Грач Игорь: другие произведения.

Взломщик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.13*479  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Судьба иной раз допускает такие фортели, что просто диву даешься. Думаешь и строишь планы об одном, а на самом деле приходится делать совсем другое. А когда Судьба начинает играть с твоей жизнью... Тут главное увернуть от очередного удара и постараться не подставиться под следующий. И моральные принципы, которых ты всегда старался придерживался, могут очень сильно измениться. И кем можно стать в такой ситуации? Мораль штука гибкая. И не всегда нужно подставлять вторую щеку, получив по первой. По мотивам EVE. Немного не по классике.

  Взломщик
  
  
  Пролог.
  
  Здравствуйте. Мое имя Антон.
  Нет, так будет неправильно.
  Меня зовут Антон Пахомов и я с Земли.
  И это тоже - неправильно.
  Мое имя Антон. Фамилия Пахомов. И на данный момент я являюсь гражданином империи Аратан.
  И это уже не верно.
  Бывшим гражданином империи Аратан.
  И в настоящий момент я пищу свое завещание.
  Почему завещание? Да потому, что этот гребанный искин...
  Нет, нет, нет.
  Наверное, надо рассказать все с самого начала. Хмм. А что было началом? А начало это яйцо или курица?
  Бред. Да тут можно свихнуться, когда осталось совсем немного до окончания работы скафа!
  Хотя причем здесь скаф? Ведь это завещание.
  Ну ладно, еще раз.
  Меня зовут Антон Пахомов. Я дикий с планеты Земля. Звездные координаты ...
  Вот черт. А я и не знаю звездных координат Земли. Потому, что меня похитили с планеты Земля. То есть не совсем похитили. Или похетили. Или похители. А вот как правильно? А? Наверно пихитили. Да?
  Ну, в общем, меня не совсем похитили. Меня привезли в звездную империю Аратан по моему желанию. Ну не совсем желанию. Ну, почти по желанию. Или может быть желению. А точно, меня пожалели.
  - Ресурс системы жизнеобеспечения подходит к концу. До полной выработки ресурса осталось два часа.
  Да знаю Тактик, знаю. Стоп. Стоп-стоп-стоп. Какой Тактик. Тактик?
  Тактик это искин моего скафа. А этот гребанный искин... Стоп, какой искин? Тактик? Но Тактик это не искин. Или искин?
  Черт запутался. А как тут не запутаться, когда сидишь больше пятнадцати дней в клетке размером три на три метра и не можешь никуда выйти, а этот гребанный искин закрыл ворота переходного шлюза, а ...
  Черт. Черт-черт-черт. Ворота переходного кого?
  Пе-ре-ход. Переход. Переходный. Ну, это же почти промежуточный.
  А Тактик, зараза такая, отказалась активировать турель, потому что стрелять на базе из тяжелого оружия нельзя. Вот хотел-же, хотел назначить старшим Игрока, а эта за-за-зараза. Хмм. Как интересно.
  За-ра-за. Три слога. Три крошки. Три плошки. Три ...
  СКОТИНА!!!
  С-К-О-Т-И-Н-А ! ! !
  Скотина этот искин. Скотина, скотинка, скотосволочь.
  Да я сам соберу любое тяжелое оружие, я сам все умею, я сам все знаю, я ...
  Соберу. И. Вынесу. Твои. Кристаллические. Мозги. Железяка.
  Дверь шлюза с тихим шипением уползла в сторону.
  - База Звездного Флота 'Джест-Памелон' прошла расконсервацию и готова принять разумного.
  Антон ввалился в открывшийся проем и пополз по коридору. Он полз и кричал:
  - Где ты спрятался скотина? Я пришел лечить твои мозги, сволочь Древняя. Прячься. Гад. Я. Иду. В. Мастерскую.
  
  
  Часть первая. Гон.
  
  1. 1.
  - Антон! Ты закончил?
  - Муве сорро. Ифе цуть-цуть.
  - Чего?
  Стоя на стремянке, одной рукой удерживая пластиковый короб, а второй пытаясь его присверлить, да еще зажав во рту пару шурупов, достаточно сложно четко и ясно отвечать на вопрос.
  Парень положил шуруповерт на полку лесенки, вынул шурупы, и, повернув голову в сторону напарника, произнес:
  - Сейчас заканчиваю. Осталось поставить короб. Еще минут пятнадцать. А ты чего это - спешишь?
  - Ну да. Вероника ждет.
  - Ладно, сворачивайся. Я один закончу.
  Напарник засобирался и стал укладывать свои инструменты. Антон вернулся к работе. Надо доложить кабели, сделать расключение, проверить работоспособность всех датчиков, ввести в программу настройки и только после этого можно закончить. Еще пара часов. Пара часов не очень сложной, но ответственной работы.
  ***
  Собственно за внешнюю неспешность и основательность, даже скрупулезность при выполнении работы, заказчики и ценили этих ребят. Несуетливые, но расторопные, прекрасно знающие современные охранные и противопожарные системы, умеющие дать пару советов заказчику не обижая его и применив другое решение позволяя сэкономить, но при этом не ухудшить технические требования к защищаемому объекту - золото, а не парни.
  Вот только стоимость своих услуг они ценили действительно как золото. Даже за простую работу парни просили хорошую цену. Заказчики поначалу кочевряжились, стараясь найти дешевых гастарбайтеров, но потом все равно звали ребят. И тут было много причин.
  Никогда сигнализация, установленная этой бригадой, не отказывала. Никогда ее не удавалось заблокировать, обойти, перепрограммировать. Это была одна из самых важных причин.
  Другой причиной было то, что ряд, не совсем законопослушных организаций, пытался получить доступ к объектам, на которых была установлена сигнализация этими ребятами. Но никакие суммы и физические угрозы не давали эффекта. Секреты заказчика соблюдались свято. И если и происходило проникновение, то технические рубежи охраны работали на все 100 процентов.
  Постепенно репутация начала работать на ребят. Появились клиенты, которые предпочитали только их работу. Было даже несколько обращений от органов правопорядка, где ребята выступали экспертами по установленным другими организациями системам. И неизменно оказывались правы.
  Несколько раз поступали предложения перейти работать в солидные охранные агентства. Создать 'мощный' отдел по охранным системам, воспитать грамотных специалистов. Но когда предложения пытались перевести в практическую плоскость, вдруг оказывалось, что и платить за их работу будут не особенно хорошо, и контингент, который предоставят для обучения, будут не молодые грамотные инженеры и техники, а кое-где собранные полукриминальные мастерюги.
  А самой главной причиной интереса охранных агентств было то, что Антон собственноручно написал, купил, а где-то и получил бесплатно, огромный набор программ по управлению, настройке и дистанционному мониторингу современных средств охранно-пожарной сигнализации. Именно эти программы позволяли перестраивать алгоритмы функционирования, виды реакций датчиков и охранных шлейфов на нарушения, проводить дистанционную настройку, создавая такие реакции рубежей охраны, которые делали эти системы практически непреодолимыми.
  Такого набора программ не было не у кого из тех, кто работал в этой сфере. И только знание о том, что кто-то может иметь такие программы, вызывало повышенный интерес со стороны как официальных разработчиков подобного софта, так и со стороны полукриминальных и криминальных участников этого рынка.
  Неоднократно поступали предложения продать, передать, обучить работе с подобными программами. И интерес солидных охранных структур был именно из этой области. Они хотели под видом обучения своих специалистов, за сравнительно небольшие деньги, получить эти программы и стать сильными игроками в этой сфере. А имея такие программы - уже за хорошие деньги, предлагать своим заказчикам модернизацию их систем.
  В свободное время, Антон сумел разработать и собрать несколько интересных устройств, которые позволяли проделывать занимательные вещи.
  Так, было можно, в уже установленную на объекте заказчика систему, добавить несколько аппаратных блоков, которые делали работу системы более стабильной и меняющих алгоритмы, заложенные в нее разработчиками. Это приводило к серьезной экономии денег заказчиком, а модернизированные системы получали вторую жизнь.
  Особенно подобная модернизация была интересна банкам и крупным финансовым учреждениям.
  Ребят даже нанимали для проведения аудита и выработке рекомендаций по улучшению установленных систем охраны.
  До их команды доходили слухи, что попытки вскрытия систем охраны, модернизированных ими, неизбежно приводили к поимке нарушителей.
  Все это стало возможно потому, что оба товарища имели высшее образование.
  У Антона радиотехническое, курсы программирования и масса сертификатов, полученных на семинарах фирм производителей. У Павла, второго члена команды, электротехническое, но с упором в современные системы управления сложными комплексами и тоже россыпь сертификатов производителей.
  Кроме того, ребята были друзьями еще со школы, поэтому прекрасно знали характер, сильные и слабые стороны друг друга.
  Антон и Павел одно время даже вместе посещали секцию айкидо, но потом также вместе и бросили. Работа, учеба, работа. Так что времени на это было мало. Но в последнее время Антон начал захаживать в бассейн и проводил там два-три вечера в неделю. Правде это была не его личная инициатива, а стремление проводить больше время со своей подругой, которая была кандидатом в мастера спорта по плаванию и имела в бассейн практически свободный доступ.
  ***
  Оглядывая свои труды, Антон в очередной раз вздохнул. Надо было не слушать Павла, а провести шлейфы через скрытые полости в стене. Так было бы и работы меньше, да и обнаружить их стало бы практически невозможно. Ну ладно, что сделано, то сделано. Будем полагаться на то, что это внутренние помещения охраны и любая попытка добраться до шлейфов сразу ограничит круг подозреваемых.
  Теперь датчики и проверка их реакции.
  Парень запустил ноутбук и загрузил тестовую программу.
  Если бы разработчики этой системы знали, как Антон управляет и тестирует ее, они бы изошли слюной. Достаточно богатое железо, было превращено заурядным программированием, в среднюю систему охраны. Хотя, при правильном подходе, эта разработка была бы одной из лучших в своем классе. Никакого использования возможностей встроенного микроконтроллера. Такое ощущение, что математику для этой железки писал китайский фрилансер. Огромный программный код, скверное время реакции на события и, как следствие, очень средние характеристики. Видимо железо делал гений, а программы писала бестолочь. Или, возможно, гений не смог объяснить программисту всю широту своего замаха.
  Впрочем, правильно говорят - увидишь программиста, убей.
  Сколько гениальных идей было запорото на корню кустарями от программирования. Дааа. А оценки своих потребностей, при куцых способностях, у иных организмов ну просто запредельные.
  Рассуждая подобным образом, Антон подключал датчики и тестировал их. Ноутбук, настроенный на реакцию от системы охраны, на разные голоса сообщал о прохождении или срыве теста.
  Но вот и этот несколько муторный процесс завершен.
  Теперь надо настроить саму систему, и все, можно сдавать работу и получать деньги.
  ***
  Прекрасно понимая ценность наработанного опыта, партнеры давно пришли к мысли, что надо создавать свою собственную фирму. Все-таки работа частным порядком хороша, но нужно иметь возможность предоставить заказчику и возможности юридического лица. Кому-то без разницы как оплачивать работу, а кто-то все время морщится, когда речь заходит об оплате наличными.
  Значит создаем. Вот кто будет бухгалтером так и не ясно до сих пор. Павел уже месяц висит на ушах Вероники, рассказывая ей о невероятно прекрасных перспективах. Но та слушает, слушает, и каждый раз находит новые аргументы, на которые приходится придумывать контраргументы. То ей не нравится место, выбранное друзьями под фирму - пришлось слезно пообещать, что Главный бухгалтер будет работать преимущественно дома. Тогда встал вопрос о покупке нового, суперкрутого компьютера, с самой современной игровой картой, цветным принтером и наушниками Hi End класса - это влияние ее брата, который начал чем-то шантажировать сестру. Пришлось провести воспитательную работу с подрастающим поколением. Затем зашел разговор о том, что работа в каком-то заштатном ООО, молодой и красивой девушке явно не в тему. Да и о пенсии пора подумать, и это в двадцать три года. Это сказались разговоры со старшим поколением.
  В общем вроде все договоренности и выполнены, а четкого согласия так и не получено. А так поступать не стоит. Ведь если сейчас девица пытается вить веревки из Павла, то, что будет, когда она станет работать. А вдруг захочет прибавки и начнет шантажировать уходом в момент сдачи отчетности. Нет. Как ни приятно видеть эту красавицу, а все-таки лучше искать Главбуха на стороне.
  Вот в таких рассуждения и прошел еще один день.
  
  1. 2.
  - Антон! Ты сегодня свободен? - звонок Павла раздался как всегда не вовремя. Ведь вместе решили же, что сегодня у них выходной. Совместный выходной. В смысле оба отдыхают от работы, но каждый по отдельности друг от друга. И вот вдруг звонок, да еще с таким вопросом.
  Какой нафиг свободен, так и хотелось заорать в трубку, но наличие красивой ноги Марии, лежащей на нем, а чуть выше и всего остального тела несколько сбавили накал ответа.
  - Нет. А в чем дело?
  - Понимаешь, вчера поздно вечером позвонил Палыч, и сказал, что сегодня в 'Проспекте' надо провести проверку системы. Якобы, нештатно, приезжает комиссия из Москвы, и он хочет убедиться в том, что проблем у них не будет. А как ты помнишь, он сам решил перенести текущее обслуживание на месяц, и сделать потом сразу два.
  'Проспект' - это банк. По-настоящему банк называется длинно и муторно, а расположен на Проспекте павших Героев и поэтому в разговорах между собой это место называлось просто - Проспект.
  Палыч, или Василий Павлович, - начальник Службы безопасности банка. В принципе с ним у ребят хорошие отношения, а учитывая, что нарекания к системе охраны банка никогда не было, штатное техобслуживание, а по-простому проверку системы, иногда проводили сразу за два месяца. Это было связано с какими-то внутренними делами самого банка и возможностью доступа во внутреннее денежное хранилище. Поэтому, когда Палыч просил, ему всегда шли навстречу. Потому что платили там четко, и никогда не пытались дать меньше, чем были должны.
  - Хорошо. Через два часа на Проспекте.
  - Нет-нет. Надо через час. Я тебе пытался позвонить вчера, но твой мобильник не отвечал.
  Антон посмотрел списки пропущенных вызовов. Черт. Целых семь. И мобильник молчал на самом деле. Чтобы не мешал, парень отключил и звук и виброзвонок.
  - Полтора. Раньше не успею. Я за городом.
  - Хорошо. Я буду тебя ждать.
  Потянувшись и посмотрев на такое желанное тело, Антон аккуратно попытался снять с себя ногу.
  - Ты куда?
  - Работа. Заказчик проснулся. Хочет дать денег. Я постараюсь побыстрее.
  - Не-е-е. Можешь не возвращаться, - девушка надула губки, - я найду другую грелку в полный рост.
  Ласково шлепнув ее по красивой попе, стал собирать свои вещи, разбросанные по всей комнате.
  Времени до выхода было достаточно, чтобы привести себя в порядок и выпить чашку кофе. Да и до банка было недалеко.
  Но с некоторых пор, Антон, несмотря на товарищеские отношения с Павлом, перестал сообщать ему, где находится. Что-то внутри парня противилось, и он отговаривался дежурными фразами - 'На хату', 'К подруге', 'За город'. Вроде и не врал, но и не называл точно куда подался.
  С полгода назад, Антон расстался со своей старой пассией. Склочный характер проявился вдруг у недавно доброй и отзывчивой девушки. Она стала требовать повышенного внимания, устраивала скандалы, переходящие в истерики и истерики, перерастающие в копеечные разбирательства. Следствием стал разрыв, новая знакомая и смена места временного обитания. Поэтому, приняв решение, следовал ему твердо - пока сам не скажет своей подруге, что не мыслит дальнейшей жизни без нее, все делящие с ним постель и кошелек, просто забредшие погреться на огонек. А рассказывать о своих временных знакомых не считал нужным. Поэтому и находился сейчас для Павла - за городом.
  С сожалением оглядев покидаемый угол, вздохнул и, открыв дверь, вышел.
  ***
  Павел ждал около дверей банка. Увидев товарища, выходящего из подворотни, спросил:
  - Ты на чем?
  - Частника поймал. С тебя дорога.
  - Какая дорога, - стал отказываться Павел, - еще вчера знал, что нужно идти. Сам виноват. Если бы перезвонил, я бы переговорил с Палычем, возможно перенесли бы.
  - Куда? Если комиссия, тут не перенесешь.
  - Черт, совсем из головы вылетело.
  Антон удивленно посмотрел на напарника. Тот вроде бы никогда ранее не страдал забывчивостью. А тут, как будто, память отшибло. Ладно, наверное, со сна.
  - Пошли?
  - Давай.
  Как это ни странно, но в банке Палыча не оказалось. Такую проверку, да еще в денежном хранилище, без него не проводили ни разу. Старший смены долго листал журнал, потом, наверное, нашел нужную запись и сказал:
  - Выходной, сокращенная смена. Могу дать только одного. Так что будете на полном доверии.
  - А может не открывать хранилище? - спросил Антон, надеясь на то, что без Палыча проверка будет простой и короткой, да еще за два месяца сразу.
  - Нельзя. Приказ. Нужно проверить все. С комиссией едут какие-то спецы. Будут смотреть работу технических средств. Так, что вперед. И это, - старший еще раз осмотрел Павла и Антона, - повнимательней там.
  ***
  Все проверки начинаются штатно. Нужно переодеться, взять необходимое оборудование и лестницы-стремянки.
  Потом выход на рабочее место, коим являются все коридоры, распределительные и коммутационные шкафы, точки расположения датчиков и прочая, прочая, прочая.
  Сначала была сделана отметка в журнале о начале проверки технических средств охраны. Затем проверены распределительные шкафы, в которых располагались части системы. Здесь все было просто. Проверка питания, аккумуляторов, визуальный осмотр на посторонние предметы, крепление винтовых зажимов шлейфов.
  Затем сбор информации о сработках системы и ее анализ. Сбоящие датчики выявлены, причины сбоя устранены или произведена замена оборудования. И так от точки к точке.
  После двух часов лазания по простым местам, пришел черед мест ответственных.
  Двери, окна, зоны повышенного контроля - визуальный осмотр, измерение напряжения и тому подобные вещи. В общем, обычная рутина. За исключением того, что все места, в которые нужно было попасть, требовали согласования с дежурным поста охраны и обязательное наличие сопровождающего. У того рация и все распоряжения передаются на центральный пост, который контролирует действия техников и записывает в журнал время открытия и закрытия служебных помещений и причину посещения. И так по всему зданию. А оно совсем не маленькое. Три этажа, подвал и денежное хранилище, доступ в которое по правилам совсем не прост.
  К трем часам дня были проведены все работы по этажам, и пришел черед подвала. Решили сделать перерыв и перекусить. В посту охраны находился неплохой кофе-автомат, а на банковской кухне некоторое количество легкой закуски. Ребята уже давно договорились с Палычем, что могут пользоваться банковскими запасами, чтобы не таскать с собой еду. Поэтому расположившись на кухне, устроили небольшой банкет. Правда, особо наглеть Палыч не советовал. Сделать по паре-тройке бутербродов и выпить по чашке кофе, вот и весь перекус. Ну, можно еще взять шоколадных конфет.
  Пока Антон готовил бутерброды, Павел отлучился в туалет. А когда вернулся, пошел снова мыть руки и чистить спецовку, так как где-то влез в паутину. Рабочий момент, Антон не придал ему значения. Сам много раз удивлялся, что в местах, где существуют уборщицы, полный набор уборочного инвентаря и чистый кафель, гораздо проще влезть в какую-то бяку, чем в грязном и захламленном подвале.
  Перекус закончился и уже другой охранник отправился с ними в подвал. И опять шкафы, измерения напряжения, визуальный осмотр и далее по схеме. Но если на простых этажах было относительно чисто, то здесь в царстве кондиционеров, водогрейного оборудования, канализации и еще бог знает каких труб и кабелей, всегда, при кажущейся чистоте, было достаточно пыльно, а местами и мокро.
  При посещении таких проблемных мест, ребята обращали внимание охранника, и он докладывал на центральный пост об обнаруженных неполадках. В общем, в процессе проведения работ по техническому обслуживанию систем безопасности, проводились и работы по ревизии сантехнического и вентиляционного оборудования. Наверное, штатные сантехники работали в банке на половину, а может быть и четверть ставки. Удивительно, как при таком отношении к своей работе, никто еще не плавает в подвале на байдарках. Наверное, система слива строилась предками на столетия.
  ***
  Ну вот, почти все. Осталось только денежное хранилище. Туда по правилам надо идти, как минимум, с двумя сопровождающими.
  Антон, через гуляющего вместе с ними охранника, еще раз предупредил старшего, что вход в денежное хранилище осуществляется не по правилам. Вместо ответа на его вопрос, пришел второй охранник, который принес ключи от хранилища. А вот это было совершенно странным. Ключи от хранилища имеет ответственное лицо, и передача их кому-то другому не предусмотрена. Хотя с другой стороны, банк не его, и законы здесь устанавливает не он.
  Обернувшись, парень не увидел Павла, и громко крикнул:
  - Павел, ты где?
  Из комнаты с аппаратурой вышел напарник и произнес:
  - Не кричи, я здесь.
  И опять где-то на грани сознания мелькнула мысль - 'Для посещения этой комнаты нужно разрешение охраны. А его, по-моему, никто не давал. Хмм. А ведь никто и не запрашивал. Да и черт с ними. Их жизнь, их правила. Потом сами будут разбираться с Палычем'.
  Открыв хранилище, стали действовать по заведенным правилам. Проверка всех датчиков - норма. Проверка шлейфов и мест подключения - норма. Проверка системы оповещения - норма. Проверка резервной системы - норма. Норма, норма, норма.
  - Закончили, - Антон посмотрел на охранника, - закрываем и уходим.
  Дальнейшие процедуры прошли на автомате. Все остальные действия даже не остались в памяти. По дороге к посту охраны, Антона начала преследовать странная мысль - 'Надо скачать управляющую программу, записанную в центральную консоль охранной системы'. Никогда ничего подобного с ним не было, а тут ...
  Придя в пост охраны, парень опять сделал то, что обычно не делал. Он установил в коммутационном шкафу одно из своих устройств, причем установил так, чтобы Павел не видел. По существу это был модем, который позволял дистанционно получить управляющие скрипты охранной системы и логи последних событий. Повлиять на работу самой системы через модем было нельзя, но в случае необходимости можно было восстановить управляющие скрипты из резервной памяти системы. Это был просто запасной канал передачи служебной информации. Конечно, знающему человеку эта информация многое скажет, но она была зашифрована и пароль 'ломался' лет через десять на самом современном дешифровщике.
  Затем началась писанина.
  В журнале проведенных работ были отмечены все действия, которые были выполнены при техническом обслуживании. Описаны причины замены дефектного оборудования, замечания, возникшие при проведении работ и еще много чего скучного, но крайне необходимого, на тот случай, если не дай бог что-то случится.
  Заполнив все необходимые документы, и получив конверт с деньгами за работу, напарники переоделись и вышли на улицу.
  ***
  Был поздний вечер. Апрель вступил в свои права, хотелось остаться на улице и подышать теплым весенним воздухом.
  - Держи, - Павел протянул Антону половину полученной суммы. - Слушай, сегодня все равно уже день не вернуть, давай сделаем выходной завтра, вместо сегодняшнего. Там Алексей просил подъехать, но его можно и на послезавтра отнести, он не настаивал. Я могу с ним договориться.
  Задумавшись на секунду, напарник произнес:
  - Ну, давай. С Алексеем поговори, но лучше его отнести на неделю. Надо подъехать на 'Арсенал', посмотреть объем работ. Они, как сам понимаешь, долго ждать не будут.
  - Вот блин. А я и забыл про них. Ладно, тогда послезавтра на 'Арсенале'. А с Алексеем я договорюсь. Ты куда?
  - Куда-куда, за город. Поеду на природу отдыхать. Ты ж не дал сегодня погулять на природе.
  - Да поздно уже. Лучше завтра с утра.
  - Поймаю мотор и поеду. А утром буду спать, и ловить кайф. Ладно, давай.
  Товарищи попрощались, и Павел пошел в сторону автобусной остановки, а Антон, подождав в переулке когда он уедет, подошел к окнам банка. Знакомство с системой охраны имело и свои преимущества. Здесь, где он встал, была слепая зона, которую не просматривали камеры. Но отсюда устойчиво работала связь с его модемом. Достав телефон, Антон запустил маленькую программку, которая зашла на сайт с рекламой их услуг, и установила на его телефоне программу связи с модемом банка. Затем запустил считывание данных через модем и, дождавшись их передачи, отослал на собственный сайт. Программу связи удалил.
  Проделывать такие фокусы Антон начал тогда, когда добрые самаритяне пытались осчастливить парня тумаками и подзатыльниками, получив за свои богоугодные дела его ноутбук и сумку с устройствами его собственной разработки. Вряд ли у этих добрых людей получилось что-то использовать. Поскольку начитавшись книжек о промышленных шпионах, парень установил такие пароли и такие способы работы со своими программами и оборудованием, что незнакомые с его паранойей могли долго восторгаться шедеврами незнакомого технического гения, пытаясь переиграть его в Тетрис, единственной программе, которая запускалась на его ноутбуке.
  В общем, все дела на сегодня завершены, но оставалось наладить контакт с хозяйкой ночного приюта. Утренние слова о том, что добрый и теплый кудесник вернется очень быстро, с полным кошельком денег, видимо уже утратили свою привлекательность, и сейчас стоило выяснить настроение принимающей стороны. А то и на самом деле придется податься за город на купленную по случаю дачу и в одиночестве провести прохладную апрельскую ночь. После гибели родителей возвращаться в свою собственную квартиру Антон не горел желанием и старался всячески избегать ночевок в ней.
  На его звонок, на удивление быстро была поднята трубка:
  - Ты где болтаешься? И где обещанное? И вообще одной зябко.
  - Я уже лечу к тебе, но у меня только один вопрос - что купить?
  - Ничего. Все есть. Прилетай сам. Жду.
  ***
  Утро встретило несколько необычным ощущением. Чего-то не хватало.
  Антон поводил рукой по кровати и понял в чем дело - одеяло подруги было холодным, а желанного тела под рукой не оказалось. Разлепив глаза, парень начал искать свой мобильный - десять часов. Да. Сон, конечно, дело полезное, но всему нужна мера.
  На прикроватном столике лежала записка, в которой Мария советовала не скучать, смотреть телевизор, есть вкусную еду на кухне и ждать ее. А сама она сейчас на тренировке и будет только ближе к вечеру.
  Хмм! Вот и прошел день отдыха, так и не начавшись. А были планы совместно выехать на природу, покататься на лодке на пруду, посетить зоопарк. Да много было предложений.
  Ну да. Ведь это вчера у подруги был выходной. А сегодня, наверное, уже рабочий. Вот же гад - Павел. Сорвал столько добрых дел своим 'надо поработать'. Поработали, блин.
  Зевая, Антон пошел на кухню. Включил газ, поставил чайник и, достав телевизионный пульт, нажал на кнопку. Некоторое время детище китайской электронной промышленности крутило заставку мало кому известной фирмы, а затем вдруг резко завопило на весь дом.
  - Экстренный выпуск новостей! Наш корреспондент продолжает репортаж с места событий! Последние новости от нашего корреспондента - диктор не просто кричал, он надрывался в эфире. Еще бы - в городе случилось ЧП мирового масштаба. Ограбили банк.
  'Ну, ограбили и ограбили. Сколько их уже ограбили. Небось и страховка есть. А может быть сделали вид, что ограбили ...'. Мысли текли вяло, пока Антон не схватился за ручку чайника и чуть не обжег себе руку.
  Тогда до его сонного сознания вдруг резко дошли слова: 'Банк. Ограбили. Ночью'.
  Какой банк? Парень впился взглядом в экран телевизора и стал жадно ловить каждое слово.
  Выпуск криминальных новостей крутили по кругу несколько раз. Просмотрев в итоге передачу целых два раза, Антон выключил телевизор. Подошел к полке, открыл дверцу и левой рукой достал бутылку водки. Правая, тем временем, достала стакан и поставила его на стол. После того как половина стакана была выпита, мысли парня встряхнулись, он поперхнулся и начал искать что-то на закуску.
  Ночью город пережил сразу несколько событий, которые сильно всколыхнули мирное болото провинциальной жизни.
  Во-первых. Был ограблен банк. Их банк. В смысле именно тот банк, в котором они вчера днем проводили техническое обслуживание. Вынесли очень-очень крупную сумму из денежного хранилища.
  Во-вторых. Убили Павла. На возвращавшегося домой мирного прохожего, из темной подворотни выскочили трое наркоманов, которые гвоздем! проткнули ему сонную артерию. Парень скончался на месте. Наркоманы на отнятую сумму тут же ширнулись, и отключились на месте покупки дури, где и были найдены славными сотрудниками полиции, по горячим следам расследовавшим преступление.
  В-третьих. Пропал начальник Службы безопасности ограбленного банка. Его труп не нашли, но у следствия уже была выработана версия, по которой он и его несколько подельников из Службы безопасности, долго готовили похищение большой денежной суммы.
  Все остальные, мелкие криминальные события, произошедшие в городе в эту ночь, были уже не столь впечатляющи. Кто-то избил до полусмерти начальника государственной службы охраны майора Пантелеенко, кто-то вломился в ряд квартир, вынеся играючи бронированные входные двери и не взяв ничего, просто покинул их, кто-то устроил разборки с местными бомжами, оказавшими вдруг очень упорное сопротивление. Ну и так далее. Событий было много, странных, казалось никак не связанных друг с другом, но почему-то пришедшимися все разом, на одну ночь провинциального города...
  Отставив в сторону так и недопитый стакан с водкой, Антон попытался соорудить себе чашку крепкого кофе. Когда эта операция увенчалась успехом, парень начал большим глотками пить обжигающий напиток. По мере уменьшения в чашке кофе, стали появляться какие-то более-менее стройные мысли, и начал формироваться план дальнейших действий.
  
  1. 3.
  Размышления, скажем прямо, не были особо приятными. Начали всплывать некоторые моменты разговоров, действий и намеков, которые были сделаны вчера.
  Первая странность, которая приходила на ум - это поведение Павла. Всегда достаточно выдержанный и, даже иногда, выглядевший рассеянным, партнер на самом деле был достаточно внимательным и мог заметить то, что часто уплывало от взора Антона. А тут какое-то дерганое поведение и действия, которые не лезли ни в какие ворота. Зачем Павел заходил в комнату с аппаратурой охраны? Зачем часто отлучался? Да и вел он себя так, как будто был не в себе. Такое впечатление, что он что-то должен был сделать, стараясь не привлекать постороннего внимания. Правда актером он был никудышным, да и многие годы, проведенные вместе, позволяли заметить отклонения в его обычном поведении сразу.
  Дальше - Палыч. Ну не припоминал Антон ни одного случая, чтобы во время проверок отсутствовал начальник охраны. Да и ключи от хранилища. Никогда, никто в банке не брал их в руки, кроме ответственного за эту комнату. Никогда. А тут свободное распоряжение ключами даже не старшего смены, а простого охранника. Тут или смена власти в банке или смена приоритетов. А может и то и другое вместе. А отсутствие Палыча на рабочем месте на следующий день - это, вообще, ни в какие ворота.
  Да и опять странность, да еще какая! Ведь в хранилище не было денег. По крайней мере, тех огромных сумм, о которых твердят журналюги, точно не было. Полученные деньги всегда были сложены на полу в центре зала, за стальным заборчиком. А вчера там ничего не было. Конечно, деньги могли куда-то перенести, все-таки банк и защищенных помещений хватает, но тогда что украли из банка. Неужели грабители всю ночь, под бдительным приглядом охраны, шлялись по банку, и собирали мелкие купюры из банкоматов и касс? Ерунда какая-то. Зачем тогда охрана? Да и о жертвах в банке не сообщается. Сказали просто - ограблен.
  И опять Павел. Как могло случиться, чтобы он попал под раздачу наркоманов? Конечно, Шварцем Павел никогда не был, но во времена былые участвовал вместе с Антоном во многих драках. И всегда более побитым был Антон. А тут гвоздь. Это как надо было себя вести в драке, чтобы допустить такое?
  ***
  Прикончив вторую кружку кофе, парень решил проверить мелькнувшую догадку.
  Включив компьютер Марии, Антон зашел на свой личный сайт. Пройдясь по его настройкам, зашел в зону хранения информации и открыл посланный вчера файл.
  Открыл и сразу начал искать по карманам сигареты, потому, что закурить захотелось очень сильно. Бросив курить, Антон много раз ловил себя на том, что в моменты сильного эмоционального напряжения, начинал судорожно искать сигареты. Вот и сейчас, взгляд бегал по экрану, а руки хлопали по карманам.
  Скрипты! Скрипты системы были изменены. Парень сам писал их, тщательно выверяя каждое действие, каждый чих системы. А тут, прямо таки топором, были выбиты самые важные установки. Явно кто-то не знакомый с тонкостями настройки, решил просто заблокировать охранную систему. И эта блокировка должны была произойти с 24-00 ночи до 5-00 утра. А вот дальше ...
  Вглядываясь в скрипты, парень понял, что грубое изменение настроек - это маскировка. Ничего существенного это дать не могло. Тем более, что никто не знал об особенностях работы этой системы. Никто кроме него и Павла. Но внесенные изменения это не стиль Павла. Это кто-то более продвинутый.
  Пара коротких строчек в середине скрипта, практически вешала систему намертво. И в течении пяти часов система сама себя проверяла. А потом, эти две строчки благополучно удалялись.
  Ладно. Здесь надо думать. А вот кто внес эти изменения?
  Подняв логи, Антон снова погрузился в состояние глубокой задумчивости. Все изменения были внесены незадолго перед их уходом из банка. Скорее всего, когда они проверяли хранилище.
  Значит, в том шкафу Павел как-то ввел изменения. Странно. Доступа оттуда к центральной консоли нет. Там стоит сателлит, который контролирует центральная консоль.
  Дааа! Знаний Павла на такие фокусы явно недостаточно. Антон примерно представил себе, как такое можно проделать. Но тот, кто это сделал, на голову выше в программировании и его и Павла.
  Значит это не простое ограбление. Что-то надо было забрать из банковского хранилища. А это проясняет и отсутствие Палыча, и наличие ключей у простого охранника, и многие странности Павла, и...
  А вот последнее 'и' очень неприятно. Такие специалисты не оставляют хвостов. Поэтому сопоставив все факты вместе, Антон понял - надо срочно делать ноги. Или хоть на время затаиться. Потом осмотреться. А уж потом что-то делать.
  ***
  Итак, что можно сделать, чтобы сохранить свою тушку?
  Антон прикидывал и так и эдак, но пока ничего конкретного не вырисовывалось.
  Из недоделанных дел было одно, которое требовало скорейшего осуществления. Надо было срочно восстановить скрипты управления охранной панелью в банке. Это сразу скроет следы вторжения. И хотя не Антон менял эти скрипты, восстановить их надо именно ему. Тогда поиск возможных злоумышленников будет затруднен. Да, расследованию ограбления в банке со стороны официальных структур будет нанесен определенный урон. Но! Восстановление скриптов скроет и следы вторжения посторонних. А ведь эти посторонние действовали, скорее всего, через Павла. А значит, следователи непременно обратят внимание на двоих парней, которые работали в банке перед ограблением. И никто не будет выслушивать логические построения Антона. Его сначала арестуют, а потом заставят признать, что изменение в системе сделал именно он, ведь Павлу уже ничего не предъявишь. А потом будут давить на него, и пристегнут ему каких-нибудь наркоманов, которых он провел в банк. А то, что охрана ничего не сделала, никого интересовать не будет. Ведь 'реального' преступника уже нашли. А охрана в банке вообще для мебели.
  Дальше надо заскочить домой и забрать свои вещи. Сделать это надо опять же тайно. Наверняка его ждут на входе в подъезд, а может и около квартиры - те самые ручные наркоманы. Но, слава богу, тут есть вариант. Все-таки занятие установкой сигнализацией позволяет представлять и использовать некоторые возможности и знания, недоступные простым людям.
  Слава богу, что все деньги на карточках, да и наличные есть от вчерашней работы. Так, что с этим пока порядок.
  Транспорт. Вот это проблема. Свою машину брать нельзя. Да и не для дальних поездок она. Так на дачу с дачи по хорошей дороге съездить. Поэтому нужно что-нибудь поприличнее, в плане проходимости, и желательно - недорогое. А тут кроме нашей 'Нивы', ничего на ум и не приходит.
  Но если подумать... то и можно придумать какой-никакой вариант.
  Антон взял свой телефон и заменил в нем симку. Симки остались от недавнего заказа. Клиент очень хотел, чтобы на его мобильный шли сообщения с системы охраны его коттеджа.
  - Здравствуйте, а могу я услышать Артура? - давний знакомый имел родственников в лесничестве, и надо было узнать о возможности посетить их.
  - Слушаю.
  - Артур! Это Антон Пахомов, помнишь?
  - Привет! Ты куда пропал?
  - Да ты знаешь работа, все работа. Но вот решил немного отдохнуть и вспомнил твоего родственника. Там как на кордоне есть возможность пожить?
  - Есть, конечно. Только сейчас не самое лучшее время. Охоты нет. В лесу воды по колено. Ты бы лучше осенью, вот тогда все будет по высшему классу.
  - Ну а можно сейчас приехать, оценить, немного пожить? А осенью и надолго заехать.
  - Да можно, отчего ж нет. Только там с продуктами сейчас не очень. Надо с собой вести. Магазин только в мае откроют, да и то в селе. И сам понимаешь это не наше снабжение.
  - Ну, это не страшно. Слушай, а у тебя нет знакомых, кто 'Ниву' продает? А то мне дядька всю плешь проел - найди да найди.
  - А тебе какая нужна? На ходу или новая?
  - Мне такая, чтобы года два не сыпалась. А там пусть сам занимается.
  - Ну, есть такая. Один знакомый продает. Она в принципе неплохая, сам хотел взять, да все денег нет.
  - Вот если продаст, то и проверим, какая машина в деле. А потом перегоню ее дядьке, пусть возится.
  Дальше пошел обмен телефонами, созвон с продавцом, торговля и наконец, покупатель и продавец решили встретиться завтра в 10 часов около ГАИ, и переоформить документы на машину. Продавец особенно предупредил, что если это развод, то больше с Артуром разговаривать не будет, потому как уже трое, посланных им, отказались в самый последний момент, а заниматься показом машины в рабочее время, продавец желанием не горит.
  До вечера было время и нужно решить еще одну важную проблему. Бросать клиентов просто так нельзя. Ведь придет время и нужно будет вернуться, и вот тогда снова собирать брошенков будет неимоверно сложно. Многие просто не пойдут к человеку, оставившему их.
  Поэтому весь вечер Антон посвятил тому, что уговаривал клиентов временно перейти на обслуживание к Виктору.
  В свое время тот тоже начинал с Антоном и Павлом, но потом их пути разошлись. Виктор сразу создал фирму и вместе с бывшим сотрудником милицейской охраны начал работать на этом поприще. Весь пул их клиентов был в основном взят из тех организаций и людей, которые искали обслуживания попроще, а цену подешевле. Таких тоже хватало. Да и, собственно, техническая охрана им требовалась больше для престижа, чем по делу.
  Поэтому Виктор, в конце концов, оказался сотрудником небольшого ЧОПа, который в основном занимался не технической, а физической охраной. Но ряду клиентов требовались и системы охраны. Все-таки были у ЧОПа под охраной и склады, и заводские цеха, а тем без техники никуда. Вот Виктор вместе с четырьмя техниками предпенсионного возраста и 'закрывал' это направление.
  Процесс передачи клиентов был не особенно сложным, но двум из них пришлось сделать скидку на обслуживание. Не хотели люди вместо вменяемых шустрых молодых, получить досиживающих до пенсии неспешных в действиях техников.
  Но все когда-нибудь кончается. Решился и этот вопрос.
  ***
  Скинув Марии смску, что пойдет гулять и зайдет по пути в магазин, Антон отправился к банку.
  Около банка было многолюдно. Присутствовали и машины полиции, и темные джипы, и большое количество другой разнокалиберной машинерии. Было даже два микроавтобуса местных радиостанций и один большой с телевизионной техникой.
  С большим трудом парню удалось дойти до места, из которого можно было установить связь с модемом. Правда, место это было несколько неудобное. Камеры банка цепляли его появление, но подойти ближе в такой суете, значит выдать себя. И тут уже стоило выбирать - оказаться под прицелом обзорных видеокамер, с большой вероятностью, что его заметят, но вряд ли опознают, или - пройти в слепую зону для камер, но наверняка попасть под взгляды из окон и быть опознанным кем-то из сотрудников банка.
  Повернувшись спиной к камерам, Антон начал свои манипуляции.
  Судя по полученным логам, пока к системе технической охраны никто не подходил. То есть ее использовали для отключения определенных зон, смены режима охраны с ночного на дневной, но на техническую профилактику или доступ к журналам она не переходила.
  Облегченно выдохнув, парень произвел восстановление всех скриптов и стирание логов. Была только одна неприятность в этом процессе. Стирание логов фиксировалось самой первой операцией в журнале системы. Поэтому наблюдательный человек мог, просматривая информацию с камер и соотнося с ними событие изменения журнала, вычислить действие непонятной фигуры в дальнем секторе обзора камер. Оставалось надеяться, что настолько наблюдательного среди приехавших и работающих, в банке не найдется.
  Быстро покинув приметное место, Антон отправился к себе домой. Нужно было забрать ряд документов, небольшую сумму наличных денег и теплые вещи, ведь предстояло пожить на природе, а по ночам пока еще было достаточно прохладно.
  ***
  Вот впереди знакомые места - старые гаражи, через которые можно срезать путь к дому, небольшая рощица, неизвестно как затесавшаяся в этот сугубо индустриальный пейзаж, спортивная площадка с разбитыми воротами, городской пруд с мостком, остающийся слева, трансформаторная будка и две асфальтовые дорожки, через детскую площадку выводящие к его подъезду.
  Но подходить ближе Антон не стал. А вместо этого прошел к соседнему дому и зашел в крайний подъезд.
  Рассматривая из окна на лестничном марше прилегающую территорию, парень отметил компанию из четырех молодых людей, оккупировавших детскую площадку. Никогда раньше такие компании здесь не собирались. Большая группа общественников зорко следила за тем, чтобы все молодежные тусовки проходили в других местах. Самым традиционным способом удалить шумящую компанию был звонок тети Шуры с первого этажа в отделение милиции (теперь, наверное, правильно будет говорить полиции). Заслуженный инвалид не может спокойно заснуть. Песни, пляски, наркотики. Через некоторое время приезжал козел и всех отдыхающих забирали на разборку в отделение.
  Поэтому, вся окрестная шпана, зная о таком теплом приеме, старалась устраивать свои встречи где-то ближе к пруду или в другом конце улицы.
  А эти, похоже, были не местные. Вели себя не то чтобы громко, скажем так - не тихо, но особенного шума не создавали. И была в их действиях некоторая неправильность. Вроде бы и шпана. Но какая-то уж слишком опасная. Связываться с такой, без силовой поддержки из полиции за спиной, явно не стоило.
  Разглядывая эту группу, Антон размышлял о том, стоило ли пробираться домой, рискуя здоровьем (был такой вариант - через соседний подъезд, на крышу, в свой подъезд), или оставить эту плодотворную идею и покинуть столь неприятно встретивший его родной район.
  Собственно, а что нужно дома? Небольшая сумма денег погоды не сделает, закончится через пару дней. Документы? Ну, паспорт и военный билет с собой всегда, а что еще потребуется неизвестно, но брать все - глупость. Теплые вещи? А какие теплые вещи надо? Ведь там, на кордоне, у этого лесника должно же быть что-то из одежды. А постельное белье - непонятно какая постель. Может, придется спать на сеновале. А застилать сено простынями - нонсенс.
  Так что единственное, что осталось - это посетить съемный гараж. Вот туда надо попасть в любом случае.
  ***
  В съемном гараже Антон хранил вещи, которые остались от отца и некоторые из своих поделок, которые не стоило светить.
  Отец, в свое время увлекался охотой и имел неплохой набор огнестрельного оружия. После его смерти, участковый несколько раз приходил к Антону домой, и прямо таки заставил продать огнестрел. Взяли его в магазине с большой неохотой, заплатив достаточно маленькие деньги, хотя само оружие было в очень хорошем состоянии и практически новым. Отец хоть и любил охоту, но больше выезжал на природу для того, что бы отдохнуть от суеты города. Поэтому стрелял мало, больше разбирая и чистя оружие после выездов, если даже и не приходилось его использовать по назначению.
  Но было в его коллекции два ствола, которые по документам не числились.
  Двустволка-обрез 12 калибра и новая 'сайга' с каким-то хитрым навесом. Как эти стволы попали к отцу, Антон не знал, поскольку сам охотником не был и никогда в руках отца этих стволов не видел. Были еще два ножа какой-то редкой работы, которые очень любил рассматривать отец. Один - классический охотничий с большим лезвием и очень ухватистой рукояткой. Второй - какая-то модель ножа спецподразделений, с черненым лезвием, каналами для стока крови и рукояткой-стволом для патрона.
  В наборе принадлежностей была коробка патронов для двустволки, пара пачек - для сайги и маленькая коробочка с патронами для ножа-самострелки.
  Кроме всего прочего, была еще и портупея для двустволки, скрытого ношения. Эту портупею можно было повесить за спину или перевесить вперед, а можно было прикрепить на бедро под полу куртки или плаща.
  Тащить 'сайгу' с собой было слишком опасно, а вот обрез и нож спецподразделений Антон хотел забрать. Потому что, разместить их в 'ниве' не привлекая внимания, можно было легко. Также легко можно было и быстро достать. А использовать 'сайгу' имело смысл на крупную дичь, может быть даже и вооруженную, но для этого размеры 'нивы' были явно не те. Ни спрятать, ни быстро извлечь. А вот для ближнего боя и решения оперативных вопросов двустволка и нож подходили идеально.
  Путешествие пешком в гараж заняло почти два часа. Уже на самом подходе, парень долго рассматривал все подозрительное, но опасности не заметил и вышел к воротам. Поздоровавшись с охраной, прошел к боксу и, открыв калитку, скользнул внутрь.
  Оружие было прикопано в дальнем углу, под старыми шинами. Поэтому переставив все, что мешало раскопкам, начал не спеша, стремясь не сильно потеть, откапывать схрон.
  Все лежало так, как и было положено до этого.
  Парень отложил обрез-двустволку, нож спецподразделений, патроны для обреза, коробочку патронов для ножа, портупею для обреза и походный набор для чистки и смазки.
  Все остальное опять переложил промасленной бумагой, укрыл тряпками и аккуратно засыпал землей. Восстановил внешнюю маскировку, переставил пару вещей, передвинул пустую бочку из-под бензина ближе к выходу и начал пристраивать вещи на себя.
  Закончив свою экипировку, рассовал патроны по карманам, взял в руки пластиковый пакет и положил в него, взятые с верстака, две полулитровых бутылки самогона.
  Один из клиентов Антона, видимо желая простимулировать мозговую деятельность парня, преподнес ему в дар, помимо оплаты, ящик самогона, который готовили его знакомые. Хотя Антон и не пил в таких количествах, дар принял и использовал его для поддержания отношений с охраной гаража.
  Также парень подумал, что будет совершенно не правильным, если он придет пустой и уйдет пустой. У охраны, день и ночь наблюдающей за клиентами, и, от нечего делать, перемывающей косточки всем приходящим, может запасть сомнение, которое при вопросе неких интересующихся может и всплыть: 'А что приносил парень в гараж?' - 'Да, ничего'. 'А с чем ушел?' - 'Да ни с чем'. И вот тогда была очень велика вероятность посмотреть поближе на золотые слитки, которые он, наверняка, хранит в гараже. А иначе, зачем приходить и уходить пустым?
  Закрыв гараж, Антон пошел на пост охраны. Перекинувшись парой ничего не значащих фраз, оставил презент, наказал строго следить за его гаражом и убыл домой.
  Проходя через час мимо супермаркета, зашел в магазин и купил бутылку хорошего вина, а к вину хорошей закуски. Мария тоже не очень любила выпивать, но просидеть весь вечер с фужером хорошего вина, периодически покручивая бокал и вдыхая ароматы, могла запросто.
  Поэтому такое количество, безусловно, будет выпито, но далеко не сразу.
  ***
  В 10 часов утра около ГАИ Антон поджидал Михаила, владельца 'нивы', прокручивая в голове разговор с Марией. Когда парень сказал, что должен на некоторое время поехать к заказчику в другой город, девушка была очень сильно расстроена. Романтический вечер, который вчера получился как-то сам собой, и переросший в бурную ночь любви, создал некоторое чувство единения душ. И когда она услышала, что останется одна, правда не долго, что-то заставило ее подойти к Антону и, положив голову на плечо, прошептать: - Не уходи.
  И в этой просьбе было столько любви, что парень чуть не сорвался и не остался. Но, по здравому размышлению понял, что мог совершить очень большую ошибку. И ценой этой ошибки могла стать не только его, но и ее жизнь.
  То, что его будут искать - было совершенно ясно.
  Будут искать официальные структуры, чтобы выяснить, что они делали в банке перед ограблением и чем занимались после. А так как твердого алиби на сотню свидетелей не было, а вера вещь нематериальная, то вероятность стать главными подозреваемыми была очень высока.
  Будут искать неофициальные структуры, чтобы устранить возможную утечку информации. И искать будут до тех пор, пока не найдут. Ведь для них срока давности не было, и была вероятность того, что информация, которая может быть у Антона, окажется очень горячей.
  Будут искать хозяева банка, чтобы выяснить, что произошло. А выяснив, постараться переложить всю вину на ребят.
  Будут искать криминальные личности. Потому, что им очень сложно объяснить, что денег в банке не было, а делить пусть и не свое, они умеют очень здорово.
  Поэтому надо валить. В смысле уехать подальше и побыстрее. Потому что, есть шанс, что разборки внутри заинтересованных лиц могут закончиться вдруг разом и различные причастные станут не интересны. Потом.
  - Привет! Давно ждешь, - Антон поднял взгляд на высокого парня, стоящего у светлой 'нивы'.
  - Да нет. Ну что, это она?
  - Да, вот смотри. Можешь проехать. Только давай так. Если замечаний нет, деньги на бочку. В смысле на торпеду. И на оформление.
  - Поехали, прокатимся.
  Антон сел за руль, Михаил рядом и начался тест-драйв.
  Машина вела себя нормально. Несколько сильнее, чем обычно, гудела коробка, но в остальном замечаний не было.
  Подъехали снова к ГАИ. Антон подумал и сказал:
  - Михаил! А ты сильно спешишь?
  - Нууу. Я с работы отпросился, чтобы машину продать. Чем быстрее вернусь, тем лучше.
  - Слушай, а как тебе такой вариант. Продажа по доверенности. Плюс, пишем друг другу расписки, что нет претензий и разбегаемся. Думаю, в полчаса уложимся. А я гарантирую, что через три месяца на тебе машины не будет.
  - Оплата как?
  - Как скажешь. Хочешь наличные, хочешь перевод с карточки. Мне без разницы. Банк вон там.
  Михаил почесал голову. Антон прямо физически ощутил, как скребутся мысли в его голове. Он хотел продать. Хотел продать как можно быстрее, но при этом сомневался в честности Антона.
  - Хорошо! Если у тебя есть сомнения, то делаем так. Оформляем доверенность на три месяца. Если через три месяца машина не переведена, то ставь ее в розыск. Вернут машину, претензий по деньгам не будет. Так устроит?
  Лицо Михаила прямо просветлело. Замаячила возможность получить деньги с нерасторопного клиента, да еще и вернуть машину назад.
  - Устроит.
  - Тогда пошли к нотариусу.
  Там же у нотариуса Антон оформил расписки, что стороны не имеют взаимных претензий. Потом кинул на заднее сиденье свой рюкзачок и сел в машину.
  - Ну! С богом!
  Нога легла на газ, и машина взбрыкнув, покатила в сторону загородного шоссе.
  ***
  Рассматривая еще отцовскую карту, Антон пришел к мысли, что есть смысл заехать в Ходынки, село за пять километров до кордона. Там был вполне приличный магазин, уверенно принимала сотовая связь, и много пустующих домов. В самом селе был газ, электричество, и отличие от центральных поселений было только в том, что до медицинской помощи надо было добираться пятьдесят километров. И это сельский фельдшер.
  А чтобы получить квалифицированные медицинские услуги, надо было ехать до районного города, а это уже полторы сотни километров.
  Да все бы ничего, не так уж и далеко по современным меркам находилась неотложная помощь. Но...
  Собственно это 'но' и делало эту помощь практически недоступной. Даже в наш, вполне себе просвещенный век. И причин как обычно было две - ДД - дураки и дороги.
  Дурак первый - местный столоначальник, а по-простому - глава района, в который входили Ходынки и еще ряд ближних сел. Он считал, что дорожное строительство должно было осуществляться центральной властью. А потому все невеликие средства, отпущенные на эти нужды, расходовал на создание приличных дорожных условий только в районном поселении.
  Дурак второй - глава городского образования, в которое формально входили и близлежащие сельские районы, имел противоположную точку зрения. И со своей стороны тратил дорожные фонды на обустройство городских дорог.
  Видимо эта дурость была или наследственной или территориально зависимой. Потому что при смене личности при власти, дорожная позиция не менялась. Новые мэры и главы до хрипоты спорили на очередных выборах о правильном распределении дорожных денег, вроде бы приходили к согласию, но делали все то же, что и их предшественники.
  Итогом этого противостояния были три километра асфальта проложенного из уездного города в сторону ближних сел и разбитые грунтовки, а чаще даже направления, соединяющие эти села.
  Поэтому расстояние в два часа дороги по среднему шоссе от города до кордона, превращались в полдня пути по дороге типа 'Кэмел Троффи', с форсированием водных переправ и заросших мелкими елками открытых прогалин.
  Так что, медицинская помощь могла достичь нуждающегося в ней пациента только через сутки, да и то если повезет и транспорт не завязнет в болотистой трясине, или не потеряет какой-нибудь мост на водной переправе.
  Вот в такое место и двигался Антон.
  Вроде бы и недалеко от города, а место достаточно дикое. Да еще пара километров и начинался лесной массив. Самое то, чтобы переждать трудные времена.
  ***
  Заехав в Ходынки, парень направил машину в сторону местного центра. Магазин, заброшенная церковь со старым погостом и небольшая площадь с тремя лавочками, на которой тусовалась по вечерам местная молодежь.
  Войдя в магазин, Антон поздоровался и начал рассматривать небогатый ассортимент.
  - Ты из города что ль? - спросила продавщица, дородная девица с опухшим лицом.
  - Да вот ищу, кто бы сдал дом на лето. Отпуск у меня большой получился. Хочу пожить на природе. Не подскажите?
  Девица улыбнулась, что выглядело достаточно глупо, и сказала:
  - Тебе к Семенычу надо. Он у нас такими делами заведует.
  - А найти этого Семеныча где можно?
  - Так это тебе надо... , - дальше последовало длинное объяснение, как отыскать этого самого Семеныча. По рассказу продавщицы выходило так, что надо ехать в сторону выезда из села и спрашивать всех встречных, где может быть этот неуловимый Джо.
  Оценив местный ассортимент товаров, Антон выдвинулся на поиски Семеныча.
  Через полчаса парень разговаривал с невысоким, невзрачным дедком, который был толи местным старостой, толи управляющим бесхозным имуществом. В общем именно он решил проблему Антона просто и быстро.
  - Пятьсот рублев за месяц постою. Дом хороший, не тикёт, есть сарай и большой хлев. Как Фекла преставилась, так и стоит без делу. Родаков у нее не осталось, потому и не нужён никому. С Марфой, соседкой ее, договорись. Она и поисть приготовит и за вещами приглядит, случись чего.
  - А деньги-то кому?
  - Так мне и давай. На храм собираем, вот и будет твоя доля.
  Парень отдал Семенычу три тысячи рублей, сказав, что пока это за три месяца, а остальное пожертвование на храм.
  Семеныч обрадовался такой щедрости, но старался особо не выказывать удовлетворение.
  - Тебе дров надо прикупить. Дашь тыщу, Михей привезет трактор с делянки. Тебе до самых холодов хватит. А ему приработок.
  Решив все насущные оргвопросы, вместе поехали к дому.
  ***
  Дом впечатлил своими размерами и основательностью.
  Просторная изба-пятистенка, большой двор, сарай, в который можно было загнать трехосный 'Урал', хлев, больше похожий на второй сарай, и маленькая банька в углу двора.
  - Сыны у Феклы в Афгане полегли, муж был трактористом, самым лучшим в районе. Два года как помёр. Фекла одна пыталась хозяйствовать, да видно перенапряглась и прошлым летом ушла к мужу. Вот и стоит бесхозным. Так-то такие хоромы стоят ого-го. Да только мало народу у нас осталось. Вот и некому взять. Так что живи, - рассказывал Семеныч, показывая нехитрые сельские постройки.
  - Марфа вон там живет, - показал рукой на соседний дом хозяин деревни, - сам скажу ей, что постоялец появился, чтоб не волновалась. А ты вечером сходи к ней, поговори. Ей много не надо. Тоже осталась одна. Дети в городе, а бросить нажитое не хочет. Потому и осталась здесь.
  - А до кордона далеко? Вроде как охота здесь неплохая? - спросил Антон.
  - Да на свой колымаге за час доберешься. Оно вроде и недалече, да прямой дороги нет. В объезд. А если пешком, то за тот же час по прямой там будешь. А охота, да. Оно конечно. Да только лесник у нас не очень. Вроде и свой мужик, да какой-то чужой. Все больше с пришлыми якшается. Хотя и может помочь, если лес нужён. Да не задаром.
  Загнав машину во двор, Антон приступил к осмотру временного пристанища.
  В общем - впечатляло. И других слов кроме этого на ум и не приходило.
  ***
  Оставив свои вещи в доме, парень отправился знакомиться с Марфой.
  Пожилая женщина, все еще достаточно молодо выглядевшая, быстро нашла с Антоном общий язык. Узнав, что постоялец приехал на длительный отдых, она сама предложила готовить для него еду. Это было очень здорово, но в планы Антона совсем не укладывалось.
  Парень планировал сделать этот дом резервной базой, а сам переехать жить на кордон. Поэтому после такого предложения сильно задумался.
  С одной стороны, постоялец, снявший дом и в нем не живущий, выглядел несколько странно. Это могло породить много ненужных вопросов и создать много проблем в дальнейшем. Зная, как сельские жители относятся к таким вещам, Антон рисковал стать предметом досужих разговоров, и рано или поздно повышенного интереса тех, от кого он хотел спрятаться.
  С другой стороны, как человек в этих местах новый, он мог иметь свои собственные странности, непонятные местным, но не мешающие им продолжать жить здесь, и не создающие проблемы как для Антона, так и для них. Ну, странный парень и странный. Что с того.
  Поэтому Антон постарался вложить в голову женщине информацию, что хочет пережить разрыв отношений со своей девушкой. И поэтому, несколько сторонится общения с людьми, потому что они, так или иначе будут интересоваться подробностями его жизни и давать советы.
  Он хочет погулять по лесу, посмотреть на птиц, возможно, сходить на охоту. Поэтому может переехать жить на кордон, чтобы избежать лишнего внимания. Но иногда может возвращаться к обычной жизни, и тогда будет жить здесь.
  Рассказывая сказки о своей страдающей душе, парень всячески пытался мягко отказаться от навязываемой помощи, ссылаясь на то, что сейчас ему хочется одиночества.
  Неизвестно насколько ему удалось донести до женщины его замысел, Антон тем не менее попросил ее приглядывать за домом и его вещами, чтобы ничего не случилось.
  Чтобы совсем не обижать одинокого человека, парень оставил Марфе, некоторую сумму, чтобы она могла прикупить продуктов и что-то приготовить при его появлении.
  Не отпуская Антона, Марфа накрыла на стол, и они еще целый час общались, пробуя местные деликатесы.
  В своем доме парень отыскал старенькие простыни, наволочки и, перебрав постель, улегся спать. День был насыщенным, но предстоящий мог стать еще более богатым на события.
  ***
  Наутро, поставив 'ниву' в сарай снятого дома, захватил нож, который зарядил и пристроил с левой стороны под курткой, пешком направился на кордон. Отец в свое время научил пользоваться картой, поэтому путь через лес не вызывал особых проблем. Конечно, дорога не была прямой и ровной, а местами попадались еще не выпитые лесом лужи, но, тем не менее, пройти было можно. Особого бурелома не встречалось, но скорее всего это было связано с тем, что поблизости было поселение и людям было проще собирать упавшие лесины, чем пилить или рубить свежие.
  Вокруг зелено сверкали полянки, местами под елями встречались еще не стаявшие снежные привалы, но в целом лес уже жил весной. Щебет птиц, суета мелкой живности и жужжание насекомых делали поход интересным и не скучным.
  Вот показалась первая отметка кордона, а за мерным столбом появилась дорога, которая и была нужна. Двигаясь по дороге, Антон вскоре заметил поместье местного лесовика и направился к нему.
  - Савельич, привет!
  Лесник оторвался от затесывания жерди, с небольшим размахом загнал лезвие топора в колоду и, посмотрев с прищуром на защедшего во двор путника, сказал:
  - Привет незнакомец! Куда это ты путь держишь?
  - Так уж и незнакомец. Не узнал, что ли. С Артуром здесь гостили.
  - Аааа! Так это о тебе племяш предупреждал? Антон, что ли? Что-то странно ты добираешься. Небось, пешком из города так и идешь?
  - Зачем пешком. Подбросили на попутке. А по лесу и пешком пройти можно.
  - Хмм. Пройти то можно, да вы городские все норовите на машине, да на вездеходе. А ты вона как - пешком.
  - Так спешить мне некуда, вот и решил прогуляться. Погода хорошая, солнышко яркое, воздух свежий.
  - Ну, рассказывай, зачем пришел по свежему воздуху да хорошей погоде.
  - Хочу к тебе напроситься пожить чуть-чуть. А то городская жизнь очень серая стала.
  - Ну, тогда пойдем в дом, поговорим. А то на ходу неудобно дела обсуждать.
  Разговор с Савельичем надолго не затянулся. Выспросив все последние городские новости, расспросив о здоровье племянника, предложил попариться в баньке с дороги, а затем и продолжить разговор.
  Банька у лесника была знатная. Ходили упорные слухи, что все окрестное начальство посещало местный приют чистоты.
  На берегу неширокого ручья, была организована запруда, ставшая небольшим бассейном, в которой было очень здорово окунуться, после банных процедур.
  Руки у хозяина росли из правильного места, посему сама баня была выполнена в старорусском стиле из бревен в полтора обхвата. Внутри, на удивление, присутствовал кафель и современные удобства, резные стулья и стол дополняли обстановку и делали ее какой-то авангардно-вычурной, в которой все смотрелось гармонично и уместно.
  Особенно впечатляла зона отдыха. Широченные лавки, на которых можно было спать, темные цвета столешницы и самовар с настоящим сапогом. Красиво.
  Попивая чай из блюдца с настоящим кусковым сахаром, который кололся маленькими серебряными щипчиками, хозяин продолжил допрос.
  - Так говоришь несчастная любовь?
  - Ну, какая несчастная? Счастливая. Хорошо, что все закончилось сейчас, а не когда сводила бы в загс. Так бы и не знал, что попалась стерва, пока дети не пошли. А там уже и разбегаться поздно.
  Антон не врал, придумывать ничего не надо было. Предыдущая пассия оставила на душе достаточно шрамов. И сейчас он просто переставил события так, чтобы его история звучала правдоподобно.
  - И что, так и молчала все время?
  - Что значит молчала. Говорила. Только мне казалось, что это любовь, а не поиски лучшей партии. Поэтому и слышал лишь то, что хотел. А когда расслышал все остальное, тут и началось. О таких истериках я даже в книжках не читал, только и видел, что в мультике про царевну. Хорошо хоть посуды дома мало было.
  - Дааа! Такие они все. Только одни видят и все в себе держат ради семьи, а другие все наружу, и только для себя.
  Савельич отхлебнул чая.
  - А работа как?
  - А что работа? Нашел заказчика, сделал монтаж, получил деньги. Все как у всех. Ну, может чуть-чуть побольше оплата. Так на себя же работаем.
  - А как же напарники? Что тоже поехали отдыхать?
  - А как без отдыха то? Три года без продыху. Надо и отдохнуть. Только его на юга потянуло. В жаркие страны. А мне там плохо. Да и нет того простора что здесь.
  - А люди как, с которыми работали?
  - Так ведь не одни мы в этом деле. Попросили друзей. Присмотрят пока. А там вернемся с новыми силами и идеями. И снова - заказчик, монтаж, деньги. Слушай Савельич! А как тут с охотой?
  - Не сезон! - сказал, как отрубил.
  Отпил чая, пожевал губами, а потом сказал, как бы раздумывая.
  - Но есть тут у меня пара должников. Косые зимой совсем обнаглели. К осени их много расплодилось. Конечно сейчас они не в теле, но показать, на что покусились надо. Так что дня через три сходим в одно место. Мясо, конечно, будет дрянь, но практику получишь.
  
  1. 4.
  Дни на кордоне мелькали как кадры киноленты.
  Савельич поселил парня в гостевом доме. Небольшие сени, одна комната. Удобства на улице.
  Антон, чтобы не зарасти жиром от сытой жизни, решил возобновить тренировки по айкидо. Каждое утро следовала разминка, потом длительная пробежка по лесным тропинкам, а затем отработка приемов на колодах, оставшихся после распила дров.
  Чтобы не вызывать лишних вопросов у лесника, Антон всякий раз уходя в лес, одевал свой нож. Там на дальних полянах он учился его метать и пробовал отрабатывать приемы ножевого боя. Учителя не было, новых знаний никто не давал, приходилось вспоминать все то, чему успел научить сенсей. Но по тем приемам, которые смог вспомнить, отрабатывал навыки постоянно.
  Днем Антон помогал Савельичу по хозяйству. А вечером снова изводил себя отработкой приемов.
  Глядя на тренировки постояльца, лесник только хекал и ухмылялся, полагая, что приемы против людей в лесу не особенно актуальны. Если попадешь на хозяина леса, то есть только один прием, который нужно знать в совершенстве - бежать. И бежать быстрее собственного визга.
  ***
  Поход на зайцев произошел не через три дня, а через неделю.
  Разбудив Антона ни свет, ни заря, Савельич приказал собираться, и выдал парню ружье. Простая одностволка, 16 калибра и патронташ с патронами, заряженными мелкой дробью.
  Свою городскую одежду парень сложил в рюкзак и одевал то, что дал лесник. Простые брюки из легкого брезента, куртка с капюшоном, кирзовые сапоги. Собираясь в дальнюю дорогу, Антон взял с собой свитер, спортивные штаны и смену белья, и сейчас использовал их как поддевку. Пришлось освоить технику намотки портянок, потому, что лишних теплых носков у парня не оказалось. Да и сложно в кирзовых сапогах и шерстяных носках. Портянки для этого дела подходили куда как лучше. Конечно, еще лучше было бы одеть берцы. Но они были у парня в одном экземпляре, а грязь, по которой он лазил в лесу, никак не способствовала их сохранности. А ведь может статься, что нужно будет выйти к людям.
  - Хотел сходить на охоту? Пошли. Самое время.
  Савельич был одет в комбинезон защитного цвета, такие же кирзовые сапоги, как у Антона. За плечом висела 'сайга', на спине небольшой рюкзак.
  - Идти будем по лесу долго. Заячьи места не топкие, но по пути два болота. Возьми с собой сухие портянки.
  Антон собрался быстро, благо и собирать было особо нечего. Его наряд дополнила одностволка и патронташ.
  Шли ходко, и по пути лесник знакомил парня со здешними достопримечательностями.
  Только-только перешли первое болото, Савельич указал рукой на недалекие холмы.
  - Там военный полигон. Охраняют первогодки. Могут пальнуть не спрашивая. Лучше не заходи к ним. Зверя там нет, а проблем огребешь по самое не балуйся.
  Сразу за полигоном шла железнодорожная ветка.
  - Это железка. Раньше по ней на полигон всяко возили. Теперь почти ничего. Но бывают у них моменты, когда вдруг выставляют охрану и хватают всех кто рядом ходит. Может чего прячут, а может - воруют. Сам не был, но сказывали, что техники там много было. Нам туда.
  Перелесок, брод через ручей и открылась самая настоящая дубрава.
  - Вот место хорошее. Да только и его успели изгадить. Вот там, видишь, - указал рукой на небольшой овражек, - самый лучший в здешних местах родник. Таких может всего пяток на весь свет. Живая вода. Сам пробовал. Раны затягивает на раз. Да только вот беда, там, - показал рукой на правый край дубравы, - в километре отсюда проходит шоссе. Молва о роднике разошлась, и всякий лихой сброд приезжает на машинах наливать водичку. Да только водосбор, с которого и питается родник где-то там же. Поэтому вода стала пахнуть бензином, да солярой. Испоганили. Даже на запрет останавливаться плюют.
  Лесник смачно плюнул и пошел дальше.
  - А что за шоссе?
  - Да дорога до города. Когда строили, поленились обойти здешние места. Надо было болото сушить, а деньги, как обычно, украли. Вот и решили срезать напрямки. Да боком вышла эта срезка. Там какой-то грунт особый - плывун что ли. Вот и ремонтируют этот участок постоянно. Да и лихих людей по этой дороге в лес привалило. Заскочат, попилят деревья и бежать. Здесь до города пятьдесят верст всего. Да по пути две лесопилки. Нет, чтобы на своих делянках работать, так они хороший лес переводят, а делянками от проверок откупаются.
  Дальше местных достопримечательностей не убавилось, но были они больше родными - лесными.
  Два болота и узкий перешеек между ними. Обходить такие - сделать крюк верст в тридцать.
  Савельич подвел Антона к неприметному овражку и сказал:
  - Запоминай. Обратно сам поведешь. Как поведешь, так и пойдем. Смотри. Вон там вешка. Видишь?
  - Какая?
  - На рогатину похожа. Там только кажется, что вода, на самом деле сухо. Иди.
  Антон попрыгал по кочкам и, выскочив к вешке, увидел, что это на самом деле только лужа. А от лужи шла заросшая тропинка.
  - По тропинке?
  - Да, и смотри под ноги. Там будет островок. На нем перекусим.
  На островке лежали два дерева, вывороченные с корнем. На них было очень удобно отдыхать.
  Перекусили, и лесник показал дальнейшую дорогу.
  Оказалось, что брод через болота был длиной всего метров пятьдесят. Но, не зная на что ориентироваться, можно было искать его очень долго.
  Прошли болота, и Савельич стал инструктировать Антона.
  - Вот и первая заячья поляна. Эти поляны называют Заячьей деревней. Они, конечно, живут и в других местах, но тут их много. Хоть и стреляют и силками ловят. Да все не переводятся.
  Пока лесник показывал, как ставить силки, Антон заметил на дальнем краю поляны трех зайцев. Один еще не сменил полностью свою шубу и был заметен среди серых проплешин. Двое, заигравшись, выскочили на поляну и стрелой унеслись обратно в лес.
  - Пошли, обойдем деревню, - Савельич махнул рукой, показывая направление, и пошел.
  Антон заспешил за ним.
  Обход всех заячьих полян занял больше трех часов. Сколько ни старался парень углядеть жилище косых, так ничего и не заметил. Попадались какие-то норки, странные корневища деревьев, но на все эти вещи лесник говорил - нет.
  Вышли к ручью. Полноводный, похожий на маленькую речку.
  - К лету пересохнет. Это все талая вода. Там дальше второй ручей. Вот тот действительно приток Лесовки. Если захочешь перебраться через речку, то чуть выше, где втекает ручей, есть брод. Река пока еще не набрала силу, и перейти ее можно в сапогах. Вот в соседнем районе, где она впадает в Полосатую, она уже хорошая. Здесь она только кажется большой, но это все весенняя вода.
  Когда возвращались обратно, перед болотами осмотрели силки. Лесник вытащил ушастого, рассмотрел его и отпустил.
  - Тощий. Пусть погуляет.
  Обратный путь за штурмана был Антон. Он вел экспедицию, стараясь запомнить дорогу.
  Вернулись, когда уже стало смеркаться.
  Прошли километров пятнадцать-восемнадцать.
  Парень решил, что увидел достаточно и надо запоминать лес самому. Поэтому, со следующего утра, сам стал бегать по заячьим местам, ставил и проверял силки, и отпускал зайцев.
  ***
  Так прошла еще одна неделя.
  Жизнь шла спокойно, не было никаких проблем. Зарядка с утра, Савельич с его малыми делами, вечерняя тренировка, сон.
  Но как-то утром Савельич сказал, что ему надо съездить в город. Выкатил мотоцикл, да не простой, а модный чоппер и, сказав Антону, что скоро вернется, покатил в сторону шоссе.
  Был, оказывается, у лесника целый сарай техники. И зимней и летней. Да только парень был от природы не любопытен, потому по местам, которые не показывали - не шарился. Хотя может и зря.
  Оставшись один, не забывая свои обычные занятия, возвращался мыслями к своей ситуации.
  Никак не хотелось верить в то, что его давний товарищ больше никогда не будет рядом. Ну как могло приключится с ним такое? Во что влез Павел? Что такое задолжал, что стал делать то, что не должен. Не было никаких наркоманов. Не было. Кто-то убил товарища. Убил за то, что тот знал.
  Антон пока ушел. Но если его ищут, то надо ждать вестей. Или гостей. Да и не мешало бы узнать обстановку в городе. Только как? Позвонить Марии? Ерунда. Во-первых, она не в курсе его дел. И втравливать ее в его заботы не надо. А во-вторых, если его ищут, то это и опасно. Да и что она может знать? И никого, кому можно было бы довериться, больше не было. А спрашивать случайных людей - навлечь на себя беду.
  Савельич вернулся через три дня.
  Приехал молчаливый. Сказал, что общался с племянником. Что в городе все нормально.
  Только вечером пригласил попить чаю и все допытывался у Антона, на чем он приехал. Ожидая таких вопросов, парень продумал ответ заранее. Раз говорил раньше, что на попутке, так и теперь сказал, что на попутке.
  Попутки они ведь разные могут быть. Вот Антон и рассказал сказку, что встретил, толи фермера, толи скупщика, который искал Ходынки. С ним и доехал до села. Там этот приезжий подался к местному голове, а парень пошел пешком на кордон. Ведь был он здесь с Артуром раньше. Вот дорогу хоть и плохо, но помнил.
  ***
  Сегодня, весь путь до заячьих троп, Антон пробежал необычно быстро. Он и сам не заметил, что бежал, чуть ли не на пределе. Остановившись отдышаться, вдруг подумал: 'А с чего это Савельич мотался в город к племяннику? Ведь сообщил же Артур как то ему, что я приеду? Значит, телефон есть. А стоит, наверное, поинтересоваться самочувствием племянника? Как он там? Может, что передать дяде надо?'
  Вечером лесник вдруг затеял баню. Вроде и не банный день - середина недели. Но хозяин сказал, что пропылился по дороге и хочет смыть городскую грязь.
  Заготовку дров для бани Антон взял на себя, вместо вечерней тренировки. Накачавшись за месяц лесной жизни, силушка просила выхода, и полешки кололись как спички.
  Наколов дров, занялся растопкой. Тоже ведь дело не простое. Нужно не просто сжечь приготовленные дрова, а нагреть помещение, подогреть воды, и приготовиться к самому важному - пропарить парилку.
  Попарились, вышли окунуться в водоеме, снова в парную. Перерыв и новый заход.
  Сидя за чаем, Савельич стал расспрашивать Антона.
  - А скажи-ка мил человек, с кем ты в городе работаешь?
  - В смысле? - удивился Антон, - Клиенты кто?
  - Да нет. Клиенты, наверное, люди разные. А напарники у тебя кто?
  Опа! Вот это вопрос. Да еще от лесника. И что на такое отвечать?
  - Да с Фомичевым мы работаем. А что? Случилось чего? - Антон не так давно работал с Валентином Фомичевым. Но когда аппетиты компаньона стали несоразмерны его вкладу, они с Павлом ушли.
  - Не знаю. Только говорят, банк там у вас ограбили.
  Антон сделал вид, что ему смешно, но внутренние сторожа заорали - внимание!
  - Ну, тут я спокоен. Поскольку банком не владею. Так что, не мой это банк. Точно! А что ограбили, так у них там свои дела. Одни грабят, другие ищут. А потом страховка и все такое. Думаю, не много потеряли, а может и приобрели.
  - И вроде как бандиты какие-то объявились?
  - Ну, Савельич! Мы и бандиты на разных полюсах. У меня что - клиент, объект, монтаж. Никакого криминала. А бандиты в городе регулярно появляются. Ты посмотри последние новости. Да их пачками ловят. Город это же зло. А то сам не знаешь?
  - Ну да. Ну да. А вот скажи мне - выгодно твое дело?
  - Что значит выгодно? Денег дает достаточно, чтобы жить. Но конкурентов много. Каждый предлагает золотые горы за дешево. Но и клиент теперь другой. На рекламу не ведется. Все больше по знакомству, да по рекомендациям.
  - И сколько ж ты зарабатываешь?
  Антон посмотрел на лесника укоризненно.
  - Савельич! Ты вон в город на крутом мотоцикле поехал. Наверно прибыльное это дело быть лесничим, а?
  Лесник зло сверкнул глазами и сказал:
  - Не бедствую.
  - Ну, так и я на паперти не стою. А будет плохо, пойду в мэры. Языком молоть учили шестнадцать лет. Думаю, справлюсь.
  Савельич пытался еще выспрашивать Антона относительно его планов, но тот юлил, говоря, что если лесника не устраивает клиент, то тот может и съехать.
  - Живи пока. Место есть, - сказал хозяин и пошел на выход.
  Приведя в порядок баню, парень пошел к себе в домик. Достал телефон и набрал номер.
  - Артур! Привет.
  - Привет! Ну, ты как - поехал на кордон?
  - В смысле? Я тут уже почти месяц.
  - А я думал, ты куда в другое место подался. А то тишина и никто не звонит.
  - Так сам бы позвонил дяде.
  - Да у него телефон уже неделю как молчит. Это с ним бывает. Потом раз и объявится.
  - То есть ты хочешь сказать, что не знаешь что с ним?
  - Ну да. Ты бы хоть рассказал.
  - Да вроде здоров. Сегодня в бане были. Из города вчера приехал. Я думал, что он к Вам заходил.
  - Нет, не зашел. Да с ним такое бывает. Он в контору приедет, дела решит и сразу обратно. Говорит, на волю тянет.
  Поболтав еще минут пять ни о чем с Артуром, Антон спросил о городских новостях. Ничего нового Артур не сообщил, за исключением того, что грядет смена власти. Город ждал нового начальника, так как старый уже с неделю сидел в сизо и искал себе хорошего адвоката.
  Крайне интересно, где это Савельич раздобыл месячной свежести новости? А новые новости не знал.
  Куда же он мотался на своем чоппере?
  ***
  Мелькнула еще одна неделя.
  Возвращаясь с очередной пробежки по заячьим тропам, Антона неприятно обдало запахом сгоревшей солярки. Живя в лесу и постоянно вдыхая чистый воздух, любой городской запах воспринимался как неправильный, неуместный и вызывал отторжение.
  Резко сбросив скорость, парень метнулся в кусты и на корточках стал продвигаться к дому лесника. Увиденное и удивило и насторожило одновременно.
  Около въезда на территорию усадьбы стояли два джипа. Черные машины с большими грязными колесами, явно предназначенные для города.
  Савельич стоял около ворот и мирно разговаривал с мужиками, бандитской наружности. Все были одеты в черные кожаные куртки, а, видимо, главарь - в кожаный плащ.
  Лесник, размахивая руками, что-то объяснял старшему. Тот выслушал его, что-то скомандовал остальным и полез в машину. Следом за ним сунулись в машины и остальные. Антон увидел, что именно достали из машин эти люди, и ему стало нехорошо. В руках пришлых были автоматы и дробовики.
  Перебросившись парой фраз, бандюганы пошли в дом. В тот самый дом, где жил Антон. Когда они вышли, по их лицам парень понял, что они, не обнаружив его, были очень недовольны.
  Тогда главарь созвал всех, что-то говорил некоторое время, потом прошел ко второму джипу и сел в машину. Двое бандюганов прошли в дом Савельича и остались там. Остальные расселись по машинам и, взревев моторами, джипы порулили по дороге в село.
  ***
  Единственное оружие, на которое мог рассчитывать парень, находилось в его доме в рюкзаке. Но попасть в дом можно было только через дверь, которая просматривалась из дома Савельича. Сам лесник, пошатавшись по двору некоторое время, тоже зашел в дом.
  Также на корточках как подползал, парень начал плавно отползать. Был один вариант попасть в дом, но для этого надо было перелезть через забор и подойти к заднему окну. Окно, конечно, было закрыто, но у Антона был нож и он представлял, как можно сорвать запор на раме.
  Все его естество буквально вопило, что делать этого не стоит, но там были деньги, документы и его вещи. А самое главное там было оружие, а у него сейчас - только нож. Правда он заряжен, но один патрон не решит никакое дело.
  Можно конечно все бросить, но Савельич слишком хорошо знает окрестные леса и если он помогает бандюганам, а по всему выходило именно так, то самым опасным в данном случае был именно он, а не бандюганы. Если как-то остановить лесника, то его поиск затруднится, и будет шанс уйти.
  Лесник не знает о его 'ниве', но, возможно, посоветовал проверить пустующие дома в селе. Он наверняка сразу догадался, что Антон не мог приехать на попутке, просто потому, что попутки сюда не ходят. А единственная попутка - это автолавка, которая приезжает по понедельникам. А парень пришел в среду.
  Медленно-медленно передвигаясь по поляне за забором, Антон старался, чтобы не треснула шальная ветка. Ведь как назло тут их было достаточно. Оставаясь вне видимости из двери и окон дома лесника, парень перелез через забор. Потом подошел к окну и, просунув лезвие ножа в щель рамы, начал осторожно раскачивать ее. Сначала рама стояла прочно. Никакие попытки нащупать шпингалет не удавались. Но вот чуть-чуть сдвинулась створка и удалось дотянуться до запора. Кончиком ножа парень толкнул крючок запора и начал скрести по телу шпингалета. Нехотя он подался и начал постепенно подниматься вверх. Легкий щелчок и нижний запор вышел из паза. Осмотревшись, взял чурбачок, каким-то чудом оказавшийся здесь. Встал на него и начал работать со вторым запором. Стоять было очень неудобно, чурбачок качался и норовил выскользнуть из-под ноги. Но вот второй щелчок и створка окна открылась. Очень плавно подтянувшись на подоконнике, Антон перелез внутрь. Встал на руки и, как акробат, перебирая руками, продвинул тело вперед.
  Опустив ноги на пол, начал также плавно двигаться в сторону рюкзака, который лежал в шкафу.
  Видимо Савельич следовал рекомендациям ниндзя, потому, что пол здесь был очень скрипучий. В обычное время парень постоянно морщился, когда делал шаг. Казалось, что скрип было слышно за километр. Но сейчас обошлось. Удалось добраться до шкафа, скрипнув только два раза, да и то негромко.
  Открыв дверцу, достал рюкзак. Вынул обрез, замотанный в тряпку и патроны. А вот с патронами была засада. Их было два типа: с красной полосой и с зеленой.
  Наверное, красные более опасные. Хмыкнул и подумал: 'А зеленые более экологичные'.
  Потянув фиксатор, откинул стволы и вставил два красных патрона. Затем положил по два патрона в левый и правый карманы. Достал еще два и взял их в рот.
  Потом перебрался на удобную позицию. Чтобы парня не было сразу видно, он устроился за краем большого сундука, который выполнял в доме также и функцию лавки.
  Протянул руку, взял со стола чайник и бросил в открытую дверь. По полу запрыгала крышка, из чайника потекла вода, а он сам, совершив кульбит, выкатился на улицу.
  На этот шум из дома лесника громко затопали, и стадо лошадей побежало к двери его домишки.
  Первым в дверь влетел Савельич. В руках у него была 'сайга', но ее ствол смотрел вверх. Увидев в руках Антона обрез, отступил и заорал:
  - Димаааа!!!
  Следом над плечом лесника показалась небритая рожа.
  Антон нажал на курок, и крупная картечь располосовала грудь Савельича. От удара картечи он сделал шаг назад и присел, открыв грудь второго. Парень дожал курок, и второй заряд превратил небритую рожу в гроздья ошметок. После выстрела, второй сделал шаг вперед и завалился на Савельича, уткнувшегося мордой в пол. Быстро откинув фиксатор стволов, выбросил пустые гильзы и заложил новые изо рта.
  В этот момент со стороны двора раздалась автоматная очередь. Стрелок, не снимая пальца с курка, высадил весь магазин одним махом.
  Антону очень сильно повезло, что он стрелял, не вставая с колена и в проеме двери валялись двое нападавших. Их тела поймали часть пуль, которые шли по траектории, которую занимал Антон. Остальные веером пробили бревна стен и ушли в стороны.
  Как только второй бандит отстрелял очередь, Антон вскочил и, перепрыгнув через трупы, при этом, едва не поскользнувшись, выскочил во двор.
  Бандюган судорожно рылся по карманам пытаясь найти новый магазин, держа автомат левой рукой стволом вниз. Но видимо он его где-то оставил, и теперь зло смотрел на идущего к нему Антона. Парень шел, направив двустволку на громилу, и не доходя до него метра три, спросил:
  - Кто навел?
  - Городские.
  - За что?
  - Сказали, что ты подрезал банк.
  - Что обещали?
  - Половину денег, которые ты взял.
  - Половины нет. Извини. Но есть девять грамм на сдачу. Получи.
  И нажал на курок до самого упора. Мощная отдача едва не вырвала двустволку из рук. А бандит, с удивлением посмотрев на свой живот, с ревом стал опрокидываться на спину.
  ***
  'Ну, вот и еще одно место засвечено. И опять надо уходить' - парень выбросил стреляные гильзы, залез в карман и вставил новые патроны.
  Осмотрел двор. Подошел к бандиту, ногой откинул автомат в сторону. Поднял, надел на плечо. Прошел в дом Савельича.
  На столе лежала тряпка из маскировочной ткани, из которой торчали три магазина.
  'Хмм. Разгрузка? Надо взять. Пока выберусь, нужно будет оружие'.
  Окинув взором комнату, сел на стул.
  Так. Оружие собрать. Бандитов в дом. Керосина навалом. Деньги искать бесполезно, но вот сделать вид, что искали, стоит.
  Затем два часа Антон создавал видимость ограбления.
  Затащил бандитов в дом. Раздел до нога. Притащил лесника в свой домик. Достал оружие Савелича. Расстрелял бандитов из его оружия, но своими патронами. Собрал все гильзы. Взял дробовик первого бандита. Расстрелял Савельича. Собрал гильзы. Сломал мебель. Открыл подпол и, достав банки с квашеньями, разбил на полу, столе, кровати.
  Потом еще целый час занимался разбоем в своем домике, бане и сарае.
  Можно подумать, что парень сбрендил. Нет. У него был четкий план, и он ему неукоснительно следовал.
  Забрав все стволы, он тем самым создавал видимость того, что это ограбление ради получения оружия.
  Оставив голых бандитов в доме Савельича, делал видимость того, что подельники заметали следы, а трупы бросили.
  Разгром в доме играл на то, что упорно искали, что-то важное, но не нашли, обозлившись подожгли все.
  Отсутствие стреляных гильз - бандиты нынче умные. Поди, проведи экспертизу без гильзы. А пули? Так пули надо правильно отстрелить, а то любая помеха сделает ее непригодной для опознания.
  А нелогичность действий? Так есть следователи. Вот пусть они и объясняют все нелогичности.
  Собрав все для ухода, еще раз представил свои дальнейшие действия. Вроде все. А нет. Лопата.
  Пошел в сарай и добавил к двум рюкзакам еще и лопату. Так теперь, похоже, все.
  Прошел по всем домам с факелом. Проверил, что все загорелось и горит хорошо.
  Вышел во двор, нагрузился рюкзаками, взял в руки лопату, поправил стволы и вышел за ворота.
  - Ну, здравствуй, новая жизнь! - и шагнул на лесную тропинку.
  
