Говда Олег: другие произведения.

Дважды не умирать

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Меня не разыскивают спецслужбы всего мира. Я не ограбил банк и не перешел дорогу браткам. Международным корпорациям тоже нет до меня никакого дела. Я ни от кого не скрываюсь и не планирую спасать мир... Я всего лишь из любопытства заглянул в игру и остался там... Насколько? Незабвенный Козьма Прутков говорил, что три дела, однажды начавши, трудно кончить. Вкушать хорошую пищу, беседовать с возвратившимся из похода другом и чесать, где чешется. Ну, так в те времена не было онлайн игр с эффектом полного присутствия и возможностью вывода денег. Иначе список пополнился бы еще и четвертым делом...

  Олег Говда
  ДВАЖДЫ НЕ УМИРАТЬ
  
  'И на выжженном теле бескрайних степей
  Вознеслись словно шрамы, курганы...
  Среди горькой полыни, седых ковылей
  Полыхают огнями тюльпаны...'
  Титова Светлана
  
  
  Глава первая
  
  Как много в мире белого... Снег, простыня, потолок...
  Согласен, потолок не мешало бы освежить. Но ремонт - это ж неуправляемая стихия. Как шкатулка Пандоры. Открыть может любой, а захлопнуть - даже богам не под силу. Схема для создания идеального вечного двигателя. А источник питания - ты сам. Как белка в колесе.
  Так что правы народные массы, худа без добра не бывает.
  В данной формуле 'худо' - это подкарауливший меня на даче прострел, по научному 'люмбаго'. Как и положено коварному врагу, подлец напал неожиданно, сзади, еще и в тот момент, когда я потянулся за яблоком. Меня, от поясницы и до кончиков пальцев левой ноги, как током пронзило. Я только охнул и застыл в позе 'дворянин метет пол пером шляпы, приветствуя короля'. Боль адская, а ты не то что пошевелиться, мысли вслух произнести не можешь... Только шипишь сквозь стиснутые зубы. Жуткие ощущения. Врагу не пожелаю.
  Зато, вот уже неделю, с чистой совестью и на законных основаниях, я валяюсь на кровати и поплевываю в тот самый потолок. Неприятные симптомы уколами загнали куда-то на периферию и, если особо не вертеться, вроде, как и не болит ничего. Можно читать, смотреть сериалы, наслаждаться сочувствием и даже капризничать... в меру.
  Жужжание мобильника выдернуло меня из созерцательного состояния и размышлений. Звонил сын.
  - Привет, батя. Как жисть молодая?
  - Регулярная... - ворчу на автомате свой обычный ответ любому абоненту, проходящему по категории 'свой'.
  - Сильно болит? - меняет тон сынуля.
  - Не-а...
  - Угу... - пауза.
  Сынуля весь в меня. Если не вижу человека, нормально общаться не могу. Понимаю, что в третьем тысячелетии, - когда связь давно уже не только через мобильники, но и имплантированные чипы, а с дня на день и вовсе на мыслеобразы перейдет, - это звучит глупо, но разговаривать глядя в пространство, лично для меня отдает шизофренией.
  - Слушай... ты все равно ничем не занят... - начинает издалека сын.
  - Вроде...
  - Не хочешь пару монет заработать?
  - Степка, говори нормально. Шо ты, как еврей, со спины заходишь?
  - Хорошо. О 'History.net' слышал?
  - А что это?
  - Ну, ты даешь... - восхищается великовозрастный сынуля. - Батя, это же топ-новость последних месяцев.
  - Всего лишь... Забыл, что я уже лет пять, как все новости слушаю только в свободном пересказе твоей мамы. А эта история, видимо, в ее личный топ не вошла.
  - Ну, вы даете... Ладно. Слушай. Короче... 'History.net' - это новый международный проект офигенно крутой онлайн игры с эффектом полного присутствия и возможностью вывода игровых денег в реал. Старт которой намечен на первое января.
  - А-а... Ты об этом.
  Что-то такое мимолетно слышал, но кого сегодня удивишь онлайн играми? В том числе и с выводом денег. Киберспорт давно уже солидная и очень прибыльная индустрия. И суммы там крутятся вполне сопоставимые с бюджетом развитых стран.
  - Сына, ты же знаешь, я не люблю суеты. Одно дело потихонечку, с возможностью сохранения, да под настроение... Готику там пройти или Героев. И совсем другое - крысиные гонки с тысячами задротов и донатов.
  - Потому и звоню, что знаю... - Степан заговорил тише, словно опасался, что нас могут слушать. Рефлекс на генном уровне. Если прослушивают, громкость звука не имеет никакого значения. - Понимаешь, тут такая тема...
  Сын текст речи заранее не заготовил, так что говорил немного сумбурно, перескакивая с одного на другое и отвечая на наводящие вопросы, когда я начинал терять смысл объяснений.
  В общем, его однокашник работал в фирме, которая заключила контракт на тестирование игры. А поскольку 'бетам' неплохо платили, то, как у нас водится, рекрутеры первым делом кинулись предлагать непыльную работенку 'родным и близким'. Поскольку могли рассчитывать на ответную услугу или открытым текстом оговорить 'откат'.
  Степа под эту категорию попадал, но никак не вписывался физически. Ему и на свои планы времени не хватало. Работа, тренировки, молодая жена... Но спокойно пройти мимо 'халявы' тоже не смог. Вот и решил продлить цепочку 'своих' и предложить мне подзаработать. Раз уж я все равно на постельном режиме, а от бет ничего особенного и не требовалось. Всего лишь максимально откровенно заполнить анкету, по результатам которой будет выбрана игровая локация для моего персонажа, и - онлайн не менее двенадцати часов в сутки. Причем, штрафы за отсутствие игровой активности контрактом не предусматривались. Даже минимальная прокачка перса не оговаривалась. Желательно и поощряется, но не обязательно.
  Регишься, создаешь героя и все... Клади шлем на стол и забудь. Главное, в общей сумме игрового времени, набирать за сутки оговоренные двенадцать часов. И что не менее важно, никакого отчета по завершению контракта. Досрочный выход тоже предусмотрен и ничем не ограничен. Деньги начисляются по факту присутствия в игре за прошедшие сутки, ровно в полночь по серверу. Так что если я захочу все бросить и уйти, фирма ничего не теряет. Даже наоборот.
  Честно говоря, я не понимаю, зачем игровому миру 'мертвые' души. Но когда сын начал рассказывать, что для развития Иск-Инов необходимо определенное количество импульсов, понял, что спросил зря. Поскольку сразу почувствовал себя хрестоматийным мужиком, который после объяснения, как работает двигатель, сказал: 'Это все понятно. Коня куда запрягать?' Тем более, что это уже не мои проблемы. Как говорится, если звезды зажигаются, значит это кому-то надо. Лишь бы с деньгами не обманули. Хотя, при такой форме оплаты, я тоже ничего не теряю...
  - Ладно... Вези свою игрушку. Устанавливай. Но если что не так, вырублю.
  Сперва я услышал смех, потом какое-то нечленораздельное хрюканье, словно сын зажимал себе рот.
  - Алле, гараж? Что за смешки в строю?
  - Батя... ну, ты юморист, - послышался голос Степы. - Ты в каком столетии живешь? Куда ехать? Чего устанавливать? Включай комп. Лови ссылку. Жми и... В общем, удачи и успеха. Мы с Настей целуем тебя и маму. Все. Звони... если что.
  Телефон умолк, а я еще раз посмотрел на потолок и потянулся к кнопке включения компьютера. В любом случае это было интереснее размышлений насчет неизбежности ремонта...
  
  * * *
  
  Ссылка перекинула меня на официальную страницу корпорации разработчика. Заставка оригинальная: красивая панорама средневекового замка, а на заднем плане стартующий или садящийся звездолет. Типа 'От и до...'. Дав несколько минут полюбоваться пейзажем, на рисунок наползла полупрозрачная плашка, внутри которой мне большими буквами сообщили, что игра находится в режиме тестирования и для входа предложили ввести двадцатичетырехзначный пароль в тут же возникший шаблон. Пароль в письме был.
  Ctrl+A, Ctrl+C, Ctrl+V
  Система пару секунд проверяла полученную информацию, после чего возникла другая надпись:
  (Уважаемый игрок, ваш аккаунт подтвержден, вы вошли в систему выбора игрового сервера. Для создания локации, просим заполнить анкету. Корпорация гарантирует полную конфиденциальность полученной информации. Согласно закону о Защите прав потребителей, вы можете пропустить любое количество вопросов, которые посчитаете чересчур личными, а так же отказаться от заполнения опросника. В этом случае игровая локация будет выбрана случайным образом. Внимание! В бета-версии можно создать только одного персонажа и нельзя сменить локацию. Предупреждение! Отнеситесь к заполнению анкеты серьезно, иначе вы рискуете оказаться в игровом мире противоречащем вашим нормам морали и обычаям! Внимание! Создание локации в которой именно вам будет максимально комфортно и интересно, зависит только от ваших ответов. Желаем приятной игры)
  Угу... Ну, этим нас не удивишь, без анкет и опросов сейчас ни одна маркетинговая программа не работает. Хоть в продвижении товара, хоть депутата. Поглядим... Кстати, в обратную сторону это тоже работает. По тому, о чем спрашивают, вполне реально вычислить цель, ради которой и затеян опрос.
  Ага... Пол, возраст, рост, вес... Сова или жаворонок? Любимые книги, любимые фильмы, любимая музыка.... Вероисповедание? Любите ли вы животных? Какой тип оружия предпочитаете? Что легче переносите - жару или стужу? Кошки или собаки? Сексуальная ориентация? Любимые напитки? Лошади или верблюды? Кто больше нравится - блондинки или брюнетки. Любимые цитаты... Какой ландшафт предпочитаете? Оптимальный возраст для подруги? Век, в котором хотели бы жить? Ваше отношение к браку? 'Физик' или 'лирик'? Предпочитаете физический труд или интеллектуальный? И еще почти полторы сотни вопросов. Новых или перекрестным способом проверяющих уже полученные ответы.
  Поскольку я не гей, не педофил, вместе с большинством мужчин предпочитаю блондинок, а вопроса о действующем президенте и 'за кого собираюсь голосовать на предстоящих выборах' не было, то каких-либо затруднений с заполнением анкеты не возникло. Ну, а чего темнить? Если не врут, для себя же стараюсь. Оно ведь и в самом деле не слишком приятно оказаться в мире, где нормальными будут БДСМ и людоедство. Не, одним глазком заценить подобный 'изыск' было бы прикольно. Но зависнуть там надолго, без возможности сменить локацию... Без гарантии что будешь ты, а не тебя... Тьфу три раза!
  К тому же, если разрабы не поленились вывесить такую простыню объяснений, то вполне могут и отметить за старательность. Типа, вы к нам со всем уважением, так и мы вам - стартовый бонус.
  Минут за пятнадцать управился. Единственные коррекции касались возраста и веса. В первом случае убавил половину лет, во втором - сорок килограмм. Если есть возможность стать моложе и шустрее, зачем отказываться? Перечитал еще разок и нажал 'отправить'
  На этот раз ждать пришлось дольше... Минут пять система обрабатывала анкету, предоставив мне возможность любоваться нарезками из всевозможных пейзажей. От пещер каменного века и до звездных зарисовок времен покорения системы Тау-Кита. Наверно, глядя на этот калейдоскоп я должен был догадаться, что демонстрируются не просто картинки, а скриншоты. И вот куда-то туда, согласно озвученных предпочтений, игрока и отправят.
  Кстати, судя по тому что тишину за кадром сменила тема Джеймса Ласта 'Одинокий пастух', система уже отреагировала на моим вкусы и пожелания. Что ж, будем надеяться, и в дальнейшем игра меня не разочарует.
  Но, что-то уж слишком долго грузится. Если так придется ждать при каждом входе, боюсь, они потеряют кучу клиентов. Я из другого века, привык не торопиться, а нынешним все что не включается через секунду после нажатия - тормоз и отстой.
  (Уважаемый игрок! Обработка вашей анкеты завершена. Хотите продолжить?)
  'Да'
  (Хотите создать игровой персонаж?)
  'Да'
  (Войдите в редактор)
  После 'Готик' и 'Обливион' я ожидал увидеть не меньше дюжины рас и метисов, но вместо этого возник размытый силуэт молодого парня и выбор из двух типов 'монголоид' 'европеоид'.
  Подтвердил, что отношусь к белой расе и нажал 'дальше'.
  Следующий выбор касался гражданства. Для ПМЖ предлагались Королевство Шведское, Речь Посполитая, Московское царство, Княжество Молдавское, Трансильвания, Великая Порта, Крымское ханство и Земли Войска Запорожского.
  Шведы, Османы и Молдаване отпали сразу. Ни языка, ни традиций этих стран я не знал. Подумав немного - забраковал и Россию. Не люблю холод. К тому же, в анкете я указывал средневековье, и вполне можно было ожидать локацию подвязанную к тем временам. А это значит еще и распутица. Запорожье манило вольницей, но это сразу привязывало к одному классу - воин. Походы, битвы... То есть, сплошной онлайн. А мне хотелось выбрать ремесленника. Спокойная, оседлая жизнь в предместье какого-нибудь оплота цивилизации. Есть настроение поиграть - вошел и не спеша прокачиваешь ремесло и торговлю. Время идет, денежка капает. Нет - зашел в дом и медитируешь. Не волнуясь, что 'придет серенький волчок и укусит за бочок'.
  'Речь Посполитая'
  (Выберите имя для персонажа)
  'Максим'
  (Внимание! Фамилию или прозвище ваш персонаж получит в игровом мире, в зависимости от сословия)
  (Внимание! В тестовом режиме на старте игры выбор дворянства невозможен. Доступно сословие 'простолюдин'. Выберите род занятий из предлагаемого списка)
  Тут я немножко призадумался. Минут на десять. Больше всего нравились столяр и кузнец. Столяр привлекал тем, что имеются навыки в жизни, а работа с железом предлагала очень неплохие бонусные очки в силу и телосложение. Если потом захочу стать воином - как найду. Так что выбирал лишь между 'кузнец' и 'оружейник'
  Подумал и выбрал 'кузнец'. Насторожило, что если у 'кузнеца' вся бонусная прибавка по '+ 3' шла в силу и телосложение, то у 'оружейника' только по '+ 2', а оставшиеся два очка падали в ловкость. Как бы намекая на большую подвижность персонажа. Я же тупо хотел медлительного увальня, которого лишний раз лучше не беспокоить.
  Еще пара минут работы с графическим редактором и на экране возник широкоплечий, слегка грузноватый молодой парень. Особо доставлял объем бицепсов. У обычных людей ляжки тоньше. Роста выше среднего. Темно-русые волосы острижены 'под горшок'. Нос картошкой, уши обыкновенные, глаза серые. Одетый в холщовые штаны и полотняную рубаху, на ногах что-то непонятное, вроде кожаных калош. В распахнутом вороте виднеется нательный крест.
  Максим - уровень 1
  Сила - 5 (+3)
  Телосложение - 5 (+3)
  Ловкость - 2
  Интеллект - 0
  Удача - 0
  Ремесло - Ученик молотобойца
  Ага. Ну, правильно. Если со старта мастером, то какое развитие у перса? А так, с учетом нуля в интеллекте, поле невспаханное. Прям по заветам дедушки Володи. Учится, учится и еще раз учиться.
  Покрутил немного фантом вокруг оси, но так как в изменениях был только цвет глаз и форма ушей, не стал терять время и нажал 'принять'.
  Тут же раздались звуки фанфар и возникла надпись
  (Поздравляем! Ваш игровой персонаж Максим создан!
  Вы можете войти в игру. Войти?)
  Нет, блин, я тут просто так битый час анкеты заполняю и кнопочки жму. А завтра все начну сначала. Ясен пень, что войти. Погодите только секунду, шлем надену. Переписываться с системой можно и на мониторе, но входит в игру, предлагающей полное погружение, без шлема, все равно, что через стекло целоваться.
  
  * * *
  
  - Ух, ты! Красиво! - оценил я разворачивающийся передо мною пейзаж. - Не пожалели денег... И как натурально!
  Это были последние слова, которые успел произнести. В следующее мгновение что-то со страшной силой ударило меня в спину и я рухнул ничком, теряя сознание от жуткой боли, отчетливо слыша, как хрустят, ломаясь, мои кости. Перед глазами ярко полыхнуло, потом свет мигнул и погас.
  Сперва я подумал, что неловко повернулся в кровати, из-за чего коварно затаившаяся люмбаго* (*от лат. lumbus - поясница. Острая боль, прострел в пояснице) тут же напомнила о себе. Но уже через секунду боль исчезла, а зрение восстановилось. Настолько, чтобы я смог прочитать целый каскад системных сообщений, занимающий перед глазами все свободное место:
  (Внимание. Вы попали под карету и погибли. Воскрешение через 5 минут)
  (Поздравляем! Вы открыли скрытую линейку заданий 'Баловень Фортуны')
  (Поздравляем! Вы выполнили первое задание линейки 'Знал бы где упадешь' - погибнуть от несчастного случая в течении первого часа игрового времени. Награда 500 очков опыта)
  (Внимание. Получен новый уровень)
  (Поздравляем! Вами установлен игровой рекорд. Вы смогли погибнуть в течении первых 30 секунд. Фортуна заметила вас. Награда +10 к удачи. 1000 очков опыта)
  (Внимание! Получен новый уровень)
  Офигеть! Кто им тут толковый словарь писал, если попасть под карету считается везением? Впрочем, как посмотреть. С ходу поймать два уровня, да еще и 'червонец' к удаче... Она ведь не просто так вынесена в отдельную характеристику. Вот только хруст костей слишком отвратительный. Да и болит не по-детски. Что там в настройках? Болевой порог нельзя повысить?
  Щас глянем.
  О, есть такая опция. Ну, понятно. Какой-то садюга выставил ее по умолчанию на 100% Нет, братцы, спасибо. Понимаю, полное погружение, реализм и все такое... Но я же писал в анкете, что люблю классику, а с предложением садо-мазо - это не ко мне. Бегунок вниз до упора и сохранить...
  (Предупреждение! При отключении болевых ощущений, игрок переходит в разряд 'ребенок' и активирует возрастной ценз с соответствующими ограничениями! Внимание! В бета-версии изменить показатель 'реализма' можно только один раз. Желаете выключить?)
  Вот гады! Хотя, логика имеется... Любишь кататься, люби и саночки возить. Хочешь чтобы к тебе относились как к взрослому - докажи. Гм... Дилемма. Ощущать боль и страдать, за то чтобы иметь возможность получать в игре какие-то плюшки для взрослых? Смешно, да? Но, если вспомнить реалистичность того, что я успел увидеть... Черт, черт и еще раз черт! О, искушение... Вот так примешь поспешное решение, а потом локти изгрызешь, жалея что нельзя вернуть время вспять. Ладно, уговорили. Пусть остается, как было. Оставим единственный шанс изменить настройки до того момента, когда реально прижмет.
  'Выйти'
  (Желаете сохранить настройки аккаунта 'по умолчанию?)
  'Да'
  (Внимание. Персонаж Максим ожил. Желаете войти в игру?)
  'Да'
  Жму кнопку и, как только мир перед глазами начинает меняться, не дожидаясь фокусировки, резко отпрыгиваю в сторону. Вернее, пытаюсь... Но что-то дергает меня за ногу, и я падаю на пол. Да, да... Не на пыльную дорогу, не на поросшую травами обочину, а на сырой и холодный каменный пол.
  Мотаю головой и оглядываюсь по сторонам. Темная комнатушка. Стены - дикий, неоштукатуренный камень. В одной стене, высоко под потолком махонькое, духовое окно. В той что напротив - тяжелая, кованая железом дверь. Я сижу в углу, на куче дурно пахнущей, гнилой соломы. Полностью голый и жутко грязный. Ноги в тяжеленных дубовых колодках, а сами оковы прикованные толстой цепью к железному штырю, вбитому в пол посредине камеры.
  Абзац!
  Нет, вполне возможны варианты, но могу поставить рубль против сотни баксов, что я в тюрьме. М-да, ничего не скажешь. Богиня удачи таки ко мне не равнодушна. То под колеса кареты бросит, то в кутузку засунет. Интересно, в следующий раз я где воскресну? Прямо на эшафоте?
  
