Говда Олег: другие произведения.

Пустынные земли

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Lоса Deserta - Пустынные земли. Приключения в мире Mount & Blade. Warband. А точнее в своеобразном миксе из популярных модов "Wedding dance", "Custom settlements" и "Огнем и мечом". От себя - герой и попытка не только выжить, но неплохо провести время. Попытка ЛитРПГ. Предупреждаю заранее, прочитать текст книги полностью (а так же все следующие книги цикла) можно будет только здесь: http:// http://lit-era.com/author/novels/9731 /
      

  LOCA DESERTA.* ФУЛТАЙМ
  (*лат., — пустынные земли)
  
  
  «Ищешь разлук или новых встреч,
  Солнечных дней иль ночей туманных?
  Выход единый – огонь и меч!
  Всё остальное – пути обмана»
  Ш. Лесная
  
  
  
  
  
  Часть первая
  ЕСТЬ РАЗГУЛЯТЬСЯ ГДЕ НА ВОЛЕ!
  
  
  
  Глава первая
  
  Белый потолок торопливо проносился мимо, подсвеченный, как взлетная полоса, длинными люминесцентными лампами. Они, словно разметка на шоссе, указывали верное направление, не позволяя столкнуться, суетящимся вокруг людям.
  — Третья операционная готова? — спрашивал кто-то неразличимый в общем хаосе, зато обладающий властью и правом распоряжаться. — Катите его в третью.
  — Готова... — голос принадлежал женщине. Смертельно уставшей женщине. — Но у нас больше нет донорских тел. Везут из Склифа. Обещали через полчаса.
  — Черт! Слишком большая кровопотеря. Полчаса мы его не удержим…
  — Иван Петрович! Иван Петрович! Еще двоих привезли! Перелом нижних конечностей! Будете смотреть?
  — Нет. Денисову вызывайте. Полчаса… Отставить третью. Везите в семнадцатую.
  — Как? Вы хотите его...
  — Зинаида Ильинична, можете предложить лучший вариант? Нет? Тогда, будьте любезны, выполнять мои распоряжения без дополнительных рассуждений.
  — Но…
  — Черт вас возьми, доктор! Я не понимаю что ли?! — сорвался на крик врач. — Нет у нас с вами, а главное — у него, этих тридцати минут. И даже пятнадцати нет! Поэтому, давайте спасать что можем. А судить или миловать нас будут потом. Беру всю ответственность на себя.
  Занятный разговор. Понять бы еще у кого такие проблемы со временем и куда меня везут.
  Коридор сделал крутой поворот, и на потолке шляпой огромного гриба возникла многофункциональная хирургическая люстра. Я такие раньше только в кино видел. Она, даже, наверняка как-то иначе называется, но я же не доктор, откуда мне знать, как?
  — Подключайте… — распорядился врач. А мгновением позже мужское лицо заслонило все остальное. — Антон, вы слышите меня?
  Слышать-то я слышу. Вот только ответить не могу. Даже моргнуть по собственному желанию не получается.
  Мужчина подождал какое-то время и, не заметив реакции с моей стороны, продолжил:
  — Надеюсь, все же, что слышите. Помимо различной степени сложности переломов и разрывов, у вас обширная черепно-мозговая травма. Повреждения несовместимые с жизнью. Слишком близко оказались к эпицентру. И вы, к сожалению, далеко не единственный пострадавший, которого доставили в нашу клинику. Я не могу спасти ваше тело и с каждой минутой теряю шанс восстановить полноценную работу мозга. У нас нет свободного донора для пересадки, но… даже если б и был, я не смог бы гарантировать, что в результате вы не станете пускающим слюни идиотом. Простите за откровенность, но если вы меня слышите, то должны представить сложность ситуации. Если нет — хуже не будет.
  Я слышал, но ничего не представлял. Какие травмы и, тем более, разрывы? Да, я почему-то не могу пошевелиться, но ведь и не болит ничего.
  — Я даже не могу снять копию личности, поскольку при таких повреждениях, она будет иметь чудовищные искажения. Вы забудете большую часть прошлой жизни и половину знаний. А в худшем случае — станете кем-то другим, почти не имеющим ничего общего с собою нынешним. Поэтому, я принял решение использовать единственную возможность, которая имеется сейчас и здесь. Ваша личность скопирована и перенесена в обучающий компьютер. Система прошла все необходимые испытания и, хотя, еще не получила сертификат, вполне пригодна к эксплуатации. Ее предназначение — помощь детям с альтернативным развитием, но ваш случай тоже подходит. Поскольку травма свежая и не все ассоциативные связи уничтожены. Грубо говоря, информация битого кластера, может быть продублирована в уцелевшем. И, произведя дефрагментацию, ваш мозг сможет восстановить целостность личности.
  Столько умных слов я даже на лекции не слышал. Так и тянуло спросить: «Уважаемый, вы с кем разговариваете?», но язык тоже не слушался.
  — В общем, — врач будто услышал мои мысли и сократился. — Запомните следующее. Где бы вы сейчас не оказались, это все понарошку. А еще — к сожалению, не могу точно сказать, сколько времени пройдет в вашем восприятии, час, день или год — пока мы вернем вас к нормальной жизни. Но сделаем это безусловно. Обещаю…
  Люстра под потолком мигнула раз, другой и все утонуло в непроглядной тьме. Словно весь мир залили чернилами.
  «Глубокой ночью, негры тащат из шахты уголь…»
  