  1. 5.
  Оставив подворье лесника, Антон пошел по заячьей тропе до ближайшего болота.
  Остановился, поставил рюкзаки так, чтобы не оставить следов. Достал одежду бандитов. Связал узлы, внутрь положил камни. Закрепил в расщелине корней свежую орешину и, используя ее как катапульту, запустил в болото одежду. Чтобы создать максимум трудностей поисковикам, старался попасть в просветы воды без травы и листьев. Вроде удалось.
  Поднял вещи, побрел в сторону ручья.
  На каменистом берегу одел сапоги. Зашел в воду и пошел в сторону истока. Прошел метров триста. Здесь было опять каменистое дно, и следующий ручей тек в обратную сторону в пяти метрах от этого.
  Переобулся. Перешел в другой ручей, пошел вниз по течению. Дошел до места, где ручей впадает в болото.
  Взял пару стволов Савельича и забросил их в трясину, метров за тридцать от берега. Причем кидал отдельно стволы от одного ружья, а приклады от другого.
  Вернулся в ручей, пошел в том же направлении. Дошел до места слияния двух ручьев. Переобулся в сапоги.
  Снова вернулся в ручей.
  Опять совершил челночный рейс старый-новый ручей. Освободился от затворов для всех ружей. Утопил остатки одежды бандюков.
  Переобулся. Переложил вещи, взял ориентир на железную дорогу и в быстром темпе, не обращая внимания на оставляемые следы, рванул по болотистой местности.
  Дошел до насыпи железной дороги. Пересек ее. Совершил марш бросок к другому болоту, путая следы в ручьях. По пути утопил все остатки одежды и оружия, которые не собирался оставлять.
  Вышел на каменистую осыпь. Переоделся в одежду Савельича, но на ноги одел свои берцы.
  Здесь, недалеко, было очень приметное место. Приметное для тех, кто знает что примечать. Антон собирался оставить там оружие бандитов и все патроны, которые ему не нужны.
  Два часа скорого марша по железнодорожному полотну в сторону старой станции.
  Вот и приметное место. Здесь когда-то в давние времена была железнодорожная станция. Был небольшой химический завод, который что-то выпускал. Сейчас одни развалины. Но есть место, которое все видят, но никогда ничего там не ищут, поскольку искать там и негде и нечего. Это будка обходчика. А особенностью этой будки было то, что к обходчику всегда заводили кабели путейной (или путевой) сигнализации. И подводка этой сигнализации делалась в траншее, которую засыпали песком, чтобы можно было легко раскопать и переложить.
  Кабели, конечно давно украдены. Но песок из траншеи никто брать не будет. И зная что кабелей там нет, копаться не станет. Поэтому самое логичное - там и сделать схрон.
  Два последующих часа парень занимался процессом создания оружейного хранилища. Не все было гладко, как хотелось бы. Песок из траншеи выкинули, когда вытаскивали кабели, а потом засыпать обратно, естественно, не стали. Поэтому надежда на легкую и быструю работу превратилась в легкую работу по расчистке, но в сложную по маскировке.
  Тем не менее, все когда-нибудь кончается.
  Посмотрев на карту, Антон понял, что забрел в места далекие от цивилизации. До города - километров пятьдесят по шпалам, до ближайшего населенно пункта около двадцати, но по пересеченной местности, до темного времени суток - часа полтора. И места для ночевки здесь нет.
  С собой минимум вещей. Небольшой набор продуктов. Двустволка-обрез и нож.
  Нет ни палатки, ни одеяла. Даже флягу с водой в спешке не взял. Приплыли.
  ***
  Прислонившись спиной к домику обходчика, Антон прикидывал дальнейшие планы.
  Идти или оставаться.
  Если идти, то только по шпалам, то есть в город на станцию. До поселка ночью он точно не дойдет. Но пятьдесят километров... Это больше чем марафон. Время, правда, не ограничено, но и дорога не сахар. Придется идти, а это пять, ну семь километров в час. От семи до десяти часов пехом. Причем в конце он выдохнется и скорость упадет. И придет на станцию без сил. А вдруг нужно будет принять быстрое решение или драться?
  А если оставаться, то, что нужно сделать для ночевки?
  Место. Здесь без вариантов. В кассе нет окон, дверей и крыши. Только будка обходчика сохранила крышу. Нет стекол в окнах, но зато есть дверь.
  Пол местами сохранился. Конечно, спать на нем сложно, но можно найти место.
  Натаскать лапника - желательно. Носить далеко. Много не натаскаешь, стемнеет быстро.
  Одеть всю одежду, что есть. Осталось одеть только свитер. Трусы и майка не добавят тепла.
  Найти что-то типа одеяла. Сойдет и картон, и ветошь. Можно лечь спать в шкафу, да его нет. Значит, нужен лапник и на одеяло.
  Разжечь костер и топить его всю ночь. Нужны дрова. Топить бетоном и железом, что есть поблизости сложно. Согреть чай не в чем. Ну, воды еще можно взять в ручье - он недалеко. А чайник обходчика, наверняка алюминиевый, сдан в металлолом.
  Решив, что сидеть и страдать можно долго, парень решил начать приготовления ко сну.
  Начал Антон с того, что отправился за лапником. До ближайшей опушки было метров двести. Если полчаса на ходку, то можно сходить раз пять.
  Но можно процесс ускорить. Для этого надо нарубить лапника в первый заход, пока есть силы, а затем только таскать. Вот чем рубить. Нож есть, но, сколько веток можно срубить таким ножом. Здесь бы мачете. Но чего нет, того нет. Тогда, наверное, имеет смысл рубить тонкие ветки, а затем носить их.
  Бегом, пока еще не стало темно, парень бросился в сторону опушки.
  Хотя нож и был достаточно острым, все равно процесс рубки занял почти час. Затем, используя рюкзак как торбу, загрузил партию лапника и побежал обратно.
  На месте выгрузив лапник, уже собрался бежать снова, как что-то его остановило. Прислушался к себе. Нет, вроде все нормально. Значит, какая-то неправильность вокруг. Оглядевшись и ничего на заметив, уже собрался совершить вторую ходку, как остановившись, уставился на ту самую неправильность.
  По железной дороге двигался паровоз. Но какой-то маленький. Такая штука называется мотовоз. Быстро вскочив на остатки платформы, стал ждать транспорт.
  Мотовоз, не спешно пыхтя, двигался по железной дороге и вдруг издал пронзительный свист.
  Заметили. Радость на мгновение озарила лицо. Как показывали в фильмах, поднял правую руку на уровень плеча и выставил большой палец вверх. Общеизвестный жест, с просьбой - подвезти.
  Мотовоз сбавил ход и тихонько двигался вдоль остатков платформы. Из двери кабины, показался машинист и еще пара удивленных лиц.
  - Ты откуда здесь, сердешный?
  - Мужики, подкиньте до города, заблудился.
  - Ну, прыгай сюда.
  Антон с коротким разбегом прыгнул на платформу мотовоза.
  Удивлению людей ехавших на этом транспортном средстве не было конца. Антон взахлеб, радостно рассматривая людей, рассказывал, как они большим коллективом студентов, решили совершить поход по местам давних боев. Пару дней шли вместе, а вчера вышли к болоту. Стали искать переправу и разошлись в разные стороны. А когда он оглянулся, то не увидел никого из попутчиков. Все куда-то ушли, а может он неправильно повернул, но остался один. Он шел всю ночь и весь день. Вышел к железной дороге, и стал радоваться, но за все время пока он здесь, не увидел ни одного поезда.
  Поездная бригада обходчиков пути и смеялась над его рассказом и сочувствовала и расспрашивала о ночном переходе, все не веря в то, что он благополучно миновал местные болота и не встретил никакого зверя в лесу.
  Антон самозабвенно врал, благодарил спасителей, и преданно заглядывая в глаза, выспрашивал, куда едет мотовоз и зачем.
  Оказалось, что местная власть, вдруг вспомнила о железнодорожной ветке, решив использовать ее для организации транспортировки леса. И вот теперь, бригада обходчиков, совершала инспекционные поездки, для составления плана ремонта и восстановления пути. Сегодня они дошли до места, где сходятся две ветки и, проводя инспекцию, заработались. И вот теперь спешили в город.
  Расспрашивая рабочих, парень ненавязчиво пытался выяснить, где можно остановиться в их городе. А то надо подождать своих или как-то с ними связаться.
  Оказалось, что в сам районный город они не поедут, а дойдут до станции, где у них есть вахтовый вагончик. Там маленький поселочек, в котором и есть что, так это привокзальный пивняк. А мест где можно остановиться они и не знают. Но гостиниц там точно нет. Так что довезут до станции, а дальше он сам.
  Благодарный и за это, Антон сидел с довольным выражением на лице и ждал конца поездки.
  ***
  Пока мотовоз катил в сторону дома, парень прикидывал расклады.
  Название станции он знал - Строево. На карте она была, но он не обратил на нее внимания. Правда, ситуацию это кардинально не меняло. От места посадки на мотовоз до этой станции было около тридцати километров. И если бы он избрал ее своей целью, все равно добрался бы часов через шесть или семь. То есть пришел бы глубокой ночью.
  В это время здесь уже ничего не работает, и сунуться некуда. Оно конечно и сейчас некуда идти, но хоть есть шанс с кем-то переговорить и попробовать подыскать какой-нибудь ночлег.
  Прямо хоть совершай преступление на станции, чтобы забрали в ментовку. Там хоть тепло. Кстати это вариант - поговорить с ментами. Может чего и предложат. Или грабанут. Те еще волки.
  Больница. Может там есть какая возможность. Надо расспросить работяг.
  Стройка. Сторожа. Тоже вариант. Только этот вариант надо решать днем. Сейчас просто прогонят.
  Обратившись к самому смышленому из обходчиков, парень понял, что дела его плохи.
  В поселке не было даже дежурного мента. Вызывали из города ППС. Больница отсутствовала по причине малочисленности населения. Фельдшерского пункта не было тоже. Стройки поблизости от поселка не было. Был коттеджный поселок в пяти километрах в сторону города, там была стройка, да только кто пустит бродягу в строящийся дом. Да еще ночью.
  Оставался вариант, который Антон оставлял на самый крайний случай. Власть. В смысле место ее обитания.
  Ведь любая власть любить пребывать в комфорте. А значит, здесь должен быть некий поссовет или как там он теперь называется. А в поссовете должны быть нормальные условия для жизни.
  Но и тут был облом. Власть была. В одном лице на весь поселок. И снимала комнату на втором этаже местного магазина. И сидели днем в этой комнате два человека. Местный глава и приходящий бухгалтер. Два стола, три стула и шкаф для бумаг. И знал об этом, как оказалось бригадир обходчиков, потому, что по работе приходилось с этой самой властью пересекаться.
  Вот такие пироги.
  А может, какие вагоны на станции? Пассажирский вагон для его целей совсем не плох. Но это надо смотреть по ситуации.
  Пока размышления роились в голове, мотовоз достиг конечной точки маршрута.
  - Ну, бывай, удачи тебе студент, - сказал старшой обходчиков и пожал руку.
  ***
  Спрыгнув из мотовоза на землю, Антон осмотрелся.
  На станции не было ни одного пассажирского вагона. Как и тепловоза или электровоза. На дальнем пути стояло несколько грузовых вагонов. В наступивших сумерках около них мелькали какие-то мутные личности, мало похожие на грузчиков. С другой стороны грузового состава светили фарами пара грузовиков.
  'Осталось только одно, напиться', - подумал Антон и направился в сторону станционного здания.
  Сразу за зданием, невидимый со стороны путей, находился пивняк. Несмотря на позднее время, жизнь в этом центре местной цивилизации бурлила. Вынесенные на улицу круглые столики занимали бомжеватые личности. Кто-то спорил, и стучал кружкой по столику, убеждая оппонентов в своей правоте. Кто-то, уже изрядно вкусив, уткнувшись мордой в стол, вел дискуссию с Морфеем. А кто-то, пытался выяснить степень взаимной приязни, держа противника за лацканы куртки, тряс его тощее тело со словами: - Ты меня уважаешь? В общем, все как обычно.
  Антон подошел к окну выдачи и купил кружку пива. Только посмотрев на кружку, сразу потерял желание пробовать напиток и прошел к дальнему столу. Он был пуст и находился несколько в тени. Поставил кружку на стол и достал из рюкзака старые припасы. Разложил, стал есть.
  Тут же около него нарисовался бомж. Натуральный бомж, с опухшим лицом и глазами-щелочками. Одет, правда, он был достаточно чисто, хотя костюм и выглядел, как вынутый из всем известного места. Обратилось это дитя свободы к парню на удивление правильно и уважительно:
  - Молодой человек! Я вижу, Вас не удалось одурачить чистотой поданной посуды, и Вы вряд ли будете употреблять налитый в нее нектар. Не позволите ли Вы использовать напиток по назначению, а то, заметив, как Вы на него посмотрели, я полагаю, Вы просто выльете его на дорогу.
  - Вы, можете воспользоваться этим нектаром, - Антон улыбнулся, - только в одном случае.
  - Это, в каком же? Я, видите ли, не в состоянии предложить нечто достойное в качестве оплаты.
  - Информация.
  - Если я буду в состоянии удовлетворить Ваш информационный голод, то, я весь внимания.
  - Меня интересует, где здесь можно переночевать? Желательно бесплатно. И в нормальных условиях.
  - Все зависит от того, что Вы понимаете под нормальными условиями?
  - Место, в котором можно спать, не думая о холоде, дожде и любопытных.
  - Если это все Ваши пожелания, то я полагаю, что могу проводить Вас в такое место.
  - И что же это за место?
  - Здесь, не очень далеко, находится старое здание, которое было отселено, но осталось не снесенным. Там даже есть мебель, которую оставили уехавшие жильцы. Пока еще есть вода. Вот электричество отключили сразу. Вполне приличные условия. Крыша, двери в комнатах, есть даже, что одеть на выход. Народ присутствует, но взгляды достаточно либеральны.
  - А отношение к новым постояльцам?
  - В достаточной степени нейтральное. Есть, конечно, отдельные сторонники насилия, но, общество против таких лиц, и старается объяснить им глубину их заблуждения.
  - А это как понимать?
  - Что именно?
  - Относительно заблуждений.
  - Ну, Вы же понимаете, что одиночки, против группы, достаточно мотивированных личностей, ничто. Поэтому, всегда можно найти аргументы, которые будут достаточно весомы. И, Вы знаете, если это все вопросы, то мне бы хотелось воспользоваться Вашей добротой.
  Антон подвинул кружку в сторону бомжа.
  Тот схватил ее обеими руками и начал жадно пить, стараясь не пролить ни капли и вместе с тем, сохраняя некоторое внешнее достоинство. Осушив до конца полулитровую кружку, бомж аккуратно поставил ее на столик и произнес. Да-да. Именно произнес, с достоинством и чувством:
  - Благодарю Вас. Вы проявили поистине царскую доброту. В моем положении, редко кто отваживается на подобное. Не сочтите за навязчивость, но видимо мне стоит представиться, так как нам предстоит совместная дорога, а обращение не по имени делает общение несколько вульгарным. Доцент, - сказал бомж и на последнем слове кивнул головой.
  - А простите, Доцент - это имя или все же...
  - Вы знаете молодой человек, свое настоящее имя я уже и не помню. А вот свое звание, заслуженное звание, замечу, я уже давно считаю своим именем. Поэтому, иное обращение считаю неуважением, и стараюсь игнорировать. А не позволите ли узнать, как величать Вас?
  - Роман.
  - Ну что ж. Вполне достойно. Вы еще будете здесь задерживаться или, быть может, Ваши дела могут подождать до утра?
  - Вы думаете нам пора?
  - Уже в достаточной степени стало свежо, да и ночь именно для того, чтобы спать. Но перед дорогой, я бы позволил себе совет. Если Вы не сильно стеснены в средствах, я рекомендую Вам купить бутылку воды. Обычно утром, хочется пить, а то, что течет из крана в нашем доме, назвать водой можно весьма условно. Простая вода все же лучше.
  ***
  Дом представлял собой старый покосившийся барак, построенный в годы первых пятилеток. Два этажа, окна, заколоченные досками крест-накрест, облупившийся фасад.
  В свои лучшие годы, это строение было, наверное, приличным, если не элитным местным жильем. Но с годами обветшало, отношение власти к таким времянкам, ставшими постоянным местом обитания основного населения, было пренебрежительным, деньги на ремонт не выделялись и вот закономерный итог. Сейчас это ночлежка, для опустившегося люда и криминальных элементов, доживала свой срок.
  Если бы Антону, полгода назад, предложили провести ночь в таком сарае, он, наверное, послал предложившего в сторону поиска нестандартных сексуальных отношений. Но сейчас... Сейчас даже такое место ночлега не вызывало отторжения.
  Пройдя на второй этаж в квартиру, с обитой старым дермантином входной дверью, парень увидел компанию опустившихся личностей числом в пять человек.
  В большой комнате, на стуле стояла керосиновая лампа, дававшая пусть и не очень много, но достаточно света для того, чтобы оценить место ночлега. Правда, запах... Немытых тел, прокисшей воды и сгоревшего керосина. Конечно не лучшая обстановка, но выбирать было не из чего. Для одной ночи условия приемлемые.
  Личности заканчивали распитие каких-то медицинских настоек и, видимо, собирались скоро отойти ко сну.
  Доцент провел Антона во вторую комнату и показал старый диван, на котором лежало, что-то типа одеяла и бесформенной подушки.
  - Удобства во дворе. Здесь это не было предусмотрено изначально. Вода только холодная. Народ спокойный и не привередливый. Так что - прошу.
  Укладываясь спать в незнакомом месте, парень решил оставить все свои средства обороны в 'шаговой доступности'. Обрез двустволки на бедро (спать будет не удобно, но лучше уж так), нож в чехле на другое бедро, рюкзак переложить и под голову. Вертеться во сне не стоит, а то можно ненароком нажать на курки и получить самострел. Случайно, но выстрел будет настоящий.
  Бомжи еще полчаса устраивались, а потом все вдруг разом затихли, и наступила тишина.
  Прислушиваясь к шорохам в доме, храпу спящих людей и прокручивая в голове события насыщенного дня, Антон все никак не мог уснуть. Наконец сам не заметил, как задремал.
  Перед внутренним взором мелькал путь от кордона до поселка, беседа с Доцентом превращалась в разговор с Савельичем, лица друзей менялись на лица бандитов...
  Проснулся Антон от того, что кто-то дернул его за ногу.
  Странно, но вторая нога была свободна, никакой обуви на ней не было, а ведь засыпал он в сапогах.
  Приоткрыв глаза, он увидел, что какая-то непонятная тень пытается снять с него второй сапог. Плавно поджимая обе ноги, парень стал подтягивать к себе эту тень.
  'Так меня пытаются разуть!' - пришла запоздалая мысль.
  Резко распрямив свободную от обуви ногу, он ударил в область груди ночного грабителя. Тот покачнулся, переступил ногами, что-то промычал, но не отпустил второй сапог, который держал двумя руками.
  Тогда Антон как смог, рывком повернулся на спину и, поджав две ноги, ударил ими в область шеи и головы.
  Ночной грабитель с хрюком отвалился, посидел на полу и начал выть, держась руками за лицо.
  Серый рассвет стал проникать сквозь окна и предметы, до этого бывшие черно-серыми стали серо-серыми.
  Антон увидел, как с пола поднялся здоровенный детина и, держась одной рукой за нос, сделал шаг в сторону парня.
  - Ку... , - пытался произнести бомж, наваливаясь на Антона. Вдруг он дернулся, глаза его медленно погасли и тело, потеряв внутренний стержень и обмякнув, расползлось по парню.
  Антон уперся руками в тело бомжа и сдернул его с себя на пол. Падая, бомж перевернулся, и упал на пол спиной. Из груди грабителя, в области сердца, торчал нож разведчика.
  
  1. 6.
  Пробуждение для местных обитателей было не привычным. На полу, на корточках, связанные сзади руки и ноги, кляп во рту. Так не начинался еще не один день.
  Кто-то пытался выплюнуть кляп, выталкивая его языком изо рта. Кто-то встать на ноги, затягивая петлю на шее и оттого сипя и глухо кашляя. Кто-то, смирившись, просто сидел на полу.
  Через час таких мучений из соседней комнаты вышел Антон. Посмотрев на связанных бомжей, он произнес:
  - Значит так! Сейчас я развяжу рот тем, с кем хочу поговорить, - вынул обрез двустволки и провел стволом перед лицами пленников сначала слева направо, а затем справа налево, - метод убеждения у меня один. Кто не захочет говорить, останется связанным. Кто будет юлить и лгать - пуля в лоб. Кто скажет правду, может остаться жить. Вопросы есть?
  Группа бомжей пыталась что-то сказать, но сделать это с завязанным ртом было сложно, поэтому только мычала вразнобой.
  - Тихо! Кто будет говорить без разрешения, лишится языка, - Антон воткнул в сиденье стула нож.
  Потом подошел к Доценту и вынул кляп. Дав ему откашляться, спросил:
  - Зачем?
  - Роман! Это чистой воды недоразумение! Мы ничего тебе не сделали. И ничего не знаем.
  - Там в соседней комнате лежит ваш дружок. Вас здесь шесть. Шесть было и вечером, перед сном. Дверь вы закрыли. Значит, позвали седьмого сами. Поэтому вопрос только один - зачем? - направив на Доцента обрез, Антон демонстративно взвел курки.
  - Роман! Мы не думали ничего плохого. Это получилось стихийно. Валдай предложил забрать твои вещи. Они новые и нужны нам. А нам самим с тобой не справиться. Вот и позвали Кулака.
  - И для чего же нужны вам мои вещи?
  - Ну, мы думали их продать и получить немного денег.
  Подняв обрез на уровень лба Доцента, парень сказал:
  - Я считаю до двух. Если не услышу правду, первая пуля твоя. Раз ...
  - Стой, стой. Я все расскажу, - Доцент принялся говорить быстро-быстро, - Мы готовим ограбление. Для его осуществления надо иметь нормальный внешний вид. Нам не найти чистой одежды. Поэтому хотели тебя раздеть и выставить на улицу. Убивать тебя никто не хотел. Но сам бы ты не отдал свою одежду. Поэтому попросили Кулака забрать твои вещи.
  - И кого же вы собирались ограбить? - произнес Антон с вопросительным прищуром.
  - Никого грабить мы не собирались. В поселке есть дом. Он достаточно богатый. В нем должно быть много вещей. Мы собирались залезть в него и взять немного, чтобы купить еды. А потом вернуть тебе вещи.
  - Так вы добрые самаритяне. А я то уж подумал нехорошее. И кто же рассказал вам про этот дом?
  Доцент опустил глаза и начал что-то неразборчиво бормотать. В этот момент второй бомж начал трясти головой и мычать, показывая, что тоже готов на сотрудничество.
  Антон снова вставил кляп в рот Доцента и развязал второго информатора.
  - Господин! Этот козел врет все. Родственник там его работает. Вот он и подговаривал нас на злодейство. Говорит, что все одно дом стоит без жильцов. Строили богато. Наезжает охрана раз в месяц и уезжает. А мы возьмем все, что сможем унести, и до конца лета забот знать не будем.
  - И как же он хотел попасть в этот дом?
  - Так хотел подпоить родственника и узнать все у него.
  - А что он сказал по поводу меня?
  - Да ничего, - сказал бомж и отвернулся, - не первый ты. И никогда он ничего не говорил.
  Вот и стоило тут призадуматься. По всему выходило, что Антон просто попался в сети местных уголовников, которые действуют под видом мошенников-бомжей.
  Тааак! Стоп. А если действуют под видом, то, стало быть, есть и те, кто покрывает все эти художества.
  - А скажи-ка мне милок, куда вы девали всех тех, кто вам попадался?
  Бомж засопел, посмотрел под ноги и пробурчал:
  - Знамо куда. В лес. Или в болото. В лес проще и ближе. А в болото надо камни искать, чтоб не всплыл.
  - Вот оно значит как. А этот был у вас за главного?
  - Нет. За главного - Тимофей. Только уехал он два дня как. Вот и решил этот шкет сыграть за главного.
  - Понятно. Остались у меня два вопроса. И тот, кто на них ответит, останется жить. А молчунов в болото.
  С большим подозрением оглядел бомжей.
  Кто-то смотрел в сторону, кто-то отводил взгляд. Доцент так и не поднял взгляда от пола.
  - Итак, вопрос первый. С чем вы собирались идти на дело? Где ваши инструменты?
  - А в той комнате, где ты спал и лежат. В том самом диване.
  - И второй, последний. Как найти дом, который вы собирались подломить?
  - Да что его искать, этот дом. Второй от въезда, слева. Красный кирпич с тремя этажами. Один он там. Приметный очень. Все остальное беднее будет.
  - Ну, раз ты такой разговорчивый, то ответь еще и на бонусный вопрос. Как вы собирались попасть в дом?
  - Какой бовусный вопрос?
  - Как попасть в дом?
  - А через первый дом. Сигнализация там не работает. А кино, что у охраны, только и показывает дорогу.
  ***
  Вот теперь стоит остановиться и задуматься.
  По какой дороге идти?
  Странное движение вперед получается.
  Налево пойдешь - по морде получишь. Направо - рожу набьют. Прямо - всю харю измочалят.
  Некоторое время назад Антон был вполне законопослушным человеком. Он даже помыслить не мог, что его жизнь повернется таким образом.
  Кто он теперь? Начинающий убийца? Идущий вперед ради своих низменных целей.
  Или человек, вынужденный ради сохранения своей никчемной лишать жизни других.
  А, может быть, он стремится принести свои идеалы и защищается от нападок агрессивных личностей?
  И как двигаться дальше вперед?
  Также на каждом шагу оставлять за собой трупы? А может быть дать судьбе позволить выполнить свою задумку и поплыть по течению?
  Опять захотелось страшно закурить.
  В чем он его выбор? Где истинный путь?
  Ладно. Предаваться самокопанию можно долго. Сейчас нужно действовать. То, что сделано, то сделано.
  А что реально можно сделать сейчас?
  Первое. Собрать вещи и продолжить путь в никуда. Подальше из этих краев. Туда, где жизнь кажется безопасной. Там снова стать законопослушным и добропорядочным.
  Сейчас нужно на время исчезнуть из родных краев. Затаиться.
  Возможность вернуться к прежней жизни, похоже, уже исчерпана. Слишком многие хотят получить его тушку на вертел. Так, что путь возвращения, по крайней мере, быстрого возвращения, закрыт.
  Второе. Двигаться дальше по этой неровной дороге. Но это рано или поздно снова приведет к тому, что придется нарушать закон. Для жизни нужны средства, а получить их можно только честно заработав или отняв у кого-то. С честным заработком как-то не очень. Для этого нужно устроиться на какую-то работу. Или организовать свою. Но в любом случае это официальный путь. Так сказать выход из тени. А это может опять привлечь внимание тех, кто интересуется им. Можно попробовать другой путь. Неофициального заработка. Ну, устроиться на работу с бригадой шабашников на лето. А там найти заброшенный хутор и прожить зиму. Через год многое забудется и если он появится в другом месте, то можно снова начать работать по прежнему профилю. Но вот с документами плохо. Паспорт и военный билет. Все остальное в городской квартире.
  Оба пути - это разрыв всех связей с прежней жизнью. Или на время, или навсегда. А все временное это плохо мотивированное постоянное. Так что в любом случае это новая жизнь.
  А раз новая жизнь, надо до конца пройти путь, который подсовывает судьба.
  ***
  Антон встал и прошел во вторую комнату. Поднял лежанку дивана и выгреб инструменты, которые там были. Странный набор - фомка, молоток, плоскогубцы, фонарик и моток проволоки. С таким инструментом только на старушек охотиться. Раскольниковы, етить их. Еще раз просмотрел место под лежанкой. Прошелся по комнате. Но ничего нового не нашел. Тогда он подошел к говорливому бомжу и, сняв с него кляп, спросил:
  - Кто должен был открыть входную дверь?
  Бомж пожевал губами, сурово посмотрел на парня и ответил:
  - Ушастик. Вон тот, - кивнул головой в конец строя.
  Антон перевел взгляд и увидел бомжа, которого по-другому и назвать-то было нельзя. Оттопыренные уши, большая, почти лысая, голова, и тщедушное тело. На рассвете, связывая всю команду, он не особо рассматривал физиологию каждого. Тогда нужно было быстро лишить подвижности шесть фигур. И вот теперь увидев их вновь - изрядно удивился.
  Если бы не стресс, вызванный ночным нападением, при дневном свете он бы не рискнул проделать все то, что сделал на рассвете. Слишком мощными выглядели двое, еще двое были достаточно развиты, чтобы дать сдачи. И только Доцент и Ушастик по комплекции были достаточно субтильными.
  Освободив рот Ушастика, парень взял его за ухо и прошипел:
  - Где инструмент?
  - Я... Мы... Он лежит там, - бомж глазами показал на тумбочку в углу комнаты.
  В тумбочке нашлись две отвертки, несколько ключей, кусок магнитного железа и воровской набор отмычек. Конечно это лучше того, что было в лежанке, но как этим открывать двери?
  - Это все?
  - Д-д-даа. Этим можно открыть д-дверь.
  - Понятно. Теперь слушайте мое решение. Я оставлю вам жизнь. Пока. Когда вернусь, решу что с вами делать дальше. Вопросы?
  Все бомжи закрутили головами, показывая, что вопросов у них нет. Только Ушастик и говорливый бомж сказали это словами.
  - Вы все останетесь здесь. А с тобой, - Антон указал пальцем на Доцента, от чего тот вздрогнул, - я поговорю позже. Когда вернусь.
  Затем начались сборы.
  Еще раз, увязав бомжей, чтобы они оставались в комнате до его возвращения, парень начал собирать вещи.
  Оружие на место, под куртку. В рюкзак весь инструмент.
  Оглядев комнату, увидел пару пустых бутылок. Так, это тоже с собой. Что еще?
  Переворошив 'кухню' бомжей взял черствый хлеб, непонятно как сохранившийся кусок сыра и немного соли.
  Так. Еще раз мысленно проходим по карманам, одежде, рюкзаку. Вроде все. Тогда вперед!
  ***
  Сборы и разборки с криминальным контингентом отняли почти полдня. Так что выйти удалось только около 11 утра.
  Сначала путь из поселка, в котором происходила несуетливая движуха. Здесь лучше никак не светиться. Поэтому Антон двигался по улицам и проулкам, стараясь не привлекать внимания, к окраине. Затем по дороге в сторону города. Здесь тоже не стоит оставлять явных следов, поэтому, по краю дороги и прятаться от любого шума.
  Путь до коттеджного поселка занял три часа. Конечно, можно было бы дойти и быстрее, но цель была не просто дойти, а дойти незаметно. Приходилось обходить подозрительные места, открытые участки, голоса людей, раздающиеся в лесу и птиц. Птиц в особенности, потому, что помня, какими сторожами они являются, и как обозначают для наблюдательного человека чужое движение, старался двигаться медленно и уходить от птичьего гомона в сторону. Все это не сокращало время пути, но зато позволяло, передвигаться к цели не привлекая внимания.
  Наконец, Антон вышел на край вырубки, за которой шла дорога к поселку. Перед воротами поселка было расчищенное от деревьев пространство. Но дальше, видимо для создания соответствующего антуража, деревья вплотную подходили к забору, который окружал поселок. Поэтому еще час занял обход расчищенного пространства и подход к сплошному железному забору из листов профнастила.
  Конечно, по уму забор должен быть прозрачным. В смысле, состоящим из стальных прутов с острыми кромками или секций из сетки. Да еще не помешала бы внутренняя дорожка вдоль этого забора, по которой должна периодически прогуливаться охрана. А по ночам, дорожки охраны должны подсвечиваться яркими фонарями. Тогда этот внешний периметр создает для злоумышленников сложно преодолеваемое препятствие, так как заметить суету около участка прорыва, охрана может издалека. Заметить, и принять соответствующие меры.
  Конечно, самым идеальным вариантом была бы дополнительная системы видеонаблюдения. Правда она создает иллюзию всевидения для охраны, и та начинает относиться к своим обязанностям спустя рукава. Но и на этот случай есть свои меры правильной организации дежурства.
  Здесь же ничего подобного не было. Для максимального использования полезной площади, территория крайних домов, примыкала к забору вплотную. Собственно внешний забор и являлся одновременно забором всего поселка и ограждал сами участки. Экономия на таком использовании пространства была копеечной, а проблемы людям, вложившим не малые средства в строительство, создавала большие. Ведь по существу, хозяева крайних участков, косвенно выполняли функции той же самой охраны, обеспечивая сохранность своего имущества своими силами, да и еще оберегали соседей от внешнего вторжения. Понимали это единицы, которые не экономили на паре метров пространства вдоль забора и относили свой забор подальше от забора поселка, чтобы дать возможность охране инспектировать закрытые зоны.
  Видимо, все эти азбучные истины были не ведомы местному населению или оно считало, что наличие охраны полностью избавляло их от всех возможных проблем.
  ***
  Сориентировавшись на местности, Антон сразу заметил дом, о котором говорили бомжи. Тот действительно выделялся, среди своих собратьев. Основательный, трехэтажный особняк из красного кирпича был явно спроектирован знающим архитектором и одним своим видом создавал чувство превосходства над окружающими его бедными родственниками, похожими на советский самострой.
  Подойдя вплотную к забору, парень осмотрел листы профнастила и, принялся аккуратно выкручивать крепежные болты плоскогубцами. Определенное неудобство доставили только верхние крепления, но и здесь сказалась экономия. Высота забора была два с половиной метра. Поэтому, хоть и медленно, но работа была сделана.
  К началу шестого в заборе был проделан лаз, который можно было преодолеть, просто отогнув листы в сторону. Но тогда оставалась вероятность, что приезжающие в поселок люди, могли случайно кинуть взгляд вдоль забора и заметить пролом. Поэтому парень приготовил из имевшейся проволоки временные фиксаторы, которые можно установить изнутри, притянув листы на место. Вблизи пролом, конечно, будет заметен, но издалека, со стороны подъезда к посту охраны, не отличим от правильно лежащих листов забора.
  Теперь стоило хорошенько подумать. Шесть часов. Светло еще будет часа четыре, потом сумерки и к одиннадцати достаточно темно. Но, включатся фонари на внутренней дороге, и их отсвет даст хорошее освещение места работы. Значит надо заходить внутрь и готовиться к преодолению второго забора. Вот только маленькая проблемка. На участке первого дома тихо, но вполне может быть, что там есть люди. Конечно, можно на все наплевать и использовать оружие, но создавать шум и оставлять за собой труппы, ни в чем не замешанных людей, не хотелось.
  Выяснить наличие людей в доме, можно было и косвенно. Как только стемнеет, обитатели зажгут свет, или проявят себя каким-то иным образом. Но вот ждать до полной темноты, очень не желательно. Откручивание болтов с забора, или иной способ его преодоления, неизбежно приведет к созданию лишнего шума. И если сейчас этот шум маскируется деятельностью обитателей поселка, то поздно вечером маскирующий шум исчезнет. И вот тогда любой скрип может привлечь ненужное внимание.
  Терзая себя сомнениями своих дальнейших действий, Антон, в конце концов, принял решение. Ждать до восьми часов вечера. Там оцениться с обстановкой и действовать по ситуации. А пока. Пока стоит перекусить и покемарить в лесочке.
  Два часа промелькнули быстро. Отогнув листы забора, парень вошел на территорию первого участка. Окна дома остались темными, но нарисовалась другая проблема. На самом доме были установлены видеокамеры. Что делать в таком случае парень не думал, но решение принял быстро.
  Оставив свои вещи около лаза, он надвинул капюшон куртки по самый подбородок. Быстро осмотрев участок, заметил деревянный кол, метра полтора длиной. Схватил и кинулся к первой камере. Встал в слепую зону и поднял колом камеру вверх так, чтобы она смотрела гораздо выше горизонта. Затем по кругу обойдя дом, проделал то же самое со всеми остальными.
  Затем спокойно вернулся к пролому и стал ставить временные фиксаторы. Операция не долгая, но тут требовалась аккуратность, потому, что если фиксаторы отскочат, то лист отогнется, а это будет видно с дороги. Но вот, наконец, и все.
  Подошел ко второму забору и осмотрел место будущего пролома. Хозяева второго участка, видимо, строили свой дом первыми. Поэтому, такой же забор из профнастила, как и внешний, имел крепления со стороны первого участка.
  Опять знакомая работа, только теперь нужно было стараться не особенно шуметь. Но вот и все. Отогнув листы, пролез на второй участок. Осмотрелся. Странно, на таком домине должны были стоять камеры, а их не видно. Либо хозяева совсем беспечны, либо камеры есть, но установлены скрытно.
  Но тратить время на разгадывание загадок не стоило и Антон, сторожась, пошел к дому.
  Два входа, шесть окон с решетками на первом этаже. Подвальные окна тоже с решетками, но какими-то уж слишком основательными. Если решетки первого этажа можно сорвать фомкой, то здесь нужен бульдозер с прочным тросом. Ладно. Все равно заходить в дом нужно через двери, тогда есть вероятность отключить пульт охранной сигнализации, который ставят, как правило, около дверей, а не около окон.
  Подойдя к двери главного входа, парень ее осмотрел. Да, такую просто так не вскрыть. Эта фирма ставила замки повышенного уровня секретности, а такие только высверливать. Да и то это долго. И можно нарваться на броневые накладки, а они здесь точно есть. Тогда осмотрим дверь запасного входа.
  Вот эта дверь удивила. Один сувальдный замок и все. Хотя она тоже смотрелась как произведение оружейного искусства, но один замок?
  Принявшись внимательно осматривать саму дверь, боковины и верх двери, Антон заметил две небольшие дырочки, после чего улыбнулся. Старый трюк. Но действенный, до сих пор. В двери установлен второй замок. С моторизованным или релейным приводом. Суть такого замка очень проста. На эти контакты подается определенное напряжение от внешнего источника, как правило, небольшого аккумулятора. Это напряжение приводит в действие или сам замок, или специальную электронную схему, которая подает питание на исполнительный механизм замка. Как разновидность такого решения еще используется автомобильная сигнализация. Вот только недостатков у такой схемы достаточно для того, чтобы она не применялась очень широко. А в нашем случае, это похоже на замок, управляемый простым напряжением. Но для того, чтобы разобраться с этим замком стоит сначала открыть первый.
  Полчаса Антон ковырялся в сувальдном замке отмычками, которые забрал у Ушастика. Шелчок, и проворот механизма. Замок открыт. А вот теперь самое интересное. Нужен источник напряжения. Еще полчаса ушло на то, чтобы соорудить из батарейки фонарика и аккумулятора телефона необходимый приборчик. Затем контакты прибора в дырочки на двери и... ничего. А если наоборот?
  Замок щелкнул и дверь отошла от притолоки. Теперь самое интересное.
  Антон достал кусок магнитного железа и поднес к верхнему срезу двери. После этого стал плавно открывать дверь, заглядывая в щель и слегка двигая железку. Вот он. Антон приложил железку к пластиковому кругляшу на верхней планке двери. Теперь быстро внутрь и закрыть дверь.
  Протиснувшись внутрь, парень огляделся. Так и есть вот он датчик. Пластиковая бутылка надвинулась на охранный датчик. Теперь уже собственно можно и не спешить.
  Всем этим фокусам - никогда, негде не учат. Но... Зная свойства материалов и то, что установщики всегда халтурят, можно использовать некоторые возможности по блокировке сигнализаций. Конечно, говорить об этом заказчикам не стоит, но бывают моменты, когда необходимо сделать то, что делать не стоит. Вот и Антон. Сначала заблокировал датчик двери, а затем датчик тамбура. Правда будь установщики большими маньяками, могли бы поставить еще один датчик, и вот тогда дела были бы плохи. Потому что, три датчика, работающих на разных физических принципах, преодолеть практически невозможно. Есть, конечно, и для этого пути, но, не имея под рукой волшебных приспособ - это просто нереально.
  Осмотревшись в тамбуре, Антон улыбнулся опять. Нет, ну не может же так везти. Эту сигнализацию обмануть проще, чем отнять конфетку у ребенка. При всей навороченности алгоритмов, которые применяются для охранных шлейфов, детские потуги китайского фрилансера, сделать недоступным сам пульт управления. А нам и не надо его взламывать. Есть очень-очень простой способ сказать привет компании 'Метеор'. Надо сбросить пульт на заводские настройки. И тогда, просто ввести код, на который ругается даже Гугл - 123456.
  Антон приготовил проволочную перемычку, достал отвертку и, нажав на защелки, чуть-чуть повернул пульт. Затем придерживая отверткой тампер, коснулся перемычкой нужных контактов. Пульт недовольно пискнул, поиграл огоньками и сыграл бравурный марш.
  Войдя в меню настройщика, парень снял с охраны все приборы, которые контролировал пульт.
  
  1. 7.
  Закрыв входную дверь, Антон прошел в дом.
  Да... Внутри это сооружение впечатляло не меньше, чем снаружи.
  Достав обрез двустволки, проверил, что два патрона в стволе, и начал обследование помещений.
  Первый этаж не впечатлил. Нет, он, конечно, был великолепен. Мрамор, штучный паркет, дорогие обои, натяжные потолки, самая современная техника. Но, во время своей работы, парень видел дома и покруче.
  Единственное, что заставляло с уважением смотреть на это богатство, это некоторая гармония роскоши. Дом не подавлял своим великолепием, не производил впечатление кича, а просто демонстрировал, что можно использовать дорогие материалы для создания удобной и комфортной обстановки.
  Каминный зал создавал великолепный средневековый образ. Сам камин, как центр композиционного решения, достаточно вычурный и вместе с тем гармоничный. Два кресла у камина - явно настоящие, еще той эпохи и той старинной работы. Но и они казались здесь на своем месте. Настенные ковры тонкой выделки, тоже привносили толику торжественности и вместе с тем домашнего уюта.
  Столовая. Суперсовременная. Все, что только можно было себе представить, здесь было. Но опять же. Как-то по месту. Ничего лишнего. Вроде и много всего, а стоит представить себя на месте хозяина и понимаешь, что это все нужно.
  Кухня. Таких комбайнов Антон и не видел. Но на всех логотипы известных фирм. Значит, просто смотрел не в те каталоги, или хозяева предыдущих домов не знали дороги в такие магазины, где все это продавалось.
  Но вот одна странность поразила и заставила задуматься. Было такое ощущение, что все это еще ни разу не работало по-настоящему. Как будто кто-то установил все это оборудование, а затем решил готовить в другом месте. Может быть, во дворе на мангале? Все смотрелось как выставочные образцы. Нет тряпок, тряпочек, бутылочек с моющими средствами, пакетиков. Да еще бог знает чего и каких вещей, создающих атмосферу живого присутствия.
  В многочисленных шкафах было пусто. Нет. Тарелки, вилки, ложки и стаканы с фужерами там были. Но не было никаких приправ, специй, соли, сахара.
  Вода из крана шла, но сам вид девственно чистой мойки наводил на мысль о том, что мыли посуду, наверное, в ванной.
  Обойдя весь первый этаж, Антон так и не заметил присутствия человека. В смысле той атмосферы, которую создают люди, когда живут в таком доме.
  Если полотенца висели в ванной, то так, как будто их повесили, вымерев их положение линейкой. Если вещи в шкафах были сложены, то так, как будто их туда укладывали, соблюдая строгие отступы от стен. Да и сложены они были так, как будто это сделал автомат.
  Вот! Вот самое верное. Все выглядело так, как будто все здесь делали не люди, а роботы. Слишком ровно. Слишком правильно. Слишком точно.
  Поднявшись на второй, а затем и третий этаж и быстро осмотрев все комнаты, Антон нигде не отметил присутствия людей. Выставочный образец, а не дом.
  Оставался еще не изученный подвал. Но было уже совершенно очевидно, что живых людей в доме нет. Поэтому, парень решил оставить осмотр этого места на завтра. Все же было уже достаточно поздно.
  ***
  Давно Антон не мылся с таким удовольствием.
  Первоначальный осмотр ванной не дал никаких результатов. В смысле в ванной было все. Были даже полотенца и простыни. Но не было самого главного. Моющих средств. Сколько не искал парень мыло, шампунь, бальзамы, кремы - ничего. Уже приняв решение просто смыть с себя грязь, после всех своих приключений, Антон обратил внимание на ряд кнопок около крана.
  Раз уж занялся исследованием, то надо изучить все. Вряд ли это включение охранной сигнализации, или такой оригинальный вызов полиции.
  Надавив на самую левую кнопку, Антон с удивлением ощутил на своей ладони, что-то похожее на гель. Включив воду и попытавшись его смыть, понял, что это и есть то, что он так упорно искал.
  Все эти кнопки отвечали за различные моющие средства.
  Самые левые выпускали нечто, похожее на моющий гель. Без запаха, без вкуса. А правые кнопки выдавали небольшое количество ароматной жидкости, с очень приятным запахом. Нажим двух кнопок разом, выдавал моющий гель с приятным запахом. А средняя кнопка вбрасывала, что-то в воду ванной. И от этого вода начинала бурлить и пузыриться.
  В общем, с удовольствием намывшись, Антон подумал о стирке своих вещей. Но вот тут его поджидала неудача. Вся волшебная техника не желала принимать его вещи в стирку.
  Никакие нажимы на выступы, поглаживание неровностей, постукивание не приводило к тому, чтобы открылись дверцы стиральной машины или заработало что-нибудь другое.
  Тогда Антон просто собрал все свои вещи и положил их около стирального агрегата, решив продолжить эксперименты завтра.
  Выбрав для сна одну из спален на втором этаже, парень поискал пульт от телевизора. Ничего подобного найти не удалось. Тогда уже почти отчаявшись, он провел рукой по кромке телеприемника и с удивлением уставился в заработавший аппарат.
  Используя такой родной и знакомый нам с детства метод научного тыка, он очень скоро понял, как управлять телевизором. Это делалось с помощью различных жестов.
  Переключение каналов - почти аналогично пролистыванию данных на современных смартфонах. Увеличение или уменьшение звука плавным движением руки вверх или вниз.
  Почесав голову, парень задумался. Техника, вроде и выглядевшая простой и понятной, тем не менее, была не просто современной, а где-то даже сверхсовременной. По крайней мере, раньше он нигде не видел даже рекламы на подобные вещи.
  Переключая каналы, Антон остановился на новостях.
  Сначала диктор рассказывал о великих свершениях газового монополиста, который в очередной раз пополнил закрома родины миллиардом зеленых бумажек. Потом о встречах министров, артистов и директоров крупных заводов. Затем речь постепенно перешла на местные новости и тут...
  Впившись в экран, Антон слушал, стараясь не пропустить ни одного слова. Он даже временами забывал дышать. Новости, которые он смотрел, касались непосредственно его.
  В городе Nsk объявился маньяк.
  Диктор со свойственной ему патетикой рассказывал, что доблестной полицией обнаружено и уже практически раскрыто зверское убийство в леспромхозе, где были найдены трупы семерых бандитов и лесника.
  По основной версии, которую рассказал каналу новостей местный полицейский чин, в этом убийстве замешан серийный маньяк, который приехал к леснику из города.
  Каким-то образом местные бандиты узнали о том, что лесник занимался незаконным бизнесом и смог скопить приличную сумму денег. Явившись к леснику, они стали требовать свою долю, но лесник проявил твердость и начал отстреливать бандитов. Тут вмешался маньяк, который устроил самосуд и зверски убил оставшихся бандитов. Лесник в перестрелке с бандитами был тяжело ранен. Маньяк, чтобы не оставлять следов этого преступления поджег дом лесника и скрылся.
  Затем его следы обнаружились в поселке на станции Строево.
  Втеревшись в доверие к местным бомжам, ночью маньяк устроил настоящую кровавую вакханалию. Полиция обнаружила семь обезглавленных трупов, которые были жестоко замучены перед смертью.
  По поводу убитых бомжей было много предположений, от зачистки маньяком следов своего присутствия, до ритуального убийства.
  Особенно диктор нажимал на неопровержимые доказательства, попавшие в руки полиции и число семь, которое доказывало невменяемость маньяка.
  ***
  Сон сняло как рукой.
  Кто? Кто так настойчиво гонит Антона. Зачем этот неизвестный убивает всех тех, с кем он пересекся. Ну ладно еще лесник. Тот сам выбрал свою судьбу. Но ведь там было только двое бандюганов. Как остальные попали в этот замес? Ведь даже если они приехали позже, то кроме головешек найти там ничего не могли. И отстрелить их Антон был не в состоянии чисто физически. К тому времени он уже двигался в сторону поселка.
  А в поселке? Он, конечно, связал бомжей и, уходя, оставил их связанными. Но исключительно для того, чтобы они не разболтали никому о том, куда он пошел. И уж точно никого он не убивал. Ну, кроме этого отморозка Кулака. Но тот сам напросился. Да и вышло это больше случайно, чем целенаправленно. Но остальные шестеро были живы при его уходе. А уж резать головы? Зачем?
  'А времени-то и нет' - пришла в голову запоздалая мысль. Если этот неизвестный идет по его следу, при этом таща на хвосте полицию, то любая попытка скрыться, наверняка обречена на провал.
  Или этот неизвестный достанет Антона раньше полиции, или полиция возьмет его, раньше неизвестного. В любом случае на хвосте уже свора, от которой не сбежать. Даже если полиция окажется первой, и парня арестуют и посадят в каталажку, то этот неизвестный сделает все, чтобы он не прожил и дня.
  Антон очень долго раздумывал над тем, кому он смог так насолить. Ничего из известных ему моментов не приходило на ум. Он перебрал всех своих знакомых с детского сада и до сегодняшнего дня. Если не считать перестрелки с бандитами у лесника, то никаких криминальных долгов у него не было. Но бандиты появились позже. Ведь в разговоре с тем отморозком, у которого был автомат, Антон спросил, кто их на него навел?
  А ведь все началось с банка. Точнее с Павла, который где-то, во что-то влез. И Антон оказался втянут в эти разборки помимо своей воли. Но теперь уже не выпутаться.
  Раз полиция взяла его след, а это уже совершенно точно, то будет ловить везде. Федеральный, а затем и международный розыск. И тут единственный вариант попробовать уйти за границу. Уйти, чтобы выжить. Потом, когда ситуация утрясется, можно и вернуться. Но сейчас...
  ***
  'Что можно сделать в этой ситуации? Этот гад, что меня пасет наверняка знает, куда я пошел. Не зря же он резал головы бомжам. Те не настолько крепки, чтобы молчать при таком допросе. И что мы имеем?
  Подвал! Вот ведь забыл. Может там у такого хозяина и есть чего интересного? Какой-нибудь ковер-самолет. Вот тогда мы точно сможем уйти'.
  Парень вернулся в ванную, чтобы одеть свою одежду...
  Это было сильно!
  Пока он развлекался с телевизором, кто-то почистил, постирал и погладил ее полностью. Даже устранил мелкие разрывы и зацепы за лесные сучки. Да, но ведь дома никого нет! Никого! Так кто это так постарался? Ладно. Потом, все потом.
  Быстро одевшись, опять нацепил портупею для двустволки. Пристроил нож.
  Спустившись вниз, на первый этаж, освещал себе путь фонариком. Не стоило выдавать свое присутствие в этом доме.
  А где собственно может быть дверь? Здесь нет, здесь нет. А здесь?
  'Опа. Щитовая. И приборы то все знакомые. Вот и счетчик... Хмм? А что собственно он показывает? Дом пустой, никого нет, у меня и то фонарик, а электричество уходит рекой. А куда? Ладно. Потом'.
  Так, дверь. Это чулан. Еще одна. Опять какая-то кладовка. Вот! Вот то, что нужно.
  Антон стоял перед дверью, очень похожей на входную черного хода.
  И здесь такой же электрический замок. Быстро сходив за своим рюкзаком, парень снова собрал электрическую отмычку. Вставил контакты... Щелчок. Один замок открыт. Второй - это отмычки.
  Возня со вторым замком на этой двери заняла больше часа. Работая, Антон все время оглядывался. Ему казалось, что этот неизвестный сейчас открывает входную дверь и заходит в дом. Он даже пару раз сходил, проверил обе входные двери.
  Наконец замок подался. Проворот. Еще один. Выскочили ригели из пазов и дверь чуть-чуть приоткрылась. Из образовавшейся щели на пол легла полоса света. Не очень сильный, но достаточный для того, чтобы рассмотреть, что Антон стоит с обрезом двустволки в одной руке и ножом во второй.
  Тихонько отворив дверь пошире, парень заглянул внутрь. Ничего необычного за этой дверью не было. Прямой коридор и две двери в конце. Свет шел сверху, из потолочных панелей, вроде современных светодиодных. Чистый и сухой коридор.
  Решившись, Антон сделал шаг вперед.
  Ничего.
  Еще один.
  Опять ничего.
  Уже собравшись сделать третий шаг, парень увидел, как потолочные панели разошлись в стороны, и из открывшегося проема скользнула вниз авангардная конструкция, похожая на навороченное ружье, которое так любят рисовать в фантастических книгах.
  Падая на пол, Антон увидел, что странная конструкция, выскочившая из потолка, начала движение обратно вверх. В угасающем сознании промелькнула мысль: 'Глупо попался'.
  А станер, вернувшись на место, снова встал на боевой взвод.
  
  Конец первой части
  
  
  Часть вторая: Новый мир.
  
  2. 1.
  Антон сидел в кресле. Если креслом можно было назвать это произведение палаческого искусства. Сидеть было и жестко и неудобно. Гладкое сиденье имело небольшой наклон вперед и поэтому приходилось все время подвигаться назад. Руки, лежащие на подлокотниках этого кресла, держало силовое поле. Никаких наручников, но сдвинуть сверх дозволенного было невозможно. Ноги зафиксированы таким же образом. Только свободы для ног было чуть больше. Встать с этого кресла, мешало что-то вроде полки, которая проявлялась, стоило только попробовать поднять плечи вверх. А вот поворачивать голову ничего не мешало.
  Посмотрев, на сидящего за столом перед ним неприятного субъекта, парень спросил:
  - Где я?
  Не отвечая на вопрос, субъект продолжал рассматривать парня. Потом переключился на разглядывание чего-то на экране монитора, который вылез из крышки стола.
  - Кто вы? - опять спросил Антон.
  Пожевав губами и напустив на себя очень-очень строгий вид (хотя куда уж больше), субъект начал говорить, старательно выговаривая слова. Сразу стало понятно, что этот язык (вроде ведь русский) для этого человека не родной и говорит он хотя и правильно, но с каким-то неуловимым акцентом.
  - Вы находитесь на базе Восьмого ударного Флота империи Аратан. Задержаны и доставлены сюда, как агент негуманоидной цивилизации Кре'пт. Доказательств вашей преступной деятельности у нас достаточно. Вам предлагается добровольно пойти на сотрудничество. В этом случае вам будет гарантирована жизнь. В противном случае, к вам будут применены иные меры дознания.
  Слово 'добровольно' как-то кольнуло в голову Антона, и он вдруг, сквозь пелену, увидел, как его сажают в кресло аппарата, напоминающего парикмахерскую сушку для волос, а затем выволакивают из него. В этот момент Антон оборачивается и видит, как один из стоящих около кресла истязателей (или операторов), что-то втолковывает тому самому субъекту, что сидит сейчас перед парнем.
  Посмотрев в глаза допрашивающего (а как иначе назвать разговор с прикованными руками и ногами), Антон улыбнулся и сказал:
  - Добровольно значит? А не добровольно, выходит, не получилось? И что там по вашим доказательствам? Введите меня в курс.
  Призрак испуга или легкого страха пробежал в глазах субъекта. Потом он взял себя в руки, опять напустил на себя надменный вид и произнес:
  - С врагами империи мы вправе поступать так, как считаем нужным. А раскрывать служебную информацию перед лицами, не допущенными к ней, не имею права.
  - О как! А скажи-ка мне мил человек, как это ты представляешь себе сотрудничество?
  Посмотрев взглядом, которым можно было прожечь дырку в стене, на этого оболтуса, Антон продолжил говорить:
  - Ты сначала представься, - и снова начал 'жечь' субъекта своим взглядом.
  А самым странным было то, что, видимо, чувствительность этого индивидуума к такому мысленному воздействию была очень высокой. Потому что его лицо, стало наливаться краской, и он заорал:
  - Прекратить!
  - Что именно? Ты не представляешься, несешь какую-то ахинею, на мои вопросы не отвечаешь, а только угрожаешь и пугаешь. Так у нас с тобой ничего не получится.
  Вдруг Антон понял, что надо сделать. Он сосредоточился и вместе со словами бросил в субъекта мысленный фаербол, как тот описывали фантасты.
  - Хух! - эффект от этой словесно-мысленной атаки превзошел все ожидания парня.
  Оболтус, весь покрылся краской, из носа и глаз пошла кровь, он покачнулся и упал со стула.
  Комната мгновенно наполнилась каким-то газом и Антон отключился.
  ***
  Очнувшись в своей камере - теперь стало понятно, что это место заключения - парень попытался вспомнить как оказался здесь.
  Последнее воспоминание, что еще оставалось в голове, как цельное событие, произошедшее с ним очень давно.
  Дверь, которую он пытается вскрыть отмычками, взятыми у Ушастика. Вот она щелкает и открывается. За ней коридор и автоматическое ружьё, прячущееся в потолок.
  Потом...
  Потом стены камеры и легкая вибрация. Сколько это длилось сказать трудно, но несколько дней точно. Еда, которая появлялась из щели в стене. Кровать и стул. Больше в комнате ничего не было.
  А вещи. Рюкзак, нож отца, двустволка? Нету. Куда они делись непонятно.
  Как он оказался здесь Антон не помнил.
  Все произошло вдруг.
  Мысли совершили круг и снова вернулись обратно. Сознание упорно цеплялось за какие-то события, как за якоря, и опять мелькание неясных образов, на грани осознания.
  Сначала особняк. Потом дверь. Потом камера корабля. Космического корабля.
  Вот. Вот оно. Почему-то парень был точно уверен, что он летел на космическом корабле, хотя ничего космического вокруг не было. Были предметы достаточно обычные. Даже обыденные. Конечно очень современные, очень стильные, но понятные. Кровать, стул, поднос для еды. Правда, сама еда несколько странная. Все больше какие-то каши. И стакан с соком, после которого хотелось спать.
  И пробуждение в другой камере. Здесь не было вибрации. Не было тех предметов, что окружали его во время полета. Но опять точная уверенность, что и это помещение - камера. Тюремная камера, в которой его содержат. Вот для чего? Ведь никто не приходил, ничего не спрашивал.
  И вот этот хлыщ. Какой-то слишком уверенный в себе, излишне наглый и очень неправильный. Нет-нет. Это конечно человек. Но какой-то странный. И язык. Русский, но очень точный выговор иностранца.
  А обвинение вообще смехотворно.
  Враг империи. Какая империя? Нет у нас империй. Сотня лет как нет. Называем мы конечно Россию Империей. Но то, все больше по привычке. А этот точно уверен, что он представляет империю.
  И какой из Антона агент. Смешно. Но этот пупырь уверен, что это именно так.
  Бред. Может быть, в той комнате за дверью был какой-то газ? Они там, наверное, наркоту производят. Поэтому и нет никого. Автоматический процесс. Пришли, забрали готовое, засыпали порошок и ушли. А оно работает дальше. Но вот что за фигня выскочила из потолка?
  И этот перец около этого следователя-самоучки. Какой-то слишком правильный. Как доярка в коровнике. Чистый халат. Или не халат? Вроде как комбинезон? И язык. Неземной точно. Такого Антон раньше не слышал. И кресло это. Сушилка для прически. Какое-то слишком технологичное.
  Идиотизм! По отдельности все вроде понятно, а в цельную картину не складывается.
  Размышляя об увиденном и пытаясь осознать, что все-таки происходит, Антон решил что его, скорее всего, похитили.
  Так и крутились мысли об одном и том же.
  Особняк. Дверь. Камера на космическом корабле...
  ***
  Дежавю.
  Опять кресло, опять наручники. Перед креслом стол, за столом субъект. Только в этот раз другой.
  Он рассматривает Антона и тоже ничего не говорит.
  Ну, раз не говорит, то парень закрыл глаза и стал пытаться заснуть. В тот момент, когда он уже стал погружаться в сон, его что-то больно укололо в шею.
  - Зачем ты напал на следователя Службы Безопасности?
  - Я ни на кого не нападал. Да и сделать это в моем положении затруднительно.
  Субъект помолчал и произнес с недовольством в голосе:
  - Ты провел ментальную атаку на представителя Службы Безопасности. Одно это действие заслуживает наказания.
  Антон посмотрел на нового следователя и попытался надавить на него взглядом так же, как делал это с предыдущим представителем СБ.
  - Твои фокусы со мной не сработают, - заговорил новый отморозок.
  Ослабив мысленное давление, парень произнес:
  - Он не представился. Не пояснил - за что я задержан. Начал угрожать.
  Субъект сделал удивленное лицо, и после небольшой паузы, сказал:
  - Я следователь Службы Безопасности империи Аратан Гейл Крост. Ты задержан как агент негуманоидной цивилизации. Твои действия были направлены на ослабление империи, поэтому ты и оказался здесь.
  - Это что - вторая серия? Вам действительно - нечего делать?
  - Ты плохо понимаешь ситуацию, в которой оказался, - произнес субъект с нажимом.
  - Ничего не мешает меня в ней просветить.
  Пока следователь думал, как вести себя дальше, парень продолжил.
  - Давайте для начала выясним основные моменты. Где я нахожусь? Как я сюда попал? И в чем конкретно меня пытаются обвинить?
  Следователь пожевал губами, перед ним поднялся из стола экран и он заговорил. Его тон был презрительным и говорил он так, будто оказывал величайшее одолжение.
  - Ты находишься на базе Восьмого ударного Флота империи Аратан. Доставлен сюда с планеты Земля. Обвиняешься в том, что являясь агентом негуманоидной цивилизации, нанес империи существенный вред.
  - Вот оно что! Очень интересно! То есть, другими словами, меня похитили с моей планеты какие-то зеленые человечки. Поместили под свой контроль. Меня, свободного гражданина своей страны, держат под арестом на какой-то там базе. И при всем этом, пытаются предъявить мне какие-то противоправные действия, якобы совершенные мной против зеленых человечков. Бред, - и посмотрел в глаза следователю с мысленным нажимом.
  - Ты совершенно неправильно представляешь события. Ты был пойман в момент посягательства на собственность СБ Аратан. Для разбирательства и предъявления обвинения ты был доставлен на эту базу.
  - Прикольно! Пойман в момент посягательства на собственность, а являясь агентом, нанес вред. Кстати, насчет собственности. С каких это пор независимая планета Земля является собственностью некой СБ Аратан? И зачем, для решения вопроса посягательства на эту собственность, меня доставили на какую-то базу. Гораздо проще вопрос с собственность было решить в суде. Если, конечно, собственность иной цивилизации на Земле законна. И какой вред интересно я нанес этой собственности? Помывшись в ванной? И причем здесь агент? Что, только агенты инопланетных цивилизаций имеют право посягать на собственность СБ Аратан?
  Следователь уставился в монитор и не отвечал на вопрос Антона. Потом произнес:
  - Эти вопросы выходят за рамки моих полномочий.
  - Ну, так давайте сюда того, у которого хватит этих полномочий. А то вдруг я скажу что-нибудь такое, что не входит в Ваши полномочия и Вас придется ликвидировать, чтобы сохранить тайну СБ Аратан.
  Было видно, что следователь представил себе последствия такого шага очень наглядно, потому что по всему его телу прошла дрожь.
  - Информация, исходящая от тебя не может ограничивать мои полномочия. Ограничение только на ознакомление тебя с определенными материалами следствия.
  - Тогда мне бы хотелось получить разъяснения. Не ознакомление с материалами вашего следствия, а именно разъяснения. Зачем вам нужно считать меня агентом. Какой именно вред, кроме умозрительного, я причинил империи Аратан.
  Ответ следователя состоялся через пару минут. При этом его глаза поплыли, словно у наркомана и он сидел совершенно неподвижно.
  - Агентом инопланетной цивилизации ты являешься по факту. У нас есть достаточно материалов, которые подтверждают это. О размере вреда, причиненного империи, ты узнаешь в процессе следствия. Задавать вопросы и получать на них ответы не является твоим правом. Поэтому впредь ты молчишь и ждешь вопроса. На поставленный вопрос отвечаешь максимально полно и быстро.
  Антон уставился на следователя и стал представлять, как его щит истончается, а уши этого субъекта становятся красными. Если подобный фокус прошел с одним, то почему не мог пройти с другим.
  Пока тот просматривал какие-то материалы на дисплее, парень постепенно усиливал давление и смотрел за результатом.
  Следователь поднял свой взгляд на подследственного. Его уши стали заметно краснее. Но он держался уверенно.
  - Когда и где ты был завербован представителями инопланетной цивилизации?
  Антон молчал. Следователь тоже. Молчание длилось несколько минут, наконец, субъект проскрипел:
  - Отвечай!
  - Что именно я должен ответить на этот вопрос? Сказать что это бред? Это уже было сказано раньше.
  - Отвечай по существу на поставленный вопрос, - с трудом проскрипел следователь, борясь с новой напастью - прилипшим языком.
  - Мне нечего добавить к сказанному ранее.
  - Ты отрицаешь факт вербовки?
  - Не было самого события вербовки. Поэтому мне незачем отрицать глупость.
  - Значит, ты не признаешь - добровольно, что был завербован.
  - Мне надоела игра в слова. Я устал, - и, наклонив голову вниз, закрыл глаза.
  - Когда ты начал сотрудничать с представителями инопланетной цивилизации.
  - ...
  - Твое молчание не прибавит тебе доверия. Есть задокументированные факты. Отрицать их глупо.
  - Предоставьте эти факты.
  - В свое время ты сможешь ознакомиться с ними.
  - Значит, фактов у вас нет. И попытка заставить меня сознаться, в том чего не было - провокация.
  - Как ты осуществлял связь со своими кураторами? Где происходили ваши встречи. Какие материалы ты передавал.
  Антон взглянул на следователя. Да тот был стоек к мысленным атакам. Уже весь красный, с горящими как раскаленные угли ушами он держался. Ответ парня опять ввел следователя в ступор.
  - Если даже умозрительно предположить, что я и являюсь агентом какой-то цивилизации, то к вам, империи Аратан и ее Службе Безопасности, это не имеет никакого отношения. Поскольку все действия, которые могли иметь место, не затрагивают ваших интересов, так как происходили вне сферы вашей юрисдикции. Это первое. Второе. Отвечать на все вопросы, касающиеся моей якобы вербовки и взаимодействия с неизвестными мне кураторами - я отказываюсь. Даже если вы будете использовать пытки, то ничего нового, кроме сказанного не узнаете.
  - Обсуждение сферы юрисдикции не входит в перечень затрагиваемых тем. Поэтому мне нужен ответ на поставленный вопрос.
  - Никак. Нигде. Никакие.
  - Какие задания ты получал?
  - Никакие.
  - В каких операция принимал участие?
  - В никаких.
  - Как оплачивалась твоя работа?
  - Так как никакой работы я не выполнял, то и оплаты никакой не было, - Антон представил себе, что язык следователя начал разрываться на части и из него пошла кровь. Этот мысленный образ он отправил отморозку с мысленным хеканьем.
  Следователь закашлялся, из уголков рта потекла кровь. Он что-то нажал на столе, и парень потерял сознание.
  ***
  Лежа на кровати в своей камере, Антон предавался размышлениям.
  Вдруг дверь отъехала в сторону, и на пороге возник водолаз. Нет. Это был все же не водолаз. Скорее некто. Этот некто был одет (а может быть облачен) в нечто похожее на водолазный костюм, только явно металлический. На месте головы был глухой шлем с затененным лицевым щитком. Возможно, этот водолаз был охранником.
  Указав на парня, он глухо произнес:
  - Собирайся и выходи.
  Антон вышел за дверь. Там находился еще один охранник-водолаз.
  Построившись в колонну - впереди охранник, затем Антон и замыкал колонну, вызвавший его охранник. Группа двинулась по коридору, миновала несколько дверей и остановилась у одной из них. Первый охранник приложил руку к стене, и дверь плавно отъехала в сторону. Посторонившись, охранник показал парню жестом, чтобы он заходил.
  Опять комната для допросов, только немного с другой обстановкой. Перед столом стоит стул. Обыкновенный стул, а не палаческое кресло. За столом сидит пожилой мужчина и дружелюбно усмехается.
  - Заходи и садись. Нам надо поговорить.
  Антон прошел и сел на стул.
  - И о чем?
  Незнакомец усмехнулся и заговорил:
  - Я начальник отдела следствия полковник Делеус. Зная, как ты не любишь общаться с незнакомцами, сразу хочу устранить этот момент. И хочу предупредить тебя - я хочу просто поговорить. Никаких бессмысленных вопросов, никаких провокаций. Только доверительная беседа.
  - Доверие это совместный продукт.
  Полковник хмыкнул.
  - Ну, тогда я постараюсь приложить все силы к тому, чтобы его создать. Итак, ответь мне сначала на несколько вопросов, не относящихся к теме беседы, но крайне меня интересующими, - посмотрев на парня Делеус ждал его реакции.
  Антон легонько кивнул и посмотрел в глаза полковнику.
  - Где ты так хорошо научился пользоваться псионическими атаками?
  - А что это такое?
  - А это то, что ты сделал с моими подчиненными. Один до сих пор не отошел от психологического шока, а второй сутки пролежал в лечебной капсуле.
  - Да нигде. Просто мне показалось, что если попробовать мысленно надавить на этих отморозков, то они станут вести себя более вменяемо.
  Полковник заржал и, вытирая слезы, сказал:
  - Отморозки значит. Ну да. Значит, никто тебя подобным трюкам не обучал?
  - На нашей планете все это ни на кого не действует. Можно сколько угодно желать соседу несчастья, проклинать его, ничего с ним не будет. А тут стоило только захотеть, и они начали сами таять, как свечки.
  - Ну да, ну да. Значит самородок. Ну да ладно. А скажи мне, пожалуйста, почему ты так отрицательно относишься к вопросам, которые тебе задают?
  - А как Вы сами-то считаете? Вот давайте Вас обвиним в пособничестве инопланетной цивилизации и предложим альтернативу - повеситься или застрелиться.
  Следователь улыбнулся.
  - Да. Небогатый выбор.
  - Бог с ним с выбором. Они ведь не признают никаких аргументов. Как дятлы долбят в одну точку и пытаются получить тот ответ, который им нужен.
  - А кто такие дятлы?
  - Есть у нас такая птица. Когда строит гнездо, своим клювом стучит по дереву очень часто и не обращает внимания на окружающих.
  - Значит дятлы, - полковник постучал пальцами по столу, - А у самого тебя есть разумные объяснения всему произошедшему?
  - А как можно дать объяснения тому, не знаю чему?
  - То есть?
  - Ну, вот попробуйте мне объяснить, как вступают в сексуальные отношения ежи?
  - А кто такие ежи?
  - А это не важно. Вы мне, пожалуйста, дайте ответ, а особенности их физиологии мы обсудим позже.
  - То есть, ты хочешь сказать, что не знаком с составом вменяемого тебе преступления?
  Антон засмеялся.
  - А о каком преступлении речь? Ваши следователи говорят, что материалов, которые меня изобличают в каком-то преступлении у них достаточно. Но вот как только я прошу их предъявить, мне говорят, что показывать материалы следствия посторонним они не имеют права. Или, что моих или их полномочий недостаточно. Недостаточно для чего? Меня обвиняют, а факты не предъявляют. Отсюда я делаю вывод, что этих фактов-то и нет. Есть какие-то домыслы, есть предположения, есть догадки. И единственный путь зацепить меня, это выбить признание. А потом, опираясь на это признание, присовокупить те догадки и домыслы, которые укладываются в картину, к моему признанию, а остальные отбросить. Вы думаете, это я такой умный? Нет. Так поступают все спецслужбы. Ведь главное не раскрыть дело и наказать виновных. А найти тех на кого эти догадки можно повесить.
  Полковник посуровел лицом.
  - Это оскорбление нашей службы! - сказал он с легким гневом в голосе.
  - Да нет здесь никакого оскорбления. Это простая констатация фактов. Вы что, являетесь уникально честной службой во всей вселенной? Наверняка есть нехватка времени на производство дел, есть давление вышестоящего начальства, есть те, кого надо наказать, а аргументов не хватает. Так поступают спецслужбы на моей планете, так поступаете и Вы.
  Делеус отвернулся и уставился на стену, барабаня пальцами по столу. Антон некоторое время пытался нащупать ритм в его стуке, а когда понял, что его нет - сказал:
  - Есть достаточно простой способ разрешения всех возникших проблем.
  Взгляд полковника изменился и стал заинтересованным.
  - И какой же?
  - Сторонний взгляд на проблему.
  - То есть?
  - В общем случае надо привлечь к делу дилетанта. Дать ему все материалы и поставить задачу - предложить решение. Естественно, что привлеченный должен быть не с улицы. Из какого-нибудь родственного отдела или подразделения. И лучше, чтобы он предложил не одно, а несколько решений. Это, во-первых. А во-вторых, мне бы все-таки хотелось понять - за что я задержан и что мне вменяется в вину?
  - Для анализа информации у нас есть полуразумные машины. Их называют искины или машины с искусственным интеллектом, - произнес полковник, и замолчал, не отвечая на второй вопрос.
  - На мой взгляд, привлекать машины к анализу как раз и не стоит. Машина учтет все факты, которые есть и будет искать решение, чтобы все они встроились в логическую цепочку. А ведь может оказаться, что фактов слишком много или мало. Нет значимых моментов, которые должны быть. Такие моменты можно домыслить и предположить их существование, и если картина получится цельной, то тогда и искать именно их. И они наверняка найдутся. Так, что человек мне думается понадежней будет.
  Следователь с интересом посмотрел на Антона.
  - И где же ты всему этому научился?
  - Там где и Вы - у жизни.
  Делеус хмыкнул и сказал:
  - И ты значит, таким образом, подвел меня к тому, что самым лучшим кандидатом на эту роль являешься ты?
  - Ну почему же только я. Я лицо заинтересованное. Хотя и могу взяться за эту головоломку. Естественно за определенную плату. А то тут меня обвиняют в получении огромных сумм, а все незаконно нажитые деньги выдать забыли.
  - Есть одна небольшая проблема, - проговорил полковник и, сделав паузу, продолжил, - без решения которой мы не сможем сдвинуться дальше.
  - И я так понимаю, что она упирается именно в меня?
  - Да. Для подтверждения твоей невиновности или виновности по этому делу тебе надо пройти добровольное ментоскопирование.
  - А случайно это не такая процедура, во время которой меня сажают в кресло и одевают на голову колпак?
  - А ты что, раньше проходил подобную процедуру?
  - Насколько я понял, из проявившихся воспоминаний, один из Ваших сотрудников уже проделал это со мной.
  При последних словах Антона следователь побледнел. Видимо то, что с парнем проделал его предшественник, было незаконным, или очень предосудительным. А может быть имелась какая-то иная причина.
  - Я проверю твои предположения. Но в любом случае эта процедура должна быть пройдена тобой. И пройдена добровольно. Только в этом случае у нас может быть гарантия твоей лояльности.
  Антон посмотрел на полковника, но не заметил в его поведении фальши.
  - Я должен подумать. И еще. Я хочу получить ответы на следующие вопросы. За что конкретно меня депортировали с моей планеты? Что мне вменяется в вину? На чем основаны все обвинения? С фактическим подтверждением всего выше перечисленного. А так как я не знаком с языком империи и ее законами, то мне бы хотелось, чтобы меня научили языку и дали возможность получить представление о мире, в который меня привезли. Для этого мне нужен источник информации - что-нибудь типа телевизора там, или радио. Интернет тоже не помешает.
  - Я подумаю, как это можно устроить.
  ***
  Вернувшись в камеру, Антон обнаружил на столе планшет. Планшет был включен и мигал какими-то непонятными значками. Повертев прикольный предмет, Антон застучал в дверь.
  Когда проем открылся, в нем стоял охранник-водолаз.
  - Передай своим хозяевам, что я тоже ценю юмор. Но если я начну шутить, они будут плакать, - и отошел от двери.
  Делать было нечего. Выбор предполагал два развлечения - разминка и сон. Ну, еще еда в непонятное время, потому что организм странно реагировал на подачу пищи. Он, то хотел страшно есть, и Антон готов был начать грызть стол или стулья, то с равнодушием потреблял полученную порцию. Парень предполагал, что в еде, которой его кормили, находились какие-то стимуляторы. Поэтому при приеме пищи, шел бешеный расход энергии, который компенсировался только приемом следующей порции этой еды. Для чего это делалось - парень не знал, но предположений построил массу. Самым правдоподобным было то, что этими стимуляторами давились или развивались некие способности, которые были нежелательны для содержателей этого борделя.
  Значит спать. Откинулся на аналог подушки - треугольный пуховичок, закрыл глаза, и услышал шум открывшейся двери.
  В проеме стоял врач. Конечно, с земным врачом этот служитель здоровья имел мало общего, но весь его облик просто и лаконично сообщал - я врач. Как это достигалось - Антон так и не понял.
  Эскулап (или кто-то на него очень похожий) махнул рукой, подзывая постояльца к себе. Антон встал, и пошел к нему. Но врач не остался на месте, он сделал шаг от двери камеры и пошел по коридору. Парень пошел за ним, а сзади пристроился охранник-водолаз.
  Шли недолго. После второго поворота, врач завел Антона в комнату, где размещалось, уже виденное в кошмарном воспоминании, кресло из парикмахерской. Указав на него, прошел к какому-то прибору.
  Собственно, смысла отказываться не было, потому что, захоти эти любители развлечений сделать что-то нехорошее, они бы просто усыпили Антона. Поэтому он просто сел в кресло. На голову наехал колпак, и сознание на мгновение отключилось.
  Очнулся Антон от того, что его за коленку теребил врач.
  - Вставай, - медленно проговорил он по-русски, - гипнограмма уляжется за сутки, тогда будешь понимать язык нормально. Сейчас надо спать.
  В камеру парня отвел один водолаз.
  ***
  Два дня прошли достаточно напряженно.
  Усвоение языка, как и обещал эскулап, совершилось на следующий день.
  Утром, посмотрев на планшет, Антон увидел не непонятные значки, а осмысленные пиктограммы, значение которых всплывало в голове, стоило только задержать на них взгляд.
  Кликнув по паре символов, открылся доступ в галонет - глобальную информационную сеть, аналогичную земному Интернету.
  Эта сеть была... СЕТЬЮ! Да именно так. Сетью с большой буквы.
  Непонятно как, но эта структура объединяла города, континенты, планеты, звездные системы...
  И скорость. Не шлепанье земного Интернета по разбитой лесной дороге, а пролет истребителя над городами и селами. Доступ осуществлялся мгновенно. Ну, или почти мгновенно.
  А само информационное поле просто поражало. Такого обилия ресурсов в земном Интернете просто не было. А информация представлялась так здорово, что казалось, будто сама всплывает перед тобой.
  Огромное количество сайтов, которых даже сайтами назвать было сложно. Информационных банков, копаться в которых можно было целый день. И зайдя на один, уже не хотелось уходить. Все, что было нужно, находилось здесь.
  Только немного пообвыкнув и уняв первые восторги, Антон понял, что на самом деле это просто грамотно построенный интерфейс, который создавал видимость того, что именно для тебя собрали информацию на этом ресурсе. А фактически, программная оболочка сайта на лету перестраивала доступную информацию в такой формат, чтобы пользователь изучал ее именно здесь. Принцип супермаркета, который только и делал, что сдавал помещения арендаторам, а сам ничего не покупал и не продавал. Обертка! Вот что это было.
  Когда стал понятен принцип получения информации, парень занялся тем, ради чего собственно и просил доступ к такому ресурсу.
  Поиском информации. И информация, которую он искал, интересовала его в двух аспектах.
  Первое - это Земля.
  Тут был полный облом. Ничего. Нет не так. НИЧЕГО!!! Никто, нигде, никак. Даже само слово, как название планеты не использовалось.
  Второе - это местные реалии. И сначала нужно было понять, куда он попал.
  Самоназвание звездного объединения было Содружество. Это самое Содружество объединяло несколько десятков (а может и сотен) территориальных формирований, самыми крупными среди которых были Центральные миры (или Центр в просторечье), Империя Аратан, Империя Арвар, Конфедерация Делус и Торговая Республика.
  Всего в состав Содружества входило более 250 звездных систем. А известно было о более чем шести тысячах. Были государства, которые объединяли десятки планет и звездных систем, а были и такие, в состав которых входила только одна планета.
  Центр занимал центральное положение на самом деле. Условно Центральные миры можно было представить как неправильную сферу из звездных систем. Вокруг Центра располагались Империя Аратан, Империя Арвар, Конфедерация Делус и Торговая Республика. Они примыкали к Центральным мирам, как бы охватывая неровную сферу размещения Центра. Затем шли более мелкие территориальные образования, которые в свою очередь лепились к двум империям, Конфедерации и Республике. А затем начинались территории, которые хотя и были интересны всем разумным, но обжиты были относительно слабо. Их называли Приграничье или Фронтир. За Фронтиром начинался 'дикий космос'. 'Дикий космос' собственно и составлял те самые шесть тысяч звездных систем, о которых было хоть что-то известно. А вот дальше была полная неизвестность. Там, конечно, тоже были звезды и планеты. Наверняка существовали и звездные империи. Но информация о них была совсем поверхностной.
  Главную причину объединения людей в Содружество, создали несколько важных научных открытий, на основе которых были созданы основные технологии Содружества.
  Это были:
  - принцип гиперпрыжка - технология позволяющая преодолевать огромные космические расстояния за очень малое время,
  - нейросеть - технические устройства, имплантируемые в тело разумного для управления огромным количеством техники,
  - технология продления жизни, основанная на использовании специальных устройств, называемых лечебными капсулами.
  Империя Аратан представляла собой достаточно странную структуру, в которой формальное главенство принадлежало императору, а вся полнота власти земным аналогам парламентов планет и избираемым от планет представителям в имперский сенат, являвшийся верховной законодательной властью. Исполнительной властью на местах (звездных системах, а иногда и планетах) являлся наместник со своим аппаратом.
  В империи были собственные вооруженные силы - Имперская армия и Имперский флот. Армия, как и положено армии, проводила наземные операции, а флот господствовал в космосе.
  Юридически все государства использовали один и тот же закон. Закон Содружества. Но допускалось применять и не противоречащие ему местные дополнения.
  В принципе, все законы можно было найти в открытом доступе, но изучать их было очень сложно и муторно. Поэтому Антон только бегло просмотрел их.
  Зацепили только две вещи, которые как-то сами собой потребовали повышенного внимания.
  Первое - это так называемый закон 'Один к десяти'.
  Эта юридическая закавыка, позволяла любому человеку забрать силой имущество другого. Но только в том случае, если превышение силы было не более десяти раз. То есть иными словами, человека могли свободно обобрать девять других человек, и никаких юридических последствий за это не несли. Единственным ограничением применения этого закона было то, что тот, у кого это имущество отбирали, должен был отдать его добровольно.
  Это было очень странным. Попробовал бы кто-то сопротивляться силе девяти человек и не отдать 'добровольно' содержимое своих 'карманов'.
  И здесь применялся еще один хитрый выверт местного законодательства.
  Жизнь разумного священна. Так это декларировалось. А на практике означало, что если, отбирая имущество, ты нанес достаточно сильный ущерб здоровью твоего контрагента, то достаточно было вызвать к нему медицинскую помощь и никаких юридических последствий для тебя это не несло.
  Главное, что разумный остался жив. А деньги... А что деньги, пыль.
  Конечно, несанкционированное убийство преследовалось. И за лишение жизни можно было понести суровое наказание...
  Но теория и практика очень сильно были завязаны на то, что все эти действия можно было доказать. И доказательством служил так называемый протокол, который фиксировался тем самым волшебным устройством - нейросетью, которое имплантировалось любому разумному.
  Кстати, по поводу обучения. Оказалось, что технология нейросети, была сильно завязана на использование знаний. Только те, у кого были установлены эти костылики, могли быстро изучить, так называемые базы знаний по профессии. И соответственно используя эти знания получить соответствующую работу.
  С этим всем еще предстояло разбираться и разбираться, но основное, что понял Антон - он действительно не на Земле.
  Его действительно перенесли или депортировали в Звездную империю Аратан.
  ***
  Следующая встреча с Делеусом произошла через два дня.
  Полковник решил не переливать воду из пустого в порожнее, поэтому начал говорить конкретно.
  - В прошлую нашу встречу, ты задал вопросы. На некоторые из них я готов дать тебе ответ.
  - А остальные останутся без ответа?
  - Ну почему же. Ответ ты сможешь получить сам, по зрелому размышлению. Итак. Почему ты был вывезен с твоей планеты? Здесь все предельно ясно. Ты был задержан в момент нахождения на территории собственности, принадлежащей империи. Данной собственностью империя владеет на законных основаниях, на ее территории действуют законы империи. Поэтому по законам империи ты и был арестован. Также по законам империи ты был перевезен в место, обеспечивающее твое содержание и охрану.
  Сказал и посмотрел на Антона с ноткой превосходства.
  - То есть, Вы хотите сказать, что собственность, на территории которой на меня было совершено покушение, является собственностью империи? И как собственность империи по законам моей планеты является экстерриториальной? Поэтому, на ней действуют законы империи, и я был задержан по законам империи?
  - Именно так, - произнес полковник.
  - А не позволите ли узнать, когда были установлены дипломатические отношения между моей страной и империей? Ведь только в случае установления таких отношений, на собственность распространяется право страны владельца.
  - Таких отношений между империей и твоей страной не установлено. Но собственность принадлежит империи на законных основаниях.
  - Это на каких же? Что - ею владеет лицо, являющееся гражданином империи? Так в этом случае должны быть установлены отношения между империей и моей страной. А их как было сказано выше нет. Значит, такой вариант не работает. Может быть, собственность принадлежит компании, которая принадлежит империи или гражданину империи? Но и в этом случае должны существовать соответствующие правовые акты. А таких документов нет. Получается, что империя сама себе присвоила это право. А на территории суверенного государства, по его законам, это является преступлением. Следовательно, империя совершила преступление и должна ответить за него по всей строгости законов государства, на территории которого она совершила преступление.
  - Ты неверно трактуешь существующее положение вещей.
  - Да куда уж неверней! Вы настолько прониклись своими законами сильного, что считаете, будто имеете право использовать их везде. Но беда в том, что на территории моей страны законы империи не действуют. Поэтому Вами, империей, совершено международное преступление. А значит, ответственность за его совершение, лежит на империи. И это Вам подтвердит любой юрист.
  - Ты нарушил территорию нашего владения! Каким образом это владение принадлежит нам, тебя не касается. Сейчас главное то, что ты оказался на территории нашего владения под нашей юрисдикцией.
  - Я уже объяснил, что Вашего там только межгалактический газ, да и то не весь. Вы, если есть собственник, пусть и формальный, должны были меня задержать и передать правоохранительным органам моей страны, для принятия с их стороны мер воздействия ко мне. А вместо этого Вы меня похитили. Как пираты.
  Лицо следователя сделалось злым.
  - Никакого похищения или пиратства со стороны империи не было. Ты был задержан для прояснения ситуации.
  - Прояснили? Теперь Вам ясно, что империя превысила свои полномочия? Верните меня на место.
  - Как только ты понесешь наказание, за это нарушение, можно будет рассмотреть вопрос о твоем возвращении. Сейчас это невозможно.
  - То есть, другими словами, повесить на меня эту собаку не удалось. Но мы тебя все равно не отпустим! Так?
  - Нет не так! До тех пор пока ситуации не разрешиться, ты будешь находиться здесь.
  - Ну, так разрешайте! А мне пока предоставьте нормальные условия для проживания, а не ту клетушку, которую Вы используете для Ваших домашних животных.
  Полковник откинулся на стуле и стал рассматривать Антона. Его взгляд не был наполнен злобой, но назвать его дружелюбным было нельзя. Больше пяти минут он молчал, а потом продолжил говорить.
  - Это не все обвинения, которые предъявляются тебе.
  - Ну, тогда подведем промежуточный итог и продолжим. В настоящий момент я нахожусь под стражей из-за нарушения империей законов моей страны. Со стороны империи совершен акт пиратства и при задержании было совершено покушение на мою жизнь.
  Следователь постучал пальцами по крышке стола и сказал:
  - Пока оставим этот момент. Ты просто тянешь время. А его не так и много. Поэтому предлагаю тебе выслушать, наше видение этой ситуации.
  - Ну, говорите.
  - На одной из планет вашей системы были обнаружены артефакты древней цивилизации. Что это за артефакты не важно. В результате проводимой операции СБ Аратан, эти предметы были помещены в один из ваших банков на хранение. Перед изъятием этих предметов представителем нашей империи, они оказались похищены из этого банка. В процессе проведенного расследования установлено, что это похищение было проведено агентом негуманоидной цивилизации. И этим агентом являешься ты.
  Антон слушал весь этот бред с постной миной. А как только следователь закончил, стал смеяться. Причем старался смеяться так, чтобы этот смех перешел в гомерический.
  - Это все... обвинения?
  - Нет. Но сейчас мы остановимся именно на этом.
  Антон стал смотреть на следователя, ничего не говоря.
  - И долго ты собираешься молчать? - спросил полковник.
  - До тех пор пока мне не предъявят факты.
  - А никаких фактов и не надо. Ты агент негуманоидной цивилизации. Этого достаточно.
  - А Вы агент архов. Мне это стало известно только что. Вас необходимо арестовать. Немедленно. Вызывайте охрану.
  - Перестань паясничать. Моя лояльность империи не вызывает сомнения.
  - А моя, стало быть, вызывает?
  - Ты не гражданин империи. Поэтому по определению ты не можешь быть к ней лоялен.
  - То есть если гражданин империи обвинит другого человека, не гражданина, в том, что он агент - этого достаточно.
  - Нет. Есть факты, которые не имеют отношения к нашему разговору. На основании этих фактов точно установлен источник интереса. И установлено твое участие в похищении этих предметов.
  - И в чем же выразилось мое участие?
  - Ты вывел из строя охранную систему банка.
  - Это, в каком таком банке я совершил такое кощунство? И когда?
  Следователь посмотрел на Антона и назвал дату их с Павлом последнего техобслуживания банковской системы охраны.
  - А на чем же базируется Ваша уверенность в том, что систему охраны вывел из строя именно я?
  - На том, что после проведенной операции ты скрылся.
  Неприятные воспоминания нахлынули на парня. Странное поведение Павла. Убийство товарища. Отъезд на кордон...
  - Не скрылся, а поехал отдыхать.
  - Отдыхать, сразу после ограбления?
  Антон усмехнулся.
  - А что, для того чтобы поехать отдыхать надо ограбить банк? Может быть, средств, полученных за работу, вполне достаточно для отдыха? Или в вашем Содружестве все поступают именно так?
  Следователь строго взглянул на парня.
  - Не надо передергивать. Ты скрылся именно потому, что вывел из строя систему охраны.
  - А других вариантов для сокрытия быть не может. Только ограбил и скрылся. А может быть, я получил письмо от больной матери? Или поругался с девушкой? Или решил сменить место работы? Вариантов более чем достаточно.
  - Версий действительно может быть много. Но все возможные мы проверили. И не одна из них не подходит к тебе.
  - А все подходящие Вы просто не заметили. Очень умно. Вот и обнаружился грабитель. А проверкой, надо полагать, Вы занимались сидя в тиши кабинета. Ну да, ведь выехать на место на далекой планете не просто. Поэтому поручили собрать информацию местному агенту, доверие которому просто безгранично. И уж он постарался. Я что-то не припомню, чтобы со мной, как одним из фигурантов этого дела, кто-то беседовал. Да и мои знакомые ничего мне не говорили о подобном. И очень сильно сомневаюсь, что за три дня удалось собрать убедительные материалы. Любая экспертиза занимает очень много времени. А тут раз и все ясно. Аааа. Я понял. Весь этот анализ провели искины. И как всякие машины наверняка говорили, что этот шаг был сделан с вероятностью 90 процентов, этот 87, а этот 56. А потом, сложив и поделив, выдали - с вероятностью пятьдесят семь и три десятых процента вражеский агент именно этот. А вы так полагаетесь на их мнение, что остальные сорок два и семь посчитали за статистическую ошибку.
  Полковник откинулся на спинку стула, на котором сидел, и долго рассматривал Антона.
  - Почему ты отказываешься от очевидного?
  - Очевидного чего? Мне совсем не очевидно, что я совершил то преступление, которое Вы мне инкриминируете. Это для Вас, привыкших доверять машинной, а не человеческой логике, предоставленные материалы считаются доказательствами. Кстати неизвестно чего. А для меня они ничто. Хотя бы потому, что документальных материалов, мне не предоставили. А я твержу об этом уже который день. Жалко видимо тратить на ерунду время ваших искинов. Кроме того, есть факты - именно факты, которые никак не вписываются в мои действия. А следовательно, игнорирование этих фактов происходит сознательно, с целью доказать, что виноват именно я.
  - Ну и какие факты ты можешь привести?
  - Да, пожалуйста. Даже по времени техобслуживание и ограбление не совпадают. Сначала мы провели техобслуживание, а ночью, когда нас не было в банке, произошло ограбление. И кстати, ни о какой пропаже вещей из банка не сообщалось.
  - Не сообщалось потому, что никто об этом не заявлял. Что толку заявлять о пропаже нескольких кристаллов и пары непонятных железок. Их ценность для тех, кто не понимает что это, неопределима. По предварительной оценке их стоимости - она составляет, примерно, стоимость эскадры линкоров. Никто на Земле не может даже вообразить, что это такое. А ограбление банка было инсценировкой, после похищения артефактов из банковской ячейки.
  - Согласитесь, что инсценировка вышла какая-то странная. Зачем грабить банк, если он уже ограблен.
  - Следы. Если ты взял маленький предмет, и все осталось на своих местах, то всегда можно восстановить цепь событий. А если из банка украдена достаточно большая сумма денег, да еще в процессе ограбления есть труппы, всегда можно сослаться на то, что либо кто-то залез в банковскую ячейку, ради личной поживы, а теперь он труп, либо виноват кто-то пришедший с улицы помочь грабителям. Следов много, проверить их все не возможно, отследить всех фигурантов очень сложно. Так что повторный грабеж - это сокрытие следов.
  - Да не было там повторного грабежа. Нечего там было брать. Банк был пустой.
  - И как ты это узнал?
  Антон помолчал и сказал, смотря на следователя:
  - Я только сейчас понял, что вы не знаете ничего. Нет у вас агента, знакомого с материалами дела. Вы имеете самую поверхностную информацию и пытаетесь вытянуть из меня подробности, пряча их под грудой пустых вопросов и формальностей. Чтобы подтвердить или опровергнуть это, просто назовите мне сумму похищенного из банка.
  Следователь посмотрел в экран на столе и сказал:
  - 1 200 765 000 рублей и 18 000 400 долларов.
  - И как их вынесли из банка?
  - Их уложили в чемодан и вынесли через дверь.
  - Ответьте, пожалуйста, еще на один вопрос. Именно эти данные вы используете, формулируя обвинение мне?
  - Да, эта сумма обозначена как похищенная из банка.
  - А у Вас есть, что-нибудь типа нашего калькулятора?
  Следователь улыбнулся и сказал:
  - Называй цифры, я сосчитаю.
  - Ну, давайте считать. Итак, предположим, что для того чтобы облегчить мне труд по выносу наличных денег из банка, были заказаны купюры самого большого номинала - 5 000 рублей.
  - Ну, положим, - усмехнулся Делеус.
  - Тогда всего купюр было ...
  - 240 153 штуки,- ответил следователь, продолжая улыбаться.
  - ... или 2 401 пачка. Верно?
  - Осталось еще несколько купюр.
  - Оставьте на чай кассиру. В стандартный кейс влезает 50 пачек. Пусть в чемодан поместиться восемь кейсов. Тогда туда можно положить 400 пачек. Стало быть, чтобы сложить всю эту наличность надо 6 чемоданов. Ну, пусть также поступили и с долларами. Тогда добавим еще 4 чемодана. Таким образом, всего наличных денег в банке на момент ограбления было, по самым минимальным подсчетам, 10 чемоданов. Я ни в чем не ошибся?
  На Антона смотрел несколько обалдевший следователь.
  - Да, все верно.
  - А не подскажете мне ответ на один простой вопрос - как человеку, имеющему две руки, две ноги и зубы, можно пронести через дверь сразу 10 чемоданов?
  - Видимо нам неправильно сообщили сумму наличных в банке.
  - А есть не предположение, а точная уверенность в том, что наличных денег в банке не было. Тогда и грабить было нечего. А заявление, что они были, просто обман. Для того чтобы получить страховку. И тогда все встанет на свои места.
  Помолчав, полковник произнес:
  - Даже если ограбление банка было инсценировкой, я не понимаю, как это снимает с тебя подозрение в ограблении ячейки.
  - А не было никакого ограбления. Не-бы-ло.
  - И куда же делось содержимое ячейки?
  Антон посмотрел на следователя, сделал паузу и сказал:
  - А вот это, именно тот вопрос, ответ на который я, скорее всего, знаю.
  Следователь подобрался, как гончая почуявшая добычу и сказал:
  - Где?
  - Вы несколько преждевременно решили, что дело уже завершено. Я только предположил, что, скорее всего, знаю. Мне нужно подумать, восстановить хронологию и вспомнить все события. Я думаю нам надо прерваться до утра.
  - Хорошо. Прервемся. До утра.
  