  Вибрирующий и подпрыгивающий на груди мобильник пробился сквозь игровое отрешение, и я, не выходя из игры, снял шлем. Имелась такая опция. Часто использовать не рекомендовалось врачами, но мало ли что? Вдруг человеку плохо станет? Не ждать же, пока он пройдет всю процедуру выхода?
  Надо всего лишь закрыть на минуту глаза, чтобы мозг быстрее адаптировался. В этом случае игрок отделывался секундной потерей ориентации, а персонаж усаживался на землю и впадал в спячку. А поскольку в данный момент Максим и так сидит, причем, в обоих смыслах, то экстренный выход даже на игровом процессе не отразится.
  Звонил снова сын.
  - Что-то случилось? Я уже в игре, а ты отвлекаешь...
  - Вообще, это я хотел тебя спросить, что случилось?
  - Не понял?
  - Мне только что отзвонился Андрюха. Он же думает, что это я играю. С достижением поздравлял. Говорит, уникальный случай... Только вошел и сразу баг обнаружил... Руководство премию обещало. А я не в теме. Колись, чего ты там такого героического уже совершить успел?
  - Под карету попал...
  - Да, ладно, батя. Не дуйся. Я серьезно...
  - И я... Теперь думаю, опровержение в газету писать или так оставить?
  - Чего? Какую газету?
  - О-хо-хо... Теряем мы молодежь. И этот еще из лучших. Стыдно. Классику читать надо, а не только специальную литературу.
  - Ааа... - хмыкнул Степан. - Это ты на Остапа Бендера намекаешь? Не сразу сообразил. Теперь понятно... Так ты, не прикалываешься? Вошел и сразу под карету? Офигеть! А куда ты вообще попал? Андрюха сказал, что игра под меня... в смысле, под тебя уникальную локацию сгенерировала. Что, кстати, тоже отмечено руководством проекта весьма положительно. Поскольку стимулирует развитие Иск-Ина.
  - Этого я еще не знаю.
  - В смысле?
  - В самом прямом. После воскрешения мой перс оказался в каком-то зиндане. Голый. На ногах колодки, окошко высоко. Так что, как сказал классик, пока для меня весь мир - тюрьма.
  - Театр...
  - Не умничай.
  - Обалдеть... - сын помолчал, подумал и прибавил. - Ну ты, батя, даешь... Летчик-испытатель, блин. Ты поаккуратнее. Не поломай игрушку. Знаешь сколько в нее миллионов вбухали?
  - Понятия не имею... Все. Стоп. Конец связи... Ко мне вертухай пришел. Не отвлекай. Если будет что интересное или жутко необычное, сам перезвоню.
  
  * * *
  
  На мониторе я увидел, как открылась дверь в камеру, и на пороге возник невысокий крепыш в короткой кольчуге, с саблей на поясе и большой связкой ключей в руке. Судя по шевелящимся губам, он что-то говорил, обращаясь к заключенному. Ко мне, то есть. Но колонки были выключены, а шлем транслировал звук по другому принципу.
  В общем, если я хотел узнать, что происходит, надо было поскорее возвращаться в игровой мир.
  Положил телефон, закрыл глаза и нахлобучил шлем. Легкое головокружение и...
  - Да оставь ты полудурка в покое, Хома... - послышался хрипловатый мужской голос. - Ему как в детстве кобыла копытом в лоб зарядила, так до сих пор головой мается. Это ж надо додуматься... С дышлом на драгун бросаться.
  Перед глазами снова были мрачные стены камеры, голый зад холодила мокрая, прелая солома, а тюремщиков оказалось двое. Просто второй не заходил внутрь. Стоял в коридоре и заглядывал в дверь через плечо товарища.
  - Это да... - вздохнул Хома. - Никто при здравом уме на такое не отважится... Все село глаза опускало и в пояс кланялось. Один только дурень за Марийку вступился.
  - А толку? - смачно плюнул на пол второй тюремщик. - Не знаешь разве, что обух плетью не перешибить? Парня казнят. А взбалмошную девку не сегодня-завтра крестьяне сами поймают и к пану хорунжему приведут. Не первая она и не последняя... По всех деревнях в округе панские байстрюки бегают.
  - Это верно. Как померла пять лет назад пани Елена, царствие ей небесное, так и заколобродил пан Юзеф... - согласился Хома. - А хлопца все равно жаль... Он же как дите невинное. Эй! Максим! Слышишь меня?
  Я хотел ответить, но ротовой аппарат персонажа заупрямился и издал лишь невнятное мычание.
  - А-а... У-у... Мм...
  Блин! Перемудрил я с настройками. Не хватало внутри альтернативно одаренного перса оказаться. Вот засада... Хорошо хоть не глухой.
  - Мы не можем ослушаться и обязаны принести тебе обед, но ты не ешь ничего... Потерпи... Быстрее ослабнешь - скорее умрешь... Меньше мучиться будешь.
  Ага, счаз... Меньше или больше - это все потом, а сейчас у меня в животе так урчит, что я колодки грызть готов. И это не просто голод, а самый натуральный дебафф, уже понижающий на единичку силу и выносливость.
  Огляделся и увидел на полу миску с каким-то варевом и приличный кусок хлеба рядом. То что надо. И больше не слушая, что говорит стражник, потянулся за пищей.
  - Тьфу... - сплюнул в сердцах Хома. - Говори с горой, а гора горой. Как о стену горохом.
  - А я о чем? - отозвался второй. - Кажу ж, не связывайся с дурнем. Значит, на роду ему так написано. Пошли уже... Ничем ты племяннику не поможешь, только сам под подозрение попадешь. Думаешь, не найдется кому шепнуть пану, что бунтовщик твоей двоюродной сестры сын?
  - Да. Ты прав, - согласился Хома. - Пойдем...
  Дверь в камеру со скрипом закрылась, и снаружи загремел засов. Но меня сейчас это мало волновало. Прежде чем начинать думать и действовать, следовало утолить голод и жажду. К счастью, жидкая каша подходила для этого лучше всего. И перекусил, и напился. Хлеб, на всякий случай, придержал. Будет ли у меня сегодня ужин, неизвестно.
  Не ощущая вкуса, вылизал миску и с облегчением убедился, что дебафф исчез. Даже не так промозгло стало.
  Вот и ладушки... Теперь можно о дальнейшей судьбе подумать.
  Итак, что мне известно?
  Вообще-то не слишком много. Некий пан хорунжий захотел какую-то девицу. Силой, само собой, раз вместо старост послал в деревню драгун. А мой персонаж, благодаря полученному в детстве сотрясению мозга, решил вступиться за ее честь. Девушка сбежала, а хлопец сидит в темнице и ждет наказания. Точнее, как сказали тюремщики, мучительной казни.
  Ну что ж, вступление не особо оригинальное, половина игрушек начинается побегом героя из тюрьмы. Значит, и нам нечего клювом щелкать. Какими бы сложными не казались на первый взгляд стартовые условия, должен быть способ выполнить квест и выбраться на свободу.
  И только я подумал об этом, как перед глазами возникла надпись:
  (Вами получено задание 'Побег из тюрьмы'. Награда 500 очков. Принять?)
  Надеюсь, сейчас не отвалится кусок стенки, открывая потайной ход, и мне не придется пробираться подземным ходом, убивая по пути оглоданным мослом сотни крыс? Если угадал, выхожу из игры, невзирая на обещанную премию. Обалденная графика и реальные ощущения, конечно, хорошо, но о каком серьезном подходе можно говорить, если создатели на оригинальный сюжет поскупились? Совсем не тот случай, когда копейка рубль бережет.
  'Да'
  Надпись исчезла, а Максим, повинуясь моему желанию, поднял руку и почесал затылок.
  Итак. Задача понятна. Рассмотрим еще раз условия.
  Узенькое окошко под потолком отпадает. В него я пролезу только частями, или превратившись в кошку. Мощная дверь, засов снаружи. Макс хлопец крепкий, если хорошо врежет, то может и вырубить стражника. Но... это бессмысленно, пока на ногах тяжеленные дубовые колодки. В такой 'обувке' далеко не убежишь. Значит, с них и начнем.
  Подтянул ноги и внимательно оглядел колодки. М-да... Болгаркой фиг разрежешь. Толстенные дубовые брусья, соединенные в замок и намертво заклепанные. Одноразовые оковы. Снять можно только с бесчувственного тела и трупа - путем отрубания ступней. Или коленей. По желанию палача.
  Цепь?.. Каждое звено в указательный палец толщиной. Штырь?.. Полуторадюймовый шкворень, намертво забитый в каменный пол. Снаружи сантиметров десять торчит с кольцом для цепи. Сколько внизу неизвестно. Попробовал пошатать, железка даже не шелохнулась.
  Интересно девки пляшут... Неужели, все-таки потайной ход?
  Встал, обошел камеру по периметру, куда позволяла дотянуться длина цепи, внимательно оглядывая стены. Простукивая в подозрительных местах. Никакой подсказки. Глухо, как... в гробнице. Обычная каменная кладка...
  Но, так не бывает. Должен найтись способ. Если только в сценарии не предусмотрен побег с места казни. Почему нет? Как вариант, вполне возможно. А если все-таки я ошибаюсь? Понадеюсь на авось, отсижу весь срок и, после того как Максима подвесят за ребро или посадят на кол, получу очередное достижение в линейке 'Баловень Судьбы' под названием 'Идиот года'? Спасибо, не надо...
  Но ведь ни одной стоящей мысли в голову не лезет. От слова 'вообще'. Такое ощущение, что я резко поглупел.
  Стоять! Ну, конечно же! Именно так! Что может придумать персонаж с интеллектом '0'? Вот система и тормозит все мои потуги шевелить извилинами, из-за отсутствия таковых... Слава Богу, мы не в реале, а в игре это просто лечится. У меня ж очки за два уровня не распределены. Так что погодь, Макс, минутку, сча поумнеешь.
  Вывел перед глазами интерфейс, зашел в редактор персонажа и облегченно вздохнул.
  Максим - уровень 3
  Сила - 5 (+3)
  Телосложение - 5 (+3)
  Ловкость - 2
  Интеллект - 0
  Удача - 10
  Ремесло - Ученик молотобойца
  Нераспределенных очков '4'
  Прямо скажем, не густо, но и за это спасибо. Кидаем в интеллект 3 очка, а одно прибережем. Как резерв ставки.
  Закрываю интерфейс и еще раз осматриваю камеру.
  Странно, но на первый взгляд ничего не изменилось. Никаких подсветок, никаких трещин в швах кладки или иных знаков, где нажать и повернуть... Либо Максим, все еще слишком тупой, либо я чего-то не догоняю. Использовать последнее очко? Нет, не будем торопиться. Попробуем напрячь мозг еще разок. В конце концов, это игра и все загадки обязаны иметь логическое решение.
  Начнем сначала. Если локация затачивалась под конкретного игрового персонажа, то в преодолении препятствий ему должны помогать полученные на старте умения. А что у Максима особенного? Увеличенная сила, выносливость и начальное знание кузнечного дела. То есть, ответ лежит в плоскости, проходящей через эти три точки.
  Хорошо сформулировал, а толку? Колодки не разломать, цепь не порвать, штырь не расшатать. Даже, если бы я все четыре пункта в силу залил. Почти, как в анекдоте, трясти бессмысленно, думать надо.
  Гм... А ведь трясти действительно не надо. Я еще раз посмотрел на шкворень, забитый в камень, и мысленно показал разработчикам средний палец. Учитывая длину прута, пытаться расшатать или вытянуть, бессмысленная затея, Но есть еще один способ приложения силы - вращение. Гладкий стержень в расщелине - это вам не ребристая арматура в бетонном блоке. Достаточно один раз провернуть, чтобы ослабить силу сдавливания и все... никуда не денется, вылезет из норки, как миленький.
  
  
  
  Глава вторая
  
  Гладко было на бумаге, да забыли про овраги.
  Не знаю, получилось бы подобное в реальной жизни, ну так на то она и игра, чтобы хоть немножко, да поддаться. Первым делом я стал ходить по кругу, пока полностью не выбрал слабину, намотав цепь на проушину шкворня. Потом лег на землю, уперев колодки в получившийся набалдашник и стал давить всем весом, используя собственное тело, как рычаг.
  Семь потов сошло, пока шкворень поддался. В один момент показалось, что еще немного и мои ноги от таких усилий протиснутся сквозь отверстия в колодках. Обдирая мясо до костей. И все же упорство было вознаграждено. Раздался скрежет, и стержень совсем чуть-чуть, но провернулся. А потом еще чуть-чуть... И еще...
  Дальше - просто и не интересно. Классический вариант, сила есть, ума не надо.
  С каждым следующим нажимом шкворень проворачивался еще больше и чуточку легче, а скрежет становился тише. И все же оставался слишком громким. Возможно, мне это только казалось, но рисковать не имело смысла. Незапланированный визит тюремщиков с вопросом: 'А что вы тут делаете?' меня категорически не устраивал.
  Солидола или какой-либо иной смазки под руками не имелось, так что пришлось использовать внутренние ресурсы. В самом прямом и буквальном смысле.
  Щедро полив трещину в полу, пробовал крутить руками, и чуть не подпрыгнул от радости, почувствовав, как легко стержень провернулся вокруг оси. Причем, совершенно беззвучно.
  Отлично. Теперь эту чертову железку предстояло не только прокручивать, но и тащить вверх. Я понятия не имел, как глубоко заколотили шкворень, и сколько у меня времени до очередной 'поверки', поэтому решил рискнуть и влил в силу последнее очко. Дело сразу пошло веселее...
  С полчаса промучился или больше, но вот еще один рывок, и Максим валится на спину, сжимая в руках толстый метровый стальной стержень, слегка заостренный внизу.
  (Поздравляем! Вы получили первое игровое оружие. Награда 500 очков)
  Спасибо, что подсказали. А то я бы не догадался, что железяку можно использовать как оружие. А, ну... Какие там у него статы?
  (Лом. Тип оружия - дробящее. Урон = 15*на силу)
  Ну, что ж, логично. Чем больше силы, тем увесистее удар. На текущий момент - наносимый урон равен '-90'. Не смертельно, но и неплохо. Если без брони, то добить даже пинком можно.
  Кстати... Не железный стержень или прут, а именно лом. С намеком название. Подсказка, типа? С учетом стартового интеллекта моего персонажа. Вдруг, не догадается, что полученным предметом можно не только по башке стучать, но и колодки разбить.
  А мы и сами сообразили. Щас как... Максим поднял лом.
  - Стоять!
  Ф-фу... Так и заикой стать можно. Всего лишь на мгновение представил, как парень со всей дурной силой молотобойца бьет ломом по колодке и реально вспотел. Вот уж действительно 'нет мозгов - считай калека'. М-да... Решено, следующие очки только в интеллект.
  Успокоились. Берем лом и колупаем имеющуюся трещину. Задача, расширить и углубить ее достаточно для того, чтобы спрятать ступни. Трудно и хлопотно, но иначе всю силу удара примут на себя именно они. А с раздробленными ногами далеко не убежишь.
  Это оказалось даже сложнее, чем вытащить шкворень. В основном из-за того, что нельзя работать в полную силу, а лишь тихонечко постукивая и откалывая камень малюсенькими кусочками.
  Но, терпенье и труд... Как только ступни втиснулись в приямок, я установил колодки поудобнее и с силой ударил, метя в стык между двумя брусками. Лом вошел в отсыревшую древесину даже слишком легко. И совершенно без толку. Я мог бы просунуть его насквозь, но это не приближало меня к свободе. Отверстия для ног не стали шире даже на миллиметр. А использовать лом как рычаг, не удавалось, потому что при нажатии, колодки выворачивались и, расширяясь вверху, сжимали мои ноги внизу.
  Засада. В лоб задачка не решалась. Значит, надо зайти с другой стороны...
  Максим прицелился и аккуратно ударил в самый краешек. А когда лом застрял, лег на бок и стал орудовать им, раздвигая колодки с торца. Было жутко неудобно. Не хватало длины рук. Приходилось изворачиваться всем корпусом, работать только кистями. Если б не навыки молотобойца... Пригодился и приямок - колодки не ерзали по полу. От напряжения пот заливал глаза, но и в этот раз умение правильно выбрать точку приложения силы победило. Раздался ласкающий слух треск, и деревянные челюсти разомкнулись.
  - Есть! Оковы тяжкие падут. Темница - рухнет, и свобода встретит радостно... и братья меч мне отдадут.
  Не кажи 'гоп', пока не перепрыгнул. И вход заперт, и с мечом никто не торопится.
  Да, теперь я вооружен, могу свободно передвигаться, но все еще в весьма ограниченном пространстве. И, согласно теории относительности, хоть и хожу, но продолжаю сидеть.
  Еще раз, для очистки совести обошел камеру по периметру, но ничего интересного не заметил. Даже посланий от предыдущих сидельцев не обнаружил. Да и откуда? Время поголовной письменности еще не наступило, так что карябать стены некому.
   А это значит, что выйти из темницы можно только через дверь. Которая заперта снаружи, и открыть ее может только тюремщик.
  Дверь, к слову, глухая. Глазок для наблюдения за зеками еще не придумали. Слишком полагаются на колодки и цепи. Это хорошо. Можно не изображать покорного узника и ждать пока стражник подойдет поближе, а сразу занять выгодную позицию. И как только дверь откроется...
  Взвесил в руках ломик. Весомый аргумент.
  За хлопотами и не заметил, что в камере потемнело. Глянул в окно - точно, уже звезды видны. Не понял? А где мой ужин? Кстати, подкрепиться не мешает. Нашел оставленный с обеда хлеб, но не успел надкусить.
  Кажется, идет кто-то...
  Метнулся к двери и замер. Тогда как мысли продолжали носится, как угорелые, перебирая варианты. Почудилось или нет? А если придут, то один иди снова вдвоем? Успею вырубить достаточно быстро, чтобы не успели крикнуть? А если их будет трое?
  Ф-фу... Угомонись! А то захлебнешься адреналином. Это ж все понарошку! Какая разница, сколько их будет? Даже если десяток... Убью сколько получится и на рестарт... В любом случае лучше, чем на кол. Заодно и експы подзаработаю. В совокупности, глядишь, еще на уровень наберется.
  Засов лязгнул, дверь заскрипела...
  - Н-на!
   Как только голова стражника просунулась в камеру, я тут же хрястнул по ней ломиком А когда тот, мертвый или просто оглушенный, повалился внутрь, подхватил падающее тело и рывком затащил в камеру. Толкнул в сторону, подскочил к двери. В проеме никого... Осторожно выглянул в коридор - тоже пусто.
  Отлично...
  Нагнулся, пощупал пульс. Мертв. Тот второй, который безымянный. Хорошо. Интересно, зачем он приперся? Лут? Мимо... Кроме связки ключей ничего не снимается. Жалко... Нагота меня не смущает, тем более, в потемках, но в одежде привычнее, да и дополнительная защита должна быть прописана.
  Прислушался, вроде тихо. Можно и на выход.
  Шагнул в дверь и оказался лицом к лицу с Хомой.
  - И ты, Брут... - проворчал от неожиданности, одновременно хватая второго тюремщика за горло. Тот только захрипел и засучил ногами, синея на глазах.
  Блин. Неправильно как-то дядьку убивать. Пусть троюродный, а все ж родня. Максим, видимо, тоже так думал, потому что самостоятельно слегка ослабил хватку, давая Хоме глотнуть воздуха.
  - Мак... ма... - тут же заблеял тот. - Не... на...
  Ну, понятно. Взывает к милосердию. Ладно, живи. Авось не зря игра тебе имя дала. Может, через тебя квест какой дадут.
  Показал кулак, приложил палец к губам, отпустил. Перехватывая поудобнее ломик.
  Хома так и сполз по стенке, держась за горло.
  - Спасибо... - просипел спустя минуту. Сунул руку за пазуху и рывком сдернул с многострадальной шеи бечевку с ключом. Не таким огромным, как те, что на кольце у тюремщика. - Это тюремной двери. Без него наружу не выберешься. Подожди немного, а как все угомонятся, и беги... Прости... Я хотел тебе помочь... Но у меня же семья...
  Помолчал немного и стал стаскивать с себя перевязь.
  - Саблю... саблю возьми. И... - покосился опасливо на ломик в моей руке, потом на мертвого стражника, вздохнул, но продолжил твердо: - Врежь мне тоже, как следует. Иначе не поверят...
  - Как скажешь, дядя Хома, - кивнул Максим. Сжал кулак и от души заехал дальнему родичу в ухо. Тот только ногами брыкнул. А еще, показалось мне, что в глазах Хомы мелькнуло огромное удивление. С чего бы это? Или Максим все-таки был немой?
  Неважно. Быстро раздеваю родственника до исподнего. Ничего особенного. Все вещи '+1' к защите. Шаровары натянул, сапоги тоже налезли, а вот кунтуш и в плечах трещит, и на груди не сходится. Ладно, пока сойдет и так. Обматываюсь кушаком. Шапку на голову...
  