  Трудно сказать, сколько прошло времени пока непроглядная темень не начала потихоньку светлеть, будто на нее сзади надвигалось утро. А тишина сменилась негромким бренчанием струнного инструмента.
  «Это я что, звуки небесных арф сподобился услышать, что ли?» — мелькнула ехидная мысль. Но и любопытство тоже разбирало. Особенно, на фоне того, что собственного тела я по-прежнему не видел и не ощущал.
  Окружающая действительность форм не приобретала, зато становилась все светлее, пока не окрасила потолок в желтовато-пергаментный цвет выгоревшей на солнце старой газеты.
  После чего я услышал приятный и дружелюбный мужской голос:
  — Добро пожаловать, путешественник. Прежде чем начать игру, вам нужно создать свой персонаж и выбрать уровень сложности.
  А прямо перед глазами возникли подсвеченные прямоугольники с надписями: «Легко», «Средне», «Тяжело», «Назад».
  «Игра, значит? — кажется, я по прежнему лежал на спине, соответственно, надписи появились на потолке. — И как же я должен выбирать? Не в плане «что», я же не фраер, лезть неизвестно куда самой трудной дорогой. Геймер из меня так себе, не фанат. Но все четыре «Готики», «Risen» и «Корсаров» — особенно «Остров пропавших кораблей», прошел от и до. Вдоль и поперек. Так что «легко» — это наш выбор. Нажать как? Руки ж не… Стоп! Кто сказал?»
  Я попробовал пошевелить конечностями, и ощутил, что тело мое, хоть все еще невидимое, стало вполне послушным. Это радует. Но до потолка по любому не дотянуться, а выбирать как-то надо.
  — Эй, уважаемый… эээ… распорядитель игры… Не знаю как к вам правильно обращаться. Можно мне уровень «легко»?
  В тот же миг надписи исчезли. А голос «за кадром» попросил:
  — Выберите пол вашего героя.
  Теперь в прямоугольниках на потолке возникли следующие слова: «Мужской», «Женский», «Вернуться»
  При иных обстоятельствах, я бы не преминул поинтересоваться насчет третьего варианта, но сейчас как-то не был расположен к шуткам. Как и невидимый собеседник. Который просто молча ждал. Интересно — это он сам бренчит на бандуре или спецом музыкантов нанял?
  — Мужской.
  Надписи опять исчезли.
  — Желаете сохраняться только при входе или в произвольный момент? — вкрадчиво поинтересовался голос.
  — Береженного и Бог бережет, а не береженного — конвой стережет, — прокомментировал я мысли вслух. Исключительно из интереса. Поддержат беседу или проигнорируют ответ не по форме. Проигнорировали. Музыка бренчала нечто заунывное, а собеседник молчал.
  — В произвольный момент.
  Бандурист взял какой-то слишком замысловатый аккорд, звук раздался словно струна лопнула.
  — Данная опция отключена. Подтвердите свое желание войти в игру.
  Говоря простым человеческим языком, сохранения не будет. Если перса грохнут, то все придется проходить с нуля. И что, такая мелочь должна меня заставить отказаться от движения и зарабатывать пролежни?
  — Подтверждаю.
  Музыканту решение понравилось, и он снова завел какую-то туманно знакомую плясовую.
  — Назовите свое имя и распределите очки характеристик, навыков и оружия, — предложил невидимый распорядитель, он же наставник. — Чтобы узнать, как тот или иной параметр повлияет на вашего персонажа, наведите курсор на название.
  Чего там выбирать. Как родители назвали, пусть так и остается. Стыдиться нечего. Не Космивил и не Даздрапервма какая-нибудь.
  — Антон.
  Невидимый собеседник не сказал очень приятно или что-то в этом духе, зато на потолке появились сразу несколько табличек.
  Самая верхняя, расположенная прямо под именем, перечисляла характеристики игрока Антон.
  «Уровень 1. Здоровье: 42/42. Опыт: 136. Следующий уровень: 600»
  Слева и ниже еще одна. Тоже небольшая.
  «Характеристики. Сила: 7. Ловкость: 7. Интеллект: 7. Харизма: 7. Свободные очки: 4»
  При более длительном рассматривании одного из параметров, сбоку возникала дополнительная надпись.
  «Сила. Каждый следующий уровень добавляет +1 к жизни».
  «Ловкость. +5 очков владения оружием».
  «Интеллект. +1 очко навыков».
  «Харизма. +1 место в отряде».
  Рядом с характеристиками, прямо посередке, занимая большую часть потолка красовалась самая большая таблица. «Навыки». На двадцать четыре позиции.
  Лежать пялясь в потолок, честно говоря, уже начинало напрягать, так что я быстро раскинул предлагаемые шесть свободных очков в то, что никак не может быть лишним на старте.
  «Железная кожа — с 0 стала 3».
  Нравиться кому или нет, но в любой рпгешке перса бить будут. И бить будут больно. Так что чуток защиты не помешает. А еще — удел всех первых уровней, много бегать, и главным образом убегать.
  Поэтому, «Атлетика с 1 поднялась до 3».
  Ну и, исходя примерно из тех же соображений, «Верховая езда тоже подросла на пункт. Было 2 — стало 3». Если в игре предусмотрены кони, надо уметь ими пользоваться.
  Остальное, просто пробежал глазами, решив не заморачиваться, а вернутся после получения следующего уровня. С кондачка все равно не понять, что важно, а что вторично. Да и очки свободные закончились. Осталось только распределить умения владеть оружием.
  Варианты предлагались следующие: «Одноручное. Двуручное. Древковое. Луки. Огнестрельное. Метательное». И напротив каждого жирно красовалась цифра 52. Свободных очков имелось аж 10. Их я тут же вложил в одноручное и огнестрельное.
  Потом вернулся к первой табличке, где увеличил силу и ловкость на два пункта каждую. Осталось нажать лишь кнопку «Готово». Что я и проделал с превеликим удовольствием. Не знаю, как кто, а я долго валяться без дела не люблю. Разве что перед телевизором.
  Музыка заиграла громче, а все тот же доброжелательный голос, жизнерадостно объявил:
  — Длительное путешествие привело вас в маленькую деревеньку, затерявшуюся в глуши. Проходя мимо, вы слышите выстрелы… Хотите посмотреть, что происходит?
  Выстрелов никаких я пока не слышал, но разве это повод отказываться?
  — Канэчно хачу, дарагой! Вай, как хачу!
  