  2. 2.
  Оказавшись в своей камере, Антон лег на кровать и стал думать.
  Вспоминать ничего не нужно было. Все события и так стояли перед глазами, как будто они произошли вчера.
  Вот звонок Павла. Вот их встреча. Проверка охранной системы. Перерыв на обед. Зал хранения денег. Пустой загон для купюр. Расставание после работы. Половина денег, полученных за работу. Стоп. Павел сам предложил выходной. Но ведь нужно было посетить клиента. И автобус. Но не тот, на котором Павлу ехать домой. Автобус - это Вероника. Значит, он поехал к Веронике, а не домой. Домой он пошел потом. А там его ждали. Но того, что он взял или получил в банке, у него уже не было. Скорее всего не было.
  Да. Это шанс. Правда, слабый. Но проверить его будет нужно. А это время. И возможность отвести подозрение от себя.
  Почему они вцепились в него? Потому что он остался жив после этих событий. А настоящий агент мертв. А какой спрос с мертвого.
  Смешно. Если Антон не причем, то, что у него можно узнать? Ну, обвинят его в преступлении века и что? Кроме обвинения никакой радости. Проведет ту самую процедуру. В его голове информации нет. Тогда? А что тогда, тогда все ясно.
  Человек увидел провал спецслужбы. Какой спецслужбе это понравится? А если он еще и болтун?
  Здесь возможен только один вариант. Вариант встречных обязательств. Антон предоставляет некоторую информацию, а в ответ за это получает некоторые привилегии. Привилегии могут быть как моральными, что для Антона не интересно, так и материальными, что на данный момент очень важно.
  Вот только одно непонятно. Это самое ментоскопирование. Судя по их оговоркам, это какой-то способ проверить информацию, которую Антон сообщит. Что уж проще, связать его, сунуть под колпак и проверяй. Да и проделали они уже это. Как ни прикидывается полковник добрым дядюшкой, занять такую должность он смог. А значит не такой он и добрый, как хочет казаться. Значит, уже проверили то, что смогли извлечь из его головы. И все равно хотят сделать это еще раз. И здесь, скорее всего, важна оговорка - добровольное. Значит, при недобровольном ничего у них не получилось! А вот это уже шанс! И очень важная информация, которую они ему не сообщают. Надо порыться в галонете и посмотреть, что там говорят про это.
  А что можно получить за информацию?
  Делеус сказал, что кристаллы оценены по стоимости эскадры линкоров.
  Антон залез в галонет и стал смотреть на цены военных кораблей. Здесь все было не так просто.
  Стоимость кораблей зависела от их поколения. В среднем, цена нового поколения увеличивалась на 25 %, по отношению к предыдущему. Сейчас империя переходила на 10 поколение. Корабли девятого ставились в резерв и не продавались. А с резерва снимались и шли на продажу суда восьмого.
  И вот их можно было купить.
  Неоснащенный линкор стоил от 150 миллионов кредитов. Неоснащенный корабль - это корпус, двигатели, реакторы, основные орудия, минимальный набор искинов, нужных для управления им и минимум инженерного оборудования - ремонтные дроиды - для поддержания всего этого в рабочем состоянии. То есть, по существу, готовая к дальнейшему дооснащению и специализации основа.
  Далее требовалось добавить авиационную поддержку, средства штурмового обеспечения, защиты, боевых дронов и специализированное вооружение. Необходимы были силовые щиты, средства маскировки, связи, РЭБ и много чего еще.
  Кроме того, требовалось большое количество расходников, технические комплексы для ремонта и восстановления целостности, запчасти, личное оружие экипажа.
  В общем, дооснащение линкора, до минимального уровня боевого корабля, тянуло еще на половину его стоимости. И это без учета средств его специализации - тяжелый рейдер, корабль прорыва обороны, корабль поддержки и прочее.
  Получалось, что укомплектованный линкор стоил никак не меньше 230-250 миллионов. А полностью оснащенный - мог стоить и 300-400 миллионов.
  В состав эскадры могло входить от трех до десяти линкоров в зависимости от ее предназначения. Плюс к этому корабли обеспечения, так как эскадра никогда не состояла из кораблей одного типа.
  Значит если считать по минимуму, то стоимость эскадры могла быть оценена в 1,5 -2 миллиарда.
  Дааа! От таких сумм голова шла кругом. Это что же такое было на этих кристаллах, что они стоили таких денег.
  Значит надо просить тоже много. Дадут существенно меньше. Но торг надо начинать с миллионов.
  Также стало понятно, что просто так парня не отпустят. Только одно знание о том, что СБ профукало такие деньги стоило того, чтобы носителя таких знаний если и оставили в живых, то держали на коротком поводке.
  Значит, будет контроль. И контроль неслабый.
  А что можно просить из того, что не оценить в деньгах.
  Нужны знания.
  Значит языки и диалекты наиболее сильных рас.
  Нейросеть. И желательно универсальная, так как не понятно, кем придется стать.
  Базы знаний.
  Одна по специальности. Специальность надо выбрать техническую, такую, которая даст возможность получить работу легко.
  И вторая специальность, которая позволит использовать возможности этого мира. А мир этот космический. Следовательно - пилот или техник по обслуживанию кораблей. А лучше и пилот и техник.
  Классификацию кораблей Антон уже смотрел. Там все было просто. Малые, средние, большие и сверхбольшие.
  Тот, кто умел управлять малыми, не имел право на корабли большего класса. Идеальным был бы большой класс, к которому и относились линкоры, но тут засада. Такими кораблями должен управлять уже экипаж. И исключений не было.
  Малые корабли позволяли управлять ими одним человеком. А вот уже средние корабли требовали хоть и небольшого, но экипажа. Правда, в них допускалось установить искины для замены отсутствующих членов экипажа, и решить эту проблему таким образом.
  Таким образом, наш выбор - средние корабли.
  Отсюда и набор баз знаний. Пилот и техник средних кораблей.
  И здесь были градации.
  Базы делились по уровням. Каждый следующий - позволял поднять квалификацию и получить возможность занять более высокую должность и иметь более высокую оплату.
  Первый уровень баз предполагал получение основных знаний. И не давал права занимать соответствующую должность. Только со второго уровня изученных баз, становилось возможным работа на минимальной должности. Но и там, в ряде случаев, требовалось знание баз на один уровень выше.
  Кроме того, была одна особенность, которая учитывалась при сокращенном или неполном экипаже. Должна быть обеспечена возможность использования всего оборудования корабля персоналом, путем совмещения специальностей. То есть, если в экипаже отсутствовал человек, требуемый по штатному расписанию, то эту должность должен был совмещать кто-то из членов экипажа, одновременно с этой, занимающий и другую. В случае Антона, если конечно ему удастся договориться с Делеусом, он должен сам изучить все базы на все специальности, которые необходимы для управления средним кораблем.
  Также существовала градация баз по целевому использованию. Были так называемые гражданские и военные. Основное отличие между ними было в том, что ряд специальностей для гражданского судна просто не требовался. Так на гражданском судне не нужен был специалист по маскировке. Считалось, что гражданские суда не используют подобной аппаратуры, поскольку совершают свое передвижение в зонах контролируемых вооруженными силами. А вот у военных этот специалист был, в силу специфических задач, возлагаемых на них. Также были существенные отличия в способах навигации, использовании соединений кораблей и тому подобное.
  Поэтому, предпочтение должно быть отдано военным базам знаний, как более полным и включающим расширенные возможности по управлению кораблем, в местах представляющих опасность для полетов.
  С точки зрения уровней баз знаний, требовалось просить максимум. А максимум зависел от той квалификации, которую Антон хотел получить.
  Всего их было четыре - базовый, специалист, мастер и эксперт. Отличие в основном были в том, какие уровни баз знаний изучены. Затем следовало подтверждение на квалификационном экзамене и отметка в нейросети.
  Для получения квалификации 'базовый' требовался уровень баз до второго включительно, а 'эксперт' - до пятого. Можно было изучить и более высокие уровни, но это уже не повышало квалификацию, а позволяло использовать специфическое оборудование и приемы.
  В повседневной жизни в основном требовалась квалификация 'специалист'. И связано это было с тем, что базы знаний более высокого уровня требовали существенно больших средств для их закупки, были большего объема и требовали, соответственно, больших усилий для их освоения. А это, как правило, было достижимо только через очень продолжительное время. Поэтому те, кто делал ставку на повышение квалификации, достигали ее очень не скоро, что не способствовало профессиональному совершенствованию остальных, видящих, что есть и другие пути заработка.
  ***
  Оставался еще один вопрос, который требовал его изучения в галонете.
  Ментоскопирование.
  Эта процедура использовалась в Содружестве достаточно широко. Но ее применяли только специализированные организации.
  Все дело в том, что эта процедура позволяла получить своеобразный 'слепок' информации, находящейся в мозгу пациента, который в дальнейшем можно было использовать для различных целей.
  Во-первых, эту информацию можно было 'залить' в другой мозг.
  Таким образом, можно было передать как саму информацию, которую собрал владелец, так и определенные навыки, которые были связаны с этой информацией. Правда для передачи навыков, требовалось проведение этой процедуры особенным образом, и как таковой навык мог быть закреплен, то есть остаться у реципиента, только при определенных условиях.
  Передача навыка подходила не всем, поэтому использовали в основном только передачу информации. Так называемые базы знаний. О них Антон знал уже достаточно и собирался получить, для освоения выбранной профессии.
  Во-вторых, эту информацию можно было использовать для простого изучения. То есть из мозга пациента извлекалась информация, которая могла подтвердить или опровергнуть предположения о его действиях. Тем самым позволяя соответствующим службам сделать выводы о виновности или невиновности человека.
  Но вот тут и начинались проблемы. Точнее они существовали всегда при попытке получить 'информационный слепок'.
  Не все люди обладали способностью 'делиться' этой информацией. То есть, сама процедура, проведенная по стандартным правилам, в ряде случаев не позволяла сделать этот самый 'слепок'.
  Аппарат для снятия этих слепков взаимодействовал с тонкими волновыми структурами мозга. И если у большинства людей они были стандартны, то есть допускали возможность снятия информации, то были индивидуумы, у которых эта процедура была невозможна. Их волновые структуры вытворяли такое, что даже очень-очень опытный профессионал не мог ничего сделать.
  В частности, к такой категории принадлежали люди с ментально-волновыми способностями, или попросту псионы. Они были способны закрыть свой мозг от сканирования, путем создания такой волновой картины, что настроиться на нее было нельзя в принципе. Ну, по крайней мере, на данном этапе развития этой техники.
  Но самым интересным фактом было то, что сам аппарат для снятия ментальных слепков, мог служить для инициации псионических способностей у человека. Точнее он действовал как своеобразный спусковой крючок, который запускал спящий до поры механизм псионической активности мозга.
  Когда подобный эффект был обнаружен, его постарались засекретить и взять на вооружение спецслужбы. Но, оказалось, что стимулировать псионическую деятельность по заказу невозможно. Кто-то откликался на попытки инициации, кто-то нет, хотя потом и становился псионом. Короче говоря, эффект был очень нестабильным и не позволял поставить 'производство' псионов на поток. Собственно это было и понятно почему. Псион - это своеобразный мутант. А определять пси-способности разумных по генокоду наука пока не умела. Поэтому и активация мутации происходила случайно. Поди определи, не зная как, кто перед тобой - генетический мутант или просто сумасшедший.
  Поэтому информация об этом феномене стала достоянием масс, но никаких плюсов знающим о ней не принесла. Если нет генетической предрасположенности и бог ведает еще чего, то проходи процедуру ментоскопирования хоть сотню раз - псионом не станешь.
  Кстати в самой процедуре ментоскопирования были определенные негативные моменты. Если эту процедуру проводил специалист, не обладающий достаточными знаниями, то он мог случайно или намеренно сделать пациента дебилом. Все-таки вторжение в такую тонкую структуру как мозг грубыми инструментами не способствовало его нормальной работе в дальнейшем.
  Относительно способов закрытия информации в мозге от ментоскопрования достоверной информации не было. Говорилось только о том, что это доступно лишь псионам. А все, что относилось к псионам и их развитию содержало такую массу домыслов и слухов, что извлечь хоть крупинку правдивой информации за столь короткое время не представлялось возможным...
  По трезвому размышлению Антон решил заставить Делеуса рассказать его видение проблемы, а затем на основе этой информации попробовать договориться о дальнейшем ведении дел. Понимая, что у него, скорее всего только одна попытка, парень попытался построить гипотетические планы разговора, понимая при этом, что сила не на его стороне и его желания будут учитываться только в том случае, если совпадут с целями СБ Аратан.
  ***
  - Вопрос дополнительного расследования и проверки моих слов - это уже Ваши проблемы. Вам решать, как вы будете получать правильную информацию. Пока же совершенно очевидно, что ваш агент ввел вас в заблуждение - либо сознательно, либо гонялся за призрачной целью и, наткнувшись на меня, счел свою работу выполненной. Но в любом случае веры в такие материалы мало. И единственное, что я могу сделать, это внести некоторую ясность в ряд вопросов.
  Антон помолчал, сделал вид, что собрался с мыслями и обратился к следователю.
  - А вот мне бы хотелось узнать, что в этом случае Вы конкретно, как СБ Аратан можете предложить мне за то, что я укажу Вам на агента этих самых негуманоидов?
  Следователь откинулся на спинку стула и с интересом посмотрел на Антона.
  - Ты хочешь сказать, что в поле нашего зрения попал-таки интересующий нас объект. Но мы по своей глупости пропустили его и приняли за него тебя?
  - Ну, что-то в этом роде. И замечу, что без моей подсказки, все Ваши аналитики не смогут определить - кто он такой.
  - А не слишком ли много ты на себя берешь?
  Парень улыбнулся и произнес:
  - А Вы?
  - Что мы?
  - Не слишком ли вы, как СБ Аратан, полагаетесь на мнения людей, никогда не посещавших места преступления и пытающихся воссоздать всю картину по темным кляксам на стене?
  - Каким еще кляксам?
  - Это идиома. А смысл в том, что ваши аналитики не видят всей картины. Поэтому отдельные эпизоды им кажутся незначительными, а это не так на самом деле. И с другой стороны, они анализируют только ту информацию, которая передана им, в смысле СБ, вашим агентом на месте. А она либо ложная, либо неправильно отражает реальность.
  - Не надо говорить того, что тебе неизвестно.
  - Ну почему же. Кое-что мне известно. Вот только вопрос вашей заинтересованности в моей информации так и остался неосвещен.
  Теперь улыбнулся следователь.
  - И что же ты хочешь за свою информацию? Кстати замечу, что эта информация должны быть значительной, чтобы заинтересовать нас.
  - Насколько моя информация значительна или незначительна, решать вам. Но она может помочь в том, чтобы найти отправную точку в вашем расследовании. Потому что ряд совершенно незначительных фактов, каждый из которых сам по себе не стоит и выеденного яйца, вместе с вашей информацией, а я уверен, что у вас есть еще что-то, позволит пролить свет на события, которые прошли мимо вашего внимания. И, тем самым, возможно, позволит вычислить некоторые моменты, которые вы упустили в своих поисках.
  Антон сделал паузу в разговоре и посмотрел на следователя. Тот, не вступая с ним в полемику, смотрел на него.
  Наконец следователь заговорил.
  - Если сообщенные тобой факты позволят по-другому взглянуть на ситуацию в целом, это, безусловно, интересно. Но ты должен понимать, что эти факты должны совершенно перевернуть наше видение всей проблемы. И дать ключ к поиску пропавших предметов. Кроме того, все, сообщенное тобой, должно быть подтверждено ментоскопированием, которое само по себе даст гарантию того, что твоя информация не вымысел, а имела место в реальности. Но только добровольное ментоскопирование.
  Помня земную сказку о мужике, который сидел в яме и попросил помочь ему прохожего, Антон решил, что сначала нужно договориться об условиях, а уже затем открывать информацию, которой он обладал. Ведь даже если его информация окажется ложной, она все равно даст совершенно иной взгляд на проблему. А с учетом не сообщенных ему фактов, может позволить обнаружить истинного виновника.
  - Я пока не знаком с законами Содружества, но мне бы хотелось узнать у Вас, что положено тому, кто нашел клад, который хочет забрать себе государство.
  - Ты, вероятно, имеешь в виду, что это некоторое технологическое оборудование?
  - Ну, или набор кристаллов, которые были утеряны.
  Полковник откинулся на спинку стула и стал внимательно смотреть на Антона.
  - Ты знаешь где находятся кристаллы?
  - Ну, пока это только гипотетический вопрос. Так о каком проценте идет речь?
  - По закону в этом случае ты можешь претендовать на часть этого оборудования натурой или получить оценочную стоимость этого оборудования в кредитах. От тридцати до пятидесяти процентов. Чем более значимо это оборудование, тем выше процент.
  - А кто оценивает его значимость?
  - Независимый эксперт. Но зарываться здесь не стоит. Максимум на что можно рассчитывать такому как ты - это тридцать процентов.
  - Значит всего где-то шестьсот миллионов кредитов. Не густо. Я думал сумма будет существенно выше.
  После этих слов парня, Делеус уставился на него с выпученными глазами. Земные жабы могли выставлять глаза значительно меньше.
  - Тебя не устраивает такая сумма?
  - В общем-то, нет. Но видимо придется брать именно ее. Если я укажу, где находятся кристаллы.
  Несколько секунд полковник пыжился, а потом до него дошел смысл сказанного и он начал дико ржать. Отсмеявшись, он произнес:
  - В твоем случае эта сумма вообще за гранью разумности. Не забывай, что ты подозреваемый в целом ряде преступлений. И пока с тебя не снимут эти подозрения, ты рискуешь провести в тюрьме всю свою жизнь.
  - Ну, что-то подобное я и предполагал. Как только я сообщу о том месте, где находятся кристаллы, Вы сразу фабрикуете мне вечный срок за переход улицы в неположенном месте, а сами отправляетесь прожигать остаток жизни на какую-нибудь планету удовольствий.
  После слов Антона, полковник зло посмотрел на парня и жестко произнес:
  - Не забывай - ты преступник. А торг с преступником - невозможен в принципе. Поэтому все, что ты себе вообразил - это только твои мечты.
  Антон ухмыльнулся и также жестко произнес:
  - Рекомендую и Вам вспомнить, что все мои так называемые преступления - это только игра Вашего воображения. Никаких преступления я реально не совершал. А вот Вы, СБ Аратан, совершили целый букет правонарушений. Здесь и похищение разумного с дикой планеты, пиратство в самом неприкрытом виде, обман разумного, незаконный арест, тайное ментоскопирование и еще много чего по мелочи. Поэтому я рекомендую Вам пересмотреть отношение ко мне и предложить такой компромисс, который устроит обе стороны.
  С некоторым удивлением посмотрев на парня, следователь произнес:
  - И чего же ты хочешь?
  - Под протокол заявляю, что если мне будет предоставлена возможность получить указанные ниже предметы и денежную сумму, СБ Аратан оставит меня в покое до конца жизни, ни в коем случае не пытаясь меня устранить, я Пахомов Антон, дикий с планеты Земля, похищенный указанной выше службой с моего мира и пиратским способом переправленный на базу Восьмого Флота империи Аратан, испытавший массу унижений и насильственных действий со стороны этой службы сообщу представителям следствия по поиску кристаллов неизвестной цивилизации их местонахождение и возможных фигурантов этого преступления.
  Далее Антон перечислил все то, что должна предоставить ему СБ.
  Сюда вошло:
  - его обучение местному языку и самым распространенным диалектам или наречиям,
  - время для изучения и понимания жизни империи,
  - ознакомление с основными правилами и особенностями жизни,
  - обучение трем техническим специальностям на его выбор,
  - предоставление места для адаптации и акклиматизации,
  - счет на его имя с суммой в размере 100 миллионов кредитов.
  ***
  Опять полковник сидел на стуле за столом, а Антон на стуле перед столом.
  Оба рассматривали друг друга.
  Наконец полковник заговорил:
  - Решение руководства нашей службы следующее. Тебе устанавливают нейросеть пятого поколения. На твой счет переводят 25 000 кредитов, из расчета средней зарплаты квалифицированного техника в две тысячи в месяц. Это деньги, которые можно заработать за два года. На нейросеть заливают две специальности 2-го ранга. Принятие гражданства империи и две недели на адаптацию. После этого ты переезжаешь на планету и получаешь рекомендацию в компанию, с которой работает СБ. За две недели разумный в состоянии освоить базу знаний второго уровня сложности и сдать квалификационный экзамен на специалиста первого ранга.
  Антон рассматривал следователя и думал. Впрочем, все как обычно. Озвученные предложения тянули на 50 000 кредитов. А может и меньше. Во время различных операций в сейфах сотрудников наверняка оседали трофеи и побогаче. Для такой службы сущий пустяк, потому, что нейросеть нормального уровня стоила от 43 000 до 107 000 кредитов. Значит это просто чьи-то карманные деньги, которые решили, как подачку, кинуть этому лоху.
  После этого началась отчаянная торговля, в итоге которой Антону удалось выторговать дополнительно:
  - СБ устанавливает нейросеть и дает Антону время на адаптацию в среде Содружества (залив языковые и общеобразовательные базы) путем предоставления доступа к глобальной сети содружества,
  - через неделю Антону заливают технические базы знаний 4-го уровня (специалист 3-го ранга) и помогают освоить их до второго ранга,
  - через три недели Антон подписывает с СБ все протоколы о том, что информация, которой он обладает, не может быть никому передана или сообщена без разрешения СБ, и Антона отправляют на планету для устройства на работу в фирму, которая занимается установкой систем охраны и безопасности,
  - в случае необходимости СБ может привлечь Антона к сотрудничеству, как независимого эксперта, по вопросам, связанным с прояснением сложных ситуаций на планете Земля за вознаграждение,
  - Антон находится на планете, не пытаясь куда-либо уехать в течении года, после этого он вправе сменить место жительства,
  - СБ не препятствует его профессиональному росту, и если Антон не нарушает закон, то СБ через год забывает о его существовании,
  - в случае каких-либо проблем, которые могут повлиять на сохранение тайны операции, Антон обязан сразу выйти на назначенного ему куратора и передать всю возможную информацию по этим обстоятельствам,
  - все процедуры ментоскопирования будут произведены после того, как Антону установят нейросеть и пройдет время адаптации (то есть через неделю).
  Во время спора-разговора Делеус пытался давить на Антона, указывая на то, что СБ проще утилизировать его, чем оплачивать придумки какого-то дикого.
  Основным аргументом в споре, который видимо и решил дело положительно, было то, что Антон твердо заявил, что с вероятностью 95 % сможет назвать место, где должны быть спрятаны информационные кристаллы, разыскиваемые СБ.
  И если он окажется прав, то СБ, в виде бонуса, выплатит Антону премию в размере 5 000 000 кредитов.
  На последнее полковник согласился, даже не обсуждая. Да оно и было понятно, что платить не будет никто. Сославшись на секретность, парня даже не поставят в известность, что СБ получила кристаллы.
  
  2. 3.
  С этого момента жизнь у Антона начала меняться.
  На выходе из кабинета, парня сразу перехватил другой сотрудник СБ и, хотя и под охраной, проводил его в медицинскую лабораторию.
  Встретил Антона тот же врач, который 'заливал' ему знание общеимперского языка.
  - Я Тоган, медтехник четвертого ранга. Ты поступаешь в мое распоряжение. Если хочешь чтобы все прошло нормально, рекомендую тебе выполнять все мои приказы без вопросов и без личной инициативы. Сначала раздеваешься и лезешь в эту капсулу. Здесь проводим процедуру тестирования. По результатам поговорим.
  Антон разделся и залез в земную ванну огромного размера. Такой размер, наверное, нужен для того, чтобы вместить человека любого роста. Под спиной сразу зашевелилась какая-то субстанция, и стало достаточно комфортно лежать.
  Подошел Тоган и, нажав какие-то кнопки, заставил опуститься крышку этой ванны. Крышка была полупрозрачна. Со стороны врача она показывала все тело пациента, а со стороны пациента имела небольшое окошко в области головы. Сделано это было видимо для создания психологического комфорта обследуемого.
  Парень только-только прикрыл глаза, как открыв их, увидел, что крышка уже открылась и ему машет техник, приглашая на выход.
  Одевшись, Антон уселся на стул около рабочего места техника. Смотря в экран, Тоган изучал какие-то данные, наверное, результаты процедуры тестирования. Затем он заговорил:
  - У тебя достаточно высокий интеллектуальный индекс - 197 единиц. Неплохие показатели нейроактивности D7. Средние показатели физического развития. Тебе приготовили нейросеть 'Техник-5'. Я бы рекомендовал, если уж и пятого поколения, то 'Ученый'. Это даст тебе существенно большую прибавку и дополнительные интерфейсы.
  - Сколько времени у нас есть?
  - Для чего тебе нужно время?
  - Насколько я понял из галонета, установка нейросети достаточно ответственная процедура и в дальнейшем что-либо изменить уже трудно. Поэтому я бы хотел обсудить с Вами возможные варианты.
  - Время есть. Такие процедуры быстро не проводят, поэтому не волнуйся.
  - Тогда я хотел бы узнать от специалиста, какие нейросети бывают и что мне подходит лучше.
  Откинувшись на спинку стула, техник заговорил.
  - Я не специалист по нейросетям. Но общая информация такова. Нейросети достались нам от Ушедших. Кто именно из них разработал и опробовал эти приборы уже и не важно. Важно то, что сегодня технологией нейросетей владеют только аграфы. Только у них есть ученые и достаточно знаний по созданию новых устройств. То, что получаем мы, это заготовка, в которую можно установить программу, и она станет полноценной нейросетью. Как сделать эту заготовку, мы не знаем. У нас есть только устройства для тиражирования таких заготовок. Каждый шаблон или прототип или заготовка имеют свою архитектуру, изменить которую, как ты понимаешь, невозможно. Поэтому все улучшения данной модели основаны только на усовершенствовании программного кода, который заливается в такую же заготовку. Так и появляются нейросеть 5+ или 7++. На самом деле это тоже самое, что и поколение 5 или 7, только чуть-чуть улучшенное. Оптимизация. Различия могут быть не более одного-трех процентов от базового варианта. Но в ряде случаев и это много. Дальше специализация нейроети. Здесь и просто и сложно.
  Техник прервался, переложил вещи на столе и продолжил:
  - В ряде случаев, для успешной работы, нейросеть должна обеспечивать обработку большого потока информации. Например - 'Пилот'. В ряде случаев - расчет большого объема данных. Например - 'Навигатор' или 'Тактик'. Могут потребоваться сверхточные вычисления. Это все порождает и различные интерфейсы, которые необходимы для этого. Самый распространенный - это пилотский. Он позволяет пропускать большие массивы данных за существенно меньшее время. Есть специализация для управления большим количеством внешних устройств, таких как ремонтные дроиды. Это нейросети типа 'Техник' или 'Инженер'. В целом стандартные, но имеют расширенный радиоинтерфейс. Поэтому, естественно, для пилотирования предпочтительнее специализированная сеть. Для управления дроидами - тоже. Но есть попытки создать нечто универсальное. К таким сетям относится 'Ученый'. В целом это попытка объединить все вместе. И расчетные модули, и скоростные интерфейсы, и радиоуправление.
  Помолчав, наверное, собираясь с мыслями, Тоган продолжил:
  - Есть еще одна характеристика нейросети, которая важна при ее выборе. Все дело в том, что сделать сразу нейросеть такой, чтобы закрыть все потребности разумных - невозможно. У кого-то интеллектуальный индекс 100 единиц, у кого-то 200. Кто-то имеет отличную скорость реакции, кто-то не очень. Чтобы выровнять эти показатели используют импланты. Это дополнительные специализированные модули, которые поднимают какой-либо показатель. Есть импланты на интеллект, скорость реакции, память. А есть целый класс защитных, которые блокируют вредные излучения, создают защитные поля против пси-воздействия. Могут также устанавливаться импланты на укрепление костной ткани, повышенную гибкость связок и тому подобное. Так вот для установки этих расширений, нейросеть имеет внутренние интерфейсы, на которые и устанавливают импланты. Количество этих расширений и есть особенная характеристика нейросети. Старые нейросети позволяли устанавливать два, самые последние - десять. Связанно это, как ты понимаешь, с вычислительными способностями заготовки. Вот вкратце и все. Теперь надо провести коррекцию накопленных изменений организма.
  Техник встал и поманил Антона за собой. Они подошли к другой ванне или капсуле, как называл ее Тоган.
  - Эта лечебная капсула. Я уже загрузил в нее необходимые корректировки.
  - А зачем это нужно? Я вроде здоров.
  Ухмыльнувшись, техник сказал:
  - Твое ощущаемое здоровье и определенное диагностической капсулой - разные вещи. Сейчас твой организм должен быть восстановлен до максимально здорового состояния. Одна из функций нейросети, это поддержка его в оптимальных параметрах. Но, если мы установим тебе нейросеть прямо сейчас, то она возьмет за отправные параметры - именно твое текущее состояние. А оно не самое лучшее. Поэтому сначала лечим, потом ставим нейросеть.
  Пребывание в лечебной капсуле вернуло Антону ощущение детства. Так только в детстве мы чувствуем себя. Ничего не болит. Ничего не тянет. Все мышцы отзываются легко на любую нагрузку. Даже походка стала другой. В общем, состояние отличного самочувствия и полного здоровья.
  Пока шло лечение, парень обдумывал информацию, которую сообщил техник. Если сейчас ему установят нейросеть которая потом окажется не совсем тем, что надо, то переделать установку будет, наверное, очень сложно. Поэтому надо попробовать сейчас договориться с техником.
  - А кто решает, какую нейросеть ставить?
  - Мне пришло распоряжение на твой счет. А так без разницы.
  - А можно как-то изменить это решение?
  - У тебя есть предложение?
  - Все зависит от Ваших возможностей.
  - Есть нейросети шестого поколения. Но за них нужно доплачивать. Есть пятого, из них можно просто выбрать замену.
  - И что вы посоветуете?
  - С деньгами я так понимаю у тебя плохо. А рассчитывать на то, что ты сможешь оплатить установку более совершенной сети, я не могу. Поэтому предлагаю тебе установить нейросеть пятого поколения, но другой направленности. Есть 'Ученый-5' и 'Тактик-5'. 'Ученый' - более универсальна и больше дополнительных интерфейсов. На самом деле 'Ученый' у нас в военной модификации. Ее отличие от гражданской версии в том, что интерфейсы более надежны и расширена базовая память. Бонусом могу предложить имплант памяти.
  - А базы? Какие лучше?
  - Конечно военные. Но тут тебе надо получить разрешение. Есть правда одна хитрость. У нас в наличии только военные базы. Покупать для тебя гражданские никто специально не будет. Можно просто умолчать этот момент. А мне все равно, что тебе ставить. Но для того, чтобы на тебя не стали давить в этом вопросе, рекомендую все же, получить согласие руководства.
  - А когда их будут устанавливать?
  - Сначала ставим нейросеть. Заливаем общие базы по Содружеству. Они бесплатные. Поэтому это можно сделать сразу. Через пару дней проводим тесты нейросети. Если все нормально, то заливаем целевые базы.
  - Я все понял. Действительно лучше получить согласие на военные базы.
  - Тогда в капсулу. Процедура стандартная, давно отработана. Можешь не волноваться.
  Установка нейросети продолжалась два часа.
  Когда Антон вылез из капсулы, рефлекторно решил проверить шов на затылке. В это место и должна ставиться нейросеть. Но ничего похожего на грубые послеоперационные швы не обнаружил. Небольшое уплотнение под кожей и было тем самым пилотским разъемом, как пояснил техник.
  Последние инструкции были произнесены лекторским тоном:
  - Активация нейросети произойдет через сутки. Но работать с ней можно только через день после активации. Поэтому просто сверни иконку меню и жди нашей встречи.
  ***
  В камере произошли определенные изменения: появилась телевизионная панель, пищевой синтезатор и простой тренажерный комплекс.
  Антона сопровождал другой сотрудник СБ, который вкратце просветил его как пользоваться всем оборудованием, предупредив, что возможность использовать оборудование полностью, появится у него только завтра, когда активируется нейросеть.
  А пока Антон может отдыхать и набираться сил.
  Осмотрев свою комнату еще раз, парень понял, что он действительно дикий. Ну, дикий на взгляд этих продвинутых.
  Все, что сейчас присутствовало в его комнате, было в ней изначально, только ранее было скрыто в стенных нишах. И для активации этого оборудования требовалось просто дать команду. Через нейросеть. То есть дать команду через то, чего у Антона не было. Забавно.
  Даже тренажерный комплекс и тот требовал подключения нейросети. Почесав голову, и размышляя для чего это может понадобиться, парень улыбнулся. Ну конечно. Все же очень просто. Нейросеть ведет контроль состояния организма. И комплекс в состоянии дать такую нагрузку, что человек просто получит травму, выставив не те параметры. А корректируя уровень нагрузки через нейросеть, или добавит или уменьшит требуемый уровень воздействия. И это в самом критичном случае просто не даст человеку получить увечье. Да и функция вызова медиков, наверняка встроена в тренажер штатно.
  Единственное оборудование, которое было доступно Антону сейчас, это пищевой синтезатор.
  В теории достаточно продвинутый агрегат, в данный момент, предоставил Антону возможность выбрать три вида еды, которая подавалась в виде комплексного набора. И этот выбор назывался 1,2 и 3. Да, все для тупых. В смысле - диких.
  'Ну, погодите, вот активируется нейросеть, поназаказываю себе черной икры с жульенами' - злорадно подумал парень.
  После еды Антон начал интенсивно обдумывать ситуацию, в которую попал. Пытался строить планы, рассматривал различные возможности, но в итоге уснул, так и не придя, ни к какому-то выбору своего будущего.
  ***
  Утро началось с того, что Антон увидел перед глазами какую-то мешающую картинку, пока не понял, что это и есть проявившаяся нейросеть. Значки были непонятны, и Антон высказал это вслух.
  - Для управления параметрами нейросети необходимо настроить интерфейс, - раздался приятный мужской баритон.
  Вздрогнув от неожиданности, Антон спросил:
  - Ты кто?
  - Я искин станции. Мое имя Торенс. Мне приказано оказывать разумному посильную помощь.
  - И какую же помощь ты мне можешь оказать?
  - В настоящий момент у Вас проблемы с визуальным интерфейсом нейросети. Я готов помочь. Мне сообщено, что Вы никогда не пользовались этим оборудованием. Первые шаги вызывают определенные проблемы. Предлагаю просмотреть начальную инструкцию по использованию нейросетей.
  - И как я могу ее просмотреть? - затупил Антон, совершенно забыв, что в его камере теперь есть голопанель.
  - Для ознакомления с работой интерфейса будет использована голопанель. Чтобы убрать внутренний экран интерфейса, просто посмотрите в верхний правый угол.
  Парень последовал совету искина и окно внутреннего интерфейса свернулось, оставив небольшой значок в левом нижнем углу.
  На экран голопанели была выведена картинка с внутренним интерфейсом. Торенс стал подробно рассказывать как пользоваться возможностями нейросети, где находятся настройки, как установить режим связи и вызывать абонентов, как вести протокол...
  Эта лекция существенно помогла. По ее окончании Антон самостоятельно зашел в настройки и произвел все необходимые действия.
  - Торенс! На панели есть несколько недоступных режимов. Что это?
  - В зависимости от установленной Вам нейросети, их количество и назначение меняются. Какая модель нейросети стоит у Вас?
  Используя только что полученные знания, Антон зашел в меню настроек и посмотрел, что ему установили. Врач не соврал, у него действительно стояла нейросеть типа 'Ученый'.
  - Ученый-5РМ.
  На голопанели высветился внутренний экран интерфейса нейросети и Торенс начал объяснения.
  - У Вас всего четыре недоступных режима. Это мыслесвязь, - стрелочка на голопанели показала на место иконки, - подключение к галонету, радиоинтерфейс и Ваш счет в банке.
  Все пояснения сопровождались движением стрелочки на экране голопанели, поэтому парню не было необходимости сравнивать вид интерфейса и пояснения искина.
  - Мыслесвязь активируется примерно через месяц. Это особенность данного режима, потому что мозг должен установить нейронные связи с кристаллом нейросети. Подключение к галонету возможно только в том случае, если Вы оплатили текущий аккаунт. До тех пор пока он отсутствует или неоплачен, режим будет неактивен. Радиоинтерфейс будет активирован через сорок восемь часов с момента активации нейросети. Ваш счет в банке необходимо просто открыть, тогда Вам либо установят банковский чип, либо произведут привязку к нейросети Вашего счета иным образом. Хочу обратить Ваше внимание на то, что если Вам будут установлены специализированные импланты, то в ряде случаев могут быть активированы их специальные режимы, которые будут управляться через аналогичные пиктограммы.
  - Понятно. А что теперь? Врач сказал, что использовать возможности нейросети еще день нельзя.
  - Это так. Но есть исключение. Работать с нейросетью через режимы связи не рекомендуется. Но можно изучать установленные базы.
  Искин порекомендовал Антону принять еду и занять горизонтальное положение на 3 часа, в течении которых будет изучена языковая база и Антон сможет свободно пользоваться интерфейсом нейросети.
  Используя подсказки Торенса, Антон запустил процесс изучения языковых баз, а затем свернул сетевой интерфейс.
  Лежа на кровати, он продолжил свои размышления и с удивлением осознал, что часть предметов в комнате обрела свое значение и название.
  Через три часа, когда он выпал из состояния некоторой заторможенности, парень попробовал снова активировать интерфейс нейросети, и опять был удивлен.
  Теперь все строчки интерфейса стали понятны. Получалось, что языковая гипнограмма, залитая в голову Антона, была очень ущербной. Сейчас он свободно читал краткие ссылки и понимал сокращения в словах интерфейса.
  Тогда он обратился к искину и попросил у него совета, что делать дальше.
  - Рекомендуется полностью изучить инструкцию нейросети. Она находится в меню 'Базы'. После ее изучения нужно провести детальную настройку под свои предпочтения. Далее нужно продолжить изучение языковых баз, поскольку в некоторых базах знаний используются очень специфические понятия, основанные именно на этих языках.
  Еще несколько часов Антон находился в полудреме. Как просветил его бесплатный консультант, этот режим назывался учебный транс.
  Закончив этот этап обучения, Антон опять поел и решил позаниматься на тренажере, но был остановлен Торенсом.
  - Повышенная физическая нагрузка в первые дни активации нейросети не рекомендуется.
  - Ну и чем же мне заниматься?
  - Рекомендуется отдых. Сегодня получены первые навыки работы с нейросетью. Для их закрепления нужно дать время подсознанию установить ассоциативные связи.
  'Ну и фиг с ним', - решил парень и улегся спать.
  ***
  Следующее утро встретило Антона тем, что он почувствовал существенное улучшение самочувствия. Пообщавшись с Торенсом, он был приятно удивлен тем, что это проявила себя нейросеть.
  Искин предупредил Антона, что после изучения языковых баз он может принять гражданство империи, однако, раз есть такая возможность, гораздо логичнее изучить общую базу по Содружеству и основы юридической информации, а уже после этого сделать заявку на принятие гражданства.
  Все эти действия Торенс аргументировал тем, что знания никогда не бывают лишними и, делая столь ответственный выбор, гражданин должен представляя свои права и обязанности.
  Если бы Антон шел обычным путем жителей диких планет, то базу по Содружеству и основы юридической информации он смог бы изучить и правильно понять только после принятия гражданства, а случай Антона особый и не стоит пренебрегать этой возможностью.
  Спорить с таким советчиком не имело смысла, и он поступил так, как порекомендовал искин.
  Антон снова поел и занялся самосовершенствованием. Так как работа по изучению баз не требовала особых усилий, он попробовал позаниматься на тренажере, но был остановлен искином, который порекомендовал лечь на кровать и провести изучение баз в учебном трансе, что более способствует быстрому и глубокому усвоению материала.
  После того, как изучение баз знаний завершилось, Антон понял, что достаточно свободно разбирается в основных моментах и структуре общества, в которое попал. Всплыли в памяти общие законы и представления о том, как должен вести себя разумный (не человек, а именно разумный, так как в Содружестве существовало несколько видов разумных). Антон понял, что каждый разумный имеет определенные права и обязанности и эти обязанности предполагали знание определенных законов Содружества, которые тут же стали понятны и ему.
  Торенс разъяснил парню, что это и есть использование тех самых знаний, которые находились в изученных базах.
  Но оставалась проблема с получением необходимой информации относительно наиболее привлекательных специальностей.
  Можно было получить такую информацию из специализированных баз знаний общеобразовательного направления более высокого уровня, чем были залиты Антону. Но на данный момент такой возможности просто не было, так как уровень (или ранг) предоставленных баз был достаточно низок и содержал только основы.
  Можно было оставить выбор специальностей на потом, завершить все формальности на станции, и переехать на планету, где Антон должен был самостоятельно сделать такой выбор. Но в этом случае существовала опасность оказаться вообще без баз знаний. Базы знаний были достаточно дорогостоящим продуктом, поэтому для их приобретения нужны были деньги. И если первый уровень баз знаний по любой выбранной специальности стоил относительно не дорого - несколько тысяч кредитов, то с повышением уровня - стоимость возрастала нелинейно. Впрочем, как и информационная наполненность баз. И базы знаний для получения 2-го ранга профессии, а это третий уровень баз, стоили уже от полусотни до сотни тысяч кредитов. Что уж там было говорить о третьем или четвертом ранге профессии. Да и было понятно, что оплачивать выбор Антона из своего кармана СБ не будет. Значит, выбор надо было делать сейчас.
  Но как получить информацию?
  Да был галонет. Прямого доступа у Антона на было, в силу того, что просто отсутствовал аккаунт, но был планшет и можно было воспользоваться им. Вот только вставал другой вопрос. Сколько мегабайт (или в чем здесь мерялись объемы информации) надо было прошерстить собственными глазами, осмыслить и сделать выбор? Это, наверное, недели, а может быть и месяцы. А время было очень сильно ограничено.
  За помощью Антон обратился к Торенсу.
  Через секунду искин предложил решение.
  Собственно доступ к галонету, для Антона решался просто. Он мог получить гостевой доступ от имени станции. Но тогда он сам становился тем элементом, который производил отбор информации.
  А можно было поручить эту задачу Торенсу, и тот мог проделать это гораздо быстрее. А самое главное, что искин мог не просто собрать информацию, а провести ее первичную обработку.
  Антон остановился на втором варианте и попросил искин подобрать материал по следующим вопросам:
  - наиболее востребованные профессии и уровень их подготовки (уровень освоенных баз и навыков),
  - профессиональная деятельность в области безопасности и охраны объектов,
  - стоимость проживания и уровни заработка по наиболее востребованным профессиям,
  - основные проблемы для новичков во внешнем мире (в том числе как из них выбираться),
  - отношение к оружию и предметам его заменяющим (владение, приобретение, хранение, ношение и использование).
  Искин запросил на данную операцию два часа, а Антон пока начал приводить себя в порядок на тренажере.
  ***
  После часа интенсивной тренировки на тренажере проснулся зверский аппетит, и Антон остановил самоистязание.
  Кстати, впервые с момента активации нейросети, парень понял насколько далеко ушло это общество в техническом развитии от земного. При попытке активировать тренажерный комплекс, тот предложил Антону изучить инструкцию по его использованию, которую тут же сбросил ему на нейросеть. В инструкции были даны как общие рекомендации по использованию этого механизма, так и необходимые настройки для получения запланированного эффекта от тренировки.
  Душ, ужин и Антон начал изучать данные, которые собрал искин.
  В этих данных было очень много полезного, но даже чтобы просто просмотреть эти данные, нужно было несколько суток, поэтому по предложению искина, просто сохранили пакет данных на нейросети.
  Самым важным, по мнению Антона, было то, что профессий связанных с безопасностью объектов существовали, их было несколько, но практически все они использовали одинаковый набор баз данных, естественно с ориентацией на использование технических средств поддержки.
  Так монтаж кабельных шлейфов сигнализации здесь использовался только в исключительных случаях, да и назвать эти вещи шлейфом сигнализации с точки зрения земных технологий было затруднительно. Условно говоря, кабель представлял собой несколько сотен оптических проводников, объединенных с несколькими проводами (как здесь говорили - шинами) в единое целое. Никаких зачисток такого 'провода' для подключения датчиков не предусматривалось. Датчик самостоятельно находил нужный 'проводник' и внедрял в 'провод' щуп-контакт, через который и общался с центральной станцией.
  Установщик аппаратуры сам не делал ничего. В смысле сам не сверлил, паял, прикручивал контакты. Для этого существовали различные роботы или по местному дроиды. Размер их мог быть в несколько миллиметров, а могли быть монстры под сотню метров. И это не преувеличение. Просто установщик аппаратуры был универсалом. И мог оборудовать объекты размером с небольшую комнату, а мог устанавливать систему безопасности в космосе. Вот тогда и требовались дроиды-громадины.
  Местные технологии существенно отличались от земных.
  Такие современные достижения земной мысли как беспроводные интерфейсы, реконфигурируемые сети, лазерные каналы передачи данных, различные виды датчиков - нажимные, индукционные, магнитные, электрические, лучевые, здесь практически не использовались.
  Здесь существовали понятия вероятности проникновения на объект и вероятности защиты объекта. Исходя из этих основополагающих величин, и происходило проектирование, а часто использование готовых шаблонных проектов. В этих проектах уже были учтены все возможные инженерные решения и их стоимость.
  Техник не придумывал ничего нового. Он был реализатором уже готовых идей. А вот инженер, мог предложить нестандартные решения. Только и стоимость инженерного труда была на порядок выше.
  С точки зрения знакомых Антону технических решений здесь использовались все, но они составляли только малую часть от всех применяемых приемов.
  Достаточно сказать, что такие фантастические способы защиты, про которые на земле писали в толстых научных журналах, как масс-детекторы, объемные, воздухочувствительные, и тому подобные приборы были простой обыденностью.
  Широко применялись охранные дроиды, системы активного противодействия, управляемые искинами объемы, локальные участки пониженного давления, участки заполненные различными газовыми смесями, спектральные датчики прямого и отраженного действия и еще масса других.
  В ответственных случаях применялись системы противодействия дистанционному съему информации, системы активного подавления, системы активного и пассивного сканирования, защитные покрытия, системы подавления средств проникновения, системы борьбы с вирусным заражением, искины управления сетями и много чего другого.
  В общем, если бы Антон обучился здесь этой профессии, а потом поехал работать на Землю, то стоимость его работы была бы очень-очень большой. Вот только для этого надо было иметь возможность купить все то, что здесь продавалось на каждом углу, а на Земле было фантастической экзотикой.
  Специальности, отнесенные к этой области знаний, можно было бы свести в две группы.
  Первая - это специалист по информационному противодействию. И вторая - специалист по техническому противодействию.
  Только не надо полагать, что слово противодействие означает пассивную защиту. Специалист должен был уметь все. В том числе и организовать ответное нападение на злоумышленников.
  Мысленно представив себе объем информации, которую надо было бы изучить, Антон сильно задумался. И в основном он пытался представить себе, сколько веков ему нужно будет осваивать такую специальность.
  
  2. 4.
  Подведя итог своим размышлениям о специальностях, Антон решил, что надо просить у СБ базы знаний по направлению специалист по техническому противодействию и пилот средних кораблей.
  Долго размышляя на тему, что же лучше техник или пилот, все же решил остановиться на пилоте, так как часть баз специалиста по техническому противодействию была одинаковой со специальностью техник средних кораблей. Правда эта одинаковость касалась в основном вторичных баз знаний, которые оказывали влияние на высокие ранги специальности.
  Такие базы как 'Управление техническими дроидами', 'Кибернетика', 'Робототехника', 'Охранные дроиды', 'Энергетическое вооружение' и ряд других практически полностью входили в набор баз, которые должен был знать техник средних кораблей. В то же время были и такие, которые могли бы существенно расширить его возможности специалиста по техническому противодействию из набора баз техника средних кораблей. Но...
  Тут уже необходимо было выбирать. Или получить принципиально новую специальность и возможность работы в космосе, или иметь пусть и более широкие возможности, но работу только на поверхности планет. А планы на будущее были достаточно туманны, и иметь козырь в рукаве никогда не помешает.
  Дополнив свои заявки на базы знаний точным перечнем того, что он бы хотел, Антон вечером отправил через Торенса сообщение для Делеуса, что готов к процедуре принятия гражданства и подписания протоколов взаимных обязательств.
  В течении получаса на нейросеть Антона через искин базы пришло сразу несколько сообщений.
  В первой группе содержалась процедура прохождения предварительных мероприятий (снятии параметров личности, формирование личных идентификационных кодов разумного, открытие счета в банке, заявления на принятие гражданства и тому подобное) и собственно регламент принятия гражданства.
  Во втором блоке файлов находились взаимно обязывающий пакет данных, принятие которых под протокол утверждало все договоренности между гражданином империи и СБ.
  В третьем были уточнены и перечислены базы знаний, которые СБ передавало гражданину под выполнение согласованного протокола. С удовлетворением Антон отметил, что все базы были военными и содержали полный набор, достаточный для управления средним кораблем. Правда, ряд баз были вычеркнуты из списка. Но эти базы касались взаимодействия флотских соединений, и последние их версии считались секретными.
  Был еще ряд незначительных документов, которые были просмотрены и пока оставлены без внимания.
  Основная проблема заключалась в том, что все договоренности между СБ и гражданином - должны быть проведены официально, а так как гражданство Антона хотя формально и существовало (гражданин РФ), империей Аратан не признавалось и поэтому, до настоящего момента Антон являлся разумным без гражданства, уроженцем дикого мира. Вот все эти выверты очень сильно заинтересовали Антона.
  Вроде бы как он хотел не просто принять гражданство империи, а сменить его, но в этом случае (и информация, которая всплыла в его мозгу, говорила об этом прямо) должно быть указано место его рождения, включая звездные координаты его мира. А вот тут во всех документах был просто прочерк и это было особенно непонятно и неприятно. Как из этого будет выкручиваться СБ Антону было неясно. Но ясно было то, что раскрывать местоположение Земли СБ не собирается.
  Можно было попробовать запросить искин базы для поиска координат Земли. Но почему-то Антон не рискнул этого делать. Он просто оставил напоминание в своей нейросети и связал с событием рассмотрения этого файла.
  В общем-то, скорее всего, дикий мир, под именем Земля, здесь широко не известен и поиск ничего не даст. СБ скажет, что была найдена капсула заморозки или уничтожен пиратский корабль, с которого был снят разумный или что-то еще в этом роде.
  ***
  Процедура принятия гражданства проходила в местном бюро по приему беженцев.
  Все клерки во всех местах одинаковы. Это Антон понял, как только увидел местного чиновника. Даже напыщенные оболтусы из СБ, по сравнению с этим, были просто интеллектуалами и душками.
  Этот образец чиновничества не просто произносил слова, а торжественно вещал. Преисполненный важностью события принятия в лоно семьи заблудшего сына, чиновник вел себя так, как будто оказывал величайшую честь, на самом деле просто выполняя свои обязанности.
  Собственно все, что нужно было сделать, это пройти процедуру определения своих параметров, для заполнения карточки ФПИ. Затем эти же данные заносились на нейросеть, так как она была уже установлена и формальный отказ от, предложенного бюро по приему беженцев, места работы.
  Вот здесь чиновник просто изошел на то, что он обычно оставлял в местах общего пользования, и прямо-таки стал угрожать Антону всеми карами, если тот немедленно не заключит контракт с военными.
  От применения кар, парня спасло только то, что он был в сопровождении сотрудников СБ, которые каким-то хитрым образом, только посмотрев на чиновника прервали его словесный понос.
  Но старый трюк, который он уже, видимо, проделывал не раз, все же попытался провернуть.
  Антону, как разумному уже имеющему установленную нейросеть, полагалась компенсация в три тысячи кредитов и военные пайки на три дня. Пайки выдавались разумным для питания в центре приема беженцев, из расчета пребывания там эти самые три дня, так как без нейросети или заменяющего ее браскома (браслета-коммуникатора), договориться с пищевым синтезатором было очень не просто.
  Так вот этот самый отморозок попытался зажать все ему причитающееся.
  Так как Антон уже изучил базу знаний 'Содружество' и первый ранг базы 'Юрист', то прекрасно знал, что положено беженцам. Поэтому не попросил, а потребовал выдать свое кровное, чем чуть не вызвал апокалипсический удар у этого борца с межгалактической скверной.
  Брызжа слюной, этот перец выдал-таки Антону сумку с логотипом центра беженцев, девять пищевых рационов и банковский чип с нужной суммой.
  Следующим этапом этого шоу было открытие счета в банке.
  Для этого, парня сопроводили в ближайшее отделение Первого Галактического Банка, где достаточно милая девушка-менеджер взяла на себя процедуру оформления счета.
  Вариантов по открытию счета было два. Первый предусматривал установку специализированного банковского чипа-импланта. Второй - использование генетических данных держателя счета.
  В первом случае можно было перевести все денежные средства со счета одной операцией, во втором - только заранее оговоренную сумму. Хотя второй способ был менее удобен, Антон выбрал именно его. И выбрал по ряду причин.
  Теперь, вооруженный знаниями базы 'Юрист', он хорошо представлял себе, в каком месте ему предстоит жить. Любой, кто имел не более десятикратного превосходства в силе перед ним, мог под протокол потребовать перевести все его средства на другой счет. И этот кто-то мог обнаружиться в самый не подходящий момент. Поэтому ограничение на перевод, оставляло возможность не потерять все деньги сразу. А, кроме того, использование одного слота под банковский чип, сокращало количество устанавливаемых имплантов, что могло негативно сказаться на его желании расширить возможности нейросети. Чип-имплант стоил 100 кредитов, а генетическая идентификация не требовала ни цента. Но банк все равно смог сорвать, пусть и небольшой, но куш. Открытие счета стоило 50 кредитов. Пришлось использовать чип, полученный от чиновника.
  По здравому размышлению Антон решил не устанавливать ограничение на перевод денежных сумм со своего счета. По крайней мере, пока он был на базе. Ситуация могла развернуться по-разному, а грабить его сейчас было невыгодно в первую очередь самим СБшникам. Да и контроль за его перемещением был очень строгий.
  Выйдя из банка, по совету одного из сопровождавших, в ближайшем магазине приобрел ручной считыватель, который мог читать банковские чипы и использоваться для заливки баз знаний на нейросеть.
  Тут же, установив банковский чип в слот считывателя, он перевел все средства на свой счет, и стал владельцем суммы в 2 900 кредитов.
  После получения гражданства и открытия счета парень был готов к разговору с Делеусом и подписанием взаимообязывающих протоколов.
  ***
  - Я так понимаю, что ты решил изменить порядок наших действий? - спросил Делеус, по привычке разглядывая Антона.
  - Незначительно. Это связано с тем, что мне нужны деньги. А их получение, по нашим прежним договоренностям, должно состояться после подписания протоколов.
  - Значит, после подписания протоколов ты готов передать интересующую нас информацию?
  - Протоколы, деньги, информация.
  Делеус усмехнулся.
  - А если...
  - Нет. Утром деньги, вечером стулья.
  - Это что, опять ваши дурацкие идиомы?
  - Нет, это цитата. Кстати, авторы этой книги и про вас написали.
  - И что же там сказано?
  - А сказано там то, что, внешне выглядящие честными, махинаторы знают более 400 способов сравнительно честного отъема денег у населения.
  - Это ты к чему? Свои обязательства мы выполняем неукоснительно.
  - Да. Но только те, под которыми вас вынудили поставить свою подпись. А те, которые должны были выполнить, благополучно игнорируете.
  - Антон! Тебе никогда не получить ничего сверх тех сумм, на которые мы договорились. Есть слишком много обстоятельств, которые выше моих возможностей.
  Антон усмехнулся и проговорил:
  - Вы знаете, у нашего народа есть поговорка - не плюй в колодец, пригодится воды напиться.
  - Это ты к чему?
  - Давайте поспорим на один кредит, что очень скоро СБ Аратан, будет сильно сожалеть о том, как поступило со мной. Потому что помощь, которую я мог бы оказать, вы не получите. Я надеюсь не надо объяснять почему?
  Делеус зло сверкнул глазами:
  - Не бери на себя больше, чем можешь выполнить, - произнес он.
  - Пообещайте мне только одно, полковник. Когда я выиграю спор, Вы положите этот кредит в свой левый карман. И когда, в очередной раз, Ваш безупречный план будет сорван, просто достанете и посмотрите на него.
  - Демагогия. Предлагаю перейти к решению наших насущных вопросов.
  Антон вставил в протоколы свои реквизиты (теперь уже с номером счета) и переслал подписанные со своей стороны документы следователю. Через пару минут парень получил подписанные СБ протоколы. Под документами стояла подпись Начальника Управления специальных операций СБ Аратан. А еще через минуту пришло оповещение из банка о зачислении на счет Антона 25 000 кредитов.
  Наверное, полковник получил по нейросети подтверждение о переводе денег, потому что сразу перешел к делу.
  - Итак, я готов выслушать твою версию событий, которые привели к хищению артефактов.
  Изложенная Антоном история не сильно отличалась от правды. Правды событий, но не действий.
  Как следовало из рассказанного Антоном - Павел, являясь истинным виновником произошедшего, и был тем самым агентом, которого столь безуспешно искало СБ Аратан.
  Незначительные на первый взгляд штрихи, ставили их прошлые отношения на совершенно другой уровень.
  По рассказу парня выходило, что движущей силой их товарищества был именно Павел. Он придумал и реализовал злодейский план похищения. Он придумал, как сделать так, чтобы подозрение не упало на них. Он собственноручно предпринял ряд шагов в банке, по нейтрализации системы охраны. Он изъял из ячейки артефакты и спрятал их в надежном месте.
  А Антон? Антон действовал просто как запрограммированная машина. В его действиях и намека не было на то, чтобы строить козни СБ. Он думал, что честно выполняет свою работу. Да, при ее выполнении, были определенные несоответствия. Но кто обращает внимания на мелочи. Их обычно игнорируют. А потом, только после событий, вспоминают и удивляются, как могли не заметить?
  - Судя по твоему рассказу, ты вообще здесь ни причем.
  - Так и есть. Я просто проходил мимо.
  - Но проходя, заметил массу мелочей, которые и решил рассказать нам сейчас.
  - А вы раньше о них и не спрашивали.
  - Как это?
  - А так. Меня пытались обвинить в том, что я являюсь агентом инопланетной цивилизации. Спрашивали кто, когда и где меня завербовал. Но ведь этого не было. Что другого, кроме отрицания этих домыслов, я должен был говорить?
  - Но ведь ты был участником этих событий?
  - И что с того? Вы, наверняка, тоже были участником многих событий, но это не делает вас агентом инопланетной цивилизации.
  Делеус набычился и стал тарабанить пальцами по столу.
  - Хорошо, - наконец проговорил он. - И где же находятся артефакты?
  - Там куда их спрятал агент.
  Явно пересиливая себя, следователь медленно проговорил:
  - И куда же их спрятал агент?
  - Ну, точно я этого не знаю, - Антон помолчал и, видя, что следователь достиг точки кипения, продолжил, - Но могу предположить. Скорее всего, с вероятностью 95 процентов, артефакты спрятаны в доме у его любовницы.
  - И кто же являлся любовницей этого человека?
  - Боже мой! - с патетикой произнес Антон, - И эти люди пытались мне доказать, что изучили все это дело вдоль и поперек. Вероника. Мартынова Вероника Альбертовна.
  Лицо полковника пошло красными пятнами.
  - И кто же это такая?
  - Вы что, в самом деле не знаете, или прикидываетесь?
  - Не надо переходить грань. Иначе мы можем использовать и другие меры воздействия, - прорычал полковник.
  - А я ничего и не перехожу. Вы, расследуя это простое дело, умудрились не заметить значимых событий. Схватили первого подвернувшегося под руку и пытались выбить из него признание в том, чего он не совершал. Профессионалы етить. А когда этот некто смог доказать, что уровень расследования отвечает детскому саду, стали угрожать использовать другие меры воздействия. И к кому? Я не при чем. И если даже ко мне применят эти самые меры, ничего нового, кроме того, что я Вам только что рассказал, Вы не узнаете.
  Делеус сидел с раскрытым ртом и хватал воздух. Потом постепенно остыл, лицо приобрело обычный цвет, руки перестали выбивать морзянку, и он сказал:
  - Все сообщенное тобой будет проверено.
  - Никаких проблем. Вид проверки указан в протоколе. И это можно проделать в любое удобное для Вас время.
  Помолчав, продолжил.
  - А сейчас мне бы хотелось перейти к практической части наших договоренностей и получить базы знаний.
  Через две минуты входная дверь открылась, и охранник повел Антона к медтехнику.
  ***
  В кабинете медтехника никаких изменений не было. Антон посмотрел на специалиста и сказал:
  - И где же все обещанное?
  Тот усмехнулся и ответил:
  - А что ты ожидал увидеть? Чемодан с искином? Или может быть огромную телегу с книгами?
  - Нет, ну есть же какое-то устройство хранения этих баз. И потом баз много и они должны занимать место.
  - Да, трудно с дикими. Ты даже не представляешь насколько. Ложись в капсулу.
  Пока Антон раздевался и укладывался в капсулу, медтехник начал рассказывать.
  - Все процедуры по снятию баз знаний мы проводим на специальной аппаратуре, которой здесь нет. Но, в отличии от 'Нейросети', мы не формируем никаких носителей. Представь себе, что нам требуется обработать сотню человек. Если просто провести операцию создания кристаллов баз, то это несколько дней работы. Потому что, по выбранной профессии, надо выучить не одну, а почти полтора десятка баз. Но кристаллы одноразовые. После использования они разрушаются. Это просто потеря времени и ресурсов. Но и людям, которым мы передадим эти кристаллы, их надо залить себе. Это опять время. Да и передавать кристаллы, которые содержат секретные базы, не самое полезное дело. Поэтому мы просто формируем ключ-допуск, который загружается в нейросеть. Потом в капсуле, а скорость такой заливки на порядок выше, чем с кристалла, мы заливаем информацию на нейросеть, блоком, согласно выбранной специальности. Далее активируется ключ, и распаковываются базы прямо в нейросети. Таким образом, соблюдается секретность и одинаковость заливки по выбранной специальности. Скачать базу знаний из нейросети невозможно, значит сделать копию тоже нельзя. Поэтому все, что получил нужно изучить. Или не изучить. Но тут уже решает сам человек.
  - Слушай! А можно залить базы уровнем повыше? И не помешала бы еще одна специальность. Деньги у меня теперь есть. Правда, их не много, но 15 000 кредитов могу заплатить. И кстати у меня остался банковский чип.
  Техник остановился, сделал задумчивое лицо, почесал затылок и произнес:
  - Ну, ключ-допуск я еще не формировал. Поэтому могу добавить пару уровней к согласованным базам. А залить третью не могу, ключи проверяются по количеству баз. Но у меня есть кристаллы с некоторыми специальностями. Что ты хочешь?
  - Техник средних кораблей.
  - Есть такой кристалл. Пятый уровень. Только его стоимость под сороковник.
  - Жаль. Мне нечего тебе предложить. Если только поверишь и дашь в долг.
  - Ладно. Я слышал, что ты сильно помог нашим. Поэтому пойду тебе навстречу. Кристалл заберешь при выходе. И сразу его загрузи. Не вздумай продавать. Можно идентифицировать источник баз до их заливки. На нейросети информация перестраивается, и идентифицировать ее невозможно. Давай начнем.
  Заливка такого большого массива информации заняла три часа. Все это время Антон находился в капсуле в состоянии транса. Он вроде бы осознавал, что делается вокруг, но изменить ничего не мог.
  Но вот установка баз закончилась. Парень вылез из капсулы и стал одеваться.
  - Рекомендую тебе сменить одежду. Так ты выглядишь полным лохом. Может быть, на твоей планете это и круто, а тут полный отстой.
  Пока техник наставлял парня, Антон перегнал на банковский чип 15 000 кредитов и передал его в руки специалиста.
  - Вот там, на столе возьмешь, - кивнув на небольшую коробочку, сказал медтехник.
  - Слушай, а изучать базы долго?
  - Ну, тебе-то грех жаловаться. У тебя неограниченный доступ к разгону.
  - А это что такое?
  - Ох, ну и темный же ты. Изучать базы можно в трансе, лежа на кровати. А можно в медкапсуле. Но в медкапсуле без специальных препаратов - это ускорение в два-три раза. Зависит от твоего индекса интеллекта. А можно стимулировать изучение. Капсула ведь лечебная. И тогда скорость можно повысить от пяти до двадцати раз. Но для этого нужны специальные препараты. Лучше сделанные индивидуально под тебя. Тогда последствий от такого ускорения не будет и не придется после изучения снова восстанавливать здоровье. Вот такие препараты и называются 'разгон'. Только я бы рекомендовал тебе не начинать сразу с двадцати. Мозг штука тонкая. И неизвестно как он примет такое насилие. Поэтому сначала надо, пару дней использовать ускорение до тройки. Потом пару дней пятерка. И так далее. Когда почувствуешь, что плохо учится, надо вернуться на ступень назад и растянуть цикл на неделю. Потом снова попробовать поднять скорость. В общем если готов, то могу составить для тебя индивидуальный график и приготовить разгон. Только есть еще одно ограничение. Учиться больше десяти дней нельзя. Надо дать организму отдохнуть пару дней. И кстати, спорт сильно помогает.
  - У меня почти месяц, без трех дней. Посмотри, что можно сделать. И еще. А как лучше учить?
  - В смысле, как учить?
  - Ну, там одну специальность до конца или все понемногу.
  - Это твой выбор. Попроси Торенса помочь с графиком. Ему это раз плюнуть. Но рекомендую построить его так, чтобы освоить максимум из возможного. Здесь можно сдать на сертификат. Это тоже занимает время. Но не рекомендую сдавать на техника средних кораблей. Могут быть вопросы. Учить можешь, но не сдавать на сертификат.
  
  2. 5.
  Дальше началась жизнь, которую Антон, и представить себе не мог.
  Вроде бы он продвигался вперед в освоении выбранных специальностей. Но ощущения от этого продвижения были... двойственными.
  Сначала было погружение в капсулу на два дня. Без разгона. Потом еще два дня. С пятикратным разгоном. Потом еще два. И еще. И еще. День и ночь слились в нечто невообразимое.
  Ему казалось, что усвоенные знания должны вызывать головную боль и валяться обрывками изученных страниц. Но. Ничего подобного не было. Как так могло получаться, но все изученное, как будто кирпичи в стене, занимало свое место. Сначала первые уровни всех баз. Сутки. Потом вторые уровни. Двое суток. Парень даже обрадовался, что закончит обучение до конца пребывания на станции. Но нет. Третьи уровни баз изучались семь суток. Совершенно невиданный результат для медтехника. Обычно его пациенты даже с разгоном делали это за месяц-полтора. Да и то по одной специальности. А этот уникум осваивал сразу три. Правда и интеллектуальный индекс некоторых едва дотягивал до 120. И учились они не больше восьми часов в день. Но как учил этот парень, не мог никто.
  Наконец наступили дни запланированного отдыха.
  Проснувшись утром, Антон понял, что можно не спешить. На сегодня - только физические упражнения на тренажере и осмысление изученного.
  Теперь Антон понимал, почему Содружество так развито. Для освоения специальности не надо учиться долгие годы. Надо просто выучить готовые базы знаний. Конечно, эти базы должны были откуда-то взяться. Но, сам способ получения знаний поражал. Вчера еще Антон не знал ничего о средних кораблях. А сегодня он мог сдать экзамен и совершить свой первый полет. Полет в космосе. Это же мечта всех живущих на Земле. Летать. Но летать без знаний нельзя. А здесь. Вот они знания. Взял и выучил. И сразу можешь использовать. А вторая специальность! О такой технике можно только мечтать. Да, Земле еще многие века идти к пониманию.
  Лежа в кровати, Антон стал размышлять. Ситуация странная и неопределенная. Надо попробовать легализовать полученные знания. А единственный способ легализации - это сертификация.
  Но сертификация для основной специальности - это сдача экзамена и практические навыки по управлению дроидами. А сертификация для сдачи экзамена на пилота - это практические полеты. А он даже не представляет, как это сделать.
  - Торенс! Нужна консультация.
  - Слушаю.
  - Для прохождения сертификации мне нужно наработать практические навыки. Где это можно сделать?
  - На базе есть общевойсковой центр сертификации. При этом центре есть тренажерные залы и тренировочные капсулы. Вам, как официально изучающему базы знаний, разрешен туда доступ. Делать дополнительные запросы для получения разрешения на посещение не нужно. Нужно зайти на сайт центра и заявить время и вид тренажера. Рекомендую забронировать время на завтра.
  Для наработки навыков по специальности пилот средних кораблей нужно не менее четырех посещений тренажерного зала. После этого следует виртуальный экзамен и допуск к практическим полетам. После выполнения программы полетов, Вас допустят до сертификации. Для наработки навыков по общетехническим специальностям нужно не менее двух посещений тренажерного зала. После виртуальной сдачи зачета, Вас допустят до сертификации.
  - Вот ведь как! А я и забыл про наработку навыков. Теперь весь график летит к черту.
  - В графике предусмотрено время на тренажеры. Все необходимые действия для полноценного изучения учтены. В связи с тем, что изучение баз с Вашими возможностями идет быстрее, есть возможность уделить больше времени наработке практических навыков.
  ***
  Посещение центра подготовки персонала - так официально называлось это место - требовало предварительной подготовки.
  Зайдя на сайт центра, Антон первым делом зарегистрировался и, проведя регистрацию, сразу увидел себя включенным в программу сертификации персонала.
  Наверное, его данные уже были внесены в списке проходящих обучение, потому, что он сразу оказался в очереди на сертификацию по специальности пилот средних кораблей и специалист по техническому противодействию.
  В открывшейся таблице, разрешение на прием экзамена было заблокировано, и стояла сноска, что курсант не прошел виртуальные тренажеры.
  Перейдя на страницу резервирования времени на тренажерах, он отметил время и сразу пошел на занятия.
  Зал тренажеров встретил его тихим гулом работающих машин. В зоне полетных тренажеров он подошел к инструктору, молодому парню в летном комбинезоне и, дождавшись, когда он освободится, заговорил с ним.
  - Добрый день. Я Ант Берг, изучаю специальность пилота средних кораблей. Мне нужно освоить на тренажере управление кораблем.
  - Добрый, - произнес парень, разглядывая одежду Антона, - Приходилось пилотировать?
  - Нет. Никакого опыта нет.
  - Тогда поступим так, - инструктор посмотрел на свой планшет, который держал в руках, - сейчас свободен тренажер малого корабля. Начальные навыки будешь нарабатывать на нем. Как только тебя пропустит симулятор дальше, перейдешь на средний корабль. И рекомендую сменить одежду. В этом, хмм, костюме работать несколько неудобно.
  - Я несколько ограничен в перемещении по базе. Не мог бы ты мне помочь с этим.
  Удивленно посмотрев на странного курсанта, инструктор сказал:
  - Пошли, посмотрим что есть.
  Проводив парня в подсобку, он сел за стол и замер на несколько секунд. Запрашивает данные по нейросети, понял Антон. Инструктор очнулся и вывел на планшет данные о наличии оборудования.
  - Значит так. Всем курсантам, проходящим обучение здесь, положен стандартный пилотский комбез младшего командного состава. Но скажу сразу, штука донельзя неудобная, и работать в ней несколько... некомфортно. Поэтому рекомендую обменять его на офицерский. Он удобнее и рассчитан на нахождение в открытом космосе. Правда не долго, но все же. Но надо доплатить разницу. Сто пятьдесят кредитов. Комплектом идет браском, аптечка и ремкомплект.
  - Куда платить?
  - Лови счет. Получаешь сейчас же, в комнате А-56. Тебе забронирован личный шкафчик. Р-12. Переоденься и можно идти в тренажер.
  Сменив одежду, Антон ощутил себя пилотом. Ну, конечно, пилотом это громко сказано. Но от смены своей потрепанной земной одежды на сверхтехнологичное изделие этого мира, в нем прямо-таки проснулось чувство полета.
  Установил аптечку, одел браском и активировал его. Ну все, теперь ученик пилота готов к работе.
  Сам тренажер представлял собой большое яйцо черного цвета. Как только Антон подошел к нему ближе, боковая створка раскрылась и позволила занять пилотский ложемент.
  Действуя просто на автомате, Антон выполнил предстартовую проверку и...
  Космос! Полет. Первый полет! Незабываемо. Несравнимо не с чем. Впервые Антон осознал, чего он был лишен до этого.
  Конечно, это был всего лишь тренажер. Но чувство полета, которое он давал, было до нельзя реальным.
  Все системы прошли тестирование, корабль готов к полету.
  На связь с пилотом вышел искин тренажерного комплекса. Сейчас он выполнял роль диспетчера и выдал Антону первое полетное задание: произвести отстыковку, совершить облет станции и вернуться на место стоянки.
  Руки сами делали все нужные операции, знания всплывали в голове и направляли его действия.
  Команда на отстыковку от станции, недолгий полет по инерции, запуск маршевых двигателей и плавное движении вокруг станции. Вот и стартовая ячейка. Плавное торможение, поворот и реверс маршевыми. Подруливая двигателями ориентации Антон подводил корабль кормой к станции. Захват силовым полем и плавная посадка в стартовую ячейку.
  Совершив посадку, Антон автоматически выключил все системы, и какое-то время сидел в ложементе просто прокручивая в голове свои действия раз за разом.
  Невероятно. У него все получилось. И он сам не понял как. Просто руки знали что делать, голова контролировала процесс, а сознание... сознание наблюдало за действием со стороны.
  Искин оценил действия пилота как удовлетворительные. Замечаний было немного, но они были.
  А дальше началась рутина.
  Облет станции на время, облет на дистанции указанной диспетчером, облет с посадкой в другую ячейку, посадка без силового поля, посадка носом вперед...
  Когда искин удовлетворился работой Антона без мешающих препятствий, появились фермы станции, которые требовалось облететь или совершить указанный искином маневр. Затем добавились корабли. Сначала малые, потом большие, потом все вместе и много...
  Через пять часов весь мокрый от пота, Антон выполз, буквально выполз из тренажера. У него было ощущение, что, как минимум, вагон угля он перекидал руками. Все мышцы ныли, руки, хотя он и не двигал никаких рычагов, мелко дрожали.
  Просто усевшись около тренажера на пол, он отдыхал. Подошел инструктор.
  - Искин оценил твою подготовку на восемь из десяти. Это много. Либо ты природный талант, либо раньше ты уже имел опыт полетов. С первого раза никто из курсантов не набирает больше пяти.
  - Был небольшой опыт управления наземной техникой. Но там все в основном руками.
  - Значит талант. Ладно, следующее занятие надо провести через день. Тогда навыки закрепятся, и будет легче. А сейчас иди в каюту и отдыхай.
  ***
  Во время подготовки к очередному погружению в капсулу, для изучения баз знаний, Антон решил поговорить с Тоганом на тему пси.
  - Скажи мне Тоган, а что такое пси? Почему оно так важно?
  Техник посмотрел на Антона, достал какой-то прибор, что-то на нем нажал и заговорил:
  - 'Пси' - это общее название способностей человека к использованию полевых свойств пространства. Как точно это работает - не известно. Я тебе уже говорил, что многие знания нам достались от Древних, поэтому их, так сказать, теоретическое обоснование нам неизвестно. Есть работоспособные образцы техники, которые используют эти принципы. Позволяют делать то, что невозможно другим образом. Поэтому их и применяют. Пытались скопировать. Неудачно. Поэтому страшно берегут и никого к ним не подпускают.
  Так вот люди, наделенные этой способностью, могут работать с этой техникой. Это то, что касается именно техники.
  Но помимо этого, достаточно развитый индивидуум может и сам использовать волновые свойства пространства, без какой либо помощи техники. Например, телекинез. Отдельные специалисты могут двигать средние корабли. Дистанционное ментальное воздействие. Можно на дистанции до нескольких сотен метров заставить разумного выполнить то, что хочет оператор. А вот дальше начинается самое интересное. И самое засекреченное. Вроде бы есть люди, способные управлять стихиями. Управлять глобально. То есть вызывать ураганы, шторма, смерчи и другие погодные катаклизмы. В общепланетном масштабе. Есть специалисты, которые могут перемещать себя или предметы на значительные расстояния. Есть те, кто может двигаться во времени.
  Все это выглядит как фантастика. Но это реальность. Но никаких фактов на этот счет не найдешь. Все, что появляется в галонете - удаляют через секунды. Наверное, стоят искины-контролеры. Никакой точной информации, как развить эти способности, нет. Как-то. Где-то. Кем-то.
  Поэтому всё, что относится к этой теме - интерес спецслужб. Если чего-то умеешь - прячь и скрывай. Иначе отловят, и будут исследовать. А может использовать. Тебя. И держать в клетке, чтоб не сбежал.
  - А как измеряются эти параметры?
  - Есть шкала Джоре. В ней буквами обозначают группу, а цифрами значение в этой группе. Групп 10 - от A до J, значений 10 - от 0 до 9. Минимум J0, максимум A9.
  Считается что значения от J до I - естественный фон флуктуации способностей, так называемая фоновая группа. Способности настолько слабы, что использовать их практически невозможно.
  От H до G - слабая группа, способности, которые можно заметить специальными приборами. Практического использования также никакого.
  От F до E - средняя группа, способности, которые могут быть использованы при определенных условиях. То есть проявление пси заметно, но это больше для домашних фокусов.
  От D до C - сильная группа, способности, которые можно использовать и развивать. Как правило, именно они уже могут управлять любым оборудованием Древних. За такими охотятся и стараются не выпускать из виду.
  От B до A - операторы пространства. Способности, которые находятся за гранью нашего понимания. То есть те, кто может работать со стихиями или самим пространством. Этих людей стараются поставить под жесткий контроль. В случае невозможности - уничтожают.
  Самым неприятным для всех контролеров, является то, что способности пси в сильной группе могут прогрессировать скачкообразно. То есть, был ты псион со значением D0. И вдруг у тебя обнаружились способности B3. Как это происходит неизвестно. Но именно поэтому группу D/C контролируют особо. Никому не хочется вдруг получить никому не подконтрольного оператора пространства.
  - А то, что у меня D7?
  - Вот это-то и плохо. Тебя отметили и будут пасти. Единственный способ уйти от контроля - скрыться. Можно в империи. Мест много. А можно рвануть во Фронтир. Там возможностей затеряться куда как больше.
  - Значит, убегать и прятаться.
  - И нигде не светить свои способности.
  ***
  Следующее занятие на тренажере радикально отличалось от первого. Если тогда он управлял небольшим челноком, то сейчас это был небольшой эсминец. Предельный размер для малого корабля. Иная масса, иные приемы стабилизации движения. Но... Полетав около станции некоторое время, пришла уверенность и он стал выполнять задания без замечаний.
  Искин сменил тактику. Выгнал Антона на полигон. Отработка операций пассивного уклонения.
  Мобильные платформы с ракетным оружием, разбросанные в хаотичном порядке. Требовалось двигаться по маршруту, одновременно избегая ракет, нацеленных на корабль.
  Сначала ракеты были 'глупые', просто летели в его направлении и не делали маневров. Потом начали 'умнеть'. Стало сложнее. Но сказывалась небольшая практика и появившееся предвидение. Антон словно знал, какая платформа сейчас будет стрелять, и заранее занимал выгодную позицию.
  Когда замечания стали незначительными, добавились платформы с энергетическим оружием. Нужно было уклоняться и менять траекторию движения очень быстро.
  Потом появились мины. Сначала стационарные. Потом плавающие. Потом активные.
  Потом искин озверел. Он стал выпускать на Антона корабли. Они устраивали засады, ставили минные поля, прятались за неподвижными объектами. Выпущенные ракеты гонялись за кораблем Антона, пока он их не выводил на препятствие или ловил на броню. Тут начинали сыпаться сообщения о повреждениях и новых целях. И никаких активных действий. Только уклонение. К концу занятия Антон уже не думал, куда надо направить корабль. Он просто летел, а руки сами делали то, что нужно.
  Тогда появились пираты. Антона загоняли на минное поле, и он должен был, укрываясь за всеми возможными препятствиями избегать догоняющих его пиратских абордажных ботов. Мрак.
  Но вот занятие закончилось. Корабль, изрядно потрепанный в сражении занял место в парковочной ячейке и искин открыл выход из рубки. С трудом поднявшись, пилот вылез из ложемента.
  В этот раз уставший Антон все же смог стоять на ногах. Да было очень трудно, но он смог. Возможно, эта виртуальная и не победа. Но уж точно и не поражение.
  - Впервые вижу пилота, который сумел выжить в такой ситуации.
  Антон обернулся и увидел улыбающегося инструктора.
  - Искин никогда не делает никому поблажек. И он оценил твои действия на девять. И дал тебе дополнительное занятие. Бесплатно. За счет центра. Цени.
  - И когда его можно провести?
  - Самое лучшее для закрепления навыков, проводить занятия через день. Попроси Торенса вставить дополнительное занятии в твой график обучения.
  Следующие занятия шли по нарастанию сложности. Отрабатывались навыки пилотирования. Потом одновременное использование смежных специальностей. Навигация. Щиты. Энергетика. Системы вооружения.
  Пятое занятие Антон начал на среднем корабле. Для инструктора, который знал о том, что успехи пилота оценены искином очень высоко это сюрпризом не было. А Антон чуть не испытал стресс. Все же разница в пилотировании была очень заметна. Но конец занятия он провел уже спокойно. Наработанные навыки показали, что Антон в состоянии управлять средним кораблем совершенно свободно.
  Трудности возникли, когда Антон попросил искин сократить виртуальную команду. Поначалу это вызвало очень большие сложности. Но... Опять каким-то непостижимым образом Антон приспособился и стал пилотировать, выполняя все задания.
  Сюрпризом для Антона стало сообщение искина в конце занятия:
  - Пилот! Вы допущены к свободной практике.
  Закончив занятие, Антон, выходя из виртуальной рубки, увидел около тренажера уже трех инструкторов.
  Один, тот, который заведовал залом виртуальных тренажеров, и двое совершенно незнакомых.
  Антона рассматривали как диковинку.
  Заведующий залом обратился к одному из неизвестных.
  - Стеш. Вот тот уникум, о котором я тебе говорил.
  К Антону подошел этот самый Стеш и сказал:
  - Я Стеш Ролд. Эксперт-пилот. И завтра ты летишь со мной.
  - С чего такая честь. Я вроде еще не закончил виртуальную программу.
  - Искин считает, что тебя уже нечему учить. Поэтому разрешил тебе свободную практику. Завтра вылетаем на малом корабле. Начнем в 9-00. Не опаздывай.
  - А куда мне идти? Я здесь новый человек и станции не знаю.
  - Седьмой причал. Вторая палуба. Лови контакт, - и сбросил парню свои реквизиты.
  Когда Антон пошел в сторону раздевалки, услышал за своей спиной:
  - Жалко. Такой талант и не наш.
  - Не волнуйся. Еще не все решено.
  ***
  В один из дней отдыха Антона вызвали на собеседование. Вот именно так - собеседование. Прямо как на Земле.
  В кабинете, куда его сопроводил охранник, находился мужчина. Ничем не примечательная внешность, обычное телосложение, стандартная одежда, естественно по местным нормам. Указав рукой на стул, он дождался, пока Антон усядется, и сказал:
  - Я твой куратор. В дальнейшем все общение с нашей службой будет происходить через меня.
  Сказал и замолчал, разглядывая парня. Эта манера молчать и рассматривать собеседника, видимо, была фирменной фишкой СБ.
  - И для чего это общение? Все что можно было Вам рассказать, Вы уже знаете. Ничего другого я не скажу, поскольку ничего и не знаю.
  - Наша встреча должна показать тебе, что ты останешься в сфере интересов нашей службы достаточно долгий период. Поэтому должен понять, что наше общение это не моя прихоть. А твои желания нисколько не интересуют нас. За тобой будет постоянный контроль. И достаточно долгое время.
  - Год. После этого срока я волен делать все, что посчитаю нужным, без Вашего одобрения. Да и год нужен лишь для того, чтобы исключить интерес посторонних к определенной проблеме. В течении этого года я никак не связан с Вами, лишь добровольное сотрудничество, на взаимно приемлемых условиях.
  - Что может произойти в течении года - не знаешь ни ты ни я. Но и в дальнейшем нас не устроит вариант раскрытия тобой информации, к которой ты получил допуск. Поэтому повторю еще раз - ты будешь под контролем, и встречаться мы будем регулярно.
  - И что же мы будем обсуждать на наших встречах?
  - А это зависит от тебя. Но на данный момент я хочу предложить тебе стать внештатным сотрудником СБ.
  - Зачем?
  - Ну, в первую очередь это полезно тебе. Как сотрудник СБ, ты будешь иметь все возможности, которые дает наша служба. Кроме этого, ты получишь повышение гражданского рейтинга, а значит, можешь носить и использовать оружие. Также, в определенных случаях, сможешь использовать аппаратуру специального назначения, что может быть тоже очень полезно. Можешь получить на законных основаниях базы знаний по ножевому бою и бою без оружия. Ну и еще ряд моментов, которые станут тебе доступны после заключения контракта.
  - И какой уровень баз я могу получить?
  - Сейчас - второй. Но если будет такая необходимость, то тебе будут предоставлены базы соответствующего текущей задаче уровня.
  - И на какой срок должен быть заключен контракт?
  - Начальный контракт с СБ заключается на пять лет. Но в твоем случае мы делаем исключение, и контракт будет заключен на десять.
  - То есть десять лет я буду вынужден плясать под Вашу дудку, и не буду иметь права сделать шаг в сторону. Нет. Такой вариант меня не устраивает. Год. Это максимальный срок, который я могу рассмотреть. Да и то, только при определенных условиях.
  - Ты опять пытаешься доказать нам, что стал уже самостоятельным и вправе выбирать что делать дальше. Ты ошибаешься. Поверь у нас достаточно возможностей, чтобы осложнить твою жизнь. Поэтому сотрудничество с нами это наиболее предпочтительный вариант для тебя. В любом случае, мы все равно будем встречаться, и ты будешь отчитываться по своим действиям, которые вызовут наш интерес.
  - Это для чего же я должен делиться с Вами личными секретами?
  - Ты опять пытаешься представить дело так, как будто мы лезем в твою личную жизнь. Но при этом ты упускаешь из вида тот факт, что наш интерес - это безопасность империи. И ради империи мы можем пойти на такие решения, которые тебе будут очень неприятны.
  - Опять угрозы. Я не собираюсь вредить империи и вступать в сговор с ее врагами. А мои тайны будут моими. Как бы СБ не хотелось узнать их. И если нет никаких других конкретных предложений, я бы хотел закончить нашу встречу.
  - Сначала ты ответишь на мои вопросы. И я решу, когда нам надо закончить.
  Теперь уже Антон замолчал и стал рассматривать куратора. По мелкой моторике движений, по мимике лица и общей манере держаться, у парня сложилось мнение, нет даже, наверное, ощущение, что куратор родом с Земли.
  Использовать землянина в разговоре с землянином было бы наиболее правильно тактически. Ведь почувствовать фальшь, несоответствие мимики словам и прочие мелкие моменты в общении, наиболее точно может лишь тот, кто сам жил в этой среде.
  - Мне бы хотелось получить от Вас контактные данные и как к Вам обращаться?
  - Обращаться ко мне ты будешь по моей должности - Куратор. Контакт ты получишь тогда, когда покинешь эту станцию. А сейчас меня интересуют следующие вопросы. Где ты прошел инициацию на пси?
  - А что это такое?
  - Не прикидывайся идиотом. Твои личные данные говорят о том, что твой индекс ментоактивности достаточно высок. Чтобы заработали твои способности, их нужно было активировать. Значит, ты прошел эту процедуру. Меня интересует, кто провел с тобой эти действия?
  - Не надо приписывать мне то, что я не делал. Никакой процедуры активации я не проходил. Я вообще узнал о таком параметре как пси - всего пару недель назад. Да, мне назвали какие-то цифры. Но что они означают, никто не пояснил.
  - Какие нестандартные ситуации происходили с тобой за последнее время?
  - Самое нестандартное - это похищение меня с Земли СБ Аратан. Все остальное - это связанные с этим события.
  - Ты был не похищен, а задержан при попытке нанести ущерб собственности империи.
  - Опять за рыбу деньги. Никакого ущерба я не наносил. Не надо приписывать мне то, что я не делал.
  - Оставим вопросы, которые сейчас не важны. С кем, кроме сотрудников СБ, ты общался в последнее время?
  - На этот вопрос у меня нет ответа. Все, с кем я общался, мне не представлялись. Поэтому я не могу сказать кто из них кто.
  - С кем ты общался на Земле перед твоим задержанием?
  - Все, с кем я общался, в данный момент мертвы. Вам не даст ничего это знание. Тем более, что я не помню всех имен.
  - Что значит мертвы? Ты что уничтожил все свои контакты?
  - На эти вопросы я не уполномочен отвечать. Если Вы имеете соответствующий допуск, можете ознакомиться с подробностями дела сами.
  Антон впервые за свою жизнь увидел, как люди зеленеют. Куратор стал землисто-зеленого цвета. Чуть ли не шипя, он произнес:
  - Мой допуск это не твоя забота. Отвечай на вопросы.
  - В мою последнюю встречу с полковником Делеусом, меня совершенно точно проинформировали с кем я могу обсуждать особенности операции проведенной СБ. Эти люди перечислены в подписанных мной протоколах. Вас там нет.
  Шипя как кипящий чайник, Куратор выдавил:
  - Все. На сегодня закончили.
  