  * * *
  
  - Это я, почтальон Печкин... - жизнерадостно прозвучал сигнал электронной почты, который я забыл отключить перед входом.
  Ладно. По сюжету сейчас все равно надо ждать. Значит, можно вынырнуть на пару минут. Заодно в отдельный кабинет загляну и оповещение отключу. Зажмурился, сосчитал до двадцати и стянул шлем. Выждал пока утихнет шум в ушах и только потом открыл глаза.
  Если сделать это раньше, то можно увидеть, яркий и цветной калейдоскоп. Вот только делать это категорически не советую, особенно - имеющим склонность к 'морской болезни'. Придется отмывать монитор, стол, а потом, еще долго играть в условиях далеких от комфорта. Никакие поглотители запахов не спасают.
  Монитор демонстрировал тела тюремщиков и Максима, с задумчивым видом прикорнувшего прямо возле двери. Блин, не сообразил. Надо было начать есть хлеб. Элементарные действия персонажи могут выполнять и во время отсутствия игрока. Удобно при выполнении длительных, монотонных квестов... Вот и сейчас, к моему возвращению, Макс и перекусить бы успел и силы восстановил.
  Нет, неохота снова шлем натягивать. Постараюсь побыстрее.
  Первым дело личные потребности...
  Кряхтя и постанывая сполз с кровати и отправился в трудное путешествие к санузлу. Всего десять шагов, но если не чувствуешь ног, то это весьма утомительная процедура. Мышцы работают, а нервная система молчит. Если не смотреть под ноги, то не понятно - сделал уже шаг или стоишь на месте. Запросто можно перепутать очередность и попытаться дважды шагнуть одной и той же ногой. Или делать шаг, забыв ее поднять. После чего следует потеря равновесия, размахивание руками и громкое падение.
  Обошлось... Опыт сын ошибок трудных.
  Довольный и уставший, занимаю место на кровати. Потом щелкаю на значке почты.
  'Уважаемый игрок, мы рады приветствовать Вас... бла-бла-бла... Приносим свои... бла-бла-бла... размер награды и компенсации не разочарует, и Вы останетесь с нами. Чек на предъявителя прилагается. Указанная сумма будет переведена на любой указанный Вами счет. Еще раз... бла-бла-бла...
  Сколько? Ё-моё... Это ж все коммунальные платежи за полгода вперед оплатить можно и еще на ящик пива останется! Нет, я как бы знаю, что в мире онлайн игр все по-взрослому. Но, блин! За какие-то полтора час виртуальной жизни, пусть даже с трагическим эпизодом, поднять квартальную зарплату! Твою ж краснознаменную... Чего-то я в этой жизни не понимаю. И, с учетом возраста, вряд ли уже пойму...
  Хлопнула дверь. Быстрые шаги... Вошла жена, потрогала лоб, его же и чмокнула.
  - Привет... Как самочувствие? Борщ будешь? Слушай, что у нас было... Короче, наши девки...
  Двенадцать. Обед. Веселая, говорливая - значит, на работе все в порядке. Ну, и отлично.
  - Нормально. Не хочу. Степа звонил...
  'Степа' и 'Галя' - магические слова выключающие любой поток информации, даже если бы городской пляж оккупировали марсиане.
  - Живой. Здоровый. Передавали с Настуней привет. Игру мне подогнал...
  - Здоровый... К нам когда приедут? Кроссовки купил?
  Больше тридцати лет мы вместе, а ничего не меняется. Что бы не сообщил, жена обязательно задаст еще с десяток наводящих вопросов, на которые у меня нет ответа.
  - Я не знаю...
  - Трудно было спросить.
  - Мы о другом говорили...
  - Понятно... - жена поворачивается чтобы уйти, потом поворачивается. - Игру? Что-то интересное?
  - Пока не знаю, но денежек уже прилично поднял.
  - Денег? За игру?
  Да, наше поколение, наверно, никогда не поймет, как можно платить за что-либо, кроме работы.
  - Не совсем... Я тут этим... тестостерон... Тьфу... Тексто... Да, чтоб тебя... Проверяющим, короче. В ОТК, типа, устроился. Госприемка...
  - А... И много заработал?
  Молча оказываю развернутый на мониторе чек.
  - Сколько? - жена присаживается на край кровати. - Это шутка?
  - Не знаю. Сейчас проверим...
  Быстро вбиваю в чек номер своей банковской карточки и жму 'энтер'. Тупо смотрим в экран и ждем... Минута, вторая... третья.
  - Дзинь! - пришло сообщение на мобильник.
  Жена берет телефон, включает и смотрит на меня.
  - Банк подтвердил перевод. Офигеть!
  Молчу. Сказать нечего... С одной стороны - приятно. Можно сказать, деньги с неба упали. С другой - от злости аж скулы сводит. Миром правят шуты и скоморохи. Натуральное Зазеркалье.
  - А это не ошибка? - жена повторно перечитывает эсэмэску. - Возвращать не придется?
  - Нет. Степа сказал, что это премия. Я ошибку в программе обнаружил. За которую фирму потом могли по судам затаскать и на многие миллионы обуть.
  - Ааа... - жена облегченно вздохнула и снова чмокнула в лоб. - Тогда понятно. Умница ты моя... Ну, не буду мешать, работай... Кофе сварить?
  - Кофе? Спасибо. Кофе не помешает... И пару бутербродов. Сейчас не хочу. Это, чтоб потом на кухню не ползти.
  - Хорошо...
  Жена ушла, а я потянул к себе шлем.. За что и не люблю онлайн. Сохраниться нельзя, уйти и вернутся через пару дней или неделю - можно, но за это время все твои 'ровесники' в игре уйдут так далеко, что хоть рестарт жми. А если в клане был - исключат и метку 'неблагонадежен' прилепят. Онлайн - это... О, точно! Как ремонт. Назвался груздем... не говори что не дюж.
  
  Темнота. Шум в ушах... Темнота...
  Не понял? А нет, не совсем... Ночь просто, а дежурное освещение в темное время суток в средневековой тюряге не предусмотрено. Один факел на весь коридор.
  Ну, что ж, антракт закончен, продолжаем сериал 'Побег'. Фильм второй... Встали, попрыгали... В смысле, новое оружие оценим.
  (Сабля. Тип оружия - рубящее (режущее). Урон = 20*на ловкость)
  О, как! Плохо. При моей прокачке ломик получается намного эффективнее. Возвращаем саблю в ножны, железяку в руку.
  Что-то я забыл... А, ну да. Не зря же мне все время суют под нос связку ключей. Это ж непреложный закон любой игры. Прежде чем покинуть локацию, надо пошарить по закоулкам.
  Выхожу в коридор. Не слишком длинный. И всего шесть дверей. В общем, логично. Если Макс наступил на мозоль пану хорунжему, то парня не в городскую темницу отправили, а в личный зиндан упекли. В подвале замка или фольварка.
  И это хорошо. В том смысле, что с большой тюрьмы так легко не сбежишь. Там и охраны побольше, и порядок пожестче.
  За первой дверью ничего... Даже не заперто. И вторая камера пустая. И третья... Один я что ли тут... нарушитель средневековой законности? Или пан Юзеф так скор на расправу, что зеки долго не засиживаются? Пусто... Пусто... И опять пу... Э, нет. Закрыто! А зачем закрывать пустое помещение? Ключи жутко гремят, но это не страшно. Даже, если кто-то услышит, то тюремщики ж не летучие мыши, чтобы бесшумно передвигаться. Будь я начкаром, тишина бы быстрее насторожила, чем бряцанье и скрип дверей.
  - Есть кто живой? - спрашиваю, не входя внутрь. Откуда мне знать, может за дверью такой же как я, с ломиком наперевес притаился?
  Камера отвечает едва слышным хриплым стоном из дальнего угла.
  Угу... Входить? Паранойя аж на дыбы встала. Ладно. Не поленился, вернулся к факелу, вынул из держателя.
  Колышущийся свет пламени оббежал крохотную комнатушку. Сырые, голые стены и кучка тряпья в углу. Из него и доносится стон.
  Подошел ближе, посветил. М-да. То самый случай, когда в могилу краше кладут. Скелет обтянутый рыхлой, синюшней кожей. А глаза ввалились так, что если б не отражали пламя, решил бы - глазницы пустые. Черт... Вот бы поглядели на бедолагу умники, считающие что пожизненное лучше, чем смертная казнь. Нет уж. Казнь, пусть даже мучительная - это точка, избавление. А год из года заживо гнить, сходя с ума от безнадежности и воспоминаний...
  - Ты кто? - шепот едва слышен. Факел и то громче потрескивает.
  - Такой же узник, как и ты. Только более везучий. Погоди, сейчас сниму кандалы. Идти сможешь?
  (Внимание! Действие невозможно! Чтобы присоединить персонаж в группу, необходим навык 'Лидерство')
  Быстрый взгляд на статы перса, позволили убедиться, что ничего подобного у Максима нет. Умирающий тут же это и подтвердил.
  - Не надо... - голос чуточку окреп. - Я уже там... На свободе. А если исполнишь просьбу, то смогу уйти с легкой душой.
  Я даже возражать не стал. И в самом деле не жилец. Последняя стадия дистрофии. Когда организм от затяжного голода поедает сам себя. Как у узников концлагерей или нынешних девчонок, изображающих на подиумах вешалки для одежды. Даже в реале не вытащат.
  - Сделаю. Говори...
  Куча тряпья зашевелилась и ко мне протянулась, худая, как мощи, рука.
  - Возьми кольцо. Отдай любому купцу и скажи: 'Убийца Мордехай'.
  (Внимание! Предложено задание 'Последняя воля'. Награда + 10 к торговле. Срок - двое суток. Штраф за невыполнение - падение репутации. Принять?)
  Странные условия для такого простенького квеста. Посмотрел на колечко. Ага... Проверка на вшивость. Колечко добавляет по 3 очка всем умения. На старте очень неплохая вещица. Отсюда и срок минимальный, чтоб не зажилил.
  Блин. А если я не найду за это время купца, тогда как? Вот сунусь за двери, а там меня уже ждут один с топором и двое с носилками? Цап-царап и обратно на нары. Доказывай потом, что не крыса.
  Вот это я и попытался объяснить доходяге. Другими словами, но близко по смыслу.
  Услышав мои сомнения, умирающий затих надолго. Я даже, решил - навсегда. Наклонился, пощупал пульс. Стучит... Не понял? Алле, гараж? Я сам с собой разговаривал?
  Этого я не сказал, подумал. Но ответ получил. Глаза бедолаги открылись, и он явно не своим, каким-то деревянным голосом довольно громко произнес.
  - Форс-мажор не засчитается. Проклятие вступит в силу только в том случае, если в указанный срок вы встретите купца, а кольцо не отдадите.
  Оба-на! Это ж Иск-Ин! Я что, опять баг нашел? Отлично. Прокачаем ситуацию еще немного.
  - А если я нарочно буду избегать встреч с купцами?
  На этот раз ответ последовал незамедлительно и уже в сопровождении предсмертных хрипов 'неписи':
  - Судьбу не обманешь. Боги все видят...
  А через секунду и новая надпись выскочила:
  (Внимание! Введены дополнительные условия к заданию 'Последняя воля'. Квест считается проваленным только в случае умышленного уклонения игроком от его выполнения)
  Не, ну ежели так, то конечно. И даже скорее всего. Надеваю колечко на мизинец и жму 'Принять'
  
