из длиннющего разматывающегося насоса из наноматериала и системы фильтрации. Есть варианты с отстегвающимся и возвращающимся на борт с газом добывающим зондом. Ставьте недалеко от топливохранилища. Обозначается бирюзовым цветом. Этим занимается ремонтник.
  СИСТЕМА ДОБЫЧИ- позволяет добывать из астероидов и других малых космических тел любые минералы и металлы. Состоит из главного отсека и сбрасываемой автономной добывающей станции, которая мягко приземляется на объект, выбуривает необходимые материалы из толщи объекта и поднимается с добычей обратно на борт вашего корабля. Таким способом можно неплохо заработать, но только в нейтральных системах- в космодержавах любая добыча без лицензии считается пиратской и за это часто гоняют. Обозначается охристым (темно-желтым) цветом. Этим занимается ремонтник.
  БОЛЕЕ ПОДРОБНЫЙ ОБЗОР КАЖДОЙ СИСТЕМЫ:
  Каждая система имеет определенный размер, мощность и энергозатраты. Чем больше размер, тем больше и затраты
  БОЕВЫЕ
  Излучатели:
  М Фотонный лазер- турельная установка малой мощности, годится против вертких целей вроде ракет, снарядов и болидов, но может поразить и большое судно, если оно небронировано. Для работы нужна лишь энергия. Экономичен, скорострелен но не очень дальнобоен и разрушителен.
  С Плазмолазер- плазмообразующий котел с фокусирующим лучевым выходом, для работы потребляет гелий-водородную смесь и энергию. Более мощное оружие, но он тяжелее и энергии потребляет больше. Фактически, это маневровый плазменный движок с газоотводом и системой фокусировки. Уже годится для борьбы с большими кораблями.
  Б Гамма-лазер- направленный луч, генерируемый управляемым ядерным микровзрывом. Действует во всех диапазонах, игнорирует типичную противолазерную защиту и любую броню, очень разрушителен. Недостаток- низкая скорострельность и очень большое энергопотребление. Занимает много места и очень тяжелый, тратит на выстрелы кассеты ядерного топлива. Фактически, это отдельный ядерный реактор.
  ПУШКИ:
  М Автоматическая пушка- скорострельный пулемет, палящий бронебойно-осколочно-фугасным зарядом. В космосе действует ничуть не хуже, чем в атмосфере. Не потребляет энергию, но расходует снаряды. Плюсы- высокая скорострельность, минусы- быстро кончаются снаряды, нужен источник снарядов. Не пробивает серьезную броню.
  С- Самозарядная пушка- крупнокалиберное орудие средней скорострельности, наносит большой урон, но потребляет снаряды. Эффективность против брони так себе.
  Б Рельсолтрон- пушка с электромагнитным ускорителем, гораздо бронебойнее всех предыдущих пушек, но тратит много энергии. Пробивает зарядом, летящим с космической скоростью, любую броню, для обороны от такого нужно еще и поле или активная броня.
  МИНЫ И БОМБЫ
  М Мина- обычная радиоуправляемая осколчная болванка со взрывчаткой. их применяют сбрасывая с болидов или через большой корабль из бомбометов. Подрывается при контакте с целью при метании или оставляется в любом месте и подрывается возле подошедшего врага. При дистанционном подрыве- эффективное средство против строя боевых болидов или догоняющего противника. Примитивное, но очень эффективное оружие. Недостаток- мина не маневрирует, ее легко сбить издалека, если есть, чем.
  РАКЕТЫ:
  М Ракеты малой дальности- летят недалеко, урон невелик, но их запас на корабле можно держать довольно большой и их можно запускать сразу помногу. Фактически, это скорее инструмент ПКО, чем наступательное оружие.
  С Ракеты средней дальности- это уже средство борьбы с вражескими кораблями. Собственная броня и генератор защитного поля позволяет прорываться через ПКО, а наносимый ею урон позволяет вывести вражеский корабль из строя одним-двумя залпами. Но они уже крупного размера и много таких на борт не взять.
  Б ракеты дальнего радиуса действия- фактически, это боевой болид одноразового удара. Их можно взять на борт лишь несколько штук, зато, как и с болидами, ими можно управлять удаленно, в боевую локацию заходят сами ракеты, без корабля-носителя. Они оснащены мощными средствами защиты, их трудно сбить, но они очень большие и тяжелые.
  Все ракеты пакуются в залповый контейнер с катапультой, кроме дальних- там просто каждая ракета занимает один слот под ракетный отсек. Все ракеты не тратят корабельную энергию- это автономные машины, но они очень быстро кончаются.