  2. 6.
  На следующее утро график обучения был нарушен. Фатально.
  Сегодня Антон собирался заняться отработкой управления дроидами на тренажере.
  Проснулся, привел себя в порядок и... В дверь зашел охранник.
  - Собирайся. Тебя ждут.
  Собирать было нечего, и Антон пошел за охранником. Они пришли в совершенно незнакомое помещение, в котором было мало аппаратуры, но много экранов.
  Двое незнакомых техников в форме медиков, готовили аппаратуру. А в центре комнаты стояло то самое парикмахерское кресло для укладки волос.
  'Ментоскопирование' - понял Антон, и внутренне напрягся.
  Но тут почему-то память подкинула виденные в кино процедуры проверки на детекторе лжи. И он успокоился. 'Надо чем-то заблокировать сознание', - опять пришла мысль. Песня. Как там в книжках - защита разума от просмотра - петь песни. И началось - 'В траве сидел кузнечик...'.
  В комнату зашел Делеус и уселся за стол. Он был очень доволен, прямо-таки источал это самое довольство.
  Один из техников подвел Антона к креслу, и колпак поднялся вверх.
  Антон сел, поерзал, удобно положил руки и ноги. Закрыл глаза и опять - 'В траве сидел кузнечик...'.
  Колпак опустился, несколько раз зажужжал, видимо подстраиваясь под Антона, и сознание погасло.
  Когда колпак поднялся, парень сидел в той же позе, что и до начала экзекуции. Руки и ноги покалывало - затекли от неподвижности. Пошевелившись, он открыл глаза.
  И увидел недовольного полковника.
  Сразу закрыл глаза и весь обратился в слух, потому что Делеусу, что-то объяснял один из техников.
  - Видите - здесь и здесь ничего нельзя снять. Волновая кривая скачет как сумасшедшая. Вот тут мы можем увидеть, что там лежит, но это детские воспоминания и они Вам вряд ли интересны. Вот здесь, - раздались какие-то шорохи - наверное, техник позиционировал ментограмму - ранние воспоминания о его обучении. Есть несколько фигурантов, но скорее всего - это нам бесполезно. Вот в этой области иногда проскакивает неясный образ, но четких изображений нет. В общем или он закрыл разум, или природный псион.
  - А как-то расшифровать то, что получилось можно? - спросил голос полковника.
  - Нет. Невозможно, потому, что мы не можем взять опорные частоты. Я вам уже показывал. Кривая нестабильна и ее спектр хаотичен. Значит, мы не можем подобрать частоту воздействия. И никак не можем повлиять на его мозг. Можно, конечно, попробовать силовое воздействие, но что из этого получится - неизвестно. Да и при такой динамике процесса даже силовое воздействие не окажет нужного эффекта. А получить нечитаемые образы и смотреть на них - это просто бесполезно. Так что это все что мы можем.
  - А есть кто-то, кто может больше чем вы?
  - А как вы собираетесь это больше получить. Мы итак использовали предельную мощность, он будет пару дней отходить от процедуры. Вон он сейчас - все еще спит. А вы хотите больше.
  - Значит и здесь ничего. Ладно. Заканчивайте, - сказал Делеус.
  Кто-то, наверное полковник, встал, и послышались удаляющиеся шаги.
  К Антону подошли двое техников, взяли его под руки и двинув вперед стали укладывать на носилки. Только носилки какие-то очень мягкие.
  Затем носилки полетели (Антон даже приоткрыл один глаз - действительно носилки скользили над полом) и его повезли в комнату. Там несколько небрежно бросили на кровать, перевернули на спину и ушли.
  ***
  Два дня Антон валял дурака.
  Понимая, что его комната находится на контроле, он симулировал свое плохое состояние. Вечером он даже дополз до туалета и сымитировал рвотные позывы.
  На второй день он уже вставал и делал вид, что пытается привести себя в форму. Легкая зарядка, которая вдруг прерывалась, и он садился за стол, тяжело дыша.
  На самом деле самочувствие парня было хорошим. Он даже не заметил никаких изменений в своем организме. Даже наоборот, появилось ощущение, что организм получил пинок и где-то внутри идет работа по его перестройке.
  Вот что именно перестраивалось, было неясно. Но проверять свои способности Антон не стал. Если решил прикидываться больным, то делать это надо последовательно.
  К вечеру второго дня он уже свободно ходил по комнате, провел легкую тренировку на тренажере и съел нормальный ужин.
  Утром он привел себя в порядок и отправился на тренажер. Только в этот раз, это был тренажер для отработки управления дроидами.
  Общий принцип занятия напомнил его первое на полетном тренажере.
  Сначала простые операции с одним дроидом. Долго не получалось взять робота под полный контроль. То одна, то другая конечность переставали слушаться, то дроид не желал двигаться так, как хотел оператор. Но все постепенно нормализовалось и виртуальные пирамиды и стенки стали собираться в единое целое и оставались стоять после того как робот отходил от собранной конструкции.
  Как только искин определил, что оператор стал чувствовать дроида, задания усложнились. Теперь нужно было выполнять не простейшие действия с кубиками, а собирать технические конструкции.
  Сварка, установка и закручивание гаек в разных положениях, использование разного инструмента для выполнения заданий. За операциями монтажа пошли операции демонтажа оборудования. Тут нужно было не просто снять деталь, а снять ее правильно. Поэтому приходилось занимать такие положения, которые нормальному человеку не выполнить никогда. Например, дроид висел на трех манипуляторах и снимал блок, находящийся на потолке, при этом одновременно используя сварку, резку и откручивание гаек. При этом, оператор должен был работать так, чтобы остальные блоки остались неповрежденными.
  В общем, к концу занятия, дроид работал уже не как калечный инвалид, а как ученик мастера, еще не до конца осознавший свои возможности, но уже умеющий достаточно много.
  Отработка взаимодействия с дроидами заняла почти две недели. Через три занятия у Антона произошел прорыв и он смог контролировать работу нескольких дроидов какой-то частью своего сознания, оставаясь при этом нацеленным на решение задачи в целом. Дроиды уже не стояли в очереди на ожидание действий, которые должны сделать, а дружно ковыряли сложные конструкции одновременно.
  Потом парень понял, что можно выдавать дроидам некий план работы, или последовательность действий, а самому контролировать заключительные фазы. Вот тогда и получилось загрузить работой сразу десяток железных дуболомов, которые не метались, мешая друг другу, а успевали завершить операцию к тому моменту, когда была нужна их помощь на другом участке.
  Потом искин-диспетчер добавил инженерный комплекс, который имел в составе собственный искин для управления простейшими операциями. И тогда стало возможным ставить задачу искину комплекса, сосредоточившись на решении всего задания.
  В общем, к концу пребывания на станции, Антон мог осуществлять как прямое управлении десятком железных болванов, так и раздавать задания отдельным дроидам через искин, выполняя сложные задания.
   ***
  Свободная практика представляла собой полеты на настоящем корабле. Полеты выполнились в присутствии инструктора, но его роль была второстепенна. Инструктор нужен был лишь для того, чтобы предотвратить возможные аварийные ситуации. Так как центр готовил боевых пилотов, то естественно принимать решение они должны были сами в любой ситуации. И самим нести ответственность за свои действия. Но техника была дорогостоящая, не все ситуации мог предотвратить искин, хотя и стоял в режиме повышенного контроля, и инструктор выступал в роли своеобразной линии обороны от глупости.
  Свободная практика была последним шагом перед сертификацией, и после ее выполнения позволяла подать заявку. Без свободной практики сертификация была невозможна. Невозможна здесь. Но вполне могла быть получена в другом месте. Но. Сертификат этой школы ценился, и пилот без практики, но с сертификатом другой школы, имел меньше шансов устроиться на работу с хорошей зарплатой.
  Но, все же, эта школа готовила боевых пилотов для флота, поэтому пилот должен был пройти свободную практику и пройти достойно.
  Задание свободной практики ничем не отличались от виртуальных. Просто теперь это был реальный космос. И нужна была практика реальных гиперпрыжков.
  Утром на седьмом причале второй палубы Антон ждал инструктора. В 8-55 он появился на палубе.
  - Сегодня у нас по плану гиперпрыжки. Прыгаем на небольшое расстояние, в соседнюю систему. Потом маневры, разворот и обратно. Малый корабль. Но симуляция среднего. Так что, все зависит от тебя.
  Предстартовая проверка прошла быстро. Можно сказать уже рутинно. Потом выход на точку прыжка, затем разгон и привет гиперпространство. Переход в гипер вызвал несколько необычные ощущения. Антону показалось, что время стало ватным и растянулось как резина. Потом хлопком вернулось к своему привычному течению. Собственно, сам полет в гипере не был чем-то необычным. Необычным было только то, что все приборы перестали определять параметры физического пространства. И согласно их показаниям, корабль оставался на месте, в координатах перед самим прыжком.
  Через три часа искин сообщил о готовности к выходу из гипера. Время опять стало ватным и снова хлопком вернулось обратно.
  И тут завыли баззеры тревоги. На экраны внешнего обзора пошла информация от внешних сенсоров. В системе шел бой. Два корвета отбивались от крейсера и двух эсминцев.
  Как на тренажере, Антон стал транслировать команды инструктору, который в такой ситуации должен был выступать вторым пилотом. Если бы первый пилот не мог взять ситуацию под контроль, то инструктор имел право отстранить его от управления. Но Антон справился.
  - Второй пилот! Принять управление щитами.
  - Есть, принять управление.
  - Искин, расчет траекторий целей на экран. Провести опознание.
  - Две цели опознаны как дружественные.
  - Система вооружения! Готовность к поражению цели три.
  - Цель три на прицеле. Цели один и два на сопровождении.
  Выполнив противоракетный маневр, Антон вывел корабль на самую удобную точку для ведения огня.
  - Огонь! Цель два на прицел.
  В сторону ближнего эсминца, опознанного системой как враждебный, ушли две ракеты. Второй эсминец, повернувшись боком, получил два плазменных заряда в корму.
  Перехваченные системой ПРО вражеского эсминца, ракеты рассеялись в пыль. Но второй эсминец не смог отразить плазменные заряды и не меняя траектории пролетел мимо.
  - Цель один на прицел!
  Крейсер очень удачно встал кормой к Антону.
  - Огонь! Цель два на прицел!
  Крейсер получив два плазменных заряда в корму зачадил разгонным двигателем. Странно, в космосе нечему гореть. Видно поврежден топливопровод или магистраль подачи топлива.
  Снова резкий маневр и две ракеты, выпущенные подбитым эсминцем, прошли мимо.
  В это момент корабль тряхнуло.
  - Твою мать! - закричал Антон, - ты что спишь! Второй пилот - щиты на вектор атаки.
  - Есть вектор атаки.
  - Огонь! - и опять два плазменных заряда ушли в подбитый эсминец.
  Видимо бог удачи был сегодня на стороне Антона, потому что два последних заряда вошли точно в дюзу маневрового двигателя эсминца. Их разрыв разворотил корму вражеского корабля.
  Получив помощь, активизировались корветы. Взяв крейсер в клещи, они как на ученьях выпустили по две ракеты и добавили плазмой. Почувствовав, что ситуация меняется не в их пользу, вражеский эсминец, оставшийся на ходу, попробовал скрыться. Но тут уже Антон, ожидавший нечто такое, не дал уйти жирной утке. Используя большую скорость и маневренность своего корабля, он просто догнал эсминец и не жалея зарядов всадил две ракеты и два заряда плазмы в корму корвета. После такого зверства, у эсминца стало нечем наращивать скорость, и он полетел по инерции, удаляясь от места схватки.
  Понимая, что сейчас Антон, по существу, сдает экзамен на профпригодность, он включил общий канал и заговорил в эфир.
  - Неизвестный крейсер. Здесь флот империи Аратан. Приказываю остановиться и лечь в дрейф. В случае невыполнения приказа будете уничтожены.
  И отдал приказ искину.
  - Цель один. Взять на прицел. Готовность 0.
  - Цель на прицеле... Маршевые остановлены... Стабилизация положения...
  - Неизвестный крейсер. Приготовиться к приему досмотровой партии. Команду в кают-компанию.
  Связавшись с корветами, парень быстро выяснил, что это корабли Патруля.
  - Флот империи Аратан. Принимаю командование на себя. Кораблям Патруля занять вектор атаки. Досмотр приза.
  Посмотрев на второго пилота, Антон произнес:
  - Идем вместе?
  - Нужна страховка. Один ты не справишься.
  - Тогда вперед. Оружие у нас есть?
  - Стандартный набор. Штурмовые скафы и импульсники.
  - Одеваемся и заходим.
  Стыковка с крейсером прошла штатно.
  Переходной шлюз был разблокирован и Антон с пилотом прошли на корабль.
  Вся команда, как и было приказано, находилась в кают-компании. Три мужчины и одна женщина.
  Антон зашел первым и, указав стволом на капитана, сказал:
  - Коды доступа к искину.
  В ответ на его слова капитан засмеялся.
  - А ты угадай.
  - Вот так! Ну что ж. Угадайка любимая игра на моей планете. Всем раздеться.
  Раздалось не довольное бурчание экипажа.
  - Считаю до одного. Потом стреляю, - сказал Антон и направил ствол на капитана. Один...
  Под прицелом оружия экипаж стал снимать легкие скафы, в которых была вся команда.
  Антон перекинул импульсник за спину, достал игольник и сел за стол.
  Положил на стол две обоймы.
  - Вот эта, - указал он на левую, - парализующие иглы, вот эта, - палец перешел на правую, - бронебойная. Парни вы смелые. Поэтому, - он взял бронебойную и вставил в игольник, - играем по моим правилам. Я спрашиваю, ты отвечаешь. Нет ответа, я стреляю. Капсулы у вас нет. У меня тоже. Поэтому если промахнусь, лечение и врачи за бортом. Туда и пойдете. Вопросы?
  - Ты придурок, что себе возомнил. Давай вези нас на базу и там будем...
  Выстрел игольника был еле слышен. Бронебойная игла прошила ладонь капитана и вошла в переборку.
  - Я сказал - правила мои. Я называю цифру. Если угадал, ты подтверждаешь, если нет - я стреляю. Начали. Один? - и посмотрел на капитана. Тот молчал. Вторая игла прошла через лодыжку. Капитан заорал.
  - Два? - капитан продолжал орать. Третья игла прошла через вторую ногу. Капитан стал орать еще громче, одновременно матюгаясь.
  - Три?
  - Стой! Код искина...
  Капитан продиктовал код. Антон посмотрел на пилота и сказал:
  - Пойду проверю. Будут дергаться - добей, - и пошел в рубку.
  На введенные коды, искин разрешил смену пользователя. Указав в качестве владельца только себя, Антон вернулся в кают-компанию.
  Войдя, он увидел понурые лица и решил развить ситуацию дальше.
  - Продолжаем угадайку. Всем снять комбезы.
  - Это еще зачем. Ты что извращенец?
  Антон скорчил рожу маньяка.
  - А ты не знал, с кем связался? Раздеваться быстро!
  Захваченный экипаж начал снимать комбезы.
  - Код твоего сейфа? - игольник смотрел в лоб голого капитана.
  - Не помню.
  Очередная игла пробила вторую руку. Капитан заорал и стал называть цифры кода.
  - Я скоро. Будут плохо себя вести - стреляй, они нам без надобности. А выбрасывать трупы проще.
  В каюте капитана Антон провел быструю инвентаризацию. Единственное что его заинтересовало - это новый пилотский комбез и военный станер. В сейфе находились три банковских чипа и непонятные предметы в шкатулке. Там же лежали кристаллы с базами знаний в количестве 15 штук.
  Пройдя по каютам экипажа, Антон стал обладателем еще трех банковских чипов, игольника и трех импульсников. Правда были еще предметы, которые можно было бы взять, но в связи с тем, что он не имел возможности их хранить или использовать, решил не заморачиваться на их счет.
  Все собранное имущество упаковал в сумку, которую нашел в одной из кают.
  По пути в кают-компанию запросил искин о наличии места содержания для заключенных. Оказалось, что на корабле имелось оборудованное помещение для этих целей.
  Подойдя к двери кают-компании, приказал:
  - Руки за голову. Выходим по одному. Строимся колонной и идем в сторону оружейки. При попытке сопротивления буду валить всех.
  Колонна арестованных дошла до оружейки. Около оружейки обнаружилась комната, оборудованная для содержания заключенных. Всех бывших членов экипажа завели туда и закрыли. Капитан орал через дверь и требовал оказать ему помощь.
  - Будешь орать, пристрелю, - сказал парень и отошел от двери.
  Пилот посмотрел на парня с удивлением.
  - Не слишком жестко?
  - А ты думаешь, они проявляли гуманизм, когда захватывали корабли?
  - Нет, конечно. Но все же, к врагу нужно иметь снисхождение.
  - Снисхождение для такого быдла - это быстрая смерть. Как поведем корабли? И Патруль. Что будем делать?
  - Самое разумное, дать возможность Патрулю самому разобраться с остальными призами. Нам достаточно и того, что есть здесь.
  - Тогда предупреди их. А я займусь подготовкой этого корабля к переходу в нашу систему.
  Тестирование захваченного корабля показало, что он вполне способен совершить прыжок самостоятельно. Хотя повреждения и были значительны, но они не оказывали влияния на способность крейсера к прыжкам. Поэтому, дав задание искину рассчитать прыжок, Антон занял место пилота и прыгнул в свою систему.
  ***
  Выход из гипера в своей системе произвел настоящий фурор. На парня стали заходить корабли, осуществляющие контроль этой системы. Диспетчер приказал не дергаться и выполнять его команды.
  Но тут, следом за Антоном, вышел из гипера пилот-инструктор. Он и взял на себя общение с военным диспетчером и разрулирование ситуации.
  В итоге Антона загнали на дальнюю парковочную орбиту. Инструктор сообщил Антону, чтобы он не переживал и дождался его.
  Через три часа на военном боте на корабль прибыла целая делегация. В состав делегации входила группа военных следователей, которые провели допрос Антона и произвели съем информации с искина. В составе прибывших была и арестантская военная команда, которая этапировала задержанных. Правда, Антону пришлось вернуть летные комбинезоны, но в целом, содержание пленников голышом, привело военных в полный восторг.
  По итогам прошедшей операции, Антон был вызван на дополнительный допрос завтра утром к следователю СБ.
  Самым приятным в произошедших событиях стало то, что Антону без сдачи сертификационного экзамена была присвоена военная специальность мастер-пилот. Такого за всю историю этой школы не случалось ни разу. Но никто из состава сертификационной комиссии не высказал даже сомнения в справедливости аттестации. Действия курсанта получили самую лестную оценку и были признаны полностью правомерными.
  А вот судьба приза решалась достаточно долго.
  Сначала следователь СБ пытался давить на то, что задания на проведение операции Антону, как вольному слушателю не выдавалось. Затем, после получения указаний сверху, пытался доказать, что стоимость приза должна быть поделена между ним и пилотом-инструктором, причем Антон имеет право лишь на кухонный комбайн, так как всю работу сделал инструктор. Но тот отказался от приписываемой ему доли и заявил, что всю операцию провел курсант школы и по всем законам приз принадлежит ему. Тогда следователь попытался доказать, что захват приза произошел на имуществе Флота, следовательно все захваченное тоже принадлежит Флоту. Спорить против такого аргумента было трудно. Но тут Флот заявил, что отказывается от приза в пользу того, кто смог его захватить. Тогда следователь придумал такую последовательность действий, при которых Антон должен был уплатить налог за получаемое имущество. Причем до его получения. Сумма налога существенно превышала сумму, которую парень имел на счете, и стало понятно, что любыми мерами его пытаются оставить без транспорта.
  По-видимому, следователь выполнял чью-то установку оставить Антона на планете.
  Понимая, что корабль тем или иным способом у него заберут, парень связался с пилотом-инструктором. Их встреча состоялась в тренировочном комплексе.
  - Стеш! Мне нужна твоя помощь. Мне не хотят отдавать корабль. Предлагаю тебе пятую часть его стоимости, но с условием.
  - Каким?
  - У тебя есть знакомый военный юрист? Такой, кто не станет болтать.
  - Есть, конечно. Только чем он сможет помочь?
  - Ты можешь его пригласить сюда?
  - Попробую, - и отключился от реальности. Через минуту проговорил - Он подойдет через пять минут. Только он навряд ли сможет нам помочь.
  - Посмотрим.
  Через десять минут к ним подошел невзрачный субьект.
  - Привет Стеш. Что нужно?
  - Я предлагаю тебе заработать. Слышал о корабле, который мы взяли как приз?
  - Мутная история. СБ что-то темнит.
  - Черт с ними. Предлагаю тебе десять процентов его стоимости, если сможешь помочь. А сделать надо следующее...
  Дальше Антон целых полчаса втолковывал юристу, что необходимо для того, чтобы корабль превратился в кредиты.
  Первое. Антон дарит корабль Стешу. Но чтобы Антон имел на это право, он должен заплатить налог за полученное имущество. Стеш и юрист выступают гарантами отложенной оплаты, которая будет произведена после продажи имущества. Юрист составляет дарственную и заверяет ее в соответствующей службе Флота.
  Второе. Стеш, как хозяин этого имущества, выставляет его на продажу. Сделка проводится на открытой площадке, к которой они имеют доступ. После продажи, то есть получения денег на счет Стеша, тот первым делом гасит обязательство по налогу. Юрист контролирует списание задолженности со Стеша и себя.
  Третье. Оставшаяся сумма делится в указанных ранее пропорциях и поступает на счета всех заинтересованных. Но Антону на банковский чип.
  Юрист долго не мог понять, зачем в этой комбинации нужен он. Но Антон просто сказал, что если ему нужны деньги, то он должен сделать именно так.
  На самом деле все было просто. Деньги - тоже имущество. И если у парня хотят отнять корабль, те же деньги, то и реальные кредиты попробуют забрать. Но забрать имущество проще. Оно неделимое. А кредиты сложнее, но тоже возможно. Например, для уплаты налога на пользование вооружением, право на которое он, как гражданин с нулевым рейтингом не имеет. Или постановка корабля в док для ремонта. Из-за рейтинга он должен будет снять все вооружение и передать его на хранение СБ. А это бессмысленные работы и трата кредитов. Или еще чего-нибудь.
  Если же в сделке участвуют граждане империи не с нулевым рейтингом, да еще визирующие все сделки в финансовой службе Флота, то отнять деньги становится сложнее. Одно дело у гражданина, вчерашнего дикого, и совсем другое у контрактников Флота, граждан империи по рождению.
  ***
  Устав от напряженных занятий Антон отдыхал.
  В другой ситуации назвать это отдыхом - было бы сложно.
  На Земле отдых - это вечером посмотреть телевизор, почитать книгу или провести вечер в кругу друзей или с девушкой.
  Здесь отдых для парня представлял простое сиденье за столом и размышления о пройденном за день. И прикидка недолгих планов.
  Дверь в его комнату открылась. На пороге стоял охранник.
  - Собирайся. Тебя хотят видеть.
  Антон встал, по привычке проверил карманы и пошел за охранником. Они пришли в знакомую комнату, где парня ждал полковник.
  Опять уставившись на присевшего гостя, следователь стал молчать. Антон закрыл глаза и стал делать вид, что спит.
  - Почему ты отказываешься от нашей помощи?
  - А мне никто не предлагал ее.
  - Тебе был предложен контракт, ты отказался подписывать его.
  - Мне была предложена кабала на десять лет. Я отказался одевать на шею ярмо.
  - Опять эти идиомы и цитаты.
  - Вам нужно по-другому объяснить? Пожалуйста. Мне было сказано, что я должен поставить свою подпись под документом, который ограничивал мою свободу. По этому документу, я должен был защищать интересы непонятно кого, не щадя живота своего. И все ради мифической помощи, которую мне могут оказать. А могут и не оказать. Мне это совершенно не нужно. Я сказал, что могу рассмотреть эту возможность, только в том случае, если срок контракта не превысит года наших договоренностей.
  - Но ведь ты получишь возможности, которые существенно помогут тебе.
  - В чем?
  - Ну, например, в решении сложных вопросов, в поднятии рейтинга, в ношении оружия.
  - А, так это вы развлекаетесь с моим правом на корабль. Вот и ответ на Ваш вопрос. Поэтому только год. И только, если положения контракта меня устроят.
  Следователь замолчал и затарабанил пальцами по столу. Антон тоже молчал и ждал вопросов.
  - Но ведь ты понимаешь, что за тобой будет контроль?
  - Год.
  - И кто же гарантирует, что через год и один день ты не раскроешь тайны империи?
  - А нет никаких тайн. И нечего мне раскрывать. Я ведь так ничего и не знаю. Подумайте сами, что такое Вы мне сообщили? Артефакты? Да их навалом на любом аукционе. Инопланетный интерес? Да у вас, что ни государство, то другая планета. Собственность империи на Земле? Интересно только самой Земле. И все. Больше ничего. А то, что Вы обделались с этой операцией, так это и так понятно. И, наверное, не с ней одной. Так что это страшилки для детского сада. Год.
  - И что, ты полагаешь, что сможешь делать все после этого года?
  - Нет, конечно. Да и не нужно мне все. Буду работать, копить на старость, гулять с девушками. Ничего незаконного. А то, что будете приглядывать, так это просто здорово. Кто может похвастаться тем, что за его безопасностью следит Служба Безопасности целой империи. Только император... И я.
  Полковник опять замолчал и уставился в стену.
  - Ну, хорошо. Пусть будет год.
  - Только если меня устроят условия.
  - Лови контракт. Можешь внести изменения. Мы их рассмотрим.
  Антона проводили в его комнату. Улегшись на кровать, он задумался. Опять кто-то пытается втянуть его в игры спецслужб.
  Ну вот чем он так понравился СБ?
  Ведь попадать в жернова любой секретной службы крайне неблагодарное занятие. Повернуть твое знакомство с секретами так, как это будет выгодно этой службе - вот истинное мастерство.
  Другими словами, вот вроде бы секрета и нет. И знание этого псевдосекрета не секрет. Но, если посмотреть на этот секрет под определенным углом, то это уже и не просто секрет, а секретище. А за разглашение такой информации, причастным к ней будет ого-го как больно.
  Вот и сейчас. Ведь нет никаких секретов, которые узнал Антон. Единственный секрет, это то, что проводя свою операцию СБ похитило его с родной планеты. Вот ее координаты это секрет. Но их-то Антон и не знает. Не знает секрета, но знает, что это секрет.
  Засада.
  Знание сила. А незнание... Секрет?
  ***
  На нейросеть Антону пришло сообщение от Стеша Ролда. Удалось реализовать корабль, и он спрашивал, как можно встретиться, чтобы завершить их сделку.
  Единственное место, где Антон мог провести встречу - это зал тренажеров. Конечно, и там парня отслеживали, но встреча с инструктором не могла вызвать повышенного интереса, так как проводилась в рамках его программы обучения.
  За проданный корабль удалось выручить почти миллион кредитов. С учетом раздела долей и уплаты налога, Антону полагалось 643 000 кредитов.
  К сожалению, гражданский рейтинг Антона не позволял оставить себе найденное на корабле оружие, и его пришлось тоже продать. Правда, на фоне суммы полученной за корабль, 43 500 кредитов выглядели несколько жалко. Но... В этом мире кредиты на дороге не валялись.
  Все, что удалось заныкать с операции по захвату корабля - это пилотский комбез, шесть банковских чипов, которые оказались запаролены, кристаллы с базами знаний, среди которых был в основном хлам, и шкатулка с артефактами.
  Опознать артефакты Антон естественно не смог, потому что это требовало выход в галонет, и указание для контролеров на то, что парень проявил интерес к таким предметам. А так, как его уже пытались развести на попытку похищения ценных артефактов, показывать свой интерес было бы глупо.
  Поковырявшись в шкатулке, парень рассматривал что-то похожее на земные пальчиковые батарейки и три камешка. Но по здравому размышлению решил оставить изучение этих вещей на потом.
  Сертификация на пилота средних кораблей уже состоялась, и оставалось пройти аналогичную процедуру по второй специальности - специалист по техническому противодействию.
  Зайдя на сайт центра сертификации, Антон заявил себя на прохождение экзамена на завтра.
  В данный момент Антон изучил все три свои специальности - две официальные и одну нелегальную - до четвертого уровня баз включительно. А по специальности технического противодействия - смог изучить две базы пятого уровня.
  Если сертификация завтра пройдет успешно, то он получит сертификат на две военные специальности, что было очень хорошо для дикого, который провел в этом мире чуть больше месяца.
  ***
  Финальную встречу с Антоном, перед его отправкой на планету провел лично Делеус.
  Антон еще не отошел от экзамена по сертификации, как полковник сообщил о необходимости встречи. Наверное, и плохие и хорошие новости распространялись по станции со скоростью лесного пожара.
  - Все наши обязательства перед тобой мы выполнили, - начал он разговор, без своего обычного разглядывания, - поэтому за тобой осталось последнее решение - контракт. Что по этому?
  - Какой рейтинг станет у меня после заключения контракта?
  - Вот так. Еще ничего не сделал и уже рейтинг?
  - А я ничего и не должен делать. Контракт лишь формализует наши отношения. Но его заключение с моей стороны имеет смысл только в том случае, если он дает мне что-то положительное. Если нет - нет и контракта. Свою позицию по этому поводу я довел до Вас достаточно подробно. И в наших договоренностях нет ни слова о том, что я должен что-то сделать, для поднятия рейтинга.
  - Значит новое условие. Поднятие рейтинга и тогда подписание контракта?
  - Нет не так. Никаких новых условий. Вам нужно чтобы я подписал контракт. Мне - нет. Вам нужно меня контролировать. Мне ваш контроль - без нужды. Поэтому я и спрашиваю, что я получу, подписав контракт. Вопрос помощи слишком расплывчат. Кто, когда, на каких условиях? Не Вы мне нужны. Я нужен Вам. Поэтому и вопрос о рейтинге.
  - Значит, ты считаешь, что мы должны тебе еще что-то, кроме уже предоставленного?
  - Нет. Я ничего не хочу сверх того, что уже получил. Но вы хотите большего. Поэтому я и спрашиваю - какой рейтинг. Не хотите рейтинг - дайте что-то другое.
  - Что, например?
  - Свободу. Полную свободу от Вашего контроля. На сегодняшний день я законопослушный гражданин империи. Мне лично от Вас ничего не надо. Я просто иду Вам навстречу, выполняя Ваши пожелания. Вместо этого Вы опять пытаетесь привязать меня к каким-то обязательствам.
  Пальцы полковника опять начали пляску на столе.
  - Ну, хорошо. Мы можем поднять твой рейтинг на 0,1 единицы. Это даст тебе право использовать нелетальное оружие гражданского назначения на планетах империи. Это максимум на что мы можем пойти. Остальное надо заслужить.
  - Я не собачка, чтобы заслуживать Вашу подачку. Мне достаточно и 0,1 единицы. Просмотрите контракт. Туда внесены незначительные изменения.
  Антон переслал полковнику свой вариант контракта. Никому не говоря, он обсудил его с юристом, и тот предложил другую формулировку некоторых пунктов. Это освобождало Антона от необходимости выполнять задания СБ, которые шли вразрез с его моральными принципами или не давали гарантию безопасности.
  Полковник читал контракт и его брови поднимались все выше и выше.
  - У тебя были хорошие консультанты. Но в таком виде этот контракт не пройдет.
  - Значит, не договорились. Доставать для вас каштаны из огня я не собираюсь.
  - Опять идиомы. А если по простому?
  - Делать за Вас работу, результатами которой Вы воспользуетесь, а я останусь ни с чем, я не буду. Меня так учили в детстве. Всякая работа должна быть оплачена. Особенно такая, когда приходится рисковать своей жизнью. И оплата должны быть достойной.
  - Хорошо. Я понял, что ты уперся, а время дорого. Подписываем контракт и ты получаешь повышение рейтинга. Но помни о том, что за тобой будет постоянный контроль.
  - Я не буду забывать об этом даже в туалете.
  Делеус переслал контракт куда-то и через минуту он вернулся подписанный.
  - Зайдешь в отдел номер 5. Они внесут отметки в твою карту и нейросеть. Вот контакт, - Антон получил на нейросеть сообщение. - Вот контакт твоего куратора. Условия ты знаешь. Вот контакт твоего работодателя. Не рекомендую менять место работы без уведомления куратора. С седьмого причала, третьей палубы через час отходит бот на планету. На нем тебе забронировано место. На этом все.
  Через час военный бот нес Антона в сторону космопорта планеты Лесания.
  
  Конец второй части
  
  
  Часть третья: Вхождение в профессию.
  
  3. 1.
  Космопорт встретил суетой больших пространств заполненных толпами разумных. Находясь на станции, Антон уже успел отвыкнуть от такого количества народа, поэтому даже растерялся. Но потом... Потом включился внутренний 'навигатор', шум отсеялся и он стал искать выход в город.
  Загрузив на нейросеть план космопорта, парень пошел к стоянке глайдеров. Сегодня он решил не посещать фирму, координаты которой получил. В гостиницу, сутки оглядеться и освоиться, а потом... Потом можно и на работу. Все же Делеус напоследок смог изрядно помотать нервы, да и надо было вспомнить жизнь в большом городе, прежде чем принимать решение.
  За спиной болталась сумка с его скромными пожитками, на нем летный комбез, и впереди - 'светлая' дорога к новой жизни.
  На стоянке глайдеров он поискал такой, которым управлял разумный. Все-таки хотелось живого общения, а не механического молчания.
  Вот этот. Красный с синими полосами.
  - Свободен? - спросил он пилота, который стоял около своего аппарата.
  - Смотря для чего.
  - В город. До гостиницы.
  - До гостиницы можно. А может быть в бордель? Я смотрю, ты только что с рейса.
  - В бордель потом, сначала надо отдохнуть. Путь был непростой.
  - Залезай.
  Уложив сумку на пустующее заднее сидение, Антон залез вперед. Быстро оценив состояние глайдера внутри, остался доволен.
  - А как здесь с развлечениями? - парень решил остаться в той роли, которую отвел ему водитель.
  - А что интересует? Девочки, игра или наркота.
  Странно было слышать такие вопросы. Все же на Земле были более патриархальные нравы, и такие вопросы говорили о некоторой излишней свободе местных.
  - Больше девочки. Меньше игра.
  - Тогда тебе надо в Сторедот. Там самые лучшие развлечения. А у нас все попроще, - пилот болтал, но при этом четко выводил глайдер на скоростную магистраль.
  - Ну, туда через неделю. Сначала отосплюсь, посижу в барах, а потом и туда, - что именно говорить не имело никакого значения. Вопросы таких водил были стандартные, они ждали таких же стандартных ответов. Никто не будет делиться с ними своими проблемами, да и чем они могли помочь. Эти были как американцы. Как дела? - Все о'кей. И больше никакого интереса. Дежурный треп, дежурные жесты, дежурные улыбки.
  - Что, издалека?
  - Да. Длинный полет был. Устал.
  Водитель перестал приставать, а Антон осматривал местность, над которой летел глайдер.
  Как и все индустриальные пейзажи этот не отличался ничем особенным. Те же промышленные районы, с ангарами-складами, небольшие оазисы жилых массивов, тяжелые глайдеры-автоматы, развозящие грузы. Немного непривычные очертания, а так, все тоже самое, что и дома.
  Вот водитель сделал петлю, перешел в другой эшелон и глайдер припустил по скоростной трассе.
  Через полчаса, поменяв две скоростные магистрали, они приземлились около небольшого здания, расположенного достаточно далеко от промышленной окраины.
  - Вот приличная гостиница. Не особо дорого. Все местные прелести. Но при этом спокойно и тихо.
  Расплатившись с водилой, парень зашел внутрь.
  Холл встретил приятной прохладой и техностилем, который на Земле именовали 'хайтек'. Только этот хайтек был хайтечнее.
  Конструкции из белого, желтого и черного металла, создавали ощущение неброской роскоши и упорядоченного комфорта. Да именно так - упорядоченного комфорта. Слева и чуть впереди был уголок, в котором можно приятно посидеть, а справа в небольшом парке, был бар со столиками, расположенными так удачно, что оттуда был виден вход, а от входа только зелень парка. В этом парке, наверное, можно отдохнуть и поболтать с девушкой.
  К ресепшену вела причудливая лестница, которая в самом конце переходила в огромное стекло, под которым текла небольшая речка.
  Профессионально осмотрев холл, Антон отметил системы технической защиты, хотя и вписанные в интерьер, но, все же, наметанный взгляд отмечал их некоторую несуразность в этом зале.
  За стойкой стояла молоденькая девчушка, которая увидев Антона, радостно заговорила:
  - Добрый день. Гостиница 'У оазиса' рада Вас приветствовать. Я Сара, чем могу Вам помочь?
  - Добрый день, - ответил парень, - Я бы хотел остановиться у вас на пару дней. Что вы можете предложить усталому путнику?
  Девушка улыбнулась и защебетала:
  - Для путников у нас есть одноместные, двухместные и специальные номера. Стоимость проживания от 60 до 150 кредитов в сутки. В стоимость включено пользование пищевым синтезатором и санитарные удобства. Кроме этого у нас есть три ресторана, бар и большая зона отдыха. В подвальном этаже есть бассейн и санитарный блок. Также есть возможность заказать индивидуальное обслуживание в номер.
  - Наверное, я остановлюсь в одноместном номере. Мне бы хотелось поменьше шума и хороший вид из окна.
  - За два дня 120 кредитов. Вот ключ, - она положила на стойку карточку, - Если у Вас есть ценные вещи то можете воспользоваться сейфом в номере или специальным хранилищем, в цокольном этаже. В хранилище обеспечивается стандартная страховка Содружества.
  - Ничего ценного у меня нет. Но за предложение спасибо.
  - Второй этаж. Вас проводит сервисный дроид.
  Около Антона, из нишки в полу, выехал дроид несколько необычной конструкции и, повернувшись в сторону лестницы, медленно полетел вперед.
  Парень взял ключ и пошел за дроидом.
  Ничего примечательного в номере не было. Практически такая же комната, как и на базе.
  Решив, что все дела он отложит на завтра, Антон принял душ и лег на кровать.
  Свет в номере стал плавно гаснуть и, перебирая события длинного дня, парень уснул.
  ***
  Утром, совершив стандартные процедуры, Антон решил познакомиться с его новым местом работы.
  Оплатив годовой доступ к галонету, стал искать сайт работодателя.
  Солидная фирма, имеющая целую сеть отделений по всей планете, занималась предоставлением услуг по установке и обслуживанию систем охраны, как в частных домах, так и для корпоративных клиентов. Последние оборудовали в основном склады и ангары, расположенные в промышленной зоне. Отзывы были благоприятны, устанавливаемые системы современны, и свободных вакансий на работу не было.
  Солидно. Ладно, позвоним ближе к обеду. Может быть, его вакансию уже заняли, так чего же тогда спешить.
  Проболтавшись полдня по зоне отдыха, парень заказал безалкогольный коктейль и, усевшись за столик в зоне отдыха, позвонил по номеру контакта.
  - Горан Дейк. Слушаю Вас.
  - Добрый день. Меня зовут Ант Берг. Я от полковника Делеуса по поводу работы у Вас.
  - Здравствуйте Ант. Делеус предупредил меня о Вас. Я готов встретиться завтра. Вы сможете приехать?
  - Да. Где мы встретимся? И что нужно иметь с собой?
  - Ловите адрес. Ваши рекомендации у меня есть. А Вам пока ничего не надо. Приезжайте. Поговорим. А там будет видно.
  - Хорошо. Во сколько мне надо быть?
  - Я буду ждать вас с 10 до 11.
  - Договорились.
  Остаток дня Антон гулял по ближайшим окрестностям. Вокруг гостиницы находилось несколько магазинов, небольшой торговый центр и большой парк развлечений, сейчас практически пустой.
  Глазея на товары, выставленные на продажу, парень пытался представить себе уровень жизни, который должен соответствовать предложенному ассортименту. По всему выходило, что 2 000 кредитов в месяц должно было хватить на то, чтобы жить в этом районе. Правда, на проживание в такой гостинице, зарплаты уже не хватит, поэтому следовало подыскать жилье подешевле.
  Без пяти десять Антон входил в офис компании 'Современные системы охраны'.
  Подойдя к девушке на ресепшене, парень сказал:
  - Я Ант Берг. Меня должен ждать Горан Дейк.
  Девушка поводила пальцем по экрану планшета и сказала:
  - Да, Вас ожидают. Я провожу Вас.
  В конце коридора, по которому провела Антона местная секретарша, находилась солидная дверь.
  Сделав посетителю знак рукой подождать, сама зашла внутрь и, выйдя через секунд тридцать, показала на дверь.
  За дверь находился кабинет руководителя. Стол для переговоров, стол для конфиденциальных переговоров, диван, рабочее место хозяина кабинета.
  Войдя, Антон прошел к столу и, не присаживаясь, произнес:
  - Я Ант Берг. Мы договаривались о встрече.
  Хозяин кабинета близоруко сощурился и сказал:
  - Да-да. Я помню. Присаживайтесь, - и указал рукой, куда именно следовало присесть.
  Когда Антон уселся в кресло, около стола для конфиденциальных переговоров, к нему присоединился хозяин кабинета.
  - Полковник очень благожелательно отзывался о Вас и просил оказать содействие в устройстве на работу.
  При этих словах парень хмыкнул, но постарался согнать ухмылку с лица.
  - Как Вы знаете, - начал плести кружева разговора Дейк, своим голосом вводя клиента в состояние близкое к трансу, - наша фирма занимается монтажом и обслуживанием систем охраны. Объем заказов достаточно большой, и мы постоянно испытываем проблемы с квалифицированными кадрами. Кроме того, в связи с тем, что нашими клиентами являются частные лица, которые могут себе позволить установить достаточно дорогостоящее оборудование, то наше требование простирается для потенциальных работников еще и на то, что он должен уметь находить контакт с заказчиком. Ведь Вы понимаете, пара грубых слов и нет клиента. И наши сотрудники должны быть постоянно на переднем крае прогресса, а это означает, что надо учиться и улучшать свои знания постоянно. Для этого есть все условия в нашей организации. И мы идем на существенные скидки, если человек хочет повысить свой профессиональный уровень в нашем центре подготовки.
  Дейк пожевал губами, видимо собираясь огорошить Антона чем-то неприятным, и заговорил дальше:
  - Каждый новый работник у нас всегда приходит на должность стажера. Это связано с особенностями нашей работы. Даже если этот работник был очень высокооплачиваемым специалистом, первая должность, которую он займет у нас - это стажер. И для его ознакомления с работой ему назначают мастера-наставника. Срок, который он будет стажером, зависит целиком от него самого. Это может быть месяц, полгода или год. Но если за год стажер не смог продвинуться выше, то мы вынуждены расстаться с таким специалистом. Все-таки наш имидж диктует именно это.
  Антон слушал этого человека и понимал, что таким образом в фирме отсеивают тех, кто хотя и является классным специалистом, но в чем-то не угодил своему начальству. А желающих прийти сюда, наверное, было много. Но, пока решил не строить выводов на пустом месте.
  - Поэтому все, что мы готовы предложить Вам, как новому работнику - это должность стажера с окладом в 2 500 кредитов в месяц. Но это как бы начальные условия и вы должны понимать, что все в ваших руках. Кроме этого, наша организация располагает общежитием, в котором можно проживать по существенно более дешевой цене, чем можно найти в городе. Ну и последнее. У нас есть возможность предоставить работнику базы знаний по его специальности с существенной скидкой. Вот собственно и все.
  - Меня это устраивает. Что нужно сделать, чтобы пройти оформление?
  Как оказалось, Горан Дейк занимал в этой фирме должность директора по персоналу. Поэтому, не отходя от своего рабочего места, он сбросил Антону пакет документов, среди которых был и контракт. После его подписания парень получил направление в отдел по системам охраны для частных лиц, направление на поселение в общежитие и расписание его графика работы.
  Для решения жилищных вопросов, Антону выделялся завтрашний день, и он сразу направился осваиваться на место своего нового проживания.
  ***
  Общежитие для персонала представляло собой пяти этажное здание, и располагалось в промышленной зоне.
  Взяв такси, парень прибыл для заселения.
  Его встретил местный завхоз, который долго изучал предписание, которое предоставил ему новый жилец. Хорошо, что Антон не поленился прочитать приложение к контракту, в котором описывались условия предоставления общежития. В них достаточно четко были прописаны обязанности сторон и указано, какое оборудование должен получить Антон при заселении.
  В комнате, в которую его провел местный завхоз, ничего не было. Ничего - это вообще ничего. Не было кровати, стола, одного стула, головизора и еще разных мелочей типа жалюзи на окнах и системы идентификации на входной двери.
  Войдя в комнату, ушлепок махнул рукой и сказал:
  - Вот твое место. Заселяйся, - и собрался уйти.
  - Уважаемый! - Антон с ноги засадил этому хомяку туда, где должно было располагаться его достоинство, - ты, наверное, не понял, что я должен здесь жить.
  Сквозь нытье скрюченного завхоза до парня долетела отборная брань.
  Удар в ухо, перевел местного распорядителя собственности в горизонтальное положение.
  Когда завхоз попытался подняться, парень снова ногой вернул его в то же положение. Присев около ноющего тела, он произнес:
  - Я сейчас поеду за своими вещами. Если я вернусь и не увижу всего положенного мне по контракту, то закажу самую дорогую обстановку, которую только смогу найти. Вызову самую крутую фирму и она установит мне все положенное.
  Приподняв голову завхоза за волосы к своим глазам, спросил:
  - Веришь?
  - Д-даа.
  - А заплатишь за все это ты. И еще мне компенсацию, за потерянное время. Веришь?
  - Д-даа.
  - У тебя есть три часа. Готовься, - и вышел из двери.
  Может показаться, что парень проявил невероятную жестокость к местному разумному. Но все дела в том, что практически похожая ситуация была с ним на Земле.
  Поступив учиться в университет, он получил направление в общежитие. Такой же ушлепок, привел его в такую же комнату и сказал, что проблемы с мебелью его не касаются. А дверь без петель и замка вообще не его проблема. Тогда Антон и его напарник по комнате вышли из положения просто, они поехали и купили две кровати, новые петли, замок и набор инструмента.
  Но видимо у таких завхозов несколько иной взгляд на жизнь и тот, земной, решил, что если орлы купили все за свой счет, то он остался, ни с чем. Ведь за кровати и ремонт замка они должны были принести деньги ему, а не магазину.
  Завхоз попробовал строить каверзы, самая простая из которых была в том, что ребята купили замок не той системы, который предусмотрен по проекту в общежитии. Поэтому, должны его срочно заменить.
  Проблема решилась только тогда, когда завхоза отловили в подвале неизвестные и отмордовали так, что он не мог встать с кровати месяц. После этого все претензии прекратились. И оказалось, что заселенцы, должны получить стол, стулья, чайник...
  Наверное, этот местный хомяк был кровным братом земного.
  Когда Антон вернулся в эту комнату со своими вещами, там стояли - кровать, два стула, стол... В общем все то, что и было положено по контракту. И было все это очень-очень хорошего качества. Кстати и система идентификации на входе тоже работала.
  ***
  Жизнь Антона постепенно вошла в колею. Сказался большой опыт общения с заказчиками на Земле. В сложных случаях парень умел убеждать и показывал заказчикам, что их представления не всегда совпадают с реальностью. Заказчики были одинаковы, что здесь, что на Земле. За небольшие деньги - хотели многого, но поймать всех воров одной веревкой удавалось не всегда.
  Наставник Антона, видя, что парень справляется с работой, давал только положительные отзывы и часто разрешал делать то, что стажеру и не полагалось по должности. Но все эти моменты позволили Антону 'набить руку' и, теперь он понимал гораздо больше в работе систем, чем когда пришел в фирму.
  Но всему наступает предел. Парень заметил, что обслуживание систем становится достаточно рутинным, работа отнимала все меньше сил, и появилось время на размышление.
  Анализируя работу систем охраны, Антон стал понимать, что во многих случаях надо бы поменять алгоритмы их работы. Это позволит улучшить качество охраны, но как это сделать он не понимал.
  Выход был. Надо учиться и он стал подбирать базы знаний, которые могли бы помочь ему в этом. Такими базами были 'Программирование систем охраны', 'Настройка систем охраны' и 'Нестандартные реакции систем охраны'.
  Хотя в этих базах и содержались новые знания, все-таки их изучение основывалось на тех принципах, которые уже были им изучены. Здесь даже в какой-то мере пригодился опыт, который парень получил на Земле. Новые знания, просто помогали по-другому взглянуть на проблему.
  Но стоимость этих баз была достаточно высока. С его зарплатой купить их было очень трудно. И хотя деньги были, светить их парень пока не хотел.
  В связи с тем, что он был сертифицированным мастер-пилотом средних кораблей, ему позволили получить в пользование глайдер организации. Став мобильным, Антон смог выполнять гораздо больше работы, чем остальные техники. Это не замедлило сказаться на его карьерном росте. Через два месяца он получил должность техника 1-го ранга, а еще через месяц, получил и техника 2-го ранга. Зарплата выросла на 1 000 кредитов. Теперь Антон получал 3 500 кредитов в месяц и мог взять в организации интересные ему базы знаний.
  То, что он проявил интерес к инженерным базам, было замечено Главным инженером, и Антона перевели в другой отдел, который занимался установкой новых систем.
  Начав с простого, очень быстро Антон освоился и на новом месте работы. Особенно помогли тренировки на виртуальных тренажерах, которые он проводил, когда был на базе Флота.
  Для своей работы парень брал инженерный комплекс, управлять которым в организации могли, кроме него, еще два человека. С помощью этого комплекса он проводил монтаж новых систем за один-два дня, что было просто недостижимо для других техников, потому что, технику полагалось на такой объем работы, с использованием одного технического дроида - от недели до десяти дней.
  Изучив новые базы знаний, Антон стал использовать нестандартные настройки. Точнее они были стандартными, но понять, как связаны между собой отдельные установки, можно было, только изучив те самые базы.
  Постепенно и эта работа стала рутинной. Элемент творчества свелся к копированию готовых решений.
  А все дело было в том, что существовали две специальности - техник и инженер. И так было не только в его теперешней профессии.
  Основным отличием этих специальностей было то, что техник в основном применял готовые шаблоны, а инженер мог гибко изменять существующие решения. Поэтому новой целью Антона стала специальность инженера.
  Для освоения новой специальности, требовалось изучить несколько новых баз знаний: 'Робототехника', 'Программирование систем охраны', 'Защитные алгоритмы и поведенческие реакции искусственных интеллектов', 'Искины', 'Кибернетика' и ряд других. Все эти базы позволили бы использовать даже существующие комплексы с большей эффективностью.
  В фирме можно было поднимать уровень учебы в медцентре, который, кстати, располагался в том самом здании, где было общежитие, но, только по специальности со скидкой, а самостоятельно осваивать другие базы в медцентре можно было только за собственные деньги. А для того, чтобы получить скидку, нужно было купить базы знаний в организации, а их продавали, правда, тоже со скидкой, только тому персоналу, который занимал соответствующую должность. Получался замкнутый круг. Чтобы освоить новую специальность, нужно было или получить разрешение начальства, или занять соответствующую должность, не имея специальности.
  ***
  Один из вызовов произошел на несколько необычный объект.
  Хозяин этого дома был коллекционером и увлекался в основном собиранием вещей Древних. Эти артефакты были самыми старыми из известных в Содружестве. Но утрата технологий, сделала их малостоящими стекляшками и камешками. Тем не менее, были люди, которые верили в то, что удастся найти нечто, что перевернет представление об этих предметах радикально. И вот тогда...
  Вот с таким собирателем и столкнулся Антон.
  Прилетев по указанному в заявке адресу, парень увидел грандиозный особняк, всем своим видом напоминающий крепость.
  Позвонил в дверь и стал ждать ответа.
  - Кто это?
  - 'Современные системы охраны'. Вы вызывали техника проверить систему.
  - Да, входите, - замок на двери щелкнул и Антон прошел на территорию.
  Староимперский стиль. Массивные колонны, мощные стены, окна как бойницы. Небольшой дворик при входе, где Антон и дожидался хозяина.
  Из дверей вышел достаточно молодой аристократ. По крайней мере, держался он точно с аристократическим достоинством. Подошел к парню и представился:
  - Дик Трой. А Вы, я так понимаю, долгожданный техник.
  - Ант Берг. Но предпочитаю имя Антон. Да, я тот самый техник, которого Вы просили. Что у Вас случилось?
  - Мне кажется, что система охраны моей коллекции сбоит.
  - И в чем это проявляется?
  - Давайте пройдем в дом и там поговорим более подробно.
  Хозяин провел гостя в дом. За первыми дверями находился дворик, как сказали бы на Земле патио. А может быть, он назывался по-другому. Во дворике стояли стол, три стула и все это около небольшого рукотворного водопада. На столике вино и несколько бокалов.
  - Прошу, - хозяин указал на стул. Антон присел и осмотрелся.
  Хозяин налил себе вина, взял в руки, покатал бокал и показал парню, чтобы он присоединялся.
  - Я, если вы не против, воды. Для вина слишком рано.
  - Так вот. Некоторое время назад, я приобрел несколько артефактов. Я, знаете ли, собираю их. Артефакты Древних. Приобрел и положил в свою коллекцию. И вот с тех самых пор, мне кажется, что система стала сбоить. Никто к ней не подходил, но идут сообщения о попытке вскрытия системы охраны.
  Хозяин отхлебнул небольшой глоток, посмотрел вино на свет и продолжил:
  - Я пытался даже вызвать специалистов из другой фирмы, чтобы они определили, кто пытается взломать систему охраны, но они ничего не нашли.
  Антон задумался. Ничего определенного в голову ему не пришло, но на задворках сознания что-то было. И это что-то, говорило о том, что здесь все очень просто. Надо только найти эту простоту.
  - Скажите... Если я только не вторгаюсь в Вашу тайну... А можно ли посмотреть на Вашу коллекцию?
  - Хмм. А Вы тоже коллекционер?
  - Ну, назвать себя коллекционером я не могу. Хотя у меня и есть несколько вещиц Древних.
  - А не позволите ли взглянуть на них?
  - Отчего ж. Можно и взглянуть, как только разберемся с этой проблемой, - сказал парень и посмотрел на хозяина. Тот спокойно выдержал его взгляд и проговорил:
  - Ну да проблема. Понимаете ли проблема в том, что я никому не показываю свою коллекцию... Но, видимо, придется все делать в первый раз. И исключение тоже. Что ж пойдемте.
  Они прошли внутрь дома, и хозяин повел гостя в подвал. Там, за фальшстеной, находилась сверхсовременная дверь из броневого сплава. Хозяин встал спиной к гостю, произвел какие-то манипуляции и открыл дверь.
  За дверью был тамбур и еще одна дверь. Эту дверь хозяин открыл простым ключом, который висел у него на шее на цепочке.
  Когда вторая дверь открылась, в помещении зажегся свет.
  Антон вошел внутрь и осмотрелся. В небольшом зале метров десять на десять стояли ряды музейных стеллажей. В них на бархате лежали разноцветные предметы.
  - Стойте, - сказал Антон, - Позвольте я первый, - и направился в сторону одного из стеллажей.
  Подойдя вплотную, провел по стеклу ладонью и произнес, указывая на невзрачный цилиндр:
  - Вот этот предмет вы положили сюда совсем недавно.
  - Да. Но как Вы это определили? Я ведь нечего...
  - А вот эти, - Антон указал на два других предмета в другом стеллаже, - были куплены вместе.
  - Вы что волшебник? Как вы это узнали.
  - А чтобы все прекратить нужно эти и этот положить вместе, а вот этот, - Антон указал на цилиндр, - должен лежать посередине. И еще - накройте их какой-нибудь коробочкой. Они не любят света.
  Хозяин ошарашено смотрел на техника-кудесника. Смотрел и не верил в его слова.
  - И что, сигнализация будет работать нормально?
  - Да. Они пытаются соединиться и используют любые возможности сообщить об этом.
  - Вы что псион?
  - Нет. Я техник по системам безопасности. Но если позволите, я бы не отказался как-нибудь побродить по вашему залу.
  Хозяин подошел к стеллажам и сделал так, как сказал Антон. Извлек откуда-то коробочку и накрыл артефакты.
  Когда они вернулись обратно и сели за столик, парень налил себе воды и посмотрел на хозяина.
  - Вопросы?
  - Как вы узнали, что нужно делать?
  - Мне так показалось. Ведь все на самом деле просто. Вы разлучили тех, кто был рядом долгие века.
  - Да, но как?
  - Давайте договоримся с Вами о следующем. Я никому не рассказываю, что видел здесь. А Вы не рассказываете никому, что я сделал. Секрет за секрет. Идет?
  - Хорошо.
  - А вообще я Вам советую перевести систему охраны в параноидальный режим. И менять коды доступа, всякий раз, когда посещаете хранилище. Все-таки лишняя тревога это лучше, чем потеря имущества.
  ***
  Несколько недель Антон занимался работой, все больше рутинной, и совсем забыл о коллекционере.
  Но как-то днем на его нейросеть поступил звонок. Абонент был незнаком и парень подумал что СБ опять начало свои игры.
  - Антон! Добрый день. Это Дик Трой. Я бы хотел с Вами увидеться.
  - Что-то опять с системой?
  - Нет-нет. Система работает нормально и надежно. Вы были правы. Если у Вас будет время, скажем завтра, мы могли бы вечером встретиться в ресторане 'Колизиум'.
  - Когда мне надо там быть?
  - Как вам будет удобно. Я просто хотел бы Вас увидеть.
  - Ну, тогда давайте в восемь.
  - Хорошо. Зеленый зал. Столик будет заказан.
  - До встречи.
  Ресторан 'Колизеум' был достаточно дорогим и престижным местом. Особенностью этого ресторана было наличие цветных залов. Всего их было семь, и каждый имел свой цвет. Стены и основной интерьер зала были окрашены в доминирующий цвет.
  Зеленый зал был тем местом, где встречались местные сливки общества. Но еще не забродившие сливки.
  То есть те, кто уже был вхож в высшие сферы, но еще не стал недоступен, так же, как и сами сферы.
  В такое место полагалось идти в приличной одежде. Но Антон ее не имел, поэтому одел пилотский комбез.
  В восемь вечера, парень зашел в Зеленый зал.
  Играла тихая музыка, неяркий свет заполнял зал, а на небольшой эстраде собирали какую-то установку для следующего выступления.
  К Антону подошел местный распорядитель. С властностью в голосе, как к потерявшему ориентиры пловцу, он обратился к посетителю:
  - В чем дело пилот?
  Смерив местного метрдотеля таким же взглядом, не глядя на него, парень произнес как будто в пустоту:
  - Дик Трой. Меня ждут.
  Тон метрдотеля сразу изменился:
  - Идите за мной. Я провожу Вас.
  В глубине зала, на небольшом возвышении находился столик, за которым сидел Трой и пара не известных Антону личностей. Когда Антон и сопровождающий подошли к столику, Дик встал и сказал:
  - Спасибо, Мерис. Антон! Я хочу представить Вам моих друзей.
  - Керни Орагл и Бо Грирг. А это Антон, техник, который знает желания артефактов.
  Антон с некоторым осуждением посмотрел на Троя, но промолчал.
  - Не надо обижаться на Дика, - сказал Орагл, - мы понимаем, что умение чувствовать артефакты не стоит афишировать. Но мы тоже, в некоторой степени, близки к тому, чем занимается Дик, и нам может быть полезно знакомство с таким человеком как Вы.
  - В силу того, что здесь собрались достаточно близкие по духу люди, я бы предложил перейти на 'ты', если конечно Антон не имеет возражений, - произнес Грирг, и посмотрел вопросительно на Антона.
  Антон не возражал, и компания продолжила посиделки в этом статусном месте.
  Только много позже парень понял, зачем его приглашали в эту компанию.
  Коллекционеры были достаточно закрытой кастой, и так просто попасть в их ряды и познакомиться с ними поближе, мало кому удавалось. А то, что сделал Трой, по существу уравнивало парня в правах с достаточно известными личностями и подчеркивало его особое положение.
  Мало кому удавалось выделиться в этом кругу. И признание, пусть и небольшой заслуги Антона, открывало ему определенные возможности.
  Более ничего интересного за все время вечера не произошло.
  Понемногу пили, понемногу говорили о разных вещах, смотрели представление и расспрашивали нового члена неформального клуба о его планах.
  Грирг предложил Антону посетить его и дать пару советов по поводу установленной системы охраны.
  И когда вечер стал подходить к концу, Дик сказал:
  - Антон! У меня есть кое-что для тебя.
  - Вот! - Дик положил на стол небольшую коробочку, и сделал жест рукой, как бы говорящий - возьми.
  Антон взял ее в руки и открыл. Там лежал браслет. Изрядно поношенный, потерявший свой цвет. Явно мужской. От браслета шло ощущение силы. Но силы какой-то ослабевшей.
  Рассматривая браслет, парень понял, что это не просто предмет украшения, этот предмет функционален. Только его предназначение не угадывалось. Оно как бы уплывало от попытки осознать его. Было смутное ощущение, что браслет прятался.
  Закрыв коробочку, Антон посмотрел на Троя.
  - Это моя благодарность за решение возникшей проблемы. Артефакт Древних. В своем теперешнем состоянии, он представляет только культурную ценность, так как активировать его не удалось. Видимо, что-то в нем повреждено. Тем не менее, это ценная вещь, имеющая свою стоимость и, если он тебе не будут нужен, можешь его продать.
  Еще раз, посмотрев на коробочку, Антон сказал:
  - Спасибо. Хороший подарок. А что касается продажи... Нет. Пусть останется. Как память.
  ***
  В один из дней, когда работы было не особенно много, Антона вызвал к себе Главный инженер.
  - Проходи. Садись.
  Показал на столик для совещаний, сам присел на свободный стул.
  - Я посмотрел итоги твоей работы в нашей организации. И должен сказать, что ты достаточно быстро достиг своего теперешнего положения. Но, насколько я могу судить, работа стала тебе скучна.
  - Ну, сказать, что моя работа скучная я не могу. Но определенная рутина действительно начинает давить. Хочется творчества, а его не особенно много.
  - Творчества в нашей профессии хоть отбавляй. Но готов с тобой согласиться в том, что на твоем месте именно творческой работы достаточно мало. Правда, я слышал, что ты свободно работаешь с инженерным комплексом.
  - Я все же сертифицированный военный техник 3-го ранга. И работу с техническими дроидами освоил достаточно хорошо.
  - А как ты посмотришь на то, чтобы перейти работать в инженерный отдел?
  - И кем?
  - Я хочу тебе предложить должность инженера. Правда, ты, наверное, уже знаком с политикой нашей фирмы. Придется начинать с должности специалиста 1-го ранга. Но заработная плата будет выше, чем то, что ты имеешь сейчас. Зато творчества будет несравнимо больше. И кроме этого я могу предложить тебе дополнительную скидку на покупку инженерных баз.
  - В целом я согласен. Есть только одно пожелание.
  - Внимательно слушаю.
  - Я бы хотел взять небольшой перерыв в работе, чтобы быстрее освоить инженерные базы. Могу учиться быстро, поэтому думаю, недели будет вполне достаточно.
  - Хмм. Отрывать техника от работы - это не очень хорошо. Но если мы получим квалифицированного инженера через неделю, то это может быть и неплохо. Хорошо. Я посмотрю, что можно сделать в этом направлении.
  Собственно на этом беседа и закончилась, а через две недели Антон уже стал сотрудником инженерного отдела.
  
  3.2.
  Прошел год.
  Антон работал в инженерном отделе уже на должности инженера охранных систем 3-го ранга. Его заработная платы теперь составляла 7 900 кредитов в месяц. Это был существенный рост, по сравнению с тем уровнем, с которого он начинал.
  Через год истаяли все его обязательства перед СБ. Контракт подошел к своему концу и за время его действия СБ ни разу не проявила заинтересованность в услугах Антона. Это могло только радовать.
  Багаж знаний значительно вырос и позволял заниматься инженерными задачами, по оснащению системами безопасности сложных и уникальных объектов.
  Отношения в коллективе были ровными, он стал замечать стремления и цели людей.
  Его начальник не проявлял попыток к сближению, но простые инженеры были не против иногда посидеть в баре и поговорить за жизнь.
  В один из таких вечеров за обсуждением разных местных проблем, Антон узнал о хобби своего товарища по инженерному корпусу. Тот пытался заниматься коллекционированием артефактов Древних и лелеял мечту когда-нибудь раскодировать кристалл, который случайно попал ему в руки.
  Во время этого разговора Антон узнал о том, что, оказывается, существует целые сообщества собирателей артефактов Древних. Эти люди встречаются, обмениваются идеями, меняют предметы древней культуры.
  Особенно привлекают эти сообщества тех, кто мечтает стать богатым в один миг. Есть несколько баек о стремительном обогащении того, кто смог купить безделушку за смешные деньги и, поняв, для чего она нужна, продал за сумашедшие.
  На форумах в галонете такие сообщества причастных обсуждали возможные пути активации артефактов, составляли доморощенные базы с фотографиями и самодельными описаниями, в которых было больше вымысла, чем реальной информации.
  Также Антон с удивлением узнал, что их фирма обслуживала несколько достаточно известных коллекционеров, из не очень крупных, но, тем не менее, обладающих приличными коллекциями.
  Эта информация была коммерческой тайной, так как особенности работы, охраны и личной жизни клиентов не разглашались.
  ***
  Вечером после работы заняться особо было нечем. Если не считать посиделок с сотрудниками и сверхплановой работы. Так что это время Антон тратил, в основном, на освоение баз знаний.
  Но иногда хотелось сменить вид отдыха, и парень лазил по техническим аукционам, что-то типа земного е-бея. На такой барахолке можно было найти много интересного, и однажды ему попался лот, который он выкупил.
  'Технические дроиды для ремонта бытовой техники, в неисправном состоянии'. Так этот лот обозначил продавец.
  Однако базы знаний Антона были военными, и он сразу узнал в одном из выставленных устройств - дроида-дешифровщика, или в просторечье - дроида-взломщика. Модель, правда, была не самой свежей, но взломщики ценились не за это. Набор их программ можно было модернизировать, а вот набор их инструментов был совершенно уникальным.
  И даже устаревшие модели обычно не продавались. Не продавались потому, что использовались спецслужбами.
  Нет, на черном рынке можно было купить все, что угодно. Но контроль за такой техникой - был очень жестким.
  То, что можно было купить, была нелегальная техника, каким-то путем избежавшая утилизации. Никто не хотел давать техникам возможность, составлять конкуренцию спецслужбам.
  Основным назначением дроида-взломщика было снятие различных блокировок с устройств, которые требовали персонификации. Другими словами, они могли снимать личностную привязку устройства к владельцу. Говорить о том, что личностная привязка использовалась, в основном, в различном оружии и искинах, было, наверное, не нужно.
  И для обеспечения этой функции дрода, помимо развитого набора инструментов, тот имел еще и различные разъемы, в том числе и нестандартные, которые использовались внутри взламываемых устройств.
  Так что, даже неисправный дрод-взломщик стоил хороших денег, и дешивизна продаваемого лота, была связана, наверное, с тем, что владелец просто не знал о таких возможностях продаваемого устройства.
  Но самым смешным было то, что в специализированных магазинах можно было купить ремкомплект к такому дроиду. Естественно, продавался он с хитрым цифровым обозначением, но продавался всем желающим без ограничений.
  Поэтому через пару дней у Антона на столе лежали купленные дроиды, ремкомлект, универсальный тестер и набор ручного инструмента.
  Вскрыв взломщика, парень быстро устранил обнаруженную поломку и поставил робота на зарядку. А сам приступил к диагностике двух остальных дроидов.
  Купленные им дроиды входили в состав комплекса 'Корес-3', где число '3' означало не поколение техники, а количество дроидов в комплекте. Самый старший из купленных роботов имел небольшой искин. Через него можно было объединить комплекс в единое целое и, используя готовые программы с сайтов производителей, вести ремонт бытовой техники.
  Но бытовая техника бывала разной. И для подобных модификаций, комплекс допускал разную комплектацию. То есть, оборудованный искином дроид, объединял в сеть разные модели дроидов, которые могли входить в состав комплекса. Но, не более трех.
  У обоих купленных дроидов, кроме взломщика, был израсходован ресурс их механической части. Это означало, что операции, требующие точности выполнения, такими дроидами сделаны быть не могли.
  Это тоже в принципе лечилось, но для этого нужно было купить соответствующие ремкомплекты. И стоимость ремкомплектов уже была значительной, и не оправдывала себя, с точки зрения стоимости ремонта. Поскольку новые модели с гарантией, стоили незначительно дороже.
  Таким образом, получалось, что из всего купленного оборудования интерес представлял только дроид-взломщик.
  Когда дроид зарядился, Антон попробовал активировать его, но тот запросил коды идентификации.
  Получалось, для того, чтобы использовать взломщика, надо было его сначала взломать.
  Забавно.
  ***
  В один из свободных вечеров Антон посетил бойцовский клуб, чтобы определиться с изучением боевых баз по ножевому бою и бою без оружия.
  Парня встретил сухопарый мужчина, который предложил Антону пройти в капсулу полного погружения и провести тренировочный спарринг, для выяснения его физической формы и уровня подготовки.
  Во время тренировочного спарринга Антон испытал непередаваемые ощущения - его пытались зарезать в переулке, нападали из-за угла, пытались расстрелять из различного оружия. Антон умирал несколько раз, выигрывал, буквально на грани фола, пару раз смог предугадать действия нападающих и провести атаку первым. Противники с достаточно простого уровня, постепенно росли в умениях, иногда количество нападавших превышало двоих, а дважды их было пятеро.
  Когда Антон вышел из капсулы, у него было ощущение, что он разгрузил несколько вагонов с песком голыми руками, нося песок горстями за сто метров.
  Сидя около капсулы, он постепенно приходил в себя, снова и снова проигрывая в голове схватки. Обрывки недавних боев крутились в голове, а он понимал, что его умений очень и очень мало.
  С трудом дойдя до хозяина салона, Антон приготовился выслушать приговор.
  - Ну что, все плохо?
  Хозяин салона молчал и рассматривал Антона.
  - Выпей тоник. Это снимет усталость и станет легче.
  Держа тоник в руке, парень также рассматривал хозяина.
  - Во мне что-то не так? Вы как-то смотрите необычно, будто изучаете противника.
  - Ммм. Ответь мне на один вопрос.
  - Если этот вопрос не касается моих личных тайн.
  - Этот вопрос может и касаться. Но никогда не знаешь, что услышишь в ответ.
  - Так что за вопрос?
  Хозяин молчал, словно прикидывая, стоит ли Антон его вопроса.
  - Я эксперт-абордажник. Провел всю жизнь во Флоте. Такие как ты, встречаются очень редко. Но если у тебя есть желание стать мастером, то я готов предложить тебе позаниматься здесь. Но для того, чтобы сделать из тебя что-то, мне надо знать кто ты.
  - Я человек. Простой человек.
  - Скажи, какой у тебя уровень пси и его направление?
  Антон вздрогнул. Он никогда никому не рассказывал про свои способности, тем более, что достаточно давно его предупредили, что псионы не нравятся многим разумным и на них ведется постоянная охота. Раздумывая отвечать или нет, Антон тормознул.
  Тогда хозяин предложил присесть, включил голомонитор и стал рассказывать Антону о его действиях и действиях его противников.
  - Действия программы построены по алгоритму усложнения. Сначала идут простые соперники, использующие за один раз один удар. Затем те, кто может наносить 2-3 удара одновременно. Затем псионы, которые могут использовать до 10 тактик нападения одновременно. Затем простые группы, но уровень бойцов в них на ступень ниже для испытуемого, чем его максимальный одиночный уровень. Затем сложные группы из 2-х или 3-х человек. И, финально, это группы в составе простых бойцов и 2-х или 3-х псионов.
  Рассказывая, хозяин постоянно следил за реакцией Антона на его слова.
  - Если системы выпустила на тебя группу из 5-ти человек, то это говорит о том, что она посчитала твои действия против такой группы, вполне успешными. А то, что ты погибал, то это недостатки твоей техники боя с живым противником.
  Антон рефлекторно взглянул на свои руки и продолжил слушать.
  - Всего невозможно изучить в виртуальной среде. Даже база сотого уровня не даст сто процентного шанса победить противника, потому что есть еще доля вероятности, доля везения и то, что противник использует совершенно незнакомую и сверхэффективную технику.
  Я предлагаю тебе индивидуальный курс, который раскроет твои способности псиона и объединит стандартные приемы и нестандартный подход их использования. После наших курсов тебе смогут уверенно противостоять только абордажники 7-го ранга, а их даже во Флоте несколько человек.
  Оплата курса стандартная, но ты будешь выполнять все мои указания от А до Я и при этом не пропускать тренировки. Через полгода ты выйдешь на свой максимум, и тебе останется только поддерживать этот уровень.
  Так, все свободные вечера на полгода вперед, оказались заняты.
  ***
  Как-то утром, придя на работу, Антон удивился суете, которая царила в офисе.
  - Что случилось? - обратился он к девушке на ресепшене.
  - Ограбление!
  - Нас ограбили? Но тут вроде и нечего брать?
  - Не нас. Наших заказчиков.
  - Ну, это не наши проблемы. А я-то уж перепугался.
  - А что здесь хорошего. Там стояла наша система охраны.
  - А вот это плохо. И кого не обошли вниманием?
  Не получив ответа парень отвлекся на входящий вызов от Главного инженера.
  - Слушаю.
  - Ты где?
  - В офисе.
  - Срочно ко мне.
  Когда Антон зашел в кабинет Главного инженера, то увидел продолжение вселенской суеты, которая здесь приобрела форму хоть и более цивилизованную, но такую же нервную, как и при входе.
  - 'Веселый ручей' - твой объект?
  - В смысле мой? Неделю назад мы меняли там оборудование. И все.
  - Срочно собирайся и туда. Будешь объясняться с полицией. И возьми с собой кого-нибудь еще.
  Позвав с собой пару техников, которые входили в его команду, Антон отправился к глайдеру. На всякий случай, он прихватил со склада технического дроида. Наверняка придется что-то исправлять, так пусть лучше будет.
  Путь был не долгий. Промзона, склады фирмы 'Веселый ручей'.
  На подлете глайдер остановила полиция. Им приказали выйти из машины, и стали выяснять на каком основании они находятся здесь. Когда до полиции дошло, что это фирма-установщик охранной системы, их всех троих под конвоем повели на склад.
  На складе было весело.
  Фирма 'Веселый ручей' занималась поставкой своим заказчикам разнообразной парфюмерии. Но также перерабатывала и различные химические вещества. Что такого могло привлечь грабителей в эту контору, было не ясно. Конечно, вся эта химия стоила немалых денег, но чтобы украсть, лучше брать что-нибудь компактное и дорогое. А здесь были промышленные контейнеры, для транспортировки которых были нужны крупнотоннажные грузовые глайдеры. Да и некоторые компоненты требовали особого температурного режима, поэтому вес контейнеров был совсем немалым.
  Когда их привели на место происшествия, там находилась почти вся охрана 'Веселого ручья', толпа полиции, медики и какие-то странные личности, наверное, из страховой. Все пялились на что-то, около забора склада.
  Растолкав зевак, их провели вперед и тут все, кроме Антона остолбенели, открыв рты.
  На площадке около забора произошло настоящее сражение. Группа охранных дроидов заблокировала грабителей. Кроме станеров у дроидов не было другого оружия. Но эти чертовы машины каким-то образом разделили грабителей на две группы, обезоружили одну из них и, используя их ручное оружие, пристрелили всех напавших. Причем не просто пристрелили, а сделали это в лучших традициях спецназа, добив всех выживших.
  Крови было не очень много, все-таки игольники и ручные импульсники - это не земное пулевое оружие. Но сама по себе сцена побоища впечатляла.
  Пятнадцать трупов.
  Один выживший, сумевший убежать от дроида только потому, что у оружия, которым тот вел стрельбу, кончились заряды и злодей сумел добежать до поста охраны раньше, чем подоспел второй дроид. Сейчас его пытались привести в чувства медики. Но, пережившему наяву бунт машин, наверное, уже никогда не стать нормальным.
  Старший полицейский начальник обернулся, когда к нему кинулся один из патрульных, что задержали Антона с командой.
  - Кто за все это ответит!!? - заорал он, испепеляя взглядом парня.
  - За что? Насколько я вижу, имущество фирмы уцелело. Существенного ущерба территория не получила. Страховая отделается минимальными выплатами.
  - Пятнадцать трупов!!! Пацан, ты что ослеп?
  - А кто звал эти труппы на территорию? Там на заборе ясно написано, что охрана осуществляется боевыми дроидами штурмового класса. В чем проблемы?
  Окружающие начальника с Антоном охранники фирмы запшикали. Парень обернулся и увидел, что они пытаются подавить смешки, которые вызвала это беседа.
  - Ты что не понимаешь?!
  - А что я должен понимать? Согласно пункту 17 закона о частной охране - охрана должна принять любые меры, для сохранения имущества заказчика, вплоть до устранения угрозы покушения. А любые меры - это и есть то, что Вы видите. И в законе не сказанно, что дроиды должны спрашивать у напавших, в каком виде их следует задерживать. Более того, закон не регламентирует предупреждение потенциальных грабителей, о мерах защиты, которые их ждут на охраняемой территории. А здесь есть предупреждение, причем совершенно четкое.
  - Ну и где ты здесь видишь боевых дроидов штурмового класса?
  - А мне и надо их видеть. Я вижу, что согласно заключенного контракта, эффективность нашей системы охраны составила более 90 процентов. Это с лихвой перекрывает обещанный Заказчику норматив. А все остальное пусть решают юристы этих трупов и фирмы, на имущество которой эти трупы покусились. И если юристы трупов смогут доказать, что их клиенты вышли просто погулять в особо охраняемую зону, то Заказчику придется заплатить. Но это проблемы Заказчика. Я не понимаю, причем здесь я? И почему меня задержали?
  - Не прикидывайся! Что мне теперь делать с этими трупами?
  - Так вот в чем проблема! То есть охрана организации, которая вообще не имеет никакого отношения к защите правопорядка, устранила угрозу для мирных граждан в лице пятнадцати вооруженных маньяков, свободно разгуливающих по городу под надзором полиции. И теперь полиция ищет тех, кто должен ответить за то, что опекаемые ею лица получили телесные повреждения.
  - Не передергивай! Ты повесил на меня пятнадцать трупов! И ты за это ответишь!
  - Извините! Но Вы не правы. Эти господа не имеют к случившемуся никакого отношения, - заговорил невысокий представительный господин, ловко преодолев собравшуюся толпу.
  - А ты еще кто такой!!? - заорал на этого господина полицейский.
  - К Вашим услугам, старший юридический советник компании 'Веселый ручей'. Все разбирательства Вы будете вести со мной, как представителем компании. А этих господ я прошу отпустить. У них много работы, а оплата их присутствия почасовая.
  Полицейский чин махнул рукой, и конвоиры отступили от Антона и техников.
  Возвращаясь домой, парень думал о том, как будет объяснять Главному инженеру замену программного обеспечения в охранных дроидах.
  ***
  Тема артефактов Древних зацепила Антона и он начал изучать этот непростой мир.
  Оказалось, что существуют государственные структуры, которые скупают любые артефакты древних. Цены стабильны и торговаться с ними бесполезно, так как уже давно созданы каталоги и в них проведена оценка всех известных артефактов.
  Есть черный рынок предметов Древних, на котором можно легко как выиграть так и проиграть - этот рынок целиком криминальный и на нем возможно все - вплоть до убийства.
  Но существуют еще частные коллекционеры, которые организуют аукционы и продают и покупают вещи Древних. Часть таких аукционов легальна, часть полулегальна, а на остальные можно попасть только по рекомендации и только для своих.
  Как правило, такие аукционы были виртуальными и там не продавались реальные вещи, а продавалась информация о таких вещах.
  Просматривая на одном из форумов доступные сведения по артефактам Древних (а информации в свободном доступе было все же мало) Антон обратил внимание на то, как активируются такие артефакты. По предположениям автора поста, все Древние были сильными псионами и артефакты устанавливали связь с их хозяевами, используя пси-поле. Культура пси активных людей была утеряна в веках и поэтому, те немногие артефакты, которые удалось активировать, были в основном рассчитаны на бытовые применения и скорее всего не требовали сильных пси способностей.
  Для активации артефакта, по мнению автора, требовалась устойчивая связь с пси полем хозяина.
  Эти намеки очень сильно заинтересовали Антона, но ничего более конкретного найти не удалось. И тут его осенило. А что если дать попробовать привыкнуть артефакту к пси-полю хозяина.
  Антон достал артефакт, подаренный Троем, и положил его в нагрудный карман.
  ***
  Антон и Орагл сидели в открытом кафе и вели неспешный разговор. Инициатором их встречи был Орагл. Видимо, периодические просьбы и обращения Антона к Трою, не прошли мимо внимания коллекционеров. А самой последней каплей, переполнившей их чашу интереса к парню, стала просьба оценить и проконсультировать его по тем артефактам, которые он получил во время захвата корабля пиратов, еще на базе Флота.
  - Скажи Ант, а какой у тебя уровень допуска?
  - У меня нет никого уровня.
  - Не смеши. Так, просто не может быть
  - Я тебе еще раз говорю, что ни уровня, ни допуска у меня нет. А кстати уровень допуска к чему?
  - Ты валяешь дурака, Ант. Знать то, что знаешь ты, узнать просто так невозможно. Тебе кто-то позволил прикоснуться к великой тайне.
  - Я тебя опять не понимаю, Орагл. Никакого прикосновения, ни к чему, мне никто не позволял. Все что я знаю, это то, что я смог понять и изучить сам. Я сам целенаправленно искал знания. Собирал их по крупицам. И овладевал ими. Именно поэтому, я никому! ничем! не обязан! и никому ничего не должен.
  - Нет. Так не может быть. Все что связано с Древними, простым людям недоступно.
  - Недоступно потому, что тщательно скрывается? Или же не доступно из-за того, что утеряны основы, и понять, даже простые вещи, невозможно?
  - Все, кто получает, какой-либо доступ к знаниям Древних, берутся на учет соответствующими службами. Часть людей, имеющих такой доступ, просто не представляют всей ценности того, что имеют. Часть людей, обладают настолько малыми способностями, что не могут использовать то, что узнали, в достаточной мере. И только малая часть, этих приобщившихся, в состоянии понять и применить все, что смогли получить. Опасаясь, что последние могут быть среди первых, следят за всеми. Поэтому встреча с контролёрами случается рано или поздно. И аргументы, которые они используют, не позволяют спорить с ними. Все просто принимают их условия, или покидают этот мир.
  - То есть, ты намекаешь мне на то, что в скором будущем меня ждет встреча с теми, кто считает свое право распоряжаться жизнью разумного - незыблемым, и стоящим существенно выше меня на социальной лестнице.
  - Здесь нет намека. Это констатация. И если ты проявил свой интерес, и он стал заметен, то приход этих людей случится очень скоро.
  Антон задумался. Потом отпив глоток кауфе, попросил:
  - А ты, не мог бы рассказать мне об артефактах. Точнее не совсем об артефактах. Меня больше интересует их происхождение и что можно найти. Даже не так. На что стоит ориентироваться в поисках?
  - Чтобы понимать, о чем собственно идет речь, нужно начать с истории.
  В далекие времена в этой части космоса зародилась и развилась до космических масштабов звездная цивилизация. Сегодня эта цивилизация известна как Древние. Остатки их материальной культуры находят до сих пор. Цивилизация Древних не была однородной. Она состояла из представителей разных рас. Но за многие тысячелетия смогла как-то переплавить свой генофонд и сформировать единый генотип, который и занимался звездной экспансией. Полных документальных свидетельств о них не существует. Почему, поймешь чуть позже.
  Одним из видов их деятельности было расселение разумных по доступным им частям космоса. А так как доступны им были огромные пространства и расстояния, то и расселение шло по очень далеким областям. Есть некоторые предположения, что в малодоступных областях и зонах космоса, скрытых аномалиями, они оставили своеобразные оазисы, в которых сохранялся их генофонд. А может быть, это были зоны экспериментов. Кто знает? Расселяемые расы они называли детьми. Кому-то помогали, кому-то нет. С кем-то даже воевали. Эксперимент не всегда бывает удачным.
  И вот одними из их детей стали Джоре. Достоверно не известно, какие именно этические установки они вложили в своих детей. Но созданный вид оказался достаточно агрессивным, и в конце-концов почти истребил себя. Этот вид тоже оставил после себя следы материальной культуры. Но как ты понимаешь, эти следы более 'свежие' и соответственно сохранилось гораздо больше вещей, которые дошли до наших дней.
  Остатки Джоре попытались восстановить былое могущество, но общий упадок технологии не позволил им это. Тогда отдельные народы пошли по разным путям. Конечно, технологии не отбрасывались, но и их использование было сильно ограничено. Так возникли сполоты, аграфы и люди. Генетически, все эти разновидности Джоре соместимы, но... Чтобы не портить, так сказать, результаты тысячелетнего генетического отбора, сполоты не вступают в связь с другими ветвями человечества (не говорить же джоричества). Исключением для них являются только аграфы. Что-то там позволяет влиять на скрытые механизмы наследуемой генетической информации.
  Аграфы - некое промежуточное генетическое отклонение от ветви человечества, позволило развить некоторые способности, которые были или утрачены, или находились в зачаточном состоянии.
  Но возвращаясь к материальным следам, оставленным нам Ушедшими, так называют и Древних и Джоре, как ты можешь видеть, самыми интересными являются артефакты Древних, наиболее поздние из которых имеют возраст более 60 000 лет. Затем идут артефакты Джоре, которые по самым скромным оценкам не могут иметь возраст менее 10 000 лет. Правда в ряде работ по истории Ушедших и упоминается срок в 6 000 лет (последняя война Джоре), но достоверных данных нет. Точнее нет опубликованных достоверных данных.
  Как я сказал раньше, были и другие дети Древних. И от них тоже остались следы их материальной культуры. Но тут совсем печально. Ничего из найденного заставить работать не удалось. Поэтому, эти артефакты, хотя и имеют огромную археологическую и культурную ценность, с практической точки зрения абсолютно бесполезны. Конечно, может вдруг оказаться, что кто-то найдет способ их активации, но что он принесет в мир - счастье или мировой мор - неизвестно.
  Таким образом, мы можем говорить о двух типах артефактов, которые можем в дальнейшем использовать или исследовать, чтобы получить некий результат. Это артефакты Древних и артефакты Джоре.
  Первые, крайне интересны потому, что технологии Древних превосходили все известное нам на сегодня. Но, по некоторым данным, все Древние были псиониками. Поэтому все их артефакты требуют наличия таких способностей у тех, кто будет с ними работать. А таких людей в Содружестве среди людей очень мало, основная масса таких находится среди сполотов и аграфов.
  Второй тип артефактов - это артефакты Джоре. Тоже очень интересное направление. Эти артефакты не хуже и не лучше артефактов Древних. Они просто другие. В общем случае они хуже, чем такие же артефакты Древних, но хуже по отношению именно к такому же артефакту Древних делающих эту же функцию. Но! Сравнивая артефакт Джоре и современное изделие, выигрыш будет всегда на стороне лучшей технологии, а это технология Джоре.
  От Древних остались в основном информационные кристаллы и некоторое количество технологических устройств. Удалось активировать некоторые из простых вещей Древних. Причину я указывал раньше. А вот информационные кристаллы остались просто кристаллами. Потому, что утрачен сам способ их чтения. Или устройства, с помощью которых такое чтение можно произвести. Наверное, Джоре знали способ активации кристаллов, но для этого надо получить соответствующие базы знаний Джоре и воспользоваться их знаниями.
  - А кто интересуется артефактами? - спросил Антон.
  - Правительственные структуры скупают все. Цены, естественно, дают в три-пять раз меньше, чем можно за них выручить на свободном рынке.
  Аграфы. Те берут только то, что знают. Но цена за эти вещи, может быть существенно выше даже цен свободного рынка.
  Коллекционеры. Здесь как угадаешь и сможешь заинтересовать. Обычно ориентируются на цены аукционов, но могут заплатить и больше.
  Криминал. Здесь скупают только то, что точно определяется. Могут дать хорошую цену, но могут и кинуть.
  - Теперь по поводу стоимости артефактов, - спросил Антон.
  - В силу того, что кристаллы Древних прочитать невозможно, а для других целей они не годятся, стоимость их даже на аукционах незначительна. Некоторые из известных вещей могут стоить неплохо. Но опять же - технологии. Смысл покупать такие вещи видит только государство. Есть еще некоторые вещи, которые скупают аграфы. Но перед покупкой обязательное условие - место, где сделана находка. Остальные предметы Древних можно купить достаточно дешево. Но...
  Артефакты Джоре. Вот тут выбор существенно богаче. И связано это с тем, что все наши технологии растут из технологий Джоре. Тут серьезные деньги, серьезные интересы и серьезные вещи. Кристаллы Джоре. Стоимость тех, которые можно прочитать начинается от 50 000 кредитов. Собственно - эта цена за простые базы. За продвинутые - это может быть 2-5 миллионов. И это не смотря на то, что воспользоваться этими базами может далеко не каждый. Высокие требования по интеллектуальному уровню и ряд ограничений на изученные ранее базы.
  Искины. Это предметы, которые практически не продаются на свободном рынке. Я слышал о паре продаж подобных находок. Стоимость была такой, что люди просто бросили работать. Очень интересны аграфам.
  Технологическое оборудование. Вот тут просто страшно. В любом состоянии стоит просто безумных денег. И я не слышал о таких продажах. Даже слухов. Поэтому рекомендую не связываться или продавать отдельными частями и разным лицам.
  Кстати хочу тебя предупредить о том, что аграфы, сполоты и ряд государственных структур империи могут проявлять повышенный интерес к технологиям Ушедших. Поэтому имей в виду, что за тобой может быть установлен негласный надзор. И если ты найдешь что-то действительное стоящее, то это у тебя просто заберут. А если попробуешь не отдать, то могут применить такие меры воздействия, что жить тебе придется вдали от цивилизации. А может быть и стать изгоем. Это если оставят в живых.
  - А что ты можешь сказать относительно этого? - Антон передал Ораглу шкатулку с артефактами.
  Тот открыл ее и стал рассматривать предметы, не вынимая их из шкатулки.
  - Вот эти длинные кристаллы - это хранилище баз знаний Древних. Наши аналоги - чип с базой знаний. Технология чтения утрачена. Что записано - прочитать невозможно. Стоимость на дорогом аукционе - от 250 до 1000 кредитов. У тебя их девять. Считай сам. Эти камешки, скорее всего активаторы. Точнее не скажешь. Нужно проводить исследование. Что-то типа наших аккумуляторов. Только они накапливают ментальную энергию. Очень ценят аграфы. Стоят от 50 000 кредитов. Так что, если все оптом, то цена 150-160 тысяч, и то при условии, что активаторы работают.
  Орагл закрыл шкатулку и вернул хозяину.
  - Для начинающего коллекционера, достойно. Для профессионала - не интересно. Кстати сама шкатулка тоже что-то из Древних. Но я не занимаюсь бытовыми предметами. Поэтому точнее не скажу.
  
  3. 3.
  Через пару месяцев в их отделе состоялись проводы Главного инженера.
  Он переходил в новое подразделение компании на другой планете и улетал туда через неделю. Были приглашены несколько инженеров в ресторан. Хорошо посидели, Главный поблагодарил всех за совместную работу.
  Уже собираясь домой, Антон снова разговорился со своим приятелем, тот заливаясь соловьем, рассказывал, что один его знакомый собирает экспедицию за артефактами Древних и предложил Антону встретиться с ним. Антон сказал что подумает, и, идя домой, быстро протрезвел и стал думать о своем приятеле.
  Никаких совместных дел у него с ним не было, никакие крупные посиделки не проводились - Антон держался достаточно независимо и старался не вступать в близкие контакты с малознакомыми людьми. С чего бы вдруг такая забота о кошельке Антона и приглашение принять участие в экспедиции.
  Правда, Антон совсем недавно смог сдать на 3-й ранг техника средних кораблей, а вместе с его специальностью мастер-пилота, делали его достаточно востребованным специалистом. Правда, эти его специальности хорошо оплачивались только во Фронтире, а здесь из-за достаточно высокой конкуренции он не мог получить работы, оплачиваемой лучше, чем имел сейчас.
  Размышляя таким образом, Антон вспомнил, что приятель и раньше пытался раскрутить Антона на более близкое знакомство. Всплыли намеки про бизнес клиентов, какие-то разговоры про стремительное обогащение. Антон поначалу не придал этой информации значения, но теперь какая-то мысль шевельнулась на грани предчувствия, что нужно проявлять осторожность.
  ***
  Следующая неделя началась с суеты. Перед уходом старый начальник подбивал все дела и готовился передать их своему приемнику.
  Антон, вместе с командой техников в срочном порядке проводил техническое обслуживание на соседнем участке, так как инженер, за которым был закреплен участок ушел в отпуск и плановые работы по профилактике оборудования горели по срокам.
  Случилось то, чего никогда не было - Главный инженер вызвал Антона и перебросил ему пакет данных с просьбой самому срочно связаться с офисом Заказчика и провести плановое обслуживание оборудования. За эту дополнительную работу Главный пообещал солидный бонус в виде премии или получения набора баз знаний на следующий ранг.
  Антон связался с офисом Заказчика и договорился о профилактических работах на завтра, организовал бригаду для проведения работ, заказал необходимое оборудование и его доставку к объекту Заказчика.
  Собственно ничего необычного в самой работе не было. Необычным было лишь то, что инженер сам должен был договариваться с Заказчиком, что обычно брали на себя сотрудники отдела логистики.
  Общаясь с Заказчиком, Антон вдруг понял, почему Главный поручил это дело ему.
  Этот Заказчик не проходил в организации как официальный клиент. Все договоренности с ним и проводимые работы, делались хотя и силами фирмы, но оплачивались лично в карман Главного инженера.
  Это был личный клиент. И, наверное, таких было несколько, потому что Главный был достаточно независим финансово и мог себе позволить делать то, что обычно не одобрялось руководством организации.
  Антон вспомнил о дополнительной скидке, которую получил при освоении инженерной специальности. Такая скидка не была предусмотрена контрактом, но, тем не менее, он получил ее.
  Все больше и больше мелких тайн открывалось по мере знакомства с этим миром. И как ни странно, все было практически также как на Земле. Откаты, неучтенные клиенты, внеплановые работы по отдельным ставкам.
  Да. Приобщение к этому миру шло для Антона как-то странно. С одной стороны этот мир превосходил Землю во многих отношениях, с другой оказывался даже хуже. И, может быть, лучшим выбором для парня было бы все же вернуться на Землю, к привычному образу жизни?
  За выполнение этих работ Главный инженер передал Антону кристалл с базой 'Хакер' 5-го уровня и выразил личную благодарность за выполненный объем работ.
  ***
  На место Главного инженера пришел какой-то сноб. Он, конечно, обладал необходимым набором знаний, но вот только той спокойной работы и уверенности в завтрашнем дне не стало.
  Антон мог заниматься техническим обслуживанием и монтажом систем на своем участке пару недель, и вдруг его перебрасывали на другой участок, который не обслуживался больше месяца и там, в аварийном порядке нужно было выполнять все предусмотренные работы. За такой аврал никаких дополнительных надбавок не было.
  Постепенно Антон стал замечать, что такой нервный график проявляется только у него. Им затыкали все дыры, все отпуска сотрудников, все срочные регламентные работы.
  В один из вечеров он с парнями зашел в кафе, посидеть после работы и стал невольным участником разговора, в котором обсуждался новый начальник.
  Оказалось, что причиной такого отношения начальника к нему является его независимость и неуступчивость. Все уже давно стали отстегивать начальнику небольшие суммы с бригад, а так как Антон об этом не знал и соответственно не платил, то им и затыкали все прорехи в планировании.
  Делая вид, что увлечен поисками в галонете, Антон писал на нейросеть все разговоры за столом. Вечеринка закончилась, и парень пошел пешком к себе домой погруженный в невеселые мысли.
  Чтобы развиваться дальше - нужны деньги. Чтобы получить деньги нужно переходить на новый ранг, а для этого нужны базы. С таким начальником много заработать не удастся. Ведь даже если взять и собрать те мелочи, которые Заказчики иногда давали бригаде, то их хватит максимум на пару кружек пива, и уж никак не на пару новых баз. Конечно, Антон расходовал деньги экономно, и сейчас на его счету была некоторая сумма, но с таким заработком как сейчас, ему копить на новые базы лет десять.
  Парень шел по своему району и предавался грустным размышлениям.
  Вдруг впереди он заметил какие-то тени. Странно, район хотя и не очень богатый, но достаточно спокойный и никаких криминальных разборок здесь Антон никогда не видел. Решив выяснить, что происходит, легким движением ушел в тень и стал красться вдоль забора.
  Пропала работа нейросети. В переулке двое неизвестных держали какого-то паренька, а здоровый мужик что-то втолковывал ему, сопровождая свои слова ударами кулаков по телу. Хотя в голове и всплыл закон один к десяти, Антон вспомнил слова своего отца, который всегда говорил, что есть бой, а есть избиение. Сейчас было избиение.
  Прокрался ближе, пытаясь представить себя камнем у дороги. Такой тактикой блокировать свои способности, с ним поделился сенсей в бойцовском клубе.
  До Антона долетел уже конец разговора, но и этот конец был очень содержателен.
  - Ты должен перевести на меня добровольно под протокол все свое имущество, деньги из банка и передать мне права на владение твоей долей в компании твоего отца, если, конечно, хочешь жить. В противном случае я выжгу тебе нейросеть и ты все равно не будешь пользоваться никакими своими активами.
  Двое державших пленника заржали, а здоровяк достал нож и, раскрыв его перед глазом жертвы, произнес:
  - Я жду.
  Антон понял, что нужно действовать, тело само поднялось и стремительно понеслось к здоровяку. На последнем занятии у сенсея, Антон отрабатывал оглушающий удар с переводом его в блокирующий. Рука автоматически нанесла здоровяку тычёк в точку под основание черепа.
  Захватив рукой здоровяка, пока он не упал, Антон на инерции своего тела нанес ошеломляющий удар правому урке ногой по лицу, и, проскочив перед ним, резко дернул голову третьего. Все действие заняло 3 секунды. Когда Антон закончил, здоровяк медленно оседал на землю, а правый урка попробовал завыть, за что получил удар открытой ладонью по носу.
  На земле лежали тела трех грабителей, а жертва нападения ничего не понимая, косилась на Антона.
  Сделав полный выдох, Антон заговорил с парнем, стоящим перед ним:
  - Кто ты? И что надо здесь так поздно?
  - Я... Девушка... Встреча...
  - Наверное, девушка все же не ты. Ты просто приехал к девушке?
  Посмотрев на своего спасителя, парень понял, что сказал что-то не то и надо нормально объяснить свое участие в этом происшествии:
  - Я пприехал к своей ддевушке. Она живет на соседней улице. Кто-то позвонил на нейросеть. Когда вышел из дома, эти, - кивок на три лежащих тела , - напали и стали требовать передать им мою собственность.
  - Так ты мажор!
  - Я не знаю ккто такой ммажор. А мои родители не ббедные люди. И я владею долей в их ппредприятии.
  - Ладно, это твои проблемы. Колеса есть?
  - А что такое колеса?
  - Как ты сюда приехал?
  - У меня глайдер. Он на стоянке.
  - Большой?
  - 'Цирус Лек', - парень назвал очень престижную и большую модель.
  - Скотовоз. Это хорошо. Гони сюда. Будем замывать следы.
  - А полиция?
  - Ты хочешь получить проблемы еще и от полиции?
  - Ннет. Но это ннезаконно.
  - Незаконно что? Нападение на тебя? Или зачистка следов? А тебе не приходило в голову, что у этих орлов могут быть друзья? И полиция может быть с ними заодно? Впрочем, решать тебе. Не хочешь, я пошел.
  - Нет-нет. Я ввсе понял. Сейчас пригоню.
  Жертва нападения припустила по улице в сторону стоянки, а Антон связал грабителей снятыми с них ремнями.
  Быстро обыскав гангстеров-неудачников, парень получил три стоппера (один военного образца), несколько банковских чипов, различные приспособления для взлома систем безопасности (он о них слышал, но никогда не видел) и блокиратор нейросети. Закинув все вещи в сумку, стал дожидаться напарника.
  Спасенный, пригнав глайдер, рассыпался в благодарностях, но Антон думал, как выходить из данной ситуации...
  Вместе с жертвой покушения, они загрузили тела в глайдер и полетели в сторону бедных кварталов.
  Нейросеть не работала, и это давало шанс на то, что их никто не обнаружит.
  На пустыре временные компаньоны выгрузили тела из глайдера. Понимая, что отпускать грабителей живыми нельзя, Антон решил допросить их, а затем убить. Но надо было избавиться от тел. А как это сделать парень пока не придумал.
  Спасенный, прощаясь с Антоном, снял с руки браслет и передал его ему. Это был навороченный коммуникатор, совмещенный с небольшим навигационным искином. Он был похож на небольшой наруч.
  - В нем мои контакты. Если надо что-то будет - обращайся, - заявил парень.
  - Ладно, - махнул рукой Антон, - лети. Только не болтай лишнего.
  Оставшись с грабителями, местный правозащитник разложил тела на земле и привел в чувство главаря. Выслушав матерную тираду, парень хорошо приложил бандита по ребрам.
  - У тебя есть шанс остаться нормальным. Все деньги на чип. Если думаешь, что успеешь вызвать помощь, можешь попробовать. Но времени сделать тебя дебилом, у меня достаточно.
  Бандит не стал спорить, и как только Антон выключил блокиратор, перевел все деньги на обезличенный банковский чип. То же сделали и остальные двое неудачников.
  Забрав чип, парень усыпил всех бандитов выстрелом из стоппера.
  Как бонус от сенсея в школе рукопашного боя, Антон получил знания проведения полевого допроса. И что можно сделать с нейросетью в сложной ситуации.
  Понимая, что совершает криминальное действие, он выжег нейросети стоппером и как мог незаметно пошел в сторону своего района. По пути, приметив невзрачное место, прикопал вещи грабителей, а банковские чипы забрал с собой. В следующем районе он выключил блокиратор и вызвал такси, на котором перелетел в другой район. Далее он снова шел по улицам, стараясь не нарваться на приключения. Затем, на стоянке перед кафе перехватил еще одно такси и на нем перелетел в свой район. Так, путая следы, уже к рассвету он добрался домой.
  По пути проверил, сколько денег скинули ему бандиты. Сумма на чипе была около 630 тысяч кредитов.
  ***
  Утро началось необычно.
  Антону казалось, что в его голове завелся большой червяк, который пытается поудобнее устроиться там и при этом двигает части мозга. Его мозга.
  Интуитивно попытавшись прогнать этого червяка, парень понял, что это проснулся артефакт Древних. После целого ряда попыток, удалось установить какой-то контакт, который происходил на ментальном уровне, путем обмена образами, которые Антон понимал лишь частично.
  Главное, что удалось понять, это то, что артефакт является искином, и для полноценного общения должен загрузить Антону в мозг коммуникационный пакет. После установки этого пакета будет доступно более простое общение. Время загрузки - пять-семь дней. До конца загрузки возможны различные неприятные ощущения, которые исчезнут после настройки ментального интерфейса. Рекомендовалось уменьшить мозговую деятельность и не напрягаться слишком сильно.
  Весь день Антон чувствовал себя некомфортно, а вечером с ним связался куратор СБ и попросил о срочной встрече.
  Недалеко от общежития было кафе, в котором куратор ждал Антона.
  Рассматривая подошедшего парня, куратор пил легкий алкогольный напиток. Антон заказал себе простую воду и сел за столик. Боль в голове несколько улеглась, но все равно копошение не исчезло.
  - Утром, в соседнем районе на пустыре, были обнаружены три тела. Полностью не дееспособны.
  - И что? Это имеет ко мне отношение?
  - Все они члены преступного клана, который в этом районе ведет свою деятельность, - продолжил куратор, не отвечая на вопрос Антона. - Всех их удалось идентифицировать по генетическим данным. Вечером в том же районе не работала нейросеть. Она включилась на три минуты. Были сделаны три перевода денежных средств. После этого нейросеть опять пропала.
  - И что с того? Я не занимаюсь вопросами работы нейросети и банковскими переводами.
  - Полиция считает это происшествие обычным делом. Если бы не одно но. Для блокировки нейросети применяется спецаппаратура, а это уже наша епархия.
  Куратор смотрел на Антона, пытаясь просветить до самого основания.
  - В преступные разборки я никогда не вмешивался, а все непонятные события, которые происходят на планете, касаются меня постольку, поскольку затрагивают мою личную безопасность. К данному же инциденту я не имею никакого отношения.
  Куратор сделал глоток своего напитка, и произнес тоном, не терпящим возражения:
  - Вот только странным и необъяснимым образом, твоя нейросеть пропала в то же время, что и у всех фигурантов, и появилась только тогда, когда ты уже был дома.
  Сказал и стал ждать реакции Антона на свои слова.
  - Я как-то не знал, что нейросеть нельзя отключать. А пропадание и ее активация объясняется тем, что я должен был провести ряд упражнений на пси активность, которым меня научил сенсей. А нейросеть может помешать медитации.
  Куратор смотрел на парня, ожидая продолжения.
  - А это собственно и все. Еще вопросы есть?
  - Пока. Нет.
  - Тогда есть вопрос у меня. Мне бы хотелось получить базу знаний по артефактам Древних.
  Куратор помолчал и, сделав вид, что оказывает величайшее одолжение, проговорил:
  - Такую базу можно скачать на сайте любого государственного института, который занимается этой проблемой.
  - Да. Там есть картинки без описаний. А я знаю, что есть база, в которой содержится и подробное описание предметов.
  - Это называется расширенный каталог. И я пока не вижу причин, по которым мы должны тебе его передать.
  Антон закатил глаза к небу, выдохнул и сказал:
  - Ну, нет, так нет, - встал, и пошел в сторону своего жилища.
  ***
  Всю неделю Антон разрывался между желанием забрать из тайника вещи гангстеров (все-таки жалко, стоимость их по предварительной оценке составляла почти 10 000 кредитов), и четким выполнением работы, без всяких замечаний. Перед самым концом рабочей недели Антон понял, что его теперешний статус инженера по охранным системам нужно менять. Причем срочно.
  Никакого развития на этом месте с его теперешним руководством не предвидится. На должность инженеров в отдел пришли два чела, которые совершенно не рвались работать, а должности, которые они заняли, были выше, чем у Антона. Поэтому им в помощники перевели Антона и еще одного инженера, которые должны были работать теперь втрое больше, а уровень зарплаты остался прежним.
  Пообщавшись с инженерами компании, парень узнал, что эти, вновь прибывшие, были какими-то дальними родственники нового Главного инженера.
  В районе проживания Антона стали появляться какие-то мутные личности, которые были чем-то похожи на полицейских ищеек или криминальных братков, невысокого ранга. Все-таки, это ночное происшествие не прошло бесследно для местного криминалитета. И Антон опасался, что бандюганы могут как-то прознать про интерес СБ к нему сразу после свершившегося нападения.
  Активировался искин древних. И это была самая замечательная новость недели. Искин оказался крайне полезной штукой вообще и большой умницей в частности. Это был искин, который входил в комплекс разведчика-диверсанта 'Панорама-3С'. Аббревиатура в конце названия означала, что это искин-сканер третьего поколения.
  Этот искин содержал в себе наборы программ взлома различных систем, мог осуществлять мониторинг информационных сетей, выполнял функцию пеленгатора-подавителя и много чего еще полезного в работе профессионального диверсанта.
  Также искин обладал встроенной функцией маскировки, для чего надевался на руку и растворялся в коже, оставаясь небольшим ремешком-уплотнением, на котором были разъемы для подключения дополнительного оборудования.
  Кстати сама собой решилась и проблема затрапезного внешнего вида искина. Он, как и все вещи Древних, обладал функцией саморемонта. А так как был многие века не активен, не работала и эта функция. Для восстановления внешнего вида искину нужно было дать возможность контактировать с кожей владельца. Тогда он мог получить необходимые для ремонта вещества прямо из организма хозяина. Кстати через кожные покровы он получал и энергию для своей работы.
  В силу того, что это было устройство диверсанта, у искина была база данных по технике Древних, правда эта база данных была не полная, а содержала устройства, которые можно было взломать или перехватить управление. Но и этого было более чем много. База содержала не только внешний вид и подробные характеристики устройств, но и способы быстрой разборки, активации и деактивации, ремонтные и технологические разъемы и точки доступа, заливки программ, программные вставки для перехвата управления и много чего еще.
  Искин имел разъем для подключения информационного кристалла и мог закачивать базы данных непосредственно на нейросеть своего владельца, без других посредников. Вот только под нейросетью понималось структура Древних, которой в наличии у Антона, естественно, не было.
  Кстати первой рекомендацией искина, была срочная необходимость изъять устройство нейросети, как потенциально ненадежный элемент, к тому же в этой нейросети, по мнению искина, находилось как минимум три закладки на внешнее управление.
  Обращаться к искину словом 'искин' или называть его по имени комплекса было неудобно и Антон не долго думая дал ему имя собственное - Игрок. Это имя само собой всплыло в сознании, когда Антон вспомнил, как тот пытался спрятаться при их первом знакомстве.
  Игрок, наверное, очень довольный получением собственного имени, сразу проявил активность и порекомендовал заняться поиском нескольких устройств:
  - во-первых, симбионта нейросети Древних, который позволит построить малую нейросеть (малую, которая будет в 100 раз производительнее современных),
  - во-вторых, тактического модуля, который возьмет на себя все 'вторичные' задачи связанные с управлением малой техникой диверсанта, малых летательных аппаратов Древних и дроидов,
  - в-третьих, навигатора, необходимого для использования навигационной базы и ускорения расчетов при управлении космическими аппаратами,
  - в-четвертых, частей костюма разведчика-диверсанта, которые существенно поднимут защищенность Антона,
  - в-пятых, информационных кристаллов с базами знаний Древних по профильным специальностям,
  - и, если удастся и будет возможно, - колод-раствора большой нейросети.
  Игрок показал только картинку этого самого колод-раствора - половинка земной пальчиковой батарейки ААА, содержащий коллоидный раствор активных веществ и элементов. Собственно это и была нейросеть Древних, которая сама по себе являлась огромной ценностью, потому что с ее помощью можно было 'оживить' все известные устройства.
  ***
  Вечером, когда Антон еще был на работе, позвонил куратор и начал объяснять, что СБ может предоставить базу данных по артефактам Древних, но эту базу нужно будет помимо оплаты еще и отработать.
  Антон отвечал невпопад и несколько вяло. Куратор встрепенулся и произнес:
  - Ты что-то знаешь, буду через час, - и отключился.
  Появился он через 40 минут, и начал сходу пытать Антона - что он знает по базам Древних.
  Антон долго отнекивался, но потом ему это надоело, и он просто сказал:
   - Да, возможно, знаю.
  - Что именно?
  - Что взамен?
  - Это зависит от того что ты знаешь.
  - У нас на планете есть такая игра 'Поле чудес', так вот там игроку показывают черную коробочку, как его приз, и предлагают перекупить. Сейчас у меня черная коробочка и я спрашиваю, что вы мне предлагаете?
  - Ты не понимаешь с чем и кем связываешься, и торговаться тебе не стоит.
  - Очень может быть. Но и вы не понимаете, чего хотите. А поэтому разговор бессмысленен. Продолжим, когда будут реальные и конкретные предложения.
  - Так дела не ведутся.
  - А как ведутся? Похищают с дикой планеты неандертальца и показывают ему цветные камешки, даже не давая их в руки. В обмен на это требуют проявлять лояльность к похитителям и согласие делать за них всю грязную работу.
  Куратор завис на мгновение, видимо выяснял, что такое неандерталец, а затем произнес:
  - Что ты хочешь?
  - Первое предложение должно исходить от Вас. Только тогда мне будет ясна степень Вашего интереса. А сейчас Вы нечего мне не предлагаете. А Ваша попытка вымогать деньги вместе с какой-то работой - просто смешна. Поэтому я не понимаю - в чем Ваш интерес и насколько он глубок.
  Куратор задумался, а затем глубокомысленно изрек:
  - Ты получил базу данных Древних и должен ее передать нам.
  Антон улыбнулся и сказал:
  - Базу данных можно скачать бесплатно на сайте любого государственного института, который занимается этой проблемой. А расширенный каталог, Вам может предоставить СБ империи. И даже если бы я имел базу Древних, мне непонятно почему это я должен ее передать Вам?
  - Насколько большой объем?
  - Объем чего?
  - Не придуривайся. Меня интересует объем полученной тобой базы данных Древних. И где ты ее взял?
  - Ладно. Попробую объяснить Вам свою позицию более подробно. Все то, что Вы сейчас говорите - это все ваши предположения и не более того. Даже если я и получил то, что Вы называете базой Древних, это получено вполне законно и принадлежит мне по праву. Ни в чем криминальном я не замешан. Это раз. Как вы знаете, на меня не действует ментоскопирование. И если предположить, что я являюсь обладателем некоторой информации, получить эту информацию без моего согласия просто невозможно. Это два. Попытки физического воздействия на меня не будут успешны. Теперь. Поэтому рекомендую даже не пробовать. Это три. Сейчас вы, на основании своих домыслов и некоторой не сообщенной мне внутренней информации СБ, представили здесь целый заговор, в котором я являюсь центральным участником. Хотя это и не так. Это четыре. Психологическим давлением пытаетесь заставить меня сознаться в том, что нужно Вам, а у меня может и не быть. Это пять. И последнее - так дела не ведут. С угроз начинают тогда, когда клиент боится. Мне бояться нечего. Ничего предосудительного я не совершал. И кстати за мою, так сказать должность - внештатного сотрудника СБ, я не получил ни одного кредита. По крайней мере, перед империей я полностью чист. Так что до встречи.
  Антон встал и покинул куратора, оставшегося сидеть с весьма задумчивым видом.
  ***
  Придя домой, Антон лег на кровать и стал думать.
  Рано или поздно бандюганы прижмут спасенного мажора, и он расколется. Это только вопрос времени.
  Рано или поздно новый Главный инженер приведет еще пару новых инженеров, среди которых может оказаться и пара его новых трудоленивых родственников, вот тогда подставят уже на горячем, и нужно будет оправдываться. И это тоже может произойти очень быстро.
  Скорее всего, очень скоро СБ решит все-таки докопаться до интереса Антона к артефактам Древних. Будут в микроскоп изучать все его шаги, а после этого спрашивать: кто? где? когда? И опять незнайки будут делать вид, что все знают...
  Вот ведь все было хорошо, и вот. Что ж за судьбина такая?
  Значит надо уходить. А еще лучше - бежать и бежать как можно быстрее.
  А что у нас есть из вариантов?
  Первое - это предложение инженера-приятеля поработать в экспедиции по Фронтиру техником. Конечно, приятно, но вот ведь незадача - смена профиля работы и переход на иные условия существования.
  Податься просто во Фронтир самому. Тоже возможный вариант, но тут все совсем мутно, так как это прыжок в колодец с неизвестной глубиной.
  Пойти на вольные хлеба систем безопасности - то же бабушка надвое сказала. На этом рынке без рекомендации не выжить и не получить хороших заказов. Кроме того, для этого надо иметь техническое оснащение, чтобы вести работы. А это хорошие деньги, которые надо вложить и не факт, что они отобьются.
  Опять же Фронтир. Надо иметь свой корабль, а кроме навыков ремонта у него более ничего и нет. А пилот из него еще тот. Пилот без практики. Да и команды нет. И кто возьмет без рекомендаций?
  Значит надо поискать новую работу и посмотреть рынок вакансий.
  Правда есть чуть больше миллиона на банковских чипах. И это все из заначек. Банковский счет почти пуст. Но если бегать, то деньги кончатся быстро. Сам не заметишь.
  Правда и у нас есть козыречек. Почти десяток банковских чипов на предъявителя. Но какая там сумма? Их надо потрошить. Но как?
  Какая-то мысль, относительно возможности вскрытия чипов мелькнула, но, так и не проявившись - ускользнула.
  Стоп. А если связаться с Троем и попросить его помочь с базами знаний Древних. Может быть, он сможет дать какую-то информацию по аукционам или тем, с кем можно связаться.
  Антон открыл еще раз информацию по артефактам Древних, которую удалось собрать в открытом доступе. Заставить работать артефакты древних удалось лишь нескольким разумным. Какие именно - неизвестно. Но все серьезные находки сразу скупались или отбирались в пользу империи, и в свободном доступе находилось их не так уж и много.
  Из вычислительных устройств - только бытовые. Правда они были существенно мощнее современных военных и специализированных гражданских, но точных данных никто не публиковал.
  Дроиды - тут вообще темный лес. Вроде как есть, а вроде как работающих экземпляров и нет. Но вот, только для того чтобы ими воспользоваться, нужно иметь высокую пси активность (теперь это Антон знал точно), а есть ли она у тех кто пытался их оживить - неясно. Да и соответствующие базы знаний нужны.
  Базы знаний - тут тоже все непонятно, вроде как кристаллы с базами знаний есть и встречаются достаточно часто, но насколько Антон понял из открытых источников, никому не удалось загрузить ни одну из них. Скачать информацию с кристалла как-то возможно, а вот поставить процесс обучения - нет. Несхожесть технологий.
  И еще эти незнайки из СБ. От них нужно держаться подальше. Как только они поймут, что есть у Антона, будут его прессовать до тех пор, пока не останется тонкая шкурка, а весь сок сойдет к СБ. Да и шкурку пустят на ремни.
  Так и не определившись с дальнейшими планами, уснул.
  ***
  Следующий рабочий день прошел как в тумане. Антон что-то делал, что-то говорил, а в голове постоянно крутились разные мысли.
  Но к вечеру, они вдруг четко оформились в план, который нужно было срочно привести в действие.
  Придя к себе в общежитие, парень достал запаролленного взломщика.
  - Игрок! Есть задание.
  - Слушаю.
  - Надо получить доступ к этому устройству. Что тебе для этого нужно?
  - Включи устройство и оставь его на столе.
  Антон оставил взломщика на столе и пошел к пищевому синтезатору. Сделав два шага, он услышал:
  - Доступ к дроиду-дешифровщику 'Паук-4СМ' получен. Код активации помещен в память нейросети.
  Обернувшись к стоящему на столе дроиду, парень попробовал активировать устройство. Паук запросил код и, получив его, подтвердил готовность к работе.
  По привычке, Антон активировал полную диагностику и увидел как маленький таракан начал 'танцевать'. Сначала лапы-манипуляторы совершили невообразимые движения, потом Паук пробежался по поверхности стола, потом открылись лючки разъемов...
  Через две минуты на нейросеть владельца пришло подтверждение о выполненной диагностике. Все, за исключением одного из манипуляторов было полностью работоспособно. А дефект манипулятора можно было устранить деталями ремкомплекта.
  Забыв о желании перекусить, Антон бросился менять неработающую деталь в манипуляторе. Полчаса и полная диагностика прошла без сбоев.
  - Игрок! Новое задание. Получить доступ к банковским чипам, - и высыпал на стол все запароленные кристаллы.
  - Для успешной работы дроида нужно провести апгрейд программ. Необходимое время - два часа.
  - Ты что полезешь в галонет?
  - Нет. Моих возможностей для этого достаточно. Указанное время необходимо для адаптации программ в другой формат.
  - Действуй.
  Через два часа Антон наблюдал за тем, как взломщик под управлением Игрока потрошит кристаллы.
  Десять минут и все кристаллы были разблокированы. Общая сумма, находящаяся на кристаллах составила почти 500 000 кредитов.
  Так и не притронувшись к готовой еде, Антон выдал Игроку новое задание.
  - Игрок! Есть несколько кристаллов с базами знаний. Ты можешь их прочитать?
  - Если кристаллы не повреждены, то это возможно.
  Парень высыпал все артефакты на стол.
  - С каких начнем?
  - Кристаллы должны получить энергию для активации. Их нужно оставить под лучами светового прибора на сутки.
  - Вот незадача. А что это такое? - Антон указал на камешки.
  - Это накопители ментальной энергии. Применяются для обеспечения дополнительной энергией при пси манипулировании. В настоящее время незаряжены.
  - А как их зарядить?
  - Это можно сделать несколькими путями. Доступный в данное время только один. Их нужно поместить на тело разумного. В зависимости от их емкости они получат полный заряд от недели до месяца.
  - Именно на тело? А если в карман?
  - Это скажется только на времени зарядки до полной емкости. Чем полнее контакт, тем быстрее зарядка.
  - Тогда в карман. А то можно и потерять, - и положил камешки в нагрудный карман.
  Теперь срочных дел вроде и не осталось и Антон, наконец, смог начать поздний ужин.
  ***
  Утром по пути на работу Антон позвонил Трою. Предложил встретиться где-то в городе после работы, если у того будет желание. Трой согласился и назначил встречу в 'Чаше', респектабельном кафе в центре фешенебельного уровня, в семь вечера.
  Целый день Антон крепился, чтобы не уволиться тут же. Его останавливало только то, что проживая в общежитии компании, он платил за жилье на треть меньше, чем нужно будет платить, если он переедет на другую квартиру.
  На встречу с Троем Антон пришел во время. Но тот уже находился на месте и ждал его. Заказав тоник, Антон срезу перешел к делу.
  - Сколько у меня времени?
  Трой махнул рукой в смысле, что он не спешит.
  - Я решил сменить вид деятельности. Хочу попробовать себя на ниве поиска артефактов Древних. Поэтому первый вопрос. Не мог бы ты продать мне несколько кристаллов, чтобы попробовать разобраться со структурой данных? И второй. Мне нужна база-определитель артефактов Древних. Есть ли у тебя возможность помочь в этом?
  Трой с интересом посмотрел на парня, но ничего не сказал. Посидел, потягивая напиток, и заговорил:
  - Артефакты Древних - это хорошо. А свою старую специальность ты еще не бросил?
  - Если что-то нужно - говори.
  - Есть у меня один товарищ. Тут, не так давно, произошел один известный случай с одной охранной фирмой. И вот он заинтересовался таким способом охраны. Можешь помочь?
  - Хочу сразу предупредить, что разбираться с полицией, случись что - он будет сам.
  Трой ухмыльнулся.
  - Его это устраивает. Складской комплекс. Чистая работа без материалов - 35 000 кредитов. Но срок - семь дней. Возьмешься?
  - Если аренда оборудования оплачивается, то могу приступить послезавтра.
  - Хорошо. Тогда лови контакт. А что касается артефактов... Посмотрим, что можно сделать.
  Собственно на этом их встреча и завершилась.
  Но поздно вечером, Антон посетил свой тайник на пустыре. Все было цело. Он забрал все вещи в заранее купленную сумку, в которую сделал металлизированные вставки, для предотвращения сканирования.
  Сразу с вещами Антон поехал в гостиницу и снял номер на месяц, где и оставил свои приобретения.
  ***
  Придя домой, парень уселся за стол, и стал рассматривать оставленные на день кристаллы. Они сильно изменились. Теперь ясно было видно, что все они разные. На трех кристаллах была видна зеленая полоса. Два имели серую в том же месте. А четыре остались в прежнем состоянии.
  - Игрок! И что это означает?
  - Работоспособны только пять кристаллов. Остальные не функциональны. Зеленая полоса означает принадлежность к военным базам знаний. Серая - навигационная информация. С навигационной информацией может разобраться только навигационный искин. Зеленые можно прочитать сейчас. Но я не рекомендую этого делать. Все кристаллы относятся к военным образцам и поэтому в течении часа информация на них должна быть использована, иначе кристалл фатально разрушится. Для загрузки баз знаний нужна нейросеть Древних, ее симбионт или обучающее оборудование. Подойдут также хранилища информации. Ничего из перечисленного у нас нет. А использовать открытую информацию мы не сможем.
  - То есть, получив доступ к кристаллу, мы должны его использовать сразу. И тогда узнаем, что на нем было?
  - Нет. Идентификатор кристалла доступен. Он тоже закодирован, но его использование не влияет на сохранность информации. Но мы сможем только определить состав записанных данных.
  - А те кристаллы, которые не определились? Что на свалку?
  - Есть небольшой шанс, что они пустые. Можно проверить их функциональность. Но скорее всего информация повреждена.
  - Понятно. Тогда давай посмотрим, что нам перепало?
  Следуя указаниям Игрока, Антон подносил кристалл к разъему браслета и убирал его через пару минут.
  Оказалось, что в данный момент парень владел базами знаний по следующим специальностям:
  - пилот-универсал,
  - навигатор,
  - военный инженер.
  И хотя страстное желание изучить эту информацию, так и распирало владельца кристаллов, сделать это он не мог физически. Ну что ж. Будем ждать до лучших времен, решил Антон.
  - Игрок! Пока есть время, я предлагаю тебе заняться поисками в галонете. Надо собрать всю доступную информацию по артефактам Древних и Джоре. Провести ее первичную проверку на корректность и создать нашу собственную базу знаний. В помощь могу дать браском и коммуникатор.
  - Принято.
  