  * * *
  
  Замок и петли смазывали обильно и часто. Так что и ключ провернулся тихонечко, без щелчка, и двери приоткрылись почти неслышно. А потом полыхнуло на всю ширь, заслепляя и заставляя зажмуриться. И оркестр урезал туш!
  - Парам-пампам!!!
  (Поздравляем! Вы выполнили задание 'Побег из темницы!')
  (Внимание! Получен новый уровень!)
  Трах-тибидох-трах-трах! Убить дизайнера! Срочно! Особо извращенным способом! Потом воскресить и снова придушить! Это ж каким альтернативно одаренным придурком надо быть, чтобы такие оповещения прописывать?! Мммм... Хорошо, что игра не переусердствовала с реализмом, а то шаровары пришлось бы срочно менять.
  Не, ну идиотизм полный. И без того нервы на взводе, а тут такой фейерверк... Одно утешает - это безумное буйство звуков и красок вижу только я. Для всех вокруг - тиха украинская ночь, прозрачно небо, звезды блещут.
  Но в любом случае с этим надо что-то делать. Лезу в интерфейс, ищу 'Игровые опции', потом 'Оповещения'. Снимаю все галочки кроме 'Предупреждение' и 'Система'. Пару минут размышляю, не спрятать ли и это добро под ярлыки, но потом отключаю звуковые сигналы, увеличиваю прозрачность текста до 85% и оставляю. Бывают моменты, когда информацию надо получать мгновенно, а не терять на ее поиск лишние секунды.
  Для проверки перехожу в редактор персонажа.
  Нормально... Можно было даже немножко четче оставить. Но менять не буду. Привыкну. Тем более, с каждым следующим уровнем я буду сюда все реже заглядывать. Это на старте уровни, как грибы после дождя, а потом замучаешься бегать, пока необходимое для повышения количество очков наберешь.
  Угу... Благодаря купеческому колечку картинка более чем приятная глазу. Даже и не сообразишь, куда имеющиеся два очка вложить. Хотя, о чем это я. Решил же - все в интеллект. Толпы врагов, которые необходимо сокрушить, покуда не видать, тогда как выбраться незамеченным из охраняемой территории, то еще задание. Как говорится, думай голова - картуз куплю.
  Восемь пунктов интеллекта, естественно, не сделали Максима титаном ума и светочем мысли, но все же изменения заметны. Как объяснял в свое время Холмс Ватсону, смотреть и видеть это разные вещи.
  Теперь я видел... Одного стражника, прикорнувшего на скамейке рядом с привратной башней. И еще одного - наверху этой же башни. Хоть и горит там факел, куда стражник смотрит, с такого расстояния не разобрать. В лунном свете могу лишь силуэт разглядеть. Надеюсь, что за стены замка.
  Кстати, выход из подземелья не в цокольном этаже, а на добрый метр ниже, в полуподвале, куда ведут отдельные ступени. Так что сейчас над уровнем двора торчит только моя голова. Это хорошо... Смогу подольше оставаться незамеченным и спокойно оглядеться.
  Справа - длинное одноэтажное строение с высокой двускатной крышей. Окон не видно, только двери. Значит, скорее всего - амбар или иное складское помещение. Была бы конюшня или хлев - пусть небольшие окна, но оставили бы. В любом случае, мне не интересно.
  Слева - часовня, что ли? Не силен в божественной архитектуре, но крест над крышей как бы намекает. Не приходилось слышать, чтобы символ веры водружали над чем-то еще. Дверь открыта, чуть-чуть подсвечена изнутри. Свечи или лампада. Свет дрожит, то ярче разгораясь, то почти затухает. Значит, внутри кто-то есть. В пустом помещении воздух неподвижен, а значит и фитиль горит ровно... Максимум, постреливая, если был плохо высушен.
  Берем на заметку.
  Кстати, надо будет уточнить, почему я не вижу обычных для всех игр пометок над головами персонажей. С именами, уровнями и шкалой жизни. А еще, где мини-карта? Незаменимая в темное время суток. Можно сразу определится с количеством враждебных персонажей. Хотя, торопиться не буду. Вполне может оказаться, что такое умение завязано на уровень интеллекта или класс.
  Хотел легкой жизни, выбрал мирного и тупого увальня? Ну так и наслаждайся... А был бы ловким и умелым воином - так и не попал бы в передрягу.
  Угу, все мы задним умом сильны... Тем более, что не факт... Во-первых, - оказался бы порасторопнее, так не попал бы под карету и не получил премию. А во-вторых, - еще не известно, куда бы игра меня забросила, если б решил воином сыграть. Так что нечего на зеркало пенять. При любом раскладе - самое бессмысленное занятие.
  Шагнул вперед, присел и посмотрел наверх.
  Что ж... Примерно этого я и ожидал. Надо мной высоко вверх уходит стена. Слишком близко стою к зданию, чтобы посчитать этажи, но никак не меньше пяти. И не хрущевских, а как во времена великого и ужасного - метра четыре до потолка. Донжон. Центральная башня замка и господское жилье.
  Во всех окнах, кроме одного, темно. И что дальше?
  (Внимание! Получено задание 'Выбраться из замка'. Награда 1500 очков. +1 к ловкости)
  Вовремя я отрегулировал систему оповещения. Без звуковых эффектов и при почти максимальной прозрачности игровую инфу уже можно воспринимать без вздрагивания и нервного тика.
  И, судя по сообщению, мне тонко намекают, что вторая часть побега рассчитана не на силу, а на ловкость. То есть, надо не с боем прорываться, а уйти незаметно, по-английски.
  Гм... Оно, может, и логично. Но не интересно. И мне не нравится. Для чего-то же зажгли свет в том окошке? И стена именно в этом месте так удачно плющом поросла.
  Решено. Быстренько посмотрю, что там и на выход. Кстати, сверху и двор лучше видно...
  Ухватился за сплетение стеблей, подергал... Отлично держит. Крепче каната. Подтянулся. Держит. Еще немного... Никаких проблем. Ноги, правда, опоры никак не найдут, но с моим запасом силы это неважно. Ух, как здорово... Я уже и забыл это ощущение, когда с легкостью поднимал свой вес.
  Окно второго этажа. Темно, как в той шахте, где афроамериканцы копали уголь. И решетка. Немного ржавая, но толщиной прутьев внушающая уважение.
  Следующий этаж... Почти аналогичная картина. Только вместо решетки кованые железом, дубовые ставни с прорезями. Легонько подергал. Заперто изнутри. С помощью ломика, может, и расковырял бы. Но не бесшумно. Так что лезем дальше. Тем более, окно надо мной, то самое, из которого свет - открыто. Даже видно, как занавеска колышется. Словно, приглашает войти.
  А еще, мне хорошо видна парочка крупных, лобастых псов, неторопливо двигающихся с той стороны, где амбары. Они еще далеко, да и ветер в мою сторону, но минуты через две-три почуют и... В общем, меня не только приглашают войти, но и вполне недвусмысленно подталкивают к этому. И времени для раздумье не оставляют.
  Только-только добраться до подоконника.
  Подтянулся, заглянул внутрь.
  Просторная комната. На стенах гобелены, пара оленьих голов. На огромной, впятером тесно не будет, развалился здоровенный мужик. Полностью одетый. Причем не только в сапогах, но и в кольчужном доспехе. Как-то не вяжется с задекларированной реалистичностью. Хотя... Рядом с кроватью валяется большая плетенка. Литров на пять. И если там был не квас...
  Ой, чует мое сердце, что я сам в капкан голову сую. Оглянулся. Псы еще далеко, но уже принюхиваются. Отсчет пошел на секунды... А у моего увальня ловкость, только бонус от колечка. Впрочем, выбирать не приходится. Лезу дальше.
  Как и следовало ожидать, Максим проделал все с грацией бегемота. Нет, вазоны с цветами на пол не свалил, гардины тоже не оборвал, но сопел, пыхтел и топал так, что не только пьяного, но и мертвого разбудить можно.
  Я только на пол спрыгнул, как мужик открыл глаза и уставился на меня.
  Все-таки плохо без идентификации. Вот кто передо мной сейчас? Очередная непись, с которой надо как-то договориться и получить квест, или - враг? Если второе, то какой у противника уровень, сколько жизни? Никакой подсказки. Гайда по игре тоже еще нет. Все методом научного тыка. А если не туда ткну?
  - Кто здесь? - мужик сел. Потом сунул руку под подушку и вытащил пистоль.
  - Замри!
  В общем-то, я и так стоял. Не горшочками ж с цветами кидаться.
  - Ты кто такой? Вор?
  Я еще перебирал в уме варианты ответов, а он уже слез с кровати, сунул ноги в сапоги и подошел чуть ближе.
  - А вон оно что? Тот самый лотр* (*пол., - преступник), что на моих людей напасть посмел и которого я казнить хотел? А мне говорили, что ты деревенский дурачок. Впрочем, раз сюда залез...
  Не спуская с меня глаз, быстро подошел к двери открыл ее. На пороге замерла пара драгун.
  - Внутрь не входить. Мне не мешать.
  - Слушаюсь, пан хорунжий! - дружно ответили стражники.
  Ага. Все-таки хозяин замка. И поскольку взаимоотношения у нас изначально плохие, то скорее всего, я наткнулся на первого боса. И либо убью его, либо пойду на возрождение.
  (Внимание! Задание 'Выбраться из замка' изменено. Награда 3000 очков, '+1' к ловкости, '+1' к удаче. Принять?)
  Что за бред? Конечно, принять. Можно подумать, если я откажусь, то пан Юзеф тут же извинится и лично проводит меня на выход.
  (Внимание! Включен боевой режим! Вы не сможете покинуть локацию до окончания боя!)
  Как бы подтверждая сообщение, пан хорунжий дважды провернул ключ в замочной скважине и сунул его себе за пояс. И только после этого над головой перса появилась небольшая коронка и до неприличия длинная полоска жизни.
  
  
  
  Глава третья
  
  - Жуткое настроение... - почему-то решил сообщить мне об этом пан хорунжий. - Сам уже собирался в темницу пойти. Но, так даже лучше...
  Я стоял на месте, глядя на пистоль в руке противника. От пули не убежишь, а с моей ловкостью и не уклонится. Да и уровень такой, что одного выстрела хватит. Так чего дергаться? Чтобы умереть вспотевшим?
  Видимо, пан хорунжий подумал о том же. Потому что посмотрел на пистоль, на меня и положил оружие на подоконник.
  - И не надейся. Легкой смертью не умрешь.
  Обнажил саблю и взмахнул крест-накрест.
  - Я буду строгать тебя тонкими ломтями... Пока кровью не изойдешь...
  Странное желание. В том плане, что это ж потом придется и ковер выбрасывать и вообще - замучаешься отмывать.
  - Начнем? - хорунжий сделал шаг в мою сторону, и я непроизвольно попятился. Судорожно соображая, что делать.
  Теперь, когда пистоль больше не угрожал мгновенным перерождением, появлялся пусть и небольшой шанс. Вот только какой? Выхватить саблю? Бред. Не с моим умением фехтовать против шляхтича. Отбиваться ломиком? Еще глупее... Я даже замахнуться не успею, как получу пару-тройку ранений... Нет, в ближний бой вступать нельзя. Надо держать дистанцию...
  Зачем?
  Ответ валялся под ногами. В самом прямом смысле. Отступая, я приблизился к кровати и чуть не упал, зацепившись за плетенку. Хотел пнуть, но внутри булькнуло, и я подумал, что глоток вина не помешает. Во рту давно пересохло, и по ощущениям, вот-вот навалится дебафф от жажды.
  Быстро нагнулся, поднял и жадно приложился к горлышку. Хорошее вино. Сладкое. Сразу ощутил небольшой прилив силы и уверенности.
  -Пей, пей... - засмеялся хорунжий. - Не так страшно умирать будет.
  Вот собака... От злости я перехватил плетенку поудобнее и швырнул ее в наглую, рыжую морду. Как и следовало ожидать, шляхтич легко отклонился. Зато система порадовала.
  (Внимание! Использован 'нестандартный вид оружия' Тип - метательное. Награда + 0,1% к меткости)
  О, как? Это хорошо. Умереть придется почти наверняка. Опыт, за воскрешение подрежут. Наверно... Точной информации в справочнике по игре не нашел, а в первый раз терять было нечего. А вот умения, вроде как сохраняются. Так что есть шанс подсластить пилюлю.
  Для проверки схватил подсвечник и тоже запустил им в сторону противника. С аналогичным результатом. Хорунжий отклонился, а мне прилетел еще + 0,1%, только на этот раз в урон наносимый дальнобойным оружием.
  Отлично!
  Хватаю с кровати подушку и бросаю. Почти не целясь.
  Система выдает + 0,1% к меткости.
  Даешь стране угля! Хоть мелкого, но много.
  Оглянулся и закатал губу. Больше в спальне ничего метательного не обнаружилось. Хотя... Мой взгляд метнулся в сторону окна, где на подоконнике красовалось целых три вазона с какими-то цветами. А главное - пистоль. О котором мой противник, уже забыл.
  Вот только на пути к нему стоял пан Юзеф. Все еще улыбающийся, но уже явно теряющий терпение.
  - Куда же ты, герой? - засмеялся хорунжий, когда я запрыгнул на кровать. - Извини, я девок люблю. Убью тебя и поеду в Соломенное. Как думаешь, ту кралю, что ты защищал, уже поймали?
  Противник хотел вывести меня из себя, разозлить. Но он же не знал, что я не Максим, и кем бы та девушка не доводилась парню, меня это пока не волновало. А вот мягкие шкуры, которыми было устлано ложе хозяина замка, сыграли злую шутку. Запутавшись в ногах. Теряя равновесие, я заполошно взмахнул руками и, уже падая, кое-как сгруппировался и не рухнул плашмя, а ушел кувырком вперед. Очень удачно... Сабля свистнула над головой, обдав лицо холодным порывом. А я, кувыркнувшись еще разок, ударился пятками о стену.
  Опрометью вскочил и не глядя цапнул первое, что подвернулось под руку. Увы, не пистоль, а пан хорунжий уже не улыбался и приближался скользящим, танцующим шагом.
  - Лови!
  Промахнутся с пяти шагов трудно... но, можно.
  Вазон летел в голову, но шляхтич небрежно отмахнулся саблей, и нетрадиционный снаряд сменил траекторию.
  Система поторопилась сообщить мне о каких-то плюшках, но я не стал вчитываться, а схватил следующий предмет. И опять не пистоль.
  - Н-на!
  Попал... Всего лишь в плечо, но попал! Вот только радоваться нечему. Полоса жизни пана хорунжего даже не дрогнула.
  Эх, умирать, так с музыкой. Не оглядываясь, нащупываю третий предмет. Шляхтич уже на расстоянии вытянутой руки.
  Пистоль!
  (Внимание! Найдено новое оружие. 'Благородный пистоль'. Тип - огнестрельное, дальнобойное (метательное). Урон = 20*на интеллект. Внимание! Оружие доступно при уровне интеллект 30+)
  - Сволочь! - ору в бешенстве.
  К счастью шляхтич сообщений системы не может читать, и увидев перед лицом дуло пистоля, повел себя так же, как поступил бы и любой на его месте. Отпрыгнул в сторону, уходя с линии огня. А мне ничего не оставалось, как использовать огнестрельное оружие совершенно нетрадиционным способом.
  Такого даже система не ожидала. Поскольку уведомление, про изобретенный мною новый вид метательного оружия и новую награду, запоздал секунд на десять. Так же завис и противник.
  Пользуясь паузой бросаю в него последний вазон, отхожу от окна. Кстати, закрытого. Видимо, сработало игровое ограничение, не позволяющее покинуть локацию. Все... Теперь, разве что, начать все по кругу. Вазоны разбились, но бутыль, подсвечник, подушка и пистоль целые.
  Ай, не смешно. Побегал и будя. Прислонился к стенке и ухватился за какой-то шнур.
  Шнуру фамильярность не понравилась, и он, обжигая ладони, вырвался из моих рук, серой молнией устремляясь к потолку. А следом раздался громкий стук и вскрик, перешедший в хрипение.
  Несколько мгновений хлопаю глазами, недоуменно взирая на распростершегося на полу шляхтича, поверх которого громоздится огромное тележное колесо, утыканное свечами. Некоторые даже горят... Но самое главное, ось или как там называется железный штырь в центре, торчит из плеча хорунжего, а из раны фонтаном хлещет кровь. Артерию пробил, что ли? А еще, вместо длиннющей зеленой полоски жизни, над головой моего врага мигает скромная красная точка.
  Не теряя ни секунды, прыгнул вперед, выхватил саблю и воткнул ее в беззвучно раззявленный рот шляхтича. Только хрустнуло. В спешке даже из ножен не вынул, так и всадил. Красная точка мигнула и погасла.
  (Поздравляем! Вы получили достижение 'Мститель' первого уровня. Награда - 1500 очков, предмет экипировки, класс - редкий)
  (Внимание! Задание 'Выбраться из замка' изменено. Награда 5000 очков, '+1' к ловкости, '+1' к удаче, '+1' к интеллекту. Принять?)
  Угу... Значит, никакого телепорта, чтобы покинуть локацию после убийства босса здесь нет. Иначе и задание мне бы засчитали, а не изменили, и он бы уже где-то в уголке сиял, как Рождественская елка. Ну и '+1' к уму, тоже как бы намекает, что надо снова думать.
  Ладно, сперва лут. Это святое... Тем более, ключ от двери все равно надо доставать. Посмотрим, что удалось заработать непосильным трудом?
  Угу... Пистоль исчез. Ключ на месте. Жупан шляхетский с '+15' к всем видам физического и магического урона. Не слишком щедро. Зато всплыла очередная подсказка. Если есть защита от магического урона, значит - в мире есть и магия. А то я уж было подумал, что это будет реалити-шоу по известным историческим мотивам. Татары, ляхи и казаки...
  Так, а это что?
  (Благородный кушак. Тип предмета - быстрый инвентарь. Вместимость - 16 слотов. Свойство - неуничтожимый, нельзя потерять, нельзя украсть)
  Отлично! И очень кстати. Начинала напрягать необходимость все свое носить в руках.
  М-да... Рано радовался. Ломик в кушак не лез. Вернее, лез, но слот не занимал и оставался торчать заткнутым за пояс. Как и сабля, кстати.
  (Внимание! Оружие нельзя положить в инвентарь быстрого доступа. Необходим предмет 'Переметная сума')
  Ну, нельзя, так нельзя... Примерим жупан. Супер. Сидит, как влитой. Все же пан хорунжий пошире в плечах был, чем тюремщик.
  Больше у покойника ничего для меня нет. Даже сапоги не снимаются. Жаль... Впрочем, не сапогами едиными. Если это босс локации, то где-то обязан быть именной сундук.
  Осматриваюсь по сторонам. Что-то не видно. Может за гобеленами? Проверим... Не-а. Пришпандорены намертво, не отрываются. Не понял? Алле, что за развод? Стоп! А под кровать заглянуть? Гм... Надеюсь, увижу там что-то поинтереснее ночного горшка.
   Есть! Хоть и небольшая шкатулка, но все же. Открываем... 150 золотых и перстень-печатка.
  (Поздравляем! Вы получаете предмет! Тип: экипировка. Название: 'Кольцо гетмана'. Класс предмета: Легендарный!
  Прочность: уничтожить невозможно! Дополнительно: украсть невозможно!
  Внимание! Предмет из легендарного сетового набора 'Доспех гетмана'!
  Количество предметов в сете: 12. Ограничения по минимальному уровню: нет.
  Текущие эффекты: + 5 сила, + 5 телосложение, + 5 ловкость, + 5 интеллект, + 5 удача
  Бонус от полного сета + 500 к лидерству)
  Ого! Шикарно! Ради такого перстенька можно и попотеть. Да и денежки не помешают. Если я правильно понял, здесь предусмотрен вывод игровой валюты в реал. Надо будет только уточнить механизм и обменный курс.
  (Внимание! Вами открыта цепочка квестов 'Клейноды войска Запорожского'. Награда - легендарный сет гетмана, + 1000 к лидерству. Срок выполнения не ограничен. Штрафа нет. Принять?)
  А почему нет? Если бессрочное и штраф не предусмотрен. Как говорится, может, и не куплю, но поторговаться можно.
  Ф-фу... Устал. Прилечь на пару часиков, что ли? Ложе мягкое, стражникам еще покойный пан хорунжий приказал не входить и не беспокоить. Ключ, у меня... Реально, надо расслабиться. А то я, что-то увлекся. Сколько уже в игре? Часа два, не меньше. Решено... Давай, Макс, полезай в койку, а я в реал смотаюсь.
  
  * * *
  
  Опять темно. Это уже становится привычкой. Ну, а что ты хотел? Десятый час... Хоть и лето на дворе, а все-таки. Сколько?! Мама дорогая! Рядом тарелка с бутербродами и давно остывшем кофе. Плевать. Главное, он жидкий и кружка большая...
  Блин. Вот это я дорвался. Девять часов в игре... Придется таймер ограничения выставлять. В моем возрасте такие закидоны чреваты не только обезвоживанием.
  - Ау? Есть кто дома?
  - Я то дома... - доносится с другой комнаты сонный голос супруги. - А ты где?
  - Тоже здесь...
  - Надолго?
  - До утра точно... - отвечаю, одновременно просматривая почту.
  Ух, ты! Сейчас ехидности поубавим. Что там с фирмы пишут? Бла-бла-бла... Ага. Вот и чек. Сумма намного меньше предыдущего, но тоже внушительная. И это я еще зарплаты не получал. А ведь свои двенадцатичасовой трудодень отбарабанил честно. Даже с сорокаминутным запасом.
  - Спишь уже?
  -Нет. Сделать укол?
  Прислушиваюсь к организму и с удивлением чувствую, что укол не нужен. Онемение присутствует, а вот боли больше нет. Не зря врачи говорили, что для скорейшего выздоровления, в начальной стадии, очень важна максимальная неподвижность. А как можно пролежать весь день не пошевелившись? То спина затечет, то... эээ... ухо зачешется... Ответ - в игре. Пока я находился в виртуальном мире, мой организм изображал бревно. Получив тем самым возможность скорейшего исцеления.
  - Знаешь... чуток полегче стало. Думаю, сегодня пропущу. Поберегу печень. А то наша медицина одно лечит - другое калечит.
  - Тоже верно... - жена уже в дверях. Кутается в халат, зевает.
  Вообще-то мы вместе спим, но на время моей нетрудоспособности, чтоб не толкнуть во сне болящего, она ложится в большой комнате.
  - Может, перекусить чего?
  - В десятом часу? - усилием воли перекрываю кислород тут проснувшемуся аппетиту. - Не надо. Дожую обеденные бутерброды. А там и утро недалече. Не беспокойся. Иди, спать...
  - Что-то ты не по делу бодренький? - подозрительно принюхивается жена. - Тяпнул?
  - Просто настроение хорошее. Не болит ничего и еще одну премию заработал.
  - М-да... - почему-то вздыхает супруга. - Скоро миллионерами станем. Летом к морю поедем...
  Не понял? А сейчас мы где? Вон, сквозь незакрытое окно шум прибоя слышен. Если напрямки, до пляжа меньше километра будет.
  - Ты не рада?
  - Не знаю... Не по-людски как-то все это... Непонятно, за что деньги платят.
  - Подожди, подожди... - я даже присел, забыв о пояснице. - Почему, не понятно?
  - Ой, ладно... Не бери в голову. Это я со сна...
  - Ну уж нет... Давай проясним ситуацию... Иди сюда... - протягиваю руки. - Если честно, мне тоже важно.
  Супруга молча присаживается на кровать, потом забирается на нее с ногами и кладет голову мне на плечо.
  - Помнишь? 'Мы бумажные важные люди. Мы и были и есть, мы и будем... Мы не сеем, не пашем, не строем. Мы гордимся общественным строем. Наша служба сложна изначально - угадать, что желает начальство...'
  - Это тут с какого боку? - удивляется жена.
  - Да так, в ритму... А что касается денег... Не углубляясь в экономические вывихи нашей жизни, сажу так: я продаю личное время - в самом прямом смысле, трачу часть жизни. И если есть те, кто готов за это платить, то почему бы и не воспользоваться предложением? Логично?
  - Наверно... Но, так много?
  - На самом деле, думаю, не очень, если брать почасовой тариф. Правда об этом мы узнаем только утром. Начисления пройдут в полночь... А премии - это совсем другое. И не факт, что повторится.
  - Вот и хорошо... - непонятно ответила, супруга, устраиваясь поудобнее и явно не собираясь уходить. - Спокойной ночи...
  - Спокойной...
  