  * * *
  
  Солнце! Небо! Деревья! Трава! И все остальное по списку… Причем, непременно с восклицательным знаком. Потому что я живой, целый и невредимый. Одетый, правда, в какие-то странные одежды, словно по дороге в аэропорт заглянул в театральную гримерную и вырядился, как на бал-маскарад. Кафтан, шаровары и… шпага! Не та парадная зубочистка, пародия на оружие, а настоящий меч. Чуток облегченного вида, но вполне грозный. Эх, размахнись рука, раззудись плечо…
  Деревенька, где стреляли, тоже присутствует. На расстоянии прямой видимости. Три или четыре старинные «шевченковские» хаты-мазанки под соломенными крышами. Может, и больше, но за облитыми цветом вишнями не видно.
  Я стою на хорошо утоптанной грунтовке, перекрытой бревенчатым забором, типа изгородь. Попытка сойти с дороги успеха не имела. Ногами я перебирал, но при этом оставался на месте, словно шел против движения ленты эскалатора. Понятно.
  Вернее, нифига не понятно. Но если отнестись всерьез к тому что я, каким-то образом реально оказался в игре, то кое-что проясняется. У игрового мира свои правила и ограничения. В этом я, похоже, не имею права сходить с дороги. Будем надеяться, ограничения временные, потому что линейность трамвая, меня совершенно не греет. А пока, разберемся с преградой.
  Я подошел ближе и попытался перелезть через изгородь. Не получилось. Зато в голове зазвучал уже привычный голос.
  — Некоторые препятствия можно уничтожать. Выберите способ.
  Вообще-то вариантов не так много. Не мечом же ее рубить. Изгородь выдержала ровно три пинка, после чего рухнула с громким треском, обдав меня щепками и трухой.
  И как только путь освободился, примерно метрах в двадцати, прямо по дороге, из-за кустов сирени выскочил какой-то полоумный и побежал в мою сторону, размахивая над головой толстой палкой, с кое-как обрубленными сучьями.
  — Враг… — как будто я сам не мог догадаться, подсказал голос.
  Понятно. Кто к нам с мечом, тому мы в орало… Шпага удобно легла в ладонь, и я встретил мужичка длинным выпадом на предельной дистанции. Укол в грудь остановил его и заставил задуматься. Второй выпад, в живот, мужичку понравился еще меньше. Он даже руку с дубьем опустил. Вот и ладушки. А теперь так… я сменил тактику и рубанул противника наискось по шее. Мужичонка грустно вздохнул и улегся ничком на траву.
  — Поздравляем. Вами повержен первый противник. Награда +1 к опыту.
  Фига себе, это ж сколько старушек придется зарубить, чтоб второй левел поднять? У них персов хватит? А то получится, как в анекдоте про конкурс лесорубов. На котором первое место занял древний старик, житель Сахары. Ответивший на вопрос журналистов, о том где ж он в пустыне так наловчился махать топором, что мол, да, сынки, таперича тут пустыня.
  Обыскивать покойника не имело смысла. В сравнении с ним любой бомж мог считаться Крезом. М-да, от такой жизни, и я бы на каждого прохожего стал кидаться. Или он меня с теми, что стрельбу затеяли, спутал?
  Кстати, где они? Не пора ли на сцену? Зря я вояж свой прерывал что ли?
  Неизвестные личности разбойничьей наружности тут же и объявились, вынырнув из-за угла ближайшей хаты. В количестве трех штук.
  Ого! А штуки не хилые. Не чета убиенному бомжу. Эти мне явно не по зубам. В кольчугах с зерцалом, шишаках с бармицей* (*тип шлема). Но это еще ладно, чем больше железа но бойце, тем медленнее он двигается. Хуже другое. Одной рукой вояки сжимают сабли, а другой… нет, не парные кинжалы, что тоже не сахар, а — пистоли. То есть, аллес капут! Я к ним даже приблизиться на дистанцию укола не смогу. В три ствола они из меня такую скворечницу сделают, что индюков заселять можно. А если в пистолях не пули, а картечь — то дуршлаг.
  — Эй, сударь! Идите скорее к нам! — неожиданно взмахнул рукой со шпагой один из троицы. — Я вижу, вы приличный человек и случайно оказались в этой местности.
  Интересно, и из чего сие следует? У меня что на лбу написано «приличный человек». В эти века, помнится, если и писали что, то каленым железом и совсем обратного значения. Впрочем, если незнакомцы… нет, не так… Если хорошо вооруженные незнакомцы желают считать меня достойным компании, возражать не стоит.
  Не делая двусмысленных движений и приклеив на фейс дружелюбную улыбку, я подошел ближе.
  — Деревня просто кишит бандитами, — сообщил все тот же воин.
  Еще одна новость. И где ж они кишат и роятся, между всеми этими тремя хатами? Отставить… Мазанок заметно прибавилось. Штук десять еще прорисовалось сквозь заросли вишняка. И даже больше того — деревенька приобрела статус села. Поскольку позади хат, сквозь туман проклюнулась увенчанная старинным православным крестом маковка церкви.
  А уже из нее полезли бандиты. Мародерствовали или грехи замаливали, в предчувствии скорой кончины? Не суть… Лихие люди местного разлива выглядели как родные братья того бедолаги, которым я открыл свое личное кладбище в этом мире. Обноски и дубье. Так что, невзирая на многократное численное преимущество, ни фига им не светит.
  Троица воинов вошла в них, как горячий нож в масло. Так что, если я тоже хочу кое-какой опыт приобрести, следует поторопиться. Надолго этих гопников не хватит. Завопив «Банзай», я достал шпагу и пристроился в кильватере новых знакомцев. Там ткнул острием шпаги через плечо, того рубанул, пока он примерялся как половчее огреть по шлеме воина. Сам получил по спине не хило… Но и не смертельно. Кафтан каким-то образом удар смягчил.
  Ну и я не поскупился на ответ…