  Конец третьей части
  
  
  Часть четвертая: Одиночное плавание.
  
  4. 1.
  На следующий день Антон уволился со своей работы.
  Сама процедура увольнения была до нельзя нервной.
  Предварительно обсудив с сослуживцами свое желание покинуть компанию, он встретил их полную поддержку. Но, наверное, среди его товарищей, все же был кто-то, сливший информацию начальству. Поэтому, когда Антон зашел в кабинет Главного инженера, тот был сильно возбужден, и воспринял приход работника в штыки.
  Едва открыв дверь и переступив порог кабинета, Антон услышал:
  - Я занят! Выйди из кабинета.
  Не обратив на слова своего начальника ни малейшего внимания, парень подошел к его столу и заявил:
  - Я увольняюсь с завтрашнего дня. Кого ввести в курс дел на моем участке?
  - Я занят! Мне не до твоих дел. Выйди немедленно.
  - Выши дела подождут. Вот протокол разногласий, - перебросив на нейросеть Главного протокол, продолжил, - подпишите и занимайтесь своими делами.
  Прямо-таки вскипев от слов какого-то инженера, начальник уставился на Антона.
  - Я! Не отпускаю тебя! Иди, работай! И не мешай мне!
  - Причин не отпускать меня - у вас нет. Все свои обязанности перед организацией я выполнил полностью. Поэтому просто подпишите протокол, и мы расстанемся.
  - Ты еще не отработал вложенные в тебя средства! Мы понесли на твоей работе одни убытки! Сначала отработаешь, а потом мы посмотрим, когда тебя отпустить!
  - Все мои долги перед фирмой полностью погашены. Подписывайте протокол. У меня нет времени разбираться с вами.
  - Ах, так! Твой гражданский рейтинг будет понижен! Мы передадим в полицию заявление о том, что ты передавал криминальным элементам информацию об охраняемых объектах! - орал он, брызжа слюной.
  - Ааа! Тогда вас, наверное, сильно обрадует, что вместе со мной такую же информацию сливают и ваши родственники. Так что полиция будет рада втройне.
  - Что?! Ты мне угрожаешь?!
  - Нет. Просто предупреждаю. И если вы передадите в полицию свои домыслы, то я протоколы нейросети. И этот разговор, кстати, тоже. Протокол я веду с самого начала нашего разговора. А что касается моего рейтинга - то если он понизится хоть на одну миллионную, то ваша организация будет платить мне компенсацию морального ущерба до моей старости. Поскольку все ваши угрозы - уже ждут в компании 'Прокинс и партнеры', чтобы вчинить иск.
  Главный инженер стал хватать воздух ртом и немного отдышавшись, проорал:
  - Убирайся!!! Видеть тебя не хочу!!!
  - Протокол разногласий с вашей визой в отдел персонала. И я уйду.
  - Да я... Да мне...
  - Протокол! - сказал Антон с нажимом в голосе и ментальным давлением на противника.
  Через тридцать секунд ему пришло уведомление о том, что он уволен.
  Следующим пунктом плана сегодняшнего дня, было посещение оружейного магазина. Нужно было купить защищенный кофр для своих вещей, расходные для переделки стопперов, и небольшого ремонтного дроида для точных операций.
  Выбранный Антоном магазин находился недалеко от места его проживания. И он давно приметил это место, поскольку ассортимент товаров здесь был одним из самых полных. Но приходить сюда, и просто пялиться на витрины, не видел смысла. Но вот сейчас у него появилась причина прийти и лично оценить выставленные образцы. Но вместе с тем, не хотелось, чтобы продавец запомнил, что именно покупал Антон, поэтому он приготовил небольшой спектакль.
  Хозяин магазина встретил покупателя лично. Время было неурочное и особого обилия посетителей не наблюдалось.
  - Чем мы могли бы вам помочь?
  - Вы знаете - а можете. Меня интересуют оружейные кофры с защитой от сканирования.
  - Вы готовите теракт?
  - Нет. Я берегу свое здоровье и собираюсь носить в таком кофре свой завтрак. И если мою пищу будут облучать, мне это доставит определенные нравственные страдания.
  - Ну, все-таки кофр не предназначен для хранения пищи.
  - Ну, все-таки есть у вас что-то, или таки нет?
  - Есть, конечно. Какой размер Вас интересует.
  - Вы знаете, а я иногда люблю погулять в большой компании, и мне нужен вот такой, - Антон руками показал размеры.
  Продавец, наконец, понял, что над ним несколько странно шутят, и спросил:
  - А как Вы собираетесь обеспечивать нужную температуру внутри?
  - А так как если он будет герметичный, так и будет нужная температура.
  - Я понял Вас. Пройдемте.
  Хозяин провел парня к стенду, на котором были выставлены образцы продукции.
  - Какой класс защиты Вас интересует?
  - Вы знаете, мне нужно, чтобы мой завтрак был в полной норме. Поэтому что-нибудь класса Н6.
  К классу Н6 относилось оборудование, блокирующее любое сканирование.
  Продавец удивленно посмотрел на странного покупателя и кивнул.
  - А еще мне нужно вот такое оборудование, - Антон отправил на нейросеть продавцу свой заказ, - и набор инструментов для точных работ. А может быть у Вас есть вот такие дроиды, - новый заказ упал на неросеть хозяина. - И еще не помешало бы несколько обойм к стопперам.
  Удивление совершенно парализовало продавца.
  - Но зачем? Зачем все это?
  - Ну, на пикнике мне доставляет истинное наслаждение, чтобы кто-то приготовил для меня еду. Я, знаете ли, ленив по своей природе. А смотреть, как дроид готовит пищу - истинное удовольствие. Поэтому мне и нужно все это.
  - А обоймы?
  - А что обоймы? Хулиганов, которые готовы отнять еду у инвалида достаточно. А стоппер их несколько охладит.
  Поняв, что правдивого ответа он не получит, хозяин замер на несколько секунд и сказал:
  - Все, что вы хотите, стоит 10 400 кредитов.
  - А какой бонус?
  - А это уже с учетом скидки. Но если хотите, то я уберу скидку и тогда дам что-то бонусом.
  - Уважаемый! Я видимо ошибся адресом. Все что Вы мне продаете, стоит 8 300 у Ваших конкурентов. И еще они дают бонусом удобную сумку для переноски кофра. А Вы слишком завысили цену. Так что...
  - Постойте. Я согласен. Пусть будет 8 300 и сумка.
  - Хорошо. Доставку сделайте на этот адрес, - Антон скинул адрес гостиницы, - И всего хорошего в Вашей жизни.
  Хозяин стоял с открытым ртом и никак не мог понять, как он так оплошал. Этот покупатель получил скидку, бонус, бесплатную доставку и ушел, просто пожелав доброго здоровья. А деньги?
  Через секунду на счет магазина упало 8 300 кредитов.
  Финалом дня стало выселение из общежития.
  Антон понимал, что раз Главный инженер начал строить пакости, то не упустит своего и попробует наказать парня где-нибудь, обвинив в том, чего он не делал. Поэтому самым правильным решением будет все делать под протокол.
  В своей комнате он собрал все свои вещи, оглядел место бывшего проживания и пошел к местному завхозу.
  Как и водится, этот пельмень сидел в свое комнатке, и делал вид, что сильно занят.
  - Я хочу сдать все свои вещи и выехать из своей комнаты. Ко мне есть какие-нибудь претензии?
  Подняв поросячьи глазки на посетителя, завхоз заговорил:
  - Мне надо провести инвентаризацию в Вашей комнате, пересчитать все предметы и оценить степень износа. Если все окажется в рамках существующих норм...
  Ухватив завхоза за ухо, Антон прервал словесные излияния ценителя чужой собственности.
  - Ты меня не забыл, - спросил парень, повернув голову завхоза к себе.
  - Нееет.
  - А то, что я не бываю добрым - помнишь?
  - Дааа.
  - Тогда просто прочитай текст под протокол, - и скинул ему на нейросеть заранее составленное обязательство для завхоза.
  Завхоз прочитал текст и начал мекать:
  - Но, это же не так. Это же не правда.
  - Ты читай, а я решу - что из этого правда, а что ложь.
  В заявлении под протокол, говорилось о том, что Антон получил все положенные ему по контракту предметы в совершенно разбитом и разломанном состоянии. Починкой и ремонтом он занимался сам, за свои деньги. И теперь возвращает все полностью работоспособное и к нему нет никаких претензий.
  Если козни в отношении парня продолжатся, то у него есть аргумент в споре: кто кому должен. Потому что, самый завалящий юрист, с удовольствие выжмет из этого заявления десятикратную стоимость ремонта в виде компенсации постояльцу.
  На этом все текущие дела были завершены.
  Старая жизнь закончилась. Началась новая.
  ***
  Утром Антон выехал на объект, который подрядился оборудовать.
  Это оказались склады в индустриальной зоне, пока еще пустые, но уже оборудуемые переходными терминалами. Такая конструкция терминала позволяла перегружать контейнеры, не открывая склад, чем обеспечивался стабильный температурный режим, и не занимала лишнюю площадь территории самого склада, чем создавало большую вместимость.
  Но с другой стороны, терминал создавал дополнительные проблемы для Антона, поскольку требовал повышенного внимания именно к месту перегрузки. Рассматривая саму конструкцию, парень искал уязвимые места, прикидывал, где и как лучше разместить оборудование контроля.
  Нельзя сказать, что готового решения не существовало. Оно было. Но такое решение существенно ограничивало действия охраны, поскольку увеличивало время на производственный цикл, а значит, ограничивало пропускную способность терминала. Охрана становилась самым уязвимым местом, и решая техническую проблему, возникала организационная. Поэтому требовалось кардинально пересмотреть схему перегрузки.
  Рассматривая сам терминал, Антон обратил внимание на то, что ради обеспечения процесса, использовалось достаточно громоздкое оборудование. А ведь было решение, которое использовалось в космосе. И достаточно простое.
  На летной палубе многих кораблей использовалась силовая мембрана, которая с одной стороны задерживала воздух (в нашем случае воздух с температурой склада), а с другой удерживала вакуум (в нашем варианте - уличную атмосферу).
  Но нужно было сделать так, чтобы эта мембрана не позволила проникнуть внутрь (или наружу) ни одному живому организму. Если организм был без защитного скафандра, то эта проблема решалась автоматически, за счет свойств самого силового поля. А для обнаружения организмов в скафе существовали проверенные годами решения.
  И это было только одно сложное место, которому требовалось повышенное внимание. А таких мест было достаточно.
  Целый день Антон обследовал помещения. Для ускорения работы он арендовал инженерный комплекс из четырех дроидов (благо расходные, материалы и технические услуги по аренде оборудования оплачивал заказчик).
  В конце дня была полностью сформирована идеология охраны, намечен объем необходимых работ и составлена смета по материалам, то есть, иными словами, подготовлен черновой вариант проекта охраны объекта.
  В том числе были предложены и некоторые изменения в технологии обработки грузов, которые позволяли повысить защищенность объекта и сократить время операций.
  Вечером приехавший заказчик, совместно с Антоном бродил (а местами и ездил) по складам, выслушивая предложения и рекомендации. Где-то он соглашался, где-то предлагал несколько переделать проект. В итоге поздно вечером Антон получил на свой счет деньги на закупку материалов и половину суммы оплаты своей работы.
  ***
  Шесть рабочих дней были очень напряженные.
  За три дня Антон смог полностью провести монтажные работы, которые пришлось совмещать с операциями по монтажу складского оборудования.
  Здесь ему неоценимую помощь оказал Игрок. Нечеловеческому псевдоинтеллекту не составляло труда вести совместные графики монтажа складского и охранного оборудования, и предупреждать Антона о завершении или готовности к монтажу различных участков.
  Два дня Антон посветил программной настройке охранной системы на внешние и внутренние угрозы. Так как используемое оборудование было не стандартно, это был совсем не простой процесс. И опять его незримый помощник был на высоте. Он даже предложил ряд оригинальных программных решений и имитировал воздействия на систему охраны, чем очень сильно облегчил работу парню. Игрок развлекался, а Антон работал.
  Шестой день, совместно со старшим охраны, установщик имитировал различные варианты проникновения и фиксировал реакцию системы на отражение посягательств. Изменял, улучшал, упрощал и бог еще что творил с системой в целом.
  Приехавший вечером заказчик получил протоколы, составленные по военным стандартам, в которых были расписаны все действия охранных систем.
  По категории защиты, получившаяся система имела рейтинг безопасности военного объекта без активных систем противодействия (турелей непосредственной обороны и ракетных пусковых установок). Но программные ухищрения Антона заменили турели непосредственной обороны на групповые действия звеньев охранных дроидов, под управлением главного искина. Причем, в случае отказа централизованного управления, система переходила на децентрализованное, которое было ничуть не хуже.
  По всему объекту располагались военные станеры, которые полностью перекрывали все пути движения, а три звена охранных дроидов, вооруженных парализующим оружием, полностью закрывали гипотетические возможности проникновения. Кроме того места расположения охраны были прикрыты силовыми щитами, что являлось нестандартным решением на таких объектах.
  Деактивировав оружие, Антон попросил сотрудников охраны совершить нападение на объект. Реакция системы на эти попытки, очень понравилась Заказчику, и он даже увеличил сумму оплаты за работу автору идеи.
  Как ни странно, но Антон только по завершении работы осознал, что в данном проекте ему очень сильно помогли знания техника средних кораблей, из которых многие решения просто ложились на данный объект сами.
  В завершении, Заказчик получил несколько рекомендация по использованию установленного оборудования, полный проект смонтированной системы и предложение Антона сертифицировать данный объект в независимой организации, что существенно повысит его стоимость, если Заказчик захочет его продать.
  Получив оставшееся вознаграждение, Антон собрался отдохнуть, решив устроить себе небольшой отпуск.
  
  4. 2.
  Строить планы на будущее задача неблагодарная. Но мы все равно их строим и пытаемся им следовать.
  Понимая, что скоро придется покинуть эту 'гостеприимную' планету, Антон решил заранее подготовиться к смене обстановки. Поэтому заказал доставку своего кофра с вещами в камеру хранения орбитального терминала, сдал номер в гостинице (посчитав лишним платить за неделю без проживания, когда можно было всегда снять аналогичный номер) и, оставив себе легкую сумку с самым необходимым, направился на встречу с Троем. Уже оттуда, он планировал отправиться на местный курорт.
  Их встреча произошла в очередном пафосном месте - кафе 'Океан'.
  Трой, как обычно, пришел раньше и ждал Антона, попивая нечто слабоалкогольное.
  Присев за столик, парень заказал тоник.
  - Вот пять кристаллов. Все они должны быть рабочими, - начал разговор Трой, протягивая Антону плоскую коробочку.
  - Условия такие. Нужна информация о том, что на них содержится. Если совсем повезет - как эту информацию извлечь. Если ты находишь решение, то один кристалл - твой.
  - А если не нахожу? - спросил Антон улыбаясь.
  - Тогда ничего не получаешь.
  - А как вы узнаете, правильно ли я все сделал? Может быть, я верну вам пустые кристаллы.
  Трой взглянул на Антона укоризненно.
  - В нашем деле важно доверие и честность. Тогда можно получить существенно больше, чем просишь.
  - И что же это большее может быть?
  - Может быть, а может и не быть. Есть работа по активации некоторого оборудования Древних. Если сможешь показать себя, то получишь и эту работу. Ну а если нет...
  - Хмм. Видишь ли, в чем дело. Все кристаллы Древних до поры до времени выглядят совершенно одинаково. Если провести с ними очень простую операцию, то можно узнать состояние кристалла. В нем есть своеобразный индикатор целостности. Но процесс надо запустить. Поэтому я могу предложить вам для начала очень простой обмен. Я покажу вам как это делать и сам выберу кристалл, который мне понравится.
  Трой удивленно взглянул на Антона.
  - Ты хочешь сказать...
  - Ничего я не хочу, - прервал Троя Антон, - а ты услышал достаточно.
  Трой невольно обернулся.
  - Ну не так примитивно, но скорее всего да. И наверняка нашу беседу слышат. И думаю, что эти люди находятся здесь.
  - Тогда даже не знаю, говорить ли с тобой дальше? - произнес Трой.
  - Пойдем, погуляем.
  Антон повел партнера к фонтану. Конечно, превосходство инопланетных технологий над земными, наверное, существенное, но, все равно, старые приемы иногда спасают.
  Они подошли к фонтану со стороны бьющих струй и Антон сказал:
  - Что еще?
  - Есть база-определитель, которую ты ищешь. Она стоит 500 тысяч. Если твой интерес еще в силе, то я могу ее продать.
  - Заманчиво. Особенно привлекает сумма. Но я подумаю до своего возвращения с отдыха.
  ***
  Лигроссиардия - это международный, в смысле междупланетный курорт, встретила Антона совсем не ласково. И дело было не в погоде. С погодой в этом месте все было хорошо всегда.
  Просто отдых не задался с самого начала.
  По прибытию на курорт Антон поселился в отдельном бунгало. Стоимость проживания составляла 2 000 кредитов за неделю, хотя ничего необычного, типичное строение в пляжном стиле не представляло.
  Да, еще год назад парень ни за что бы не поехал сюда. Месячная зарплата. Но сейчас... Это была и необходимость - скрыться от пристального внимания незнаек и просто любопытных, и желание почувствовать себя достаточно состоятельным и самостоятельным. Готовым к новым решениям и свершениям.
  Единственным приятным моментом было наличие сейфа прямо в домике. Но доверия такому предмету обстановки у Антона не возникло. Он просто подумал, что если отдыхающие забывали код сейфа, то наверняка существовала возможность быстро его открыть. Значит или настолько простая система, что ее можно вскрыть ногтем мизинца, либо существует централизованная возможность дистанционного открывания.
  Поэтому первым моментом, которым парень озаботился, было обследование сейфа. Оказалось, что все-таки существовал и третий вариант быстрого открытия. Искин, встроенный в сейф, содержал достаточно сложный генетический идентификатор, который позволял авторизованному персоналу открыть сейф. Вместе с Игроком Антон решил, что оставлять такую возможность пусть и авторизованному персоналу - беспечная халатность. Поэтому Игрок дистанционно взломал защитные коды искина и залил в него сложную программу идентификации владельца. А Антон установил внутренний блокиратор двери. Теперь открыть сейф за разумное время, можно было только распилив его.
  Привычки, от которых так просто не избавиться. Да и Игрок оказался тем еще параноиком.
  Разместив свои вещи в сейфе бунгало, парень долго думал - стоит ли оставлять кристаллы Древних. Но по здравому размышлению решил, что защита у сейфа теперь совсем другая, а при такой погоде захочется искупаться... И оставил.
  Одев на себя еще земную футболку и штаны, направился на прогулку и обед.
  Бунгало стояло на полянке, среди небольшой рощи местных эндемиков. От домика уходили несколько дорожек, и одна из них вела к очень красивому озеру, все время петляя среди деревьев. На берегу озера со стороны бунгало было скальное возвышение, которое закрывало вид на озеро. Стоило только миновать эту скалу, как сразу открывался чудесный вид на спокойные воды озера и окружающий ландшафт.
  Другие тропинки выводили к ресторану и зонам отдыха, где гуляли немногочисленные отдыхающие.
  Изумительно мягкий свет местного светила, рассеивался в кронах деревьев и создавал на тропинках игру света и тени.
  Решив, что на сегодня он потрудился достаточно, Антон отправился в ресторан, чтобы вкусить местных натуральных деликатесов.
  ***
  Заняв удобный, на его взгляд, столик с видом на озеро, парень заказал легкий салат, местного членистоногого и легкий алкогольный напиток. Кстати, здесь работали настоящие официанты.
  Единственное, что кольнуло его, это взгляд одного из отдыхающих, пришедших одновременно с ним и занявшим столик неподалеку. Чувство повышенного внимания к своей персоне парень отнес на счет своей одежды. Все-таки она сильно отличалась от местной моды.
  Еда принесла истинное наслаждение. Медленно разделывая местного рака, Антон отвлекся от еды и ощутил чувство тревоги, которое шло от его теперешнего жилища. Положив столовые предметы, парень постарался освободить сознание от всего постороннего, как учил сенсей, но чувство тревоги переросло в чувство опасности.
  Краем глаза, посмотрев на проявившего к нему интерес отдыхающего, он заметил, что его старательно рассматривают. И рассматривают оценивающе.
  Подозвав официанта, Антон поинтересовался, где здесь туалет, хотя в заведениях подобного рода расположение удобств - всегда стандартно. Официант стал рассказывать и показывать рукой. Поблагодарив его за совет, неспешной походкой пошел с ту сторону. Скрывшись от глаз соглядатая, Антон выскочил на тропинку и побежал к дому, стараясь особенно не привлекать к себе внимания окружающих.
  На подходе к бунгало чувство опасности просто возопило, и он максимально осторожно приблизился к двери.
  В его домике хозяйничали двое неизвестных, а один прогуливался невдалеке, изображая простого отдыхающего. Только потому, что Антон прошел через лужайку, тот не заметил парня.
  Целью неизвестных был сейф, в котором Антон оставил кристаллы с базами Древних.
  Дождавшись момента, когда смотрящий за улицей отвлекся, Антон влетел в бунгало и ударом ноги по копчику отправил одного из грабителей в полет до ближайшей стены. Второй попытался приподняться, так как сидел около сейфа и что-то набирал на переносном пульте какого-то прибора.
  Использую инерцию своего тела, Антон второй ногой провел удар этому взломщику по лицу. Остановившись, оценил обстановку. Обездвижил обоих нокаутирующим ударом и приготовился к приходу третьего, отсутствие которого сильно тревожило.
  Входная дверь стала медленно открываться и хозяин бунгало, резко сместившись от замка двери к лицу пришельца, провел удар рукой по кадыку. Уже уходя от противника, он ощутил онемение левой руки и какие-то искорки в глазах.
  На остатке сил, втащил третьего внутрь и закрыл дверь. Преодолевая онемение рук, с трудом связал последнего из непрошенных гостей.
  Затем подошел к нему и произвел, используя его руку для активации оружия, три выстрела из станера в своих визави.
  Оставался еще четвертый, тот который пас Антона в ресторане.
  Собрав разбросанные на полу вещи, обыскал находящихся в отключке злоумышленников, уселся на стул и быстро оценил трофеи.
  Три военных станера (Антон не носил стоппер, ему было с ним не удобно, хотя теперь он решил радикально пересмотреть свое отношение к оружию),
  комплекс технических средств (КТС) 'Бур-15' (по сути, управляющий искин диверсионного комплекса),
  блокиратор мобильной связи 'Тишина-70',
  дроид-взломщик 'Тень-7МД',
  дроид-ремонтник 'Паук-5С' и
  три универсальных банковских карты на предъявителя.
  Неплохо. Но это значит...
  Значит, спецслужба. А тот, оставшийся снаружи, скорее всего, наблюдатель, и должен быть, не настолько профессионален в стрельбе, как остальные. Вот черт. Обычно они работают пятерками. И где сидит этот пятый?
  Разгоняя кровь в онемевшей руке, постарался мобилизовать свои пси способности. Немного помогло. Рука стала потихоньку отходить от выстрела.
  Оставалась возможность, что четвертый мог поднять тревогу и предупредить пятого. Но перед этим он должен проверить ситуацию, чтобы не создать панику.
  Антон выглянул в окно и, не заметив никого, выскользнул через дверь на улицу.
  Над самой дверью нависала ветка дерева с широкими листьями. Аккуратно переступая ногами по стволу, благо он был достаточно пологий, и, придерживаясь руками, залез в густую листву и стал смотреть на предполагаемое место подхода четвертого.
  Тот не замедлил появиться. Держа в руках станер, четвертый член команды злоумышленников, медленно шел к двери бунгало. Но по тому, как он двигался, Антон понял, что это совсем не профессиональный рейнджер, а городской топтун.
  Как только наблюдатель приблизился к двери и положил руку на ручку, парень оттолкнулся от ствола и рухнул на СБшника. Тот хрюкнул и растянулся на земле, потеряв сознание.
  Втащив наблюдателя внутрь и связав его, парень разложил на столе трофеи.
  - Игрок! Срочное задание. Коды доступа ко всему оборудованию и затем сброс личностных привязок со станеров.
  - Принято.
  ***
  А все-таки, кто решил проверить Антона на стойкость?
  Может быть ответ даст осмотр трофеев? Но осмотр привел Антона в еще большую задумчивость.
  Он взял в руки один из станеров и, не касаясь спускового механизма, рассмотрел его. Станер стоял в режиме широкого луча на максимальной мощности. Заряд батареи был полным.
  Стандартное оружие офицера Флота до недавнего времени, из-за того, что станер не наносил повреждения элементам конструкции корабля. Но когда придумали действенную защиту, то офицеры предпочли использовать игольник, коим стандартно вооружались сухопутные планетарные части. Предпочли из-за его эффективности. Некоторые модели игольников легко прошивали броню скафа до третьего класса защиты. А те скафы, которые превосходили по классу защиты, получали кинетический удар, который пропускали к защищаемому телу. И этот удар наносил повреждения, с которыми плохо справлялась аптечка скафа. Только скафы тяжелого класса держали выстрелы из игольника.
  Станеры же, стали применяться полицией против агрессивно настроенных личностей. И все из-за того, что не наносили фатальных повреждений. Но, по своей природе станер являлся энергетическим оружием и мог повредить отдельные элементы нейросети.
  Вот и поди угадай - кто это? То ли флотские спецы, то ли полицейские.
  Банковские карты парень отложил в сторону, поскольку они не могли помочь с идентификацией нападавших.
  'Бур' и дроиды могли принадлежать кому угодно, поскольку не только Флот использовал такие штучки, но и спецподразделения полиции.
  Только 'Тишина-70' могла указать на принадлежность спецов. Все-таки это скорее всего игрушка СБ, поскольку полиция ее не получала. И если требовалось ее применение, то работала вместе с СБ.
  Значит, все же СБ? Или нет? Может и полицейские стали использовать эти вещи?
  Вот ведь незадача, придется опять спросить неизвестных о цели визита.
  - Игрок! Что у нас с кодами?
  - Коды доступа к дроидам получены, а станеры требуют перепрограммирования идентификационных кристаллов.
  - Приступай.
  - Принято.
  'Паук' подбежал к одному из станеров и начал его разбирать. Когда тонкая пластина кристалла оказалась у него в лапах, он подбежал к 'Тени' и, открыв лючок, засунул ее внутрь. Через десять секунд он вытащил кристалл и побежал устанавливать его обратно.
  'Вот ведь засада. Купил же расходные для станеров, и чипы есть чистые, так нет - отправил на терминал' - со злостью подумал Антон.
  Но разблокирование станеров заняло всего пятнадцать минут.
  Взяв в руки первый из станеров, парень ощутил укол в палец, а затем зажегся зеленый огонек на боку. Отрегулировав луч, он положил станер на стол, включил 'Тишину' и пошел проверять своих клиентов.
  Один из них проявил признаки жизни.
  - Ты кто? - спросил пришедший в сознание.
  - Твой кошмар, - взял в руки станер, - знаешь что это?
  - Ха-ха, - засмеялся связанный спец, - на меня это не действует.
  - Ты так думаешь? А вот я знаю место, на которое эта штука подействует точно.
  Глаза спеца забегали, он попробовал скрыть свой страх за бравадой:
  - У меня нет таких мест.
  - А мы сейчас проверим, может быть, ты и прав. А если ошибся, то тебе будет уже все равно, - и направил станер на голову спеца.
  - Стой-стой! Что тебе надо?
  - Не понял! Это мой вопрос! И у тебя есть шанс, пока остальные не проснулись. Кто вы и что вам надо?
  - Мы... Нам нужны кристаллы, что у тебя в сейфе.
  - И...?
  - Нас прислали за кристаллами.
  - Очень информативно. А теперь еще раз. Как для тупых. Кто вы? Четкий ответ, быстро, - и добавил к словам ментальный посыл.
  - Мы спецкоманда Службы Безопасности. Работаем вместе.
  - Сколько вас?
  - Пятеро.
  - Где пятый?
  - Он контролирует связь.
  - Где он сидит?
  - Дом А-7.
  - Формат связи?
  - Мы должны были успеть закончить до темноты. Тогда он передаст сигнал, что все прошло хорошо. Если не будет сигнала, то через три дня придет другая группа.
  Антон развернул тело спеца и нанес удар в область шеи. Тот потерял сознание и расплылся по полу. Проверив, что остальные находятся в отключке, взял второй станер и вышел за дверь.
  ***
  Подойдя к домику А-7, Антон осмотрелся. Тихое место, примерно похожее на то, где стоит его бунгало.
  Набрал камней в карман и залез на дерево, которое стояло чуть дальше от входной двери, чем у его домика.
  Положил удобно станеры и стал кидать камешки в дверь.
  Один... Ничего.
  Второй... Ничего.
  Третий... Дверь тихонько приоткрылась, и из нее высунулось голова. Осмотрела все вокруг и убралась обратно.
  Еще один камешек попал в дверь.
  Из двери выбежал мужик со станером в руке, и побежал вокруг домика.
  Антон тихонько спрыгнул с ветки и быстро нырнул в оставшуюся открытой дверь.
  Мужик, обежав бунгало по кругу, не спеша подошел к двери, еще раз осмотрелся и направился в дом. Но тут его ждал сюрприз. Немного прикрытая дверь вдруг резко прыгнула на него, и он получил чувствительный удар по всему телу, от которого упал на спину. Тут же из двери выскочил Антон и прыгнул на грудь лежащего мужика. Заблокировал своей ногой руку со станером противника и начал стрелять попеременно из своих станеров в голову спеца.
  Спец сопротивлялся недолго. На третьем выстреле он поплыл и перестал оказывать сопротивление.
  Парень встал, схватил мужика за рубашку и потащил внутрь домика.
  Второй 'Тишины' у Антона не было. Не было ее и в этом домике. Зато здесь нашлась портативная станция гиперсвязи. Правда, только для работы на ретранслятор. Но и это было неплохо. Также в домике нашлись небольшие запасы пищевых рационов, сменная одежда и небольшой набор 'юного диверсанта' - пяток светошумовых гранат, пара игольников, три штурмовых ножа, средний скаф и пара силовых наручников.
  Как ни хотел Антон это делать, но этот спец пришел по его душу. Поэтому его судьба была ясна.
  Судя по невысокому профессионализму этой группы, это были наемники. Но и в этом случае отпускать их нельзя. Ведь в конечном итоге они идут по его следу, пусть сейчас и решают какие-то свои задачи.
  Выпустив всю обойму в нейросеть спеца, Антон, используя нож, раздел его донага и связал, сделав веревки из простынь. Покидав все снаряжение в дорожные сумки, осторожно вышел и пошел в сторону своего домика.
  ***
  В бунгало все было по-прежнему. Три тела пребывали в отключке от выстрела из станера, а одно пыталось прийти в себя, после ласк Антона.
  Ускорив процесс обретения сознания четвертым телом, парень посадил его около стены, освободил от кляпа и сказал:
  - Ты извини, пришлось отвлечься. Продолжим наш разговор. Кто старший вашей группы?
  - Вон тот, - кивком показал спец на одного из лежащих в отключке.
  - Кто дает вам задания?
  - Я не знаю его имени. Только позывной - Куратор.
  - Какое у вас задание?
  - Мы должны забрать у тебя то, что передал тебе Дик Трой.
  - Твой статус в СБ?
  - Работаю по контракту. Внештатный сотрудник.
  - Формулировка задания? Как она звучит?
  - Забрать кристаллы Древних, полученные объектом.
  - Какие указания по объекту?
  - По обстоятельствам.
  - То есть?
  - Объект ценности не представляет.
  - Значит можно и ..?
  - По обстоятельствам. Приоритет - задание.
  - Где вы взяли технику?
  - Выдал Куратор.
  - Что делать если на вас обратит внимание полиция?
  - У старшего есть разрешение на любые действия.
  - Как вы узнали, что Дик мне что-то передал?
  - За ним следили. Тебя потеряли. Но ты сам вышел на Дика.
  Антон поднял станер и выстрелил. Спец дернулся. Антон стрелял до тех пор, пока тот не отключился.
  Опять Куратор. Что-то часто стали пересекаться их пути.
  Кстати, еще не известно, как действует Куратор - с заданием от СБ или сам по себе. Или, может быть, по чьей-то просьбе.
  А вот то, что Антона уже списали - это не радует. Совсем. При следующей встрече, а она непременно будет, его просто ликвидируют. И если бы парень не оказался быстрее и проворнее, то сейчас бы объяснялся с Куратором, или кормил рыб в местном озере.
  ***
  Антон сел на кровать и задумался.
   'Для чего нужно было лезть в сейф, совершенно не ясно, если только не предположить, что в тех кристаллах, которые передал Трой, находится очень важная информация. Но тогда действия этих недодетективов выглядят, по крайней мере, странно. Что мешало прийти сюда ночью, вырубить меня из станера и спокойно очистить сейф?
  Ладно, с этим еще будем думать.
  Или это только здесь так принято приветствовать постояльцев? В любом случае какая-то странно быстрая реакция на мое прибытие'.
  Собственно проблемы по вскрытию сейфа возникли у грабителей только по одной причине. Антон сменил программную прошивку сейфа. Если раньше это был простой буквенно-цифровой код, то теперь стал код, основанный на его генетических данных. Поэтому для вскрытия этого сейфа, нужен был не КТС 'Бур', а что-то помощнее. Значит, эти орлы не знают всех его возможностей, а то бы подготовились лучше. И, наверное, рассчитывали на быстрый успех, раз полезли в сейф в обед.
  Да. Печалька. Для странных дядек.
  Ну, раз уж так повернулась ситуация Антон решил для начала проверить подарок Троя. Игрок быстро опознал все кристаллы.
  Скорее всего (если кодировка кристаллов не пострадала) у Антона сейчас находятся три кристалла с базами знаний, один с навигационными галактическими картами и один с программами техпроцесса для производственного оборудования.
  Последний для Антона бесполезен, так как поблизости никакого технологического оборудования Древних не существует.
  Навигационные карты можно загрузить только в навигационный искин, которого тоже нет.
  Базы знаний Древних использовать можно только в обучающем оборудовании Древних или залив на нейросеть. Ни нейросети, ни обучающего оборудования нет. Но можно узнать, что есть на кристаллах.
  - Игрок! Давай определимся с кристаллами.
  Следуя указаниям Игрока, Антон подносил кристалл к разъему браслета и убирал его через пару минут.
  Оказалось, что на кристаллах переданных Троем были базы знаний по следующим специальностям:
  - специальные операции малых групп,
  - тактика наземных операций,
  - обслуживание и ремонт специальной техники.
  Антон рассматривал название баз знаний. И вдруг у него возникла еще одна мысль, которую он решил обсудить с Игроком.
  - Игрок! А скажи-ка мне такую вещь. Вот ты смог прочитать название баз знаний с кристаллов. А остальные кристаллы тебе доступны для чтения?
  - Да.
  - То есть ты можешь прочитать, как называются два оставшихся кристалла?
  - Да.
  - Это можно сделать прямо сейчас?
  - Да.
  -Прочитаем?
  Далее Игрок опять руководил Антоном, а парень подносил кристаллы к разъему.
  Первый кристалл назывался 'Звездная карта секторов D7 - N15' и там содержалась вся необходимая навигационная информация по этим секторам.
  Когда Игрок прочитал название последнего кристалла, Антон понял, почему эти кристаллы вызвали такой интерес и что он подвергает себя очень большой опасности - 'Структурированные нейросети'.
  Даже Трою - заказчику активации этих кристаллов, эту информацию сообщать нельзя!
  ***
  Вечер дня прошел у Антона в трудах.
  Сначала он допросил каждого из грабителей-неудачников.
  Выяснились крайне любопытные вещи. Оказывается, Куратор следил за Троем и его командой уже очень долго. Он собрал достаточно материала, чтобы заподозрить их в том, что они не просто коллекционируют артефакты, а имеют возможность каким-то образом активировать их. Было это правдой или нет, ни один из трех оболтусов не знал.
  Но вот то, что Антон сравнительно недавно стал интересовать Куратора, им было известно точно. И за Антоном было установлено наблюдение. И когда парень вдруг резко сорвался с места своей работы, была отдана команда на тщательное наблюдение и получение материалов для анализа его возможностей по активации кристаллов. Куратор заподозрил, что именно Антон и является тем, кто активирует артефакты для команды Троя.
  И попытка залезть в сейф должна была подтвердить, что парень занимается этой деятельностью. Правда, непонятно, что могли дать не раскодированные кристаллы Куратору. Или Куратор не знал, что кристаллы надо не просто вскрыть, а использовать? И поэтому надеялся, что Антон уже разблокировал код кристаллов и теперь они станут доступны для чтений? Но ведь для чтения нужно специальное оборудование. А Куратор..?
  Точно на кого-то работает. Скотина.
  После допроса этих олухов, Антон понял, что единственные действия, которые он может совершить в правильном для себя направлении, это хотя бы временно затормозить преследователей. А для этого их число нужно сократить. Как ни печально это было признавать, но этих грабителей нужно ликвидировать.
  Притащив всех злодеев к водоему, Антон начал уничтожать следы. Каждое тело перетаскивал на скалу, а затем, предварительно разрушив нейросеть, сбрасывал с большим камнем на ногах. Это было очень жестоко, но если речь шла о его личном выживании, то вариантов не было.
  Уже поздним вечером, связавшись по сети с Троем, попросил о встрече. Тот отсутствовал на планете, какие-то дела держали его на космической станции. Но, тем не менее, согласился на встречу и предложил сам посетить курорт, на котором отдыхал Антон, через день.
  Следующий день не принес неожиданностей. И мог бы стать полноценным днем отдыха. Но... Ситуация отдыху отнюдь не способствовала.
  Парень установил самодельный детектор, подсоединенный к дроиду-ремонтнику, сменил протокол открывания замка на входной двери и выгреб все самое ценное из сейфа в сумку, которую стал носить с собой везде. Конечно, сумка на плече не позволяла предаться отдыху с полным расслаблением, но, хотя бы, вселяла уверенность, что в случае нового ограбления ничего ценного из сейфа не пропадет. Кто знает, когда и с чем придет новая команда?
  Изучив по галонету окрестные городки, решил обзавестись тарой для хранения трофеев. Для этой цели подходили оружейные кофры и кофры для хранения дроидов. Поскольку только они имели встроенную защиту от сканирования.
  Магазинчик не представлял из себя что-то необычное. По виду - самая обычная оружейная лавка. Но именно в нем было то, что интересовало Антона.
  После пустого трепа с продавцом, парень сделал вид, что остановил свой выбор на двух вещах. Кофре с ремонтными дроидами комплекса 'Скальп-6', имеющем, как это ни странно выглядело, шестой класс защиты от сканирования. И пустом кофре аналогичной формы, но третьего класса. Бродя по магазинчику с безразличным видом, увидел то, что может ему пригодиться в его нелегких странствиях и прикупил технический и летный комбезы с ботинками. Все офицерских исполнений, но эти модели были самые навороченные из тех, что он видел до этого.
  Продолжая бесполезный разговор, узнал у продавца, что недалеко находится 3-Д мастерская, в которую и отправился. Там ему в течении получаса изготовили удобное ложе для всех трофеев, которое тут же и установили в кофр.
  ***
  Как Трой и обещал, он приехал на встречу. Заранее скинув координаты места, уже Антон поджидал его в кафе на открытой платформе с видом на ослепительно красивое озеро. Небольшая толпа на берегу, предавалась спокойному отдыху. По воде плавали парочки разумных, на устройствах, похожих на лист кувшинки.
  Трой был в пляжной рубашке и местной разновидности легких штанов. Его вид полностью соответствовал месту. Антон, сидел в полном облачении и посторонним наверняка казалось, что это к Трою приехал посетитель.
  - Все так плохо?
  - Более чем, - ответил Антон и демонстративно положил на стол 'Тишину', прикрыв ее сумкой.
  Подождав пока Трой сделает заказ, Антон спросил его:
  - Ты знаешь, что находится на кристаллах, которые передал мне?
  - Догадываюсь, - Трой посмотрел вдаль и, отпив глоток кауфе, спросил, - Проблемы?
  - Три кристалла содержат исходные базы Древних, один - навигационную информацию, а последний - программы управления промышленным комплексом. Прочитать информацию нет проблем, вопрос в другом - нет подходящего носителя, чтобы эту информацию переписать.
  - А зачем переписывать? Разве зная коды, эту информацию нельзя просто прочитать?
  - Можно, но время, которым ты располагаешь - один час, а затем кристалл самоуничтожится. Поэтому у тебя есть выбор - либо переписать всю информацию, а затем уже с ней работать, или один час испытывать восторг, что смог докопаться до секретов Древних, а потом кусать себе локти, перебирая пыль на столе.
  - И как ты дошел до всего этого? Подобной информации нет ни у кого из моих знакомых, - Трой подозрительно посмотрел на Антона.
  - Ты же не рассказываешь мне, где взял эти кристаллы? - Антон улыбнулся и посмотрел на отдыхающих.
  - Ну, это просто - аукцион, - Трой победно взглянул на Антона.
  - А в моем случае это еще проще - догадался, - Антон перевел взгляд на Троя и стал ждать его реакции.
  Трой начал отстукивать пальцами какой-то легкий маршевый мотивчик по столешнице, совершенно не обращая внимания на Антона. Через пару минут он спросил:
  - А какие базы находятся на кристаллах узнать можно?
  - Точно военные, а узнать можно, только если начать процедуру инсталляции или копирования. В ином случае будет так, как я сказал ранее.
  - А какой объем носителя нужен? Это-то хоть известно?
  - Подобные базы создавались для того, чтобы собрать всю возможную информацию о предмете. Ты, наверное, не обратил внимание на то, что я сказал с самого начала - это исходные или первичные базы Древних. Это означает, что здесь сосредоточены самые полные знания на момент записи данных. У Древних были хранилища подобного размера. Скорее всего, есть и какая-то технология частичного копирования этой информации, без полного уничтожения всей остальной. Мне она не известна.
  Трой сидел, задумавшись, не обращая внимания на окружающий мир, а мир не обращал внимания на них, и продолжал веселиться и отдыхать.
  - Да кстати, - Антон поставил кружку куафе на стол и сказал совершенно спокойным тоном, - пару дней назад из моего сейфа, пять неустановленных лиц пыталась похитить нечто, там лежащее. Подозреваю, что это должны были быть именно базы. Оборудование у них было достаточно неплохое, - палец Антона указал на 'Тишину'.
  - Неплохое это вот это? - палец Троя указал туда же.
  - Ну да.
  - Да будет тебе известно, что такое оборудование является лучшим в своем классе и в частные руки не передается. А тех, кто его имеет, помимо спецподразделений, гоняют по всей империи, пока не отловят, и не заберут обратно, изрядно при этом потрепав нервы.
  - То-то мне последнее время стало так неуютно в империи. Да, надо линять.
  Трой внимательно посмотрел на парня, помолчал и проговорил:
  - Не спеши. Есть предложение, но его еще надо продумать. - Трой приподнял сумку и рассмотрел кристалл. В его руке был 5 сантиметровый стерженек, диаметром примерно полсантиметра, с окантовкой зеленой полосой по низу.
  - Ты смотри действительно, покрасился.
  Трой взял три кристалла с цветной полосой и подвинул их к Антону:
  - Выбирай любой, все равно угадать более или менее ценное у меня не получится, а ты, я думаю, скоро расскажешь, что там, - и улыбнулся загадочно, ну прямо как Монна Лиза. Вот и стало понятно, с кого Леонардо писал свою красавицу.
  - И вот еще что, - Трой протянул Антону стандартный инфоноситель, - Здесь некоторые контакты и протоколы связи. Я так понимаю тебе нужно отсюда улетать, поэтому подожди меня на орбитальном терминале.....
  
  4. 3.
  Вернувшись к себе в бунгало, Антон активировал самопальную систему охраны и улегся на кровать. Достав полученный кристалл с базой знаний, он потянулся к искину с вопросом: что надо делать для активации?
  Почему-то, в этот раз, Игрок не говорил с Антоном, а обменивался образами и понятиями, которые всплывали в голове, как озарение.
  Буквально сразу пришло понимание - надо поднести кристалл к браслету и плотно прижать. Сначала ничего не было, а через минуту кристалл протаял в искин и ярко вспыхнул. Открылось меню из трех пунктов на непонятном языке. Антон тупо смотрел на эти буквы, пока не понял, что они означают:
  - Загрузить базу знаний в нейросеть
  - Загрузить базу знаний на внешний носитель
  - Произвести копирование базы знаний с понижением уровня
  Последний пункт меню был не понятен, но Игрок уже объяснял Антону, что потенциально можно сделать с кристаллом базы, и он выбрал второй пункт. В качестве внешнего носителя должен был выступать Игрок.
  Через пару секунд Антон понял, что тупит - искин запросил подтверждения операции, а он молчит - конечно выполнить.
  Перед мысленным взором промелькнула полоса загрузки с названием базы и временем выполнения - Специальные операции малых групп и подзаголовок - Диверсионные операции в открытом космосе, время загрузки 57 минут.
  Пока шла загрузка базы, Антон находился в состоянии некоторого недоумения - откуда Трой получил этот кристалл. Ведь этот кристалл должен стоить немыслимых денег. А найти такой можно только на военной базе Древних.
  Значит... друзья Троя или он сам нашли где-то такую базу. И в относительной целостности.
  И сразу стало понятно, откуда Трой знал то, что было записано на этих кристаллах. Он знал место, где была сделана находка. И предполагал, не знал, а именно предполагал, что может быть записано на кристаллах.
  Поэтому, становилось ясно, ради чего в бунгало Антона вломились непонятные люди. Где то в кругу друзей Троя произошла утечка. И эта группа явилась, чтобы эту утечку ликвидировать. А заодно и сузить круг причастных.
  Полоса загрузки мигнула и пропала, искин передал понимание того, что база загружена полностью, и он готов провести ее анализ, Антон подтвердил операцию.
  Опять пришло понимание некоторой деятельности и Игрок сообщил, что готов к распаковке данных. После распаковки данные нельзя будет перенести на внешний носитель, а только использовать их.
  Антон дал добро на распаковку.
  Два часа Игрок был чем-то занят - его деятельность ощущалась краешком сознания, а затем перед Антоном развернулся список доступной информации:
  - разведчик-диверсант - основной курс
  - тактика специальных операций малых групп в открытом космосе - дополнительный курс
  - техническое оснащение и оборудование разведывательных и диверсионных операций
  - навигация и перемещения в открытом пространстве
  - пилотирование специальной техники
  - использование нестандартных средств доставки
  - использование нестандартных средств связи
  - список профильных баз знаний
  - места дислокации и доступные операционные базы Звездного Флота
  Перечитывая еще и еще раз открывшиеся меню, Антон медленно выпадал в осадок. Как такое могло попасть ему в руки? Да за такую информацию СБ будет отрывать все выступающие у него части тела, до тех пор пока он не сознается, где взял это. Радовало только одно. Узнать о наличии такой информации можно только у самого Антона. А он не собирался кричать об этом на каждом углу.
  Указав на последний пункт меню, Антон попробовал его активировать, но Игрок сообщил, что без нейросети Древних, без военной нейросети, доступен для изучения только пункт 'Список профильных баз знаний'. Все остальные данные были зашифрованы и раскодировались только кодом нейросети. Военной нейросети.
  Да. Есть пирожок, да каменный.
  Сидя на кровати, Антон пытался оценить размер постигшего его бедствия.
  Понятно, что за обладателем подобной информации будут охотиться. И, если поймают, никакие аргументы не примут, а будут старательно вытаскивать из него информацию. И то, что Игрок привязан к Антону, никого не остановит.
  ***
  Нужен план.
  Нужно понять, как действовать дальше. И постараться избежать сложных ситуаций.
  Что делать в стратегическом плане - понятно.
  Фронтир, легализация, поиск артефактов.
  А вот тактику нужно обдумать.
  В первую очередь место, где можно спокойно приготовиться к путешествию во Фронтир. Сейчас мы почти в центре империи. Значит надо приблизиться к границе, а затем быстрым рывком уйти во Фронтир.
  И по пути надо исчезнуть. В смысле стать другим человеком. А для этого нужно сменить подданство и сменить нейросеть. Идеально при смене подданства - сменить нейросеть.
  Но для этого... Черт, деньги! Нужны деньги. И много.
  Антон активировал КТС 'Бур' и начал взлом банковских карт. 510 000 кредитов со всех. Всего на обезличенных картах у нас миллион триста. С этим прибавком - миллион восемьсот с хвостиком. И это хорошо.
  Счет практически пустой.
  В общем, на первое время деньги есть.
  Вот вещей стало существенно больше. И нет в этом заслуги Антона. Но бросить все - жалко. Да и нужно это все. Как действовать, если за нами следят чужие глаза? Нужно работать на опережение. И искать нестандартные ходы.
  И нужно средство передвижения. Пока будем двигаться на 'попутках'. А во Фронтире нужен свой транспорт. И такой, чтобы легко уходить от преследователей. Значит, нужен корабль. Свой корабль. А для этого нужны деньги.
  Черт! Заколдованный круг.
  Ладно, у нас есть специальности. Можно устроиться на работу. Хотя какая работа, когда на хвосте будут сидеть незнайки.
  Да! Как-то все неопределенно. И здесь не так, и тут не эдак.
  ***
  Поздно вечером, Антон покинул курорт. Чтобы минимизировать возможную слежку, он записался на обзорную экскурсию по живописным местам и местным достопримечательностям на послезавтра.
  Отключив нейросеть от галонета и запретив ей выход в эфир по запросу, Антон настроил Игрока на параноидальный режим для поиска вторжения в нейросетевые подключения и попытку нейросети передать пакеты данных.
  Собрав и тщательно упаковав свои и приобретенные чужие вещи, Антон ночью пешком покинул бунгало.
  Сторожась людей и различных светлых мест, через три часа он был на стоянке глайдеров, где выбрав себе машину подешевле, арендовал ее на 5 дней.
  В кабине глайдера Антон в первую очередь активировал КТС 'Бур' и проверил все возможные стандартные и нестандартные места маячков. Такой маячок нашелся, но он был пассивным, и парень просто экранировал его. Внеся в бортовой компьютер цель полета, Антон дождался, пока получит подтвержденный маршрут от навигационного искина движения района, заблокировал компьютер глайдера (это простая модель не имела искина) и запретил передачу сигналов идентификации летательного средства.
  Затем на ручном управлении повел глайдер в сторону морского порта. Не долетев 2 километра до порта, Антон занялся программированием компьютера глайдера.
  В течении 3-х дней глайдер должен совершить несколько посадок и взлетов, как бы перевозя постояльца по самым живописным местам. Чтобы автоматика глайдера не посчитала салон пустым, Антон программно запретил опрос датчиков присутствия человека в кабине. Через три дня в компьютере глайдера активируется программная закладка, которая, во-первых, уберет все вмешательства Антона, во-вторых, заставит глайдер вернуться на место стоянки и, в-третьих, почистит навигационную память глайдера, что затруднит (через службу мониторинга пространства маршрут все равно можно узнать) обнаружение Антона, так как место, где парень сошел, будет определено неоднозначно.
  
  Конец четвертой части
  
  
  Часть пятая: Новая жизнь.
  
  5. 1.
  В морском порту располагался орбитальный лифт, на котором можно было добраться на космическую станцию.
  Выйдя в галонет, беглец заказал глайдер, который в автоматическом режиме дожидался его недалеко от места высадки.
  Прилетев в морской порт, парень вызвал малую грузовую платформу и, изображая туриста, возвращающегося с отдыха, направился к месту посадки в лифт.
  Оплатил билет с банковского чипа, и через час был на космической станции. Получил свои вещи, отправленные сюда до поездки на отдых и, расположившись в кафе, занялся подбором транспорта.
  Лайнеры и грузовые корабли, осуществляющие перелет за пределы империи ему не подходили. Нужен был грузовик, совершающий перелеты по регулярному маршруту на край империи, оставаясь в ее пределах.
  Такой корабль отправлялся через полчаса, и пока имелось 3 свободных места. Длительность перелета составляла 7 суток, грузовик заходил в три порта по маршруту движения, но так как корабль не покидал пределов империи, отмечаться в таможенной службе необходимости не было, а регистрация на борту могла происходить под вымышленным именем.
  Купив билет (с другого банковского чипа) на рейс до окраиной планеты Шейдан империи на имя Порта ле Корта, Антон прошел на борт и устроился в каюте.
  Конечно, шика круизных лайнеров здесь не было, но весь минимум удобств - присутствовал. В каюте даже был ионный душ, хотя ее размеры и внушали уныние - два на два метра свободного пространства, плюс санузел и пищевой синтезатор. В узкое пространство за пищевым синтезатором был втиснут встроенный шкаф. И хотя в каюте было все, что нужно пассажиру в полете, общий дизайн пространства несколько огорчил. Если разложить кровать, то места оставалось только на проход в санузел.
  В общем, каюта представляла собой стандартный жилой модуль 3х2 метра, и таких жилых модулей на этой палубе было шесть - по три с каждой стороны коридора.
  Прекрасно представляя расположение трасс силовых и сигнальных линий, Антон запустил дроида-взломщика в технологический канал и через полчаса подключился к внутрикорабельной сети.
  Чтобы сбить СБ со своего следа, нужно было перед тем как сойти с корабля, внести ложные данные о месте назначения и, если это будет возможно заменить свое фото. Поэтому пришлось собрать кластер наличных искинов. Игрок получил задачу обеспечить доступ к корабельному искину.
  Пока Антон обустраивался в каюте, кластер искинов благополучно получил привилегированный доступ к искину грузовика.
  От нечего делать Антон стал изучать программные настройки и модули, установленные на искине грузовика.
  Выяснилось, что данный грузовик был недавно куплен частным лицом с торгов, как имущество разорившейся компании. По классу это был легкий крейсер, в гражданской модификации, с модернизированным грузовым отсеком, позволяющим трансформировать грузовой объем под перевозку стандартных контейнеров или гражданских крупнотоннажных грузов.
  Техническое состояние грузовика по оценке искина корабля было не плохим, общий ресурс оценивался как 84 процента. Но тем не менее, износ отдельных агрегатов, по данным того же искина, составлял более 75 процентов, что вообще-то говорило о небольшом стремлении нынешних владельцев сохранить корабль.
  Решив отложить пока эту странность на потом, Антон принялся изучать информацию искина дальше.
  На борту находилась неполная команда: капитан-пилот, старпом-пилот, медик-каргомастер, корабельный техник малых кораблей 3-го ранга и он же корабельный техник средник кораблей 1-го ранга, навигатор и он же оператор силовых щитов.
  Никого осуществляющего силовую поддержку (мастер противоабордажник, оператор ПКО и орудий НО, а также кого-то выполнявшего функции оружейника) на борту не было. Это было несколько странно. Ведь даже в империи, считающейся достаточно спокойным местом, периодически фиксировались набеги пиратов и любителей легкой добычи.
  Чтобы не вызывать нездорового ажиотажа у членов экипажа, пожелавших посмотреть чем занимаются пассажиры, Антон заставил кластер искинов транслировать картинку своего сна. Эта картинка прерывалась только тогда, когда Антон принимал пищу или ходил в туалет. Интерес к занятиям Антона проявил капитан, и периодически интересовался делами пассажира старпом. У остальных членов экипажа, видимо не было доступа к системе безопасности.
  Продолжив изучать данные с искина грузовика, Антон решил проверить программы, установленные на искин на предмет неплановых закладок. Были закладки, были.
  Две закладки на дистанционное управление, закладка на передачу места маршрута движения. Это, так сказать, дистанционно управляемые, активизировавшиеся по запросу. Причем одна из закладок на дистанционное управление полностью блокировала работу систем корабля приводя к их нештатной остановке, что очень удобно при нападении в космосе. Была еще закладка, которая сообщала местоположение корабля при его парковке на космических станциях, с очень странным адресом получателя, находящегося в Центральных мирах.
  Понимая, что в случае пиратской атаки разбираться с этим творчеством гения от программирования будет некогда, Антон установил обход закладок. То есть, закладки остались на месте, но задачи, которые они запускали, были отключены. Вместо этих задач, парень подключил программы оповещения активации закладок.
  Несколько успокоив свою паранойю, занялся изучением грузовой ведомости.
  Груз корабля был вполне себе обычным - пищевые картриджи и запчасти для планетарной техники. Только одна позиция вызвала интерес у Антона. В карго-ведомости она значилась как принадлежности и запчасти к комплексу 'Штурм-5'. Это был сугубо военный комплекс, гражданскому населению не продававшийся из-за его высокой эффективности. И это были боевые штурмовые дроиды, для наземных операций. Получателем груза значилась аграрная фирма 'Фабрика пищевых картриджей' на планете Шейдан, месте высадки Антона.
  Скорее всего, какая-то корпорация решила развязать локальную войнушку, и перевозила штурмовых дроидов под видом запчастей. Кстати, перевозились эти запчасти в контейнере 6-го класса защиты, не позволяющего дистанционное сканирование всеми известными средствами.
  ***
  На следующий день Антон пытался придумать себе занятие. Среди дел, которые можно было делать, были:
  - разблокировка станеров, которых скопилось аж восемь штук, три из которых были гражданскими моделями и пять - военными,
  - нужно было разобраться с принципом построения и устройством нестандартного подавителя нейросети, чтобы представлять, как возможности подобных устройств, так и возможные пути противодействия,
  - попытаться разобраться с кодами банковских карт - создать универсальное устройство хранения денежной информации на основе искина, так как, похоже, количество банковских карт начало превышать разумный минимум и, кроме прочего, являлось крайне привлекательным пирожком для разных злонамеренных личностей,
  - ознакомиться и опробовать комплекс 'Скальп-6', и очень желательно это было сделать на реальном деле.
  Пока список дел на этом исчерпывался, но оставалась возможность его дополнения, ну уж никак не сокращения.
  Разбираться со станерами Антон начал с гражданских моделей. От уличных гангстеров парню достались три стоппера - два 'Пульс-7' и один 'Параллель-3'. Стоппером оружие становилось после конверсии, когда из устаревшей модели военного станера убирался ряд специфических функций, и снижалась мощность импульса до гражданского стандарта.
  В состав КТС 'Бур' входила процедура тестирования и неполной разборки подобных устройств. 'Паук' шустро распотрошил стоппер модели 'Пульс-7'. Вытащил идентификационный чип. Тут Антон решил привлечь к работе Игрока и передал ему управление обоими дроидами-взломщиками и комплексом 'Скальп'.
  После анализа кристалла-идентификатора, Игрок предложил полностью изменить прошивку кристалла. Это позволяло:
  - вернуть оружие к прежним характеристикам (заниженным после конверсии), а также организовать специальный режим, позволяющий выдать десятикратную мощность излучения в импульсе, если произвести юстировку излучателя (такой импульс сразу сносил защиту встроенного импланта-блокиратора),
  - сменить генный алгоритм авторизации на генно-ментальный, что исключало использование оружия не имеющими пси способностей,
  - кроме того, изменение программных прошивок, позволяло увеличить количество выстрелов вдвое, без снижения мощности импульса и изменения емкости батареи.
  Правда, было одно но. Чтобы эти прелести вступили в действие, нужны были два кристалла-идентификатора.
  Задумавшись, Антон предложил провести подобные операции со всем оружием, чтобы потом принять решение по его модернизации.
  'Параллель-3' оказался тоже бывшим военным станером, но имел существенное отличие. Он позволял одновременно формировать выходную мощность в два потока, что создавало, при правильных настройках, просто сумасшедшую плотность излучения, сходу перегружая военные импланты-блокираторы.
  'Плеск-9' преподнес сюрприз - в станер было встроено 2 маяка - один пассивный, срабатывающий на облучение специальной последовательностью импульсов, второй активный, к счастью у всех моделей сейчас отключенный.
  Кроме этих особенностей 'Плеск' ничем не выделялся, стандартные характеристики, стандартные возможности, единственное, за счет применения новых фокусирующих устройств и программных прошивок, он позволял использовать емкость стандартной батареи более рационально, на 20 процентов повышая количество импульсов. Видимо технические возможности подобных устройств подошли к своим естественным ограничениям, и дальше можно было ждать только улучшения дизайна и небольшого варьирования возможностей, сохраняя интегральные значения показателей практически на одном уровне.
  Кстати, кристалл-идентификатор 'Плеска' тоже обладал особенностью - там был зашит код пользователя по базе СБ, который нельзя было удалить. Поэтому такое оружие легко идентифицировалось и соответственно могло привести к массе проблем в дальнейшем.
  Дав задание искину и, уже примерно представляя, что нужно делать, Антон все же был удивлен финальным предложением.
  Игрок предложил создать самую настоящую вундервафлю.
  Во-первых, использовать как базовую модель 'Параллель-3', с его двумя потоками излучения мощности.
  Во-вторых, заменить фокусирующие устройства 'Параллели', на аналогичные из моделей 'Плеск'. Причем установить еще и дополнительную фокусирующую линзу из 'Пульса'. Это позволит использовать канал обратной связи, по которому процессор 'Параллели' опознает наличие импланта-блокиратора и автоматически повторит импульс подавления с повышенной мощностью (на что Антон внутренне усмехнулся и представил себе маньяка, потирающего ручки в предвкушении).
  В-третьих, установить три кристалла идентификатора, два из которых (от 'Пульсов') будут отвечать за идентификацию (генную и ментальную), а третий (от 'Параллели') возьмет на себя обработку обратного отклика и автоматический повтор импульса.
  В четвертых, за счет использования новых фокусирующих устройств от 'Плесков' повысится общий выход мощности импульса, или если оставить мощность импульса на прежнем уровне, увеличится количество выстрелов (минимально на 125-130%).
  В-пятых, за счет точной настройки на волновую природу разумного, через пси управление, реализовывался интерфейс точного воздействия на конкретного индивидуума. То есть частота волнового импульса четко соответствовала: человеку, аграфу, сполоту или представителю негуманоидной рассы, причем по эффекту воздействия, это поднимало условную мощность раз в пять (тут Антон подумал, что Древние были еще те затейники, а его наручный искин, в свое время, стажировался у местного доктора Менгеле, и совсем не горит желанием, раскрывать подробности этой стажировки).
  Ну и в-шестых, если правильно разместить все дополнительные элементы, ни один эксперт не сможет предъявить претензии по этому оружию, потому что перепрограммирование кристалла-идентификатора через стандартный интерфейс, вернет оружие в рамки проведенной ранее конверсии и ничем не выдаст его уникальных характеристик.
  Как обычно у такого красивого решения были и минусы. Из восьми станеров получался только один. И если 'Пульсы' в дальнейшем можно было вернуть к жизни (установив новый кристалл-идентификатор), то 'Плески' предлагалось просто утилизировать, чтобы не иметь проблем в дальнейшем.
  Антон предложил Игроку использовать запчасти, приобретенные ранее именно для этих целей, а 'Пульсы' оставить в покое и отдельно предложить, как модернизировать уже их.
  Дав команду Игроку на выполнение программы максимум, Антон взялся за подавитель нейросети. Тут опять пришлось привлекать Игрока, но он заявил, что 'Бур' получил свою задачу, и в данный момент искин совершенно свободен на 90 процентов.
  - Ну, тогда на повестке дня у нас две задачи. Первая разобраться с подавителем нейросети, а вторая - посмотреть, что наш славный корабль перевозит под видом запчастей к 'Штурму'.
  - По второй задаче могу сразу сказать, что искин 'Скальпа' не пройдет через технологические ниши нашей каюты, а без него не хватит дальности для управления дроидами комплекса, и если мы не хотим привлечь внимание к нашим действиям, надо послать на разведку 'Паука'. Пока он будет искать путь для дроидов, мы сможем спокойно заняться подавителем.
  - Ну что ж, давай так и поступим. Кстати сколько времени займет переборка станеров?
  - На данный момент выполнено 27 процентов запланированной работы. Оставшаяся работа будет выполнена за 98 минут.
  - Ну, тогда начнем. Ты разбираешь подавитель, а я пока перекушу.
  Один из дроидов комплекса 'Скальп' начал шустро курочить подавитель, а 'Паук', забравшись по стене до вентиляционного отверстия и открутив винты дефлектора, нырнул в канал.
  В этот момент от искина корабля на нейросеть пришел вызов. Проверив, что видеокамера не активна Антон ответил. Капитан корабля приглашал для знакомства пассажиров в кают-компанию через 30 минут. Ничего интересного эта встреча принести не могла, но правила формальной вежливости требовали принять приглашение.
  ***
  Приведя себя в порядок, и переодевшись в технический комбез, пассажир на отдыхе направился в кают-компанию. Кают-компания находилась палубой выше. Можно было воспользоваться лестницей, а можно было подняться на лифте. Антон выбрал лифт.
  Кают-компания позволяла разместить достаточное количество народа. Видимо в прошлой жизни, этот корабль управлялся большим экипажем или был предназначен для решения задач, которые требовали иной состав специалистов. Сейчас и экипаж был усеченным, да и автоматизация, наверное, брала свое и позволяла обходиться более скромным количеством разумных.
  Как уже знал Антон, но видимо не все пассажиры, в настоящее время экипаж этого судна насчитывал пять человек. Присутствовали капитан, медик и навигатор. Старпом, скорее всего, был на вахте, а техник наверняка латал дыры в системах.
  Кроме этих людей (все в форме грузовой компании), в кают-компании находились еще два пассажира, а третьего, наверняка, ожидали. Вместе с Антоном пассажиров было четверо, и располагались они на пассажирской палубе по двое с каждой стороны.
  Все члены экипажа, собравшиеся в кают-компании, были мужчинами, а пассажиры, пришедшие ранее Антона, женщины. Среди женщин, одна была достаточно миленькой блондинкой, а вторая некрасивой брюнеткой.
  Капитан предложил, пока нет последнего пассажира, располагаться на удобных местах и пробовать напитки, которые были выставлены около синтезатора. Окинув взглядом самопальный бар, и не увидев большого разнообразия в напитках, парень взял себе чашку кауфе и присел на диван около некрасивой брюнетки и предался своим мыслям.
  Похоже, что капитан раньше ходил на больших посудинах, но что-то заставило его перейти на эту. Тем не менее, привычки маленького барина постоянно проскальзывали в его речи и поведении.
  Но вот появился и последний пассажир. Антон с облегчением вздохнул - мужчина. Нет, в нем не играл мужской шовинизм, но как-то морально было спокойнее, что пассажиры распределились равномерно по гендерному признаку.
  Капитан распушил хвост перед дамами и заливался соловьем, рассказывая на каком замечательном и сверхсовременном судне они путешествуют. Понимая, что ничего нового он здесь не узнает и, не будучи сторонником подобных формальных мероприятий, Антон, тем не менее, сейчас остался здесь только по одной причине - он хотел узнать конечный маршрут пассажиров.
  Всего было две промежуточных остановки, но парень летел до конечной точки маршрута и, ему было просто интересно, кто полетит с ним до конца. К сожалению, никто. Все остальные пассажиры сходили, как сговорившись в системе Тропанг, расположенной перед конечным пунктом маршрута.
  Дамы оказались сотрудниками одной и той же компании, с каким-то сложным названием, занимающейся выращиванием сельскохозяйственных культур, и направлялись в Тропанг за партией рекрутов.
  Мужчина был вольным коммивояжером и следовал на Тропанг с каким-то оборудованием.
  Антон, инженер на отдыхе. Так он сам определил цель своего полета.
  Послушав капитана еще десять минут, Антон извинился и, сославшись на усталость, ушел в каюту.
  
  5. 2.
  Узнав, что Антон является сертифицированным техником по средним кораблям и вдобавок инженером по системам безопасности, капитан предложил Антону немного подработать и оценить степень готовности охранно-защитного комплекса 'Беска', который был несколько поврежден.
  Если Антон успеет, то можно было на подлете к первой системе дать заявку на комплектующие и получить заказанные вещи уже при стоянке. Самим ремонтом можно будет заняться уже в полете.
  Антон согласился на обследование охранно-защитного комплекса и, получив ограниченный допуск, проследовал в арсенал, где и располагалось поврежденное оборудование. Там же располагался и технический комплекс, который и был приведен в действие. Для диагностики комплекс не требовался, но слабые дроиды Антона не смогут добраться до сервисных разъемов 'Бески', поэтому был нужен инструмент, которым будут двигать дроидов охранного комплекса.
  'Беска' перенесла серьезную схватку. Из 8 дроидов комплекса (два звена по четыре - тактический и три штурмовых дроида) в относительной целостности были только 5. У одного из тактических дроидов пострадала ходовая. Три дроида-штурмовика были практически разбиты в хлам, а остальные три только выглядели относительно целыми.
  Запустив 'Скальп' на детальное составление подлежащих замене узлов, Антон осмотрел арсенал. Десять средних скафов, разных моделей, разной степени изношенности и разной степени комплектности. Шесть тяжелых штурмовых импульсников разных моделей, сервисные дроиды систем обороны (также разной степени побитости). Все это вызывало чувство жалости, и Антон посочувствовал кораблю и его экипажу. К этому моменту завершилась диагностика 'Бески' и на нейросеть пришел отчет.
  Учитывая, что комплекс совсем не новый и запчасти под него найти легко, по первой прикидке стоимость только комплектующих должна составить около 320 000 кредитов, причем около 200 000 уйдет на закупку 2-х штурмовых дроидов, а третьего можно собрать из 3-х разбитых. Через искин корабля, Антон отправил отчет капитану, снабдив его комментариями, относительно состояния скафов, оружия и сервисных дроидов.
  Так как ответа от капитана не было, Антон деактивировал технический комплекс, собрал своих помощников по кофрам и направился в каюту.
  Сборка суперстанера была завершена. Пять СБшных 'Плеска' были благополучно утилизированы (правда, хозяйственный искин оставил блоки, не поддающиеся идентификации, как ЗИП), а 'Пульсы' уложены в кофр.
  На столе лежал разобранный на части подавитель. Рассмотрев компоненты, Антон обратился к искину:
  - Ну что дружок, твоя оценка этого безобразия?
  - Использованы стандартные компоненты от ССВЧ приемников и передатчиков, которые можно купить в магазине радиотоваров. Интерес представляет только кристалл управления, в который запрограммированы различные частотные режимы. Собственно частоты я запомнил, а все остальное оставил бы как ЗИП, вдруг пригодится.
  - Ну, тогда переходим к третьей части нашей показательной программы.
  В этот момент на нейросеть Антону пришел вызов от капитана. Тот просил зайти в кают-компанию для разговора.
  Разговор с капитаном вышел для парня несколько странным. Тот сходу решил доказать Антону, что его оценка, мягко говоря, некорректна. Весь арсенал находится в отличном состоянии, а мелкие недочеты, требуют только косметических исправлений.
  Антон слушал капитанскую песню о прекрасном и вечном, а потом не выдержал и спросил:
  - Вы сами были в арсенале?
  - Мне это не нужно по должности.
  - Ну что ж, тогда попробуйте активировать охранно-защитный комплекс и запросите его статус.
  Капитан завис на некоторое время, а затем с удивлением сказал:
  - Но этого не может быть, когда я принимал корабль, все было исправно.
  - А как давно обнаружилась эта неисправность?
  - Вчера искин проверял техническую готовность и доложил о том, что комплекс требует проведения ремонтных работ.
  - Значит, вы приняли корабль прямо перед стартом?
  - Да, а что здесь такого. Современный уровень автоматизации позволяет получить полное представление о состоянии всех подсистем и служб.
  - А как вы оцениваете техническое состояние судна? - Антон приготовился услышать хоть, что-то близкое к тому, что он знал, но капитан, нисколько не сомневаясь, ответил:
  - Техническое состояние судна очень высокое, износ оборудования и агрегатов на уровне 10-15 процентов.
  - Попросите искин провести оценку технического состояния, и если у Вас еще останутся вопросы, готов их обсудить после этого, - с этими словами Антон направился к себе в каюту.
  Идя по палубе, Антон мрачнел все больше и больше:
  - Сигизмунд, нас, кажется, подставили! - сказал он сам себе, и начал действовать.
  'Игрок, скачай карго-ведомость со страховой стоимостью груза'. Через 2 секунды Антон рассматривал ведомость, которую ему скинул искин и сразу градировал по стоимости груза. Самым ценным были некие контейнеры, которые обозначались в ведомости, как груз категории А. Стоимость этих малых контейнеров превышала 15 миллионов кредитов. Вторым по стоимости были два контейнера с запчастями. А вся оценочная стоимость груза превышала 25 миллионов кредитов. Учитывая, что в свои лучшие годы стоимость этой посудины не превышала миллиона восьмисот тысяч кредитов, а сейчас с 50 процентным (если не больше) износом не более девятисот тысяч, стоимость перевозимого ею груза была запредельна.
  'Игрок, 'Паука' и 'Скальп' в трюм, блокируй камеры по коридорам, вскрывай самые дорогие контейнеры, быстрая ревизия груза и определение его ценности'. Эту команду Антон отдал, уже подходя к двери своей каюты, и прямо перед ним открылась дверь и мелкие дроиды, как горох, посыпались в сторону трюма.
  Зайдя в каюту, Антон осмотрелся.
  'Так срочно собираем вещи и готовимся к эвакуации'.
  Усевшись на кровать, он задумался.
  'Скорее всего - груз, просто набор техногенного мусора. Если груз застрахован на такую сумму, то даже безрукий попробует себе урвать хоть кусочек. Капитана, скорее всего или чем-то опоили, или применили закладку - через нейросеть или псиона. Тогда становится понятным его эйфория состоянием этого корыта и напыщенность собственной значимостью. Поэтому на этой барже и нет полноценного экипажа, и уж тем более не должно быть тех, кто отвечает за его защиту. Да его, наверное, и штурмовать-то не будут, а просто выдернут из гипера глушилкой и расстреляют с дальней дистанции. А наша задача в этом случае...'.
  На нейросеть пришел отчет от 'Паука'. Он открыл технический лючок контейнера с запчастями и переслал несколько снимков внутренностей. Ничего похожего на аккуратно уложенные детали там не было. Куски манипуляторов, части корпусов, какие-то бушные блоки. Все свалено в кучу и все явно не первой свежести.
  - Игрок, пусть 'Паук' закроет лючок, по возможности аккуратно, и поможет 'Скальпу'.
  - Принято.
  'А наша задача в этом случае свалить, - продолжил размышлять Антон, - и свалить желательно в первом же порту. Поскольку если будет нападение, то около Фронтира, а Фронтир, это и пираты, и аномалии, и еще много чего нехорошего. Кстати, а как у нас там с выгрузкой'.
  Антон еще раз открыл карго-ведомость и сгруппировал груз по порту назначения.
  'Ну вот. Прямо гора с плеч. Никакой выгрузки, только дополнительная загрузка. Страховая компания будет несказанно рада. Кстати, надо бы выяснить - какой страховой компании так крупно повезло'.
  На нейросеть пришло уведомление искина корабля - выход из гипера через 10 минут.
  'Ну что у нас там с остальным грузом то?' - подумал парень.
  - Игрок, как дела у 'Скальпа'?'
  - Контейнер имеет усиленную защиту от вскрытия. Есть несколько странных устройств, похожих на антенны для приема сигналов от внешнего передатчика. По конструкции эти антенны должны принять сигнал с расстояния до сотни километров. В контейнерах находятся активные источники энергии.
  - Игрок! Вскрытию отбой. Собирай дроидов. Подготовка к экстренной эвакуации.
  - Принято.
  - Игрок! Достань ведомость проведенного ремонта. Что на что менялось?
  Антону на нейросеть упал информационный пакет от Игрока. Как только Антон открыл его, он понял, что надо бежать с этого корыта впереди собственного визга.
  На этом корабле было заменено все. Вот так прямо - ВСЕ!
  Все что имело ресурс более 50 процентов, заменено на агрегаты с ресурсом в 15-20 процентов. Непонятно почему искин этого не видит. Кстати, а сам-то искин.
  - Игрок! Пошерсти память искина. Похоже, в нем стоит еще одна закладка на формирование отчетов. Посмотри когда проводилась профилактика его мозгов.
  Поиск этой информации занял у Игрока примерно минуту.
  - Технического обслуживания искина не проводилось более 10 лет. Перед самым стартом отмечено проведение регламентных работ и установлены новые программы. При установке новых программ были сделаны вторжения в личностные данные искина. Закладка на изменение отчетных данных не обнаружена.
  'Говоришь, не обнаружена! А и не надо никаких закладок. Надо просто изменить порог безопасности. Надо просто сказать искину, что 20 процентов ресурса - это очень хорошо, это, тоже самое, что и 100, и даже еще лучше. А 15 процентов - это чуть-чуть хуже, чем 20. А если заставить искин вычислять порог не снизу, от минимума к максимуму, а сверху - от максимальных 20 вниз, то все будет относительно нормы, то есть 100 процентов, просто замечательно. Если очень грубо, то искину просто всегда добавляют 70 процентов к любой полученной цифре ресурса оборудования. Сделано это наверняка несколько тоньше, но так тоже не плохо'.
  Антон запросил у искина время прибытия в порт. Затем связался с капитаном:
  - Капитан, в связи с изменившимися обстоятельствами, я хочу сойти в этом порту.
  - Вас чем-то не устроил полет?
  - Нет-нет что Вы. Полет просто замечателен и он запомнится мне неизгладимыми ощущениями до конца моей жизни! Я просто получил сообщение, и мои планы несколько изменились.
  - В договоре не предусмотрен возврат остаточной стоимости билета. Максимум, что я могу сделать для Вас, это заказать челнок, который отвезет Вас на станцию. Оплата услуг перевозчика за Ваш счет.
  Антон сделал вид, что сильно огорчен, но произнес:
  - Хорошо, а как быть с оплатой работ по диагностике состояния вашего охранного комплекса?
  На счет Антона упало 1600 кредитов.
  - Вторая летная палуба, через десять минут после завершения парковочных маневров. Челнок заказан, Вас известят, - сказал капитан и отключился.
  Антон стоял посреди каюты и рассматривал свой багаж.
  'Пожалуй, будет не лишним сменить одежку, а то эта посудина может сама рассыпаться от ветхости'.
  Быстро переодевшись в летный комбез и прицепив на штатные крепления станер, Антон вызвал малую платформу для своего груза. Покидав вещи на платформу, неспешным шагом направился на вторую летную палубу.
  Ждать пришлось не очень долго. После процедуры шлюзования, закинув свои кофры в челнок, Антон перешел на место пассажира.
  - Пилот? - раздался голос по внутренней связи.
  - Нет, просто боюсь!
  - Ну, тогда иди сюда, будем бояться вместе, - сказал пилот и заржал. Дверь кабины приглашающе отъехала в сторону.
  - Кол Дросс. Летаю на этом корыте. А ты на шарик или на станцию?
  - Антон Пахомов. Техник и инженер. Хочу сменить лошадь на станции.
  Пилот поперхнулся, - Сменить кого?
  - На нашей планете есть такие животные, на которых передвигаются верхом. Их называют лошади. Когда животное уже не может везти седока, его меняют на другое, а предыдущую лошадь - пристреливают.
  С удивлением взглянув на Антона, Кол произнес:
  - Суровые обычаи на вашей планете.
  - Есть немного. А как здесь с цивилизацией?
  - Что ты имеешь в виду?
  - Ну, насколько дикие нравы процветают на станции?
  - Странно ты говоришь. А насчет нравов - как и везде. Право сильного и хитрого.
  - Ну, тогда все нормально. Действительно, как и везде.
  За разговором челнок подлетел к станции, пилот поговорил с диспетчером и, получив коридор, пошел на стыковку. Когда процедура шлюзования завершилась, Антон выгрузил свои вещи и, скинув 100 кредитов на счет Колу, через искин станции вызвал такси.
  Такси управлял человек, и Антон быстро выяснил у него, где расположена гостиница среднего уровня. Приказав вести себя туда, всю дорогу наблюдал за жизнью станции, вертя головой на 360 градусов.
  Сначала шла промышленная зона, большие коридоры, широкие разъезды и масса автоматических платформ с различными грузами. Потом коридоры стали ниже, пока еще не утратив своей ширины, и появились боковые ответвления. Потом ширина коридора резко уменьшилась, оставаясь, тем не менее, достаточной для того, чтобы разъехались два такси. Появились площади, исчезли боковые ответвления. Потом они спустились или поднялись (все относительно) на несколько уровней и, наконец, въехав на площадь, остановились перед неким подобием дома.
  - По местным меркам средние цены, средний сервис и неплохое питание.
  Расплатившись с возницей, Антон зашел внутрь. Стилизация под деревянные панели, стиль похожий на земной Дикий запад.
  - Я хотел бы снять номер на несколько дней.
  Ответил мужчина, в костюме, отдаленно напоминающем ливрею, неожиданно густым басом.
  - 25 кредитов в сутки без питания, 40 полный пансион. Дополнительные услуги по отдельному прейскуранту. Сколько дней Вы планируете у нас пробыть?
  - Давайте пока остановимся на трех. Если я уеду раньше, деньги вернут?
  - У нас солидное заведение. Семьдесят пять кредитов за номер, пятьдесят залог за возможные повреждения оборудования и обстановки. При выезде, если в порядке, залог возвращается. Если надумаете взять пансион, оформление в любое удобное время.
  - Значит 125. Вот перевод, - по изменившемуся взгляду портье (или как тут его зовут), Антон понял, что деньги поступили.
  - Карточка, - портье положил на стойку карточку размером с банковскую.
  Из-за спины Антона вылез дроид - высокий цилиндр с ногами и руками как гофрированные шланги, подхватил его баулы и потопал к двери, теперь уже его, комнаты.
  