  Когда-то я был совой. Ни заснуть раньше часа-двух, ни подняться раньше десяти. При том, что и учеба, и работа десятилетиями заставляли просыпаться вместе с Гимном. В шесть утра. Зато теперь, когда мне никуда не нужно торопиться и все время только мое - глаза сами открываются задолго до рассвета. Жена, правда, встает еще раньше. Но она всегда была жаворонком.
  Пока занимался гигиеной, кофе уже на столе.
  - С добрым утром. Ну, что? На сколько мы разбогатели?
  - Еще не смотрел?
  - А чего ждешь?
  Логично. Женское настроение, что мартовская погода. Вчера было страшно, сегодня уже интересно. А завтра что? Почему так мало?
  Включаю компьютер. Игра запускается по умолчанию. Смотрим как грузятся пейзажи, потом на экране возникает комната замка и мой персонаж. Максим продолжает дрыхнуть, значит, ничего непредвиденного за время моего отсутствия не случилось.
  Смотрю почту. Новых писем нет. Не понял? 'Где деньги, Зин?'
  Недоуменно таращусь в монитор.
  - Сто шестьдесят три? - уточняет жена.
  - Где ты это видишь?
  - Да вон же... - тыкает она в верхний правый уголок, где указанна доступная мне сумма игровой валюты.
  Там и в самом деле, над стилизованным мешочком подсвечен квадратик с цифрой '163'.
  - Сто шестьдесят три чего? - уточняет супруга. - Пиастры... пиастры... - изображает со смехом хриплый крик попугая.
  - Погоди... я еще не проснулся... Сейчас, кофе попью и разберусь. Окей?
  - Хоккей, хоккей... Спина как? Укол делаем?
  - Спина?.. - прислушался, пошевелился. - Да... Не так как раньше, но еще тянет.
  Жена ушла готовить укол, а я попытался осмыслить ситуацию. Чеки с премиями, один оприходованный, второй - открытый, на месте. Третьего - нет. Значит, вывод напрашивается следующий. Вознаграждение за работу мне будут начислять игровыми деньгами. И если вспомнить, что я нашел в шкатулке пана хорунжего '150' злотых, то за вчерашний день мне насчитали '13'. По одному злотому в час. Много это или мало? Как верно подметила жена, пока не знаю, какой курс игровой валюты к реальным деньгам, это неизвестно. Но, если провести параллель с премиальными, то можно предположить, что мы имеем дело с евро. А обменный курс 'злотых' - один к одному. Понятное дело, за вычетом процентов за банковские услуги.
  Прямо скажем, неплохо... Если играть хотя бы по пятнадцать часов в сутки, за месяц набегает четыреста пятьдесят евро. Вполне пристойная зарплата. При том, что мне для этого даже с кровати вставать не обязательно.
  - Подставляй западное полушарие...
  Шприц нацелен в меня, как дуло пистоля. Но, ничего не поделать. 'Я уколов не боюсь, если надо - уколюсь...' Лучше перестраховаться. Чтобы приступ не скрутил, когда дома никого не будет.
  - Мммм...
  - Терпите, больной... Это я только ваткой протерла. И случайно коготком царапнула...
  - Ведьма...
  - А вот за ведьму ответишь...
  - Уфф... Садистка. Вот подожди... обрету маневренность - за все ответишь.
  - Ню, ню... - хмыкает жена. - Мечтать не вредно... Говорят, приятные мысли, настроение приподнимают. Так что там по деньгам выходит?
  Вкратце описываю ситуацию, как она мне видится самому.
  - В сравнении с премиальными, не густо...
  О! А я что говорил? Нет, не родился еще мужчина, способный угодить. То много, то мало, то быстро, то медленно... Или - это не мой фасон, мне бы такой же, но с перламутровыми пуговицами.
  - Подожди... Все не так однозначно. Сама видишь - мне насчитали '13' монет, а вывести я могу всю сумму, имеющуюся на счете аккаунта. Понимаешь?
  - Не-а...
  - Ну, как же... Слушай еще раз. Насчитали '13', вывести могу '163'!
  - Это я слышала? - жена хлопает глазами. - И?
  - Разница в '150'! Сто пятьдесят злотых, которые я получил в игре!
  - Ммм... Ты хочешь сказать... - в карих глазах появляется осмысленное выражение.
  - Что я могу не только получать за потраченное время, или премии за обнаружение багов, но еще и зарабатывать всеми доступными игровыми методами. Фармить, торговать, получать призы за выполненные задания. Находить клады... Помнишь, как мы когда-то играли в 'Готику' или в 'Реку времени'? Какие суммы там крутились? Сколько стоил, к примеру, полный рыцарский сет? Даже обычный.
  - Да, ну... Это же... Тысячи...
  - Ну, не так сразу и, наверняка, найдутся какие-то ограничения. Или обменный курс упадет, когда в игре появится много народа. Но все-таки... Даже если всего по соточке в день... Неплохая месячная зарплата даже по меркам богатейших стран. Смотри... - я забил в поисковик 'Средняя зарплата в Европе' и даже присвистнул. За редким исключением сумма даже к двум тысячам не приближалась.
  - Видишь?
  - Вижу... - кивнула жена. Потом притворно насупила брови и строгим голосом большого начальника поинтересовалась: - Олег Иосифович, соизвольте объяснить. Почему вы еще здесь?
  - Виноват. Исправлюсь. Разрешите бегом?
  Оба рассмеялись, поцеловались и жена отправилась сооружать мне ужасно вредный, но жутко вкусный завтрак, в виде горячих бутербродов с колбасой и сыром, а я потянулся к шлему. Посмотрим, что день грядущий нам готовит...
  
  * * *
  
  Гм... А на мехах оказывается очень даже неплохо. Намного лучше, чем на пружинном матраце. Интересно... Если заснуть, не снимая шлем, то я высплюсь с комфортом или заработаю пролежни?
  Ладно. Разберемся по ходу. А пока надо из замка выбираться. Квест до сих пор не засчитан.
  Слезаю с кровати, иду к дверям. За ночь локация слегка обновилась. В том смысле, что исчез труп хозяина, пятна крови больше не портят мозаичный пол. Разбросанные предметы по местам расставлены. Даже люстру-убийцу обратно к потолку подняли. Осталось только оживить пана хорунжего и можно запускать следующего игрока. Но, респаун, скорее всего привязан к завершению квеста. Так что пока я тут резвлюсь, для остальных локация либо закрыта, либо работает параллельно. Если мощности сервера позволяют.
  Ключ. Поворачиваем. Открываем.
  Кто бы сомневался, пара драгун стоит у двери. Почетный караул, блин... И как мне мимо них пройти? Шапки невидимки не выдали.
  А хорошо вымуштрованы. Пялятся прямо перед собой и даже глазом не мигнут. Типа, в упор не замечают. Стоп! Почему, типа! Опять забыл, что это игра и неписи реально на меня не агрятся, поскольку я еще не вошел с ними в контакт. И оживут только после того, как я шагну за порог. А если не выходить?
  Вариант так себе, но почему не попробовать? Кто не рискует - шампанским не опохмеляется. Вынул саблю, и не выходя из комнаты, ткнул пером в бок того драгуна, что стоял справа от двери.
  Ткнул, увидел, как включается боевой режим, над головой караульного появляется полоска жизни, и сразу закрыл дверь.
  Тишина. Никто не ломится, не дергает за ручку, не орет 'Открывай, сволочь! Ты покойник!'
  Выждал еще немного и снова приоткрыл дверь. Картина маслом. Я и драгуны. Никакого шевеления. Стоят, как истуканы. Ничего не понял. Получается, что система мой выпад не засчитала? Или после того, как я вернулся - результат обнулился? Надо проверить.
  Примерился. И снова ткнул саблей.
  Ух ты! Есть! Шкала жизни караульного хоть и немного, но не полная. Значит, урон нанесен. Отлично! Ой! Он поворачивается, хватается за саблю и открывает рот...
  Быстро назад и запираю дверь. От избытка эмоций даже ключ поворачиваю. Жду.
  Ха! Получилось! Тишина. Значит, когда дверь закрывается, неписи теряют контакт, но жизнь не восстанавливается. А главное, второй драгун, тот который слева и оказывается позади створки, вообще ни на что не реагирует. Дверь перекрывает ему обзор. И - бинго! Это еще один баг! То бишь, какая-никакая, а премия. Ай, да я, ай, да сукинъ сын.
  Третья попытка.
  Открыл. Укол! Смотрим результат - почти половины жизни снес. Закрываем двери. Считаем до пяти... Открываем. Укол... Закрываем...
  Живучий, гад... Да, тем кто придет после меня будет сложнее. Когда баг уберут...
  После девятого укола, за закрытой дверью послышался шум падения.
  Быстро открываю. Все. Завалил. И, что примечательно, напарник и в ус не дует. И это мой шанс. Вот только сперва внесем еще немного реализма. Если я мститель, то разве могу уйти просто так? Нет уж. Настоящий герой всегда громко хлопает дверью.
  О, а игра, похоже, такое развитие событий предполагает. Иначе чем объяснить наличие горящей свечи? В белый-то день?
  Тогда не будем изобретать велосипед, а просто перемесим ее под кровать, свесив краешек мехового одеяла так, чтобы пламя доставало. В общем, гори, гори ясно... Если пожар прописан, минут через десять заполыхает. Ну, а на нет, только особое совещание.
  Распахиваю дверь пошире, так что она полностью загораживает меня от второго караульного и выхожу из комнаты. Осторожно... Готовый в любой момент прыгнуть назад. Один шаг, второй... Драгун на меня не реагирует.
  Хорошо... Если аккуратно, вдоль стеночки, то я окажусь в его поле зрения только где-то на пятой или шестой ступени. Будем надеяться, что это уже вне его агро.
  (Внимание! Вы нашли 30 талеров. Найден предмет Шапка драгунская. + 2 к защите. Предмет не может быть помещен в инвентарь быстрого доступа. Желаете надеть?)
  Шапка это очень кстати. Вместе с жупаном хорунжего неплохая маскировка. Беру.
  Черт! Действие заметил драгун за дверью. Еще не движется, но над включился боевой режим. Надо делать ноги.
  Одна ступенька, вторая, третья... Окрик 'Стой!' не раздается. Более того, стражник опять нейтральный. Отлично. Открываю дверь во двор и выхожу из донжона.
  Кто там говорил, что хорошо продуманным может считаться всякое дело, если оно продуманно хотя бы на треть? Я уже не треть, я уже три четверти проделал, а никак на свободу не выберусь.
  И выход только там... Через ворота. А там караульные бдят. На башне - тоже. Меня заметили. Подтянулись... Значит, нам туда не надо. Если издали, Максим фигурой на пана хорунжего похож, то вблизи мигом расшифруют. И что дальше?
  - Доброго здоровья, ясновельможный пане... - какой-то мужик, тащивший огромную вязку хвороста, остановился, положил груз на землю, снял шапку и почтительно поклонился. Потом проделал все тоже самое в обратном порядке и потопал дальше, ни разу не подняв глаз.
  Опаньки! Игра не перестает радовать. Ну, правильно. Кто из слуг посмеет окликнуть или хотя бы в глаза посмотреть хозяину? Только кланяться издали. А раз так, то чего я жду?
  Не так чтоб бегом, но и не мешкая, спустился по ступеням и повернул направо. Почему направо? Потому, что слева от донжона часовня. А ксендз как раз из тех, кто первым голову не опускает. Даже перед королем...
  У амбаров небольшая суета. Несколько мужиков что-то выносят или принесли... Сразу не понятно. Мешки на земле, а они, сняв шапки, слушают старшего. О, тот меня заметил. Бросится навстречу или нет? Пронесло... Рявкнул на мужиков, после чего все дружно поклонились.
  Деловито прохожу мимо, даже морду лица чуток отвернул. Типа, воняет от них... Кстати, действительно попахивает целым букетом плесени. Как-то в молодые годы пришлось в деревне силос на ферму возить... До сих пор не забыл этот, с позволения сказать, аромат. Не такой резкий, но похоже...
  Ага. Вот и конюшня...
  Мне туда.
  Конюх выбегает навстречу и тоже шапку с головы, глаза в землю.
  - Коня... - роняю небрежно, поднеся кулак ко рту, чтобы изменить голос.
  - Крука или Ветра прикажете?
  - Ветра... - судя по имени, этот должен быть быстрее.
  - Один момент, ясновельможный пане...
  Конюх бросается внутрь, минуты две возится там, и выводит в поводу красавца коня.
  А я понял, что сглупил, потому что вот сейчас он на меня посмотрит. Но конюх неожиданно поворачивается спиной. Ф-фу... Ну да, надо ж господину стремя придержать.
  Берусь за переднюю луку, вставляю ногу в стремя... от волнения чуть не перепутал. Хорош был бы ясновельможный пан, умудрившийся сесть на коня задом наперед. Толчок... и я в седле.
  - Удачи... пане... - произносит конюх, и я вижу, как над его головой появляется имя 'Михай'.
  Не понял? Боевой режим?! А где полоска жизни? Тянусь к сабле и слышу вторую фразу.
  - Поторопитесь... из окон уже дымок показался...
  Бросаю взгляд на донжон и вижу, что Михай прав. Пожар игровым сценарием все же предусмотрен. И от вот-вот полыхнет во всю.
  - Спасибо... - отвечаю неожиданному помощнику и даю Ветру шенкелей.
  Завидев меня, стражники открывают ворота, не дожидаясь распоряжения. И это тоже хорошо. Потому что драгуны не слуги. Они в пояс кланяться не будут. Наоборот, глядят с любопытством, размышляя: 'Куда это пан хорунжий с утра пораньше намылился? И почему без охраны?'
  Сокращая время на разглядывания моей персоны, пришпориваю коня и бросаю его в проем ворот. К счастью, уже достаточно распахнутых.
  - Стой! - кричит кто-то, но к счастью, уже в спину. - Задержать! Закрыть ворота!
  Стражники теряют несколько секунд, пытаясь понять, кого именно хватать и не выпускать? А мне больше и не надо. Копыта Ветра выбили стаккато по настилу моста и зацокали по булыжникам мостовой.
  - Стреляйте!
  Плохо... Мы еще слишком близко, а хороший лучник бьет на полтораста метров. К счастью, их на башне, не больше двух... Остальные не успеют прибежать.
  - Вжшш... - прошипела первая стрела рядом с головой.
  - Давай, Ветер! Выноси, родной!
  Конь, словно чувствует мою тревогу и сам набавляет ходу.
  - Вжышш... - еще одна мимо. Теперь с противоположной стороны. Значит... Рву удила, заставляя коня прыгнуть в сторону.
  - Вжшш... - третья мимо, зато четвертая сбивает с головы шапку. Видимо, еще один лучник на стену взбежал. Совсем чуть-чуть промахнулся.
  Теперь газу. В смысле, бью каблуками в бока. Благородное животное всхрапывает и прыгает вперед.
  (Поздравляем! Вы выполнили задание 'Выбраться из замка' изменено. Награда 5000 очков, '+1' к ловкости, '+1' к удаче, '+1' к интеллекту)
  (Поздравляем! Вы получили новый уровень!)
  Не до вас сейчас! Потом! Все потом! Убьют же!.. Что-то дергает за рукав и обжигает предплечье. Зацепил все же...
  (Внимание! Вы покидаете локацию 'Замок хорунжего'. Желаете перейти в другую локацию?)
  Да! И побыстрее!
  (Внимание! На данном этапе игры вам доступна только локация 'Околица деревни Соломенное'. Желаете перейти?)
  - Желаю! Черт вас побери! Желаю!
  