  БОЕВЫЕ БОЛИДЫ
  Маломерные одноместные маневренные кораблики, несущие гибкую систему вооружений и способные действовать в пределах отдельной звездной системы вдали от корабля-носителя. Их основное оружие- это сбрасываемые мины, которые они с разгону метают во вражеские большие корабли. Для борьбы с вражескими истребителями и большими ракетами используют лазерную пушку. Особые версии оснащаются ракетами и спецсредствами вроде генератора помех или мощного радара. Это очень эффективное оружие, но с большим недостатком- они и сами занимают много места, и требуют громоздкой инфраструктуры по обслуживанию и ремонту, дополнительные емкости для топлива, и если они пилотируемые- пассажирские отсеки для жизни экипажа.
  ЗАЩИТНЫЕ СИСТЕМЫ
  Все то, что не дает добраться средствам поражения до корпуса корабля
  Броневые пластины- многослойные блочные плиты из стойкого несгораемого композита. Серьезное препятствие для большинства слабых и средних по силе средств поражения. Но они сильно утяжеляют корабль и забирают полезный ресурс двигателя, чем больше брони, тем сильнее должна быть двигательная группа. Энергию сами по себе, ясен пень, не тратят. Отношение к броне во флоте разное. Кто-то считает ее лишним грузом, который все равно не защищает от главных угроз и говорит, что в современном космическом бою любая броня пробивается, и надо концентрироваться на активной защите. кто наоборот, думает, что нормальную броню ничто не заменит, и без нее не обойтись. Именно поэтому бронелисты делаются съемными, чтобы была возможность поставить или снять их в зависимости от боевого задания.
  Генератор защитного электромагнитного поля- система вращающихся электромагнитов, создающая направленный поток заряженных частиц, которые отклоняют с пути твердые боеприпасы и преломляют как линзы лазерные лучи. Разумеется, все зависит от мощности установки и скорость множить на массу летящего снаряда. Средство универсальное, но оно отключается на время выстрела, дабы не мешать своим собственным пушкам. Потребляет энергию в умеренных количествах.
  Кассеты с генераторами металлического тумана- отличное противолазерное средство, при условии, что вы сами используете другое оружие. Вашим лазерам оно будет мешать не хуже чем вражеским. Неплохой вариант для сбегающего от врага мирного исследователя или застигнутого врасплох авианосца. Не мешает вражеским и вашим твердым снарядам. Энергию не тратит.
  Картечница- оружие из старых времен, приспособленное для космоса. Просто выпускает тучу дроби в сторону вражеского поражающего элемента. Примитивно, но достаточно эффективно. Энергии не потребляет.
  ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЕ СИСТЕМЫ:
  Тут все просто. Есть два вида- термоядерные реакторы, которые расходуют ядерное топливо, и эксстраплазменные котлы, они работают на гелий-водородной смеси. Реакторы питают гравполяры и большие виды оружия, плазменные генераторы- все другие системы и оружие. Можно и наоборот, но проще так, ведь если ядерное топливо достать трудно, то гелий-водородную смесь можно собрать на любом газовом гиганте.
  ПОИСКОВЫЕ СИСТЕМЫ
  Радары и градары- радары следят за ближайшей обстановкой, градары наблюдают за дальним космосом. Без них корабль слеп и глух. В радиопосте как правило дежурит и капитан корабля. Поисковая система основа не только слежения, но и космической связи.
  ОТСЕКИ
  Жилые и грузовые модули, в них размещаются экипаж и грузы, в том числе другие корабельные системы, расходники, топливо и так далее. Каждый отсек потребляет немного энергии, ведь это не просто контейнеры, а модули со всеми удобствами и системами жизнеобеспечения.
   ДВИГАТЕЛИ
  Два вида- экстраплазменный двигатель и гравитационно-полярный двигатель. Первый для внутрисистемного досветового перемещения, второй- для межзвездного сверхсветового. Гравполяр можно использовать и для внутрисистемного перемещения, особенно для убегационных действий, но это небезопасно- можно столкнуться с неучтенными объектами да и помехи гравитации ближних звезд могут отклонить корабль с курса, к тому же внутри системы нельзя взять быстрый разгон на сверхсветовую скорость, а ведь околосветовой предел нужно преодолевать как можно скорее, иначе возникнут проблемы с временными аномалиями. А в сверхсветовом режиме хода корабль выпадает из привычного нам, досветовым наблюдателям времени и пространства и там уже не испытывает проблем. Гравполяр потребляет ядерное топливо, ЭПД- гелий-водородную смесь.
  
  
  
  
   3. Испытание огоньком.