  5. 3.
  Номер находился на втором этаже, посередине длинного коридора, дверей на двадцать.
  Дроид остановился перед номером так, чтобы не мешать постояльцу.
  Открыв дверь с помощью выданной карточки, Антон вошел и огляделся. Следом вошел дроид, подошел к встроенному шкафу, который располагался около двери и, уложив в него кофры, как посчитал нужным (большие вниз, маленькие вверх), ушел, закрыв за собой дверь.
  Стоя посреди комнаты, постоялец оценивал уровень местного комфорта.
  Помещение, площадью около 10 метров квадратных, кровать, стол, два стула, совмещенный санузел и второй встроенный шкаф около санузла. Пищевого синтезатора не было. Ну да, ведь этот в ливрее намекал, что хочешь питаться в номере, плати дополнительно деньги. Скорее всего, он был, просто скрывался в какой-нибудь, заблокированной нише. Отделка стен напоминала деревянные панели, соответствуя стилю ресепшен, а на потолке, размещался фальшивый светильник, так как настоящий свет шел из потолочных ниш, не соответствуя установленным осветительным приборам.
  - Бедненько, но со вкусом, - сказал новый постоялец и присел около стола.
  ***
  Первым делом Антон зашел во внутреннюю сеть станции и выяснил расписание кораблей.
  Те, которые его устраивали, уходили через один и три дня. Потом был перерыв на неделю и снова пара рейсов в нужную сторону.
  Первый рейс следовал на планету Фелтон, расположенную совсем недалеко от границы с империи, но далековато от границы Фронтира, и это была конечная точка маршрута. Второй шел в сторону королевства Награ, на планету Гартуг, и перед границей империи была остановка на Просторе, оживленном пересадочном узле, с которого удобно было добираться как в центр империи, так и в сторону Фронтира.
  Особенностью плана, разработанного Антоном совместно с Игроком, было то, что перед тем как покинуть благословенную империю Аратан, требовалось сменить личность. Самым простым вариантом такого действа, было принятие гражданства другого территориального образования. Причем желательно достаточно мутного, но имеющего, пусть и формальные, но дружественные связи с империей (как-то не очень хотелось оказаться на территории, где процветает рабство). Тогда это даст Антону фору и позволит, хотя бы на время, выйти из под контроля СБ Аратан, а там можно будет и направиться в сторону Фронтира.
  С этих точек зрения, второй вариант маршрута был удобен тем, что до Фронтира оставался один прыжок. Наверняка на Просторе можно найти удобный вариант, чтобы без проблем покинуть империю. Но огромным минусом этого варианта было то, что граница империи, наверняка, находится под пристальным внимание СБ, и просто так уйти во Фронтир ему не дадут. Почему-то было такое чувство, что лучше спешить медленно, постоянно путая следы.
  Первый вариант вроде бы отдалял Антона от Фронтира, но приближал к границе империи. Несомненным плюсом этого варианта было то, что оставаясь, все-таки, в относительной цивилизации, был выбор аж из трех карликовых территориальных образований, примыкающих к границе империи. И наверняка с Фелтона туда существовали постоянные рейсы, уж больно стратегически выгодно была расположена эта система.
  Ладно, все эти варианты могут и подождать, а вот упускать возможность заработать немного кредитов, причем, на вполне законном основании, не хотелось.
  Дав задание Игроку разработать план проведения операции 'Пиастры', Антон отправился в местное отделение общепита. Война войной, а кушать хочется всегда, как не банально это звучит.
  Пока проходила дегустация местной кухни (смешно звучит - местная кухня, при повсеместном использовании пищевых картриджей и синтезаторов), был разработан и одобрен план, сравнительно законного изъятия лишних денег у страховщиков.
  Первым пунктом этого плана стал звонок другу.
  Подойдя к общественному терминалу, Антон оплатил использование услуг связи, предупредил Игрока о начале представления и набрал номер, указанный в рекламном буклете страховой компании. Так как он звонит с терминала, то разговор придется вести вслух.
  Похоже, что номер, указанный для связи, проходил через коммутатор, и нужного клерка на месте пока не было. Наконец на том конце линии ответили.
  Это была обаятельная девушка, на вид лет 25-ти, хотя с этими процедурами омоложения, может быть, ей было и 250. Вот голос точно был такой, что хотелось сразу бежать в эту компанию и страховать, страховать, страховать все, что у тебя было. Хотя и здесь мог быть какой-нибудь хитрый финт в виде добавления в голос обертонов, завязанных на частоту мозга клиента.
  - Добрый день! Компания 'РискГарант' рада приветствовать Вас. Что привело Вас к нам? Если это проблемы, связанные с желанием сделать безопасной ...
  Голос журчал как сладчайшая музыка, но Антон, решив с самого начала, вести себя как деревенский увалень, просто сказал, подражая ковбойскому стилю:
  - Вот что, милочка, ты дай-ка мне Вашего безопасника, да поскорее!
  Девица осеклась и, задумавшись на мгновение, переспросила:
  - Простите, кто Вам нужен?
  - Мне нужен тот, кто занимается вопросами безопасности в Вашей богадельне.
  - Послушайте, быть может, Вы ошиблись, и позвонили не по тому номеру?
  - Слушай лапа, если ты все еще хочешь продолжать гнать пургу перед разными лохами и остаться работать на этом месте, переключай меня на вашу службу безопасности, а сама пока сходи и купи себе лакрийских сладостей.
  Лицо куколки сделалось пунцовым, она чем-то пощелкала на столе, и картинка сменилась на упитанного борова, который выглядел, как минимум, на начальника самого главного начальника.
  - Лерк Бран, сотрудник службы безопасности, что Вы хотели?
  - Скажите Лерк, если компания потеряет, - Антон помекал,- ну скажем 25 миллионов кредитов, это будет хорошо?
  Лерк собрался, как перед прыжком:
  - Вы хотите сделать заявление?
  - Не так быстро, мее-ее, Лерк. Сначала ответьте на мой вопрос.
  - Если это касается именно нашей компании, то это, безусловно, плохо, - безопасник понял, что это любитель потрепать языком и внутренне расслабился.
  - Ага-ага. Значит если кто-то, сообщит вашей компании, о том, что ей подготовили бяку на такую сумму, то это будет хорошо. Так?
  - Для компании это будет, безусловно, хорошо, - Лерк начал испытывать раздражение, манера ведения разговора этим ничтожеством была просто босяцкая, и собрался свернуть этот никчемный разговор. 'Ну, еще пару фраз, и пошлю его собирать траву на дальних лугах'.
  - А насколько эта, мее-ее, будет хорошо тому, кто сообщит о возможных убытках.
  - Наша компания может рассмотреть вопрос о поощрении этого доброго человека.
  - Ага. И на скока эта поощрения может быть.
  - Это зависит от ряда причин, но думаю, что несколько тысяч кредитов, это очень реально и вполне адекватно проявленным устремлениям этого добропорядочного разумного, - победно взглянув на босяка, Лерк выдохнул. 'Ну, все, последняя фраза и мы расстаемся, информатор-вымогатель'.
  - Ага-ага. То есть под протокол, если этот некто не сообщит компании о возможных убытках, то это будет плохо для компании на 25 миллионов кредитов. А если этот некто сообщит компании о возможных убытках, то компания на радостях, что сохранила свои 25 миллионов кредитов, заплатит этому некто несколько тысяч кредитов. Я все правильно понял?
  Лерк вздрогнул. Только что этот увалень своим словоблудием заставил его признать тот факт, что страховая премия будет распределена в службе безопасности, а реальному информатору достанутся жалкие крохи.
  Антон продолжал:
  - А вот я слышал байку, что в законе есть такой пунктик, что сообщивший об этом может претендовать на половину страхового возмещения. Или это я смотрел закон для службы безопасности? Ась?
  Кончики ушей Лерка стали холодными, а руки пылали жаром.
  - Все глубоко индивидуально, и в любом случае обсуждаемо, - Лерку казалось, что своими взглядом он прожигает дыру в этом придурке, потому, что уже пару минут их разговор прослушивал его начальник, а никакого решения не вырисовывалось. И это сильно нервировало Лерка.
  - Ну, тогда соедини меня с тем, с кем я могу все это обсудить предметно, так как с тобой чота обсуждать-та и нечага - Лерк непроизвольно вздрогнул, только что, этот недотепа опять показал ему, что весь его профессионализм не стоит и скорлупы, от выеденного яйца. Рука щелкнула по сенсору, и перед Антоном предстал другой персонаж этого фарса.
  Сразу решив взять быка за рога и не дать загнать себя за красные флажки, этот сухопарый муж, одетый явно с какой-то очень дорогой иголочки, произнес:
  - Значит так парень, или выкладываешь все как есть, и я лично решу, сколько кредитов ты получишь, или проваливай вон, так как и без тебя, у нас много работы.
  Антон улыбнулся хищной улыбкой, представив своего преподавателя по сопромату, и, подражая его манере, заговорил тихо-тихо:
  - Все что я говорил до сих пор, говорилось под протокол, и сейчас будет говориться под протокол. А ты, человек без имени, внимательно слушай. Сейчас и здесь ты обещаешь мне размер моего вознаграждения, который меня устроит - не меньше 50 процентов от суммы страхового покрытия. Только после подтверждения этих условий, я передаю Вашей компании информацию о готовящемся преступлении на груз, который застрахован вашей компанией. Причем, основываясь на моей информации (а это твоя работа, быстрый ты наш), Вам не надо будет ничего делать, даже поднимать свою задницу от стула, только позвонить и преступление будет раскрыто. Причем, за содействие в раскрытии этого преступления, Вас возможно еще и наградят, - как же Антону хотелось вставить - посмертно, но протокол, официальный протокол все же обязывал.
  - Чтобы, никоим образом, не перекладывать на тебя одного ответственность за столь сложное решение, такую крупную сумму и ее распределение, будет достаточно, также под протокол, подтверждение согласия на это условие еще 3-х директоров компании. Теперь я отключаюсь, а у Вас есть два часа на принятие решения. Если же решение принято не будет, через три часа остановить это преступление будет невозможно. Тогда я с огромным удовольствием поделюсь этой информацией с Вашим допропорядочным партнером по бизнесу 'Страхование и Гарантия'. Я думаю, что за обещанные Вашей компанией кредиты, они с удовольствием воспользуется возможностью несколько пощекотать Ваши интересы на рынке, и показать, какие твердолобые сотрудники работают у их конкурентов. Ну, вот пока и все.
  Антон отключился от терминала.
  После столь зажигательной речи опять захотелось жутко есть. Пока тело проявляло признаки бурления плоти, мозг продолжал работу.
  'Игрок! Твой ход. У тебя 1 час 50 минут до готовности'.
  'Принято'.
  В действие вступал второй пункт плана. Но от Антона здесь уже ничего не зависело, поэтому он спокойно побрел по площади, рассматривая лавки и магазинчики по пути.
  А вот интересное место. Остановившись перед дверями магазина, парень рассматривал вывеску - два перекрещенных, наверное, еще пороховых пистолета с раструбами и лихо прыгающие буквы: 'У Сэма'. Надо зайти.
  Внутри оказалось то, что и ожидалось - магазин оружия и аксессуаров.
  - Я могу Вам чем-то помочь, или Вы просто решили посмотреть?
  Около Антона нарисовался весьма колоритный персонаж - невысокий, достаточно плотного телосложения, лысый (лысый, это при повсеместном развитии медицинских и омолаживающих технологий) разумный, в несколько потертом, но достаточно дорогом комбинезоне техника.
  - Да, Вы знаете, наверное, сможете. Меня интересует навесная защита от станера для пилотского комбеза. Что вы могли бы предложить на эту тему?
  - Защита именно от станера? То есть от военного варианта?
  - Ну, да. Что, ничего нет?
  Продавец оглянулся и как-то странно дернулся.
  - Вы знаете, есть, конечно, но это достаточно дорого и, наверное, более эффективны, все же, импланты.
  В речи продавца проскользнули нотки недоверия и неуверенности. У Антона сложилось ощущение, что продавец имеет некий горячий товар, вот только показать его первому встречному он не хочет.
  - Да и еще меня интересуют некоторые запчасти к оружию. С этим есть какие-то проблемы, или тоже лучше импланты?
  Продавец ошарашено посмотрел на парня и несколько заторможено кивнул. А затем улыбнулся, и, видимо, на что-то решившись, произнес:
  - Я оценил Ваш юмор. Давайте пройдем внутрь.
  Войдя на склад, продавец пропустил Антона вперед и прикрыл за собой дверь.
  - По защите. Есть броневые вставки, на стандартные места креплений для пилотского комбеза. Комплект. Держат до 30 стандартных импульсов из станера. Суммарно 90 импульсов, потом требуется зарядка. Есть броневые вставки для легкого скафа. Там уже есть встроенная защита, плюс дополнительное бронирование, итого суммарно - до 200 стандартных импульсов. А есть то, что, видимо, Вам и нужно - средний скаф. Производство аграфов. Поглощает энергию станера для своей работы. Поэтому практически нет верхнего порога пределу поглощения. Правда несколько некомплектен, но данная функция работает.
  - Можно посмотреть?
  - Да конечно.
  Продавец завис на секунду, и откуда-то из недр склада приковылял дроид и поставил на стол кофр, несколько нестандартной формы. Продавец приложил к кофру руку и тот открылся.
  Внутри находилось нечто, похожее на спортивный земной костюм, черного цвета.
  Активировался игрок: - Бери не задумываясь, только вытряси из этого жлоба полный комплект. Он снял с него все вооружение и искин. Это скаф Древних.
  Антон вытянул из кофра скафандр и разложил его на столе. Он напоминал земной закрытый водолазный костюм для дайвинга, правда, ткань была похожа на шелк, и прямо струилась в руках. Рукава и брючины заканчивались круглыми стальными манжетами. Шлем скафа отсутствовал, но на спине, около шеи, было небольшое уплотнение. Больше ничего в комплекте не было.
  - И сколько стоит эта прелесть?
  - Понимаете, это эксклюзивная модель. В империю не поставляется. 200 000 кредитов.
  - А где все остальное? - Антон вопросительно поглядел на продавца.
  Видимо ведя борьбу со своей внутренней жабой, продавец произнес:
  - Есть несколько частей, которые достаточно сильно повреждены и вряд ли представляют для Вас интерес.
  - Тем не менее, я бы хотел их осмотреть.
  Продавец опять завис на секунду и тот же дроид притащил второй кофр.
  Аналогичная процедура генной идентификации и на столе оказались:
  - пара ботинок, в таком состоянии, будто в них совершили пешее паломничество по всем местам Земли раз 50,
  - пара перчаток, с обрезанными пальцами и закрывающими только кисть руки,
  - пара непонятных блоков, размером примерно с земную книгу,
  - блок, похожий на полуметровый цилиндр,
  - лицевой щиток от головного шлема,
  - два небольших цилиндрика, размером с пальчиковую батарейку.
  Скривив губы, Антон рассматривал и перебирал руками все части скафа, хотя Игрок внутри него орал уже в голос: 'Бери все! Бери все!'.
  - Сколько за все?
  - Скаф, как я уже сказал, 200 000 кредитов. А остальные части, я продам со скидкой, за все 300 000 кредитов.
  - Хорошая цена, - парень подвигал губами, - но совершенно нереальна.
  - Почему? Все что здесь лежит, практически в рабочем состоянии и при незначительном ремонте, будет полностью работоспособно.
  - Это вы сами придумали или Вас кто-то научил?
  - А что здесь не так?
  - Не так? Ну, во-первых, все это, работает только вместе. И если Вы продаете скаф, то все остальное у Вас никто никогда не купит. Во-вторых, этот скаф, хотя и является достаточно интересной моделью, имеет ряд ограничений. Это я вам заявляю со всей ответственностью, как специалист по технике Джоре. А аграфы просто передрали их технологию. Так вот, чтобы запустить этот скаф, для него нужна соответствующая база знаний. А аграфы нелегальных продавцов своих баз - отстреливают без суда. А официальную базу на этот скаф, Вам не продаст ни один аграф. Отсюда вывод - все это технологический мусор, который Вам впарили, в надежде на вашу жадность и то, что данный предмет вы знаете плохо. Этого достаточно или еще вас порадовать?
  Видя, как продавец скисает, Антон продолжил давление.
  - Вы приобрели все это за сумму, составляющую максимум 50 000 кредитов. Причем Вас уверили, что все это, а особенно оружие будет прекрасно работать. Все оружие можно поставить на другие скафы, так как места креплений у них стандартны. И даже, наверняка, показали, как все это пристегивается к какому-нибудь простому скафу. Вот только забыли предупредить, что все оружие аграфов рассчитано на ментальное управление и оператор должен иметь пси параметр не ниже D0. Только вот такая беда, оператор с таким пси параметром в Содружестве зарабатывает достаточно денег, чтобы отказаться от беготни с оружием по населенным вооруженными маньяками местам. Поэтому никто, никогда не будет покупать у Вас то, что никогда не сможет использовать. А продать все это, Вы сможете только государственным структурам империи. Следом за которыми Вас посетят представители СБ, которым Вы, в свою очередь, после введения Вам соответствующих препаратов, расскажете все свои и чужие тайны с выражением дебилизма на лице и радостью от того, что, отвечая на вопросы, Вы служите империи. Правда, потом Вы так и останетесь дебилом, но кого волнует чье-то горе?
  Продавец скис полностью.
  - И что мне делать?
  - Ну, вот уж не знаю. Максимум, что я могу сделать для Вас, это просто заплатить Вам 50 000 и освободить от этой тяжелой ноши, забрав два этих кофра.
  - Семьдесят.
  - Что семьдесят?
  - В семьдесят тысяч мне обошлось все это.
  Антон на секунду задумался, а затем сказал, рассчитывая только на удачу, так как сам в сказанное не верил:
  - Хорошо пусть будет семьдесят. Но там должны быть еще детали.
  - Да-да. Сейчас принесу. Вам, что-то еще надо?
  - Да. Вот список того, что меня интересует.
  Продавец быстро просмотрел список и сказал:
  - Есть все, кроме аптечек. Точно таких нет. Но есть модели попроще или посложнее.
  - Какие есть? - на нейросеть прилетел ценник, который тут же просмотрел Игрок и выбрал замену, - Вот эти, три штуки. Сколько за остаток?
  - Тринадцать тысяч.
  - Бонус?
  - Могу предложить базу знаний по тяжелому импульсному ручному оружию 3-го уровня.
  - Давайте.
  Восемьдесят три тысячи ушли со счета Антона. Продавец пообещал доставить товар по указанному адресу в течение 30 минут.
  
  5. 4.
  Приближалось время второго акта операции 'Пиастры'. Для его выполнения нужно было приготовить сценическую площадку, чем и занимались дроиды, под руководством Игрока, пока автор пьесы осуществлял легкий перекус.
  Второй акт транслировался из номера Антона, но Игрок, почти два часа, готовил сцену, поэтому, отследить место действия было достаточно затруднительно.
  Наконец время настало.
  Антон, через наручный коммуникатор, набрал номер страховой компании. После обычного ожидания, опять появилась сексуальная заставка.
  - Добрый день! Компания 'РискГарант' рада ...
  - Достаточно, соединяй со службой безопасности.
  Услышав голос Антона, девушка вздрогнула и, нервно дернув руками, переключила абонента.
  На экране коммуникатора появился Сухопарый.
  - Ну, что, решение принято?
  - Чем ты докажешь, что данные, которые ты сообщишь, достоверны?
  - Я не услышал ответа на свой вопрос, - парень решил не выходить из образа прожженного интригана, а сопутствующий эмоциональный фон и сценарий переговоров контролировал Игрок.
  - Да, если данные, которые ты предоставишь, будут достоверны.
  - Тогда поступаем следующим образом. Сейчас, на Ваш адрес я отправляю форму протокола и генетический идентификационный код разумного.
  На мой адрес, Вы мне пересылаете четыре протокола, в которых отражены обязательства компании перед разумным, определяемым по генетическому идентификационному коду, на выплату этому разумному единовременной суммы вознаграждения.
  Форму протокола, который вы подписываете, и генетический идентификационный код разумного я готов Вам оправить немедленно.
  После того, как я получаю Ваши протоколы, Вам направляются мои протоколы, о состоянии груза и мерах по предотвращению его утери.
  Все действия по предотвращению потери груза, должны быть проведены, до 12 часов завтрашнего дня. По поступлении средств на счет разумного, взаимные обязательства считаются выполненными, и стороны не имеют взаимных претензий.
  Если до 13 часов завтрашнего дня на мой счет не поступают указанные средства, считается, что компания 'РискГарант' не выполнила свои обязательства и дело передается юридической компании, которая и будет заниматься выбиванием средств из компании должника.
  Вопросы есть?
  - Как мы узнаем о правдивости предоставленной Вами информации?
  - В протоколе, который Вы получите, на этот счет есть отдельный пункт, юридически значимый, в котором говорится о том, что если информация, предоставленная разумным, является ложной, то стороны взаимных претензии не имеют и разумный требовать деньги не имеет права. На изучение протокола и завершение всех формальностей у Вас есть час. Если за это время Вы не пересылаете все протоколы, то далее считаем свободными друг друга от взаимных обязательств.
  Хотелось бы сразу предупредить о следующем. Сейчас вы пытаетесь активным сканированием, вычислить место моего пребывания. Не надо. Во-первых все равно не найдете, а во-вторых прочитайте протокол. Далее - мстить не надо. Лучше ищите крысу в своих рядах, потому что акция, которая готовится к проведению, срежиссирована очень тщательно и готовилась долго.
  Если возникнут вопросы, в протоколе есть почта, на которую можно писать. Но ответить смогу не сразу.
  Это все. Пересылаю протоколы.
  ***
  Антон прервал связь и задумался. Все ли удалось учесть? Ведь ясно же, что будут и искать и мстить и пытаться сделать еще много разных пакостей. Ладно, всего не предусмотришь.
  Как там любила говаривать одна его земная знакомая, наступая в очередную яму с дерьмом - надо преодолевать трудности по мере их появления. Вроде логично. Но правильнее будут не попадать в них. Тогда отпадет необходимость преодолевать.
  - Игрок! Какие новости?
  - По операции 'Пиастры' новостей нет. Мониторю сеть, они уже ищут тебя в соседней системе.
  - Ну, удачи им. А что по скафу?
  - Все хорошо. Нужны только расходные для авторемонта, тогда можно будет использовать и плазменную пушку. Там повреждение незначительны, но без ремонта не обойтись.
  - Что нужно для ремонта?
  - Расходные. Все можно купить на местной бирже. Единственное, что КССМ текринит не продается малыми количествами, только от одной тонны. Столько нам не надо. Пытаюсь найти поставщика на малую партию.
  - Хорошо. Какая сумма выходит по расходным.
  - Около 10 тысяч кредитов. Дешевле не получится.
  - Не парься, доступ у тебя к счету есть, покупай с доставкой. Я спать. Если будут новости или проблемы буди сразу.
  - Хорошо.
  - Слушай, а нельзя купить какой-нибудь блок и распотрошить его на текринит.
  - Текринит применяется в достаточно малых количествах, и если покупать блоки и потрошить, то выйдет дороже контейнера на тонну.
  - Да, тоже не айс. Ладно, все.
  Антону снилась Земля.
  Снилось то, что казалось память, давно похоронила, под ворохом новых наслоений.
  Детский сад, школа, школьные проказы, институт, лица друзей и закаты.
  В стародавние времена, он, вместе с родителями был на море, и вот там ... Там были такие закаты. Нет, не так. Там были такие ЗАКАТЫ, что у него, тогда еще совсем мальца, сердце то уходило в пятки, то пыталось вырваться из груди навстречу этому солнцу.
  Казалось, глаза только-только закрылись, как раздался вызов по нейросети.
  - Антон! Проснись.
  - Да-да, уже не сплю.
  - Первое. Пришли протоколы. Все подписаны. Я переслал наши материалы. Второе. Скаф готов к подгонке. Его нужно одеть.
  - Ну, блин, ты и трудоголик. Ладно, в душ и на примерку новой шкурки.
  Скаф лежал на столе в состоянии готовности. Как пояснил Игрок, настройка скафа требовала активации некоторых систем, которые без генетической привязки не запускались.
  Одевался скаф, как обычный комбез, только застежки были сзади. Ну, вот и как их застегивать без помощников? Но все оказалось проще. Стоило только одеть 'брюки', как скаф стал обретать некоторую жесткость, и натянуть 'рубашку' оказалось совсем легко. А с застежкой все решилось само. Само, в смысле скаф застегнулся сам. Просто вдруг ррраз - и стал единым целым. Наружу торчали только ступни ног, запястья с пальцами рук и голова. По телу прошелся мускульный валик, и скафандр усел по фигуре. Ботинки, просто облепили ноги и сами пристыковались к брючинам. Потом по подошве прошла волна воздуха, и ногам стало комфортно до умопомрачения. Сделав несколько шагов по комнате, Антон понял, что снимать это чудо не хочется совершенно. Никогда, ни одна обувь на нем не сидела так. Нет-нет, не си-де-ла. Не сливалась. Не предугадывала движения. Не массировала ступни. Не ... Да еще тысячи нет. И самое странное, что скафу нравился Антон. Было такое чувство, что скафу доставляет удовольствие защищать Антона. Было чувство преданного друга, который готов встать на твою защиту без лишних слов и положить свою жизнь, просто потому, что его друг нуждается в защите.
  - Ну как? - Игрок спросил, как усмехнулся.
  - Да я даже не знаю как. Он что живой?
  - Псевдоживой. Теперь чувствуешь, что потеряли разумные?
  - Нет слов. Что делать дальше?
  - Возьми генератор щита и приложи к груди.
  - Генератор это что?
  - Пластина потоньше.
  - А он не упадет?
  - Нет, он сам встанет в нужное место.
  Пластина щита встала как влитая на грудь и слилась с материалом скафа. Не осталось ни щелей, ни выступов. Просто в районе груди стало немного плотнее, но движения пластина не сковывала.
  - Теперь аптечка. Приложи ее в районе позвоночника к пояснице.
  Антон взял последний прямоугольник, похожий на земную книгу и приложил на место. Аптечка плавно переместилась на место.
  - Ой, она меня уколола!
  - Генетическая идентификация. Дроиды заменили активные компоненты. Теперь аптечка синтезирует боевые коктейли и лечебные растворы под твои генетические параметры. Все вещества пройдут дополнительную очистку и стерилизацию. Теперь искины.
  - А это что?
  - Видишь два цилиндра, похожие на ваши батарейки. Один к левой стороне щита, другой к правой.
  - Какой куда?
  - Не имеет значения.
  Антон взял со стола 'батарейки' и поставил их на место. Как только искин оказывался на месте, он втягивался внутрь и уходил под край панели щита. После того, как второй искин встал на место, в голове Антона прозвучал мужской баритон:
  - Боевой скафандр легкого класса 'Защитник-10' приветствует Вас, Хозяин. Все системы активированы. Отсутствуют системы вооружения. Нет тактической лицевой панели. Нет универсальных креплений. Требуется провести диагностику работы систем. Требуется настройка систем под моторику Хозяина. Заряд батарей остаточный, меньше 10 процентов. Требуется не снимать оборудование с тела Хозяина в течении 24 часов.
  - Тактический искин 'Защитник-17' приветствует тебя Хозяин, - этот искин говорил женским уверенным голосом, впрочем, не лишенным определенного шарма, - обнаружен искин Защитник-10, обнаружен искин Панорама-3С. В целях повышения эффективности принятия решений рекомендую объединить искины в кластер.
  Антон понял, что если обнаружится еще что-то, то ситуация явно выйдет из-под контроля и надо срочно брать дело в свои руки.
  - Защитник-10, приказываю принять имя Скаф. Защитник-17, приказываю принять имя Тактик. Провести создание кластера искинов. Провести полную диагностику оборудования и составить отчет о достижении максимальной боевой эффективности в формате ресурс-время готовности. Для штатного общения назначить старшим Тактика. В случае критических ситуаций выходить на меня сразу, минуя командную вертикаль. Ко мне обращаться Антон.
  - Принято - отозвался Тактик, - старший, епрст.
  - Принято - отозвался Скаф.
  - Принято - отозвался Игрок.
  - Игрок, командуй дальше.
  - Антон, установи лицевую панель. Для этого просто поднеси ее к лицу и представь, что закрываешь шлем.
  Взяв со стола лицевую панель, парень мысленно представил себе, как забрало шлема закрывается. Хорошо, что Антон держал панель за внешнюю сторону, потому, что сразу вокруг головы образовалась сфера, с лицевой панелью, интегрированной в края шлема. Руку отбросило от лицевой панели, а перед глазами появилась тактическая сетка с оценкой опасности окружающих предметов и масса служебной информации. Полюбовавшись минуту на разноцветные огоньки и строчки информации, решил больше не экспериментировать без подсказки. Представив себе, что собирается открыть забрало шлема, парень приготовился поймать лицевую панель, но тактическая сетка и служебная информация пропали, а панель не выпала.
  - Игрок! Куда она делась?
  - Антон! Мы восстанавливаем функциональность скафандра, поэтому все компоненты занимают штатные места. Панель находится сзади на уровне шеи.
  Руками потрогав скафандр, пришлось убедиться, что искин прав.
  Дальше, еще в течение часа были установлены:
  - малые щиты на руки и ноги,
  - универсальные крепления,
  - набор универсальных интерфейсов,
  - батареи резервного питания.
  И наконец, приступили к самому интересному.
  - Антон! Одень левую перчатку.
  Антон послушно одел на левую руку пародию на перчатку. На Земле, в последнее время, стало очень модно перчатки с обрезанными пальцами называть тактические. Вот и здесь, в таком крутом скафе, кто-то круто пошутил и взял для комплекта такие тактические перчатки.
  - Какая лажа! - в словах парня сквозило неудовольствие.
  - Ты в этом уверен? - Антону показалось, что все искины разом хрюкнули, подавившись смехом, только от самого скафа пришла волна обожания и поддержки.
  - Просто представь себе, чтобы эта перчатка стала полной.
  Не успев подумать, как это будет выглядеть, Антон увидел на руке, уже не тактическую, а просто-таки футуристическую стальную перчатку, состоящую из черненых чешуек, размером с однокопеечную монету. Глядя на эту перчатку, так и хотелось подойти к стене и хорошенько приложиться, и было чувство полной уверенности, что стена не сможет противопоставить этому удару ничего.
  Перчатка сидела на руке, как вторая кожа. Попытавшись сжать кулак, Антон не ощутил никакого неудобства, более того ему показалось, что чешуйки перестроились и теперь стали похожи на монолит. Решив приколоться, парень представил рыцарскую перчатку с шипами на костяшках пальцев. И вот после этого даже присел на кровати.
  На его руке красовалась латная перчатка рыцаря-крестоносца, а на месте костяшек торчали острые стальные 2-х сантиметровые шипы. И опять никакого неудобства рука не ощутила.
  Решив, все же поставить эту перчатку в логический тупик, Антон представил в руке нож, такой когда-то он видел в фильме про разведчиков. Черненое лезвие, специальная заточка, пила по металлу...
  Глядя на нож мечты в своей руке, ему осталось только произнести:
  - Ну, ты глянь, до чего техника дошла!
  Тут уже искины явно подавились смехом, а парень, сидя на кровати, таращился на свою руку, на которой опять была тактическая перчатка.
  - Антон! - Игрок обратился к находящемуся в ступоре парню, - может быть, прервемся. Судя по показаниям медицинских датчиков, тебе требуется некоторое время на адаптацию.
  - Наверное, да! Надо прерваться.
  Совершенно не задумываясь, Антон снял перчатку с руки, и положил ее на стол. Сделав пару шагов к кровати, он остановился и посмотрел на руку, а затем на перчатку.
  - Это как я сделал?
  - Адаптация. В тебе пробудился механизм ментального управления и теперь нужно время на балансировку твоих возможностей и осмысления реальности.
  - Да, кстати, Игрок, а как мне выучить язык Древних. Там на лицевой панели все как-то непонятно.
  - Есть несколько решений. Первое. Найти языковую базу Древних и выучить ее. Скорее всего, этот путь труднодостижим. Древние жили задолго, до Джоре, и тем более людей в их сегодняшнем виде. Второе. Взять существующие языковые базы и попросить Тактика составить словарь слов и понятий, которые загрузить тебе. Полного знания языка ты не получишь, но общие понятия тебе будут доступны. Третье. Просто посидеть с Тактиком за интерфейсом лицевой панели, и сделать адаптацию понятий на любой удобный тебе язык.
  - Слушай, а ведь продавец говорил, что этот скаф производства аграфов. Значит, кто-то у аграфов знает язык Древних, раз смог активировать этот скаф.
  - Антон! - к разговору подключилась Тактик, - не хочу тебя огорчать или радовать, но аграфы не управляли этим скафом и ничего в нем не меняли. Тем более в интерфейсе. Скорее всего, кто-то из знакомых продавца, смог найти какую-то базу Древних. Но, скорее всего, это были просто остатки базы. Все дело в том, что в штатную комплектацию этого скафа, входит один комплект интерфейсных разъемов, а их было два. Конечно, на этот скаф их можно установить и больше, но согласись - это не логично. Мы не помним активации скафа, кем-то, кроме тебя, за последние 10 000 лет. Кроме всего, есть компоненты не от этого скафа, но они были отданы продавцом, как часть комплекта. Есть еще много мелких моментов, которые долго перечислять, но с вероятностью 96 процентов, этим скафом не пользовались со времени его деактивации.
  - Нам может что-то дать новый разговор с продавцом?
  Общение искинов и Антона, шло так естественно, что парень перестал понимать, кто из них кто и ловить себя на мысли, что говорит с машиной. Если это и были машины, то такие, до которых даже аграфам с их развитой технологией вряд ли угнаться.
  - Скорее всего, нет, - к разговору опять подключился Игрок, - Если подробно проанализировать поведение продавца, то станет понятным, что этот скаф нашли не вчера, он достаточно долго находится у продавца, потому что, сбывать такой товар первому встречному, вряд ли разумно. Значит, продавец исчерпал свой лимит выдержки, и решил сбыть залежалый товар, кому придется, только бы взяли.
  За разговором незаметно приблизилось и время сна, и, решив все события этого дня спокойно пересмотреть во сне еще раз, главный герой отправился спать.
  
  5. 5.
  Утро началось с того, что доставили заказанный Игроком набор расходников для скафа (Игрок, все-таки, смог уболтать продавца и приобрел все необходимые материалы). Поэтому, под управлением искина, дроиды бросились мостырить самодельные брикеты комплексных расходников. В данный момент необходимости в большом количестве расходников не было, но учитывая тот факт, что группе авантюристов в скором времени предстоял переезд, имело смысл максимально минимизировать объем ручной клади.
  Совершив утренний моцион и перекусив, Антон загрузил самодельный картридж в скаф (для этого в скафе сформировался карман, в который и был пересыпан серый порошок). После этого парень чуть не утонул в чувстве нежности, преданности и довольства, которым наградил его скаф.
  Чтобы активировать ремонт плазменной пушки, Антон установил на плечо странную трубу из комплекта скафа.
  Нацепив перчатки (которые в собранном виде совсем не выглядели грозным оружием), парень уже собрался выйти в банк, но был остановлен Тактиком.
  По предложению искина, было получено разрешение на включения режима маскировки, и это привело к тому, что скаф стал выглядеть, как навороченный пилотский комбез. Чтобы соответствовать образу крутого пилота, на скафе был размещен и станер, который в свою очередь выглядел, как стоппер. Кстати все искины, признали модернизации Игрока очень разумными, и присвоили ему звание заслуженного мастера оружейника.
  Идти до банка было не очень далеко, и Антон решил прогуляться пешком. На банковской площади, парень с удивлением увидел офис той самой страховой компании, с которой проводилась операция 'Пиастры'
  Войдя в отделение банка, он был остановлен охраной, которая попросила сдать на временное хранение его оружие и после этого пропустила внутрь.
  ***
  Открытие счета по генетическому коду заняло около 15 минут. При открытии счета, Антон особенно поинтересовался клиентской сетью банка и был крайне обрадован тем, что операции этого банка проводятся по всему Содружеству, в том числе и во Фронтире, причем, если в месте операции существует гиперсвязь, то стоимость этих операций не отличается от стоимости во всем Содружестве. Обслуживание во Фронтире стоило незначительно дороже, но опять же, было завязано на наличие гиперсвязи.
  Особым условием своего счета, парень поставил съем любой суммы, даже в один кредит, только при его личном участии. В общем-то, операции по счетам, открытым по генетическому идентификатору, и так проводились только при участии владельца счета. Но береженого, как известно, берегут и высшие силы.
  ***
  Время около 11. Самый раз перекусить. Антон зашел в кафе и присел за свободный столик. Заказав куафе с пирожным, принялся изучать расписание полетов. Сейчас его интересовало время прибытия и убытия выбранных кораблей и наличие свободных мест.
  На рейс до Фелтона билеты были, и их было достаточное количество, чтобы выбрать одноместную или двухместную каюту. Стоимость перелета была относительно не высока - от 1500 кредитов. Рейс отбывал около 23 часов и, если дела повернуться удачно, можно было даже успеть.
  А вот с рейсом до Простора, была засада.
  Билеты пока были, но особого выбора не было. Из малонаселенных кают, остались только 2-х местные, да и тех было всего 3 штуки, на самых дешевых палубах. Да и со стоимостью было не очень весело. Стоимость билетов начиналась от 3500 кредитов и это в 4-х местные каюты. А стоимость 2-х местных была просто ошарашивающей - от 8000 кредитов за место.
  Что делать! Объяснялось это неспокойной обстановкой в приграничных районах и близостью Фронтира. Да, в общем, чем не объясняй, если есть возможность урвать дополнительные деньги и люди сами готовы эти деньги выложить, то годятся любые объяснения, даже если они и лживы.
  Вот тут и стоило призадуматься. Рвать из империи как можно скорее, в сторону Фронтира, соревнуясь по степени упаковки в каюту с земной селедкой, или неспешно, на бизнес палубе с комфортом в одноместной каюте и стюардом под боком (не в смысле постельных утех, а в смысле подай-принеси).
  Да в такой ситуации стоило призадуматься.
  Антон посмотрел на часы: 12-15. И тут к нему на нейросеть пришло оповещение о переводе денежных средств. На счет, открытый Антоном, около полутора часов назад, пришел перевод на сумму в 13 367 500 кредитов. А приличненко так. Значит, реальная страховая стоимость груза была еще выше, чем Антон оценивал. Ну, вот и ответ. Теперь можно было с чистой совестью выдвигаться на Фелтон.
  Сразу забронировав билет, в одноместную каюту первого класса на имя Стива Роупта, парень стал прикидывать, чем бы заняться в оставшееся время. Середина дня, особых развлечений нет, да и не предвиделось, поэтому...
  Антон решил посмотреть на местное отделение компании 'Нейросеть'.
  Менять нейросеть нужно было все равно, поэтому стоило проверить доступность каких-нибудь новинок.
  Да и новая мысль, что пришла в голову совсем недавно, требовала проверки. Надо было приобрести еще одну специальность. И по здравому размышлению Антон решил, что это должна быть специальность медика. И специальность именно медика, а не медтехника.
  Медтехник в основном работал со стандартным оборудованием, таким как медкапсулы разных направлений. Это лечебные, реанимационные, тренировочные. И если требовалось стандартное медицинское вмешательство, то и использовались стандартные методы и приборы. А специальность медика предполагала использование таких аппаратов как кибердоктор, которые могли делать и нестандартные вещи. Ведь в одном из ста случаев и нужен был именно кибердоктор, а не медкапсула, потому что и случай был нестандартным.
  Так что, парень решил попробовать освоить эту специальность, тем более что, в его дальних странствиях, эти знания были бы очень востребованы.
  На всякий случай, Антон решил проверить почту, которая была оставлена для неспешной связи с господами страховщиками.
  - Игрок! Твой выход.
  Игрок через хитрые пути в галонете добрался до почты страховщиков и переслал файлы на другие источники. Потом, каким-то образом открыл эти файлы, переписал содержимое, не используя почтовых программ. Потом, снова погонял данные по межпланетным просторам и в итоге, через полчаса сбросил на нейросеть два письма. Кстати письма еще два часа гонялись по разным адресам, на предмет наличия следящих систем, а затем легли в почтовые ящики, чтобы никогда не быть открытыми. Не известно, сколько липовых адресов засветил Игрок, но удовольствия доморощенным детективам доставил, наверняка, массу.
  ***
  В первом Антона благодарили за оказанную услугу и предлагали дальнейшее сотрудничество. Как ни странно, это письмо было написано тем самым сухощавым начальником ихней СБ. Брег Стаскол, бывший полковник СБ Аратан, выражал крайнюю степень удовлетворения от взаимного сотрудничества и был сильно удивлен безупречным доказательством, в чем снимал перед мастером интриги шляпу. Тем не менее, называл Антона удачливым засранцем и изрядным прохиндеем.
  А вот второе письмо было более чем любопытно. В нем мастеру интриги конкретно обещали открутить голову, потому что он, влез не в свои дела и нагадил в карман большим и уважаемым дядям, забрав их деньги. И до тех пор, пока голова этого негодяя не украсит их жертвенный забор своими пустыми глазницами, не будет ему ни сна, ни покою. Естественно, это письмо было без подписи и кроме угроз ничего не содержало.
  Прочитав почту, Антон успокоился.
  'Ну, все как обычно. Кому-то плохо, когда другому хорошо'.
  ***
  Представительство компании 'Нейросеть' нашлось там, где и ожидалось - на самом фешенебельном уровне в окружении фонтанов и зеленых лужаек. Так как на станции было сложно построить 100 этажное здание, то здесь решили построить 50 двухэтажных офисов (шутка). Офисов было не 50, но где-то десять точно. Что делать - 'Нейросеть' - это имя. А имя надо поливать кредитами, иначе другие товарищи будут пить из твоего денежного потока.
  Как обычно, на входе у Антона забрали стоппер, пообещав вернуть - 'почищенный и заряженный' - на выходе. Обычного вида клерк на ресепшене главного входа внимательно выслушал и пригласил пройти в кабинет, в котором уже ждал личный менеджер.
  Разговор, как водится в таких случаях, начался с белозубой улыбки в 64 зуба (два ряда по 32, а что вы хотите - акула империализма, в его самой высшей межпланетной стадии) и взглядом, выражающим готовность, сделать для такого клиента все-все-все. Кстати, немаловажным фактором такого 'дружеского' отношения к клиенту, видимо, стало то, что искины Антона ('А ведь наверняка это Тактик, - вот достану и буду катать по столу, пока у нее голова не закружится' - подумал парень) решили приколоться. Как только клиент занял предложенное кресло, скаф изменил маскировку так, что стало казаться, будто Антон одет в костюм, пошитый из бумажных ассигнаций по 1000 кредитов.
  - Добрый день. Меня зовут Карт Киол. Я Ваш персональный менеджер. Что-то будете пить?
  Антона прямо так и подмывало сказать - А как же, все, что есть подороже и в двойном размере, неужели не видишь.
  - Вы знаете Карт, давайте я Вам изложу свою проблему, а затем подумаем и, возможно, что-нибудь выпьем.
  Карт улыбнулся своей фирменной улыбкой и прямо превратился в одно большое ухо. Все для клиента, все для блага его. Любой каприз... Ну и так далее по шаблону.
  - Видите ли, в чем дело Карт. В свое время, из-за ограниченности в средствах, я был вынужден поставить достаточно простую нейросеть. Однако время пришло, и ее возможности стали сдерживать мое развитие. Поэтому мне бы хотелось сейчас, если у Вас, конечно, есть в наличии, установить нечто более совершенное. Ну и плюс максимально возможное расширение, которая дает эта нейросеть. Кроме этого, я бы хотел купить у Вас набор баз знаний медика, очень желательно в военной или максимально приближенной к ней конфигурации. Кроме этого, я бы не отказался от некоторых баз, исключительно специальной направленности, если Вы меня правильно понимаете. В недалеком будущем, я собираюсь посетить места, изрядно обойденные вниманием цивилизации. Поэтому, в тех местах - надежда только на себя. И мне бы хотелось быть максимально к этому готовым.
  Антон прекратил лить патоку в уши менеджеру, а своим искинам сказал: 'Тактик, найду твою задницу и буду тебя щекотать переменным напряжением, ну очень высокой частоты, до тех пор, пока твоя шутка не дойдет до тебя самой'.
  Скаф медленно поплыл и стал цвета хаки.
  Пока менеджер впечатлялся переменой маскировочного цвета, парень добавил:
  - Вот видите, попробовал запрограммировать другой цвет, а знаний не хватило.
  Антон снова ощутил, как искины прыснули от сдерживаемого смеха.
  - Вы знаете, давайте подойдем к решению вашей задачи поэтапно. Сначала проведем ваше полное обследование, чтобы понять, какая нейросеть и импланты подходят Вам более всего, а затем обсудим вопрос по базам знаний.
  - Хорошо, давайте так и поступим.
  Парень поднялся и вопрошающе глянул на менеджера, тот показал рукой - подождите. В этот момент открылась дверь кабинета и вошла ослепительно красивая девушка.
  - Сара Брока, наш медик, она займется Вами, а я пока подготовлю наше предложение.
  Впервые в этом мире, существо противоположного пола вызвало у Антона столь бурную реакцию, что даже аптечка отреагировала. Тактик бесцветным голосом проинформировала: 'Произведена коррекция гормонального фона'. И пока пациента вели на процедуры, впереди плыл образ небесного ангела, который вел за собой чадо неразумное.
  В кабинете медика, Сара провела Антона к саркофагу и сказала, плавно указав рукой:
  - Раздевайтесь и ложитесь в капсулу, - и ушла за ширму из полупрозрачного стекла.
  Парень приказал скафу раскрыться, подставил руку под Игрока и мысленно приказал ему: 'Слезай, нечего тебя светить перед разными сканерами' и поднес руку с искином к скафу. Тот змейкой нырнул внутрь и скрылся. Аккуратно положив скаф на стул, перед тем, как залезть внутрь саркофага, Антон приказал: 'Тактик, за вами контроль обстановки, если будет опасность для тела применять оружие без разговоров'. Тактик подтвердила приказ, и хозяин полез в медицинский тестер.
  Видимо заметив, что клиент занял нужное положение, Сара дала команду, и крышка саркофага стала закрываться.
  ***
  Когда Антон вернулся к менеджеру, тот уже изучал полученные данные, которые были выведены, в том числе, и на настенный головизор.
  - Ну, что ж. Ваши данные более чем впечатляют. Интеллектуальный коэффициент 206 единиц без нейросети - это очень хорошо. А индекс псиактивности D9 - это вообще сказочно. Может быть, не стоит ехать в дальние края, лучше поработаете у нас?
  - Вы знаете, - сказал Антон, попивая кауфе, - есть обязательства, отказаться от которых себе дороже. Да и климат здесь, - покрутил рукой перед своим лицом парень, - несколько неприятен. Поэтому, хочу на природу. Как говорят у меня на родине, в пампасы.
  - В пампасы - это я так понимаю на вольные хлеба. В места, где контроль за вашим поведением будет, если и не совсем, то очень сильно ослаблен, а скорее всего, невозможен?
  - Ну, можно понять и так.
  - Тогда давайте попробуем понять, что Вам нужно. Первое. Нейросеть. Здесь с Вашими параметрами подходит любая. Вопрос стоит только в том, к чему Вас влечет. Как я вижу по загруженным базам, у Вас четыре специальности. Причем все сертифицированы и все технические.
  - Да, техника это любимое развлечение. А еще авантюризм. Нет такой нейросети, которая развивает этот параметр?
  Карт улыбнулся.
  - Ну, чтобы вот так прямо, то нет. А вот опосредованно могу посоветовать - нейросеть типа 'Ученый'. Те еще авантюристы.
  - Ну да, ну да. И?
  - 'Ученый-9МУ'. Модифицированная, универсальная. Встроенное мысленное управление. Из разрешенных для граждан, самое последнее поколение - девятое. Возможность управления нестандартными интерфейсами, включая пилотский. Нет ограничения по направленности изучаемых баз, как гражданского направления, так и военного. Максимальное, на сегодняшний день количество имплантов - десять. Очень большая внутренняя память. Но достаточно высокая цена. А вот скажите, на какую сумму Вы рассчитываете. Поймите, это не праздный вопрос. Можно взять простую нейросеть и высокоранговые базы и потом говорить, что нейросеть не тянет. Или взять очень дорогую сеть и простые базы и опять не получить ожидаемого. Эти варианты себя не оправдают.
  - Скажите, а сколько надо бы иметь средств, чтобы позволить все то, что я Вам описывал?
  - Ну, здесь нет ограничений по верхнему пределу, но я бы начал рассмотрение серьезных предложений от 5 миллионов. Серьезных, это имеется в виду не для компании 'Нейросеть', а для клиента.
  - Хорошо. Давайте начнем с этой суммы. Единственно что, это бы хотелось все же понять, есть ли смысл настаивать на военных разработках.
  - Хмм. Смысл то есть. Да вот только не всегда этот смысл имеет смысл.
  - А для бестолковых?
  - Видите ли в чем ситуация в целом. Военные нейросети более надежны. Военные нейросети более скоростные. Военные нейросети более стабильны. Все так и не так одновременно. Все военные нейросети в их максимальном ранге - это нейросети на поколение, а, как правило, на два, выше, чем гражданские. И это полная правда. Но. Одновременно это и менее отлаженная нейросеть, а, следовательно, и менее надежная. Об этом, как правило, не говорят, но военные - это испытатели новых технологий. По тем данным, которыми располагаю я, только одна из пяти новых разработок военных нейросетей, выходит на поток. Видите ли, в чем дело. Создав прототип, его надо где-то протестировать. Я думаю, что Вы вряд ли согласитесь на роль подопытного кролика, если будете понимать, что при сбоях нейросети пострадает ваш мозг, и платить за ваше лечение и переустановку нейросети, вы будете сами. А вот у военных таких заморочек нет. Вставил в контракт сеть марки 7Х и будь здоров, получил эту сеть. И если с ней что-то не так, то по контракту лечение и другая нейросеть на заказчике, то есть на тех же военных. Поэтому, если и ставить военную нейросеть, то только ту, которая прошла многолетние испытания, и показала себя достаточно надежной. А это и есть тот самый гражданский аналог, который к моменту проведения всех испытания и поступает в открытую продажу. Да, есть у нас военные нейросети. Но гражданским клиентам они не ставятся по причинам, которые я Вам указал, так как никто не хочет нести за это ответственность. Поэтому, хотите военную нейросеть - поставим. Есть несколько хитрых моментов, но поставим. А вот отвечать за это - будет сам клиент. В вашем же случае, в отрыве от цивилизации и быстром оказании медицинской помощи, как мне кажется, ставить военную нейросеть, это играть с судьбой в рулетку на свою жизнь.
  - Хорошо. В этом Вы меня убедили. Но вот чисто для справки, какие нейросети сейчас ставят военным в той же области, что хочу я?
  - Да тоже и ставят. 'Ученый-10МУ' оказалась нестабильной и ее пока не устанавливают, до замены внутренних микропрограмм. А выше ничего и нет. Есть сеть 12-го поколения аграфов, но ее ставят сами аграфы и к нам она не попадает принципиально. А улучшение параметров с девятое на десятое поколение, для сети типа 'Ученый' составляет около пяти процентов. А нижний уровень, с которого можно ставить эту нейросеть 195 единиц. Вот и считайте прирост 27 процентов или 22 процента. Конечно 27 лучше, но есть импланты, которыми можно догнать хоть до 500 единиц интеллекта. А выигрыш в 10 единиц при базовом интеллекте 200, практически ничего не значит. Кроме того, когда сеть выйдет на режим, она добавит еще от трех до пяти процентов, но это уже сугубо индивидуально. Так вот кому-то добавит пять на сети 9-го поколения, а кому-то три на сети 10-го. И все вообще нивелировалось. То есть лишние деньги просто выброшены, а разница составляет 230 000 кредитов. А по производительности разницы и нет.
  Чем больше Антон слушал клерка, тем больше и больше понимал, что прерывать этот словесный поток не стоит. А вот уточнить некоторые моменты нужно обязательно.
  - А вот вы сказали микропрограммы. Это что, можно установить нейросеть, а потом поменять ее прошивку?
  - Ну, да, так и делают. Заливают исправление и проверяют работоспособность на тестах. Это ведь не набегаешься - снять, перезалить, поставить. Да и голова у человека не стальная.
  - Так с этим ясно. Выбираем ученого 9-го поколения. Теперь импланты.
  - Ну, тут все просто. Рекомендуется усиленный пакет на память и на интеллект. Остальное по желанию. Но если будете пилотировать, то пилотский комплект однозначно.
  - Хорошо. Что еще?
  - А еще только для Вас, - Киол улыбнулся, - ну не совсем для вас лично, а для людей с пси способностями. Два импланта, которые могут помочь. Первый - это имплант на усиление пси способностей. Ставится только один. Так что усилить пси до запредельных величин не получится. И второй - блокиратор пси. Тоже ставится один, но действует только на чужое пси, снижая воздействие на 15-20 ступеней пси шкалы. Совсем не гасит, но и это очень хорошо. Если вас атакует С0, то эффект, как от атаки Е0-Е5, а это уже сильно разные способности. Кроме того, практически полностью блокирует возможность ментального контроля и чтения эмоционального состояния.
  - Так с железом все. Сколько?
  - 1 540 000 кредитов.
  - Дальше базы.
  - А вот тут скажу сразу - есть варианты. И самое главное есть база только для Вас. Вот тут без исключений. Потому что ее, можно использовать только с уровня D. До этого уровня эффекта, по крайней мере заметного, не дает. Безранговая база знаний 'Эспер'. Точного механизма работы не знаю, потому, что все, что связанно с пси, это интересы СБ и верхних эшелонов власти империи. А нам, простым клеркам, государственные тайны не рассказывают.
  Карт улыбнулся опять, своей 'обворожительной' улыбкой.
  - Далее по медицинским базам. Чисто военных у нас нет. Секретность. Да и у военных есть свои возможности по созданию баз знаний на основе ментоскопирования своих специалистов. Но... Есть расширенный вариант гражданских, причем практическая разница, только в использовании военной техники последнего поколения. Очень сильно сомневаюсь, что там, куда Вы собираетесь, все используют технику исключительно последних поколений. Кроме того, - Карт изобразил пальцами такое знакомое движение, - при некоторых специфических способах оплаты, можно поставить военные базы по тактике взаимодействия войсковых флотских соединений до уровня эскадры флота и особенностям действий диверсионных подразделений флота. Просто один мой флотский знакомый несколько стеснен в средствах и может оказать помощь в этом вопросе.
  Антон кивнул, соглашаясь с таким подходом.
  - А теперь то, что может заинтересовать именно во Фронтире. Определитель предметов ушедших цивилизаций. Это мы просто никому не предлагаем, в силу некоторых ограничений на эту информацию, - опять мягко намекнул на секретность Карт,- но для заинтересованных лиц можем сделать исключение. Данные самые свежие, но поставить можем только заливкой на имплант памяти. Это без вариантов. Сразу разворачивается в импланте и не поддается перезаписи. Далее. Навигационная информация, составленная на основе звездных карт Джоре. Установка аналогичная. Самая свежая. Ну и как бонус, флотская база по местам всех известных сражений и боев, с примерным перечнем участвующих кораблей и состав флотов. По отношению к аналогичной базе, поставляемой в рамках программ 'Демилитаризация', 'Конверсия' и 'Спасатель' примерно в 10 раз более полная и самая свежая. Установка на имплант. Базы одноранговые. Навигационные карты Джоре интегрируются в любую навигационную информацию, полученную законным путем. Сразу хочу предупредить, что переустановка имплантов памяти и нейросети убьет эту информацию полностью.
  Антон покивал и спросил:
  - Это все?
  - Ну, если есть еще свободные средства, то 'Хакер' 7-го ранга, 'Особенности построения систем защиты' 6-го ранга, 'Особенности противодействия вирусным атакам и угрозам' 5-го ранга, 'Кибернетика' 7-го, 'Робототехника' 6-го. Это все дорого. Но есть варианты. Можно взять предыдущее, так сказать издание (это 15 лет назад), и дополнения до последних версий. В этом случае сумма значительно ниже. Но есть и другие варианты снижения цены более существенно. Кроме этого, рекомендую 'Ножевой бой' и 'Бой без оружия', обе 6-й ранг, и 'Диверсионные операции' - 5-й ранг. Отличие последней базы от флотской в том, то эта база заточена на индивидуальную армейскую подготовку и включает навыки использования всего оружия до тяжелых классов, а флотская ориентирована на действия подразделений, что, согласитесь, несколько другой угол зрения. Вот теперь все.
  - Ну и каков итог с вариантами?
  - 8 736 540 кредитов только за базы. При разумной схеме оплаты сумму можно уменьшить до 6 360 000 кредитов, ниже уже нельзя.
  - Бонус?
  - Вот тут засада. Официально, если мы поняли друг друга, вы покупаете баз знаний на 2 770 000 кредитов. Все остальное, эээ-ээ, несколько по другим статьям. Но я бы рекомендовал Вам следующий вариант. Весь возможный официальный бонус взять картриджами индивидуального разгона. Объем баз большой и без разгона, даже с вашими показателями учить это несколько лет. С разгоном можно уложиться в 9-12 месяцев.
  - Значит за все 7 900 000 кредитов, правильно?
  - Да, при правильной схеме оплаты.
  - Скидывайте схему. Теперь вопрос. Я, знаете ли, люблю разную точную механику, и иногда возникает вопрос с ремонтом таких устройств. Нет ли у Вас какого-то набора дроидов для подобных операций?
  Карт засмеялся и сказал сквозь смех:
  - Есть. И такому крупному клиенту, этот бонус бесплатно. Поверьте такого вы нигде не найдете, а довольны будете очень.
  - И последнее. Я, как вы понимаете, с собой таких средств не ношу...
  Вот, тут Карт начал смеяться в голос, а Антон залился краской. Ну, Тактик, ну погоди!
  Когда менеджер отсмеялся, парень продолжил.
  - Поэтому, мне нужно отлучиться в банк, чтобы провести ряд финансовых операций. Средства будут у Вас в течении получаса-часа. Да, а сколько времени займут все операции?
  - Около трех часов.
  - Хорошо. Как только средства поступят на Ваши счета, начинайте готовиться. Тут и я подойду.
  - Договорились, - менеджер встал, пожал руку Антону и проводил его до выхода из офиса.
  Уже на выходе из дверей офиса, когда скаф опять принял вид навороченного пилотского комбеза, менеджер спросил Антона.
  - Вы позволите один личный вопрос?
  - Да, пожалуйста.
  - Где Вы смогли достать такое чудо? - Карт указал на скаф.
  Антон усмехнулся и ответил:
  - Говорят, что этот скаф производства аграфов. Но я несколько в этом сомневаюсь. Так вот, когда они проводили распродажу залежалого имущества, мне и перепала эта безделица. Но весь неликвид уже раскуплен.
  Менеджер, усмехнувшись, пожал еще раз руку клиенту и сказал:
  - Хорошо. Ждем средств и начинаем подготовку.
  
  5. 6.
  На выходе из дверей офиса оживилась Тактик:
  - Изменение оперативной обстановки. Обнаружены три цели с активированным энергетическим оружием. Системы вооружения и защиты активированы.
  Лицевой щиток скользнул на место, висевшая, до недавнего времени безжизненным свертком, турель импульсной плазменной пушки встала в боевую позицию, перчатки стали полными, правая рука сама ухватила стоппер, перед Антоном развернулся, блеснув голубоватым цветом силовой щит. Перед глазами парня раскрылась тактическая схема, промаркировав обнаруженные цели и степень их опасности.
  Рассматривая троих мордоворотов, в средних скафах, Антон прикидывал свои действия. Тут, видимо старший, из этой тройки заговорил:
  - Эй, соплячок. Топай сюда, разговор есть.
  - Нам не о чем говорить. Тем более, что мы не знакомы.
  - Вот даже как. Ну, тогда не обижайся, раз не хочешь по-хорошему делиться. И не маши своей пукалкой, поранишься.
  Первый мордоворот попробовал подойти ближе, замахиваясь на Антона. Второй - направил свой станер (именно станер, причем явно какой-то стационар), висевший на массивном ремне на плече, в сторону парня. А третий, страховал двух первых несколько сзади, прикрывая обоих партнеров двумя ручными станерами, которые держал в обеих руках.
  Как, наверное, казалось первому мордовороту, от его удара у Антона не будет защиты, и он просто опрокинет его на землю. А остальные задавят массой. После чего, обездвиженного клиента, можно будет спокойно паковать, и перетащить на стоявшую невдалеке грузовую платформу.
  Но все получилось несколько иначе.
  Антон отступил с линии удара, четко следуя схеме предписанной Тактиком. Мордоворот 'провалился' вперед при проведении удара, и, не ощутив опоры, начал заваливаться на Антона. Сделав еще шаг назад, Антон прикрылся падающим телом мордоворота и тут второй выстрелил из своей суперпушки.
  Выстрел прошел мимо и Антон представил себе, что было бы очень не плохо сделать с места сальто вперед над головами этих обормотов, и, пролетая над ними, всадить каждому усиленный заряд в голову, как ощутил себя приземлившимся на ноги и перекатом, уходящим в стойку с разворотом, за спинами нападавших. Почувствовав волну злости и радости от скафа, закончив разворот, парень увидел три падающих тушки.
  Опять оживилась Тактик:
  - Изменение оперативной обстановки. Цели подавлены. Требуется проведение контрольных мероприятий.
  Подойдя к каждой обездвиженной тушке, Антон собрал все вооружение в сторону. Далее, используя внешнее управление, раскрыл скафы нападавших и, как яйцо из скорлупы, вытряхнул безвольные тела. Используя ремень суперпушки и нож разведчика, парень нарезал завязки, которыми связал за спиной руки нападавших. Те, все еще находясь в отключке, были уложены в ряд недалеко от дорожки (кстати, в позиции так любимой земным ОМОНом - мордой в асфальт).
  Снова заговорила Тактик:
  - Изменение оперативной обстановки. Новые цели. Активирована система внешнего сканирования. Непосредственной угрозы нападения нет.
  Скаф вернулся в штатное положение. Щиток на место за спину, перчатки перетекли в тактическую форму, а силовой щит не включался после завершения скоротечной схватки. Посмотрев на плечо, Антон не увидел турель, видимо она вернулась в походное состояние.
  - Эй, парень! - раздалось от ворот офиса, - у тебя все в порядке?
  - Теперь да!
  - Помощь не нужна?
  Антон поднял голову и увидел троих охранников в легких скафах и станерами в руках, стоящими у дверей офиса.
  - Уже нет. Вот только, что делать с телами?
  - Тела можем забрать и передать охране станции.
  - Забирайте.
  Закинув на грузовую платформу скафы, оружие и вещи нападавших, Антон поехал в сторону магазина 'У Сэма'. Добравшись до дверей магазина, Антон позвал Сэма.
  - Купить скафы не хотите?
  Быстро осмотрев товар на грузовой платформе, хозяин сказал:
  - Есть предмет для разговора. Но надо говорить в магазине. Сейчас позову дроидов.
  Появившиеся дроиды быстро собрали все вещи с платформы и потопали в магазин.
  В уже привычной обстановке склада, хозяин рассматривал привезенные парнем вещи.
  - Два скафа 'Киранг-3', полностью укомплектованные. Предлагаю по 8 тысяч. Один скаф 'Фартун-5', без внешнего щита. 15 тысяч. Три станера 'Пусар-4', по 2 500 кредитов. Стационарный станер 'Стена-2КС' - 7 000 кредитов. Ручной коммуникатор ...
  - Пока не продается, - Антон взял в руки коммуникатор и задумался.
  Чипы, которые были у нападавших он уже взял, но они обезличенные, поэтому концов никаких. А вот коммуникаторы ... Тут можно попробовать, тем более, что врага, а это уж точно не друг, надо знать.
  - Итого?
  - 45 500 кредитов. На счет?
  - Да. Ничего нового не появилось от ваших друзей?
  Продавец опять замялся. Антон ухмыльнулся и произнес:
  - Ну, вот как с Вами можно торговать, а? Товар, который интересует клиента, сам клиент выбивает из Вас, как пыль из половика. А вы сопротивляетесь торговле, думая, что у следующего клиента сможете срубить еще больше. Причем и первому-то не показывая, что имеете.
  - Ладно, - видимо на что-то решившись, произнес Сэм.
  По полу зацокали ноги дроида, и на столе опять появился кофр с генетической идентификацией. Приложив ладонь к кофру, хозяин открыл крышку и начал выкладывать на стол вещи.
  - Игрок! Твой выход.
  На стол легло:
  - 9 информационных кристаллов Древних,
  - планшет, явно военного образца, правда, с сильно поцарапанным экраном,
  - 4 прямоугольных коробочки,
  - полуметровый цилиндр, чем-то напоминающий турель для скафа,
  - 3 кристалла неизвестной принадлежности,
  - цилиндр, размером с земную батарейку,
  - непонятная мелочь россыпью,
  - 4 шара, для гольфа,
  - 2 шара для тенниса.
  Улыбнувшись, Антон спросил:
  - И во сколько Вы это оцениваете?
  - Мне это передали для продажи за сумму не менее 100 000 кредитов.
  - Убирайте обратно. Все это не стоит этих денег. Если хотите, могу оценить все эти вещи по цене аукциона, но даже в этом случае не наберется и четверти, от вашей суммы.
  - А что есть, что?
  - 10 процентов от озвученной мной цены. И это реальная цена, за которую Вы продадите все это на аукционе. Правда всегда есть шанс, что какой-нибудь лох даст Вам запрашиваемую цену, но шанс на это мизерный.
  - А что предложите Вы?
  - 15 000 кредитов сразу и без торга. И это тысячи на 2-3 выше аукциона.
  - Это очень мало и не покроет даже издержек.
  - Ну, право Ваше. Только насчет издержек. Из всего этого, если удастся запустить хоть что-то, то цена, безусловно, вырастет существенно. Но Вы этого никогда не узнаете, потому что тот, кто умеет это делать, никогда не скажет Вам истинной ценности вещи. И для Вас она будет такой, какую заплатит покупатель. И ни кредитом больше.
  Антон приложил коммуникатор к руке, и он исчез в коже скафа.
  - Ладно, мне пора.
  - Подождите. Я согласен.
  Парень собрал все вещи в кофр и спросил:
  - Сколько стоит кофр?
  - 1000 кредитов. Уникальная система ...
  - Я понял, - перебил Антон продавца, - снимайте защиту.
  Переведя продавцу 16 000 кредитов, Антон вышел из магазина.
  'Надо бы поторапливаться, а то уже 5 часов, а мне еще в Нейросети отдыхать три часа' - подумал Антон, направляя платформу к банку.
  В банке, раскидав необходимы средства по счетам для 'Нейросети', парень пополнил свой открытый счет с банковской карточки, оставив на непредвиденные расходы на счету 100 000. Иметь больше не рационально. Вдруг попадется сильный противник и заставит перевести все средства, так хоть останется на черный день.
  По пути в 'Нейросеть', Антон переговорил с искинами.
  - Вот что друзья мои. Юмор я ценю, но ... Зачем Вы издеваетесь надо мной, подставляя нас всех? А?
  За всех отвечала Тактик, и как видно особой вины за собой не ощущала:
  - Никакой подставы и не было. Просто мы немного подняли твой эмоциональный фон.
  - Ну, насчет того, что подняли, тут Вы правы. Вот только не эмоциональный фон, а интерес разных лиц к нам. Если Вам всем не комфортно быть вместе, скажите. Я буду искать других искинов, которые более ответственны. Светить возможности скафа без нужды совершенно не стоит. А такой маскировки, да еще в цветах кредитов Содружества, уж точно не у кого нет. Ладно, что сделано, то сделано, но на будущее надо ситуацию оценивать более прагматично.
  - Игрок! Что по приблудам, которые мы взяли, или это просто потеря денег. А то, что-то ты молчал?
  - Я молчал, потому, что помнил первый раз, когда ты купил скаф. Мне очень хотелось все это купить, и я думал, что деньги, который запросил продавец - справедливые. Поэтому очень хотел тебе помочь сделать правильный выбор. Но когда продавец согласился на сумму в шесть раз меньше, я понял, что был не прав. Деньги тоже не появляются неоткуда. В этом моя ошибка и я хочу ее признать.
  - Ладно, совестливый ты наш. Лучше передай кусок своей программной совести Тактику, а то ей все весело. Ну, так что по этому хламу.
  - Это не хлам. Кристаллы Древних надо смотреть. Вряд ли они все целы, но шанс на это есть. Шарики - это дроиды. Большие - боевые, маленькие - разведывательные. Большая батарейка - это искин. А вот какой - не знаю. Таких я не встречал. Длинная палка - это турель для скафа. Но, скорее всего средняя лазерная. Но, похоже, что не рабочая. 4 коробочки - аккумуляторы. А планшет мне не знаком. Скорее всего, более поздняя модель. Возможно Джоре. И остальные кристаллы. Тоже не определились.
  - Хорошо, разберемся в полете, если не будет новых проблем. А теперь в 'Нейросеть' и Тактик - веди себя хорошо.
  
  5. 7.
  На этот раз посещение компании 'Нейросеть' прошло достаточно спокойно.
  На Антона опять накатила волна сексуальной страстности, при виде Сары, но Тактик смогла успокоить гормональный баланс без своих шуточек.
  Демонтаж (если это так можно назвать) и установка новой нейросети прошло буднично, и при выходе от медика Антона встретил Карт Киол.
  Он прямо так и лучился довольством и всем своим видом выражал готовность выполнить все пожелания клиента. Да, смазка деловых отношений финансовым салом, видимо, придала жизненным шестеренкам Киола ускоренное вращение, и теперь он говорил с Антоном более приветливо, хотя куда уж дальше.
  - Ну, вот и все. Все взаимные обязательства выполнены. Еще раз напоминаю Вам, что активация нейросети произойдет где-то через сутки, пару дней не стоит ее нагружать и выходить в галонет. Все инструкции залиты на нейросеть и вы сможете их прочитать после ее активации. Вот Ваша карта ФПИ. Как вы и просили, здесь уменьшен Ваш интеллектуальный индекс и убрана информация о пси активности.
  - Кроме того, вот обещанный бонус, - Киол положил на стол небольшой брикетик, - и личный подарок от меня,- он положил на стол футляр с кристаллом базы знаний и небольшую коробочку.
  - Прошу Вас приложить свой палец вот сюда,- он указал на брикетике окно генетической идентификации, - и собственно последнее, что можно сделать для Вас, если хотите - это избавить от общения с представителями СБ станции. Они бывают несколько не сдержаны и совершенно не умеют ценить время, как свое, так и чужое. А все формальности по произошедшему инциденту наша компания возьмет на себя, тем более что к Вам нет, и не может быть никаких претензий. Все ваши действия оценены нашей СБ как адекватные и даже излишне гуманные, в отношении лиц, совершивших такой противоправный поступок.
  - Полностью согласен с Вашим предложением относительно СБ и, если есть возможность заказать такси, то я бы с удовольствием ею воспользовался. Я, как вы знаете, пока несколько не в форме, - и Антон постарался принять позу нездорового человека.
  На что Киол улыбнулся. Он уже просмотрел запись схватки перед дверями компании, и вместе с сотрудниками службы безопасности компании, был восхищен проведенным приемом, против трех армейских модификантов. Объективно оценивая итог схватки, профессионалы пришли к выводу, что у нападавших изначально не было никаких шансов.
  - Такси Вас уже ждет, вещи доставлены к другому выходу, а транспортную платформу мы отправим хозяину.
  - Ну, что ж, тогда удачи Вам - Антон встал, пожал Киолу руку и, сопровождаемый им, направился к ожидающему такси.
  ***
  Дав команду водителю ждать у входа в гостиницу, Антон оставил в такси контейнер с картриджами разгона и прошел внутрь.
  На ресепшене парень договорился о выделении дроидов, чтобы забрать свои вещи из номера и попросил подготовить окончательный расчет за проживание в этой гостинице.
  Еще раз осмотрев свое имущество, Антон подумал, что, наверное, было бы неплохо приобрести малый контейнер, в который сложить все вместе, а то уж слишком много разных кофров, чехлов и коробочек у него стало. Так можно и потерять, что-нибудь очень важное.
  Отдав портье на ресепшене банковский чип на предъявителя, и получив окончательный расчет, парень в сопровождении дроида вышел на улицу.
  Отметив боковым зрением какое-то движение слева, Антон попытался отреагировать, но только на несколько секунд выпал из реальности. А когда снова пришло адекватное восприятие, он понял что стоит на проезжей части около такси, в правой руке у него станер, а слева и справа лежат по мордовороту, аналогичные тем, что напали на него около офиса 'Нейросети'.
  Левый мордоворот не добежал до Антона около 2-х метров и лежал, уткнувшись лбом в землю, а правый лежал метров за пять на спине и из его лба струился дымок.
  - Цели подавлены. Требуется провести контрольные мероприятия, - услышал он голос Тактика.
  В голове что-то щелкнуло, и парень только сейчас осознал, что опять подвергся нападению.
  Дежавю. 'Куда же мне Вас складывать, то?', - пронеслась мысль, - 'Ладно, предаваться меланхолии будем потом'.
  - Игрок! Можно удалить запись нападения из системы безопасности?
  - Выполняю.
  Подойдя к первому мордовороту, Антон забрал у него банковский чип и коммуникатор. У второго был только чип.
  Антон вернулся в гостиницу и подошел к портье.
  Тот спокойно перевел взгляд на вернувшегося постояльца и двинул бровями.
  Изобразив небольшой прищур, парень спросил:
  - А вот скажите, оказывает ли ваше заведение услуги несколько специфического толка?
  - По отдельному прайс-листу.
  - И сколько стоит убрать 'мусор' перед вашим заведением?
  Портье пощелкал клавишами под стойкой (наверное, посмотрел видео с улицы) и произнес:
  - Если Вы заберете имущество из 'мусора' себе, то за каждый объект 1000 кредитов. А если оставите нам, то Вам положена некоторая премия.
  Антон положил на стойку банковский чип и сказал:
  - Переводите, я ограничен по времени.
  Портье сунул чип под стойку и снова положил его перед парнем.
  Забрав чип, Антон опять вышел на улицу. На этот раз рука уже сама легла на станер, а шаг стал более осторожным.
  Но этот выход в свет прошел без эксцессов. Дроиды уносили 'мусор' куда-то за здание, а такси стояло на прежнем месте, и было уже загружено вещами постояльца.
  Закончился этот суетной день на орбитальном терминале, посадкой в круизный лайнер 'Роза ветров'.
  Добравшись до своей каюты, Антон с удовольствием приготовился провести 12 дней на борту этого монстра. Но это все завтра, завтра. А сейчас спать.
  - И пусть мне опять приснится закат.
  
  Конец пятой части
  
  
  Часть шестая. Прятки.
  
  6. 1.
  Утро принесло новые ощущения и ожидание перемен.
  Немного повалявшись в кровати, Антон понял, что нейросеть уже активировалась.
  Решив не искушать судьбу, свернул меню и принялся составлять очередные планы 'завоевания' Галактики.
  Первым пунктом в этом плане, а, наверное, даже нулевым, было приведение тела в рабочее состояние. Поэтому, проведя утренние процедуры и соорудив себе легкий завтрак, начал составлять список дел на ближайшее время.
  Список получился несколько сумбурный, но, тем не менее, это был пусть и не детально выверенный, но план.
  Итак:
  Первое. Разобраться с последней покупкой артефактов.
  Второе. Изучить подарки Киола.
  Третье. Придумать методику перепрограммирования нейросети.
  Четвертое. Составить последовательность изучения баз знаний.
  Пятое. Узнать у персонала палубы, есть ли здесь учебные капсулы, и начать изучение баз знаний.
  Шестое. Перепрограммировать интерфейс скафа.
  Седьмое. Разобраться с данными в коммуникаторах мордоворотов.
  Восьмое. Все-таки решить вопрос с банковскими чипами.
  Девятое. Купить контейнер и избавиться от лишнего имущества.
  Да-аа. Чем дальше в лес, тем толще партизаны. В смысле больше дел. И ведь ничего нельзя отменить. И все сам, все сам, все сам.
  - Игрок! Ты как готов?
  - Полностью функционален.
  Хорошо хоть не набрался хъюмора от Тактика, а то сказал бы: 'Всегда готов!'.
  - Тогда зови своих обормотов.
  Из контейнера высыпали 'Пауки' и дроиды 'Скальпа'. На некотором расстоянии от них встала 'Тень'.
  Антон положил на стол первый артефакт - цилиндр.
  - Начинай.
  Часть дроидов стали крутить цилиндр, а часть начала перекладывать шарики.
  - Ээээ! А шарики зачем?
  - Состав технических средств, для изучения искина, избыточен. Проведем диагностику дроидов и поставим на зарядку.
  - Ну, давай, хитрый ты наш.
  Пока дроиды занимались своим делом, Антон взял в руки подарок Киола. Приложив палец к окошку генетического замка, парень открыл крышку.
  - Дааа! А вот такого мы и не ждали. Правда, просили нечто подобное.
  В коробке было уложено:
  Один большой брусок, вероятно управляющий модуль. Шесть цилиндриков, размером с мизинец. Шесть цилиндриков, размером с ноготь мизинца. Контейнер с шестью маленькими винтиками. А может и дроидами. Внутри этого контейнера было окошко, в котором было уложено сколько-то обрезков проволочек от 1 до 2 миллиметров длинной.
  - Игрок! Ресурсы есть?
  - Да, теперь у нас кластер и, ресурсов достаточно.
  - Тогда активируй это чудо и их, наверное, тоже можно использовать
  К бруску подбежал 'Паук', вынул его из коробки и стал крутить.
  Ожили большие и средние цилиндрики. 'Паук' вытащил их наружу из коробки и они начали трогать остальные артефакты. В общем, дело пошло.
  От мельтешения машинерии у Антона закружилась голова.
  - Так, стоп, - дроиды остановились, - в смысле это я стоп, а вы арбайтен.
  Суета мелких машин продолжилась.
  - Я на разведку. Тактик за тобой общий контроль. Игрок передай ей управление.
  Переодевшись в пилотский комбез, парень покинул каюту.
  ***
  Первый выход в мир, полный удивительных механизмов и персоналий. А! Звучит!
  Подойдя к шатающемуся без делу стюарду (а может это такой дежурный справочник или часть обстановки коридора), Антон спросил о наличии на корабле капсул для обучения.
  Стюард, осмотрев не дешевый комбез пассажира, посоветовал обратиться на третью палубу, второй коридор, медцентр. Там точно расскажут, что у них есть, но насколько знает это чмо, такое вполне возможно. Разговаривал стюард так, как будто оказывал Антону величайшую услугу.
  В этот момент по коридору пробежали двое медиков и позвали стюарда. Тот подошел к двери каюты, у которой остановились медики, и открыл своим ключом дверь.
  Этот простой жест с доставанием ключа и открыванием чужой двери без разрешения постояльцев, насторожил Антона и он, для себя, отметил, что нужно поставить искинам задачу на блокировку свободного доступа, хоть и авторизованных, но чужих.
  Тем временем медики вбежали в каюту, а стюард, подойдя к стенной нише, достал переносную тележку, которую подкатил к двери.
  Медик вынес пассажира на руках из номера и, положив на тележку, покатил ее в сторону лифта. Стюард, тем временем вытащил вторую тележку и вошел в каюту. Совместно со вторым медиком - девушкой, они вынесли бьющуюся в конвульсиях красивую пассажирку и уложили ее на вторую тележку. Во время укладки пассажирки, от ее головы отскочила какая-то пластинка и, попрыгав по полу, остановилась около Антона. Еще не понимая, что делает, парень переступил и скрыл отпавшую деталь от взора персонала, подумав, что ее стоит забрать.
  Достав из кармана банковский чип, парень уронил его на пол, потом оступился, пытаясь достать, и присел на колено. Понимая, что коридор просматривается камерами и при обработке картинки можно увидеть, что поднял Антон, он постарался прикрыть рукой одновременно чип и пластинку, а затем, свернув руку в кулак, поднять одновременно две вещи. Вроде бы удалось.
  Посмотрев по сторонам, парень увидел девушку стюарда и поспешил к ней. Используя все свое красноречие, он попросил ее проводить его в медцентр, объясняя свое желание тем, что пока плохо ориентируется на корабле.
  Во время похода до медцентра Антон смог уговорить девушку на встречу после ее смены и, кажется, был доволен тем, что она ему не отказала.
  На самом деле, хотя парень и всячески показывал свою заинтересованность в близком общении, ему нужен был человек из экипажа, чтобы более подробно узнать, чем дышат местные работники.
  В медцентре Антон быстро выяснил, что обучающие капсулы предоставляются пассажирам на платной основе и эта услуга стоит относительно не дорого - от 100 кредитов за сутки обучения.
  ***
  Вернувшись с прогулки, Антон вспомнил, что забыл о самом важном деле.
  Надо было проверить системы безопасности корабля, выяснить особенности перевозимого груза, да и просто посмотреть на предмет наличия каких-либо нестандартных вещей.
  Поэтому Тактик получила команду подключиться к системам безопасности и провести анализ возможных неприятностей. Кроме всего этого, надо было решить, как распределить время обучения и чем заняться по прилету на финальную точку маршрута.
  На связь вышел Игрок.
  - Антон! Мы закончили.
  - Ну, тогда рассказывай, чего нарыли.
  - Есть очень хорошая новость. Все оборудование можно отремонтировать и использовать.
  - Я так понимаю, что есть и плохая.
  - Нет, плохой, в плане использования оборудования, нет. Есть странности.
  - И насколько странные эти странности?
  - Начнем с кристаллов. Из девяти кристаллов Древних, три пустые.
  - Постой, но ты же говорил, что если скачать с них информацию, то они разрушатся?
  - Да. Так должно было быть. Но информации на 3-х кристаллах нет и они целые.
  - Ладно. А остальные шесть с информацией?
  - Да. Два содержат навигационную информацию, а четыре - военные базы знаний.
  - Хорошо. Что дальше?
  - Большой цилиндр это не искин. Это хранилище информации. И оно может вместить в себя объем 1000 кристаллов.
  - Нам оно полезно?
  - Да. На него можно переписать все кристаллы и использовать как источник для их создания. У него есть функция свободного копирования информации.
  - А если более доступно?
  - Если скачать на него базы из кристаллов, то эти базы затем можно переписать полностью или частично, оставляя исходную базу не поврежденной. Причем в нем можно формировать виртуальные кристаллы. Это позволяет из тех баз, которые мы имеем, формировать частичные базы, которые можно просто заливать на любой носитель.
  - Ладно, с этим ясно, но до конца не понятно. Что дальше?
  - Аккумуляторы живы, но их нужно регенерировать. Для этого их нужно установить в скаф и скаф их восстановит. Это займет примерно неделю.
  - Ну, пусть восстанавливает.
  - Дроиды требуют полной зарядки, для этого нужен скаф. Функциональные отклики проходят. После их зарядки и процедуры привязки, будут работоспособны. Боевые - это плазма и РЭБ, малые - два разведывательные, два - связные. Турель - средняя лазерная. Требует усиленного ремонта, но все элементы у нас есть. Ремонт может продлиться до месяца.
  Все это оборудование Древних. А вот планшет и три кристалла - Джоре. Планшет - это сильно упрощенный командный Древних. Сильно заметен уменьшенный функционал. Однако, саморемонт возможен. Предлагается подождать до активации нейросети и проверить это оборудование по залитой базе.
  - Понятно. А мелочь?
  - В нашем случае это ЗИП.
  - А что по анализу ситуации в целом? Ведь откуда-то взялись эти артефакты?
  - Основная странность в том, что такой набор оборудования невозможен в принципе. Артефакты Древних явно из одного набора. Причем этот набор тоже несколько странен - скафандр и кристаллы с хранилищем. Кстати, хранилище пустое. Такое ощущение, что это был почтальон, который перевозил кристаллы на заказ и попал в некоторую неприятность, где и погиб. Кристаллы Джоре и планшет вообще не вписываются в эту картину. По нашей оценке, с вероятностью в 90 процентов, кто-то получил или разграбил какое-то государственное хранилище или институт или корабль, который перевозил эти вещи. Иными словами кто-то на не вполне законных основаниях получил вещи, ценность которых представляет весьма слабо, но ориентируюсь скорее на интуицию, чем на логику, собрал некие комплекты, которые распихал по знакомым продавцам. И теперь организованы команды по возврату всего этого имущества.
  - То есть ты хочешь сказать, что мордовороты, на которых мы нарвались, на самом деле шли не от потерявшего деньги страховщика, а были командой, которая занята возвратом потерянного груза?
  - Ну вот. Совершенно на иных посылах ты пришел к тем же выводам, что и мы.
  - Очень весело! То есть теперь нас поджидает масса приятного время препровождения и незабываемых ощущений. И наверняка скорая встреча с представителями СБ.
  - Мне сложно прогнозировать будущее.
  - Ну и какие наши действия дальше.
  - Можно попробовать изучить старую нейросеть и на основе этого сделать определенные выводы по устранению внешнего контроля. Кроме того нужно вскрыть коммуникаторы и определить, если это возможно, кто заказчик нападения.
  - Занимайся. До 20 часов у нас полно времени.
  ***
  Делать стало опять нечего, и Антон решил пройтись по барам. Нет, привычки пить он не приобрел. Просто вспомнил, что лучше всего собирать информацию у несколько расслабленных разумных в неформальной обстановке (сказалось тяжелое наследие сериалов с его далекой Родины).
  Да! И ведь это круизный лайнер! Можно пройтись по магазинам и присмотреть контейнер.
  - Тактик! За тобой общий контроль. Не расслабляйся.
  - Принято.
  'Вот ведь! Уже полностью очеловечил свои искины. Говорю с ними, как с товарищами. Хотя где-то так оно и есть', - скользнула на задворках сознания мысль.
  На второй палубе был организован торговый ряд, стилизованный под провинциальный рынок. Прохаживаясь по магазинчикам, кстати - в одном ряду стояли лавки, торгующие ширпотребом и бутики, в которых можно было приобрести самый последний даже не писк, а визг моды Содружества, Антон отмечал все самое интересное.
  Вот магазинчик, где продаются товары с отсталого, но видимо известного мира. Стоимость одежды здесь тянула на годовую зарплату техника. Правда продавец уверяла, что все товары натуральные, а все натуральное в Содружестве стоило хороших денег.
  Вот лавка, где товар, похожий на буддийские свитки, был разложен прямо на полу, а продавцом выступал, похожий на земного монаха разумный.
  Вот лавка, где продаются цветы, вот алкоголь, вот головные уборы...
  Да-ааа. Выбор не очень богатый, но был. Тем более это ведь не станция или крупный город планеты, а круизный лайнер.
  В одном из магазинов парень увидел то, что искал. Контейнер в половину малого стандартного на гравиприводе. Не очень дешевый, 2700 кредитов, но имеющий еще кучу наворотов и могущий выполнять как функцию бронированного чемодана с сертификатом взломостойкости, так и большого ящика для 'семечек'. Был предусмотрен даже режим вентиляции внутреннего пространства и функция смены цвета.
  С некоторым трудом расставшись с запрашиваемой суммой, Антон попросил сделать доставку в его каюту к 19 часам.
  Бродя по рынку, а затем по 3-й и 4-й палубам, парень зашел в пару баров.
  Со скучающим видом посидел за стойкой, послушал музыку, поглазел на пассажиров. В общем, провинциал на отдыхе.
  Итогом этого подслушивания и подглядывания стали какие-то слухи о 'дорожке', которая продавалась стюардами. Насколько Антон понял, этим здесь занимались чуть ли не в открытую.
  Проболтавшись по кораблю около трех часов, парень снова вернулся в каюту.
  ***
  В восемь вечера раздался запрос на открытие двери. Кто-то стоял у входа в каюту. Антон дал разрешение и увидел на пороге Иртен, ту самую стюардессу, с которой познакомился во время первой прогулки.
  Молодая стюардесса, сейчас была похожа на тех прожигателей жизни, которых парень видел в местных барах. Правда такой эффект, создавался больше благодаря боевой раскраске, нанесенной на лицо и кожу рук.
  По сравнению со строгой формой, в которой девушка была на службе, сейчас она была в красивом платье цвета морской волны с блестками. Свободно распущенные волосы красиво лежали на плечах. Руки открыты, и на запястье левой - браслет необычной формы. Присмотревшись, Антон понял, что это служебный коммуникатор. Стюардесса хотя и отдыхала, все равно находилась на службе, да и доступ в ряд служебных помещений осуществлялся только с этого браслета.
  Поприветствовав девушку, парень предложил сходить в какой-нибудь бар. Все таки обстановка каюты не располагала к активному отдыху, а затем, если будет ее желание, продолжить общение в более интимном кругу.
  План был принят и пара пошла в бар 'Колесо', расположенный на второй палубе.
  
  6. 2.
  Проснувшись утром в своей постели, Антон ощутил некий дискомфорт. На его руке спала его временная подруга, совершенно не стесняясь своей наготы. Да, в общем-то, стесняться такого тела и не стоило.
  Вспомнив вчерашнюю ночь, парень еще раз посмотрел на подругу и улыбнулся. То, что вытворяла вчера эта стервочка, стоило тех усилий, которые были потрачены на ее уговоры. Явно ее мама, а, наверное, даже и бабушка, профессионально занимались подготовкой дочки и внучки, потому, что без профессионального подхода проделать то, что делала Иртен, было просто невозможно. Оторвалась девица по поооолной.
  Проведя пальцем по щеке девушки, Антон спросил:
  - Встаем?... Или?
  В общем, ушла подруга только через 3 часа, сказав, что смена у нее сутки и начинается в 12 часов. Так, что через сутки она готова продолжить забег по барам и спортивные упражнения.
  Изрядно вымотанный соблазнитель лежал в кровати и строил новые коварные планы. Но пребывание в радостных грезах было прервано Игроком.
  - Антон! Есть информация относительно заказчика.
  - Излагай.
  - Это СБ Аратан. Хорошо, что активный маяк опять не включен, а пассивного облучения не зафиксировано. Информация переписана, а коммуникаторы уничтожены.
  - Вот тебе бабушка и юрьев день! Весело. Предложения?
  - Предложений несколько. Первое. Изменен код доступа в каюту. Попытки открытия двери и смены кода мониторятся. Взяты под контроль камеры коридора. Проработаны пути отхода.
  - Я так понимаю, перемещения по кораблю стоит ограничить?
  - Крайне желательно. Скорее всего СБ уже вычислило твой маршрут и группа захвата будет направлена на корабль в ближайшем порту. Второе. Нам удалось разобраться в алгоритмах контроля нейросети. Есть предварительный алгоритм снятия блокировок. Вообще, как оказалось это очень примитивное устройство. Можно, используя нашу совокупную вычислительную мощность, переработать алгоритмы и переустановить матобеспечение. Это добавит функционал, интегрирует сеть с функциями скафа и сделает ее работу более стабильной. Пока ты спал, я смог переписать программное обеспечение твоей сети в хранилище и сейчас мы заканчиваем модернизацию микропрограмм. Для завершения этой работы нужно еще 10 часов. Крайне желательно переустановить микропрограммы до захода в порт, чтобы не дать возможности СБ провести твой контроль.
  - Да. Порадовал. Слушай! А у этой новой нейросети контроль тоже есть?
  Искин, как будто, вздохнул:
  - Есть. Как не быть. Это ведь глобальная технология.
  Потом Игрок немного помолчал, словно давая Антону осознать услышанное, и продолжил:
  - Надо максимально использовать наши возможности, чтобы лишить группу захвата преимущества. Поэтому мы предлагаем перепрограммировать нейросеть и активировать все возможное оборудование.
  Все еще лежа в кровати, парень сказал:
  - Слушай! Мне тут пришла в голову одна идея. Она, конечно, может и не сработать, но вот кажется, что в ней что-то может быть.
  Антон встал и как был голышом подошел к комбезу. Порылся в кармане и достал пластинку, которую подобрал коридоре.
  - Вот посмотри. Это может нам как-то помочь?
  Дроиды подбежали к новому устройству и стали его 'обнюхивать'.
  Искин продолжил информировать Антона.
  - Сразу хочу предупредить, что перепрограммирование может быть болезненно. Поэтому эту операцию нужно провести в скафе. Там аптечка, которая может использовать свои ресурсы, для восстановления твоего состояния до оптимального. Кстати все заливки в импланты и саму нейросеть, мы сохранили тоже. Поэтому если что-то и пострадает, есть возможность восстановить весь функционал.
  - Ладно. Начинаем готовить сцену. Предлагаю назвать эту операцию - 'Ы'.
  И прямо по шаблону. Искин помолчал пару секунд и спросил:
  - А почему 'Ы'?
  Автор идеи улыбнулся и ответил:
  - А чтоб никто не догадался, - и засмеялся.
  ***
  Последующие три часа прошли в некоторой суете, но принесли несколько неожиданных результатов.
  Тактик доложилась о проведенной информационной разведке.
  На корабле была тайная жизнь и эта жизнь бурлила.
  Оказалось, что в кругах 'золотой' молодежи' (ну даже, наверное, не 'золотой', а 'серебряной') давно было известно о некоторых особых развлечениях, происходящих на круизных лайнерах этой компании.
  Наркотики в Содружестве были. И ряд этих препаратов был легализован. Но это были, так сказать химические активаторы. При своем использовании, они вызывали некоторые органические поражения и требовали постоянных восстановительных процедур организма.
  И вот кто-то придумал электронный наркотик. Этот наркотик не приводил к органическим поражениям. Как считалось, он был чистым.
  Этот наркотик воздействовал на тонкие структуры мозга, через его волновые функции. У применявших его происходило временное изменение функций мозга и создавалось ощущение безграничного могущества. В своем наркотическом бреде эти разумные (хотя, наверное, уже неразумные) становились невероятно могущественными магами, повелителями пространства, великими учеными - в общем, всеми теми, к кому лежало подспудное предрасположение, но реально стать такими не позволяли ограничения физического мира. В своем наркотическом полусне, эти люди могли делать то, что в реальном мире для них было никогда не достижимо.
  Никто не говорил этим товарищам, что использование этих наркотиков необратимо деформировало мозг, причем не органически, с чем легко справлялись лечебные капсулы, а на физическом уровне, коверкая волновые структуры и процессы, которые в нем происходили.
  Самое интересное было в том, что электронные наркоманы могли испытывать это состояние совместно, то есть, объединившись в локальную группу, вместе переживать электронный бред, порожденный групповым сознанием.
  Существовали учителя (гуру), которые призывали отказаться от созидательного труда, и уйти в новый мир по пути прогресса разума. И вот этот путь (а в просторечьи - 'дорожка') и наблюдал Антон, когда двух наркоманов оправляли в медблок.
  Сам, если так можно сказать наркотик, представлял собой электронный кристалл, устанавливаемый в пилотский разъем на затылочной части головы, через который клиент и 'отлетал' в новый мир. И именно его подобрал Антон, когда присутствовал при процедуре перевозки двоих 'отлетевших'.
  Вот, в настоящий момент, Игрок и был занят тем, что пытался понять принцип работы этого наркотика, который на столе потрошили его механические солдатики.
  Собственно идея, пришедшая на ум парню, позволяла еще раз щелкнуть по носу СБ. Антон предложил не заниматься утилизацией тел нападавших, а заключить их в виртуальный плен и оставить в нирване, до тех пор пока СБ не разберется с этой проблемой сама. Если постоянно ликвидировать сотрудников СБ, это может привести к тому, что на захват такого монстра отправят целый штурмовой батальон. И вот тогда просто задавят массой.
  А чтобы минимизировать ущерб, который штурмовая группа могла организовать на борту, парень предложил еще один вариант капкана, в который должны попасться штурмовики.
  С помощью дроидов разведчиков, Антон предложил передать штурмовикам на нейросеть команду подчинения и как роботов собрать их в месте, где никто не станет их искать, а затем отключить от жизни с помощью 'дорожки'.
  План выглядел логично. Но, как известно, все хорошо продуманные планы, никогда не идут по плану. Поэтому нужно было разработать дополнительные страховочные варианты, возможного развития событий. Как очень любили говорить голливудские любители: - Тогда переходим к плану B (или C или D).
  В смысле плана B тоже имелись предложения.
  Тактик выяснила, что некоторые члены команды, занимались, мягко говоря, несколько специфической деятельностью, в общем-то, несвойственной членам команды круизного лайнера. И эта деятельность, как не трудно было догадаться - контрабанда.
  Понятно, что летая по определенному маршруту, не использовать дополнительный заработок, если он сам шел в руки, было просто глупо. В мире, где мерилом твоей крутизны, было только количественное выражение твоего богатства в валюте, не поднять лежащие на земле кредиты, было непростительной глупостью.
  Поэтому местные контрабандисты использовали все доступные пути для получения финансов.
  Сюда входили:
  - прямая перевозка незаконного груза из системы в систему, благо технические возможности такого судна делали обнаружение товара если и возможным, то уж точно не скорым делом,
  - перевозка нелегальных пассажиров, что было завязано на криминальные структуры и сообщества,
  - экспорт-импорт незаконных технологий, тоже криминальный, но более высокого уровня,
  - финансовые операции с планетами, не входящими в империю, но желающими не быть оторванными от денежных потоков,
  - и еще ряд мелких сервисов, включая сюда и наркотики и проституцию.
  Уж как все это проворачивалось, выяснять не особенно хотелось. Важным было то, что на судне можно было найти укромный уголок и все-таки долететь до планируемой точки маршрута.
  Но для выполнения главной задачи нужно было, во-первых, найти тех, кто готов такие услуги предложить, а во-вторых, остаться при этом живым, и не оказаться на рабской планете в виде замороженного мяса.
  Вот сейчас Тактик и занималась тем, что вычисляла ключевые фигуры этого бизнеса.
  ***
  Антон сидел в позе Роденовского мыслителя и строил дальнейшие планы, когда активировался Игрок.
  - Антон! Изучение 'дорожки' закончено. Можно использовать это устройство для блокирования разумных. Но нам нужно иметь несколько образцов, чтобы провести точную настройку на групповую работу.
  - То есть, ты намекаешь на то, что мне нужно найти продавца и купить 'дорожку'.
  - Это существенно ускорит процесс подготовки.
  - Ладно, косноязыкий ты наш, пошел я.
  Переодеваясь в технический комбез (все какая-никакая маскировка) парень был остановлен Тактиком.
  - Антон! Тебе нужно познакомиться со Старшим стюардом 4-й палубы Дрю Палесом. Через него можно выйти на Старшего техника корабля Эмоля Стокса. Это тот человек, в ведении которого находится перевозка нелегальных пассажиров.
  - Тогда надо поменять прикид.
  Антон переоделся в скаф и настроил маскировку на пилотский комбез.
  - Игрок! Давай установим дополнительное оборудование. Все одно его надо заряжать.
  Подчиняясь командам Игрока, парень установил лазерную турель, разместил в плечевых креплениях дроидов и взяв в кулак хранилище стал прикидывать место куда его поставить.
  Искины снова прыснули. Видимо ментальная связь, и перестройка активных связей мозга, позволяли им как-то считывать его мысли. И опять отличилась Тактик:
  - Антон! Хранилище нужно установить поверх пластины щита, а не в то место, куда ты подумал.
  Антон смутился, но сказал уверенно.
  - Но ведь оно большое и будет торчать.
  - Нет причин для волнения, - произнес Игрок, - хранилище перестроит свою форму, а самое защищенное место за щитом.
  Приложив батарейку к верху щита, парень еще раз поразился совершенству технологии Древних. Хранилище начало втягиваться внутрь, при этом, как-бы растекаясь по поверхности щита, а затем полностью исчезло в материале скафа. И опять никакого неудобства Антон не ощутил.
  ***
  На четвертой палубе парень обратился к проходящему стюарду и спросил его, где можно найти Дрю Палеса. Тот несколько странно посмотрел на пассажира, и указал на каюту с номером 444. Приложив ладонь к панели вызова, Антон дождался открытия двери и вошел.
  За столом сидел представительный мужчина, в форме Старшего стюарда.
  - Мне рекомендовали обратиться к Вам, для решения некоторых вопросов.
  Стюард приподнял правую бровь и спросил:
  - И кто же этот рекомендовавший.
  - Вас интересуют подробности моей личной жизни или дело?
  - Если дело не приводит к проблемам в дальнейшем, то Ваши интимные отношения меня не касаются.
  - В таком случае, мне бы хотелось решить два вопроса. Первое. Мне нужны 10 'дорожек'.
  - Собираетесь устроить феерическую оргию?
  - В определенном смысле, да.
  - Обратитесь... Вы ведь с первой палубы?
  Антон в очередной раз поразился профессиональной памяти людей, которые работали в местах массового облуживания.
  - Да.
  - Тогда Ник Рыкерт решит Ваши проблемы.
  - Сколько?
  - 200 кредитов за штуку.
  - А скидка за опт?
  Стюард усмехнулся.
  - 10 кредитов.
  - Хорошо. Перевожу.
  Антон сделал перевод на 1990 кредитов.
  После получения денег стюард, все-таки Старший стюард, явно подобрел.
  - И второе?
  - Мне нужен контакт с Эмолем Стоксом.
  Старший стюард изобразил легкое удивление.
  - А, простите, поподробнее пояснить необходимость этого знакомства можно?
  Тут уже улыбнулся Антон. Интерес, проявленный Палесом к делу, которым он не занимался, был понятен. Всегда хочется знать, сколько и на чем заработал конкурент и в чем его можно ущипнуть.
  - Вы знаете, я сертифицированный техник средних кораблей и фанат их модернизации. А Стокс большой любитель различных технических новинок. Вот мне бы и хотелось переговорить с ним на общие темы.
  Поняв, что его аккуратно послали, стюард нахмурился и произнес:
  - Я переговорю со Стоксом.
  - Вот большое спасибо за это. До свидания.
  И парень направился в сторону своей палубы.
  Найдя на палубе Ника Рыкерта, Антон забрал у него 'дорожки', и ушел в свою каюту.
  