  
  
  Глава четвертая
  
  (Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание 'Месть' Награда вариативна. Получить награду можно у полковника Нечая. Внимание! Для встречи с полковником Нечаем необходим минимальный уровень - 25. Лидерство - 10)
  (Поздравляем! Вы успешно прошли обучение, Награда - навык 'Географ' первого уровня. Вы получаете умение 'Мини-карта'. Для изучения умения рекомендуем воспользоваться игровым FAQ, раздел 'Политический и географический атлас' )
  (Внимание! Вы вошли в локацию 'Околица деревни Соломенное'. На данном этапе игры перемещение в локацию 'Замок хорунжего' телепортом не активно. Но вы можете вернуться в замок обычным путем. Расстояние до замка 8 км. Время в пути 45 минут. Приятной игры)
  - Тпру! Стоять! Не все сразу!
  Система мой возглас проигнорировала, а конь, услышав знакомую команду, остановился. Сообщения я сам смахнул. Потом перечитаю, в журнале. А то из-за множества букв, все как в тумане.
  Первым делом, оглянулся. Сообщением о новой локации инстинкт не успокоишь. Я хоть не Фома Неверующий, но согласен, что один раз увидеть лучше, чем сто раз услышать.
  Не обманули. Замок не исчез, но до него теперь было километров пять, не меньше. А еще крышей донжона поднимались клубы густого, черного дыма. Как на смолокурне. Перестарались разрабы со спецэффектами. Можно подумать, покойный пан хорунжий на чердаке рубероид хранил или старую резину.
  Ну, да Бог с ним. А что здесь?
  Слева, на косогоре десятка три хат-мазанок. Видимо, то самое Соломенное. Хотя, насколько я разбираюсь в зодчестве, крыши над всеми зданиями, как жилыми, так и хозяйственными, крыты тростником. Да и как иначе, если не дальше, чем в пол сотне шагов от деревни речка, берега которой густо поросли этим самым простым и надежным, кровельным материалом.
  Тогда понятно, почему беглянку до сих пор не поймали. В плавнях дивизию спрятать можно, а не то что одну девушку. И найти ее там сложнее чем в лесу. Потому что на воде следов остается намного меньше и собак не спустишь.
  И куда мне теперь? Тоже в плавни? Статус ребелианта, то есть, преступника с меня никто не снимал. И, судя по тому, как славно полыхает замок, это если и случится, то лишь в самом отдаленном будущем. Бунтарь я и беглый холоп... У которого в те, то есть - в эти, времена выбор был невелик - либо на плаху, либо за Днепровы пороги.
  Первый вариант - это везде, где поймают. Второй - теоретически рассуждая, на юго-восток. Да и практически тоже. Прямой дороги, со станциями и буфетом, туда все равно нет. Только по звездам, да по солнцу...
  И камня информационного тоже нигде не видать. На котором древними мудрецами общепонятными рунами выбор направления указан. Налево пойдешь - коня потеряешь...
  Конь возмущенно фыркнул и ударил копытом. Видимо, не понравилось Ветру направление и ход моих мыслей.
  И правильно, должен же быть хоть кто-то умнее. Похоже, из-за эффекта полного погружения, срабатывает принцип сообщающихся сосудов, приводя показатели игрока и персонажа к какому-то условному балансу. Поэтому, и эти очки в интеллект вкладывать. А то мне с этим учеником молотобойца каши не сварить. Почти по присказке. Как одену портупею... в данном случае шлем, сразу конкретно туплю.
  Открываем FAQ, ищем 'Мини-карта'. Понятно. Закрываем глаза, мысленно произносим 'Установить'
  Ага! Теперь 'Масштабировать' и сразу 'Уменьшить'. Еще разок уменьшить и сместить в правый верхний угол. О! Совсем другое дело. 'Закрыть'. Красота. 'Открыть карту'. Работает. Пока не привык, увеличим немного.
  Супер... Теперь, если поднять глаза к небу и чуть вправо, передо мной возникало нечто, отдаленно напоминающее штурвал корабля. А точнее - круг, внутри которого была карта, масштабируемая зависимо от моих нужд и с единственной зеленой точкой в центре - указывающей мое местоположение в этом мире. С наружной стороны - четыре латинские буквы, обозначающие стороны света. А еще - один восклицательный знак и два вопросительных. Знаки - синего цвета. Согласно цветовой гаммы - врагов или опасности, которые обозначались бы красным, в непосредственной близости не имелось.
  Восклицательный знак - открытое задание. Вопросительный знак - местонахождение перса или предмета дающих начало очередному квесту. Восклицательный знак желтого цвета - место, где выдают награду.
  Для начала, глянем, чего я уже выполнил.
  Приближаем карту, сдвигаем в сторону значка. И видим... обычную хату. Ничем не отличающуюся от остальных. Никакая подсказка не всплывает даже при максимальном приближении. А почему?
  Что на это скажет таварищ Жюков? В смысле, FAQ, он же помощник и справочник начинающего игрока.
  Ага. Понятно. Подсказки на мине-карте становятся доступными после получения навыка 'Географ' второго уровня, для достижения которого, в свою очередь, игрок должен посетить пять игровых локаций.
  Ну, здраво рассуждая, не так много и осталось. Как говорили в старинной кинокомедии 'Эта мель уже вторая'. А пока, двигаем в указанном направлении.
  Дернул уздечку, чтобы повернуть коня в сторону деревни, но что-то меня остановило. Что-то было в таком решении неправильное... Слишком нарочито.
  Максим ведь кто? Правильно - бунтовщик, посмевший поднять руку на власть. Это даже без того, что я в замке натворил. А в селе проживает люд тихий, смирный и законопослушный. Вон как все, начиная от тюремщиков и заканчивая покойным хорунжим, были уверенны, что крестьяне сами поймают беглянку и к пану приведут. А хлопца, вступившегося за дивчину, считали идиотом. Значит, как только Максим появится в Соломенном, его тут же и схватят. На всякий случай. Чтобы беды не накликать. А уж если мы вот так, верхом на панском жеребце, да еще в панском кунтуше - к гадалке не ходить, примут как родного. Спеленают по рукам и ногам, и гонца в замок отошлют. Для выяснения...
  Каким бы не был темным народ, а сопоставить дым на горизонте и появлении того, кто по всем расчетам давно должен на колу корчиться, как-нибудь сумеют. Отсюда вывод... В деревню пробираться огородами и не отсвечивать новыми вещами. Тем более - Ветром.
  На что, к слову, мне толстыми обстоятельствами намекнули сразу. Телепортнув не прямиком на деревню к дедушке, а на околицу.
  Быстро слезаем с коня и отводим его подальше... Не взаправду, конечно. Куда я тут денусь? Но достаточно, чтобы дома потеряли четкость. Думаю, это условно можно считать зоной недоступной для неписей из локации 'Деревня'.
  Коня отпускаем, пусть пасется. Леса на горизонте нет - волки не разорвут. Сам не ускачет и табор цыганский тоже рядом не пройдет.
  С этим решили. Зато с переодеванием проблема. На мне все вещи чужие, а нагишом, средь бела дня в деревню соваться не охота. Оно, может, именно так и надо? Во-первых, - стыд заставит лучше прятаться, давая больше шансов остаться незамеченным. Во-вторых, - голый зад органично ложится на имидж деревенского дурачка и не вызовет подозрения, если я все же попадусь кому-то на глаза. Наоборот, пожалеют... И вполне могут решить, что пан тоже махнул рукой на убогого.
  В общем, со всех сторон разумно. Но... тут взбунтовалась моя натура. Фиг вам, а не стриптиз! Игра хоть и в тестовом режиме, но все же онлайновая, многопользовательская. Никакой гарантии, что в этой локации кроме меня больше нет игроков. Соответственно, никто не может поручится, что в ютубе или на игровом сайте завтра не появятся скриншоты с моим персом в стиле ню. Да и среди админов те еще шутники попадаются. И хоть Максим - это не я, честь надо беречь смолоду. Потом замучаешься авторитет качать. А на нем, как я уже успел заметить, слишком многое завязано.
  Значит, пойдем Соломоновым путем.
  Шапку и кунтуш в чрезседельную суму. Туда же и все оружие... Очень вовремя мне ее выдали. Надо запомнить и узнать при случае. Входит ли она в набор - уздечка, седло, или это самодеятельность того странного конюха Михая.
  Оставляем только шаровары и сапоги.
  Шаровары - потому что вот. А сапоги... Ну, их и так не видно из-под неохватных штанин, свисающих аж до земли. А еще - из-за полного погружения. Отвык я босыми ногами землю топтать, сквозь заросли бодяков да крапивы пробираться. В общем, не помешают.
  Ну и, прежде чем новые приключения искать, подведем итог. Посмотрим статы, раскидаем очки.
  Максим - уровень 5 (жизнь 100 + 10 * уровень + 5* (телосложение)
  Сила - 7 (+8) = 15
  Телосложение - 6 (+8) = 14
  Ловкость - 4 (+8) = 12
  Интеллект - 7 (+8) = 15
  Удача - 11 (+8) = 19
  Ремесло - Ученик молотобойца
  Нераспределенных очков 3
  Гм, а с кольцами от купца и гетмана картинка вполне ничего, как на пятый уровень. Так что даже не знаю. Попридержу пока... Пока не возникнет острая необходимость в повышении характеристик. Ну, или до момента, когда придется с купеческим кольцом проститься.
  
  * * *
  
  Пригибаясь, как при обстреле, короткими перебежками преодолел открытое пространство, в простонародье именуемое - выгул и приткнулся к стене крайнего амбара.
  В деревне тихо. Благодаря далеко не раннему времени, стадо уже на пастбище - с ним и ребятня постарше. Мужиков вообще не видать - в поле видимо, а из баб если и замечал кого, то исключительно в виде согнутой спины. Одна лишь молодка, в опасной близости, выпрямилась, потянулась, вытирая пот со лба, да и вновь уткнулась носом в грядку, ничего вокруг не замечая. И что важно - ни одного пса...
  Ну и добре. Было так на самом деле в те времена или произвол сценаристов - мне на руку. Есть шанс добраться до нужного дома незаметно. Судя по карте - до него еще два подворья.
  Огляделся. Никого. Перебежал. Присел. Замер.
  Тихо. Высунул нос из-за угла. Пусто.
  Еще рывок. И снова затаился. Вовремя... Всего в пяти шагах от меня прошел мужик с вилами и граблями на плече. Смотрел, к счастью, в другую сторону. Дал ему отойти немного и еще раз пробежался.
  Пользуясь передышкой, взглянул на мини-карту. Вместо восклицательного знака над отмеченной хатой виднелась надпись 'Родная хата'
  Вот так просто и незамысловато. Родительский дом, начало начал... Впрочем, 'Хата Максима' звучит ничем не лучше, и сути не меняет. Главное, добрался. Почти... Осталось незаметно внутрь попасть.
  Заглянул за угол и быстро отпрянул. М-да... Засада. У хаты, на скамейке сидит седой старик. И войти, не потревожив его, даже несмотря на громкий храп, совершенно невозможно. Хотя бы потому, что старик держит в руках посох, который упирается в порог.
  Задумавшись, почесал подбородок, при этом приподняв голову и машинально взглянув на мини-карту.
  О, как! Мужик с граблями, который только что прошел мимо, был обозначен синей точкой. Как нейтрал. Кроме него, на территории деревни виднелось еще несколько таких же, а вот дедуля, спящий у моего дома, был серого цвета. Интересно. Может он всего лишь часть пейзажа? Надо смотреть...
   Размечтался. Серый цвет - персонаж не активирован. А какую окраску он примет после пробуждения зависит только от игрока. Трудно не согласиться. Можно подойти и поздороваться, а можно и пнуть.
  Вот только результат вполне способен удивить. Отношения неписей к игроку зависят не только от квестов. Обидишь одного, а сагрится вся деревня и начнут тебя гонять всем миром, как цыгана, замеченного у конюшни. А для полноты ощущений жители еще и бессмертными окажутся. И злопамятными... Даже если убежишь, в эту локацию больше можно не заходить. Никакой помощи и никаких квестов здесь не будет.
  Гм... А если вообще не будить дедулю? Пусть себе спит. Дверь-то внутрь открывается. Тихонечко переступить через...
  - Это ты, Максим? - просипел старик, открывая глаза. 'Дед Панас' - возникла над головой надпись. К счастью, синими буквами.
  Слепой. Бельма вместо глаз. От неожиданности, аж передернуло. Неприятное зрелище.
  - Чего молчишь? - худощавая рука безошибочно дотянулась и поймала Максима за штанину. - Принес?
  Вот так? Интересно... Похоже, у старика свой квест, и на мой побег из панских застенок на его получение никак не влияет. Еще один глюк, или все что было раньше - мой личный бонус. Так сказать, награда за везучесть? А остальные игроки будут начинать прохождение в этой локации. Как и положено нубам, собирая грибы, хворост и бегая от соседа к соседу с просьбами.
  - Молчишь чего? - опять дернул меня за штаны старик. - Ты отвечай. Я не глухой...
  - Эээ...
  - Заблеял... - хмыкнул дед Панас. - Значит, не принес.
  - Да я... это... запамятовал.
  - Знамо дело... - проворчал старик. - Небось, к Одарке бегал. И чего вам там всем, будто медом намазано. Взять, хоть ту же Мотрю... - огонь девка! Все при ней. И спереди, и сзади. А эта... тьфу, шо полудрабок. Только кости торчат.
  Поскольку ни одну из упомянутых селянок я еще не видел, то и спорить со стариком не стал. Вместо этого 'угукнул' и попытался освободить штанину. Как бы не так. Дед вцепился намертво.
  - Стой смирно, чего брыкаешься? Говори, как есть. Ждать помощи от тебя или кого другого поискать?
  (Внимание! Вам предложено задание 'Помочь деду Панасу'. Награда 100 очков. Умение (вариативно. Принять?)
  Судя по очкам - что-то не слишком интересное из разряда 'пойди-принеси', но поскольку в довесок идет умение, то отказываться глупо. В стартовых локациях ненужных умений не предлагают. А вот отсутствие такового, вполне может отразится на дальнейшем игровом процессе. Как отсутствие того же 'лидерства', в тюрьме.
  'Да'.
  - Помогу, деда. Отчего ж не помочь. Ты только напомни, что сделать надо.
  - О-хо-хо... - проворчал тот, но, видимо, сработала легенда о том, что Максим слаб головой, и старик не стал продолжать. Наоборот, покивал сочувственно. - Ну, тогда я тебе все сразу и не скажу. Сходи сперва на реку, да ивовых прутьев охапку нарежь. Каждая, чтоб с тебя ростом. А как принесешь - объясню, что дальше делать. Хорошо?
  Ну, вот. Как я и думал. Стандартная 'песочница', где игроки привыкают к интерфейсу, знакомятся с особенностями окружающего мира и зарабатывают первый опыт. Минимум опасности и такой же минимум наград. Войди я в игру, как положено, то проснулся бы внутри хаты, нашел бы там, в сундучке или на скамейке свои первые вещи и, выйдя наружу, получил первый квест.
  Вот только я начал нестандартно и начинать заново совсем не охота. Это как понижение социального статуса. Школьника вернуть в детский сад, студента - в школу, начальника - в рабочие. У депутата отобрать мандат...
  Черт. А о награде я забыл. К тому же, вариативной. То есть, бонус зависит от способа прохождения квеста. Например, не помчусь я на речку, а поймаю какого-нибудь пацана на полпути и отберу у него лозу. И мне за это отвалят, 'Разбойник' с + 10% к сумме от награбленного'. Хорошо? Возможно. Гайда нет, подсмотреть негде. Все на своих ошибках придется проверять. А раз так, то лучше не нарываться.
  - Хорошо... Уже бегу. В хату загляну на минутку, и сразу на реку.
  - Э, нет... - покивал пальцем старик. - Сперва дело. Знаю я вас, молодых. Завалишься на лежанку и продрыхнешь до вечера. А потом - шмыг к Одарке...
  (Внимание! Вам предложено задание 'Войти в дом'. Награда - 100 очков. Увеличение характеристики '+1' (вариативно). Принять? Внимание! В случае отказа, вы сможете войти в свой дом после выполнения задания 'Помочь деду Панасу'. Штраф за отказ - нет )
  О, как. А дедуля непростой оказался. Задания и награды из него, как песок сыплются. И все вариативные. Зуб даю - это система проверяет игрока. Чтобы, прогнав его по развилкам, подстроить игровой процесс под индивидуальные характеристики. Еще одна анкета... Так что не стоит отмахиваться.
  - Да я ненадолго...
  - А коль ненадолго, то и тем более подождет. Вот если б важное что, тогда...
  Спасибо, дедуля. Я тебя услышал.
  - Конечно, важное. Еще какое важное!
  Я тянул паузу, надеясь, что старик поможет и предложит на выбор пару-тройку 'важностей'. Но тот молчал и только таращился на меня бельмами.
  Засада. Значит, причину я должен сам придумать. Казалось бы, простая задача. В реале нашлась бы сотня предлогов. От 'забыл мобилу на столе' до 'надо проверить, выключил ли воду, свет, утюг' и т.д. А что такого важного может быть в доме эти времена, когда хату использовали в основном как укрытие от непогоды, да и то в холодное время?
  Сказать, что есть хочу? Наверняка старик ответит, что это к лучшему - быстрее управлюсь. Переодеться? Самому смешно. Все на мне... Стоп. Что-то мелькнуло. Горячо. Все... на мне...
  Нет! Не все! А лозу чем рубить?
  - Нож возьму. Не руками ж ломать.
  - Да, руками долго... концы размочалишь... - закивал тот и убрал посох. - Только чтоб одна нога в хате, а другая уже во дворе. Звать не буду - войду и, вот те крест святой, не посмотрю что вырос. Всю дурь выбью.
  - Не, не, деда... Я быстро.
  Не теряя времени, толкнул дверь и шагнул внутрь.
  (Поздравляем! Вами выполнено задание 'Войти в дом'. Вами получено 100 очков опыта, '+1' к интеллект)
  Супер. Интеллект нам не помешает. Жаль, нельзя сохраниться и пройти другим способом. Интересно, какую награду выдала бы система, если б я, к примеру, отвлек дела чем-нибудь и прошмыгнул незаметно. А еще можно лавку толкнуть. Он упадет, а я в хату... Увы, здесь, как и в реале, нет сослагательного склонения - все поступки учитываются. И за все воздается по заслугам.
  