  
  До обстренного предрассветного слуха Влада стали доходить странные звуки, которых он не слышал уже давно. Высокие, частые, задорные. Постепенно возвращаясь к реальности, он понял, это пение птиц. Причем лесных птиц. Разноголосое, ласкающее слух после городского гомона толпы и свиста полетающих по трассам мобилей звонкое 'фьють-твить'. В Москве трудно было найти кого-то из пернатых, кроме воробьев, голубей да ворон, если, конечно, не считать общественные сады с ограниченной территорией. В Мурманске с птицами тоже было не очень- они массово прилетали с юга на время короткого лета, которое, увы, можно было назвать летом лишь в чисто астрономическом смысле, да при наличии сверхчеловеческого оптимизма... Надо бы посмотреть на птичек... Открыв глаза, Владик с удивлением обнаружил себя лежащим в кровати, в небольшой, чистой комнате, напоминающей личную спальню. Обстановка вызывающе старинная, такую мебель использовали, наверное, веке в двадцать втором. Тогда она, конечно, казалась круче некуда, но сейчас вызывает лишь снисходительную улыбку, как и все, что пытается казаться лучше чем есть и чье время уже ушло. Среди всей этой пестроты искуственных материалов мамонтом из мелких слонят выделялся огромный, почти в половину стены, цельнодеревянный лакированный трехдверный шкаф. Комната освещалась солнечным светом из двух узких окон с деревянными рамами. Сколько ж лет этому дому? Владик встал и огляделся. Его вещей нигде не было, а на нем самом была надета странная одежда из бледной натуральной ткани, кажется, когда-то эту штуку называли 'пижамой'. Костюмчик явно больше на пару-тройку размеров- висит на плечах и штанины волочатся по земле. Пришлось слегка закатать рукава и штанины. Владик помнил, что после бурных вчерашних (ли?) приключений он заснул в аэромобиле. Кто-то перенес его, заботливо переодел а он даже не почувствовал? Виртуозы... В коридоре послышался странный шум. Владик выглянул за дверь. У настенных стеллажей раскладывал разнообразные предметы старый, потертый и побитый временем робот-помощник. Владик, следивший за новинками роботехники, и не мог припомнить, что это за модель. Четыре гибких ногощупальца с колесом на конце каждого, так, что он мог свободно ходить, ехать и взбираться на лестницы, похожий на округлую бочку торс, восемь похожих на нижние, гибких манипуляторов- конечностей, способных растягиваться и сжиматься по длинне вдвое, и на вершине торса выдвижной сенсорный блок, оснащенный смотрящей во все стороны батареей медиасканеров. С эстетикой у робота было туго, смотрелся он жутким инопланетным паукозоидом, а вот с функционалом- высший класс, куда там современным моделям! К тому же, кто-то умудрился раскрасить его в яркие цвета, каждое сочленение имеет свой цвет. Наверное, раньше этот робот принадлежал семье с маленькими детьми, и, чтоб малыши его не боялись, подвергли вот такому художественному издевательству. М-да... Накопилось многовато вопросов, которые стоит прояснить. Владик нашел выход наружу и вышел на улицу. Первое, что бросилось в глаза и затронуло ощущения- солнце и довольно теплая погода. Можно стоять одетым во что угодно и не дрожать от холода. Естественный запах живых цветов, бесконечно более приятный, чем любые отдушки, сквозь который пробивался другой, подзабытый, но знакомый, который Владик ощущал летом у себя дома еще давно- тонкий аромат близкого моря. Похоже, это точно не Москва, и даже не средняя полоса России. Где же он? Владивосток? Окрестности Краснодар-Ростова?
  А может, вообще за пределами страны?
   Одноэтажный старинный дом темно-красного кирпича с относительно новой полимерной двускатной крышей обрамляла живая изгородь из высокого, выше пары метров, зеленого колючего кустарника. На густых, мелкколистных кудрявых ветвях распускаются светло-розовые цветы. В небольшом дворе, покрытом травой, горит маленький костер, вокруг него кольцом расположились несколько круглых плетеных циновок. Довольно странная, если не сказать, сюрреалистическая обстановка, особенно для того, кто еще вчера проводил время в бескрайних каменных джунглях. На одной из циновок, облаченная в такой же старинный простой белый костюмчик, сидит в медитативной позе крайне странного вида девица. Худая и тонкокостная, вызывающе чернявая и загорелая, вся верхняя половина тела, в особенности лицо так густо усыпаны темными веснушками, что не сразу понятно, это светлое в темную крапинку или наоборот? Ужас-ужас... Хотя если мысленно убрать веснушки, (для этого надо или сильнейшее воображение, или прога для редакции изображений) она вполне себе милашка. Неизменная, знакомая со школы прическа в том же феерично-долбанутом стиле- черное каре, по лобной линии от левой до правой стороны идет сборная косичка, дальше идущая за ухо и у плеча скрепленная золотой заколкой, напоминающей ажурную витую пружинку. Владик не видел Аду с окончания средней школы, но даже спустя столько лет не узнать ее было невозможно. Заметив Влада, она жестом пригласила его сесть. Он подошел к костру и уселся напротив нее. Сидеть без стула было очень непривычно, и несколько раз выбрал разные позы, пока не нашел более-менее комфортную.
  -Доброе утро,- сказал Влад, окинув взглядом окружающее пространство. -Где мы?
  -У меня в летнем домике- ответила Ада. Мы в Крыму, в дачном поселке недалеко от Феодосии.
  -По крайней мере, мы дома. Но почему именно здесь?
  -Это одно из мест, которые мне нравятся.
  -Тут тепло- предположил Влад.