  «Ваш опыт увеличился на 3 очка», — объявил мой личный секретарь. Видимо, подведя общий итог сражения. Поскольку на ногах остались только мои знакомые и я. Толпа недоразвитых лиходеев живописно валялась на площади, не подавая признаков жизни.
  — Спасибо за помощь, незнакомец, — галантно произнес один из воинов. От остальных, кстати, весьма молодых парней, его отличала мягкая вьющаяся бородка и такие же русые усы. — Без вас мы бы не справились.
  — Думаю, вы сильно преувеличиваете, сударь, — я тоже могу быть учтив. Особенно, когда это правда и бесплатно. — Вы могли разогнать весь этот сброд нагайками, даже не запылив сапог.
  — О, учтивость достойная похвалы, — неизвестно чему обрадовался бородач. — Разрешите представиться. Данила Вяземский. Сын боярский со товарищи. С кем имею честь?
  — Антон…
  Вообще-то, наверно, стоило присовокупить фамилию, отчество или титул какой-то, в средние века к имени относились уважительно, но боярин удовлетворился и этим. Игра накладывала свой отпечаток на поведения персонажей.
  — Весьма приятно… А что до благодарности за помощь, зря не верите. Здесь пошаливает банда Васятки Косого. И это даже не десятая часть его людишек. Думаю, нам следует поискать лошадей и убираться отсюда, пока не подоспела вся банда.
  Вот как? Поискать? И где? В мазанках или тоже — в церкви?
  Но, как оказалось, я просто был невнимательным, когда осматривал окрестности. В селе имелся и постоялый двор. На два лаптя левее церкви. Правда, ворота в него оказались заперты на огромный амбарный замок.
  — Держи, Антон… — Вяземский вручил мне старинный пистоль. Блин, чуть не выронил. В нем весу полпуда, не меньше. — Замок старый. Думаю, хвати пары выстрелов. Только прицелься хорошенько и перезарядить не забывай.
  Твою дивизию… То-то мне все время кажется, что я уже где-то, что-то похожее видел. А это ж элементарная учебка. К оружию приноровиться, движения разучить. Азы верховой езды, опять-таки. Поэтому и грабить нечего, несмотря на кучу павших противников, и очки опыта, как из клепсидры капают.
  Тогда нечего возиться. Надо все по быстрому пройти и вперед, к приключениям. Которые, судя по зарисовке, обещают быть весьма заманчивыми. Люблю средневековье… По книгам и фильмам, естественно. Но все же есть в нем некая притягательная сила. В том далеком времени, когда людей на всей планете было в тысячу раз меньше, а расстояния — в тысячу раз длиннее. В плане преодоления, естественно.
  Я поднял пистоль обеими руками, прицелился в замок и бабахнул. Мимо. Как и следовало ожидать. Умение «60» наверняка значит, что попадать я буду лишь в шести случаях из десяти. Не малый процент, но все же…
  Перезарядил. Прицелился. Бахнул. Замок заметно вздрогнул, но остался висеть.
  Еще раз перезарядился, не особо заморачиваясь количеством оставшихся зарядов. В учебке, как правило, всего достаточно.
  — Бабах! Бздынь… Геп!
  Замок упал вместе в дужками и запорной скобой. А створки ворот, словно только этого и ждали, гостеприимно разъехались, открывая доступ к вместительному подворью. На котором, у коновязи чинно помахивала хвостами четверка коней. Ну, правильно. Как раз каждому по одному.
  Долго не выбирая, я подошел к ближайшему и запрыгнул в седло. Повод, будто сам собой оказался у меня в руках.
  — Следуй за нами, — призывно махнул рукой боярский сынуля, и вся троица резво сорвалась с места. Даже не выезжая обратно на площадь. Огородами.
  — Давай, родная… — я стиснул бока лошади, и она послушно сдвинулась с места. Проверив разные варианты нажимания коленями и дерганьем за повод, я быстро освоился с вождением. И пяти минут не прошло, как конь шел или скакал именно туда, куда хотел я, и с нужной мне скоростью. А после и останавливался, если я того хотел. Не зря ж я сразу третий уровень из десяти возможных взял, в навыках верховой езды.
  Вот только с поворотами на месте получалось немного сложнее, но, решив, что не все плюшки надо жрать сразу, я нашел взглядом воинов, поджидающих меня за деревней у реки, и поскакал к ним…
  — Держись рядом, Антон! — почему-то, как глухому заорал Дмитрий. — Банда уже близко.
  И как по заказу, на противоположном берегу реки возник небольшой отряд всадников. На первый взгляд, человек десять. Такие же оборванцы, как и те, что остались в селе. Только верхом. Даже вооружены все тем же дрекольем.
  — Банзай…
  Забытый пистоль снова оказался в руке.
  «Вы можете сменить оружие. Выбрав из списка», — услужливо подсказал секретарь.
  Зачем менять? Подскакав ближе, я всадил заряд в сбившихся в кучу бандитов. Попал, не попал. Пофиг. И направил коня в сторону. Хотел пульнуть еще раз, но не получилось. Перезарядить забыл. Ага, вот где западло. На перезарядку уходит несколько секунд, и все это время я беззащитен. Нафиг… Я использовал пистоль еще раз и сменил его на шпагу. Проще пареной репы. Просто подумал «Шпага», и она тут же оказалась в руке.
  — Банзай!
  Почему «Банзай»? А фиг его знает. Не «ура» ж вопить. А так — и грозно, и стильно.
  Понимая, что учебка заканчивается, я врезался в толпу разбойников и стал хлестать шпагой наотмашь, кому попадет. Не разбирая ни левых, ни правых. Своих, авось, не убью, а опыт надо зарабатывать. Пока сотоварищи всех не уложили. Что-то, да успел.
  Бандурист грянул марш, а в голове зазвучал все тот же оптимистичный голос:
  «Поздравляем. Вы прошли обучение в игре «Loca Deserta. Пустынные земли». Вы заработали «9» очков опыта. Вы получили бонус «1» очко владения оружием». Вы получили бонус «1» очко харизмы. Владение холодным оружием «61». Добро пожаловать в игру. Вами получено первое игровое задание. Задание: «Поговорите с Дмитрием Вяземским».
  