  * * *
  
  Что ж, как я и ожидал, родная хата внутри выглядела именно, как типовая комнатка, откуда герой должен выйти в большой мир. Лежанка, сундук в изголовье, слегка облупленная печь, небольшая скамья и стол. Затянутое бычьим пузырем окошко, тусклая икона в углу с погасшей лампадкой - вот и вся обстановка.
  И что там в сундуке? Какие стартовые плюшки предусмотрены? Надеюсь, откроется без ключа...
  Угу... Домотканая рубаха, холщевые портки. Обычная одежда без каких-либо статов. Исключительно срам прикрыть. Добро. Рубаху сразу надеваю. Навыпуск. Нечего добротными шароварами светить. Да и кушак мне достался не из дешевых.
  Что еще? Огниво. Тоже вещь в хозяйстве нужная. Беру. И 'бинго' - то, что система предлагает в виде первого оружия. Нож! Да не обычный 'режик', которым только хлеб крошить, а нечто весьма похожее на короткий ятаган. Каким он и был изначально, когда хитрые янычары придумали способ обойти запрет султана на ношение в серале сабель. Клинок сантиметров тридцать.
  - Ей! Внучок! Не заснул?
  - Все, все, деда... Иду уже. Нож за сундук завалился. Вытаскиваю...
  Собственно, на этом и все. Если не считать краюхи хлеба на столе. Можно и на выход.
  Беглым взглядом окинул комнату. Реально глазу зацепится не за что. Голо, пусто, даже паутины на потолке нет. Ну, так, а чего я хотел? Со старта сразу сундук с сокровищами, а в нем сет элитку найти? С масштабирующимися статами? А губозакатывающий станок не подойдет?
  Разумно... Но, что-то удерживало. Оставалось ощущение незавершенности.
  А ну, давай еще раз... слева направо... Печь. Лежанка. У изголовья - сундук. Уже пустой. В том смысле, что только портки остались. На всякий случай проверил - карманов и потайных швов нет. Стол, скамья. Икона.
  Ну, конечно. Лампадка. Потухшая! Нет, не просто так мне огниво подсунули.
  Да будет свет!
  (Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание 'Красный угол'. На вас наложено благословение 'Отчий дом'. '+1' ко всем характеристикам. Срок - 24 часа)
  Ух, ты! Такие плюшки практически на шару. Это я люблю. Впрочем, не так уж и на шару. Сомневаюсь, что найдется много игроков, знающих, что такое лампадка и красный угол.
  - Максим! - судя по голосу, дед Панас уже сердится. Не будем нервировать старика.
  - Все... Бегу... - выхожу наружу, закрываю дверь.
  - Чего так долго копаешься? Как не у себя дома...
  - Так это... - мысль сама в голову приходит. - Веревку искал. Чтоб побольше прутьев набрать.
  - Веревку? - удивленно тянет старик. - Вот все у вас молодых не по-людски. Зачем веревку трепать зря? А свясло из травы сделать нельзя? Травы у реки в пояс... Хоть в рост скрути.
  (Внимание! Вам предложено принять дополнительное задание 'Свясло'. Вы должны связать охапку лозы при помощи свясла. Внимание! Для выполнения этого задания необходим навык 'Травник' первого уровня. Штраф за невыполнение - нет. Принять?)
  Ну, вот. Началось. Впрочем, умение 'Травник' не помешает. Но это ж еще куда-то бежать.
  'Да'
  Точно - на мини-карте появился вопросительный знак. О, это по пути. Не придется по всей деревни носиться.
  - Ты еще здесь? - наклоняет голову, прислушиваясь, дед Панас.
  - Не-не, уже ушел... - быстрым шагов выхожу на улицу. Пока мне вдогонку еще какое задание не прилетело. Вроде, не забудь натаскать воды в кадушку, нарубить дров и высадить сорок розовых кустов. Тоже, блин, Золушка нашли. С хорунжем и то веселее было...
  Впрочем, мудрые греки не зря уборку конюшен приравнивали к подвигам на поле боя или в схватках с дикими зверями. Так что, как говорится, кто на что учился. Вася и Петя арбайтен, а Мойша шрайбен...
  Деревенька так себе, к слову. Ничего общего с яркими картинами Куинджи и Шевченковским 'Садком Вешневым'. Скорее, как у Константина Трутовского. Хатки кособокие, желтовато-серые, мазаные глиной, а не известью. Крыши тростниковые, замшелые. Аист, правда, сидит на одной. Лучше б не сидел... Так мощно загадить весь скат вокруг гнезда, надо постараться. Хотя, о чем я. Он там не один. Супруга, птенцов пара-тройка. Птица крупная, не курица. Жрет всякую гадость, вроде лягушек и змей... А какой стол, такой и стул.
  - Блин горелый!
  А нечего по сторонам варежкой щелкать. Вот и вляпался в еще свежую лепешку. Как говорится, хорошо в деревне летом, пристает органическое удобрение к сапогам...
  - И тебе доброго дня, Максимушка! - гортанно пропели справа. - Отпустил пан? Хоть и зверюга, а пожалел таки убогого? Ну и славно... А то мы уж и думать не знали что...
  Похоже, система подстраивается под мои приключения... Интересно, как надолго? В реальности уже давно бы из замка драгун на мою поимку прислали. Или им там сейчас не до меня? Впрочем, не так уж и нелогично. Пан хорунжий мертв, приказы отдавать некому, а прислуге и без меня есть чем заняться. Например, огонь потушить и добро панское к рукам прибрать. Покуда наследники не объявились. Пойди потом докажи, что пропало, а не сгорело... Так что, думаю, до завтра меня не хватятся.
  Да и после тоже не факт, что искать станут. Если объявить, что замок поджег и убил шляхтича деревенский дурачок, - это ж прямая дорога всей челяди на паперть или на плаху. Кто таких слуг у себя оставит? Наоборот - казнить, чтобы другие помнили, как своего пана оберегать следует.
  Поднимаю глаза... Мама дорогая! Вот это женщина! Современных троих девиц настрогать можно и еще на маленькую девочку хватит. И ведь не толстая. Просто много у нее тела... Одному не обхватить. Сумоисты рядом с ней - пузатая мелюзга.
  'Одарка' - синеет над головой имя молодухи.
  Что?! И это я по версии деда Панаса к ней по вечерам захаживаю? Не может быть! Поклеп! Здоровьем клянусь. В том числе и своим.
  - Эээ... - блею растерянно. Непроизвольно косясь на то, что у других особей женского пола называется грудью. - День добрый, тетя Одарка...
  - Тетя? - звонко хохочет молодица. - Ой, рассмешил ты меня, племяш...
  Женщина подалась вперед, и плетень опасно затрещал под ее весом.
  - Зайди как-нибудь вечерком... Как дед уснет... По-родственному... - и она снова рассыпала горсть смеха.
  - Хорошо... Зайду... Как-нибудь... - отвечаю на автопилоте. Замечая, что Максим при этом потешно краснеет.
  - Обещаешь?
  (Внимание! Вам предложено задание 'Запретный плод'. Внимание, администрация оставляет за собой право проверить ваш возраст. В случае если вам меньше 21 года, прохождение будет заблокировано. Принять?)
  Э, нет! Спасибо. Я не ханжа, но - это явный перебор. Такие квесты, конечно, придают игре огоньку и все такое. Не только ж сражаться... И все-таки, co za bardzo, to nie zdrowo!* (*пол., - слишком хорошо - тоже плохо) Извини, брат Максим, но тут наши вкусы и желания не совпадают. Вето!
  'Нет!'
  (Внимание! Штраф за отказ - понижение репутации с персонажем Одарка. Состояние - недоверие! Следующее - вражда! У вас появится еще один недруг! В случае, если количество недругов среди НПС превысит '10' характеристика лидерство понизится на '5' пунктов!)
  - Вот как? - глаза молодицы опасно сузились. - Значит, правду люди говорят, не просто так ты Марийку защищать бросился! К этой кошке облезлой клинья подбиваешь?
  Да етить колотить! Ой, ой! Женщин злить нельзя. Можно под такую раздачу попасть, что никому мало не покажется. Не могли сразу предупредить?! Надо обязательно разрабам написать!
  - Я бы с удовольствием... - громко вздыхаю, пытаясь спасти ситуацию. - Да дед совсем загонял. А после того случая, вечером в хате запирает, а сам поперек двери ложится. Обождать надо.
  (Внимание! Изменение! Ваша репутация с персонажем Одарка повысилась. Состояние - доброжелательность)
  - А-а... - молодица снова приветлива. - Понимаю... Ну, что ж... Обождем, коли так...
  - Пойду я... Дед за лозой послал.
  - Иди... племянничек... - рассмеялась Одарка. - Но, если что... Стукни в ставню и на сеновал ступай. Прибегу... принесу молочка парного. Га-га-га...
  Тьфу-ты... Слава Богу, отбрехался. Истый сатана в юбке. Надо от греха подальше ее хату десятой дорогой обходить. Да и будет еще одна причина в Соломенном не засиживаться.
  Гм... Может, в этом и скрыт настоящий смысл квеста? Была бы Одарка помоложе да поизящнее... А так, много ли найдется желающих скоротать ночку с эдаким бегемотиком? Вряд ли. Вот и рванет большая часть из локации, лишь бы оказаться подальше от перспективы оказаться в ее объятиях.
  И еще... Предупреждая о возможных репутационных рисках, система сказала '...появится еще один недруг!' Получается, Одарка была бы у меня не первой и единственной? В таком случае, хорошо бы заполучить весь список. Тех, кому я уже ухитрился любимый мозоль оттоптать. Надо спросить у админов. Имеется ли где в моих журналах такой перечень, или все придется познавать в процессе игры методом научного тыка?
  
  
  
  Глава пятая
  
  Дом обозначенный на карте, как место, где я мог получить первый навык 'Травник' оказался не внутри ограды, а за околицей. То есть, надо было сперва выйти из деревни, а потом уже - бережком топать к учителю. Попутно срезая лозу подходящей длины. Могло быть и хуже. Обычно квесты из разряда 'сходи-отнеси' прописывают так, что приходится несколько раз бегать в диаметрально противоположных направлениях. Типа, чтобы игра маслом не казалась и опыт, если не кровью в бою, то потом зарабатывался.
  - Волки! Волки!
  Какой-то мальчишка несся в моем направлении, дико вопя и размахивая руками.
  Вернее, он бежал в деревню, а я как раз из нее выходил.
  - Стой! Не ори! Какие волки? - перехватил я его.
  - Там... там... - хлопец тыкал рукой себе за спину. - Мы с Грыцьком стадо пасем... А они как выскочат из лесу. Грыцько на дерево залез... А я с другого краю стоял. Дальнего...
  - Много волков?
  - Много! - сделал круглые глаза пастушок. - Ой, много, дядечка! И такие страшные...
  (Внимание! Вам предложено задание 'У страха большие глаза'. Принять?)
  А вот за такие названия сценаристам отдельное 'мерси'. Сразу понятно, что угроза не жуткая. Можно и с моим уровнем соваться.
  'Принять'
  - Ой, дядечку, пустите! Я в деревню побегу... - задергался хлопец. - Мужиков звать надо. Там же Грыцько. И телята...
  - Тихо. Не тревожь народ. Незачем людей от дела отрывать. Сам схожу...
  Стоять! Ну, куда ты вечно торопишься?.. Опять забыл, что прохождение у меня 'кривое'. Это если бы все по сценарию шло, тогда да - пошел на реку за лозой, встретил пастушка, получил задание и побежал воевать. Под это дело мне и нож большой выдали и благословением бафнули. Чтобы со стартовыми статами сразу на перерождение не отправился. Но я уже далеко не тот 'салага'. И прокачался неплохо, как для стартовой локации. И оружием обзавелся, и одежда с защитными бонусами имеется. И даже конь! Так что соответствуй, и не тупи.
  - Слышь, парень... - протягиваю пастушку нож. - Ты вот что... Пока я волков гонять буду, лозы нарежь. Для деда Панаса. Он меня за лозой послал. И если не принесу - жутко ругаться станет. Хорошо?
  - Хорошо... - согласился тот. - Много нарезать?
  - А сколько успеешь. Пока я обернусь.
  Пастушок побежал рубить лозу, а я - к коню.
  Ветер пасся там же, где я его и оставил. Прыгнул в седло и направил коня в ту сторону, где паслось стадо. Кстати, когда я первый раз оглядывал отсюда местность, никакого леса и в помине не было. А теперь - вон он. Версты две, не больше. Добрую треть горизонта закрывает. Причем, именно там, где раньше виднелся дым над замком хорунжего. Неувязочка... Надо бы не забыть, в докладной записке отметить.
  Надеваю кунтуш. Достаю саблю.
  Ветер полностью оправдывает кличку. Лес на глазах приближается. Вот уже и стадо видно. Коровы в кучу сбились. Одна - отдельно лежит. Задрали уже? А где же волки? И Грыцько?
  Ага, вижу... Слава Богу, не обманули - не стая, всего один. Но крупный. Матерый зверюга. В реале я на такого без ружья и не дернулся бы. Ну, или хотя бы вилами вооружился. Все лучше, чем сабелькой махать.
  Волк меня тоже увидел. Присел на задние лапы, зарычал... 'Матерый волк' - сообщила надпись красными буквами. Сагрился, значит, если боевой режим включился. Так что, придется сражаться. Одно радует - полоска здоровья у серого так себе. В сравнении с покойным ныне шляхтичем, конечно. А вообще, живучая зверюга.
  Была...
  Вот что значит боевой жеребец. Все произошло так быстро, что я даже читером себя почувствовал. Волк рванул к нам, прыгнул... Ветер встал на дыбы, - я чудом в седле удержался, - и встретил хищника точным ударом копыта в голову.
  Серый только заскулил и кубарем покатился по траве, даже не пытаясь подняться. А полоска жизни зверя ушла в красный сектор.
  Ну, читер или нет - это все потом, а сейчас надо добивать. Спешился и подбежал к волку. Тот еще оскаливал клыки, рычал, но и только. Подступил ближе, примерился и опустил клинок на шею.
  Ничего себе! Это ж как я должен был с ним сражаться? Если б сам на сам вышел? Удар саблей даже половины из жалких остатков ХП не снял. Обалдеть! Сойдись я в схватке с этим матерым зверюгой, по ходу сценария, замучался бы пыль глотать. Это ж раз двадцать пришлось бы рубить. Меня же зверю, судя по клыкам, укуса на два-три хватило бы. Нет, и к гадалке не ходить - даже сейчас, с хорошей одежкой и саблей, без помощи Ветра, оправил бы волчина позорный меня на перерождение.
  Так что скромнее надо быть. А то раздухарился, героем себя почувствовал. Твой номер шестнадцать, смотри, на ус мотай и не лезь поперед батьки в пекло.
  Второго удара хватило. Волк вздрогнул, издал предсмертный хрип и вытянулся.
  (Поздравляем! Вы выполнили задание 'У страха глаза велики'. Награду можно получить у старосты деревни Соломенное. Для подтверждения выполнения - предъявите шкуру волка)
  Ф-фу... Больше так подставляться не буду. Если награду дает староста, то он и квестстартер по всем игровым правилам. Не должен был я лезть сюда добровольно, а только после разговора с ним. И прохождение тогда, сто процентов, было бы другим. Ну, да ладно. После боя, как известно, кулаками не машут.
  Где там моя законная добыча?
  Труп волка выдал шкуру, '6' клыков и... '4' куска сырой говядины. Смешно... Это, типа, все что от буренки осталось? А мы глянем.
  Нет. От коровьей туши мне перепали рога, копыта, '6' полос кожи и еще '10' кусков мяса.
  Увы, с учетом всего барахла, места в чересседельных сумах хватало только на '8'. Выбросить? Жалко... Съесть? Взял, понюхал, попробовал откусить... Тьфу... И не кусается, и на вкус противное.
  - Дядька Максим! - окликнул мальчишеский голос. - А вы всех волков убили?
  Быстро осмотрелся. Треснул себя по лбу и активировал мини-карту. Кроме одной синей отметки, видимо - Грыцько, в радиусе пары сотен метров больше ничего.
  - Всех... Слезай...
  Хлопец, как две капли воды похожий на предыдущего пастушка, такой же конопатый и вихрастый, мигом слетел с дерева и подбежал ко мне.
  - Ух, как вы его... - произнес восторженно. - Р-раз... и пополам!
  Интересная версия... Я даже улыбнулся, вспомнив старый 'Ералаш', где Юрий Богатырев играет писателя, который пришел на встречу с читателями - школьниками. Те тоже пересказывали сюжет книги настолько 'близко' к тексту, что автор только страницами шуршал и глазами хлопал.
  - Дядя, дядя... - дернул меня за рукав Грыцько. - А вы мясо сырым есть будете? Это потому вы такой сильный, да? А можно мне кусочек? Я тоже хочу таким как вы стать?
  - Не... Это я просто так...
  Но хлопец уже не слушал, а таращился на Ветра.
  - Ух, ты! Какой жеребец!
  Кстати. А вот и решение вопроса.
  - Слушай меня, Грыцько! Дело к тебе есть. Очень важное и тайное. Я могу тебе доверять? Не подведешь? Справишься?
  Пастушок истово перекрестился. Потом быстро наклонился и подняв горсть земли, сунул ее в рот.
  Обалдеть... Блин. Я хотел всего лишь попросить паренька мясо пожарить и за конем приглядеть, но такую надежду нельзя обламывать. Придется что-то придумать.
  - Конь, как ты сам видишь, не простой. Атаманский... Мне его посторожить дали. Завтра надо будет в тайное место отвести.
  Глаза у пастушка как плошки стали.
  - Вот... А мне сейчас надо в деревню сходить. К старосте... Поэтому, коня сторожить тебе поручаю. И еще... Держи... - протянул хлопцу огниво и все мясо. Потом взял оставшиеся два куска и тоже вручил ему. - Испечь надо. Понимаешь, для кого?
  Глядя на кучу говядины, пастушок молча кивнул. Видимо, в его воображении уже рисовалось то самое тайное место, где в засаде сидят казаки с атаманом, поджидая басурман или ляхов. Голодные... И вот к ним приду я и скажу: 'А ну, налетайте, панове-братья. Это для вас Грыцько из Соломенного приготовил!'
  Ну, и пусть себе помечтает. Зато внимательнее будет, на угли не сожжет.
  Снял с себя все лишнее. Снова натянул домотканую сорочку, забросил на плечо волчью шкуру и пошел в деревню.
  По пути, обратил внимание, что внизу ненавязчиво мигает пиктограмма системного сообщения. Видимо, информация появилась в то время, когда был включен боевой режим, а он по умолчанию, свертывал все окна.
  Развернул.
  (Поздравляем! Вы получили '+1' к ловкость)
  Угу. Краткость сестра таланта. Скажи спасибо, что премировали. А за какие заслуги, неважно. Впрочем, если вспомнить недавние события, то вариант напрашивается один - за непреднамеренную вольтижировку. Реально, не каждый смог бы в седле удержаться, когда Ветер на дыбы взвился. Так что, можно не скромничать, заслужил.
  И что мы имеем на данный момент?
  Максим - уровень 5 (жизнь 100 + 10 * уровень + 5* (телосложение)
  Сила - 7 (+8) = 15+1
  Телосложение - 6 (+8) = 14+1
  Ловкость - 5 (+8) = 13+1
  Интеллект - 8 (+8) = 16+1
  Удача - 11 (+8) = 19+1
  Ремесло - Ученик молотобойца
  Нераспределенных очков 3
  Неплохо, неплохо... Примерно в два раза лучше, чем получил бы при стандартном прохождении, но как только что показал бой с волком, ничего особенного. Расти нам еще, брат Максим, и расти. Странно, что уровня не взял. Ведь это серое чудовище, явно мини-босс в этой локации. Но, еще не вечер... Может, задержка из-за того, что квест еще не засчитан? Посмотрим, что староста скажет.
  