  -Угу- согласилась Ада, -И красиво. Полагаю, у тебя накопилось ко мне множество вопросов. У меня к тебе их не меньше. Это конкретное место- захолустье, но в целом- тут очень оживленно, особенно вечером. Я создала себе некоторые меры безопасности, здесь есть даже система звукопоглощения моей разработки, я ее кратко называю 'ЗТК-НС'. Звукопоглощающий трансфокатор короткодистанционный, нестандартной системы. Осторожно и непрямо можем говорить на любые темы, но не очень громко- он маломощный. И пока не стоит болтать о том, что может привести к проблемам. Просто на всякий случай. Да и пока просто не хочется- я устала и хочу в ближайшее время просто отдохнуть.
  -Понял,- просто ответил Владик -Пока не будем, и просто насладимся моментом... Никогда здесь не был- просто не было надобности.-Где и когда будет можно подробно поговорить... о текущей ситуации?
  - Скоро, но не здесь. Обсудим это чуть позже.
  -Где мои вещи? Я проснулся в этой археологической находке, и больше ничего не нашел.
  -В шкафу,- Ада нажала что-то на своих наручных часах, или приборе, на них похожем. -Ты не искал, иначе нашел бы. Это Громозенций постарался. Вещи бывших хозяев. Не беспокойся, они чистые. Просто у меня нет другой мужской одежды, а твое все было грязное, как у бездомного. Впрочем, будет лучше заказать тебе другую. Я бы не советовала тебе носить те же вещи, в которых ты 'блистал' на крыше высотки.
  -Согласен. А Громозенций- это кто?
  -Робот. Видел в доме цветастый гибрид паука и кучи металлолома? Он принадлежал предыдущим хозяевам дома. Выглядит не очень, но умеет все. Старая серия. Сейчас по этому идиотскому закону, ну, ты наверное, слышал о нем, все домашние роботы должны быть ограничены по функционалу двумя-тремя обязанностями- ну ты знаешь, типа чтобы из бота нельзя было сделать что-то опасное. А на деле как обычно- для того, чтобы производители железяк смогли резко увеличить объем выпуска... Он даже по деревьям лазает. Пару недель назад я снимала кошку с тополя- глупая залезла, а слезть не может и мявкает на всю улицу. А он за мной лезет, и долдонит, как опасно лазать по деревьям. Он вызвал спасателей через свой модуль связи- я еле оправдалась по-хорошему. Я на всякий случай протестировала его программатором на предмет закладок, но он чист. Модуль убрала от проблем подальше. Просто такая дурацкая инструкция. Он присматривал за детьми, когда родители были на работе. Наверное, в его инструкциях прописано, что нормальные взрослые дяди и тети по деревьям не лазают. Есть будешь?
  -Не откажусь- мягко ответил Владик, хотя на деле он был готов проглотить что угодно после трехдневного сидения на крыше на голодном пайке. Сзади послышалось легкое цоконье- это Громозенций, он же Громик, подъехал к Аде с целым ворохом разной еды и посуды, однако, все было сплошь сырым и неготовым, за исключением небольшой бутылки темного стекла без этикеток, подозрительно похожей на красное вино. Ада, не вставая с места, нажала кнопку на часах, и робот уехал обратно в дом, закрыв за собой входную дверь. Леста взяла нож, доску для разделки, и нарезала на тонкие пластины увесистый кусок слегка подмерзшего мяса, после чего водрузила на костер тонкую стальную решетку и, убрав огонь переворотом углей ножом, разложила на ней пласты мяса. Пошел дым и запах, который одних людей вот уже тысячелетия приводит в восторг, а других в бешенство. Ада приготовила два простых блюда, и разожила на них сырую чищенную морковь, капусту, зеленый лук, и кучу других овощей. Влад внимательно наблюдал за всеми манипуляциями, судя по ловкости и быстроте движений ей приходилось часто делать нечто подобное.
  -Любишь готовить сама?-спросил Влад.
  -Да- ответила Ада. -При каждом удобном случае. Не люблю полуфабрикаты и еду из забегаловок, особенно, при учете того, из какой низкосортной продукции она делается. Здесь- все натуральное, даже вино не фабричное.
  -Я не пью спиртного- мотнул головой Владик. -Никогда и ни по какому поводу. Это вредно для мозга, а сознание всегда должно быть кристально ясным.
  -Да ладно тебе- Ада иронично взглянула на него, не прекращая кромсать овощи- Оно слабое.
  -Не бывает слабого или сильного спиртного- ответил Владик. -Оно либо есть, либо нет.
  -Дело твое. На минералку аллергии нет?
  -Нет.
  -Хорошо- Ада нажала несколько панелей на своих часах, и шустрый Громик тут же принес бутылку воды и пару стеклянных на вид стаканов.
  -А рыба есть?- спросил Владик.