  * * *
  
  Сын боярский спешился и чистил клинок от вражьей крови. На меня, вроде, как бы и не глядел, но чувствовалось — в поле зрения держит и в каждую секунду готов обернутся.
  Шагнул к нему и прокашлялся. Надо ж с чего-то разговор начинать. Не, можно, конечно, сделать физиономию кирпичом и уехать по-английски, но что-то мне подсказывает — это не лучшее решение. В конце концов, в неизвестном мире союзниками, хоть и временными, не разбрасываются. Особенно, если вопросов у меня сейчас, как у того дурачка, что сотню мудрецов замучил.
  — Слушаю тебя, Антон? Вижу, спросить что хочешь?
  — Да… Если позволишь, хочу узнать: кто вы и что делаете в этой глухомани?
  — Здесь неподалеку, вон за той рощицей тракт Москва-Париж. Я — старший патруля. Наша задача: обеспечивать свободный проезд трактом для почты, купцов и путешественников, вроде тебя. Впрочем, такому лихому рубаке, защита как раз не нужна.
  Дмитрий дружески усмехнулся. Товарищи его ждали в сторонке, не слезая с коней.
  — Не расскажешь немного о здешних местах? Я издалека пришел. Влезу ненароком куда не след. Вы и меня, как бандита гонять станете.
  Вяземский почесал подбородок и призадумался.
  — Ну, что тебе сказать… Здешний воздух пропах пороховым дымом и гарью пожарищ. Восточная Европа на грани новой большой войны. Запорожские казаки много лет сражались с польской шляхтой за свои вольности, но были почти разбиты, и гетман Богдан Хмельницкий обратился за помощью к русскому царю. Совсем недавно, в Переяславе, гетман принес присягу Алексею Михайловичу. Теперь Московское Царство и Войско Запорожское готовятся вместе напасть на Речь Посполиту Польскую, а Королевство Швеция и Крымское Ханство ждут, чем закончится назревающая война. Императрица амазонок разрешает своим воительницам наниматься во все войска, но границы Империи держит на замке. Кроме отважного Марко Поло, еще ни один мужчина, пересекший Снежный Отрог, не сумел вернуться назад.
  — Интересно…
  Я решил уже было откланяться, терпеть ненавижу политинформацию. Можно подумать, мне не пофигу кто там кого где воюет. Сперва надо самому на мир поглядеть. А там видно будет. Но как только я открыл рот, чтоб попрощаться, как в голове ожил «секретарь», и под его суфлерство из моих губ слетело следующее:
  — Как тут все устроено?
  — За здешние земли сражаются шведы, поляки, русские и казаки. Да и крымчаки не против отхватить себе кусок пожирнее. Императрица амазонок пока за пределы своего государства не высовывается, но вряд ли останется равнодушной, если другие государства ослабнут в междоусобных войнах достаточно сильно… Советую тебе поездить по городам. Там ты можешь купить оружие и припасы. Разузнать свежие новости. Городские головы и сельские старосты могут дать тебе поручение. За соответствующую оплату. Бесплатный совет: не зарься на сумму, берись только за те дела, что тебе по силе. И еще, пойми меня верно, но никогда не проходи мимо корчмы. Там можно встретить интересных людей, найти спутника, нанять отряд…Силой померяться с завсегдатаями. На спор, естественно.
  — Спасибо за столь обстоятельный рассказ, боярин.
  «Что там секретарь шепчет? А, ну это правильно…»
  — С чего советуешь начать?
  — Времена неспокойные нынче… Хороший наемник на вес золота. Я вижу, человек ты бывалый, пороху понюхавший. И все же, начни с поручений попроще. Истребляй разбойников, сопровождай караваны. Присмотрись к миру, а там и сам разберешься. Без чужих подсказок.
  — Спасибо еще раз. Счастливо оставаться…
  О, суфлер молчит. Значит, все, тут мне больше ловить нечего.
  Ошибся. И десяти шагов отъехать не успел, как Вяземский крикнул вдогонку:
  — Антон! Если поедешь на запад… — взмах рукой в нужном направлении. Гораздо левее того. Куда я двинулся наобум. — то в двух часах пути будет Замошье. Загляни к старосте и передай от меня приветствие. Думаю, он найдет для тебя занятие на первое время. А так же, кров и пищу. Ну а надоест — оттуда и до Смоленска рукой подать. Удачи, воин.
  — И вам не хворать…
  Ух, как мой ответ понравился бандуристу. Он с такой радостью забренчал, что я непроизвольно оглянулся на дозорных. Не, никто и усом не шевельнул, похоже, кроме меня музыку никто не слышит. Как и гласа небесного.
  «Поздравляем. Вы выполнили первое игровое задание «Поговорите с Дмитрием Вяземским». Полученный опыт «+ 100». Журнал заданий обновлен. Новое задание: «Поговорите со старостой»
  Ну, за сто очков опыта я готов разговаривать с каждым встречным поперечным. Только подгоняйте. Сколько там Дмитрий сказал до деревни? Два часа пути? Это если шагом и по дороге. А если рысью и напрямки? Пустит карта или вернет на хоженые дорожки?
  Пропустила.
  — Но, сыть волчья, шевели копытами!
  Конь на оскорбление не обиделся. Не понимал человеческой речи, значит. Ну и добре. Такой игровой нюанс для меня был бы чрезмерным. Сказку о волке и царевиче не заказывал. Кстати, о сказке… Интересная ситуация. Кто я — не помню… Кроме имени. Где я — тоже не знаю. Кроме того, что это игра… Причем, без сохранения. Откуда взялся, в том смысле: кем и где был раньше — тоже никакой информации. Натуральный Иван Родства Непомнящий. Может, тать безжалостный? А может, наоборот — от злых людей скрываюсь? Как сюда попал и каким Макаром выбираться — ответ универсальный: не знаю!
  —Эх, раз, да еще раз, да еще много, много раз.
  Подстегнутый моим завыванием, конь резво трусил по равнинам и по взгорьям, а в одном месте даже ручеек небольшой перешагнул. Мелькнула было мысль напиться, но по здравому рассуждению, решил не рисковать. Кто знает, какие в здешней водице вирусы могут затаиться. Лучше уж в деревеньке молочком парным разживусь. Или, по совету боярского сына, в корчме пивка отведаю. Или кваску… Заодно и за жизнь послушаю. Надо ж голову чем-то наполнять. А то она у меня сейчас на манер моей же переметной сумы, где хоть шаром покати.
  — Стой! Стоять!
  Троица татей выпрыгнула из какой-то промоины, буквально метрах в десяти впереди меня. Все то же рвань и дубье. Даже с хладного трупа снять нечего будет. Кроме горсти блох и вшей. Почти как в анекдоте.
  — Стоять! Кошелек или жизнь! — дружно вскинули дреколье грабители.
  — Стой постой, карман пустой. Да шо ж вы тут все так орете? Не глухой. Счас педаль тормоза найду и остановлюсь. А как же. Даже не сомневайся…
  «Пистоль!»
  И додумать до конца не успел, как руку дернула вниз пока еще непривычная тяжесть. И сразу же бабахнула.
  Блин. Видимо, в прошлый раз я его уже заряженным спрятал. Зря заряд потратил… А не, не зря… Тот бедолага, шо стоял правее, больше не стоит.
  «Шпага!»
  Оружие послушно поменялось. Посыл шенкелями коню, и я рядом с самым горластым. Без затей. Сверху вниз, как дрова. Из всех доспехов у него только собственная кожа, — которая, как и следовало ожидать, не устояла перед каленой сталью. Несмотря на толстый защитный слой грязи.
  — Эй, а ты куда? Мы так не договаривались…
  Последний разбойник скумекал, что дело швах и быстро метнулся наутек. Сообразительный, но глупый. Ему бы обратно в ту самую промоину нырнуть, может, я бы и поленился его оттуда выковыривать. А так… Конь рванулся вперед, с места в галоп, и на всем скаку сшиб незадачливого беглеца грудью. Да так хорошо сшиб, что добавлять не потребовалось.
  Остановил коня, взглянул на покойника с прищуром и получил информацию, что у бедолаги нет ничего кроме старой свиты — цена «1» медная копейка. И дубины — цена «0» копеек. Поглядел на остальных… То же самое. То есть — ничего.
  «Не понял? А плюшки за победу?»
  «Вы получили «6» очков опыта», — ответил секретарь.
  — По «2» очка за бандита? Ну и расценки у вас тут. Я думал, после учебки статы будут расти веселее, а вижу — точно придется покойников штабелировать. Чтобы хоть как-то развиваться.
  «Бандит уровень 1, — произнес бесстрастный голос. — За убийство «2» очка опыта»
  — Ааа, вот в чем дело. Ну, тогда пусть будет. Я, правда, тоже первого уровня. Но, если такие правила… Не спорю. Погнали, Сивка-бурка дальше. А то и вечер недалече и кушать хочется. А у меня в торбе только одна буханка хлеба. Думаю, стоит приберечь на крайний случай. Кто знает, как оно дальше сложится? Приеду, передам старосте привет, а меня поленом по башке и в погреб. Потом ментам сдадут или в войско забреют. Знаем, читали…
  