  6. 3.
  Разговор со Стоксом состоялся через полчаса. Перекусив в каюте, Антон, через корабельный искин, вышел на Стокса и попросил о личной встрече.
  В рабочем кабинете Стокса на седьмой (технической) палубе парень расположился с некоторым удобством. Видимо техник любил комфорт и у стены, напротив рабочего стола, находился шикарный диван.
  Восседая на этом роскошном диване, Антон рассматривал Старшего техника, сидевшего за своим рабочим столом в таком же шикарном кресле.
  - Дрю сказал мне, что ты большой любитель технических новинок?
  - А Дрю не забыл при этом упомянуть, что он большой любитель чужих тайн?
  - Значит, это был только предлог, - констатировал Стокс, - так в чем же истинная цель твоего интереса?
  - Некоторым моим друзьям, несколько некомфортно, когда они теряют меня из виду. А мне, в свою очередь, доставляет неудовольствие их неуемный интерес к моим делам. Вот я и пришел поинтересоваться. Нет ли возможности у Вас сделать так, чтобы я продолжил свое путешествие, а мои друзья обломались с поисками.
  Техник сдал задумчивый вид, но Антон понял, что эта тема его заинтересовала.
  - То есть ты хочешь, продолжая путешествие, сделать вид, что сошел на станции. А сойти, не привлекая внимания, в конце маршрута?
  - Вот! Это именно то, что мне нужно. Поскольку встреча с моими другими друзьями, произойдет именно в конце маршрута. И они очень не любят, когда я опаздываю.
  Антон решил сразу предупредить Стокса, что если он не появится на финальной точке маршрута, то проблемы у него будут. И эти проблемы будут достаточно серьезные.
  - Я должен подумать. Но, скорее всего, мы сможем предложить нечто разумное. Как ты относишься к комфорту?
  - При наличии минимальных удобств, комфорт мне не нужен. Но не нужно и излишнее внимание.
  - Я понял тебя. Ну, что сказать?
  Стокс сделал вид, что задумался. Но Антон уже видел, что решение есть и оно уже готово. Как говорится - рыбка съела наживку. Теперь надо подсекать. Но только не порвать губу. Рыбке, конечно, не порвать.
  - Стоить это будет 20 тысяч. Банковский чип. Никаких переводов.
  Тут парень решил подстраховаться и сказал:
  - Устраивает. Но сразу - аванс 5 тысяч. Остальное по прибытию. И какие условия?
  Стокс опять задумался, но в этот раз он, видимо, общался по нейросети.
  - Есть место на технической палубе. Вполне прилично. Никакого контроля. Есть на 4-й пассажирской. Сервис получше, но есть лишние глаза. У тебя много вещей?
  - Один универсальный малый полуконтейнер.
  - Ну, тогда все просто замечательно. Сделаем вид, что сойдешь на ближайшей станции. Твою каюту сразу займет пассажир, который взойдет на борт там же. По прилету выйдешь вместе с техническим составом. Если устраивает, то выбирай место. Через 2 часа к тебе зайдут в каюту и передадут привет от меня. Этот же человек проводит до места.
  - Техническая палуба, - и Антон положил на стол банковский чип.
  Стокс взял его в руки, проверил на ридере и сказал:
  - Ну, все. Жди провожатого.
  ***
  В каюте собирать вещи пришлось в несколько спешном порядке. Совершенно нездоровый интерес проявили аж целых два стюарда. Один на третьей пассажирской палубе долго рассматривал Антона. И второй, на родной первой, отирался у двери его каюты.
  Это был либо интерес Палеса, или каким-то образом проявили себя агенты СБ, которые по определению должны быть на таком лайнере. Правда, выходов лайнера из гипера не было, поэтому получить новые инструкции им было затруднительно. Но, может быть, они действовали по старым ориентировкам, полученным прямо перед стартом.
  Еще раз, с помощью искинов, проверив свой багаж, Антон попросил Тактика провести сканирование, на предмет использования технических средств контроля.
  Было наблюдение. Было.
  У парня прямо отлегло от сердца. Значит это не паранойя, а целенаправленное внимание, которое он почувствовал.
  Тактик используя активный сканер скафандра, чего раньше старалась не делать, ограничиваясь пассивными сенсорами, сказала, что перед дверью установлена новая камера, которая появилась час назад и она не находится в сети корабля.
  Кроме того, у выходов на лестницы (около лифтов), появились датчики контроля нейросети, которые по полученному отклику передавали информацию на центральный пост. Вот только не на центральный пост корабля, а куда-то на вторую палубу.
  Значит, агенты не отказывались от удобств, и их было как минимум двое.
  Нужны меры, чтобы отвлечь их внимание и втихаря выскользнуть из каюты. Да и тайная доставка такого габаритного контейнера, дело тоже не простое.
  Сидя в каюте и дергаясь, Антон ждал провожатого.
  Наконец раздался вызов от двери. Парень дал команду открыть дверь, а сам приготовился к нападению. Но это оказался человек Стокса.
  - Я Стив. Привет от Стокса, - он представился и произнес пароль.
  Вкратце осветив ему проблему, Антон удивился его реакции. Тот просто усмехнулся и подошел к противоположной от двери стене. Достав какой-то прибор, он что-то на нем набрал, и в задней стене образовалась дверь.
  - Часто клиенты, особенно первого класса блокируют двери. Очень боятся за свою безопасность. А потом не могут выйти. Вот и приходится использовать 'черный ход'. Это технический тоннель. По нему попадем на промежуточный технический уровень, оттуда уже спокойно пройдем на техническую палубу, - сказал провожатый.
  - А вещи? - Антону не хотелось расставаться со своим набором дроидов.
  - Хмм. Сейчас будет помощь, - сказа парень.
  Оставаясь около двери, тот чего-то ждал. Но вот раздался топот железных ног, и в каюту через заднюю дверь вошли два технических дроида. Они споро подхватили контейнер и затащили его в тоннель. Как так лихо это у них получилось, Антон так и не понял. Но когда они с провожатым попали на технический уровень, дроиды уже ждали их там вместе с грузом. Никаких повреждений на контейнере видно не было.
  ***
  Новое место приятно удивило Антона.
  Это была самая настоящая каюта, по размерам даже больше, чем его старая первого класса. Был даже головизор и кухонный автомат, более навороченный, чем тот которым парень пользовался раньше. У него сложилась даже мнение, что при сборке или модернизации корабля техники перепутали и установили каюту первого класса на техническую палубу, а ту, что попроще - на первую.
  - По всему этому уровню шляются только технические дроиды, - Стив рассказывал, активно жестикулируя, - там, - движение рукой налево, - спаскапсулы, там, - движение рукой направо, - эвакуационные боты. Обычно, когда корабль приходит в порт, техники покидают его на эвакуационных ботах, хотя по инструкции это и запрещено. Если что-то случится, не должно бы, но кто его знает, у нас есть свой медцентр, по этому коридору до конца и налево. В случае экстренной ситуации, рекомендую бежать к эвакоботам, они позволяют один гиперпрыжок и более функциональны. Ну вот, в общем, и все. Если что, вызывай меня. Вот номер. Да и если здесь кто-то появится, то что-то не так. Чужие здесь не ходят. Или я, или Стокс. Оружие есть? - он посмотрел на Антона.
  - Есть.
  - Глуши. Потом разберемся. Ну, все, пока. Будут кредиты, шли, - и направился по коридору вглубь уровня.
  Антон еще раз осмотрелся в каюте.
  - Тактик за тобой внешняя охрана, прими меры!
  - Выполняю!
  - Игрок, что у нас по плану дальше?
  - Нужно закончить с подготовкой 'дорожек' и подготовиться к встрече 'друзей'.
  - Тактик, план уровня от искина корабля.
  - Принято.
  - Игрок! Попробую выслать разведчиков. Постарайся не вмешиваться, но контролируй ситуацию.
  - Принято.
  От скафа отделись гольф-мячики и полетели к выходу из каюты. Открылась дверь, разведчики юркнули за нее и дверь закрылась. На лицевой щиток пошли четыре картинки. Стоило перевести взгляд на одну из них, как происходило перестроение видеоряда, и привлекшая внимание картинка занимала все поле зрения. Удобно.
  Понаблюдав какое-то время за мельканием видео картинок, Антон дал задание искинам вызывать его в случае чего-то экстренного, улегся на кровать и задремал.
  Проснувшись и подкрепив свой измученный организм, парень спросил, не к кому конкретно не обращаясь:
  - Ну что, други мой, как там у нас с модернизацией нейросети? Сдается мне самое время.
  - Выполнено, - ответила за всех Тактик.
  - Ккаак выполнено? Вы же говорили, что это болезненно и долго?
  - Это оказалось не настолько долго, а относительно болезненно, то пока ты спал, тебе был введен обезболивающий коктейль, который и снял все болевые ощущения.
  - Ну, вы и искины, ну и искины. Твою ж мать.
  ***
  До самой первой промежуточной остановки в системе Ролса, ничего не происходило. В смысле происходило, но это была обычная рутина.
  Тактик получила план уровня от искина корабля и, совместно с дроидами-разведчиками, уточнила его на местности. Были переделки, которые не были отмечены в плане, получено от искина корабля. Это, скорее всего, было сделано для тех самых мутных дел, которыми занимались Стокс со Стивом.
  Антон выяснил, где находились мастерские техников, там работало еще 5 человек, но, как и сказал Стив, в это место они не лезли. Это место, действительно, оказалось на удивление пустынным. Очень редко, рано утром и поздно вечером пробегали дроиды. Периодически они подходили к сервисным точкам и что-то там считывали. Видимо техники придерживались принципа - не лезь, пока работает, а всей сервисной работой занимались во время штатных периодов профилактики. Скорее всего, это было связано с особенностями перевозимого контингента. Никому не понравится, если на отдыхе, вам постоянно будут мешаться части оборудования под ногами и висящие со стен кабельные хвосты.
  До выхода из гипера было больше суток, и Антон занялся изучением баз по медицине.
  Изучение шло на удивление быстро и за сутки он смог изучить все базы в первом уровне и освоить самые важные во втором. Теперь он имел общие понятия и знал в общих чертах биологию и физиологию человека.
  Единственное о чем сожалел Антон, это об Иртен. Девушка наверняка была сильно удивлена тем, что Антон пропал. Но, тем не менее, от нее, на его нейросеть, запросов не было, хотя они и обменялись контактами. Наверное, сильная обида или гордость не позволили сделать этого. А, может быть, нашелся еще один Антон, который смог 'уболтать' Иртен...
  Во время небольших перерывов в изучении баз знаний, парень отрабатывал технические приемы со скафом и работу с оружием.
  Как-то сам собой отпал вопрос перепрограммирования интерфейса скафа. То ли он изначально был спроектирован правильно, то ли это была помощь искинов или, может быть, какие-то иные причины, но Антон стал четко понимать, что отображается на лицевом щитке. И, хотя были отдельные неясные моменты, в целом понимание пришло и понимание правильное, что и отметила Тактик, контролировавшая тренировки Антона.
  ***
  Работа по реализации следующего этапа операции 'Ы' была проведена в 'фоновом' режиме.
  Во-первых, были взяты под контроль самые важные камеры на всех уязвимых маршрутах (включая основной пассажирский и грузовой шлюзы) и поставлены под контроль.
  Во-вторых, у техников со склада, дроиды умыкнули (правда, как сказал сам себе Антон - только на время) несколько охранных датчиков, которые расположили на всех сложных путях этого уровня.
  В-третьих, взяв под контроль пару технических дроидов, искины заставили их завалить проходы, через которые можно было незаметно подобраться к каюте и проделали пару путей в переборках, которых не было на схеме.
  В-четвертых, проверили все вооружение и на всякий случай собрали еще два станера из запчастей, которые покупались для восстановления 'Пульсов'.
  Ну и собственно после этого сели в кружочек и стали ждать гостей.
  А то, что гости будут, Антон просто не сомневался, а искины прогнозировали с вероятностью 98 процентов.
  ***
  И вот он настал счастливый момент пришествия на корабль охотников СБ вместе... с Куратором.
  Вот уж кого не ожидал Антон, так это увидеть здесь эту мутную личность.
  Две тройки охотников, как минимум два полевых агента и Куратор. Да. Как любил говаривать один из знакомых Антона еще в том мире - 'Полный фарш'.
  Никого выделить из толпы прибывших, как агентов СБ дополнительно и Антон и искины не смогли. Была пара личностей с военными имплантами - это просто было заметно по моторике движений - но однозначно сказать, что это группа поддержки, было нельзя. По крайней мере, они прошли поодиночке, а не парой, и в компаниях, которые подозревать в принадлежности к СБ, было бы странно. Но...
  Говорить, что все агенты СБ выявлены, значит не верить самому себе. Это могли быть и субтильные девицы, и дети, и парни-ботаны неприметной наружности, да кто угодно. СБ оно и в Африке СБ.
  Тут на посадке пассажиров произошел один странно-курьезный эпизод. К куратору СБ подбежал стюард и начал что-то быстро нашептывать ему на ухо. Стюард был не известен Антону и потому был сразу взят под отслеживание искинами. Куратор послушал его и начал общаться по нейросети. Это было заметно по его 'отъехавшей' физиономии. Потом сделал два шага к выходу, но был повернут обратно местными стюардами, принимавшими приехавших пассажиров. Видимо куратор получил сообщение о том, что искомый объект высадился на космической станции. Но получил сообщение очень поздно и теперь будет вынужден совершить перелет по круизному маршруту.
  'Ладно. Будем смотреть представление этого театра абсурда дальше', подумал Антон.
   А дальше, все эти личности, ей богу, как дети в детском саду (единственное, что не взялись за руки), дружной толпой пошли в сторону жилых палуб. Кстати все охотники несли одинаковые сумки, видимо с предметами, используемыми при ловле дичи. Что уж там было, судить было сложно, но должно быть оружие и защитное снаряжение. Антон очень сильно сомневался, что это оружие не боевое. СБ на то и СБ чтобы делать выводы из своих поражений, а вывод они должны были сделать, так как получили по мордасам всей предыдущей команды ловцов, весьма знатно.
  - Тактик! Прими к сведению, что в этот раз они настроены более решительно и, наверняка, сначала будут стрелять, а потом спрашивать.
  - Принято.
  Ловцы разместились на третьей палубе в четырехместных номерах по трое, а Куратор на второй палубе один в двухместном, как оказалось - около тех самых полевых агентов. И это было хорошо.
  ***
  Следующий акт фарса, который разыгрывала СБ, случился через два часа. Все это два часа перед дверью бывшей каюты Антона, как солдатики перед кремлевской стеной, вышагивали два известных парню стюарда. Уж не понятно почему, но никто в эту каюту не заселился. Затем к двери каюты, вместе с Куратором, подошли два охотника, одетых в тяжелые скафы с военными игольниками в руках. Кстати игольники были в обеих руках у каждого. Вот ведь как - боятся, но как-то убого.
  'Они что же - думают, что там я один и голый', - подумал автор всего этого спектакля. 'Должны же понимать, что если я активировал скаф Древних, то уж против игольников защита у меня должна быть'.
  Дальше произошло вот что. Один из стюардов, подошел к замку, точнее к окну идентификации, и приложил к нему какой-то предмет (видно было плохо, он закрывал предмет рукой - наверное, декодер). Через пару секунд дверь поехала в сторону, а внутрь вихрем влетели оба охотника и, что характерно, ни один не помешал другому. Вот это слаженность действий! А затем зашел Куратор. А вот затем... У Антона даже рот открылся. Подбежали медики и вытащили окровавленное тело, которое быстро покатили в медблок. С медиками отправился один стюард.
  А затем появилось СБ корабля. И вот тут разговор пошел явно на повышенных тонах. Правда, закончился не в пользу корабельщиков. Куратор и ловцы вместе со стюардом удалились к себе, а местные СБшники еще долго сидели в каюте. А Антон приходил в себя, от всего увиденного. И самым интересным вопросом было: 'Кто же там отдыхал, вместо меня?'.
  Стало понятно, почему перед каютой паслись стюарды. Наверное, сканером или тепловизором они просветили каюту и поняли, что там, кто-то есть. И чтобы не дать сбежать этому 'кто-то', просто не отходили от двери. Делааа!
  
  6. 4.
  Дааа! С приходом команды ловцов нужно было срочно менять приоритеты. Стало понятно, что теперь СБ сменило свою тактику с пассивного наблюдения на активные действия. Причем, эти действия стали не просто активными, а агрессивными. А значит, при получении информации о месте нахождения парня, СБ будет действовать совсем по-другому.
  Спокойная жизнь закончилась и если Антон хочет выжить, то надо и самому менять стиль своего поведения. Попытки спрятаться и отсидеться не пройдут.
  На следующей стоянке Куратор получит подтверждение о том, что парень не сходил с корабля, и возможно прибытие дополнительной группы или получение разрешения на блокировку судна и его полноценный обыск. Вот тогда будет совсем плохо. Как и предполагалось, начались попытки задавить массой.
  А самым плохим может быть то, что к операции могли привлечь и псионов. И вот те не будут миндальничать. А все что умеет парень - это простое ментальное давление на оппонентов.
  Вот и решай что делать!
  Варианта два. Бежать или атаковать.
  Бежать в данной ситуации просто некуда. Если даже и удастся уйти с корабля в следующем порту, то это будет очень далеко от Фронтира. И возможности СБ не уменьшатся, а увеличатся. На планете скрыться будет очень сложно. Да и уйти потом с планеты будет проблематично. Самого себя загонять с ловушку не стоит.
  Атаковать - это означает начать открытую войну. Да собственно война-то уже и началась. После неудачной попытки захвата на станции, СБ резко усилило команду. Скорее всего, есть и внешнее усиление, о котором парню просто неизвестно. Следовательно - нужна информация. А полную информацию можно получить только у Куратора. Похоже, что пришло время для более 'близких отношений'.
  Ближайшей задачей становятся продуманные действия и отсечение погони.
  ***
  Антон связался со Стивом. Тот ответил сразу:
  - Привет. Чего надо?
  - Несколько вопросов. Ответишь? Или лучше не по сети?
  - Да нет, занят. Говори.
  - Мне надо игольник, пару обойм с парализующими иглами и пару обойм с бронебойными. Есть?
  - 1000 кредитов. Но кодированный. Берешь?
  - Модель?
  - Черт его знает, но точно армейский.
  - Давай. Дальше нужен сканер на человека. Есть?
  - Есть простой с обнаружением, есть с тактическим экраном. Какой?
  - Второй.
  - 3500 кредитов. Что еще?
  - Крепкая веревка, метров двадцать?
  - Найдем.
  - Надо попасть в каюты 2-й и 3-й палубы через черный ход.
  - Мммм. В принципе не вопрос, но отдавать ключ не могу. Могу проводить через три часа. Устроит?
  - Да. Только лучше позже, в три часа ночи. Сможешь?
  - Моя смена. Сидеть скучно. Давай.
  - Тогда у меня в два часа ночи.
  - Ладно, жди.
  ***
  Когда Стив пришел к Антону, тот уже извелся в ожидании.
  - Держи, - передал техник игольник и сканер.
  - Держи, - Антон передал Стиву банковский чип.
  Активировав дроидов, парень смог наблюдать картину полного обалдения на лице Стива.
  - Как ты это делаешь?
  - Да оно как-то само получается.
  Стив поглядел на Антона.
  - Само говоришь. Ну-ну.
  Дроиды шустро разобрали игольник. Вынули идентификационный чип, сбросили данные к заводским настройкам. Потом также шустро собрали и занялись юстировкой. Через 10 минут на столе лежал полностью готовый к работы игольник 'Панцер-100' со сброшенным чипом идентификации.
  Антон взял его в руку. Игла идентификации коснулась пальца, и индикатор заряда загорелся зеленым цветом.
  Парень перевесил его под правую руку, а с левой стороны повесил станер, одел сумку на левое плечо, предварительно проверив готовность сканера, и сказал:
  - Готов. Выдвигаемся.
  ***
  Через тридцать минут они стояли у задней двери номера 306, в котором расположилась первая тройка охотников.
  Достав 'Тишину', Антон включил ее. Установил в игольник обойму с бронебойными иглами. Потом, посмотрел в экран сканера, и сказал Стиву, перед тем как поднять лицевой щиток:
  - Когда будешь готов, кивни. И здесь осторожно, не заходи, это волки.
  Стив кивнул. Парень поднял игольник на уровень плеч и тоже кивнул.
  Дверь медленно открылась, Антон додавил ее плечом, и влетел в каюту.
  Вырвавшись на простор, короткими очередями успел приголубить только двоих. Третий, что-то почуяв, рывком ушел за кровать.
  - Выходи! Тебе все равно не уйти. Я сделаю то, ради чего пришли вы!
  - Щенок! Ты не знаешь, с кем связался. Тебя ищут по всему Содружеству.
  - Брось оружие и выходи. Расскажи, кто меня ищет.
  Из-за кровати поднялся боевик. Было видно, что это модификант и мастер единоборств. Глаза горели гневом.
  - Ну что, трус. Слабо без оружия, - боевик явно пытался вызвать Антона на поединок. В поединке у него был шанс, а против игольника, да еще когда противник в скафе - шансов не было.
  - Сколько вас?
  - Достаточно. Тебя щенок уже вычислили. Сколько не бегай, все равно поймают. Да я сам... - говоря, боевик выбирал стойку и положение, чтобы броситься на Антона. Парень демонстративно повесил игольник на бедро и расслабился.
  - Что ты сам? Если бы смог сам, то Вас бы не было две боевые тройки.
  - Скотина! Что ты сделал с ребятами.
  - А нет ребят.
  - Гаденыш, - прорычал модификант и рванул к Антону. Коротко свистнула плазменная турель и убралась за плечо.
  Боевик сделал шаг, второй и посмотрел на грудь. Сквозная дыра размером с кулак, заполнялась пузырящейся кровью. Изо рта пошла пена, он оступился и упал лицом вниз.
  - Стив! Позови дроидов, сюда не заходи. Грязно.
  Собрав вещи в сумки, Антон вынес их на лестницу.
  Поглядев на Стива, он спросил:
  - Кто был в моей каюте?
  - Техник приблудился, хотели взять в команду. Дали отдохнуть пару дней.
  - Как техник?
  - Золотые руки.
  - Что говорят врачи?
  - Пока просто поддерживают в коме. Нужны деньги. Ребята собрали, сколько могли, но все равно не хватает.
  - Сколько?
  - 8 000.
  - Я дам. Если руки золотые пусть живет. Это эти, - Антон кивком показал на дверь каюты.
  - Я понял. Спасибо.
  - Теперь 308. Пошли.
  Около дверей каюты 308 Антон посмотрев в экран сканера, проверил заряд игольника, и сказал, перед тем как поднять лицевой щиток:
  - Не заходи.
  Стив кивнул, парень изготовился и дал команду.
  Продавив дверь, ворвался в каюту и как в тире положил всех. В комнате стоял сильный запах сивухи.
  - Защитнички дерьмократии, блин!
  ***
  - Каюта 207, пошли.
  В 207-й все прошло аналогично, за тем исключением, что там спали два стюарда.
  Сначала Антон хотел посадить стюардов на 'дорожку', но потом передумал. Такие же волки, только шкура в крапинку.
  Забрав сумки с вещами стюардов, сказал Стиву:
  - Зови дроидов, этот ящик ко мне, - и показал на аппаратуру контроля, которая стояла на столе.
  - Теперь 209.
  ***
  Стоя около задней двери последней каюты, в которой расположился Куратор, Антон заменил магазин в игольнике на парализующие иглы.
  Кивнул Стиву, спокойно зашел и подошел к кровати Куратора. Разрядил две очереди по 5 игл в куратора. Тот подергался на кровати и затих. Парень подошел к нему и убрал лицевой щиток.
  - Узнаешь? Вижу, что не забыл. За мной должок, помнишь? Вот пришел отдать.
  Антон достал 'дорожку' и поднял голову куратора. Подвигал на затылке кристалл и отпустил.
  Глаза куратора поплыли.
  - Спи спокойно мой дорогой друг.
  Затем парень подошел к входной двери и, приложив руку к окну идентификации, сосредоточился. Перестроенный сканер пискнул, загорелся красный огонек. Теперь дверь можно было открыть только полным сбросом кода идентификации.
  После этого прошел к шкафу и собрал вещи Куратора.
  Выйдя из комнаты, посмотрел на Стива и сказал:
  - Этого ко мне в комнату. Железный стул сделать можете?
  - А это зачем? - спросил техник.
  - Да хочу поговорить со старым другом.
  Обалдевший Стив кивнул и пошел по лестнице за Антоном. Только что на его глазах, парень, которого он считал слабаком, даже не поморщившись, уделал шестерых профессиональных ликвидаторов и двух полевых агентов.
  ***
  Сидя в своей каюте, Антон сортировал трофеи.
  Шесть тяжелых штурмовых скафов 'Броня-6', пятнадцать армейских игольников 'Пробой-150', шесть армейских тяжелых штурмовых импульсников 'Ураган-5МС', летные комбезы, боевые ножи разных модификаций, боеприпасы к игольникам, батареи к импульсникам, СБшные коммуникаторы, профессиональная поисковая аппаратура, две 'Тишины-100', пищевые рационы, аптечки.
  Почесав затылок, перевел взгляд на отдельно сложенные приборы и спецаппаратуру.
  Аппаратура контроля, коробка с 'жучками' разных типов, коробка со специальными датчиками обнаружения биологических объектов, коробка специальных видеокамер, дроид-взломщик 'Тень-10', специальный блок-кодер для гиперсвязи, портативная тактическая система связи на 10 абонентов, ампулы с инъектором (скорее всего сыворотка правды).
  Отдельной горкой лежали ЗИПы и технические приборы общего назначения.
  И самое сладкое - банковские чипы - пять именных и девять на предъявителя.
  Чипы на предъявителя - почти на два миллиона кредитов.
  По предварительной оценке - трофеев на сумму миллион шестьсот тысяч.
  - Да, это я удачно зашел. Только куда все это богатство девать?
  ***
  Решив, попробовать разобраться с личными банковскими чипами позже (уж с чипом-то куратора разобраться можно точно), Антон стал прикидывать дальнейшие планы.
  Очень плохо было то, что один из полевых агентов, а может и не один, не нашелся во время 'Карнавала' - так Антон решил окрестить проведенную операцию. Он может выйти на связь с конторой и сообщить о провале группы. Поэтому нужно продумать, что с этим делать.
  Затем запустил дроидов, для поиска возможных маячков. Если найдут - вещи на разбор.
  Сразу скинув 8 000 на банковский чип - отложил в сторону. Это для техника-неудачника.
  Позвонил Стиву:
  - Ты когда освободишься?
  - Смена кончается в 9 утра.
  - Приходи, посмотришь товар, мне столько много, рук не хватит.
  - А можно взять нашего оружейника?
  - Если умеет держать язык за зубами.
  - Этот умеет. Будем в 9-15.
  - Жду.
  До прихода Стива было время, и парень лег спать.
  ***
  Стив пришел вместе с суровым мужиком, примерно 50 лет. Осмотрев добычу Антона, и быстро прикинув ее стоимость, оружейник сказал:
  - Хорошие вещи. Но капитан не даст полной стоимости.
  - А есть кто даст?
  Тот задумался и, видимо, решившись на что-то, заговорил:
  - Есть такой вариант. Мой товарищ собирается покидать флот и готовит себе площадку. Крейсер проекта 'Тормес-9'. Средний корабль. На сегодняшний день самый быстрый во флоте среди средних кораблей. Стоимость два миллиона. Не очень хорошее вооружение, но есть потенциал. Сейчас на его основе построен крейсер 10 поколения и принимается во флот, а эти переводят в резерв. Можно при некоторой доле удаче выкупить и провести модернизацию. Там уж делай что сможешь. Но основа очень хорошая.
  Почесав голову, продолжил.
  - Все, что лежит здесь, очень хорошо ложится в комплектацию крейсера, так как продавать его будут голым. Поэтому, я думаю предложить это моему другу, и он может все это выкупить. Здесь примерно на миллион шестьсот - миллион семьсот. Но деньги - мусор. Поэтому я тебе предлагаю подумать вот над чем - доплатить четыреста и взять такой же крейсер. Слышал, идешь во Фронтир. А там без корабля делать нечего. Подумай.
  Антон почесал ладонью лоб. С сожалением взглянул на весь хлам, лежащий под ногами, и сделал встречное предложение.
  - Знаешь, при таком варианте, предлагаю сделать так. Я заберу 3 скафа и комплект вооружения. Если покупать корабль, то его тоже надо комплектовать, а найти скафы 6-го поколения будет трудно. Это примерно на шестьсот - семьсот. Доплачиваю миллион и получаю корабль. Только надо договориться о модернизации там же на флотской базе. Искать верфь на стороне, неразумно и долго.
  Посмотрев на парня другими глазами, оружейник сказал:
  - Я собираюсь уволиться с корабля в последнем порту маршрута. Поэтому могу помочь с модернизацией. Особенно с вооружением.
  - Договорились.
  ***
  Антон сидел за столом и смотрел на Куратора.
  Мужчина в возрасте, суровый взгляд серых глаз, смуглое лицо. Чуть дергающаяся щека. Последствия 'дорожки'.
  Руки Куратора были привязаны к подлокотникам кресла. Само кресло, собранное из подручных материалов, выглядело монументально (Стив постарался). Из такого сооружения просто так не выберешься и не выскользнешь.
  - Поговорим?
  Куратор, в свою очередь рассматривал сидящего перед ним парня. И видимо, сделав какие-то выводы, сказал:
  - Я не буду с тобой разговаривать. Ты должны немедленно отпустить меня и добровольно сдаться властям империи.
  Антон слегка наклонил голову и сказал:
  - Добровольно не будете. А вот так? - на стол легла упаковка с 'сывороткой правды'.
  Куратор презрительно выгнул губы и сказал:
  - На меня не действует химия.
  - В ограниченном количестве, разумеется, нет. Но ведь здесь грамм 200. И других кандидатов на ее использование у меня нет.
  Глаза куратора стали испуганными. Скормить человеку 200 грамм сыворотки, это точно сделать его дебилом и восстановить мозг, после этого, уже не получится.
  - Или вот, - парень положил на стол 'дорожку'.
  Куратор прямо дернулся в сторону и попытался отодвинуть стул.
  - Или вот, - на стол лег игольник.
  - А вот шедевр моей коллекции, - Антон отстегнул станер от креплений и положил на стол.
  Куратор опять скривил губы.
  - На меня не действуют парализаторы.
  - А это и не парализатор. Это станер. Профессиональный. А не ваши пукалки. И у него есть имя собственное - 'Малыш'. Причем стационар против него, детская хлопушка.
  В глазах куратора зажглось понимание. Он стал медленно поднимать взгляд на Антона.
  - Ааааа! Вижу, поняли. Да-да, это именно он. Этим я вырубил Ваших модификантов. А еще у него есть замечательная функция - он может менять частоту воздействия. Говорят, это такая боль, что аптечка просто плачет.
  Куратор опустил голову вниз, потом посмотрел вверх и, наконец, перевел взгляд на Антона.
  - Я не уполномочен раскрывать тайны империи перед лицами не допущенными к ним.
  - Хмм. Да собственно, до имперских тайн мне нет дела. Бог с теми тайнами. Таитесь дальше.
  Антон сделал паузу и продолжил.
  - Меня больше интересует, зачем я Вам? Почему Вы с таким упорством гоняетесь за мной и никак не оставите в покое?
  - А ты так и не понял?
  - Нет, ну почему же. Кое-какие мысли на этот счет у меня есть. Только вот все же полная ясность отсутствует.
  Куратор посмотрел на парня, как на недоумка, и сказал, словно выплюнул:
  - Артефакты.
  - Ааааа! Артефакты. Так вот в чем дело!
  Парень переложил руки на столе.
  - Стало быть, Вас интересуют артефакты. И что конкретно из артефактов Вас интересует?
  - Ты не понял. Империю не интересуют артефакты сами по себе. Куски стекляшек и камешков, которых навалом на любой помойке. Империю интересует тот, кто знает, что надо для их активации.
  - Ааааа! Так Вас интересуют технологии. Утерянные технологии Древних и Джоре. Так?
  Куратор сморщился. Этот сопляк, похоже, знает больше, чем говорит. И нехотя признал:
  - Да, нас интересуют технологии.
  - И, в качестве Буратино, Вы выбрали меня?
  - Что такое Буратино?
  - Ни что, а кто. В Вашем случае это проводник слепых к истинному свету. Или человек указующий путь.
  - Путь и так известен. Нам нужен практик.
  - Вам нужен исполнитель. Вам нужна отмычка для замка. Открыли замок, поняли принцип работы, можно отмычку и выбросить. Я прав?
  - Нет. Нам нужно полноценное сотрудничество.
  - Сотрудничество. Полноценное значит. А это как? Вы указываете, что делать, а я выполняю?
  - Мне не понятен твой скепсис.
  - Да тут и понимать нечего. Я ключ, который знает, как открывать замок. Замков у Вас навалом, да ни одного ключа нет. Вот Вы и ищете ключ по всей империи. А кто сказал, что ключ должен иметь свое мнение? Еще решит, какие замки открывать, а какие нет? Правильно! Ключ должен слепо выполнять приказы хозяина. Поэтому и послали бригаду 'Ух', которая, не разбираясь, нашпиговывает ключ иголками с ядом, а потом вывозит в тайное место, и начинает открывать замки под приглядом хозяина.
  - Это была ошибка.
  - Ну да - теперь это ошибка, когда ключ огрызнулся. А тогда была необходимая целесообразность.
  - Что ты хочешь?
  - Хочу, чтобы меня оставили в покое. Хочу жить нормальной жизнью.
  Куратор посмотрел на Антона как на таракана, забравшегося на кухонный стол.
  - Мечты, мечты. Теперь ты цель для охотников. И пока тебя не поймают, ты будешь бегать.
  - Ну, спорт дело нужное. Так что побегать я не против. А поймают... Ловите. Может и получится.
  - Рано или поздно получится.
  - Ну, это мы еще будем поглядеть. Так Вы готовы ответить на несколько вопросов?
  - Выдавать тайны империи я не собираюсь.
  - Да не нужны мне Ваши тайны!
  Антон сделал небольшую паузу и снова спросил:
  - Зачем вам потребовался ключ именно сейчас? Есть же ваши ученые, в конце концов!
  - Несколько научных лабораторий и государственных институтов за десятки лет потратили сотни миллионов кредитов, а результат не дали и на полкредита.
  - А что же аграфы, не делятся информацией? Ведь вы с ними сотрудничаете.
  - Скорее аграфы снисходят до сотрудничества с нами. Забирают самое ценное и ничего не говорят.
  - А такие люди как я у них есть?
  - Точных данных на этот счет нет. Но они смогли разобраться с несколькими артефактами. Их не интересует мелочь. Они ищут технологии.
  - А технологии они запустить не смогли.
  - Мы не знаем об этом точно. Но теперь они знают про тебя.
  - И как это стало им известно?
  - Агент. Информация ушла.
  - Ну и как же вы собирались меня использовать? Ведь если меня схватят аграфы, то вам ничего не перепадет.
  - Задачей моей группы было перевести тебя в защищенное место и начать работу. После этого аграфы уже не страшны. Напасть на базу они не посмеют.
  - А вот с этого места поподробнее. Я так понимаю, что вы нашли базу Джоре или Древних в относительной целостности. И теперь пытаетесь ее активировать.
  Куратор гневно посмотрел на Антона, и тот понял что угадал.
  - Где расположена база?
  - Тебе туда не попасть. Там серьезная охрана и система на полном контроле.
  - Я задал вопрос. Повторяю. Где расположена база?
  - Недалеко от Рекаунта. Точного места не знаю.
  - Когда вы ее обнаружили?
  - Около 2-х лет назад.
  - Чья база?
  - Джоре.
  - Как вы на нее попали?
  - Я не знаю подробностей.
  - Кто знает?
  - Полковник Гроникс курирует этот вопрос.
  - Сколько групп охотятся за мной?
  - Я знаю только задачу нашей группы.
  - О чем Вам сообщили при посадке на борт?
  - Я получил информацию, что клиент сошел, и операция отменяется. Вернуться назад было не возможно, судно пошло в разгон перед прыжком.
  - Зачем тогда вы штурмовали каюту?
  - Это была просто реализация полученной информации.
  - Сколько Ваших агентов на корабле?
  - Остался один. Он страхует группу, не вступая в контакт.
  - Артефакты. Это ваша ловушка?
  - Нет. Пираты напали на конвой. Он шел на базу.
  - Зачем?
  - Кто-то из научников высказал предположение, что артефакты заработают на базе.
  - Каков был состав груза?
  - Точно не знаю. Но там были предметы, найденные практически в одном месте.
  - Что за место?
  Опять гневный взгляд.
  - Город Древних. Координат не знаю. Там мало что уцелело. Артефактов набралось на один контейнер.
  - Ладно, на сегодня это все, - Антон поднялся со стула.
  - Что значит на сегодня. Ты должен отпустить меня.
  Антон взял со стола 'дорожку'.
  - Что это?
  - Стимулятор мозговой активности.
  - Придумка СБ?
  - Нет, это придумали аграфы. Он как-то взаимодействует с их мозгом, резко повышая мыслительные способности. На людей действует как наркотик.
  - Ну, вот и прими таблетку радости.
  Парень подошел к куратору сзади и вставил 'дорожку' в разъем. Голова куратора безвольно упала, из уголка рта потекли слюни.
  ***
  Все время до выхода из прыжка Антон учил базы знаний.
  Перед выходом из гипера парень освоил курс управления средним кораблем до уровня пилот-эксперт. Удалось также существенно поднять уровень медицинских баз.
  Теперь многие процессы по изучению баз знаний стали более понятны. Но самым странным было то, что без медкапсулы в режиме простого транса удалось существенно поднять скорость изучения.
  Что-то происходило в организме Антона. И его возросшие способности по изучению баз доказывали это. Он все быстрее и быстрее учился. И вместе с тем не испытывал никаких проблем в понимании изученного. Знания усваивались и становились его знаниями, которые он мог использовать в любой момент.
  Размышления по этому поводу не давали ясного ответа. Но скорее всего это было связано с тем, что Игрок проделал с его мозгом. Наверное, те изменения по организации своеобразного интерфейса между человеком и искином Древних, способствовали и более скоростному усвоению и использованию полученных знаний.
  
  6. 5.
  Новый разговор с Куратором произошел перед самым выходом из гипера.
  Куратор только что вышел из очередного бреда, порожденного 'дорожкой' и выглядел немного пришибленным.
  - Ну, что ж господин Куратор. Я думаю нам нужно познакомиться, - Антон перешел на русский, - здравствуйте Эдвард.
  Куратор вздрогнул так сильно, словно увидел живых чертей в полуметре от себя.
  - Откуда вы знаете, как меня зовут?
  - А я теперь много что про Вас знаю, господин Эдвард Кински, завербованный СБ Аратан восемь лет назад на планете Земля. Сколько наших соплеменников Вы сдали империи?
  - Это не твое дело, сопляк, - произнес бывший землянин со злостью, - Ты не знаешь, во что влез. Поэтому беги и быстро стреляйся.
  - Если позволите, то я еще немного поживу, а вот Вас, похоже, придется скоро убирать. Ну не оставлять же такого свидетеля в живых. Сейчас мы выйдем из гипера и вы, как только проявится галонет, сделаете перевод всех своих средств на следующие банковские чипы, - Антон положил перед куратором два чипа, - сюда, - он указал на левый, - с Вашего банковского счета, а сюда, - он указал на правый, - с вашей банковской карточки.
  - Да пошел ты, - по-русски произнес Эдвард, - ничего ты не получишь!
  - Ну это вполне ожидаемая реакция, ведь в СБ считают, что только они знают о всех технологиях все-все-все. Но вот тут я должен Вас расстроить.
  Антон положил на стол третий банковский чип.
  - Вот на этот чип ты переведешь все средства с подотчетного счета СБ.
  - Ха-ха-ха, - заржал куратор, - а что тебе еще сделать малец, может дать сиську. Иди у меня есть.
  Антон посмотрел на куратора, как на умалишенного и сказал громко вслух:
  - Игрок! Твой выход.
  По полу к куратору засеменили пара небольших дроидов и стали взбираться по ногам человека к его плечам. Эдвард пытался сбросить их, но это у него не получалось. Дроиды добрались до его шеи и вставили в пилотский разъем чип.
  Куратор, сидя за столом, прислушивался к своей голове. Ничего не произошло.
  - Ну что, обломался сопляк. Не лезь к большим дядям!
  Парень улыбнулся и демонстративно достал личный коммуникатор Куратора.
  - Очень удобная штука. А особенно удобна тем, что в нее внесен генетический код хозяина. Вот сейчас нажимаем... - голова куратора дернулась, глаза остекленели, тело сковал паралич.
  - Хмм. Работает. Эдвард вы поняли, что вам нужно сделать?
  - Да, - не своим голосом сказал куратор.
  - Игрок, выключи 'Тишину'. Эдвард, выполняйте операции по переводу денежных средств. По выполнении доложить.
  Через пять минут куратор произнес:
  - Денежные средства переведены полностью.
  - Эдвард! Есть ли у Вас доступ, к каким либо активам еще? - и потянулся допрос, человека под полным контролем нейросети. Та самая технология, которая обещала вселенское счастье, работала и против тех, кто это счастье нарезал порционными кусками.
  Допрос куратора продолжался более двух часов. Как ни хотел куратор сберечь тайны империи, под давлением прогрессивных технологий был вынужден отступить.
  Итогом словоизлияния бывшего агента СБ, а теперь уже точно бывшего, потому, что то, что рассказал Куратор можно было считать полным провалом его карьеры, стала информация, которая могла спасти Антона и позволить проскочить между всех ловушек поставленных СБ.
  Тайные операции, в которых он участвовал, сделки с аграфами о которых он знал, или узнал из-за своего служебного положения, агенты, как 'спящие', так и действующие, отношения в структурах СБ и еще много чего личного и интересного поведал этот предавший свою страну и планету, наверное, изначально бывший неразумный.
  Антону пришлось снова установить 'дорожку', чтобы блокировать куратора.
  Проверив банковские чипы, парень был несколько ошарашен.
  На личном счете куратора было 3 780 549 кредитов. Достаточно приличная сумма. Банковской карточке - 1 840 100 кредитов. А вот на подотчетном счете СБ - 350 000 кредитов ровно. Дааа. Сильно СБ экономило на своих сотрудниках. Или может быть, деньги с этого счета давно были 'распилены'? Кто их знает?
  Все равно со счетов куратора удалось снять почти шесть миллионов.
  Благодаря тому, то Игрок смог взломать банковские карточки остальных статистов этого представления, удалось получить еще 930 тысяч.
  Конечно, для простого обывателя сумма, полученная с группы боевиков, была просто запредельная. Но дело, которым собирался заняться Антон, было важнее простого прозябания на богатых курортах.
  Поиск артефактов Древних, в том варианте, как его мыслил парень, стоил и не таких сумм.
  ***
  Маршрут движения круизера предусматривал три промежуточные остановки по пути следования. На последней точке маршрута Антон должен был покинуть корабль. Так должно было быть. Но ситуация повернулась совсем по-другому, и теперь парень раздумывал, где стоит прервать свое путешествие.
  Фелтон привлекал тем, что имелась возможность сразу оказаться около границы империи. А уж способ пересечь границу - можно было найти. Конечно, при жестком контроле со стороны СБ это может оказаться не так и просто. Но в системе Фелтона располагалась флотская база, на которой Антону должны были продать его личный корабль и провести его модернизацию.
  Но и для СБ Фелтон - это последний шанс захватить парня. Поэтому будет сделано все для того, чтобы он не смог уйти за границу. И естественно, самое простое, это не дать попасть ему на планету. Там на планете нужно будет снова искать потеряшку, а это и время и ресурсы и новая возможность для парня найти способ и уйти с планеты.
  Сойти за одну остановку до конца маршрута возможно и было бы правильно, но теперь СБ будет очень жестко контролировать всех пассажиров и нужно придумывать нестандартные пути покидания корабля. А стоит ли овчинка выделки? Ведь даже если и удастся благополучно миновать все кордоны СБ, не факт что удастся легко добраться до Фелтона. Есть, конечно, шанс найти корабль, на котором можно пересечь границу империи и сразу оказаться в каком-нибудь территориальном формировании. Но корабль может оказаться таким, что на нем не удастся убежать от загонщиков. Да и возможностей у СБ по блокированию такого судна будет больше. Просто потому, что больше расстояние, на которое нужно прыгать. А выдернуть корабль из гипера глушилкой, а затем провести его досмотр можно будет даже в целевой системе, то есть в том месте, куда Антон собирался попасть.
  Вот и приходилось ломать голову и строить планы на пустом месте, не имея полной информации.
  А раз нет информации, значит, ее нужно сначала получить, а уж потом и начинать суету.
  
  Конец шестой части
  
  
  Часть седьмая. Отрыв.
  
  7. 1.
  Анализируя разговор с Куратором, Антон все больше и больше склонялся к мысли, что ставки в этой игре стали чрезмерно высоки, а единственное средство платежа - его жизнь, стремительно девальвируется.
  Желание остаться свободным и независимым явно входит в противоречие с устремлениями власть предержащих. Что стоят его потуги, против желания сильных мира сего получить новые технологии, новые возможности управлять жизнью тысяч разумных? На кону стоят огромные деньги, и любое даже гипотетическое желание эти деньги, даже не отнять, а хотя бы поделить, будет пресекаться на корню.
  Стремление маленького винтика крутиться в другую сторону от всего механизма приведет к тому, что этот винтик сомнут под прессом противодействия и разрушат его жалкую структуру.
  СБ, понимая что дичь уходит, отдаст приказ на его ликвидацию, только для того, чтобы он не попал в чужие руки. Почувствовав только призрак его новых возможностей, выловят везде, просеют горы песка, осушат сотни рек, чтобы найти и заставить работать на себя.
  И даже полностью исчерпав свой потенциал, Антон останется опасным для СБ и лиц за ним стоящих, только тем, что может намекнуть и другим, как можно идти по этому пути. Пусть даже его действия не несут реальной угрозы сейчас, в дальнейшем - только знание о том, что он умеет - создаст множество проблем и разрушит множество возможностей. А зная из рассказа Куратора о подковерной возне и войне кланов в СБ, можно с уверенностью в 1000 процентов сказать, что если его не смогут спрятать, то убьют, чтобы он не достался никому.
  И никакие высшие интересы империи, не смогут оправдать использование его возможностей какой-либо одной группой, ведь другая группа не будет иметь от этого ничего. А значит Антон в целом, как опасный элемент, создающий пусть даже эфемерную возможность могущества чужому клану, должен быть устранен.
  Поэтому, если даже СБ, как выразитель интересов империи в целом, и захватит его, то внутри СБ всегда найдутся те, кто сделает все возможное чтобы его ликвидировать. Ни империи, ни СБ, ни даже финансовым воротилам в его теперешнем виде он не нужен. Он не нужен уже потому, что может усилить конкурентов и пошатнуть баланс сил. А это новые войны, это передел сфер влияния, это потери кадров и так далее, так далее, так далее.
  Значит только устранение. Пусть и не сразу, но ликвидация потенциальной угрозы.
  И здесь не важно, будет ли Антон согласен добровольно работать на империю, какой-либо клан или СБ в целом. Итог будет все равно одним.
  А значит нужно самому становиться силой. Силой, которая противопоставит разрушению - созидание.
  И не важно, как будет выглядеть эта сила. Он будет один или войдет в состав команды сильных.
  И первые шаги на пути обретения силы, это - знания.
  Как любил говаривать вождь, всех угнетенный и бесправных, в одной уже очень далекой империи, - учиться, учиться и еще раз учиться. Потому, что знание - это сила.
  А сила в его случае, это знания Древних. Это возможности, которые дадут эти знания.
  Поэтому - все направить на то, чтобы избежать очередной бойни. А то, что она будет Антон - не сомневался ни на грош.
  Правда, при этом парень совсем не планировал оставаться пацифистом. Нет. Сила - это и зубы.
  Значит:
  - Первое. Использовать время с максимальной пользой. Нужно прийти в порт назначения, освоив знания залитых баз.
  - Второе. Мобильность. Весь не нужный хлам - продать. Все нужные вещи - отправить с техниками. Максимально облегчить свой багаж.
  - Третье. Путь эвакуации. Подготовить эвакобот. Проверить комплектацию. Модернизировать программы управления. Попробовать усилить защиту.
  - Четвертое. Вооружение. Поговорить с искинами и выработать совместное решение.
  - Пятое. Выработать маршрут спасения. Путь должен быть таким, чтобы СБ не могло пресечь его маршрут.
  - Шестое. Найти помощников. Без помощи Антон долго не продержится, а полиция и СБ загонят его в ловушку. А загнав, уже не выпустят.
  Надо встретиться с техником и оружейником и попробовать поговорить. Только разговор должен быть предметным, а значит надо платить. Ну, платить можно и не напрямую деньгами. Ценная услуга это тоже хорошая оплата. Так даже лучше. За оказанную услугу можно спрашивать, а за бесплатный совет только раскаиваться.
  ***
  Попытавшись поставить себя на место СБ, Антон стал планировать захват удачливого пассажира.
  Что знает СБ? Только то, что сможет сообщить агент. Толька эта информация будет точной. Как сказал Куратор, других агентов на борту не было. Или его знания не полны. Но тот агент, что вступал в контакт с Куратором, наверняка владеет информацией. Может быть не в полном объеме, но знает достаточно. А, следовательно, надо сделать врага менее информированным. Чем меньше будут знать ликвидаторы, тем более вероятно совершение ошибок. А значит, есть вероятность выскользнуть из западни. Следовательно, нужно устранить источник потенциальной угрозы.
  Парень поморщился - так и недалеко до того, чтобы стать серийным убийцей. Ухмыльнулся - убийца исключительно сотрудников СБ. Дааа!
  Но возможен вариант и простого захвата информатора. Тогда можно будет перепроверить данные Куратора и, может быть, запустить дезинформацию. Если грамотно убедить СБ не проводить операцию по захвату Антона на судне, то есть шанс уйти с техниками и получить некоторый временной зазор. А там, когда СБ прочухается, может быть уже поздно.
  Конечно, делать ставку только на этот вариант глупо, но чем черт не шутит. Может и прокатить. Хотя в СБ тоже не лохи сидят. Могут решить перебдеть, и вот тогда будет совсем кисло. Ладно, строить воздушные замки можно долго. Нужно что-то делать.
  - Стив, как у тебя со временем? - спросил Антон после того как техник ответил.
  - Ну, есть немного, а что случилось?
  - Надо поговорить. И лучше, чтобы был ваш оружейник.
  - Попробую с ним поговорить. Это срочно?
  - Думаю, что достаточно. Затягивать не стоит.
  - Тогда через полчаса у тебя.
  ***
  Разговор Стива и оружейника начался с молчания.
  Собственно молчание случилось после того, как Антон предложил оружейнику заняться модернизацией его корабля. Оружейник, до этого предлагавший свои услуги, замолчал и задумался.
  - Что-то не так? - спросил Антон.
  - Да нет, так. Но чтобы вот так сразу. Нужно подумать.
  - И чего же ты собираешься обдумывать? Или у тебя есть другой Заказчик? Может он дает больше?
  - Нет. Другого Заказчика нет. И никто ничего не предлагает. Дело в другом, - сказал и замолчал. Наверное, молчание это просто фирменный стиль этого человека.
  - Надо посчитать, во что выходит модернизация. И все-таки, что ты хочешь?
  - Ну, давай еще раз. Мне нужно, чтобы корабль был в состоянии обиться от противника, который превосходит его в вооружении - в три-пять раз. Но при этом не должна пострадать маневренность. И скорость. То есть он должен остаться самым быстрым во всем Флоте. И при этом быть очень зубастым.
  - Звучит здорово. Но ты хотя бы понимаешь, что для этого нужно располагать и соответствующей мощностью залпа. А для этого надо где-то разместить все вооружение. Я уже не говорю о том, что это достаточная масса, которую нужно разогнать, когда будешь быстро двигаться. Поэтому я думаю, что это несовместимые вещи. Достаточная вооруженность, бронирование и быстрота маневра. Все это связано. Не прямо конечно, но связано, и очень сильно.
  - Ну да. Если исходить из старых представлений. А ты предложи что-то, что позволит решить проблему. Вот ты говоришь - масса и вооруженность. Если просто поставить несколько слабосильных орудий, то мы никогда не получим возможность одним выстрелом, пусть даже и всех орудий, поразить цель. Потому что, она выставит щиты и все наши слабосильные удары легко отобьет. А вот представь себе вариант, при котором, мы имеем орудие, которое может разом проломить щиты и прорвать броню. Ведь тогда сразу решается масса вопросов. Не нужно иметь много орудий. Значит, снижаем массу. Снижаем массу, сокращаем время разгона. Ну и так дальше. Ты предложи. А дальше подумаем. Ведь есть же различные решения.
  - А что, ты можешь сделать вооружение по моему проекту?
  - Ну, не все конечно. Но ведь пока и неясно, что делать? Ты все говоришь - невозможно, связано, не получится. А вот ты скажи так - если это орудие будет обладать такими-то параметрами, то тогда мы сможем выполнить задание. Или не можем потому, что орудие будет больше корабля. Понимаешь, можно долго твердить, что нельзя, а ты покажи - почему нельзя. Вот то же бронирование. А зачем? Зачем бронировать корабль сверх оптимального. Все равно линкор из крейсера не сделать. А надо просто иметь орудие, которое стреляет с более дальней дистанции, чем линкор. При этом, не теряя мощности залпа. Я не оружейник, но что-нибудь типа снаряд-ракета наверное может помочь. Или просто говоришь, что при таких параметрах нам подходит сминатель пространства.
  - Кто?
  - Не кто, а что. Было у Древних такое оружие. Оно могло проводить гравитационный удар, в определенной точке пространства. Причем даже недоведенные образцы, имели вполне нормальные габариты. Ну, вот чего я тебя учу. Ты же оружейник. А я так. Простой техник. Вот ты же наверняка слышал о новых разработках. Вот скажи мне, какое у корабля самое незащищенное место. Причем такое, что если взорвать там простую мину, то корабль просто перестанет быть боевое единицей?
  - Таких мест несколько. Самое неприятное в бою это потерять ход. А значит маневровые и маршевые движки. Генератор накачки гиперпривода тоже очень критичен. Шлюзы, откуда выходит десант. Полетные палубы. Да много таких мест. Но только они, как правило, прикрыты щитами. И в них не попасть просто так.
  - А вот представь себе, что у нас есть ракета, которая может делать локальные гиперпрыжки. Время для подлета самое минимальное, а место, куда может попасть, находиться где угодно, хоть за щитами. Какой массы должен быть заряд, чтобы такую ракету направить на те же маневровые движки и вывести их из строя.
  - Ну, небольшой. Да и если сделать его специальным, ну там из поражающих элементов и сильной взрывчатки, то и боеголовка будет очень небольшой.
  - Вот видишь. Небольшая боеголовка, небольшая ракета, которую система ПРО примет за обычную, а эффект будет просто потрясающий. Вот и предложи, что-то такое. А ставить кучу оружия, которое окажется совершенно неэффективным, пустая трата ресурсов.
  - Фантастика все это. Никогда не сделать. Для этого нужно иметь свою верфь и производство специальных ракет. А где это все делать и когда.
  - Ты забыл, что мы практически во Фронтире и здесь полно баз Джоре и может быть Древних. И что там нас ждет - не знает никто.
  Последняя фраза звучала как: 'А я знаю, где все это взять' и она заставила оружейника посмотреть на Антона как на сумашедшего.
  - Все равно это бред. Делать то, что сделать невозможно.
  - Хорошо. Давай тогда остановимся на следующем. Корабль должен быть самым быстрым во Флоте. Это раз. Он должен иметь достаточно большой гиперпрыжок. Это два. И он должен быть вооружен по максимуму самым современным оружием. Это три. А попутно ты думаешь, чем еще можно удивить злодеев, которые решат напасть на меня.
  - Хорошо. Вот это возможно и реально.
  - Тогда забирай вещи, которые нужно отправить на мой корабль. И готовь его к бою. Но все равно я жду от тебя предложения по сумме, которая нужна.
  ***
  - Стив скажи, насколько хорошо ты знаком с людьми на планете?
  - А что такое? Нужен кто-то конкретно?
  - Ну, не совсем конкретно, но мне придется какое-то время там побыть, и хотелось бы иметь знакомых среди тех, к кому можно обратиться.
  Стив сделал задумчивый вид и сказал:
  - Все зависит от того, что тебе может быть нужно.
  - Мне бы хотелось получить представление об общем состоянии дел и расклад по силам. Другими словами кто есть кто.
  - Здесь одним словом не отделаешься. Все просто и сложно одновременно.
  По рассказу Стива, на планете пропагандировались те же законы что и в империи. Но из-за ее удаленности от центра империи интерпретация этих законов сводилась к праву сильного. То есть когда это было выгодно, то законы империи превозносились как самые справедливые, а в иных случаях просто игнорировались.
  С формальной стороны, вся власть принадлежала наместнику. Но наместник не мог контролировать большинство районов, в которых его власть подобрали криминальные семьи. Власть наместника распространялась на столицу и три промышленных района планеты.
  Основных криминальных семей было пять. Но самых сильных три. В целом они не были заинтересованы в беззаконии и старались соблюдать видимость приличия. Поэтому, в открытую, никто не нападал на прохожих с ножами и не требовал отдать кошельки. Но в тихую, такими вещами занимались, и занимались в основном мелкие бандитские шайки, которые еще не определились со свое принадлежностью к какой либо семье. И роль представителей законной власти взяли на себя боевики криминальных семей, которые и осуществляли некоторый вид законности по приказу локальных боссов.
  Основные сферы бизнеса крупного криминала давно были поделены и определены. Но различная мелкота, решившая оторвать кусочек и себе, регулярно пыталась развязать локальные стычки, которые ни к чему хорошему не приводили.
  В общем, все было, как и везде в Содружестве. И если ближе к столице власть в основном, и формально и неформально, осуществляли назначенцы из столицы, то чем ближе к периферии, то тем меньше власти оставалось у назначенцев и тем больше ее уходило к местным авторитетам.
  Стив принадлежал к семье Дель Рокоро, которая контролировала часть импортно-экспортных операций в планетарном масштабе. Кроме этого интересы семьи затрагивали производство местных сельскохозяйственных продуктов и изготовление запасных частей для глайдеров на заводах компании 'Корнавит'.
  Собственно сказать, что Стив был членом этой семьи, было нельзя. Просто все его знакомства и возможности для бизнеса, были связаны в основном с представителями этой семьи. Поэтому и услуги, которые он оказывал семье на этом корабле, также были востребованы именно ее представителями.
  Поэтому Стив предложил Антону познакомить его с несколькими дельцами, с которыми он и вел свой бизнес. Он охарактеризовал их как относительно честных, но не упускающих свою выгоду. И если Антон предложит им что-то, что может их заинтересовать, то, скорее всего, не потеряет, а даже может что-то и приобрести.
  Получив несколько необходимых контактов на планете, парень стал спрашивать техника о целесообразности проведения модернизации эвакобота.
  - Ну, тут мое мнение однозначно. Лично я не вижу необходимости усиливать защиту этого корыта. Даже если ты навесишь на него броневые листы от крейсера, это не сделает его более защищенным. Скорость. Вот то, что надо делать. А для этого нужно просто форсировать его движки. Тогда появится шанс, уйти на планету не нарвавшись на залп сторожевика. Все равно разогнать эту колымагу до скорости прыжка под обстрелом у тебя не получится. В космосе сторожевик и быстрее и маневреннее. А на земле, в смысле в атмосфере, уже эта шарабайка будет лучше.
  - А ты можешь дать технических дроидов для этих операций?
  - Дроидов достаточно, только тех, кто понимает, что надо делать нет. Поэтому если хочешь этим заниматься, то только сам. А запчастей мы тебе отсыпем.
  - Ну, хорошо. Вот я прорвался к планете. И куда мне деваться? Ведь если там такой раздрай, то стоит только наместнику кинуть клич и местные боссы сделают все, чтобы принести мою тушку Заказчику.
  - Клич наместника не заставит пошевелиться даже мышь. А вот через глав семей - это сделать можно. Но ты прав. Надо иметь место на планете, где прятаться. И тут все не так плохо. Как ты и сам догадываешься, держать всю планету под контролем никому не удастся. Будь это наместник или глава самой большой семьи. Интересы боссов там, где люди. Никому не нужны их услуги, если на них нет спроса. Поэтому есть три территории, которые условно относят к разным семьям, но никого, никогда там не было и не будет.
  Мазнув пальцем правой руки по носу и почесав им же затылок, Стив продолжил:
  - Первое это пустыня Шарак. Там плохо. Жарко, воды нет, дорог нет, людей нет. Но там есть старые города, которые строили в Первую колонизацию. Вот в городах укрыться можно вполне. А вопрос с водой можно решить полевым опреснителем. Но это место плохо с другой стороны. От ближайшего к ее границе города, до какой-то цивилизации - более 200 километров. Пешком далеко и сложно. А транспорт, скорее всего, у тебя будет неисправен.
  - Второе - это Лазурные горы. Там много пещер и много еды. Правда, на нее нужно охотиться, но это лучше чем ничего. Воды там хоть залейся. Только с точки зрения безопасности это не самое лучшее место. Недалеко проходят планетарные трассы и есть пара поселков местных старателей. Но зато и получить помощь или что-либо купить - тоже можно. А сами горы имеют такие кручи, что во многие места до сих пор никто не совался.
  - Третье - болота Лерсарии. Это второй континент планеты. Болотами это место называют исторически. Там тропические леса и много укромных уголков. Воды и еды достаточно. Только плохо с цивилизацией. Люди если и есть, то это отшельники, ушедшие в болота для поиска лучшей доли.
  Стив немного помолчал и продолжил:
  - Так что, я бы рекомендовал горы. Но выбора у тебя может и не быть, кто знает, что нас ждет в системе.
  - А кому принадлежат горы? - спросил Антон.
  - Формально Дель Рокоро, но на самом деле там пересекаются интересы многих. Поселки старателей контролируют местные банды, которые не ставят никого и ни во что. Поэтому можно считать, что на практике там нет власти. Но опасностей может быть и много. В любом случае я бы не рекомендовал контактировать с местными. Сегодня они за Дель Рокоро, а завтра, за местных боевиков.
  - А подробные карты этих мест, да и самой планеты найти можно?
  - Я посмотрю что есть. Может быть, чего еще вспомню. Но только карты, как ты понимаешь, это всегда условность. Что-то сняли более подробно, что-то нет. Я же не геолог и мне подробные карты ни к чему.
  - А откуда ты так хорошо знаешь эти места?
  - Нууу! - протянул Стив, - я родился на Чеперанге, а родители переехали сюда, на Фелтон, работать на плантациях керо, когда мне было пять лет. Так что, можно считать, что это моя родная планета.
  - Слушай! Я тут вспомнил и все хотел спросить, да забывал. А где живут стюарды? Они же, наверное, используют служебные каюты?
  Стив ухмыльнулся и сказал:
  - Персонал расселяют с пятой по седьмую палубы. Они значительно меньше пассажирских, и их расположение несколько специфично. Поэтому размещать там пассажиров неудобно. Стюарды живут на пятой. На шестой все шишки местной обслуги. На седьмой экипаж и техники корабля.
  - А вот еще вопрос, который надо бы обсудить. Как вы планируете уходить с корабля?
  - В смысле уходить. Когда корабль встанет на парковку, ботами фирмы всех пассажиров перевезут на станцию. Причалить прямо к станции такому монстру не позволят. А техники, те, кто не в дежурной смене, сойдут вместе с пассажирами, а особо ушлые используют эвакоботы. Поэтому я и говорю тебе, что под эту марку можно воспользоваться эвакоботом. Их не проверяют, местные знают, что это сходят техники, так что все путем.
  - Ну да, ну да. А то, что ботов будет на один меньше или больше, никого не заботит.
  - Ну почему же. Все просто. Все кто уходит ботами, платят нашему навигатору, а тот решает этот вопрос с местными диспетчерами.
  - А в моем случае, я просто через искин связываюсь с ним, и он включает оригинального пассажира в очередь на эвакуацию?
  Стив заржал.
  - Нет, конечно. Это работает только для своих. Тебя даже не выпустят с корабля. Эвакобот отпускает навигатор, и он же его принимает обратно. Это его бизнес.
  - И как же быть?
  - Да все просто. Сколько пассажиров в боте никого не волнует. Оплачивается маршрут. А везти можно хоть сотню, если сможешь засунуть внутрь.
  - Ну да. И только до станции?
  - Мммм. Да здесь засада. Бот не садится на поверхность. Дальше техники пересаживаются на челнок до космопорта.
  - Вот-вот. И буду я стоять с багажом, как три тополя на Плющихе.
  - Ээээ? В смысле?
  - В смысле, что как только я покину эвакобот, бери меня все, кто хочет. Или организовывай локальный геноцид на всех разумных на станции.
  - На геноцид твоих сил не хватит. А вот как быть, надо прикинуть. Но время пока есть. Ладно, если это все...
  Антон встал и положил в руку Стива банковский чип.
  - Здесь сто. Это для смазки вашего сложного механизма. И подумай над вариантами. А то очень не хочется жариться на вертеле.
  ***
  Разговор закончился. И что он принес - неясно.
  Уйти из системы на эвакоботе - проблематично. Спрятаться на планете - большой вопрос на чем это сделать.
  Надо думать. Время пока есть. Правда оно тает как мороженное под солнцем, но небольшой зазор мы имеем.
  Ладно. Что там с нашими злобными друзьями.
  - Игрок! Пятая палуба. Ищем стюарда, который говорил с Куратором.
  - Принято.
  Пока было время для размышлений, Антон прикидывал, что может ему понадобиться на планете.
  Вот приземлился - неясно на чем, но мы на поверхности. Транспорт в хлам. Ну, пусть будет пустыня.
  Нужен комплект для выживания. А это спасукладка из эвакобота. На первое время поможет.
  Дальше связь.
  В спасукладке только маяк. Значит надо забрать с собой портативную станцию гиперсвязи и блок-кодер к ней.
  Дроиды. Нужен средний универсал и взломщик. Тогда 'Паука' и 'Тень'. Не помещает и 'Тишина'. И может быть для тонких работ дроидов Киола.
  Оружие. Тут и выбора то нет. 'Малыш' и 'Пробой'. Конечно, неплохо бы и штурмовой импульсник, но уже похоже некуда складывать. Средний кофр забит под завязку. А ведь еще надо аптечки и пищевые рационы. Расходные к оружию...
  Вот ведь твою мать. Как на пикник собрался.
  Аааа! Операция 'Пикник'. 'Я вам гадам покажу, где живет мать Кузьмы. Готовьтесь! Дед Мороз идет'!
  - Антон! - вышел на связь Игрок, - искомый объект обнаружен. Каюта 512-С.
  - Понял. Тогда вперед.
  У каюты стюарда Антон достал сканер и, просветив каюту, обнаружил там двух разумных.
  'Отлично. Наверное, второй пришел обсудить текущие дела'.
  Приложил открывалку СБшников к окну идентификации и, когда дверь начала отъезжать в сторону, влетел в каюту и несколькими импульсами парализовал людей.
  СБшный агент, увидев Антона, вскочил, переменился в лице, но ничего не успев сказать, стек сломанной куклой на пол. А второй... Второй оказался девушкой, которая сидела на стуле спиной к парню. Когда Антон начал стрелять из парализатора, она, оставшись сидеть, упала лицом на стол. Что-то знакомое было в ее фигуре. Подойдя к ней, Антон поднял ее голову и посмотрел в лицо.
  Иртен. В каюте стюарда находилась его недавняя пассия, и вела разговоры с агентом СБ.
  ***
  Ситуация!
  Быстро добавив пару импульсов из станера Иртен, парень оттащил ее тело на кровать.
  Подняв агента, установил в его пилотский разъем блокиратор нейросети и дал задание искинам на взлом.
  Через пять минут агент безвольной куклой сидел перед Антоном и отвечал на вопросы.
  - Твое задание?
  - Наблюдение и контроль.
  - Наблюдение за чем?
  - Я должен наблюдать за операцией, которая проводится на этом корабле. В мои обязанности входит контроль действий, которые проводит группа захвата.
  - Цель операции?
  - Захват разумного обладающего пси способностями.
  - Кто этот разумный?
  - Мне это неизвестно. Я только наблюдатель. Моя задача наблюдение и контроль.
  - Какую информацию ты передал Куратору?
  - Никакой.
  - О чем был разговор?
  - Я должен был отозвать его обратно. Приход на корабль это его личная инициатива. Он мешал группе захвата.
  - Группа захвата на корабле?
  - Нет.
  - Когда она сядет на корабль?
  - На последней промежуточной остановке.
  - А зачем нужен ты?
  - Я должен сообщать о действиях Куратора. Он превысил свои полномочия. И своими действиями мог сорвать операцию.
  - Что ты должен сообщить на остановке?
  - Я должен подтвердить, что объект еще на корабле.
  - Так ты знаешь объекта?
  - Нет.
  - А как ты узнаешь, что он еще на корабле?...
  Таким образом, уже матерясь чуть ли не в слух, Антон два часа спрашивал агента и получал у него ответы. Находясь под действием блокиратора, агент потерял собственную инициативу и отвечал только на прямые вопросы.
  В итоге его расспросов удалось выяснить следующее:
  - Куратор потерял доверие СБ, и теперь действовал по личной инициативе,
  - агент получил приказ остановить Куратора и заставить его покинуть корабль, для чего передал ему информацию, что объект сошел с корабля, но Куратор не успел покинуть корабль,
  - операция по захвату разумного, обладающего пси способностями будет проведена в любом случае, но СБ ждет подтверждения от агента о том, когда лучше провести операцию - на промежуточной остановке или в порту прилета,
  - агент подготовил информационный материал, но еще не отправил его. Получив этот материал, руководитель операции решит, когда проводить захват, но материал должен быть передан на стоянке в промежуточном порту в любом случае, иначе будет штурм корабля,
  - СБ точно знает о действиях Антона, поскольку на борту есть информатор среди техников, который сообщил о том, где прячется парень, поэтому СБ надеется на тихий захват Антона,
  - команда, которая сядет на корабль, будет выглядеть как пассажиры на отдыхе, а все их оборудование доставит спецкурьер, который примут в грузовой трюм на промежуточной остановке,
  - СБ имеет и резервный план. И если захват псиона будут неудачным, то будет применена сила.
  Кроме того, агент сообщил, что Куратор, воспользовавшись правом старшего, дал агенту задание, опросить все контакты Антона, включая Иртен и выяснить все подробности об Антоне.
  На борту есть еще один наблюдатель. Агент сказал, что обычная практика, это 2 независимых наблюдателя, не знакомых между собой. Наблюдатели имеют собственные возможности выхода на СБ. Но второго наблюдателя агент не знает.
  В любом случае вырваться с лайнера ни на стоянке в промежуточном порту, ни в порту назначения, никому не удастся, так как лайнер будут страховать три крейсера, и их капитаны имеют приказ в случае необходимости расстрелять лайнер, наплевав на жизнь пассажиров.
  По резервному плану СБ, вся операция, которая будет проведена, выдается за операцию по захвату опасного террориста. И если корабль придется уничтожить, то это сделал террорист, чтобы нанести как можно больше вреда и забрать с собой как можно больше жизней. Сам террорист при этом погиб.
  ***
  Вот так. Мышеловка захлопнулась.
  Уйти не удастся.
  Со злости Антон представил, что голова агента, от огромного давления, сжимается и лопается...
  Очнувшись от накатившего видения, парень смотрел на стены каюты, заляпанные кровью и мозгами очередного агента СБ, положившего свою жизнь на ниву процветания империи Аратан.
  Посидев в прострации несколько минут, Антон очнулся и постарался прийти в себя.
  'Ладно. Что бы там ни придумали аналитики СБ, я жив. А раз жив, то поборемся'.
  Смотря на Иртен, парень пытался представить себе, как такая девушка оказалась втянута в игры сильных. 'Наверное, во всем виноват я' - думалось ему, - 'Девчонка просто оказалась не в том месте, не в то время'.
  Отыскав блокиратор нейросети, отмыл его и просушил.
  Потом посмотрел на него и, не осознавая своих действий, установил в пилотский разъем Иртен.
  Уже устанавливая, поймал себя на мысли: 'Откуда у простой стюардессы нейросеть с пилотским разъемом?'.
  Но установив, дал Игроку команду на получение доступа к ее нейросети.
  - Нейросеть оператора не идентифицируется. Нестандартная технология, - вместо Игрока вышла на связь Тактик, - принимаются меры к дешифровке кодов.
  - Разрешаю прямое подключение. Разрешаю использовать всю доступную вычислительную мощность.
  - Принято, - отозвалась Тактик.
  Рассматривая Иртен совсем по-другому, Антон задумался.
  Как она оказалась в каюте агента после провала Куратора. Ведь агент знал, что группа Куратора засыпалась, и все равно выполнял его задание. Как-то не складывается.
  - Доступ к нейросети объекта получен. Антон! Обращаю твое внимание на то, что в этой нейросети применена технология Джоре.
  - Чтооо?
  - Нейросеть объекта содержит компоненты, которые используют технологию Джоре. А эта технология - упрощенная технология Древних.
  - Значит что - она Джоре?
  - Нет. Она не подходит по генетическим данным. Нейросеть установлена аграфами или сполотами.
  - Вот тебе и раз. Все чудесатее и чудесатее. Значит аграфы тоже в игре.
  Просто по наитию, смотря на Иртен, сидящую за столом с безразличным взглядом, Антон спросил:
  - Когда тебя завербовала разведка аграфов?
  И как удар бичом по разуму прозвучал ответ девушки:
  - Три года назад.
  От неожиданности парень не знал, что спрашивать, целых пять минут...
  Допрос Иртен дал совершенно неожиданные результаты.
  Аграфы установили контроль за СБ и знают о всех шагах этой службы. Агенты есть везде - и в верхних эшелонах руководства, и среди полевых агентов.
  Эта операция СБ - очень интересует аграфов. Точнее не операция сама по себе, а результат этой операции. То есть - Антон.
  То что СБ удастся захватить Антона, у аграфов не было даже сомнения. Поэтому, Антон должен быть перехвачен при транспортировке на базу, когда на конечной станции его повяжет бригада СБ. В финальной системе, под маскировочными полями находится рейдер аграфов и ждет прихода лайнера в конечную точку маршрута.
  Охотники СБ сядут на корабль на последней промежуточной остановке. И это известно совершенно точно. Никаких подтверждений от агентов для этого не нужно.
  Сама Иртен, как агент, на корабле одна, но она подозревает, кто является вторым контроллером СБ.
  
  7. 2.
  Поставив Иртен 'дорожку', Антон вышел из каюты агента и пошел к себе.
  Ночью предстояло посетить последнего наблюдателя, а пока нужно было приготовить сцену для приема гостей.
  - Игрок! Нужно получить полный доступ к искину корабля. Справишься?
  - Антон! - Сказал Игрок с укоризной, - Я все-таки диверсант.
  - Тогда нужен контроль над всеми капсулами, ботами, шлюзами и системой безопасности. В общем, полный контроль над искином. Давай, за дело.
  Пока Антон шел к себе на место теперешнего пребывания, у него сложился план.
  До прихода в промежуточный порт есть сутки. Это наше время. Потом остановка и приход СБшников. Это начало первый фазы операции 'Пикник' - 'Шабаш'.
  Нужно выловить всех агентов. Поголовно. Даже если кто-то будет... мммм... не совсем отвечать статусу агента - что ж, издержки профессии.
  Выловить до момента прихода в конец маршрута. А ловить мы их будем на 'сыр'. Да так пусть и будет - 'Сыр в мышеловке', или вторая фаза.
  А вот за 10 минут до выхода из гипера, мы начнем третий акт пьесы и назовем его - 'Тараканы'.
  Сыром у нас будет наш любимый Куратор. А для этого нам необходима хорошая оборона мышеловки.
  - Игрок! Как успехи?
  - Искин под контролем. Меняем реакцию на закладки. Ставим маяки на внешний контроль.
  - Как у нас с противоабордажкой?
  - Есть стационарный комплекс. Есть мобильные силы. Арсенал практически пустой. Но можно активировать ремонтных дроидов, их достаточно.
  - Тогда продумай вариант укрепления нашей каюты. Она должны продержаться минут тридцать. И подтягивай дроидов для ловли 'мышей'.
  - А 'мыши' прибудут до начала обороны или после?
  - А 'мыши' должны развлекаться с обороной, когда их будут ловить. Тактик, подключайся.
  - Принято.
  - И что там у нас есть из ВВ?
  - Только заряды, которые можно снять с турелей НО.
  - Устраивает. Их должно быть не особо много. Но разметать мышеловку надо основательно. И еще. Если удастся, то 'мышей' ловим 'живьем'.
  - Принято.
  - И еще. У СБ будет курьер. Надо сделать так, чтобы, если все боты заблокируют, можно было быстро уйти на нем. Значит, аппарель должна открыться за пару секунд.
  - Принято.
  ***
  Встретившись со Стивом, Антон передал ему свои вещи. Те вещи, которые нужно будет забрать с корабля и перевести на его личный крейсер.
  Так же он узнал, какие эвакоботы обычно используют техники и предупредил о том, что остальные трогать не надо. И быть готовыми покинуть корабль за две минуты до выхода из гипера.
  Естественно при подходе к конечной точке маршрута.
  - Да и еще. У вас на борту крыса.
  - Да на этом борту крыс навалом. Мы так и не смогли их всех вывести. Не помогает ни одна биологическая очистка.
  - Ты не понял. Среди вас, то есть среди технического персонала, есть агент СБ, который сливает всю информацию о которой слышит. Мое место уже засвечено.
  - Вот черт! И кто он?
  - Я не знаю. Да и не трогает меня это особо. Но вам нужно поменьше болтать языком. И особенно про эвакоботы. А то так и останетесь на борту во время 'Пикника'.
  - Какой еще пикник на борту? Ты что шутишь?
  - Ну да. Ну да. На борту никаких пикников быть не должно. Да! Тут еще одна проблемка. Так, в общем-то, небольшая, но не пугайся. Часть ваших дроидов решили мне помочь. Так что могут быть проблемы с получением доступа к ним. Ты уж как-нибудь разрули ситуацию. А?
  Стив с удивлением посмотрел на парня.
  - И как тебе это удалось? У нас все дроиды работают только с разрешения искина, а тот под управлением Старшего техника.
  - Ну, искин тот же дроид. Только чуток посложнее.
  Стив с удивлением покрутил головой.
  - Ладно. Что-нибудь придумаем. Это все?
  - Пока да. И если не свидимся, то скинь на нейросеть - как тебя найти. Там на поверхности.
  Поздно ночью Антон посетил последнего агента.
  Иртен оказалась права. Вот что значит женская интуиция. А именно женская интуиция оказалась хороша в том, что Иртен заподозрила в работе на СБ свою напарницу по смене.
  В каюте 512-С, поздней ночью уже две особы женского пола играли на 'дорожке', а парень продолжил приготовления к 'Пикнику'.
  ***
  Вот и стоянка в промежуточном порту. Эта планета называлась Далиния и славилась своими плоскими равнинами и невысокими горами. Все это, конечно, не способствовало спокойному климату, ветрено здесь было очень, но на этих равнинах паслись невероятно тучные стада местных животных, протикасов, которых использовали для производства натуральных мясных продуктов.
  Было здесь и небольшое развлечение для туристов в виде больших спокойных озер, на которых в сезон, когда ветра были не так сильны, проводились гонки на водных мотоциклах, или по местному - водниках.
  Но, естественно, на планету корабль спускаться не стал, а занял дальнюю парковочную орбиту. Весь туристический люд воспользовался челноками, которые прилетели со станции орбитального лифта, так как своей отдельной космической станции в системе не было.
  Прилет новой группы туристов был организован так, чтобы сократить лишние перелеты. То есть сначала на борт прибыли новые пассажиры, и только затем их места заняли старые, которые покидали борт.
  Никакого столпотворения на прилете не было. Всех прилетевших, двадцать разумных, спокойно проводили в отдельный коридор, где их расселением занялись стюарды.
  Следом отлетавших, тридцать разумных, выпустили к стыковочным шлюзам, где они заняли места в челноках, согласно купленным заранее билетам.
  Только двое человек не кинулись занимать места в челноках, а остались стоять в зоне стыковочных шлюзов. Когда челноки один за одним стали покидать борт, к этим двоим подошел стюард и проводил их к только что освободившемуся переходному шлюзу. Там оказался пристыкован бот, который шел прямо на поверность, и они заняли места в нем.
  Первая фаза операции 'Пикник' началась.
  Теперь нужно было вычленить, из всех прилетевших, агентов и разбираться непосредственно с ними.
  Собственно вычленить агентов СБ можно было достаточно легко. Все они прибыли налегке. А операция, в которой они должны были участвовать, требовала хоть какого-нибудь оборудования. Сложно было уговорить псиона добровольно сдаться властям империи, и при этом не использовать свою силу против невооруженных разумных. Тем более, что попытки принудить псиона к капитуляции - были. Закончились, правда, несколько неудачно. Но СБ прекрасно понимало, что часть людей имеют несколько иные устремления и желания, и согласиться с легкостью с предложением Службы Безопасности провести остаток жизни в казематах, набивая карманы власть предержащих, вряд ли согласятся. Добровольно. Поэтому должны были быть применены меры убеждения, такие, которые сделают желание этих людей и устремления СБ едиными. А это означало, что эти аргументы должны были у агентов быть. Или должен быть путь эти аргументы легко получить.
  А для обеспечения этой возможности, пока разумные пребывали и убывали с корабля, в грузовом трюме занял свое место курьер СБ. Сделано это было тихо, без помпы и фанфар, поэтому все остальные остались в неведении относительно этого действа.
  Конечно, можно было бы просто ликвидировать курьер на подлете к кораблю, чем лишить прилетевших агентов возможности использовать свои игрушки. Но ведь операция проводилась не частным подразделением, а государственной структурой. Поэтому отлет корабля просто задержали бы, а на борт доставили новый комплект нужного оборудования.
  Все равно уйти с корабля не позволят три крейсера, которые Антон прекрасно наблюдал через возможности искина. А всех, кто спускается на станцию орбитального лифта и на поверхность, наверняка тщательно проверят по прибытии, чтобы не допустить ухода объекта из сетей СБ.
  Да и особого смысла покидать корабль именно на этой планете не было. Далиния не та планета, на которой можно спрятаться. А даже если это и удастся, то придется достаточно долго ждать транспорта с планеты, которая даже не имела полноценного космопорта.
  Вот Фелтон...
  Но до Фелтона надо было еще добраться. И желательно одним куском, а не порцией прожаренного мяса, порезанного на небольшие дольки.
  ***
  Первым делом прибывшие агенты естественно обратились к искину, для того чтобы выяснить, что происходит.
  И все было бы хорошо для них, но Антон не зря озаботился перехватом управления несколько раньше. Поэтому он перетасовал расселение агентов так, как считал нужным. Никто из предположительной группы не оказался поселен в одиночестве. Все прибывшие заняли места, согласно той раскладке, которую произвел Антон. Пять четырехместных кают на самой дешевой палубе. Мужчины вместе с женщинами, подростки с престарелыми пенсионерами. Одним словом - шабаш. Или его разновидность в начальной стадии.
  На все просьбы произвести переселение, искин отвечал, что свободных мест ни на одной палубе нет. Тут не помогли ни дополнительная оплата, ни разговоры со Старшим стюардом. Ничего.
  Потому что, если стюард и проводил пассажиров в свободную каюту, то у той, на глазах изумленных зрителей, вдруг отказывалась работать дверь, начинала безостановочно течь вода, система приготовления пищи производила эксперименты с кухней не самых благостно пахнущих кулинарий, кровать отказывалась откидываться, а если ее и удавалось оторвать от стены, то обратно она уже не убиралась, а туалет просто переставал работать.
  Починить или исправить эти технологические фокусы техники быстро не могли. Искин отказывался вызывать дроидов в указанную каюту. Техники, проверив функционирование оборудования и, получив нормальные отклики, не успевали сделать шага от двери, как опять случались поломки.
  А самым смешным было то, что переселить пассажиров в другую каюту тоже было невозможно. Здесь уже был выбор. Хочешь жить там, где тебя поселили, можешь пользоваться всеми благами цивилизации. А ушел в другую каюту, панель идентификации отказывается принимать твой код, туалет не позволяет им воспользоваться в полной мере. В общем, снова здорово.
  Целью этого этапа плана Антона, было внести в группу агентов психологический дискомфорт. Не дать возможности подготовиться к заданию, произвести настройку и наладку оборудования. Да и просто принести его в каюту было нельзя.
  С самого начала пребывания на корабле эта группа пассажиров стала изгоями. Они могли находиться только в своих каютах. И все.
  Межуровневые лифты на их вызовы не отзывались. Двери на лестницу блокировались перед ними. Если кто-то из них в сопровождении стюарда заходил в какое-то иное помещение, кроме собственной каюты, то выйти самостоятельно он не мог. Требовалась помощь сопровождающего.
  Но агенты СБ на то и агенты, чтобы находить выход из нестандартных ситуаций.
  В сопровождении стюардов они переместились на летную палубу. Там, используя местный аналог спальников, оборудовали себе место пребывания. Механически разблокировали двери на грузовую палубу, где стоял курьер, и стали готовиться в таких условиях.
  Этот этап операции смог выявить основных участников представления.
  Конечно, оставалась возможность, что есть и еще помощники среди тех, кто остался в каютах. Но быстро прийти на помощь боевой группе они уже не могли.
  Но самым неожиданным для Антона было то, что СБшники потребовали помощь у местной службы безопасности. Десять человек проходили инструктаж по захвату псиона.
  Сначала парень не понял, что задумали боевики. А когда до него дошел весь смысл их телодвижений, он сильно пожалел местных безопасников. Это был передовой отряд, за которым как за щитом, укрывались спецы СБ.
  Бравые бойцы со скверной, должны были расположиться позади штурмующих каюту Антона на техническом уровне, и подавить все огневые точки, буде такие обнаружатся.
  А затем, лихо заскочив в каюту Антона, спеленать псиона и переместить на курьер. А уж там...
  Пришлось кое-что переиграть и Антону. Он достал из своих вещей, которые были приготовлены к транспортировке на его крейсер, все тяжелое вооружение. Уж если СБ решило применять штурмовые импульсники, то почему псион, которого загнали в угол, должен страдать человеколюбием. Пришлось увеличить и количество огневых точек, которые будут противостоять спецам. А самым важным стало то, что теперь было понятно, как надо расположить противоабордажных дроидов. Это должна быть засадная группа, которая вступает в действие тогда, когда боевики пойдут на штурм.
  Единственное, что нарушало план Антона - это то, что живых боевиков в такой ситуации может и не остаться. А если и останется, то может не хватить времени, чтобы перетащить их в эвакоботы, которые должны были сыграть далеко не последнюю скрипку на финальном этапе операции.
  Планировалось, что на корабле за десять минут до выхода из гипера, сыграют пожарную тревогу, и весь народ побежит к спасательным капсулам и эвакоботам. И вот тут эвакоботы со спецами, при выходе в нормальное пространство системы, начнут вытворять хитрые финты в космосе, пытаясь убежать от крейсеров.
  Но, пустые эвакоботы быстро вычислят. Ведь даже поверхностное сканирование покажет, что разумного в нем нет. А значит и смысла гоняться за компьютером, который рулит этой коробкой, нет никакого.
  Правда будет множество других эвакоботов, но они будут двигаться несколько по-другому. Либо на аварийный маяк космической станции, либо к планете, но их траектория движения будет простой для перехвата.
  Жалко конечно, потому что, тогда затеряться на эвакоботе среди других разумных будет неимоверно сложно. А сажать в эвакобот чужих людей и подвергать их опасности уничтожения Антон не хотел.
  Хотя он и стал кошмаром для СБ Аратан, но это был именно их кошмар. А становиться маньяком ради спасения своей жизни, парню не хотелось.
  ***
  Всего спецов оказалось десять человек. Среди них было четыре женщины и шесть мужчин.
  Восемь СБшников прилетели под видом обычных пассажиров, а двое прибыли на курьере.
  Значит две боевые пятерки.
  Координатор-тактик и две пары штурмовиков.
  Оставался единственный вопрос, который тревожил Антона.
  По зрелому размышлению, эти боевики должны были только обеспечить блокирование парня на корабле. Дальше, по прибытию в систему, можно было собрать достаточно сил для того, чтобы задавить массой одного псиона, заблокированного на технической палубе.
  Но здесь, наверное, Антон чего-то не учитывал. Были, скорее всего, варианты, которых он не знал или просто не просчитал.
  Подготовка местных безопасников к штурму, говорила о том, что атака планировалась до выхода корабля из гипера. Видимо спецы боялись, что Антон сможет перехватить управление кораблем и изменить курс на другую систему.
  Вот! Вот именно тот вариант, который прозевал Антон. Ведь так было бы проще. У него и так был полный контроль над искином. Поэтому, просто сменить курс он мог в любой момент.
  Да, для этого требовалась силовая акция над пилотами и контроль рубки. Но это было меньшее из зол, чем сейчас рисковать жизнями разумных.
  Эх! Знал бы прикуп...
  Между тем приближалось начало второй части операции 'Пикник'.
  'Сыр' был помещен в 'мышеловку' и ждал, когда его бывшие коллеги, начнут из швейцарского делать голландский. В смысле, из его целой тушки делать дуршлаг.
  Потеряв целый день на боевое слаживание, боевики отпустили местных безопасников по каютам. А сами занялись технической разведкой.
  В сторону технической палубы полетели дроиды-разведчики.
  Все попытки спецов, получить контроль над искином корабля, не дали никаких результатов.
  Антон, а точнее Игрок, смогли узнать несколько кодов активации программных закладок. И все эти закладки могли дать боевикам шанс на то, что они получат преимущество в противостоянии. Но заранее обработанный искин, отвергал все их любезности и оставался неприступен.
  Поэтому, системы визуального контроля пространства технической палубы у спецов не было, и они решили за ночь восстановить статус кво.
  Но и парень не хотел позволить врагу узнать все его секреты.
  Наверняка, в составе их оборудования были анализаторы визуальной информации, которые могли по незначительным изменениям обстановки предположить, что там понастроил псион. И тогда у врага становилось больше шансов.
  Кроме этого, Антон планировал акцию устрашения. Ведь спецы не ждут атаки. Они в своем курятнике и лис, который сюда заберется, получит по полной. Но вот у парня на это счет было совсем другое мнение.
  ***
  Дроиды-разведчики достигли входа на технический уровень и сломались.
  Так, наверное, выглядела атака теннисных мячиков Антона. Упавших дроидов-разведчиков спецов, дожгли плазмой, чтобы у техников не осталось ни малейшего желания восстановить поломку.
  Посылку разведчиков предпринимали еще два раза, пока не поняли, что этот вариант дохлый.
  Тогда спецы решили послать на разведку двух штурмовых дроидов, из комплекса 'Бастион'. Это был достаточно современный и хорошо вооруженный комплекс, который мог применяться и для нападения и для обороны.
  И вот тут свое слово сказал Игрок. Правда потом он объяснял, что все могло быть и не так, как было... Короче, управление обоими дроидами было перехвачено, и они получили команду уничтожить десять целей. Десять живых целей.
  Что испытали спецы, когда расслабленные тяжелой тренировкой готовились ко сну, передать трудно.
  Но, по результатам подготовки атаки, Антон совместно с Тактиком, смогли вычислить двух псионов, которые входили в боевые пятерки. Они пали первыми. Правда первыми и начали активное сопротивление.
  Следующими целями по приоритету были координаторы. Здесь повезло меньше. Безвозвратно погиб только один. Второй получив тяжелые раны, смог спрятаться на борту курьера. Скорее всего, он был одним из прибывших на этом корабле.
  Троих боевиков уничтожили уже достаточно просто. Сложно сражаться обычными игольниками, против бронированных зверей, вооруженных тяжелыми штурмовыми импульсниками.
  Четвертый смог спрятаться и не показывался до того момента, когда из чрева курьера вылезли еще три дроида и дроид-тактик 'Бастиона'. Тогда двум нашим пришлось несладко. Но это совсем не означает, что они сдались. Нет. Управляла ими сама Тактик. Лично. И это превосходство технологий сыграло свою роль.
  Пока шло сражение два на четыре, к театру военных действий подтянулись противоабордажники, в количестве шести штук. Конечно, они были устаревшими моделями, но свою роль сыграли хорошо.
  Все дроиды 'Бастиона', кроме тех, которыми управляла Тактик, решили не спорить с неизбежностью. Да еще и Игрок развлекался вовсю. К концу этой эпохальной битвы, 'Бастион' уже пытался сражаться три на три, плюс шесть противоабордажников, которые только отвлекали противника, заставляя того менять позицию и подставляться под вражеский огонь. Тут незаметно приложили и боевика, который играл в прятки.
  Но остались два с половиной спеца, которые укрылись на курьере. Антон так и не смог вспомнить, когда спрятались двое. Возможно, они пошли в душ перед сном и остались внутри во время атаки. Но теперь предстояло выковырнуть их из этой консервной банки.
  Собственно можно было бы и добить курьер, просто лишив его подвижности, взорвав движки, или сделав дыру в борту. Но это был шанс уйти от загонщиков, а шансами разбрасываться не стоило.
  Если пилот не был полным идиотом, то он должен был понимать, что запуск движков на грузовой палубе, ничем хорошим для курьера не закончится. Поэтому у него было два варианта. Сидеть в корабле до подхода основных сил, то есть до выхода из гипера. Или попробовать выйти и выполнить задание.
  Нет, был еще и третий вариант. Но самоубийц в СБ обычно не брали.
  Со стороны Антона вариант был только один. Вскрывать курьер и вскрывать его быстро. Потому что, среди тех, кто остался в каютах, могли находиться еще боевики, и лучше было встретить их дроидами 'Бастиона' и турелями курьера, чем уговаривать оставить глупую затею и вернуться спать в каюты.
  Поэтому вызванные технические дроиды, шустро бегающие по обшивке и вскрывающие сервисные лючки вызвали на курьере легкую панику. Была даже попытка запустить движки. Наверное, это было сделано от отчаяния. Но в итоге, после передачи требования сдаться в обмен на сохранение жизни, боевики открыли основной шлюз.
  Половина спеца, которая сумела пробраться внутрь, так и лежала у входа. Уже лишившаяся жизни. Причина сдачи корабля выяснилась очень быстро - среди этих боевиков не было пилота. Один из пилотов был той половиной, а второй - псионом, погибшим в самом начале. Искин корабля отказался подчиняться неавторизованному персоналу и заглушил движок, который ему приказали запустить, используя аварийный код.
  Вот так вот. Строим планы, строим. А вторая часть - 'Сыр в мышеловке' так и не сработала. С другой стороны хорошо. Есть еще два кандидата для полета на эвакоботах.
  ***
  Спецкурьер СБ представлял собой эсминец, относящийся по классификации к малым кораблям. Разработка для сил специальных операций. Хищные обводы, мощный двигатель. Судно было скоростным, но ради достижения рекордных параметров пришлось пожертвовать вооружением. Остались только силовые щиты. Но зато, в силу принадлежности судна к определенной службе, была поставлена мощная система маскировки.
  То есть это было скоростное, плохо вооруженное судно со средними щитами и хорошей маскировкой.
  На таком судне было хорошо удирать, прячась от врагов за маскировочным полем.
  Обнаружить такое судно, если оно использовало систему маскировки, было достаточно не просто. Для этого должна была использоваться система обнаружения схожего или превосходящего класса. Что в определенных условиях давало судну неоспоримые преимущества.
  Рассматривая курьер, Антон раздумывал, что же все-таки лучше - этот навороченный корабль или стандартный эвакобот.
  Скорость - это, безусловно, здорово. В космосе. Когда за тобой гонится медлительный корабль, превосходящий тебя по вооружению. Тогда могут быть использованы и щиты и система маскировки.
  Но если придется прятаться на планете, то все преимущества этого корабля, становятся не столь очевидны. Здесь первостепенное значение будет иметь маневренность и возможность забиться в такую щель, из которой тебя будет невозможно, ну или очень-очень сложно выковырнуть.
  И вот тут с габаритами этого судна будут определенные проблемы.
  Да можно пилотировать этот корабль в атмосфере. Но атмосферное пилотирование для него это целая проблема. Он просто не рассчитан на скоростные маневры в условиях атмосферных воздействий. А значит это проблемы с управляемостью, проблемы с заметностью и проблемы с целостностью корпуса, после скоростного спуска.
  Физика странная наука. До сих пор еще никому не удалось ее обмануть. И если кто-то и достигал чего-то в этой области, то только потому, что смог не обмануть, а определенным образом обойти или использовать минусы к своей выгоде, обратив их в плюсы.
  А вот бот - это совсем другое дело. Бот предназначен именно для полетов в атмосфере, поскольку является средством спасения. И рассчитан на то, чтобы приземлиться на такой клочок суши, куда сеть на курьере не удастся принципиально. Но...
  Оснащение курьера и эвакобота отличались. И отличались серьезно.
  Курьер - это корабль для межзвездных перелетов. Поэтому имела место полноценная рубка, с продвинутой системой навигации. Были каюты для размещения пусть и небольшого, но экипажа. Было место для медкапсулы, пусть и не такой продвинутой, как в нормальном корабле, но она была. И это было очень важно. Кроме того, присутствовал арсенал, ремонтные дроиды и хороший реактор. Было и оборудование связи, которым можно было связаться с удаленным абонентом.
  Бот, против такого оснащения - существенно уступал. Да, была возможность совершить один гиперпрыжок. Но достигалось это не мощным генератором, а набором заранее заряженных одноразовых аккумуляторов, которые и позволяли использовать их энергию. Кроме этого не было арсенала и ремонтных дроидов. А медкапсула на такие железки не ставилась принципиально.
  Коробка с маневровыми движками, работающими и в космосе и в атмосфере и стандартная спасукладка, в которой предусматривалось, только одно оружие - гражданский стоппер. Ну да, были еще вещи для выживания, такие как палатка, набор пищевых рационов, аптечка, нож... Но все это в варианте сугубо гражданского исполнения. То есть для того, чтобы дождаться отряда спасателей, не умерев от голода или переохлаждения некоторое время. А связь - это только аварийный маяк с совмещенным радиопередатчиком ближней связи.
  Вот и выбери одно из двух, если нужно два в одном.
  Для космоса идеально подходил курьер. Убежать от кораблей преследования на нем - раз плюнуть. Но сесть на таком на планету - та еще задачка.
  Бот - это не космическое судно. Поэтому если даже и удастся сделать гиперпрыжок, то отследить его, а уж тем более догнать, для любого космического корабля - детская задача. Но в атмосфере бот предпочтительнее. Вот только надо еще добраться до этой самой атмосферы.
  Значит курьер. И прорыв к дальним берегам. В смысле быстрый прыжок из системы. А там прикидка возможностей и дальше действовать по обстоятельствам.
  Антон не решился сразу заходит на курьер.
  Запустив дроидов на обследование приза, парень приготовился к возможным негативным моментам. Понятно, что СБшники просто так не оставят свой корабль. Встроенная система защиты, активация которой может быть как централизованной, так и автономной. А автономная, в нашем случае, предполагала дистанционную. Ну не верил Антон в то, что все СБшники были здесь, и всех удалось захватить. Скорее все пассажиры, севшие на корабль на Далинии, были СБшниками и сейчас готовились к захвату проявившего себя псиона.
  Оставался вопрос, который был не совсем ясен. Сколько человек принес на борту курьер?
  Не так много СБшников могло прибыть на таком судне. Да и для пассажира должно быть предусмотрено место. А в таком корабле стандартный экипаж - это два, ну совсем редко три человека. Все-таки система жизнеобеспечения на нем не настолько мощная, чтобы обеспечить потребности большого экипажа. А сейчас каждый человек для незнаек ценен.
  Дроиды забрались на обшивку курьера, а Игрок мониторил передачу возможной тревожной информации.
  - Обнаружена попытка установить связь, - сообщила Тактик, - передача блокирована. Определены параметры сообщения. Определяется источник.
  Дроиды открыли технологические лючки и полезли внутрь корабля. Последним затащили взломщика.
  Через час толпа механических воинов полезла из курьера на свои места обратно в кофры.
  Антон вошел внутрь и прошел в рубку.
  Ничего необычного для корабля такого класса, за исключением двух дополнительных пультов, около мест первого и второго пилотов. Один из них отвечал за систему маскировки, второй - обеспечивал гиперсвязь.
  Каюты экипажа были совершенно одинаковы, различие касалось только оставленных пилотами вещей.
  Но в трюме корабля (и да, у него был таки трюм) находилась спецкамера, покрытая каким-то материалом.
  - Игрок! Что это?
  - Специальный бокс для перевозки пси одаренных. Покрытие полностью блокирует пси способности.
  - Значит, приготовились, охотнички.
  ***
  После того как курьер перешел под контроль Антона, он решил провести уборку в грузовом трюме и летной палубе и приготовиться к эвакуации.
  Технические дроиды занялись восстановлением 'Бастиона' до рабочих кондиций.
  Даже если Антона захватят на этом корабле, то для захватчиков будет очень неприятным сюрпризом полноценно работающий штурмовой комплекс.
  По предварительной диагностике можно было восстановить четырех дроидов до семидесяти процентной готовности. Два были фатально повреждены и годились только на запчасти. К сожалению одним из поврежденных оказался и тактик комплекса. Жалко. Но, с другой стороны, четыре это лучше, чем ничего. Пусть и их управление теперь было не таким полноценным. Правда, Игрок с Тактиком пообещали Антону, что успеют заменить программные прошивки и четыре оставшихся будут не хуже всех шестерых. Посмотрим.
  Все оборудование, которое доставил курьер, за исключением разведывательного комплекса, было в полной исправности и еще даже не распаковано. Решив не тратить на него время, парень просто бегло оценил его и занялся другими делами.
  До финальной точки маршрута - Фелтона - оставалось еще два дня.
  Пока никто из вновь прибывших пассажиров не проявил запредельной активности и просто проводил время в каютах. Снимать с них режим повышенного контроля Антон не собирался. По крайней мере, до начала фазы 'Тараканы'. Тогда, чем больше паники будет, тем лучше.
  Местные безопасники, попытавшись утром прийти на летную палубу, были остановлены противоабордажными дроидами и решив не испытывать дальше судьбу, убрались к себе.
  В общем, жизнь потихоньку налаживалась, и было время привести в порядок дела и подготовиться к дальнейшим шагам.
  Но вот прошло время 'Ч'.
  Теперь можно было с чистой совестью выдвигаться на Фелтон. Стив Роупт покинул корабль еще две остановки назад. А его место занял безымянный герой.
  