  -Только не говори мне про рыбу!- Аду передернуло так, будто Влад сказал нечто крайне неприличное. -Я ее в детстве накушалась по самое немогу и нехочу. С меня хватит. Помнишь, какое у тебя в детстве было прозвище?
  -Куча,- ответил Влад. Понимаю, ты намекаешь на 'Тюлень'.
  -Именно. Ты умудрялся есть ее сырой! Еще и меня пытался угостить...
  -Каждому свое- кому мяч, кому йойо- пошутил Пожарский. - А где твой самолет?
  -Болид? За домом, на бывшем огороде. Его отсюда не видно. Держать на городской стоянке я его не рискую.
  -Сопрут?
  -Здесь- вряд-ли- улыбнулась Ада. -Тут тебе не столичные окраины- люди спокойные и приличные. А вот польты влезть с проверкой в случае чего могут. Не хотелось бы, чтоб мои вещички обнаружили.
  -Я так и не сказал главное- Владик механиически засмотрелся на работу Ады, в то время как сам думал о своем. -Благодарю тебя от души. Ты спасла меня от верной гибели. Честно, поначалу, когда я додумался позвать тебя на помощь, это был отчаянный шаг. Я был ни в чем не уверен. Но ты все-таки пришла и...
  -Перестань,- Ада перевернула мясо, отчего то зашлось паром и зашипело жиром, перебивая слова Владика. -Пожарский, ты здорово изменился во всем, ты совсем не такой, как тогда, в нашей... м... светлой юности. Но как был нудным романтиком-идеалистом, так им и остался. Я спасла тебя прежде всего для того, чтоб ты не выдал меня. И будь уверен, если бы что-то пошло не так, ты бы полетел с той крыши без парашюта. Вроде как сам упал... Мертвые не болтают. Но, к счастью, все прошло как надо- мне не пришлось никого трогать, и, как приятный бонус- твоя спасенная жизнь. Все-таки ты человек не из худших... Я надеюсь.
  -Все равно, вне зависимости от твоих мотивов- моя благодарность не знает границ.
  -Без границ, говоришь?- Ада хитро прищурилась и, прекратив готовку, слегка вытянулась в сторону Влада. -Ты в этом уверен?
  Он еще не знал конкретных слов, но уже по ее глазам понял, что она ему скажет. А потому решил перехватить инициативу:
  -Адель, я хочу сделать тебе серьезное предложение.
  -Ха, надеюсь, не руки и сердца?
  -Соли и перца... Ты знаешь, чем я занимаюсь. Наверняка, пока я спал, ты перерыла обо мне всю возможную информацию, а заодно и покопалась в моем кибершлеме. Я не вижу носитель, который висел у меня на груди.
  -Краем глаза- призналась Ада. В качестве компенсации я дам тебе возможность создать новый, лучше прежнего. И предосталю тебе еще множество возможностей для продолжения своей деятельности, о доступе к которым раньше ты мог лишь мечтать. Думаешь, воровство- это все, за что я держусь? Нет. Это всего лишь опасное развлечение и промежуточное, для меня давно уже не главное средство заработка. У меня есть надежная научно-техническая база, я акционер нескольких небольших, но серьезных компаний, созданных при моем участии. Сами того не зная, на меня работает много людей. Единственное, чего мне не хватает- тебя. Надежного, хорошо знакомого специалиста по кибертехнике, в котором я могу быть безусловно уверена, и который мог бы дать мне лучшее информационное обеспечение в моих миссиях, помощь в наиболее секретных разработках... и просто толику хорошей компании в качестве... старого друга. Да, именно так. Я хорошо к тебе отношусь, можно даже сказать, ты мне нравишься. Но выбора у меня нет- твоего честного слова мне недостаточно. А потому отказ неприемлем. Ты выйдешь за эти ворота или моим напарником, или... бесформенной кучей молекул углерода в мусорном пакете, в которой уже никто не опознает великого киберманта. Надеюсь, ты разумный человек, и уже все решил?
  -Серьезное заявление- Владик отчего-то не чувствовал, что к этой угрозе следует отнестись серьезно. Скорее всего, она блефует. Впрочем, кто ее знает... А вот с перехватом инициативы как-то не задалось. Хитрая лиса срезала его на взлете.
  -Полагаю, ЗТК-НС- хорошая система звукопоглощения?- спросил Влад. -Ты уже не боишься говорить прямо.
  -Отличная система,- подтвердила Ада. -Один из моих поводов для гордости. Полностью оправдывает свое нехитрое название.
  -Тогда почему поют птицы?
  -Какие птицы?- спросила Ада, нажала что-то на часах, и щебетание смолкло. Более того, пропали все звуки, кроме легкого потрескивания костра, как будто их накрыли по границе изгороди непроницаемым прозрачным колпаком. -Что надумал?
  -У меня к тебе встречное предложение- ответил Влад. По сути, оно очень похоже на твое, разница... в деталях.
  -Надеюсь, мне оно понравится.- Ада стала укладывать на блюдцах приготовленную еду, не прекращая внимательно слушать.