  
  
  Глава вторая
  
  Село показалось примерно через часик ходкой рыси. Симпатичное. На взгорке. Самое высокое и красивое здание — ветряная мельница. Не, церковь тоже в наличии, какое ж село без церкви — так, деревня, не больше. Но она была статичной и неказистой. Вся какая-то замшелая. А мельница столь величаво и гостеприимно шевелила крыльями, что мне сразу Дон Кихот вспомнился. Хоть убей не пойму, с какого перепою такая красотища ему злобным великаном мерещилась? Или у них, в Гишпаниях, они иначе выглядят? Мне вот, такой пейзаж наоборот негу навеял. Так и захотелось запеть: «А я лягу прилягу, край гостинца старого…»
  Тем более, солнышко аккурат в зенит вылезло. Ни коровок пасущихся на лугах, ни крестьян с косами или крестьянок с серпами не видать. В том плане, что не у кого разузнать: чьи это земли, не маркиза ли Карабаса?
  Придется наобум…
  Подумал только, а секретарь тут как тут.
  «Село Замошье с трудом борется за существование. Оно само и прилегающие земли принадлежат воеводе Федору Обуховичу из Речи Посполитой. Населению нет до вас дела. В селе ходят слухи о том, что староста где-то прячет клад. Целых двадцать талеров»
  — Спасибо. Учту.
  Конь размеренно и целеустремленно прошагал по главной и единственной улице прямиком к центральной площади. Показавшаяся было девица с длинной, аж до… чуть выше колен, косой, и коромыслом на плече, завидев меня проворно юркнула обратно в хату. Наверно, вспомнила, что ведра забыла.
  А вот сидевший перед хатой на лавке мужик никуда торопиться не стал. Даже не отодвинулся в сторону, когда конь наехал мордой ему на шапку. Честное слово, я не нарочно. Просто тормозить еще как следует не приноровился. Хотел с форсом, а получилось… Впрочем, не влияет. Конь сдал назад, а мужик поднял голову.
  — Доброго денечка, господин! Приветствую в деревне Замошье. Я тутошний староста.
  — И тебе здравствовать, отец…
  Толика вежливости, после попытки переехать, не помешает.
  — Издалека я. Не расскажешь, какие у вас тут дела творятся?
  И как только произнес эти слова, так и бандурист ожил. Струны забренчали и под их аккампанимент знакомый голос выдал новую информацию:
  «Задние «Поговорите со старостой» выполнено. Ваши отношения с Речь Посполитая улучшились с «0» до «1»
  И пока я обдумывал эти сведения, затарахтел и староста.
  — Отчего же, расскажу… Меня Михаем величать. Мы русины, но живем под польской шляхтой. Люди поговаривают, будто русский царь хочет наши земли принять под свою руку и собрался воевать с польским крулем. Теперь он идет с войском на Смоленск. Слыхал я еще, что неподалеку стоит казачий полковник Золотаренко со своим отрядом. Он набирает вольных людей под свой пернач.
  — Гм… Это все, конечно, интересно. А нет ли у тебя для меня какого дела? Чтобы и саблей помахать, и славу добыть. Да и кошель наполнить не помешало бы…
  Староста снял шапку и поскреб весьма солидную, потную лысину, жирно блеснувшую на солнце.
  — А что ж, для храброго человека завсегда дело найдется. Веришь, нет ли, шляхетские паны в страхе перед приходом московитов сидят в городах и крепостях да нос боятся высунуть за ворота. По дорогам бродят разбойники, путникам не дают проходу… Мы из-за них до базара доехать не можем. Да еще и воевода смоленский подати с нас дерет такие, что нам платить их нечем, скоро голодать начнем…
  — Разбойники, говоришь. Это интересно. И где же их искать?
  — В соседнем лесу засели и грабят нас чуть не каждый день. Народу в ватаге немного, так что с того? Мы-то, гречкосеи. Воевать не обучены… Вот и нынче, пошли девки поутру за ягодами да грибами. Едва убежать смогли… Да и то не все. Дочь мельника, Машенька, у них осталась. Не вырвалась, сердечная. Если поможешь, думаю отец и от себя награду прибавит.
  — Годится.
  И опять бандурист забренчал. Надо как-то договориться, чтобы голос общался со мной акапельно.
  «Получено новое задание «Разбойники Замошья»
  А староста опять почесал затылок и прибавил:
  — Ты, господин, я вижу, не промах. И все же, не суйся к ним сам. Возьми с собой пару парней покрепче. Может, сгодятся на что?
  — Ладно, пусть идут. Только скажи им, чтоб вперед батьки не лезли и под ногами не путались.
  Двое добровольцев тут же и нарисовались. Ничего такие. Крепкие на вид. Худощавые немного, но лица решительные. В руках косы насаженные торчком. Тут же и название этого рода войск всплыло «Косинеры». Можно улучшить до «Ополчения»
  — Значит так, парни. Говорю один раз, повторять не буду. Запоминайте сразу. Я бью, а вы смотрите чтоб кто со спины не подкрался. Как только объявится такой лиходей, так вы его и… — провел рукой по шее.
  — Как скажешь, батька, — поклонились оба. — Скажешь «бить» будем бить.
  Я чуть с седла не выпал. Фига себе отца нашли. Да я не намного вас бугаев старше. Но тут же и вспомнил, что это всего лишь вежливая форма обращения к старшему по званию или командиру.
  — Вот и добре… Тогда я поскакал вперед, а вы — топайте сзади. Сильно не торопитесь, но и не так, чтоб вас потом пол дня дожидаться.
  — Твоя воля, батька, — опять поклонились добровольцы. Вскинули косы на плечи и всем видом изобразили готовность шагать за мной хоть на край света.
  Да, похоже, я еще не все понимаю. Видимо, как только выпадет больше свободного времени, а хоть сегодня перед сном, надо будет внимательнее ознакомиться со всеми теми навыками, которые я проигнорировал на старте.
  И да, себя самого тоже оглядеть не помешает…
  Задав коню направление, я закрыл глаза и попытался представить себе интерфейс игры. Чтоб разобраться что, где, когда и как оно все тут фурычит.
  До примитивного просто. Мысленно или вслух произносишь нужное слово и получаешь перед глазами табличку или секретарь озвучивает. Поскольку глаза у меня были закрыты, я получил табличку озаглавленную «Имущество». В разных ячейках которой разместились, слева направо и сверху вниз:
  1. Фитильный карабин. 2. Кунтуш. (+1 к защите тела, +1 к защите ног). 3. Сабля одноручная. 4. Пули 15 из 15 (+4 к урону). 5. Сельские сапоги (+2 к защите ног). 6. Вьючная лошадь. (броня 6. Скорость 35. Маневренность 38. Нападение 7)
  Угу. Ну, более менее сносно. Особенно, если сравнить не с чем. Но, как говорится, дареному коню в зубы не смотрят. В самом прямом смысле…
  А поскольку с этим разобрались, надо прикинуть, где искать разбойников. Поскольку староста явно прикололся. В любую сторону от Замошья, кроме востока, тянется лес. Так что без проводника я могу искать в нем разбойников хоть до морковкиного заговенья. И где мне искать эту нить Ариадны, если даже приданные бойцы, за это время умудрились отстать от меня не меньше чем на версту?
  И только я об этом подумал, как прямо и правее послышался крик. Судя по голосу — девичий.
  — Помогите! Помогите!
  Не нить, но тоже сгодится. Главное, чтоб рот не заткнули и кричала подольше.
  «В лесу раздавались девичьи крики, постепенно переходящие в женские стоны… Фу, сударь. Мне за вас стыдно. Вы в какой конюшне воспитывались? Там жертва насилия ждет помощи, а вы тут в ослословии упражняетесь…»
  Все эти… скажем так, разные мысли проносились у меня в голове, пока я пробирался сквозь придорожные заросли, правя на звук.
  Разбойники, устроились с комфортом и к делу насилия подходили основательно и даже конструктивно. Они не стали сразу набрасываться на жертву, рвать на ней одежду… хотя и придали весьма растрепанного виду… а готовились предаться утехам со всеми возможными удобствами.
  Девушку уложили на землю. Руки привязали к одному дереву, а ноги… Собственно, я как раз подоспел к тому моменту, когда одна нога дочери мельника тоже уже была зафиксирована, а касательно другой шел спор. Одни хотели и ее без всяких затей привязать, другие — считали, что если оставить ее свободной, то будет веселее.
  С ходу проблему решить не получилось. Поскольку «за» и «против» оказалось поровну. Три на три… А седьмой, наверняка, атаман в обсуждении не участвовал. А со спущенными штанами приглядывался, как бы половчее приступить к делу. При чем, все были настолько поглощены предстоящим весельем, что не обращали внимания ни на что вокруг. В том числе и на меня. А это уже хамство.
  — Бог в помощь…
  