  * * *
  
  Пока я с волком сражался, первый пастушок успел столько лозы нарубить, что деду Панасу до Рождества хватит. Чтоб такую кучу в деревню переправить, не свясло нужно делать - телегу искать.
  - Молодец! - похвалил искренне. - Скажу деду Панасу, чтоб дудочку тебе сделал.
  - Спасибо... - хлопец вернул мне нож и осторожно прикоснулся к волчьей шкуре. - Дядька Максим, а это вы его?..
  - Нет. Грыцько... - я сделал серьезное лицо. - Волк под деревом встал, а твой брат ка-ак прыгнет на него. Зверь тот час со страху и помер.
  - Правда? - пастушок аж подпрыгнул. Но тут я не выдержал и улыбнулся. - Ааа... Смеетесь, да?
  - Смеюсь... - согласился я. - Ты к стаду беги. Грыцько там важным делом занят. Помоги ему. И скажи, что один кусок добычи я разрешил вам съесть. Вы оба молодцы, заслужили.
  - Съесть? Что? - пастушок захлопал глазами.
  - Там узнаешь. Ну, все, все... беги.
  Парень унесся только пятки засверкали, а я включил мини-карту и стал высматривать, где прячется староста. К слову, отметок стало больше. Как минимум, в двух местах меня хотели наградить за выполненное задание, и еще в трех ждали вопросительные знаки.
  Ну, я не человек-молния, не разорвусь. Пусть ждут. А мы к старосте. Тем более, что он почти рядом. Через три хаты и свернуть налево.
  Хата чуток побогаче. И стены выбелены, и крыша недавно перестелена. Тростник не потемнел еще. И даже окошки не бычьим пузырем затянуты - слюдяные. Не бедствует, значит.
  Теперь надо тактику прикинуть. Как лучше - заявится к нему сразу с трофеем, или как ни в чем не бывало? Получить квест, а уж потом доложить о выполнении. Первый - короче. Второй - можно попытаться выторговать себе какие-то дополнительные плюшки. Думай голова - картуз куплю.
  Решил не торопиться.
  Постучал в дверь, дождался хриплого 'Кого черти носят?', и вошел в хату.
  Картина внутри сразу напомнила знаменитую сцену из 'Вечеров на хуторе близь Диканьки'. Ага, ту самую, где казак Пацюк ел вареники со сметаной. Опасистый, мордатый НПС с синим ником над головой 'Староста' тоже завтракал. Скромнее, всего лишь борщ хлебал из полумиска, но орудовал ложкой с таким аппетитом, что у меня аж в животе заурчало.
   Увидев, кто к нему пришел, он замер с открытым ртом, потом нехотя опустил ложку в миску, хмыкнул и провел ладонью по усам.
  - Ты? Каким чудом? Убег, что ли?
  Ага. Система уже окончательно ввела поправки в мой сценарий.
  - Та шо вы, пане староста? - делаю круглые глаза. - Отпустили меня...
  Тот только шеей дернул. Видимо, не та репутация была у покойника, чтоб поверить. Пришлось импровизировать.
  - Три дюжины канчуков велели всыпать... Он, гляньте! Всю задницу в кровь исполосовали... - поворачиваюсь к старосте спиной, нагибаюсь и делаю вид, что хочу приспустить штаны.
  - Стой! - вскакивает тот из-за стола. - Вот же ж полудурок, прости Господи. Окончательно сбрендил? Ишь, удумал... Срамным местом перед божницей светить.
  - Ой! - прекращаю терзать кушак. - Не серчайте, пан староста. То я не подумавши...
  - Не подумавши... - ворчит тот. - От родясь ума не было, да и не появится уже... Чего приперся то?
  - Так это я... как домой шел... пастушка встретил. Кричал, что волки стадо рвут...
  - Волки? - переспросил тот. - Это не Явдохины ли близнецы череду пасет нынче?
  - Они...
  - Этим пострелам веры нет. Соврут и не сморгнут... - отмахнулся староста, снова берясь за ложку. - Проваливай... Борщ стынет...
  Вот же ж гадский папа. Зажал квест. И что, мне теперь вознаграждение не обломится? Э, нет. Я так просто не отступлюсь. За что, спрашивается, кровь проливали?
  - А если не врет? Если и вправду зверье скотину режет?
  - Не врет, говоришь?.. - староста задумчиво поскреб подбородок. - Гм... Тогда плохо... О! - пришла ему светлая мысль в голову. - Так ты сходи, глянь. Ежели дуркуют мальцы, всыпь им по первое число. Ну, а... Парень ты крепкий. Вон, давеча, с оглоблей на драгун кинулся. Покажи, на что годен. Прогони волков...
  (Внимание! Вам повторно предложено принять задание 'У страха глаза велики'. Внимание! Конечная награда не удваивается, но возможно получение побочных заданий. Штраф за отказ - вариативно)
  - Хорошо... Но, с чем мне на зверя идти? - я продемонстрировал пустые ладони. - Они ж и меня порвут.
  - Не велика потеря... - проворчал староста. Но, видимо, не со зла. Потому что продолжил совсем другим тоном. - Справедливо.
  Посмотрел на стену, где на выцветшем ковре висела пара сабель, татарский щит, сагайдак и колчан со стрелами. Потом на меня...
  - Ммм... Ты вот что, Максим. Ступай на кузню. Прохор должен был для меня копьецо сделать. Скажи, чтоб тебе отдал. Заодно, если не брехал пастух, в деле опробуешь. Ну, а нет... просто принесешь его мне. Понял?
  - Спасибо...
  - Ступай с Богом... - махнул на меня староста и зачерпнул из полумиска с таким видом, словно меня уже и не существовало вовсе.
  (Внимание! Дополнительно задание. Идите на кузницу. Поговорите с кузнецом. Получите оружие)
  Спасибо за подсказку, а то я бы не догадался.
  Зато теперь становится более-менее понятно, как обычный персонаж должен был победить матерого хищника. Посмотрим, что за 'копьецо' кузнец склепал.
  Блин! Ну, вот... О чем я и думал. Началась беготня. Мини-карта сообщала, что кузница находится совсем в другом конце деревни. Не удивлюсь, если, прежде чем отдать оружие, Прохор опять вернет меня к старосте. Кстати... Если я так думаю, то чего туплю?
  - Кхе-кхе...
  - Ты еще здесь? - староста так удивился, что чуть не пронес ложку мимо рта.
  - Так это... Неужто дядька Прохор поверит мне на слово?
  Теперь староста глядел на меня, как на чудо-юдо, вроде, заговорившей рыбы.
  - Гм... Смотри-ка... Кажись, поумнел. Сколько канчуков, говоришь, ясновельможный пан Юзеф тебе всыпал? Может, всех надо пороть? По воскресеньям? Перед службой в церкви? Глядишь, тоже поумнеют. А то разленился народ. Работать не хотят. Шушукаются тайком... Какие-то тайные знаки, сказывают, по рукам ходят. Кобзари опять-таки к нам зачастили... Не доброе что-то грядет. Ой, чую - быть беде.
  (Внимание! Вы открыли цепочку игровых заданий 'Тайная встреча'. Награда - 12000 очков. Один предмет из сета 'Клейноды гетмана'. Принять?)
  Вах! Канэчно хачу!
  Староста задумался о своем и не сразу вспомнил обо мне.
  - А ты чего варежку разинул? Не твоего ума дело. Что услышал - забудь. А кузнецу... Гм... - поглядел вокруг, высматривая, что бы мне такое дать. - О... - сунул руку за пояс и вытащил расшитый красной нитью кисет. - Его и покажешь... Прохор узнает. Заодно, к Матрене забеги. Скажи, чтобы самосаду отсыпала. Да предупреди, если снова буркуна подмешает, как в прошлый раз, я ее при всем народе высеку. Как ведьму! А потом велю в речку бросить.
  (Внимание! Вам предложено задание 'Тютюн для старосты'. Награда - 200 очков опыта)
  Прямо скажем, не жирно. Ну, так и задание пустяковое. К тому же, к этой тетке, на карте обозначенной, как 'Травница', меня и дед Панас отправлял. Так что эти две сотни, будем считать напоминанием и бонусом. А вот кисет зачетный.
  Предмет снаряжения 'Богатый кисет' - состояние 'пустой'. Будучи наполнен табаком, дает прибавку '+150' к жизни.
  Вот теперь верю, что система не посылала новичка на убой, а вся линейка хорошо продумана и сбалансирована. Могу даже предположить, что и от Матрены уйду не с пустыми руками. Табачок само собой, ну и зельем каким-нибудь разживусь. Не за красивые глаза, само собой. Ну так, никто легкую жизнь не обещал. Наверняка, и от монументальной Одарки, на память, помимо незабываемых впечатлений, какая-то безделица достанется. Так что, стоит еще разок подумать, насчет парного молочка... Ох, тяжела судьба первопроходимцев... Был бы гайд. Взглянул бы и сразу понятно - стоит овчинка выделки, или ну ее к лешему? Ведь вполне может статься, что ничего кроме 'спасибо, заходи еще' не обломится, а может - наоборот. Шутники разрабы, спецом для экстремалов, таким оригинальным способом убер-плюшку заныкали.
  (Внимание! Уважаемый игрок, Вы непрерывно находитесь в игре больше 6 часов! Согласно распоряжению Минздрав, администрация напоминает о необходимости сделать минимум десятиминутный перерыв. Если вы не нажмете 'Отмена' - разъединение произойдет автоматически через 30 секунд. В случае отказа, система будет напоминать вам о необходимости выхода из игры каждый час. Предупреждение! Максимальное время непрерывного нахождения в игре - 18 часов! Повторный вход - не раньше чем через 4 часа. Во избежание неприятных последствий, администрация советует делать технические перерывы не реже чем каждые 3-4 часа. Помните, мы заботимся не только о нашей репутации, но и о вашем здоровье. Приятной игры!)
  
  * * *
  
  Ай, как не вовремя. Только набрал квестов, как Серко блох и пожалуйста - 'с вещами на выход'. И что мне теперь делать? Примоститься в уголке и подремать? Не уверен, что старосте это понравится. А в родную хату дед Панас не впустит, пока я ему охапку прутьев не приволоку. Отставить. Поправка. Не охапку - вязанку. С охапкой я бы минут за десять управился, а сколько времени еще травница отнимет?
  С другой стороны - лучше сделать небольшой перерыв сейчас, чем заработать принудительное отключение в разгар выполнения какого-то супер важного квеста. Да и насчет здоровья админы точно подметили.
  Авось, ничего непоправимого не случится, если Максим и в самом деле немного отдохнет. Не в доме старосты, само собой...
  Подходящее место нашлось быстро. В саду. И тенек от старой яблони падал, и от посторонних глаз подальше. Так что уже через минуту я нажимал 'Выход'.
   Несмотря на то, что настенные часы показывали '2', а значит, обед у жены давно закончился - на кухне кто-то тарахтел посудой и в комнате вкусно пахло жареной колбасой.
  - Это часы спешат или ты сегодня позже?
  - В смысле? - отозвался сын. Послышались шаги и он возник в двери, загораживая весь проем. - Ты с кем разговариваешь?
  - Я думал, мама на кухне... А это ты? Не говорил, что приедешь. Случилось чего?
  Осторожно, ожидая укуса боли, повернулся на бок, принимая более удобную позу, чтобы встать.
  - И да, и нет... - сын протянул руку. - Давай, помогу.
  - Не, не... Быстро нельзя. Я сам... потихонечку... А ты иди, иди... а то колбаса сгорит.
  - Не сгорит. Настя там.
  - Вместе приехали? - удивился я. - Мама знает?
  Сын жил не слишком далеко, всего в каких-то восьмидесяти километрах, но в гости заглядывал не часто. Иной раз и по два-три месяца. Да что там сын - дочь на соседней улице обитает, а видимся только по праздникам. Или если что-то надо. Впрочем, я без претензий. У молодых всегда полно дел и хлопот, не до стариков. Сам точно таким же был... О чем, к слову, теперь частенько жалею. Сколько всего не успел им сказать, расспросить. Все откладывал...
  - Знает. Мы уже два часа здесь. Тебя только ждем. - сын словно осуждающе покачал головой. - Вот уж не думал, что ты такой азартный. Шесть часов из игры не выходишь. Решил все деньги заработать?
  За разговором я и не заметил, как сел. Странно, тело вообще не отзывалось на движение. Никакой скованности. Зато нога, которой раньше, как бы и вовсе не было, зудела и ныла. Врач говорил, что такие ощущения будут, когда нервы начнут оживать. Но он сказал, что восстановление очень долгий процесс и, раньше чем через месяц, а то и два, улучшений можно не ждать. Ох, уж эти эскулапы... Понапокупают дипломов.
  - Все, не все, а какая разница - в шлеме лежать или просто в потолок глядеть. В игре по-любому веселее.
  Наступил на отжившую ногу и охнул. Сын сразу подскочил, подхватил под руку.
  - Опять вступило? - спросил участливо.
  - Не... Не спина... Нога... Хорошо то как.
  Степан смотрел недоуменно, но я не стал объяснять. Молодым ни к чему разговоры о болячках. Пока доживут до пенсионного возраста - сами приобретут соответствующий опыт.
  - Папа! - окликнула с кухни невестка. - Вам в комнату принести? Или вы с нами? На кухне пообедаете?
  - С вами...
  - Хорошо. Тогда идите уже. Все готово...
  - Сейчас... Только руки вымою...
  Оказалось, колбаса жарилась не просто так - Настя приготовила пиццу. Казалось бы, кто не умеет готовить это итальянское блюдо? Выгребаешь из холодильника остатки всего, что не съели за предыдущие дни, выкладываешь на блин и в духовку. Можно еще полить разными соусами и сыром присыпать. Но у Насти пицца получалась просто шедевральная. Думаю, запросто умял бы не меньше двух штук в один присест. Вот только кто ж мне даст? Как тому слону вагон мандарин.
  - Слышь, батя... Я собственно чего приехал... - сын не стал откладывать разговор.
  - Мммм... - кивнул я. Мол, продолжай. Внимательно слушаю.
  - Мне опять Андрюха звонил. Сперва диверсантом обозвал. Потом благодарность от руководства объявил. Говорит, что у них вся команда на ушах. Что я... ну, в смысле, ты каким-то нестандартным способом игру проходишь. ИскИн все свободные мощности задействовал и еще требует. Сюжетники в авральном режиме какие-то дополнительные квесты прописывают, а в уже готовые поправки вносят. Ты чего опять учудил?
  - Мммм... - пожал я плечами, не желая прекращать процесс поглощения 'пищи богов'. Знаем - плавали. Ворона тоже с лисой общалась. Варежку открыла... тут пицца и закончилась. Так что сперва отдадим должное еде телесной, а уж потом поговорим о духовном.
  - В общем, мне предложили постоянный контракт.
  Контракт - это хорошо. Особенно с такой солидной фирмой. Вот только это палка о двух концах. Пока ты вольный стрелок - то все твои победы и достижения суть неожиданность и оплачиваются по аккордно-премиальной сетке. А как сядешь на ставку - тут сказочке и конец. Это уже будут не заслуги и рекорды, а прямые служебные обязанности. Еще и заранее спланированные руководством.
  Вот тогда и начнется: 'А скажи-ка, дружок, сколько ты сегодня нашел багов? Два? Это сколько в процентном отношении за отчетный период? Не понял? Баклуши бить изволите на рабочем месте? Ну-ну... Имейте в виду, я лично поставлю вопрос о вашем безответственном поведении на следующей же планерке. И о квартальной премии можете забыть. А будете продолжать в том же духе - можете не сомневаться, оргвыводы последуют незамедлительно. Думаете, вы уникум? Не смешите. Да у нас сотни претендентов на ваше место. И все, как одна, с умом и образованием'.
  Поэтому, личная свобода единственное, что позволяет людям общаться относительно на равных. И все это исчезает, стоит лишь отношениям перейти в разряд работодатель - рабочий. Хоть в белом, хоть в синем воротничке и халате.
  Так что я отрицательно помотал головой. И еще раз.
  - Почему? Батя, там такой оклад... Раза в полтора больше, чем я во всех своих проектах вместе поднимаю. А бонусы - вообще отпад. Ты о игровых капсулах слышал?
  - Не в тундре живу, однако... - я как раз прожевал и потянулся за чаем, так что смог ответить членораздельно.
  - А знаешь, сколько она стоит?
  - Не интересовался. Нам бы ремонт осилить. Второй год собираемся...
  - Ремонт... - хмыкнул Степан. - Сравнил. Навскидку не скажу, но очень дорого. Даже в базовой комплектации вполне сопоставимо с ценой однокомнатной квартиры. Не в элитном комплексе, конечно, но и не в хрущовке.
  - Серьезно?
  - Абсолютно, - кивнул сын. - Так вот это чудо техники будет твоим, если согласишься работать тестировщиком на постоянной основе.
  Звучит заманчиво. И хоть это не служебная квартира и даже не машина с водителем, все равно - демонстрирует уровень ценности сотрудника. Вот только неувязочка одна.
  - Подожди... Я не понял. Мы говорим о твоем контракте или моем?
  - О твоем, батя. О твоем... - развел руками Степан. - Во-первых, - перса и локацию сделали под твою анкету. Во-вторых, - все чудеса, от которых лихорадит создателей, тоже результат исключительно твоих действий. И вряд ли кто-то, даже родной сын, сможет подхватить эстафету на нужном уровне. А в-третьих, - у меня, пусть и не такие денежные проекты, но тоже неплохую копейку дают. Причем, все уже отлажено и требует минимальных усилий...
  Сын еще что-то вещал с умным видом, но при этом, нет-нет да и поглядывал на Настю.
  Ну, да... Невестка у нас не только пиццу готовить умеет. Настоящая красавица... Тьфу три раза, чтоб не сглазить. А неполный год совместной жизни совсем не тот срок, когда можно говорить о погружении в виртуальный мир на долгое время. В реале им гораздо интереснее.
  Кстати. Я тут обедаю, а что с Максимом? Надо бы на полчасика вернуться. Хотя бы в доме спрятаться.
  - Сына, разговор серьезный. Надо хорошенько взвесить и обсудить. У вас как со временем? Не торопитесь? Мне бы отлучится на часик.
  - К доктору? - участливо спросила Настя.
  - Нет... - как-то неудобно было объяснять. Глупо звучит. А с другой стороны - это ж работа. И, как оказывается, хорошо оплачиваемая. - В игру надо на часок заскочить. Персонажа я в неудобном месте оставил. А там все сложно. Он же по местным законам - беглый преступник. Шляхтича убил.
  - Обалдеть... - сын сиял всеми тридцатью двумя. - Не зря ж говорят, что большинство открытий делают дилетанты. Которые просто не знали, что вот так нельзя.
  - И? - заинтересовался я. Понимая, что Степан не просто так ржет.
  - Батя, все просто. Ты о кнопке логаута знаешь?
  - Не хами...
  - Не-не... Извини... - сын примирительно поднял руки. - Дело в том, что после ее нажатия, твой персонаж исчезает из игрового мира.
  - Куда исчезает? - недоверчиво поглядел я. - Я же вижу его на мониторе. Пошли, покажу.
  - Все верно, - кивнул Степан. - Картинка остается. Чтобы не нарушать текстуру мира. Но, видишь Максима только ты и модераторы. Для всех остальных - там ничего нет и никакое взаимодействие невозможно. Исключение - боевой режим. То есть, выйти из игры, конечно можно, но перс будет там, пока не погибнет. И при следующем входе, ты возникнешь в точке респауна. Так что не надо каждый раз искать убежище. Игра, конечно, очень приближенная к реальности, но не настолько же.
  Вот так. Век живи, век учись, а все равно глупцом помрешь.
  - Спасибо... Вовремя просветил. Это существенно экономит время. А то я и в самом деле планировал каждый раз куда-то ныкаться. Но все-таки, надо заглянуть на часок. Без обид?
  - Да, ну что ты... Какие обиды. В конце концов, это ж я тебя во все втравил. Играй... А мы с Настеной сходим искупнемся. Блин, люди за тысячи километров к морю едут, - мы живем в получасе езды, а на пляже пару раз за все лето попадаем. И то... Сказать кому, не поверят.
  
  
  
  Глава шестая
  
  
   Текст выкладывается по мере написания. С задержкой в пару недель. Кто торопится или хочет поддержать автора - продолжение читайте здесь::
  
http:// https://libst.ru/Detail/BookView/Oleg_Govda/Dvazhdi_ne_umiratj/22647/?ref=3106
  
  
      и здесь:
  
http:// https://zelluloza.ru/books/5582-Dvazhdy_ne_umirat-Stepan_Kulik/
 

Популярное на LitNet.com Е.Флат "В пламени льда"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"