  -Выходи за меня!- ляпнул Владик, желая разрядить обстановку. -Ты симпатичная и хорошо готовишь.
  -Шутка года!- Ада даже не улыбнулась и не оторвалась от сервировки, -Ценю хороший юмор. А теперь- ближе к делу, пока я все еще добрая и спокойная.
  -Странная ты. Угощаешь меня, и тут же бросаешься ультиматумами и угрозами. Не очень красиво. Ладно, спишем это на трудное детство и недостаток воспитания. Ада, у меня большие планы.
  -По вытаскиванию общества из... эмм... зловонного болота неокапитализма?- иронично уточнила Ада, прекрасно знавшая еще со школы идеологическую заряженность Пожарского.
  -Это лишь одно из направлений- уточнил Владик. -Передо мной стоит задача по осуществлению целого комплекса мер, который позволит направить наше общество в целом и политику страны из тупика, в русло здравого смысла и всестороннего развития. Мы и так движемся в этом направлении, но на ногах у прогрессивной части общества висит столько паразитических якорей, что оно еле ползает, в то время как давно должно было воспарить ввысь, к идеалам завтрашнего дня. Мафия, олигархи, недобросовестные политики, наплевательство и пофигизм простых людей, которым лишь бы получить свою краткую выгоду, а там- хоть конец света... Я уж не говорю о внешних врагах. Думаю, для тебя не секрет, что трем другим космодержавам мы нужны лишь в гробу в белых туфельках. И они ежедневно прикладывают титанические усилия для того, чтоб этот день настал побыстрее.
  -А наши, значит, не прикладывают?- Спросила Ада.
  -Могли бы и посильнее прикладывать. Судя по результатам, наши могут только возмущаться. Хотя давно уже стоит перестать строить из себя суперсвятых и взять на вооружение те же методы, что и наши враги. Ада, я чувствую, что-то назревает. Все становится не так. Нечто очень плохое. Все мои ощущения на тонком уровне... поменялись. Мир снова сворачивает не туда. И у этого поворота должны быть конкретные стрелочники.
  -Владик, ты прямо как та эльфийская волшебница из Толкиновских книжек. Я чувствую это в воде, земле, и воздух тоже испортили... Ты серьезно считаешь, что в силах воздействовать на подобные процессы?
  -Да. В силах и разуме. Я уже это делаю. Иначе демоны б за мной не охотились. Наша цивилизация подобна могучему поезду, который в непрерывном своем ускорении свернет любую преграду. Но кто прокладывает путь? Кто направляет? Политики? Религия? Они давно противоречат сами себе, давно поняли свою никчемность, предали свои идеалы ради выгоды и влияния, и панически боятся того, что до народа это дойдет твердо и окончательно. Потихоньку это уже происходит, иначе не было бы такой массовй частной колонизации дальнего космоса- люди стремятся улететь от всей этой лажи куда подальше. Вот только глобально бегством проблемы не решить- они везут с собой те же пороки, от которых бежали. И лишь капитал и мафия в нашем мире идеологически бессмертны, ведь они идут от самых базовых, низменных устремлений накопительства и доминирования, которые никогда не исчезнут. Но они уж точно никогда не приведут людей к счастью. Ты понимаешь, я не о личном, частном- своего счастья в виде силы, богатства и власти они уже добились. Я про счастье глобальное, всеобщее. Нельзя недооценивать роль целеустремленного одиночки, а группы- тем более. Песчинка, попавшая в механизм, способна остановить его. А капля смазки- оживить и ускорить. Легкий толчок порождает лавину. Маленький камешек на рельсах свалит поезд с пути. Так и действия одного могут изменить жизнь миллиардов. Я сначала думал о революции, в стиле вечноживого товарища Ленина. Но быстро понял, что это не выход- как показали многочисленные исторические примеры, и ленинский- не исключение, революционные преобразования насильственным путем приносят вреда еще больше чем пользы. Хреновый обмен. Нет смысла ломать и перестраивать уверенно стоящий на плаву корабль, нужно лишь обрубить якорные путы, чтобы он отправился в путь.
  -Владик, ну и старомодные у тебя ассоциации... В погоне за всеобщим счастьем такие вот деятели как ты не раз ставили мир на край гибели. Две с половиной тысячи лет назад Иисус хотел привести людей к счастью, а в итоге мы получили уродливое сверхлицемерное общество, отставание на столетия в научном развитии, инквизицию, иезуитов, и прочие прелести, на разгребание которых ушло больше тысячи лет. Чуть позже арабский лидер, всем известный, как пророк Мухаммед, просто хотел объединить родные племена для борьбы с притеснявшими их римлянами, и создал новую религию, по тем временам- очень свежую и новаторскую. А что в итоге? Как и все на свете, она быстро устарела и изжила себя. И вместо прогрессивного учения, мир получил одну из самых жестоких, нетеримых и воинственных идеологий в истории, из-за которой погибли ни за что сотни миллионов людей. Про коммунистов ты сам знаешь. Они изменили мир в целом в лучшую сторону, но нашу страну едва не угробили дважды. Про неокапиталистов, идеологов, создавших Атлантический Альянс, которых ты так 'любишь', я и не говорю. Более отпетых бандитов и лицемеров мир еще не видел, но они тоже по своему стремятся осчастливить мир и искренне в это верят. Так чем твой замысел лучше всех вышеперечисленных? Не наступишь ли ты на те же самые грабли?