  * * *
  
  Трудно сказать, как разбойники отреагировали б, раздайся сейчас самый настоящий Глас, но и моего «здрасьте» им тоже вполне хватило. Глаза вытаращенные, рты раззявленные… у тех, кто ко мне лицом. У остальных спины не менее красноречиво напряглись, в полусогнутом состоянии… Явно задумались над вечным вопросом: «Шо, усе, кина не будет?» Замерли, как для групповой фотографии. Не вопрос, счас щелкнем. Вот только фоторужья у меня нет, так что обойдемся обычным...
  «Пистоль!»
  По уму, надо было атамана валить. Неуправляемый отряд — стадо. Но, я успел подумать, что после выстрела кровь и мозги полетят в лицо девушке, да и труп за ними последует. А бедняжка и так страху натерпелась… Кто знает, какие последствия от шока будут? И хоть я не подписывался беречь ее психическое здоровье, но пускающий слюни овощ, вместо пригожей девицы, может сильно понизить размер вознаграждения.
  Так что я пульнул в одного из той троицы, кто веревку к пню пристроить желал. Не из-за обостренного свободолюбия, пусть и в ограниченном виде, а потому что лиходей к самопалу потянулся.
  «Выстрел в голову. Сложность «25». + 2 очка к владению огнестрельным оружием»
  Здорово… А руки тем временем уже перезаряжали пистоль. И делали это на полном автопилоте, не требуя вмешательства головы. Движения скупые, точно выверенные, ни одного лишнего жеста. Хоть сейчас норматив сдавай. Но, почему-то я был уверен, что можно и быстрее. Надо все же не затягивать с изучением навыков. Может, там найдется ответ? Но, в любом случае, умения мои были выше, чем у разбойников. И перезарядить пистоль я успел раньше, чем второй тать. Совсем чуть-чуть, но это именно то мгновение, что стоит вечности.
  Разбойник только вскидывал пищаль, а я уже ловил его на мушку.
  — Бабах!
  Попал. Пищаль вывалилась из рук, а стрелок задумчиво уселся на землю. Но видимо, выстрел оказался не таким метким, как в первый раз, потому что «секретарь» промолчал.
   Зато зашевелились остальные. Сцена из «Ревизора» сменилась всеобщим ором и броуновским движением. Один лишенец, из тех что поближе стоял, даже ко мне бросился. О! наконец-то какое-то подобие оружия. Здоровенный мясницкий тесак. Для фехтования так себе, а всадника под коленями полоснуть или коню в живот ткнуть — самое оно.
  «Сабля!»
  Зря я что ли очки умения во владение одноручным оружием вкладывал. С одного выпада достал татя. Осел, даже не пукнув… В смысле, не пикнув.
  Итог: минус три. Правда, к этому времени атаман успел вернуть штаны на место и даже командовать начал. Типа, первый взвод, заходи слева. Второй — справа… Но и мои добровольцы уже добежали. Встали и на меня глядят. Мол, чего барин изволишь? Не понял? Театр им тут что ли, или цирк?
  Тьфу, я ж забыл, что велел вперед батьки не соваться. Теперь можно. Пусть повеселятся. Вон, как глаза блестят.
  — Давайте, хлопцы. Кроши, супостата!
  Ломанулись вперед, как с привязи спущенные. Косы — страшное оружие в умелых руках. Это все крестьянские восстания подтвердили. Так что разбойничкам, с их копьями да тесаками придется несладко.
  Ну и добре. А мы с атаманом побеседуем. Для такого дела я даже спешусь.
  Атаман зыркал по сторонам, как затравленный волк, скалил зубы, только что не рычал. А нет, ошибочка, не расслышал сразу, за хрустом валежника.
  — Ты кто такой? Чего тебе надо?
  Рычание преобразовалось в членораздельные звуки.
  — Прохожий…
  — Так и ступал бы себе с Богом, — поигрывая палашом, огрызнулся тать. — Живой бы остался. Мы же тебя не трогали.
  — Меня — нет, а крестьяне жалуются на вас.
  — Какие крестьяне? — возмутился атаман настолько, что даже оружие опустил. — Мы их отродясь не беспокоили. Чего с голозадых взять? Купцы — другое дело. Этих толстопузых пощипать не грех. Врут селяне. Просто они раньше сами на шлях ночью выходили, если обоз маленький, а теперь поживится нечем. Вот и брешут, собаки.
  — Брешут, значит? А это что? — кивнул на распластанную девицу. — Натуральный оброк?
  — Девка? — атаман проследил за моим взглядом, после недоуменно пожал плечами. — Это ж разве разбой? Баловство… Убудет с нее что ли? По утру и отпустили бы. А впредь и ей, и другим наука, чтоб по лесу не шастали. Мы-то, свои, не душегубы. А попадись она ляхам или басурманам, давно б на колу корчилась или на невольничий рынок ехала.
  — О, так ты, оказывается, благим делом занят был. В воспитательных целях. Ну, извини, что помешал. Я же не знал…
  — Я не в обиде, — атаман спрятал палаш. — За людей порешенных. Олухи царя небесного. Ни с собою бери, ни дома оставить.
  Добровольцы мои к тому времени «косьбу» закончили, увеличив количество покойников еще на три штуки, и снова застыли в ожидании приказа. Время от времени поглядывая на дочку мельника. В процессе сражения, случайно или намеренно, но кто-то умудрился завернуть пленнице подол аж на голову. Откуда она и сопела тревожно, не решаясь издавать более громкие звуки и неуверенно ерзала. Наверное, от холода. Естественно, молодые парни не могли пропустить такое зрелище. Тем более, работу исполнили, а другого приказа командир не отдавал.
  — Слышь… Прохожий, — ухмыльнулся разбойник, заметив что эротическая зарисовка и меня не оставила равнодушным. — Может, вместе продолжим? Она же ничего не видит и никому не расскажет. Парни твои — я думаю, не будут против и тоже языки прикусят. А ты меня, потом, отпустишь? Годится?
  Машенька засопела громче и повернулась на бок, прикрывая вид сверху свободной ногой. Но по-прежнему молчала. И в самом деле красивая, зараза… Или это я оголодал? Не помню, а спросить некого. «Секретарь» и тот молчит.
  Предложение. Кстати, не самое глупое в такой ситуации, молодец разбойник, не зря в атаманы выбился. Одного не учел — я еще умнее. В этом уравнении он лишний член. И не в его власти решать судьбу девчонки. Сам решу… Так что извини…
  Нет, не глуп. Просчитал все одновременно со мной. Но, видимо, была еще надежда, что куплюсь я. Или хотя бы отвлекусь чуть дольше на созерцание предмета торга.
  Пистоли мы выхватили одновременно. Только он сразу бабахнул, а я… в последнее мгновение, упал на колено. Пуля сорвала с головы шапку и дернула за рукав одного из молодцев. Потом выстрелил я.
  «Сложность выстрела «10». Вы получаете 1 очко к владению огнестрельным оружием»
  Понятное дело. Практически в упор же стрелял. За что награждать? Наверно, по совокупности с предыдущим выстрелом насчитали. И то хлеб…
  Кстати, о хлебе. Лесные тати не в пример прошлым бандитам, и одеты лучше, и при оружии. Может, и золотишко в поясах зашито? Надо посмотреть. Что в бою взято — то свято…
  Поверхностный осмотр показал, что из общего имущества имеет смысл присвоить новую шапку (+5 к защите головы). Самопал. И пули к нему (+2 к поражению). Остальное барахло ценности не представляет. Для меня, а селянам-добровольцам — неплохой приз за мужество, старание. А главное, — послушание.
  Осталось решить судьбу пленницы. Самому ее на «белом коне» к отцу доставить или… Дополнительная награда дело стоящее. Но я не люблю сюрпризов. Вполне может оказаться, что измеряется она не в талерах, а в половине мельницы и руки дочери. Оно мне надо, вольному казаку? На фиг, на фиг… Понаблюдал немного за тем, куда бойцы смотрят, практически не отводя глаз, подумал и изрек окончательный приказ:
  — Значит так, братцы. Я в село. Вы — трупы закопайте, не будем волков приваживать. Все что посчитаете нужным, забирайте себе. Хоть до последней нитки обдерите. Закончите с добычей — Машеньку к отцу отведете. Я буду в доме Михая, награду от мельника к старосте принесете. Только смотрите мне, — пригрозил назидательно пальцем, — если девица отцу пожалуется — накажу. Сурово.
  А чего, я же не ханжа. Сумеют спасители договориться насчет отдельного вознаграждения, мне какое дело? Да и, может, перегибаю… Они ж односельчане. Там свои расклады. Без талмуда, даже с поллитрой не разберешься.
  Ага, правильное решение! Даже бандурист одобрил.
  «Задание «Разбойники Замошья» выполнено. Вы получаете «113» очков опыта. Вы получаете «125» золотых. Новое задание «Поговорите со старостой»
  