  -Ты плохо меня слушала. Они хотели полностью заместить своим то, что уже было до них. До основания разрушить, и на пепелище построить собственный храм добра и света. Вот только так не бывает. На пепелище не построить храма, максимум- убогую хибару. Я не хочу менять что-то глобально, тем более, создавать новую религию- я не мошенник. Лишь убрать с пути нашего общества досадные помехи. У меня уже это получается- случай с министром тому подтверждение. Но самое сложное- это то, что самые важные и секретные сведения нельзя заполучить манипуляциями через Галасеть. Особенно это трудно, если источник информации удален на космическом, особенно сверхсветвом расстоянии от меня. Гравсвязь проверяется гораздо более тщательно, чем внутрипланетные и системные инфопотоки. А некоторые места автономны, отрезаны от всемирной сети, и используют лишь локалку для внутренних нужд...
  -Сразу бы и сказал, без лишнней словесной мишуры, что тебе нужен агент, который будет бегать по секретным объектам и доставать для тебя столь же секретные сведения.
  -Все материальные ценности, добытые в операциях- твои- заметил Влад. -Мне нужна лишь информация. А информационное обеспечение и помощь в разработках я, несомненно, обеспечу в лучшем виде. Результативность твоих рейдов вырастет, как и их безопасность.
  -А зачем мне это?- спросила Ада не без иронии в голосе. -Прости, но мне совсем не улыбается шляться по военным базам и закрытым периметрам. Это не богатеев обувать, которые почти всегда жлобятся на сообразную своим сверхдоходам систему охраны.
  -Неужели я ошибался насчет твоих способностей?- грустно качнул головой Владик.
  -И не пытайся взять меня на слабо- Ада закончила с едой и разлила по стаканам воду и вино. -Я еще на свободе именно потому, что трезво оцениваю свои возможности, расту постепенно и не пытаюсь выпрыгнуть из штанов.
  -Но ты же смогла вытащить меня с высотки, да так изящно и нешаблонно, что я б и не подумал. А ведь там были не охранники богатеев, а сотрудники госбезопасности, обмануть которых непросто.
  -Мне повезло- похоже, Аде и впрямь было несвойственно излишнее самомнение, чем в школьные годы на памяти Влада она не отличалась. -План был сумбурным и ненадежным, слишком многое зависело от удачи. Один прокол- и все бы провалилось. Если бы не ограниченное время- я бы никогда не стала так действовать. Я понимаю, чего ты хочешь, вот только на мой взгляд, твои усилия напрасны. Пытаться улучшать наше общество так же бесполезно, как лечить покойника. Оно все равно рано или поздно скатится обратно.
  -Не факт. Ада, я предлагаю взаимовыгодное сотрудничество.
  -У тебя лишь один шанс. Убеди меня! Дай достаточное обоснование, почему я должна рисковать ради туманных планов, результат которых непредсказуем, а итог в случае провала- печален? Только кратко и без лишнего словоблудия. Завоюешь мой разум и сердце- я твоя. Нет- ну ты знаешь, что.
  Влад задумался. Едва ли она сдержит свое обещание распылить его на молекулы, но в любом случае, потерять такого ценного потенциального соратника не хотелось. Вранье она почувствует сразу. Спасти могла лишь полная искренность и честность. Владик взял вилку, подцепил кусочек мяса и сунул в рот, запив его холодной водой. Вкусно получилось...
  -А нет никакого смысла. Само понятие смысла для природы не существует, как и множество других понятий, напридуманных человеком в стремлении понять законы, по котрым мир существует. Все сущее просто живет, никого не спрашивая, зачем оно, откуда и для чего. Как доказала большая наука, весь наш мир- это безначальная и бесцельная игра случая. Произвольное движение молекул и атомов, порой укладывамых гравитацией в закономерные структуры, одна из которых- живая материя и порожденное ею сознание. Изначально во всем этом нет цели. Но сознание- субсанция более высокого порядка, чем материальный мир, позволяет ее поставить. Придать всему этому упорядоченному хаосу смысл способны только мы сами. Люди подсознательно поняли это, как только научились думать. Но с тем слишком малым багажом знаний о мире они были в силах лишь заткнуть дыры в познании ложными предположительными конструкциями, которые позднее стали религией. Когда с развитием науки люди поняли, что богов придумали люди и религии ложны, была придумана научная философия и идеология, основанная на уже известных, проверенных сведениях. Я тоже предпочитаю опираться не на эфемерные конструкции, на нечто осязаемое и проверяемое. Я предлагаю свой вариант смысла жизни. Бороться с хаосом, делать мир лучше, претворять в жизнь справедливость, то есть, адекватная мера воздаяния за дела и поступки. Закон не обеспечивает справедливость, несмотря на именно это свое изначальное предназначение. Это сделаем мы, и те, кто к нам присоединится. Мы не сможем все проконтролировать от и до, но зададим магистральное направление. А за нами пойдут и другие. А теперь решай. Соглашайся, или распыляй меня на молекулы. Без тебя я все равно не справлюсь.
  Повисло напяженное молчание. Полминуты спустя Ада оттаяла и сказала:
  -Владик, присядь сюда- и указала на циновку рядом с собой.
  -Зачем?
  -Так надо.
  Предчувствуя какой-то подвох, Влад все-таки пересел на место рядом с Аделью. Она снова нажала что-то на своих часах, и из хитро спрятанных в изгороди контуров в то место, где только что сидел Влад, со страшным шумом устремились два потока раскаленной бело-голубой плазмы. Ада прикрыла глаза, но не двинулась с места, Владик, привыкший к опасностям Вавки, рефлекторно упал носом в траву. Их обдала волна сильного жара, циновка вспыхнула и загорелась. Ада набрала в рот воды и погасила огонь простейшим способом, полив циновку и перевернув ее обратной стороной. Пошел дым. Владик встал, озираясь вокруг на предмет дополнительных сюрпризов.
  -Что это было?!
  -Испытание огнем,- ответила Ада. -Можешь считать, что ты его прошел. Твоя идея стройна и красива. Возможно, ради этого действительно стоит жить и действовать. Я принимаю твое предложение, и отныне мы действуем в интересах друг друга.- Ада протянула свою руку, Владик немного растерянно пожал ее.
  -В общем, теперь ты мой лучший друг и напарник. Сворачивать в рулон горы не обещаю, но добросовестную работу гарантирую. А теперь- ешь. Зря я что-ли это готовила?
   Без лишних слов оба принялись за еду. После полугодовой консервно-полуфабрикатной диеты это было прекрасно. От вина Владик отказался, но все остальное смел за считанные минуты. Ада, тем временем, отправила Громика за коммуникатором, и деловито в нем что-то искала, иногда отвлекаясь на еду и стаканчик с вином.
  -Какой у тебя размер?- спросила Ада.
  -Размер чего?- Не понял Владик.
  -Ну не \#@*\ же?! Размер одежды и обуви. Я ищу для тебя новые шмотки.
  -За счет заведения?- прищурился Владик.
  -Еще бы!
  -Тогда дай сюда- Владик ненавязчиво позаимствовал коммик и, настроив его проектор на свое зрение, получил световое изображение рабочего монитора. -Знаешь, я лучше сам закажу.
  -Вперед и с пенсией!- отмахулась Ада. -На фабрике твой заказ сошьют и упакуют за полчаса. Еще за полчаса-час доставят беспилотником. Увидишь летуна- не шугай почем зря, а прими груз.
   Владик с сомнением покосился на почти опустевший стакан в ее руке. Что-то она стала нести изрядную чушь. Вино точно слабое? Владик вбил в заказ нужные вещи и передал Аде коммик обратно. Она взглянула на заказ, и удивленно подняла брови:
  -Ты одеваешься, как в семнадцатом веке! Может, выберем что-то посовременней?
  -Не стоит. Это то что надо. Видимо, тогда знали толк в удобной одежде. Кстати, мой генератор волны тоже в шкафу?
  -Там. Все там, и носитель, и сумка, и одежда. Хорошая вещь, кстати. Не думала, что из ЭМ-контура для внутренних помещений и батарейки можно сделать такую мегаштуку. Только почему ты не сделал противомагнит? Без него же неудобно- отдача замучает.
  -Противомагнит? О чем ты?- не понял Владик.
  -Вот темнота! А еще кибермант. Магнит, который крепился бы с обратной стороны руки, и выдавал импульс в противоположную от основного сторону. И никакой отдачи. Главное ставить руки так, чтоб самому не попасть под обратный импульс. А если поставить реле для фокусировки и продолжительности электромагнитного выброса, то можно менять его угол, и время выброса, и пускать либо острый и мощный пучок, либо широкую и чуть менее сильную волну. С магнитами по обоим сторонам, если настроить на самую широкую волну и поднять руки вверх- можно добиться круговой волны, которая отбросит от тебя в стороны любые предметы. И опять же, без отдачи. Главное- точность калибровки, крепкий материал каркаса установки, и еще понадобится более мощная батарейка. Только не ядерная- попадешься на первом же контрольном пункте, замучаешься объясняться. Металлическая комбинация цинк-ртуть-серебро или что-нибудь похожее не фонящее.
  -М-да, я снова в школе- пробурчал Владик.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Ра "Седьмое Солнце: игры с вниманием"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"