  * * *
  
  За время моего отсутствия староста даже с места не сдвинулся. Все так же сидел себе на скамейке да семечки поплевывал.
  — Здорова, Михай.
  — И вам доброго здравия, господин. С новостями или забыли чего?
  — С новостями, Михай… Можешь заказывать панихиду по разбойникам. Больше не потревожат!
  Бреннь!
  Блин! Так и заикой можно стать. Эта бандура меня уже достала. Надо как можно скорее с этим музыкальным сопровождением разобраться.
  «Поздравляем. Задание «Поговорите со старостой» завершено. Ваши отношения с селом Замошье улучшились с «0» до «1». Ваши отношения с Речь Посполитая улучшились с «1» до «2».
  — Вот спасибочко… За такую новость и чарку опрокинуть не грех, — обрадовался староста. Даже руки потер.
  Может, правду сказал атаман. Что мужички и сами не прочь пошалить на шляху. Судя по тому, как мои добровольцы ловко троих татей уложили, опыт у них имеется. И немалый. А откуда?
  — Но, сперва награда. Как говорится, все честь по чести. Примите, господин. От всего общества, значит, с полным уважением. Не погнушайтесь… — и кошель протягивает. Не так чтоб большой, но и не маленький.
  «Село едва сводит концы с концами, — напомнил секретарь. — Если откажешься от награды, заработаешь уважение»
  Гм… Уважение, дело, конечно, хорошее. Но им ни кафтан не залатаешь, ни коня не накормишь. А овес нынче дорог… Да и до вымирания, судя по ряхе старосты, Замошью еще далеко. Иной хомяк осенью стройнее.
  — Не погнушаюсь…
  Кошель перекочевал в мою ладонь, а «секретарь» радостно объявил:
  «Получено «200» талеров. Получены товары: «Буханка хлеба», «Мешок пшеницы», «Мешок соли», «Сувой льняной ткани»
  О, а говорили, с голоду пухнут. Не похоже, что на награду по сусекам мели. Только нафига мне все эти мешки? Я ж не купец…
  — Слышь, Михай… Дело у меня к тебе будет. Поможешь?
  — Со всем уважением, — кивнул тот. Но глазки сощурил. Не прост староста, ох, не прост.
  — А купи ты у меня товары. Недорого возьму.
  «А то и вовсе даром отдам. Я ж цен не знаю»
  — Купить можно, — поскреб бороду Михай. — Только денег у общества почти совсем не осталось. На подать воеводе и то едва-едва наскребли… Но… — тут его глаза заблестели, как у кота, заметившего мышь. — Есть один способ.
  — Излагай… — я спешился и присел рядом. Словно невзначай, слегка толкнув плечом старосту. Мол, давай, не юли. Все свои…
  — Ты же, господин хороший, от нас все равно в Смоленск двинешься?
  — Не решил еще. Но, допустим…
  Староста неуверенно поерзал на скамье, еще разок поскреб бороду. Мне даже показалось, что он от натуги мышления чуть не испортил воздух, но в последний миг удержался. И таки решился…
  — Понимаешь. Мы платим воеводе Обуховичу четыреста талеров в год. Через неделю, аккурат на Троицу подходит время выплат. Деньги мы, конечно, собрали… Лучше уж самим, чем гайдуков дожидаться… Дороже встанет. Но это все, что у нас было… А хотели еще посевного зерна прикупить и дополнительно к площадям с озимыми, еще десяток-другой моргов засеять. Стельных ярок с десяток… Глядишь, к лету и отелятся.
  — Погодь, погодь… — остановил я излишне говорливого крестьянина. — Мне твое хозяйство не интересно. Ты дело говори.
  — Угу… — покивал тот. — По делу… Хотели мы просить воеводу освободить нас на год от податей. Но разве ж такой вельможный пан станет с хлопами разговаривать? Вот я и подумал, ты такой важный господин. Поговори с Обуховичем… Попроси за нас. Вдруг, сладится. А уж мы, ради такого дела, четверть оброка тебе отдадим.
  «Вот же шельма… И мед ему принеси, и ложку подай. Знаю я ваши яровые да ярки… небось, на сэкономленное золото оружие прикупит задумал. Да пригретое место разбойников занять. Но, мне какая разница?»
  Заметив мои сомнения, староста решил подсластить плюшку.
  — А как мои хлопцы себя в бою показали?
  «О, кстати. Что-то парни подзадержались. Пора бы уже и управиться»
  — Ничего. Если подучить — будет толк.
  — Вот и забирай к себе в науку. На год они твои холопы. Потом, хоть оставляй, хоть прогони — слова поперек не скажем. Что скажешь? Сговоримся?
  — Можно… — кивнул я и таки реально подпрыгнул от струнного перебора.
  «Вы приняли задание «Освободить жителей Замошья от податей»
  — Раскудрить твою через коромысло!
  Во, развели. Хотя, чего я вскинулся?.. Ведь и так почти готов был согласиться. А староста, может, и не хитрил вовсе. Как честно смотрит, хоть портрет Искренности с него пиши.
  — Вот спасибо! Вот уважил! По гроб жизни… Ты только не затягивай разговор. До Троицы уж недалече. А нам надо заранее узнать, согласился воевода или нет.
  — Далеко отсюда до Смоленска?
  — Не… Рядом… Если по тракту на закат и никуда не сворачивать. Дня три, не больше. Не торопясь — четыре. А вот и твои, выученики…
  Михай первым заметил «двух с ларца, одинаковых с лица». В том смысле, что морды у обоих аж светятся. Так и хочется каждому по ложке соли всунуть, чтоб не сияли, как надраенные самовары.
  — Что скажете? Чем порадуете?
  — Вот, господин, — один, который чуть-чуть пошире в плечах, протягивает мне небольшой кожаный мешочек. — Все исполнили, как было велено. Точь-в-точь. Трупы закопали. Добычу сняли и в общественный амбар снесли. Машенька отцу не пожаловалась. Мельник награду передал. Десять целковых. Один к одному.
  «Всего-то… — возмутилась моя жаба. — Да я сам бы Машеньке столько отвалил… за упущенную выгоду. М-да…»
  — И вот еще эту безделицу просил принять… — второй протянул мне какой-то засаленный сверток. — Сказывал, ему без надобности. Почитай от деда еще в сундуке пылится. А тому, кто по миру странствует, пригодится.
  Я еще и в руки сверток не взял, а уже понял: карта! И я теперь, со слепого кутенка, тыкающегося мордочкой во все стороны, чтоб хоть что-то разузнать, становлюсь зрячим. Даже не так — гордой птицей, парящей в небесах. Ибо такая ширь передо мною раскрывается, что аж дух…
  Дух от сложенной в несколько раз выбеленной кожи шел еще тот, а вот содержания — кот чихнул. Окрестности Смоленска, в радиусе примерно ста верст. Замошье и то не обозначено. А я уже губу раскатал. М-да… Но, с другого боку, иметь хоть что-то, всегда лучше чем не иметь ничего.
  — Добро. Домой заходили?
  — Зачем? — это старший.
  — Попрощаться. Староста вас мне в обучение на год отдает. Так что не теряйте времени. До Смоленска путь не близкий. Выступаем сразу, как в дорогу соберетесь.
  Парни переглянулись и дружно отвесили старосте земной поклон.
  — Благослови, батька! — произнесли дуэтом.
  — Ступайте с Богом, сынки… — перекрестил Михай склоненные головы. — Богоматерь защитница наша да пребудет с вами. Слушайтесь во всем своего господина, как меня. И пока домой не вернетесь, пуще родного отца почитайте…
  «Охренеть! Картина Репина «Не ждали»
  Водрузив на место отпавшую челюсть, я только головой покрутил. Вот сын боярский мне знакомца подсуропил. То ли вокруг пальца обвели, то ли наоборот — сложилось так, что лучше и не придумать.
  — Так это сыновья твои?
  — Четвертак и Пятак… — кивнул староста с гордостью. — Хорошие хлопцы, только в хозяйстве бесполезные. Не то что их братья да сестры. Куда ни пошлешь, обязательно что-то сломают или испортят. Порол я их, порол, а потом решил — чего вожжи зря портить. Пусть так будет. И, как видишь, не прогадал. Пригодились.
  — Ну, тогда не прогневись, Михай, но отправлять сыновей да и гостя дорогого в дальнюю дорогу, даже не пригласив отобедать — как-то не по христиански. Давай, мечи на стол все, чем хата богата. Покажи хлопцам на прощание, как батька их любит. И не забудь о том, с чего разговор начался. Выкупи у меня товары. Цену возьму, какую положишь. Считай, мой вклад в трапезу и плата за гостеприимство. Только не скупись, староста, не скупись. Знаешь же, что скупой платит дважды. Уверен, у тебя к нам не одно дельце еще сыщется. Верно ведь, старая ты лиса?
  Не скажу, что мои слова сделали старосту счастливым, но и не озадачили. Похоже, он к такому повороту событий тоже был готов заранее. Поскольку лишь головой кивнул, а подворье аж зароилось от народа. Парни, девки, бабы, степенные мужики тащили сюда все необходимое, как по команде.
  Столы и скамейки. Миски, кувшины, казанки и горшки… Сулейки и штофы… Подносы с жареной птицей, рыбой и кусками прожаренного до красно-коричневой корочки мяса. Буханки хлеба, кипы паляниц и горы пампушек… Пяти минут не прошло, а хоть свадебный натюрморт пиши. Интересные у них тут понимание «с голоду пухнут». Как же тогда выглядит изобилие?
  
  
  
   Предупреждаю заранее, прочитать текст книги полностью (а так же все следующие книги цикла) можно будет только здесь: http:// http://lit-era.com/author/novels/9731 /
  
  Или здесь Присоединяйся ко мне на Целлюлозе, там мои книги
  
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"