  7. 3.
  За полчаса до выхода из гипера все статисты заняли свои места.
  Антон находился на борту курьера и контролировал обстановку.
  После того, как начнется финальная стадия операции 'Пикник', искин корабля, дав время разумным на эвакуацию, должен был перейти в параноидальный режим и начать уничтожать свою личность. Все области памяти, в которых могла оказаться информация, хоть как-то выдающая Антона, уже были зачищены. Но много безопасности не бывает. И если искин окажется пустым, то СБ придется приложить очень много сил для того, чтобы восстановить истинную картину событий. А это время. И возможная фора для парня.
  За десять минут до выхода из гипера сработали баззеры пожарной тревоги.
  - Пожар в грузовом отсеке! Включен режим противопожарных мероприятий! Всему персоналу срочно приступить к эвакуации пассажиров! - орала система оповещения, постоянно повторяя свои сообщения.
  Даже спящий беспробудным сном, должен был подскочить в своей кровати.
  Заранее предупрежденные техники, находились около эвакоботов, выбранных для собственной эвакуации. Они, конечно, нарушали целый ряд инструкций, по которым должны заботится, в первую очередь, о жизнях пассажиров. Но кто, когда-либо, при пожарной тревоге начинал спасать окружающих, затем имущество организации, а уж затем думал о собственной жизни? Нет сначала себя, а потом все, что можно. При этом можно и прихватить, что-нибудь особо ценное, для себя или на продажу.
  Так как все двери, при пожарной тревоге, должны быть разблокированы, Антон заранее с помощью ремонтных дроидов отключил приводы дверей, которые вели на грузовую палубу и, для верности, заварил сами двери.
  Принимать решения в ситуации, когда по обшивке будут стучать те, кто не смог добраться до эвакоботов, было неразумным. Да и скольких мог взять на борт Антон? Двух, ну или трех. А если здесь объявятся желающие покинуть корабль, то их будет гораздо больше, и тогда, надо будет делать выбор. А это потеря времени, которого и так будет мало.
  Но самой главной причиной, почему были заварены двери, было то, что для отхода Антона нужно было взорвать крепления грузовой аппарели. А это взрывная разгерметизация отсека и неминуемая смерь всех тех, кто окажется рядом.
  Через восемь минут, после начала пожарной тревоги (за две минуты до штатного выхода из гипера) разблокировались шлюзы спасательных капсул и эвакоботов. Это позволило тем, кто все-таки добежал до места эвакуации занять места в средствах спасения.
  Через две минуты произошел штатный выход из гипера, а через десять секунд начали отстреливаться капсулы и эвакоботы.
  Корабль, войдя в систему, начал передавать на всех аварийных частотах тревожные сообщения, а сам, стал совершать маневры, чтобы столкнуться с одним из сторожевиков СБ, ждущих круизер в системе.
  По пути к планете из ячеек горохом сыпались спасательные капсулы, которые направлялись к планете и космической станции. Группа эвакоботов сохраняя набранную кораблем скорость, добавила ускорения и устремилась к точке гиперпрыжка. Другая группа эвакоботов, дружно развернувшись, полетела к точке входа в систему, из которой тоже можно было совершить гиперпрыжок в обратном направлении.
  Сам круизер совершая случайные маневры, тем не менее пытался прижать сторожевик СБ к планете. Тот пытался уворачиваться, но это приводило только к тому, что опасно приближался к кораблю.
  Два других сторожевика, дернулись к точкам гиперпереходов, каждый к своей.
  Общего переполоха добавило то, что отодвинутые СБшниками со своих маршрутов суда, получив сигнал бедствия, понеслись на помощь эвакуирующимся.
  В общем, веселуха была еще та.
  Но вот круизер подлетел к Фелтону достаточно близко, и Тактик посчитала, что время пришло.
  Дружно сработали турельные заряды, выполняющие роль вышибных, и аппарель крутясь как бумеранг полетела от корабля. Воздух, который был на грузовой палубе, добавил ускорения аппарели и, испаряясь, покрасил стены кристалликами льда.
  Курьер, как беременный таракан, вывалился из люка и начал совершать плавный отход от круизера.
  В этот момент, прижатый круизером сторожевик СБ, рванул от планеты и освободил коридор для Антона, чем незамедлила воспользоваться Тактик.
  Курьер начал проваливаться в атмосферу и плавно набирать ход.
  В общем, ловушка СБ пшикнула, осыпала конфетти окружающих и оказалась пуста.
  ***
  Три сторожевика СБ, занявшись совсем другими делами, чем планировалось, упустили саму возможность хоть как-то достать Антона.
  Курьер ушел в атмосферу и единственное, что можно было сделать, это попробовать расстрелять его из плазменных или кинетических орудий. Но для этого, надо было, чтобы курьер неподвижно встал на определенную орбиту и перестал совершать противозенитные маневры.
  Все-таки стрельба в космосе и в атмосфере - это разные вещи.
  Поэтому, когда сторожевики вернулись к планете, бросив преследовать сотни мелких целей, курьера обнаружить не сумели. Тот как будто в воду канул.
  Два дня сторожевики прочесывали планету метр за метром. Нигде. Ничего.
  Да и тепловые следы к тому времени уже исчезли. Даже если и был, какой-никакой шанс отыскать курьер сразу, то соответствующей аппаратуры на сторожевиках просто не оказалось. Никто не предполагал, что могут потребоваться сканеры, фиксирующие тепловое излучение маломерной цели в условиях атмосферных помех. А штатная аппаратура на такое сканирование заточена не была. Нет, у штатного сканера есть, конечно, функция обнаружения цели по тепловому следу. Только вот разница температур, которая работает в космосе и в атмосфере существенно отличаются. И если в космосе тепловой след в доли градуса это уже удача и практически обнаружение цели, то в атмосфере слишком много источников тепла, которые сбивают точную электронику. Кроме того, много и разных факторов, которые можно принять за цель, на самом деле ею не являющихся.
  В общем, курьер пропал.
  ***
  Посадка для Антона закончилась печально.
  Нет, он остался жив и даже совершенно невредим. А корабль...
  Корабля, в том понятии именно корабля, способного совершать полет - больше не было. Была груда высоко технологичного железа, которая уже не могла без посторонней помощи оторваться от земли.
  А получилось все из-за того, что при полете в атмосфере парень неожиданно вышел на Лазурные горы.
  Сканер показал несколько разломов. Даже не разломов, а щелей.
  Размер этих щелей позволял укрыть в них курьер. Правда, его можно было бы засечь с орбиты. Но наличие больших масс железосодержащих пород, просто бесило сканер и давало пусть и иллюзорную, но все-таки возможность спрятаться.
  Одна из таких щелей-разломов привлекла Антона своей необычностью. В ней была некоторая неправильность, которая могла дать шанс спрятать за этой каменной стеной курьер.
  Когда корабль практически уже лег в эту щель, парень заметил пещеру, которая имела широкий зев и позволяла укрыть курьер сверху, обеспечивая защиту от сканирования из космоса.
  Насилуя маневровые двигатели, Антон развернул курьер и втянул его внутрь пещеры. Корабль лег на грунт, и пилот отключил тягу.
  И в этот момент произошел обвал.
  Огромный скальный козырек, на который рассчитывал парень, как конверт закрыл корабль в чреве пещеры. 'Приехали', - сказал Антон и начал выбираться наружу, чтобы оценить размер бедствия.
  Выбираться из заваленного обвалом курьера пришлось долго.
  Штатный шлюз оказался заблокирован, и открыть его не удалось. Выход пришлось осуществлять через грузовой, который смог приоткрыться только на метр.
  Продираясь сквозь нагромождение камней, песка и частей внешних конструкций, парень выбрался на свежий воздух.
  Курьер находился в пещере. И находился там полностью. И это было хорошо, поскольку это не позволяло засечь его с орбиты никакими сканерами. Свежие сколы камней блестели железными краями, что говорило о том, что юный геолог нашел большой пласт руды, богатой на металл.
  Какой именно это был металл, значения не играло, поскольку разворачивать производство по добыче и обогащению Антон не собирался. Но любой металл - это препятствие для активного сканирования. Тем более, что и сам корабль тоже содержал этот самый металл.
  Ну и что с того, что вчера на этом месте засветка локатора сканера давала пять единиц, а сегодня стало семь. Для того, чтобы связать это с кораблем Антона, надо было иметь точную схему именно этого разлома, на которой должны быть отмечены все инородные включения, причем очень точно. А таких карт никто обычно не строил. Тратить ресурсы на сканирование пусть даже и богатых горных месторождений не имело смысла. А уж тем более делать это с прецизионной точностью. Все равно, во время работ по добыче, могут выявиться масса факторов, которые невозможно учесть при первичной геологоразведке.
  Но плохо было то, что многотонная глыба, рухнувшая на корабль, очень сильно изменила его форму. Поэтому, если даже и удастся расчистить всю пещеру от мешающих предметов, то взлететь такой уродец уже не сможет.
  Изменение геометрии корпуса самым фатальным образом сказывается на его прочности. А это значит, в момент взлета, движки просто сорвет с мест крепления и будет совсем печально. Потому что, полетит не корабль, как цельная конструкция, а отдельные его части. Что не есть гуд.
  'А вот интересно, по земному календарю сегодня случайно не 12 апреля?' - подумал космонавт-неудачник.
  'Ладно. Жизнь продолжается'.
  ***
  Весь следующий день парень занимался тем, что разгребал завал к выходу из пещеры.
  Нужно было озаботиться местной обороной, а то ведь неизвестно, кто или что здесь ходит по ночам.
  Наконец дроиды 'Бастиона' заняли рассчитанные Тактиком позиции, а дроиды-разведчики отправились на обследование окружающей местности.
  Как и ожидалось, согласно картам переданных Антону Стивом, в пяти километрах от места его посадки, проходила трасса для полета глайдеров. Движение было не особенно интенсивным, но в день, пара десятков машин, все же совершала перелет по этой трассе.
  В пятидесяти километрах было не очень большое поселение. Ну как не большое? Это с чем сравнивать. На Земле это был бы средний поселок, а для местных реалий - крошечный оплот жизни.
  Расставив камеры по всей округе, Антон перевел наблюдение на искин курьера, определив приоритет возможных целей.
  Собственно все равно нужно было продолжать изучение баз знаний, который Антону залили в 'Нейросети'. Поэтому занятие на длительный срок у парня было. Тем более, что лечебная капсула оказалась цела, а энергии для ее работы, от действующего реактора корабля, было навалом.
  Изучение кристаллов Древних, которых было уже достаточное количество, было все равно недоступно. И максимум, что можно было сделать в этом направлении, это переписать их в хранилище. Но все это не требовало принятия срочных мер.
  А вот срочно нужно было получить информацию о состоянии дел на этой планете. Поскольку, быть оторванным от цивилизации - не хорошо. Да и знание о том, что делают охотники, было бы крайне желательным. Живя в такой глуши, можно было, в один прекрасный день, встретить команду ловцов, и тогда, полагаться стоило - только на удачу. Ведь неизвестно с чем пожалуют любители халявной человечинки.
  Так что, вопрос организации связи, получил приоритет и Игрок начал реализовывать эту задачу.
  ***
  Вопрос со связью, а если точнее, то подключение к информационным сетям, решился достаточно просто. Все-таки этот корабль был курьером СБ и имел на борту достаточно аппаратуры, которую можно было использовать в несколько специфических целях.
  Запустив, для начала, сканирование эфира, Игрок очень быстро определил, что есть реальная возможность получить как подключение к местной планетарной сети, так и к галонету.
  Естественно, что все было не так уж и просто. Просто для искина, который был заточен для диверсионных операций.
  Этот паршивец, внедрил на определенные сервера программные закладки, которые позволили получить доступ виртуальному абоненту с неопределенным местоположением. Кроме этого, собственно обращение к галонету, происходило через реальных абонентов, которые и не подозревали, что пересылают небольшие пакеты информации, обрабатываемые программами на взломанных серверах.
  В общем, после трудов праведных кристаллического разума, у Антона была информация. Любая. При желании можно было даже мониторить сети полиции и местных спецслужб.
  Попасть в сеть СБ империи было, к сожалению, нельзя. Эти затейники использовали прямые каналы, которые создавались на временной основе на принципе той же виртуализации. Поэтому, обнаружить такой канал можно было только случайно, что не давало уверенности в том, что ты получил полную информацию. А следующий канал, мог быть построен уже через других абонентов. Но... Что есть, то есть.
  Первым заданиям искинам стало получение информации со спутников, которые контролируют этот район.
  По трезвому размышлению Антон подумал, что СБ не найдя курьер попробует провернуть операцию мониторинга поверхности. Ведь что для этого надо - да собственно ничего.
  Бери старые снимки и сравнивай с новыми. Вот получил отличия и на искин-анализатор. А тот уже скажет, имеет смысл лезть в эту дыру или нет. Да и дыр таких наверняка найдет совсем не много. Ну, насколько меняется рельеф планеты за месяц. Да практически ни насколько. А вот там где изменился, там и посмотрим повнимательнее.
  Странно было только то, что Антона до сих пор не обнаружили. А ведь спутники его полет должны были отследить. Или нет над ним спутников? Вот пусть искины и копают.
  Дальше, было бы совсем не плохо, использовать ту же технологию в своих целях.
  Вот, например, происходит что-то в зоне наших интересов. Сразу тревога и подробное изучение ситуации. Может быть даже, если удастся перехватить управление, то подвести спутник к месту интереса и рассмотреть подробно. Может чего и накопаем.
  Так что - сначала связь. Потом - контроль поверхности. А потом уже и все остальное.
  ***
  Информация, которая интересовала парня, нашлась в нескольких местах.
  Первыми естественно были климатологи. У них мониторинг поверхности был поставлен очень четко. Только их интерес был не к самой поверхности, а к облачному покрову и температурным аномалиям. Но и разрешение их интересовало не для чтения газет и рассматривания родинок на лицах, а для общей картины температурного фона планеты.
  Но на их снимках был полет Антона. Правда в районе Лазурных гор он пропал, и куда пропал было неясно. Но сам факт того что парня отследили не радовал. И заменить такую информацию можно было только на серверах, которые работали с метеорологической информацией. Что и проделали искины с успехом.
  Вторыми были полицейские. Этих интересовали только те места, где была человеческая деятельность. И в силу того, что все эти места могли потребоваться неизвестно когда, в смысле, что проверить место вызвавшее сомнение в чем-то можно было в любое время, съемку они вели с приличным разрешением и всей планетарной инфраструктуры.
  Поэтому Антон тоже отметился у них. И замену информации о его местоположении, тоже оказалось сделать просто.
  Далее были спецслужбы. И вот тут были проблемы.
  Да, у этих структур были свои космические наблюдатели. Но! Зона их покрытия была очень небольшой. Другими словами, всю планету своими аппаратами они не контролировали. Не было нужды.
  А если такая нужда возникала, то просто подключались к информационной сети полиции и пользовались их данными.
  Но аппараты их были уникальны. Они могли даже по выдыхаемому клиентом воздуху построить разговор, который вел их объект наблюдения. И соответственно имели просто ломовое разрешение.
  И скорее всего, во время посадки, спутников-наблюдателей спецслужб над районом, где сел Антон не было. Почему - скорее всего? А тут все просто - секретность.
  Ни одна спецслужба делиться информацией с другой просто так не будет. И чтобы эту самую секретность получить, заказывалась работа спутника-наблюдателя на определенное время, а затем оператор сам выводил спутник на нужный район и делал с ним то, что ему надо.
  Но был здесь и подвох. Можно было запросить спецслужбы о районах, в которых они работали в определенное время, и если на снимках не было полета Антона, то можно было смело выбросить эти районы из рассмотрения. И тогда оставались районы, в которые он мог посадить курьер. А там уже методом исключений убрать совсем малоперспективные и выйти на предполагаемые места его дислокации.
  А после этого ногами, плюс усиленный контроль этих мест с воздуха, и посылка команды ловцов забрать тушку псиона.
  Еще должны были быть научники. Но на этой планете их интересов практически не было. По крайней мере интересов, ради которых могло потребоваться космическое наблюдение.
  Анализируя все то, что накопали искины, Антон понял, что нужно срочно перебираться к людям. Там, среди себе подобных, спрятаться было проще. А здесь его рано или поздно вычислят.
  Безумно жалко было оборудование, которое придется оставить, но тут уже нужно было выбирать - либо жизнь, либо владение бесполезным железом. Бесполезным - в смысле трупу.
  И вот опять. Ну, когда учиться? Как сделать так, чтобы его оставили в покое? Неугомонные незнайки. Ни себе, ни людям. В смысле псионам.
  ***
  Тревога системы мониторинга застала Антона за завтраком.
  На большой голомонитор каюты была выведена картинка, на которой полицейский глайдер преследовал скоростную спортивную машину. И ведь все шансы уйти от преследования у беглеца были. Если бы не одно но. Двигатель спортивного глайдера работал с перебоями. Он, то разгонял машину до хорошей скорости, то начинал дымить и скорость резко падала.
  А полиция уверенно сокращала расстояние до глайдера, пытавшегося уйти от нее рывками.
  Но вот, наверное, достигнув зоны уверенного поражения, полицейский глайдер произвел несколько выстрелов из какой-то кинетики. На картинке было отчетливо видно, как каждый выстрел буквально дырявил верткую машину. И вот настал момент, когда драма подошла к финалу.
  Очередной выстрел полицейских, видимо, попал во что-то жизненно важное для спортивной машины, потому что она как заяц при выстреле дернулась и, покатилась по полю, крутясь через крышу и днище. Совершив десяток кульбитов, глайдер остался лежать на крыше, дымя все сильнее и сильнее.
  Полицейские подлетели ближе, сделали пару кругов над поверженным соперником, еще пару раз выстрелили в глайдер, и спокойно полетели обратно.
  А разбитый в хлам аппарат остался лежать в пыли.
  Влетев в скаф как фокусник, Антон прицепил 'Малыша', схватил аптечку и побежал по полю в сторону поверженной машины. Еще не показавшись из пещеры, скаф включил маскировку, и едва различимое марево двинулось в сторону разыгравшейся трагедии.
  До места рукотворной аварии было около пяти километров, как раз там, где проходила трасса для глайдеров. И это расстояние он преодолел за пятнадцать минут. Не мировой рекорд, но это и не спортивная дорожка, а забег по сильно пересеченной местности.
  Когда Антон подбежал к глайдеру, пламя уже вовсю лизало днище машины, вырываясь откуда то из моторного отсека. Разбив перчаткой стекло двери, парень открыл дверцу и увидел двух человек. Один висел за рулевым управлением сломанной куклой, а второй смог отстегнуться и сейчас старался выбраться через открытую дверь, но силы уже оставляли его.
  Выдернув подающего признаки жизни из глайдера, Антон отнес его на пять метров и стал доставать второго, как услышал:
  - Оставь его. Арно уже мертв.
  Говоривший зашелся в кашле и парень, взвалив его на плечи, понес в сторону своего схрона.
  В этот раз ставить рекорды было не надо, но состояние спасенного внушало тревогу, и двигаться нужно было, все же, споро. Дотащив уже не подающего признаков жизни человека до своего укрытия, Антон, стараясь не нанести дополнительных травм, затащил его в курьер. Ножом перчатки распорол когда-то модную одежду и, содрав лохмотья, положил тело в лечебную капсулу.
  ***
  Через два часа, пискнув, капсула отключилась. Крышка начала медленно подниматься и Антон увидел совсем другого человека. Этот уже не был похож на бомжа, перенесшего отъем денежных средств, а выглядел уверенно и молодо.
  - Вставай и одевайся, - сказал он незнакомцу, и указал на пилотский комбез.
  Когда тот оделся, то посмотрел на Антона спокойным взглядом.
  - Где я?
  - Это зависит от тебя. Может быть у друзей, а может быть - у врагов.
  - И что же нужно чтобы оказаться у друзей?
  - Ответы. Честные ответы на вопросы.
  - Спрашивай.
  - Кто ты?
  - Я Марино Бонзо.
  - Это должно мне что-то сказать? - 'Антон! Это сын босса местной криминальной группировки' - подсказала Тактик.
  - Не знаю. Но в наших краях мой отец достаточно известен.
  - Рэк Бонзо. Глава одного из мелких криминальных кланов.
  - Мы не занимаемся криминалом. Только решение деловых вопросов.
  Антон усмехнулся.
  - То-то полиция за тобой гналась. Видимо хотела передать сдачу за удачно проведенную сделку?
  Парень надулся.
  - Полиция хотела забрать все. Мы были вынуждены защищаться.
  - Просто вы, наверное, не поняли, кто здесь главный - полицейский комиссар или твой отец. И полицейские спешили к вам, чтобы достичь взаимопонимания.
  Парень опять надулся и замолчал.
  - Ладно, это ваши дела. Мне все одно фиолетово.
  - Что ты хочешь за мое спасение? Мы достаточно богаты и можем...
  - Ничего. Ты можешь мне не верить, но у меня все есть. И единственное, что я хочу - это покой. Чтобы меня не трогали и дали заниматься своим делом.
  - Значит, я могу идти?
  - Можешь. Но единственно, я бы хотел дать тебе совет. Твое право принять его или отвергнуть. Сейчас достаточно светло и одиноко бредущая фигура может вызвать нездоровый интерес. Поэтому дождись лучше темноты. А так, ты совершенно свободен.
  Парень хмыкнул и гордо сказал:
  - Я вызову помощь и мне не придется идти пешком.
  - Этот район находится под полицейским присмотром, - на экране голомонитора появилось изображение окрестностей. В центре показанной картинки догорал глайдер, - и мне кажется, что все же лучше не вызывать полицейских сюда еще раз, чтобы проверить кто из вас прав.
  Парень смотрел на монитор, открыв рот.
  - Как ты смог добраться до спутника? Там стоит сумасшедшая защита. Никто из наших хакеров такого не может.
  - Это не сложно. Нужно просто много учиться. С детства.
  - Ты что глорх?
  Антон изобразил удивление на лице.
  - Это секта, которая посвятила себя служению машинам. Они возвели культ...
  - Нет. Я не знаком ни с одним из этих разумных. Может быть, хочешь есть? Там в углу пищевой синтезатор.
  - Нет-нет. Спасибо. А скажи, откуда здесь все это?
  - Тебе не кажется, что твои вопросы несколько, - Антон покрутил пальцами руки в воздухе, - излишне любознательны? Я ведь не спрашиваю у тебя - как вы ведете бизнес.
  - Прости. Просто я переживаю. Отец будет волноваться.
  - Ты можешь поговорить с ним и успокоить. Игрок дай связь.
  На мониторе сменилась картинка, и пошел стандартный вызов. Потом появилось лицо сурового мужчины и посмотрело с экрана.
  - Отец!
  - Марино! Почему ты скрыл изображение?
  - Со мной все в порядке. Я у друзей. Просто это место... оно... ну, я не знаю где оно. И мне дали возможность позвонить.
  - Ты что, попал в руки Пеппо?
  - Нет! Со мной все в порядке. А Арно больше нет. На нас напали полицейские, когда мы ехали от Ситпа. Глайдер сгорел.
  - Я немедленно вышлю машину, скажи куда? - на лице мужчины зажглась отцовская тревога.
  - Нет-нет. Не сейчас. Лучше ближе к ночи. И у меня все в порядке. Я перезвоню, - и посмотрел на Антона.
  Тот оборвал связь и пошел к пищевому автомату.
  ***
  Антон сидел в удобном кресле и воочию рассматривал мужчину, которого видел днем на мониторе.
  Их встреча началась несколько необычно.
  Когда совсем стемнело, Марино снова позвонил отцу и указал место, в которое нужно было пригнать глайдер, чтобы забрать его.
  На место встречи Антон вел парня с повязкой на глазах. Тот сам попросил его об этом, понимая, что хозяин не хочет афишировать свое убежище.
  Когда глайдер приземлился, а это была большая машина, из нее высыпали пятеро боевиков и направили оружие на Антона. Марино оттеснили и подвели к машине.
  - Папа! Зачем все это. Я совершенно свободен. А к человеку, который проявил к твоему сыну доброту, нужно относиться совсем иначе.
  - Марино! Ты еще слишком молод, чтобы судить о людях, - из глайдера вылез кряжистый разумный и встал около сына. Антон усмехнулся. Пять боевиков, изображавшие крутых парней не представляли для него никакой опасности. Гораздо большую тревогу вызывал у него псион, который остался в машине, и пытался взять Антона под ментальный контроль.
  Чтобы расставить все точки над 'i' Антон посмотрел на псиона и придушил его. Попытка ментального контроля сразу пропала.
  - Рэк Бонзо, это ваш сын?
  - Да! Что вам надо?
  - Ничего. Прощайте, - сказал и растворился в темноте.
  Боевики стали крутить стволами, пытаясь взять на прицел Антона, который уже был с другой стороны машины.
  Но тут опять проявил себя псион. Как-то почувствовав, где находится Антон, он попытался провести атаку. Только теперь ментальное давление сочеталось с попыткой телекинетического удара.
  - Гаденыш, - прошептал парень и накинул дистанционную удавку на шею псиона. Резко дернув ее, он стал душить противника.
  Отец и сын разговаривали около двери глайдера, когда его дверь распахнулась и оттуда выполз седой старик:
  - Ост.. та.. ви.. ик..ко.., - сказал и без сил рухнул на землю.
  - Стойте! Стойте! Пожалуйста, не надо! - закричал Рэк Бонзо. Антон снял удавку, а сам появился за спиной местного босса, уткнувшись стволом 'Малыша' в его висок.
  - Я был несколько иного мнения о местном гостеприимстве.
  - Ммы... Мы решили, что вы похитили Марино. Стен сказал, что сможет убедить похитителя заплатить. Но, Марино говорит, что вам ничего не надо?
  - Придурок! Если бы не я, ты бы сейчас отскребал сажу от стен глайдера. И это все, что осталась бы от твоего сына.
  - Я... Я приношу свои извинения. Я был не прав. И я прошу Вас принять приглашение и посетить мой дом. Я Ваш должник.
  И вот теперь Антон рассматривал мужчину вживую.
  - И все же я должен как-то отблагодарить тебя за спасение моего сына.
  - Ну... можете провести день без алкоголя. Это и будет благодарностью.
  - Нет. Ты не понимаешь. Эта должна быть истинная благодарность, которую можно оценить. Иначе все будут считать меня неблагодарным, а это очень плохо скажется на бизнесе.
  - Не знаю. Мне ничего не надо. Если только помощь?
  - И чем же мне тебе помочь? Человеку, который легко давит псионов, спасает детей и ничего не требует взамен?
  - Не знаю. Если есть работа, то я бы не отказался немного заработать. Только я не убийца. И разборки меня не привлекают.
  - А что ты умеешь?
  - Я пилот, инженер, техник, медик. Всего понемногу.
  Рэк Бонзо с удивлением посмотрел на Антона.
  - И где же всему этому можно научиться в твоем возрасте?
  - Да так. Везде понемногу.
  Мафиози задумался.
  - Наш профиль далек от законного заработка. Как ты на это смотришь?
  - Ну, как говорят на моей родине, закон что дышло, куда повернул, то и вышло.
  - Наверное, это означает, что закон можно легко менять под себя?
  - Да так и есть. Разные точки зрения. На какую встал, та и правая. Поэтому виноват тот, кто проиграл.
  Бонзо хмыкнул и сказал:
  - Есть одна работа. Достаточно простая. Надо вскрыть хранилище с КССМ. Дальше все сделают мои люди. А снять охрану я не могу. Мой специалист сильно пострадал в одном деле и теперь должен долго лечиться. Если сможешь открыть двери, то это будет стоить 5 процентов цены биржи.
  - А сколько всего тонн?
  - Семьсот.
  - Материал?
  - КССМ цекроний.
  - Хммм. 15 процентов. И это не обсуждается.
  - А не много ли ты хочешь?
  Парень улыбнулся одними губами и начал спокойно говорить:
  - Здесь самое главное это организация. Вскрытие и вывоз. Если вскрытие будет долгое, то не хватит времени на вывоз. А если быстро вскрыть, то время на вывоз возрастает. За сколько ваш человек делал эту работу обычно?
  - Он готовился три-четыре дня и работал на складе часа два-три.
  - А сколько времени нужно, чтобы вывести семьсот тонн?
  - Если сразу пригнать транспорт, то час-полтора.
  - А вы заберете весь КССМ, или самое ценное?
  - Только самое ценное. Времени мало.
  - А если его будет, нууу... скажем четыре часа?
  - Да за это время мои орлы вывезут все, что там есть. И ангары впридачу.
  - Ну, вот видите. Мне нужно минут двадцать. И никакой подготовки. Минимально у вас есть три часа на вывоз. А оптимально - почти пять. Вместо шести миллионов, Вы получите десять-пятнадцать. В два с половиной раза больше. Вопрос - что, моя работа не стоит пятнадцать процентов?
  ***
  Операция была назначена через три дня.
  Антон потребовал, чтобы ему показали склад. Издалека. Не привлекая внимания.
  Так как парень был новичком, то особого доверия он не вызывал, и ему назначили пастуха.
  Пастуха звали Проныра и он пытался все время болтать, что сильно доставало Антона. В конце-концов, устав от непрерывного потока бессмысленных слов, он сказал Проныре:
  - Заткнись. Или подохнешь.
  - Чтооо? Ты щенок смеешь мне угрож... кха-кха... ать... кха-кха, - и голова пастуха упала на панель управления глайдера.
  Через полчаса Проныра смог говорить. Но теперь он молчал и зло косился на парня.
  - Если еще раз посмеешь мне угрожать или перечить - просто сдохнешь. Понял?
  - Да-да, - проговорил Проныра и закивал головой.
  - Домой, - бросил Антон и глайдер полетел на базу.
  Чтобы оценить охрану этого склада, парню требовалось его оборудование и вид со спутника. Сделать это на базе было нельзя. Для этого нужно было попасть в курьер. Но законы жанра не позволяли просто взять и поехать к курьеру. Во-первых, светить место было категорически нельзя, во-вторых, надо было предупредить об этом старшого. Но старшой, решив, что времени еще очень много, уехал решать какие-то свои дела. И, насколько понял Антон, возвращаться, до начала операции, не собирался.
  Стемнело. Антон подошел к Проныре и бросил:
  - Дай ключ.
  Тот полез в карман и остановился.
  - А ты это куда собрался? А?
  - Ключ, - с нажимом в голосе и ментальным давлением повторил парень.
  Проныра выполнил команду, как болванчик.
  Сев в глайдер, Антон разогнал его по кругу и лихо скакнул через забор, не прося открыть ворота. Такой трюк многого стоил и показывал мастерство пилота. Проныра, увидев такое, только хрюкнул, но обиду на пришлого затаил.
  Не долетев до своего схрона десяток километров, парень завел глайдер под скальный выступ, включил маскировку на скафе и легкой рысью припустил к курьеру.
  Уже на месте, дал приказ Игроку и полчаса изучал систему охраны склада. Уяснив основные принципы, собрал нужных дроидов и отправился назад.
  Утром объявился старшой, недовольный донельзя. Видимо Проныра решил отомстить Антону, и вызвал своего бригадира, не дав тому то ли закончить личные дела, то ли порезвиться с девочками.
  - Где ты был? - начал быковать старшой.
  - Спал.
  - Где ты был ночью?
  - Ах это. Девочки, - и пошел принимать пищу.
  - Стоять! - заорал бугай, - Я еще не все сккаа...
  Дальше он говорить не смог, поскольку лежал на земле и его рот забило грязью. Антон сидел на бугае и с видимой легкостью держал его руку, вывернутую под невероятным углом.
  - Если я еще раз услышу от тебя такой тон, то ты будешь жрать эту землю до тех пор, пока не прокапаешь дорожку до ворот. Ты меня понял? - спросил и довернул руку еще выше.
  - Ааа кхе тьфу кхе даа.
  - А теперь ты встанешь и извинишься при всех передо мной. Ты понял? - новый рывок рукой вверх.
  - Дааа кхе тьфу.
  Ловко соскочив со старшого, встал и отодвинулся на пару метров.
  Бугай с видимым трудом встал на корточки, а затем резко выпрямился и прыгнул на Антона. Только его прыжок пришелся в пустоту и он, смешно размахивая руками, кубарем покатился вперед.
  Поднявшись, он зло посмотрел на парня и, нагнув голову, пошел на него. В левой руке появился нож, которым он стал поигрывать, как бритвой.
  - Ну, все пришлый. Конец тебе, - сказал бычара и кинулся на парня.
  Антон как-то странно отступил и просто мазнул руками перед лицом летящего вперед старшого. Отступил, двинул руками и пошел дальше, в сторону столовой, даже не повернув головы.
  А бычара оступился и упал на живот, держа обе руки у сердца. Больше он не встал, потому что это очень сложно сделать, если в сердце у тебя по самую рукоятку торчит нож.
  ***
  Через час к Антону подошел другой бандюган и заговорил:
  - Я вместо старшого. Если тебе надо отлучиться, надо предупредить меня.
  - Да никаких проблем. А ты все время будешь здесь?
  - У меня нет дел в городе.
  Через два дня Антон подошел к бандюгану и сказал:
  - Сегодня вечером мне надо съездить к складу.
  - Зачем?
  - Я любознателен. Хочу посмотреть на звезды.
  Новый старшой зло зыркнул и произнес:
  - Возьми с собой Проныру.
  - Легко. Только если он, хоть слово вякнет, обратно привезу труп.
  - Он будет молчать. Это я тебе обещаю.
  Вечером Антон подошел к Проныре и, протянув руку, проговорил:
  - Ключ!
  - Зачем? Я водитель.
  - Сегодня ты пассажир. Будешь опять болтать, станешь трупом. Ключ!
  Проныра нехотя отдал ключ и пошел к глайдеру.
  Сев за штурвал, Антон провел полный полетный контроль. Смотря как летают над кнопками пальцы пришлого, Проныра тихо завидовал.
  Негромко рыкнув, глайдер заложил крутую петлю по двору и, прыгнув через забор, исчез во тьме.
  Проныре пришлось сильно приложиться лицом о переднюю панель, поскольку пристегиваться он не стал. А вот когда сумел пристегнуться пришлый, он так и не заметил.
  Не долетев пару километров до склада, парень загнал глайдер в овраг. Открыв дверь, выпрыгнул и потянулся за кофром. Проныра открыл дверь и собрался выйти.
  - Ты куда?
  - С тобой.
  - Я тебя звал?
  - Да на хрен ты мне сдался. Звал он. Хочу, иду. Хочу, нет.
  Антон поставил кофр на место и провел Проныре прямой в ухо. Голова пастуха качнулась и, ударившись о стекло, вернулась на место.
  - Еще одно возражение и мое терпение кончится! Ты понял?
  - Ддаа.
  - Сидишь здесь и никуда не выходишь. Мочиться будешь в штаны. Ясно?
  - Ддаа.
  Взяв кофр, парень растворился во тьме. А Проныра сидел и, потирая ухо, никак не мог понять - почему ему так не нравится этот пришлый.
  Через два часа Антон вернулся. Завел глайдер и полетел на базу. Всю обратную дорогу Проныра не произнес ни слова.
  Вечером следующего дня к Антону подошел новый старшой.
  - Ты готов?
  - Да.
  - Тебе что-нибудь надо?
  - Нет.
  - Тогда через два часа стартуем.
  - Хорошо.
  Через два часа выдвинулись в сторону склада.
  В глайдер к Антону и Проныре сел новый старшой. Не долетая до склада три километра, остальные глайдеры повернули в сторону, а они летели по прежнему маршруту.
  Когда до склада осталость два километра, Антон сказал Проныре:
  - Сбрось скорость.
  - Да пошел ты..., - он не успел закончить свою фразу как получил в ухо. Только в этот раз от старшого.
  - Ты сявка. Делай, что тебе говорят. И делай молча.
  Глайдер снизил скорость и пошел по командам Антона.
  - Направо... Налево... Чуть быстрее... Стоп. Глуши.
  Выпрыгнув из глайдера, Антон направился к воротам склада, до которых было метров двадцать. Подошел, присел, открыл кофр. Из-под ворот побежали его механические солдатики и стали залезать в кофр.
  Парень закрыл крышку кофра, поставил его около ворот и подошел к створке. Уперевшись ногами, руками потянул воротину по направляющим. Когда проем полностью освободился, поднял кофр и пошел к глайдеру.
  Открыв дверь сел на сиденье и сказал старшому:
  - Работайте, - а сам закрыл глаза и уснул.
  ***
  - Ну и как ты это сделал? - спросил Рэк Бонзо, когда после операции передал Антону банковский чип с полутора миллионами кредитов.
  - Магия. Я просто пожелал и оно получилось.
  - Хмм. Магия. Пожелал. Получилось. Ты хоть знаешь, что на складе стояла самая навороченная система, которую только можно достать у нас здесь?
  - У всех есть профессиональные секреты. Я ведь не пытаюсь узнать Ваши.
  - Ну да, ну да. Секреты... А как у тебя с сейфами?
  - Да мне без разницы. Принцип один. А время зависит от условий.
  - Есть еще одно дело, которое можно провернуть. Ты участвуешь?
  - Что надо делать?
  - В доме моего недруга есть сейф. Его надо вскрыть и забрать из него все.
  - Только сейф?
  - Нет. Там есть люди, которых приготовили к продаже во Фронтир пиратам. Их надо вытащить.
  - Значит еще и тюрьма?
  - Нет. Там ничего не надо. Все сделают без тебя. Силовая акция. И пока ребята будут шуметь, надо забрать вещи из сейфа.
  - А если я не успею?
  - Тогда сейф надо просто уничтожить. Я дам гратит. Просто обложить сейф и зажечь.
  - Содержимое сейфа?
  - Есть заказчик. Но тут как повезет. Я не настаиваю на безусловном открытии. Насколько я знаю он очень сложный. И даже ты, со своей магией, можешь не успеть. Да и времени может быть мало.
  - Мне нужны подробные планы, система охраны, фотографии сейфа. И еще. Я работаю один. Никого со мной не будет.
  - Думаешь, одному проще?
  - Одному надежней. А я знаю свои силы и надеюсь только на себя.
  - Пусть так. Что тебе нужно?
  - Все зависит от того, что покажет анализ планов. Тогда и скажу.
  - На подготовку два дня. Дальше рабов перевезут на орбиту, а там их нам не достать.
  
  7. 4.
  Вечером этого же дня, Антон получил план поместья, краткое описание системы охраны и фото сейфа.
  Не теряя времени, он совместно с Тактиком и Игроком занялся анализом полученной информации.
  - Антон! - Вышла на связь Тактик, - Нужно переиграть охрану. Поэтому, мы должны быть на месте раньше основной группы. Тогда у нас будет возможность начать действовать вместе с ними. А для определения возможного сценария, нужен план координации наших действий. Надо запросить, как планируют освобождать заложников.
  Парень связался с координатором нападения, его представили Антону днем, но времени поговорить не было.
  - Андреас! Нам нужно поговорить.
  - Что-то срочное?
  - Нужно скоординировать наши действия.
  - Хорошо. Через десять минут на первом этаже.
  В этот раз группу разместили в большом особняке на окраине местного городка. Внешне особняк выглядел как дешевая гостиница, и обеспечивал относительный комфорт для проживающих.
  Андреас подошел через пятнадцать минут и сразу приступил к делу. В отличии от непонятных старших прошлой операции, это был, наверное, бывший военный или полицейский. Подтянутый, резкий, с грацией пантеры, он внимательно слушал и подробно отвечал. Глупых вопросов, типа зачем-почему да буду-небуду он не задавал.
  - По нашим прикидкам, заложников держат здесь и здесь, - он показал на виртуальном плане, проектируемым планшетом, предполагаемые места содержания пленников.
  - Здесь те, кого захватили достаточно давно, около месяца назад. Их там человек пятнадцать. А вот здесь могут быть те, кто попался три дня назад. Их двое. И это самые ценные из заложников. По данным, которыми мы располагаем, охрану заложников осуществляют пять боевиков. Но в самом поместье есть группа из двадцати человек, которая может быстро выдвинуться к точке прорыва. Кроме того из города может подтянуться до пятидесяти вооруженных бойцов. Поэтому действовать придется быстро. Но самое неприятное, что нечем подавить связь.
  - Тут я могу помочь. Дам на время 'Тишину'. И как у вас с оснащением?
  Андреас с удивлением посмотрел на Антона.
  - В основном легкие скафы. Немного армейских импульсников.
  - Сколько вас?
  - Пятнадцать бойцов. Со мной шестнадцать.
  - Скажи, а насколько этот клиент неприятен для окружающих?
  - Что ты имеешь в виду?
  - Если его поместье разнесут в хлам, как сильно это помешает боссу?
  - Не знаю, это не мои дела. Но по слухам этот человек сильно портит жизнь местным авторитетам. Так что думаю, это будет только хорошо.
  - Как ты смотришь на то, чтобы использовать тяжелые скафы?
  - А что, у тебя есть магазин оружия?
  - Ну не совсем магазин, так небольшая лавочка. Есть еще несколько дроидов. Тоже могу дать на время. Только тут нужен погонщик. Координатора у них нет.
  Андреас откинулся на спинку кресла и стал рассматривать парня.
  - Это надо обсудить с боссом. По мне, так это хорошо. А что есть конкретно?
  - Десять тяжелых штурмовых скафов. Штурмовые импульсники. Военные игольники. Светошумовые гранаты. Могу дать пару дроидов от 'Бастиона'
  - Ты что, вернулся с войны?
  - Да нет. Нашел.
  - И где находятся такие места, что там можно это найти?
  - Ты знаешь, лучше этого не знать. Тогда жизнь будет казаться проще.
  - Ладно, я переговорю с боссом. Вопрос только один. Это на время или продаешь?
  - Хочу продать. Мне это без надобности.
  Дальше Антон и Андреас обсудили варианты развития событий, договорились о взаимодействии и местах, в которых будут ждать группы эвакуации.
  Операция была назначена на завтрашний вечер, поэтому ночью парень отправился за обещанным Андреасу оборудованием.
  Технические дроиды заранее вытащили все наружу и складировали недалеко от схрона Антона.
  Все, что парень собирался отдать, с трудом влезло в средний глайдер, который он взял для перевозки оборудования.
  За все, что удалось привезти из курьера, Антон получил банковский чип с 650 000 кредитов.
  ***
  Первый рубеж охраны Антон преодолел играючи.
  По совместному плану действий, парень начинал на три часа раньше, чем основная группа осуществит штурм. Поэтому, его целью было незаметно попасть на территорию и выйти к особняку с сейфом. И желательно это сделать так, чтобы его не заметили и не подняли шум раньше времени.
  А вот второй рубеж заставил повозиться. И поволноваться. В основном из-за того, что время стремительно утекало, а до цели было еще далеко.
  Вообще, это поместье было оборудовано как хорошая военная база.
  Зонированная трехрубежная охрана, стационарные военные станеры, закрытые ходы сообщений. Масс-детекторы, комбинированные лучевые и объемные датчики и даже минные поля, прикрывающие важные направления.
  Наверное, были и сканеры, для обнаружения попытки нападения на дальних дистанциях, но в данный момент они не действовали.
  Только, чтобы обеспечить необходимый уровень безопасности, за всей этой техникой нужен был постоянный уход и обслуживание.
  Антон постоянно замечал обрывы шлейфов, старые воронки от взорванных мин, местами обвалившиеся края траншей.
  Но, в основном, рубежи охраны действовали, и приходилось применять все свое умение, для их преодоления. Скрытых охранных барьеров, которые ставят, чтобы они реально выполняли охранные функции, на фоне разрушенных основных, Антон не обнаружил.
  Но движение по минному полю требовало осторожности и внимательности. Конечно, сканирование показывало мины, но надо было их еще и обходить.
  Но вот осталось еще немного, и парень оказался у стены особняка, в котором и был объект его интереса.
  Надо было попасть на второй этаж и пройти мимо поста живой охраны из двух человек. Помещение, в котором располагался сейф, было тупиковым, и других вариантов, кроме как использовать 'Малыша' парень не видел.
  Окна особняка контролировала охранная система самого особняка, а дверь почему-то нет. Может быть, охране требовалось периодически выходить на улицу, для регулярных обходов. И ставить дверь на контроль было просто лень.
  Но вот около двери зашевелилась какая-то тень. И встав, оказалась одним из охранников.
  Но это, наверное, был шанс. Его шанс на то, чтобы проникнуть внутрь особняка без лишнего шума.
  'Малыш' как всегда отработал штатно и когда охранник пытался неуклюже свалиться в близлежащие кусты, Антон подхватил его и аккуратно усадил у стены. Все оружие охранника состояло из игольника и ножа, больше похожего на бандитскую 'бабочку'.
  - Игрок! А ведь я козел!
  - Мне сложно оценить твое генеалогическое дерево. Но если ты так считаешь, то не могу с тобой спорить.
  - Хорош болтать! Что показывают сканеры?
  - В особняке двое разумных. В ста метрах на восток и пятьдесят на север фиксируется скопление людей. Больше биологических объектов нет.
  - Тактик! Контроль окружающего пространства.
  - Принято.
  - Где люди в особняке?
  - Один на первом этаже, а второй на втором, наверное, эта комната охраны, там фиксируется работа большого количества технических устройств.
  - Понятно. Ладно, вперед.
  Открыв входную дверь, Антон плавно вошел внутрь. Сразу же на лицевом щитке скафа появились две отметки. Одна показывала налево, а вторая немного наверх и чуть правее.
  Двигаясь по указаниям тактической сетки, парень остановился перед дверью. На лицевом щитке обозначилась фигура сидящего на чем-то человека. Прямо сквозь дверь Антон произвел выстрел. Человек переменил позу, но остался сидеть. Открыв дверь, парень увидел сидящего на унитазе охранника, в состоянии полной отключки. Добавив ему из 'Малыша' еще одну порцию заряда, двинулся ко второму охраннику.
  В комнате охраны стоял диван, на котором, с удобством расположившись, спал последний охранник. Его переход в состояние отключки произошел совсем без проблем.
  ***
  Осмотревшись в комнате, Антон понял, что эта системы охраны ничего не охраняла. В смысле она контролировала окна, двери, перекрытия, крышу и подвал особняка. А вот сейф, как объект охраны здесь отсутствовал.
  Парень очень сильно засомневался, что сейф имеет только автономную систему. На фотографиях он выглядел монументально, а в жизни смотрелся как настоящий сейфовый монстр, с дверью похожей на шлюз земного броненосца.
  - Игрок! Данные по сканированию помещения.
  - Система охраны сейфа дублированная. Есть автономная независимая, и вторичная, которая контролируется шлейфом, проходящим через перекрытия комнаты. За разумный срок вторичную систему не блокировать. Предлагаю разобраться с автономной, а затем решить, что делать с дублирующей.
  Антон снял рюкзачок, в котором находились его любимые игрушки и сказал:
  - Действуй.
  Дроиды вылезли из рюкзака и прицепили дешифратор к двери сейфа.
  Потекли минуты ожидания.
  - Автономная система деактивирована, - произнесла Тактик.
  - И что дальше?
  - Продолжаем работать. Первичная система сняла блокировку с управляющего блока вторичной.
  Антон сел на пол и прислонился спиной сейфу.
  В это момент началась канонада. Это основная группа пошла на штурм заложников.
  Отсюда, действие, которое происходило там, казалось незначительным, но парень понимал, что там сцепились очень плотно. Отсветы взрывов, блеск лазерных лучей и вой тревожной сигнализации были видны и слышны здесь достаточно хорошо. А что происходило на самом поле боя...
  Тихий щелчок запора, Антон едва расслышал.
  - Вторичная система деактивирована. Сейф открыт. Ловушек сканирование не выявило. Рекомендую открывать с осторожностью.
  Парень огляделся и заметил какую-то палку, которой, скорее всего, двигали угли в камине. Зайдя сбоку сейфа, он, уперевшись в замок двери, стал потихоньку ее открывать.
  В наступившей тишине хлопок химической ловушки прозвучал неожиданно громко. Пред дверью сейфа возникло черное облако, которое постепенно стало рассеиваться.
  - Вот так. Сканирование не выявило.
  - Эта ловушка действует на химическом фотоэффекте. Свет производит активацию пирозаряда и тот срабатывает. Пирозаряд синтезируется под действием света, поэтому сканированием не обнаруживается.
  - Игрок! Век живи, век лечись. От дурости. Что ни разу такого не было раньше?
  - Было. Поэтому мы и сделали предупреждение. В твоем праве принять его или отвергнуть.
  - Демократы, блин. Принять, отвергнуть. Вы на войне. И спасение вашего хозяина наша общая забота. Приказ ясен?
  - Принято.
  - Принято.
  - Принято.
  В сейфе было практически пусто. В этом огромном монстре лежали несколько женских украшений в коробочке на верхней полке, кристаллический шар, примерно с детский резиновый мяч и коробка с артефактами Древних на нижней полке.
  - Игрок! Что это? - спросил Антон, указывая на мяч.
  - Это корабельный искин патрульного корвета. Целевая принадлежность не ясна. Надо проводить идентификацию.
  - А патрульный корвет это...
  - По стандартам Содружества по огневой мощи сопоставим с линкором.
  - Сильно. Берем?
  - Безусловно. Даже если он потерял свою личность, всегда есть возможность пробудить новую.
  Упаковав все лежащее в сейфе в рюкзачок, запустив туда же дроидов, Антон заложил заряд гратита, установил детонатор и пошел на выход.
  ***
  Продвигаясь по территории поместья в режиме маскировки, парень отмечал сильные разрушения. Во многих местах дымилась земля, и лежали обгоревшие труппы.
  Никого из той команды, с которой он шел на задание, Антон не заметил. Так что была надежда, что они все живы.
  Вдруг опять началась канонада. И судя по ее интенсивности, в бой вступили значительные силы.
  Соваться в бой у Антона распоряжения не было, но когда гибнут твои товарищи иного выбора не остается.
  Крадясь за зданиями, а в большинстве случаев за их останками, парень неожиданно вышел на группу из трех человек, которая сдерживала не меньше десятка нападающих. Нападающие оказались хорошо экипированы, и вооружены, как минимум, штурмовыми импульсниками.
  Сместившись в сторону, парень распределил цели по тактической схеме, взяв на себя самых активных.
  Поднялся на ноги, и обе турели его скафа очередью произвели по десятку выстрелов, присел и быстро побежал с линии огня. Появление Антона, явилось, как для нападающих, так и для обороняющихся, полной неожиданностью. Да еще его огневая мощь, которая сразу сократила число нападающих вдвое, привела всех в шок.
  Тут трое обороняющихся, все в тяжелых скафах и с импульсниками, добавили шороху нападающим, произведя несколько залпов в их сторону. Еще двое наглецов простились с жизнью, а кого-то достало чем-то осколочным, и он заорал так, что, наверное, полопались все оставшиеся стекла.
  Нападавшие, еще минуту назад имеющие просто подавляющее превосходство, в один миг оказались в меньшинстве - двое против четверых, один из которых, был настоящим монстром.
  Прячась за остатками зданий, нападавшие начали откатываться назад.
  Подбежав, к троим обороняющимся, Антон открыл лицевой щиток.
  - Вы как? - спросил он одного из них.
  Стоящий несколько сбоку боец снял свой шлем и оказался Андреасом.
  - Ну, ты и монстр. Надо было брать тебя с собой.
  - У меня свой праздник. И мне надо уходить.
  - Подожди. Они как-то сообщили в город. Пришло подкрепление. Нам не увести всех. Забери с собой самых ценных.
  - Где они?
  - Пошли.
  Андреас проводил Антона к остаткам какого-то сарая, за обгорелой стеной которого прятались двое. Точнее уже не прятались. На земле сидела девушка. Даже в темноте было видно, что она очень красива. На ее коленях лежала голова молодого парня. И парень, к сожалению, был уже мертв. Девушка придерживала голову одной рукой, а второй гладила парня по волосам.
  - Это племянница наместника Алерна Жоруа. Ее нужно вывести и спрятать. Будут искать и, найдя, все равно убъют.
  Посмотрев на девушку, Антон сказал:
  - Все бы хорошо, но я пешком.
  - Там в ангаре стоят глайдеры. Бери любой и уходи. Ну, все, нам нужно к ребятам, пошли, - сказал он своим и они быстрыми перебежками направились в сторону неутихающей канонады.
  Присев перед девушкой Антон спросил:
  - Алерна! Ты как?
  Красавица посмотрела на Антона и ответила:
  - В порядке. Это мой секретарь Грирг Дапри. Его мама просила меня присмотреть за ним, - девушка отвернулась в сторону и закусила губу.
  - Нам нужно идти. Ты готова?
  - Да. Прощай, Грирг, - Алерна приподняла голову парня с колен и поцеловала в губы.
  ***
  В ангаре действительно были глайдеры. Целых пять штук. Только целым был один. Невесть как попавшая сюда спортивная модель ярко-алого цвета.
  Антон поморщился. Тайная операция, твою мать.
  Снял с плеч рюкзачок и достал 'Тень'. Под управлением искинов дроид открыл замок за десять секунд.
  - Садись, - сказал девушке и полез убирать дроида.
  Алерна попыталась сесть на место водителя.
  - Нет-нет. Сегодня я катаю почетных гостей. И пристегнись.
  Быстро провел предполетный контроль и плавно вывел глайдер из ангара.
  Вокруг все горело и дымилось. Это конечно помогало прятаться, но это гражданская машина, и она не имела системы активного сканирования пространства, поэтому шанс влететь во что-нибудь был велик.
  Лицевой щиток занял свое положение перед лицом
  - Скаф! На щиток изображение перед глайдером. Игрок! За тобой сканирование.
  - Принято.
  Мутная пелена ушла от лица, появились четкие детали и парень повел глайдер увереннее.
  - Тактик! Маршрут до курьера с минимальной заметностью.
  - Придется оставить глайдер за три километра до цели.
  - Не страшно, - и включив внешние динамики, спросил: - Алерна, ты как, идти по камням сможешь?
  - А сколько идти?
  - Около трех километров.
  - Смогу, - отвернулась от Антона и стала смотреть в стекло, за которым была кромешная ночь.
  Путь до курьера не занял много времени. Спортивная машина легко преодолела сотню километров в течении часа. На подлете к цели, Антон, по совету Тактика, сделал несколько петель и, завершая последнюю, посадил глайдер в небольшую пещеру.
  Найти здесь этот аппарат было сложно. Сканирование из космоса ничего не даст, а визуально - нужно точно выйти на эту пещеру. Но все равно, искину курьера эта точка была поставлена в приоритет. И любой посторонний, сразу вызовет тревогу системы безопасности.
  Ничего, что можно было бы одеть девушке, в машине не было. Там вообще ничего не было. У Антона сложилось ощущение, что глайдер был только что куплен, и его еще не успели обжить.
  До места расположения корабля, пришлось идти, выбирая каменные площадки, чтобы не оставлять следов и последние сто метров, парень нес девушку на плечах.
  Когда подошли к пещере, Алерна долго не могла поверить, что здесь что-то может быть. Сплошное нагромождение камней, осыпи, скалы и небольшой ручеек.
  Забравшись на камень, Антон протянул руку и сказал:
  - Иди сюда. Только осторожно, береги голову.
  Удивленная девушка прыгнула на камень и прошла, пригибаясь к грузовой аппарели курьера.
  - Как он здесь оказался, - спросила она Антона.
  - Не знаю. Наверное, река принесла.
  - Какая река? В этом месте никогда не было рек. Я изучала геологию и интересовалась прошлым планеты.
  - Ну, значит ветром притащило. Я не знаю, как. А может геолог сама сделает предположение?
  Поняв, наконец, что ее разыгрывают, Алерна посмотрела на Антона и сказала:
  - Значит, ты тот, кого ищут.
  - Ну, меня много кто ищет. Мама, любимая девушка, каждая вторая собака...
  - Нет. Тебя ищут СБшники. Я видела у дяди запрос на твой поиск.
  - И что же было в этом запросе?
  - Они ищут опасного преступника псиона, который уничтожил спецотряд СБ.
  Антон ухмыльнулся.
  - Ну, это не про меня. Разве я похож на псиона? Или на опасного преступника? А спецотряд СБ мог уничтожить кто угодно. Они там все, как мягкие игрушки. Добрые дяди из СБ, которые только и делают, что днем и ночью пекутся о безопасности империи.
  - Ты странно говоришь. СБшников никто не считает добрыми. И не любит. Туда идут отчаянные головорезы и сорвиголовы.
  - Ну, значит, я не с теми общался. Ладно. Тебе надо принять душ, переодеться и поспать. Можно еще поесть, но говорят, что молодой растущий организм не должен есть перед сном. Хотя я считаю это предрассудком и, наверное, начну именно с еды.
  ***
  После того как девушка приняла душ, они приступили к еде.
  Стараясь болтать о пустяках, Антон уходил от неприятных вопросов.
  - Мне нужно поговорить с моим дядей. Я должна сообщить ему, что жива.
  - Твой дядя уже знает об этом. А поговорить можно будет и утром. Сейчас вопрос со связью прорабатывается.
  Игрок уже час, с момента, когда они оказались на курьере занимался этим вопросом. К сожалению, решить его быстро оказалось очень не просто. Все разговоры из офиса наместника контролировала как местная СБ, так и имперская.
  Программы, которые были установлены для мониторинга связи, позволяли даже подключиться к разговору, отсекая одного или разделяя обоих абонентов и вести разговор с другим абонентом, через искин, который соблюдал речевые обороты и мимику абонентов. То есть можно было прекратить разговор, занять место второго абонента и говорить от его лица с первым, дать каждому из абонентов пообщаться со своим оператором-куратором, и снова вернуть абонентов к разговору между собой.
  И все ради одного - политика.
  Наместник не был доверенным лицом центральной власти и занял свой теперешний пост благодаря подковерным играм различных группировок. Поэтому, проводил имперскую политику так, как понимал ее сам и группировка, которая его выдвинула. Это часто шло в разрез с интересами империи, как их представляли себе те, кто контролировал СБ. Поэтому за наместником и его действиями был постоянный пригляд. И когда ситуация того требовала, то и определенная корректировка позиции.
  Для Антона же это означало, что нужно запрограммировать поведение двух псевдоабонентов, которые будут вести беседу между собой. И один из них должен быть наместник. И его обороты речи должны соответствовать живому человеку, как его знает местная и имперская СБ.
  А это требовало запрограммировать две псевдоличности, которые и будут развлекать анонимных слушателей. Вот поиском подходящего ресурса и занимался Игрок.
  Тоже вот было интересно, для чего местная СБ лезла в эти игры сильных. Ведь получить по мозгам, даже не заметив где облажался, можно было запросто. Наверное, кто-то неведомый Антону проводил свою политику, избрав местную СБ в качестве своего инструмента влияния.
  - Но раз ты смог его предупредить, значит, у тебя есть возможность с ним связаться. И что мешает сделать это прямо сейчас?
  - Ну, не все так просто. Твой дядя уже спит, а приносить, пусть даже и благую весть пожилому человеку, нужно осторожно. Все-таки возраст это такая штука...
  - Ресурсы определены и выделены. Идет формирование виртуальных абонентов. Время готовности - пять минут, - сообщил Игрок.
  - ...впрочем, ты знаешь, если допьешь куафе и доешь свой пирожок, может быть, я и поддамся на твои уговоры.
  Алерна, словно от этого зависела ее жизнь, начала быстро жевать и глотать небольшую булочку, что держала в руках, болтая с Антоном.
  Экран голомонитора показал заставку программы связи и на экране появился, несколько не свежо выглядящий наместник.
  - Дядя! Дядя! Со мной все в порядке! Не волнуйся! Я чувствую себя хорошо! У меня все...
  - Алерна! - остановил девушку Антон, - дай старому человеку осознать радость. Наместник, - парень посмотрел на пожилого мужчину на экране и кивнул ему, выражая приветствие.
  - Ваша племянница в безопасности. Но есть определенные проблемы, которые Вы должны себе представлять.
  Наместник прищурился и посмотрел на Антона.
  - Кто Вы?
  - Мое имя Вам ничего не скажет. А в данный момент я представляю тех, кто желает Вам и Вашей семье только добра. Поэтому хочу Вас предупредить, что это похищение было не случайным, и нужно хорошо подумать над тем, как избежать последующих.
  Пожилой человек на экране вздохнул и посмотрел на Антона вопросительно. Но парень понял, что все это игра и сейчас наместник пытается просчитать, кто, да и зачем, хочет оказать ему услугу.
  - Есть конкретные предложения?
  - Как не быть, есть. Надо отправить Алерну Жоруа с планеты Фелтон в Центральные миры. Там несколько спокойнее и Вашим недругам труднее работать. С Вашим доверенным человеком, она проведет там некоторое время, пока здесь не уляжется волнение.
  - Хорошо. Как мне с Вами связаться в случае необходимости?
  - На Вашем коммуникаторе установлена программа, которая формирует необходимые сообщения. Там же адрес почты. В течении часа Вы получите ответ.
  - А вы случайно не...
  - Нет. Нет. Вы зря так подумали. Просто я много учился.
  - Хорошо. До связи, - сказал наместник, и Антон оборвал соединение.
  - Ну вот, - надулась девушка, - так и не дал мне поговорить с дядей.
  - Ты успела сказать ему шестнадцать слов и шесть предложений. И сообщила только одно - 'Я жива'. Очень нерационально. Кроме того нас поджимало время. Так что нечего злиться. Ложись спать.
  ***
  Антон проснулся от того, что в его кровати кто-то был.
  Причем 'был' - это не то слово. Этот кто-то расположился в его кровати прямо по-хозяйски. И этот кто-то, спал тоже, как и Антон - голышом.
  'Алерна, вот чертовка. И чего я не закрыл дверь?'
  - Ты не спишь? - сказала она тихо ему в ухо.
  - Уже нет, - ответил Антон и слегка отодвинул голову.
  - Я знаю, ты считаешь меня взбалмошной и, наверное, ветреной. Но мне сейчас очень плохо. Грирг был моей отдушиной, и мне было хорошо с ним. А теперь его нет.
  - И чтобы сообщить это, ты пришла ко мне ночью голышом?
  - Ах, это? Нет. Я всегда так сплю. Просто мне сейчас одиноко, а ты такой основательный... Что мне захотелось покою.
  - Получила покой? Стало лучше? Тогда иди спать. Завтра трудный день.
  - Не гони. Я знаю, у нас не будет времени. Меня отправят домой, и я больше не увижу тебя. А мне почему-то сейчас так хорошо. И спокойно, - Алерна положила руку на грудь Антона.
  - Не провоцируй!
  - Так ты хочешь меня? Хочешь?
  - Глупый вопрос голой женщины в кровати голого мужчины.
  - Тогда...
  Утром Антон старался не смотреть, на весело щебечущую девушку. А Алерна делала вид, что между ними ничего, никогда не было.
  ***
  Пока Алерна спала, Антон связался с Рэком Бонзо и сообщил ему, что племянница у него.
  - А что сейф?
  - Встал на самоблокировку на 24 часа. Чем резать не было, да и долго. Пришлось просто сжечь.
  Парень знал, как действует гратит. Это похоже на земные термиты. Только все, что находится около гратита, выгорает полностью. До золы. Поэтому найти что-либо в комнате, где был сейф, было просто нереально.
  - Андреас хорошо отозвался о тебе. Сказал, что ты сильно помог.
  - Пустое. Как с заложниками?
  - Спасли пятерых. Остальные не выжили. Впрочем, для них это даже лучше, чем всю жизнь быть рабом.
  - Потери?
  - Двое. Помогли твои костюмы. Тебе положено сто тысяч.
  - Хорошо. Отправьте на счет. Что-то еще?
  - Пока нет. У тебя есть, где отсидеться?
  - Пока не найдут - есть.
  - Тогда до связи.
  Игрок сообщил, что от наместника поступила информация. Его человек будет ждать Антона в космопорту. И есть координаты убежища, в котором можно остановиться.
  После завтрака, парень начал собирать вещи. Была немалая вероятность, что это место засвечено и возвратиться сюда уже не удастся. Все-таки, полностью заблокировать систему спутникового контроля не удалось, и кто-то вывел спецспутники СБ на квадрат, в котором Антон путешествовал ночью.
  - Миледи! Вы закончили?
  - Что именно?
  - С едой и утренним туалетом. Нам предстоит долгая и трудная дорога.
  - Я готова.
  - Как у тебя с оружием?
  - Никак. У меня его нет, - произнесла Алерна и мило улыбнулась.
  - Ты умеешь обращаться со стоппером?
  - Я занималась в тире и знаю, как им пользоваться.
  - Не густо. Но лучше чем ничего. Так. Одеваешь пилотский комбез. На него легкий скаф. Полностью, включая шлем. Стоппер в штатные крепления. У тебя будет сумка. Выдвигаемся через полчаса. Если что-то нужно - решай сейчас. Сюда уже не вернемся.
  Вышли они через час. Тут и сказать нечего. Женщины. То губки подкрасить, то туфельки сменить. В смысле подгонка комбеза и скафа оказалась совершенно незнакома девушке. И Антону пришлось на фоне своих сборов, проводить вводный курс по пользованию этим сложным, для женского ума, оборудованием.
  Ну, вот все готово. На большом камне, перед самым выходом из пещеры, остановились.
  Парень дистанционно запустил охранную задачу на искине курьера. Бааальшой привет будет тем, кто найдет это место, пока работает реактор. Пара оставшихся дроидов 'Бастиона', вставшие на боевой взвод, технические дроиды с парой штурмовых импульсников, и наконец сам реактор, который при внешней атаке, форсировано выходит на запредельный режим.
  Километров на пять в округе не останется даже травинки.
  ***
  Глайдер находился там же, где его оставили ночью. Никаких следов на земле и присутствия посторонних в зоне действия сканеров Игрока не оказалось.
  - Ты знаешь космопорт?
  - Не очень. Представляю что-где и все.
  - Понятно. Значит опять импровизация. Тебе знаком Арт Чекус?
  - Да. А что, он нас ждет?
  - Не совсем. У нас с ним встреча и он передаст нам привет от дяди.
  - Встреча только ради привета, - надула губки девушка, - мог бы и дядю привезти.
  - А кто он?
  - Личный порученец дяди. Доверенное лицо. Иногда водит дядин глайдер. Хороший пилот.
  - Понятно. Тогда, думаю, приветом он не отделается.
  До космопорта путь длился более трех часов.
  Сначала по рекомендации Тактика, Антон повел глайдер в сторону, противоположную нужной, чтобы выйти из-под контроля спутника СБ.
  Затем по широкой дуге облетел космопорт и полетел в его сторону с противоположного края, чем мог бы, если бы сразу направился к нему от стоянки курьера.
  Конечно, севшие на программу мониторинга движения СБшники, вычислят его на раз, но парень надеялся на то, что своими маневрами создаст трудности операторам с конечной точкой маршрута, что может дать ему время для каких-нибудь действий в космопорту.
  Встреча состоялась на крытой стоянке глайдеров.
  Арт Чекус прибыл не один, но его гость или компаньон из глайдера не вышел, а стекла этого глайдера были совершенно черными.
  - Вот карта-ключ на глайдер. 'Серый ветер', стоит вон там, - Арт показал в сторону стоянки глайдера.
  - Вот чип с информацией для связи. Правда, Вас этому учить не надо. То, что вы проделали с нашей штатной программой связи, привело местных СБшников в ужас. Наместник полчаса разговаривал с сутенером и выбирал шлюх, а сам в это время находился на официальном приеме, что подтвердило более сотни разумных. Шах и мат нашей службе безопасности.
  Усмехнувшись, продолжил.
  - Там же на чипе, реквизиты счета, на котором находится некоторая сумма. На наш взгляд достаточная, чтобы купить или арендовать средство передвижения. Вы должны доставить девушку по указанному на чипе адресу.
  - Мне кажется, что Вы несколько неправильно понимаете ситуацию, - произнес Антон, держа в руках и не убирая в карман, ключ от глайдера и информационный чип, - У меня нет времени, чтобы катать по космосу красивых девушек.
  Арт усмехнулся и сказал, смотря Антону прямо в глаза:
  - Мне кажется, что это Вы несколько не правильно оцениваете ситуацию. Место Вашего нахождения, квадрат GV-105, уже определено и через пару дней будет блокировано. Дальше штурм и все. Опасного псиона, террориста и маньяка расстреляют на глазах изумленных зрителей в прямом эфире. А поэтому у Вас есть только один шанс сберечь здоровье - это воспользоваться нашим предложением.
  - Мой путь не связан с Центральными мирами.
  - Нас устроит и район Троицы. У нас есть возможности решить и Ваши и наши проблемы. И еще. Смените одежду. У Вас очень приметный костюмчик.
  
  7. 5.
  'Серый ветер' был назван так в честь ветров плоскогорья Пронка, где ветры поднимали земляную пыль, серую от каких-то минералов, которыми было богата земля плоскогорья. Ну, а скорость ветров была такая, что человек, попавший под этот ветровой поток, мог запросто оторваться от земли и, раскинув руки, пролететь несколько километров, не касаясь поверхности.
  Поэтому эта скоростная машина, хоть и выглядела неказисто, была просто находкой для понимающего человека.
  Но кроме всего прочего, именно в этой модели была установлена система маскировки, которую использовали на кораблях Флота империи.
  В случае Антона, это давало преимущество, пусть и не такое существенное, но все же. И это преимущество могло стать тем шансом, который мог быть использован, чтобы избежать ненужного внимания охотников за его телом.
  Перегрузив в новый глайдер свои вещи, Антон вместе с Алерной, полетели к месту их теперешнего убежища. Но, поднимаясь со стоянки, парень прошел над площадкой, где были выставлены челноки и боты на продажу.
  Можно было, конечно, просто увести понравившееся судно, но это неизбежно привлечет не нужное внимание к угонщику, а этого Антон пытался избежать всеми силами.
  Два малых корабля привлекли внимание беглеца - челнок класса 'Либерал' и грузовой бот класса 'Покров'.
  Первый, был сравнительно мал и позволял перевозить только шестерых пассажиров и двух членов экипажа. Это было достаточно быстрое и маневренное судно, но могло быть использовано только для внутрисистемных перевозок. Зато давало возможность путешествовать с комфортом.
  Но по целевому назначению это был малый корабль, предназначенный для базирования на поверхности планеты, и возможности разместиться на летной палубе космического корабля, без дополнительных захватов, не имел. А это модернизация и время, которого не было.
  Второй корабль, или как его еще называли бот, был судном, которое обычно размещалось на летной палубе космического корабля, и служило для того, чтобы совершать перевозку экипажа или пассажиров, которым нужно было спуститься на поверхность планеты, а основной корабль этого сделать не мог.
  То есть по сути это был тот же челнок, только с местом базирования на космическом корабле. И соответственно он был оборудован системами, которые позволяли ему не только стыковаться к переходному шлюзу, но и парковаться на летной палубе, для чего имелись соответствующие узлы и агрегаты.
  С точки зрения дальнейшего использования, предпочтение нужно было отдать боту, поскольку будущий корабль Антона, в своем теперешнем виде, ботов не имел, хотя и мог принимать их на борт.
  То есть, когда Антон получит свой корабль, бот можно будет поставить на летной палубе, а челнок придется продать. Ну, или в сложной ситуации, просто бросить.
  Домик, в котором предстояло провести путешественникам несколько дней, находился на самой окраине городка, в котором жила обслуга космопорта. Небольшой, состоявший из двух стандартных контейнеров, внутри которых было размещено оборудование, которое ставили в каюты космического корабля. Единственно, что система жизнеобеспечения полного цикла, обычно использующаяся на космическом корабле, отсутствовала и была заменена системой утилизации и внешним подводом воды. А в остальном - две каюты, соединенные переходным шлюзом.
  Около дома была небольшая, но крытая площадка, на которой можно было разместить атмосферную технику.
  Подключения к галонету в домике не было, но Антон забрал из курьера модули связи, которые достались ему в его нелегких странствиях. Поэтому он быстро собрал нечто похожее на центр связи и поручил игроку вернуться к задачам мониторинга обстановки.
  По совету Арта Чекуса, парень сменил свой скаф на пилотский комбез и, прицепив 'Малыша' к боковому креплению, собрался выйти и осмотреться.
  Но Алерна проявила незаурядную упертость, и стала доказывать Антону, что прогулка по космопорту, только улучшит ее самочувствие, а сидение в четырех стенах - существенно ухудшит.
  - Ну и как ты собираешься это осуществить, - сказал парень, рассматривая красавицу, - ведь за тобой и мной охотится СБ. И если программа мониторинга нас отследит, а она нас точно отследит, то наблюдателю не составит труда сложить два и два, чтобы определить наше место положения.
  - Но ведь ты собираешься выйти? И что, программа тебя не заметит?
  - У меня есть средство, чтобы обойти это препятствие, а у тебя, кроме великолепной фигурки и милого взгляда - ничего нет. Ты даже не умеешь пользоваться стоппером, а это простое оружие, которое не защитит тебя от посягательства профессионала.
  - Но ведь ты...
  - Алерна! Я с удовольствием погуляю с тобой по всем местам, которые тебе приглянуться. Но! Только в другой обстановке. Пожалуйста, не огорчай своего дядю. Он и так проявил слишком большое участие в твоей судьбе.
  - Но я ведь...
  Антон подошел к девушке и закрыл ее рот поцелуем.
  - Пожалуйста. Будь разумной, - сказал и посмотрел на девушку, используя свое умение ментального давления.
  - Ну... хорошо. А ты скоро вернешься?
  - Я собираюсь только посетить площадку выставленной на продажу техники. И все. Нам ведь надо улететь отсюда, а крылья у нас еще не выросли.
  Девушка надулась и уселась на стул. Крутя пальцами локон волос, она смотрела на Антона, потом сказала:
  - Ладно. Только постарайся вернуться поскорее.
  - Хорошо, - и добавил про себя, обращаясь к искинам, - Тактик! Контроль обстановки. В случае опасности, немедленно сообщай о проблемах.
  - Принято.
  ***
  На площадке продаваемой техники, Антон долго искал продавца бота. Тот нашелся совсем в другом месте и сразу заявил:
  - Цена бота - триста тысяч и не изменится. Он совершенно новый и еще даже не облетан.
  - Ну, если не облетан, то его стоимость просто запредельна. Такой же в Центральных мирах стоит от семидесяти до ста двадцати тысяч.
  - Здесь практически Фронтир парень и, если хочешь купить, цена не будет такой, как в Центре.
  - Хорошо. Я понял, но должен подумать и прикинуть свои возможности.
  - Думай. Покупателей хватает, - и пошел заниматься своими делами.
  В противоположность ему, продавец челнока запросил скромную цену в восемьдесят тысяч, но при этом все время пытался отвести взгляд.
  - Давай посмотрим на него внутри.
  - Нет. Сначала ты соглашаешься, потом осмотр. Мне не хочется тратить свое время на пустые разговоры.
  - То есть я покупаю то, не знаю что? А если он не сможет даже оторваться от земли?
  - Тут есть соответствующие службы, которые отремонтируют его, и ты сможешь скомплектовать его так, как захочешь.
  - То есть эта груда железа не летает и разукомплектована? И ты хочешь за этот корпус цену нового, да еще и не показываешь, чего в нем не хватает.
  Продавец насупился и сказал:
  - Продажа на моих условиях. Так или никак.
  - Понял. Спасибо.
  Вот и стало понятно, почему эти, в достаточной степени привлекательные аппараты, стояли на площадке.
  Один ломил за бот тройную цену, а второй продавал хлам, под видом исправного челнока.
  Пока Антон стоял с задумчивым видом, выбирая что-то, что можно было купить, к нему подошел невзрачный мужичок.
  - Ищешь что-то? Или так смотришь?
  Антон обернулся и рассмотрел клиента. По виду техник, даже в техническом комбезе, а по повадкам жучок с московского ипподрома.
  - А что, есть предложение?
  - А тебе что надо?
  - Бот или челнок. Лучше бот. Но цена должна быть адекватной.
  Жучок ухмыльнулся и сказал:
  - Тут один прыжок до Фронтира. Можно считать, что мы уже там. И цена малой не будет. Здесь хорошая техника не стоит. Ее гонят за границу. Так что тебе не найти ничего лучше, чем здесь.
  - Значит, ничего нет. Ладно...
  - Погоди. Есть вариант. Тебе ведь нужен именно бот?
  - Желательно.
  - А военный тебя не интересует?
  - Модель?
  - 'Подскок 5'.
  - Цена и состояние?
  - Это же военный бот. Значит надежнее гражданских. Он немного некомплектен и требует косметики. Но полностью функционален...
  - Цена?
  - Сто пятьдесят.
  - Где посмотреть?
  - Могу скинуть техническую карту. Если устроит, будешь смотреть.
  - Давай.
  На нейросеть Антона упала карта технического состояния военного малого корабля типа 'Подскок 5'. Быстро просмотрев ее, парень сказал:
  - Дорого. Слишком битый. Без ремонта не выйдет даже со стоянки.
  - Ты что разбираешься в этом?
  - Немного. Его цена - семьдесят пять-восемьдесят. Плюс запчасти, чтобы восстановить функциональность, на семьдесят. Плюс работа, никак не меньше, чем на пятьдесят. А ты хочешь за него цену нового. Несерьезно.
  - Ну, смотри. Ничего лучше здесь нет. А передумаешь, звякни, - и пошел по своим делам.
  Антон шел с площадки и думал.
  'А зачем собственно нужен бот? Чтобы добраться до корабля. А если корабль стоит на флотской базе, то может быть флотские и помогут? Ведь надо только добраться до своего корабля. А флотские это... Это Стив и оружейник. У них есть контакты и связи. Так, что вопрос с ботом, наверное, даже лишний'.
  Дома, да это временное пристанище можно назвать домом, Алерна ждала своего героя.
  - Ну, что? Купил?
  - Нет. Ничего подходящего. Надо позвонить и определиться с другим. Может, нас просто докинут до корабля.
  - У тебя что, есть корабль?
  - Есть.
  - А ты умеешь им управлять?
  - Немного.
  - Все у тебя немного. А потом оказывается, что это совсем не так, - сказала она, с легким недовольством.
  - Я пока поговорю с друзьями, а ты приготовь, что-нибудь.
  Стив долго не выходил на связь, Антон даже собрался оборвать вызов, но тот, наконец, ответил:
  - Да?
  - Стив это Антон. Как наши дела?
  - Хмм. Ты еще жив, как я вижу.
  - А что случилось?
  - Только что в систему вошел рейдер СБ. Похоже, по твою душу.
  - И что за корабль?
  - Легкий крейсер. Встал на флотской базе. Сейчас они бегают, как подорванные. Наверное, готовят наземную операцию.
  - Понял. А как наши дела?
  - Все готово. Роек тестирует системы. Полная загрузка, как договаривались.
  - А Роек это...
  - Оружейник. Он просто не любит это имя.
  - А забрать меня с планеты не сможете?
  - Ты один?
  - Двое и немного вещей.
  - Мммм. Давай свяжемся чуть позже. Скажем через два часа.
  - Хорошо. Сам не звони.
  - Понял. Тогда жду.
  Антон переоделся в свой скаф. Раз незнайки что-то затевают, то подготовиться не помешает.
  - Антон! - вышел на связь Игрок, - Пришло сообщение от наместника. Нас обнаружили и готовят захват. Прибыли три команды охотников.
  ***
  Уходить! И уходить срочно. Вопрос только в том, куда сунутся охотники в первую очередь.
  Если решат проверить курьер, то добрый им путь. Но, Арт Чекус говорил, что сектор они уже знают точно. И новое сообщение. Значит, обнаружили их в космопорту.
  - Алерна! Собирайся, уходим.
  - А поесть?
  - Потом, все потом. Собирайся быстро.
  - Но я даже...
  - Жить хочешь?
  - Ддаа, - прошептала девушка.
  - Тогда не болтай. Нас засекли.
  Собрались быстро. Собственно и собирать то было нечего, вещи еще и не распаковали.
  Антон взял кофр, Алерна одела небольшой рюкзачок, и они выскользнули на улицу.
  Стемнело уже достаточно, для того, чтобы особо не бросались в глаза две фигуры, которые крались по дорожкам городка. Как это не странно было, но прохожих или праздно шатающихся им не попалось. У Антона даже возникло ощущение, что жителей предупредили, и они попрятались по щелям.
  Первого человека они увидели, уже когда добрались, до границы космопорта. Граница ничем особенным не выделялась, просто ее искусственно оградили ангарами с этого края. С других краев зона границы была обозначена простым сеточным забором, который обеспечивал просмотр подходов.
  Подойдя к задней стене ангаров, Антон увидел, что тот человек, который показался в поле их зрения, вдруг исчез.
  - А ведь там лаз, - подумал парень и устремился к месту исчезновения разумного.
  Действительно, в этом месте была яма, которая под стеной ангара переходила в небольшой тоннель. Смело прыгнув внутрь, парень подождал Алерну, которая кралась за ним, практически бесшумно и, подхватив ее руками плавно опустил.
  - Иди за мной и не рвись вперед, - сказал он и пошел по тоннелю. Ход проходил под полом ангара и вывел на поверхность в районе, где второй ангар прикрывал вид на космопорт.
  Достав 'Малыша', Антон, тихо переступив, выглянул наружу. В десяти метрах от лаза стоял тот самый мужик, который и показал этот путь в космопорт, и беседовал с охранником. Потом мужик махнул рукой и пошел вглубь территории, а охранник побрел вдоль границы космопорта, периодически оглядывая ангары.
  - Ну, прямо как в старые, добрые времена. Дать работу людям, вместо того, чтобы поставить нормальный периметр.
  Немного вдали, метрах в пятидесяти, стояло здание, в котором горели огнями окна.
  Повернувшись к Алерне, парень тихо сказал:
  - Достань стоппер и будь готова встретить друзей. Стреляй не спрашивая. Поняла?
  Алерна кивнула.
  Антон включил маскировку скафа и побежал к зданию. Это оказалось здание, в котором обитали местные грузчики. Правда, назвать этих орлов грузчиками можно было весьма условно. Они управляли погрузочными комплексами, которые представляли собой средних дроидов, имеющих специальные приспособления для навалки груза. Дроиды, для перевалки грузов большего размера и стандартных контейнеров, располагались дальше, и их было видно метрах в трехстах впереди.
  В общем, это оказалась зона парковки погрузочных механизмов и контора персонала. В таких местах контроль обычно был меньше, и стало понятно, что за фрукт прошел сюда через лаз.
  Осмотревшись, парень увидел посадочное поле, для прилетающих челноков и ботов. До него было с километр. Но сами челноки и боты не оставались на поле, а перемещались в зону стоянки, которая была ближе, метров на пятьсот.
  В общем-то, это было разумно. Мало ли что могло случиться при посадке. Неловкий пилот, сильный ветер или иные причины, и дорогостоящей технике придет каюк.
  Но для Антона это, в данный момент, было очень важным. Надо подобраться именно к стоянке и там подыскать что-то подходящее.
  ***
  Подходящее нашлось достаточно быстро. Небольшой пассажирский челнок, стремительных очертаний. По пыли, которая покрывала корабль, стало ясно, что стоит он тут достаточно долго. Может быть и не рабочий. Реактор наверняка заглушен, и на режим будет выходить час, как минимум.
  Стоянка!
  Здесь у всех кораблей были заглушены реакторы.
  А нет, не у всех. Выглянув, из-за уснувшего на долгое время челнока, Антон заметил отдельную часть стоянки, на которой трудились те самые - мощные дроиды. Это были дроиды-погрузчики, и их задачей было забрать корабль со стоянки и перенести в зону подготовки к вылету.
  Вот в этой зоне и стояли несколько кораблей, которые обрадовали Антона. По легкому мареву над ними, было понятно, что реакторы этих машин работают. Может быть, и не в полном режиме, но и явно не заглушены.
  Уже выбирая, какой из кораблей он попробует захватить, Антон заметил, что на посадку идут три бота. Три бота военного образца. Смутное знание всплыло в голове, а затем он уверенно опознал их.
  Это были 'Посейдоны'. Малые корабли седьмого поколения, которые использовались в основном силами специального назначения. Отличительной особенностью этих кораблей было то, что они могли садиться на воду. Из-за этого у них была относительно высоко задрана аппарель, и они имели хорошее вооружение.
  - СБшники. Игрок! Срочно связь со Стивом.
  В этот раз Стив отозвался быстро.
  - Как у тебя? Все готово? - спросил Антон техника.
  - Полностью. Можно хоть сейчас лететь.
  - Уговорил. Не глуши реактор.
  - А... он и... Ты что летишь сюда?
  - Да буду через час. У вас есть на чем убраться.
  - Мы на боте. Но корабль на парковочной орбите. Диспетчера не дадут вылета.
  - Кидай координаты и жди меня. И будьте готовы быстро спрыгнуть с поезда.
  - Опять ты... Хорошо. Ждем.
  Антон повернулся в сторону Алерны и вышел с ней на связь по прямому лучу.
  - Алерна! Видишь меня? Я мигну три раза, - включив освещение шлема, Антон обозначил себя.
  - Вижу.
  - Стоппер на бедро, берешь мой кофр и дуешь сюда, что есть силы.
  - А как же...
  - Алерна! - рявкнул парень. - Выполнять!
  - Бегу.
  Через три минуты, около Антона, тяжело дыша, опустилась на колени Алерна.
  - Сидишь здесь и не высовываешься. Когда позову, быстро бежишь к тем кораблям.
  Антон показал на три 'Посейдона', которые сели на поле, и сейчас около них суетились люди, которые подлетели к ним на глайдерах.
  - Но это же военные!
  - Жить хочешь?
  - Поняла. Только... пожалуйста, будь осторожен.
  - Буду.
  Из 'Посейдонов' горохом высыпались военные, и быстро распределились по глайдерам. Глайдеры, как один, дружно поднялись и полетели в сторону выхода из космопорта.
  К прилетевшим кораблям подкатили дроиды-грузчики и, зацепив их, гуськом потащили к зоне парковки.
  Подхватив свой кофр, Антон стал медленно перемещаться к месту, куда должны были поставить прилетевшие корабли.
  Укрывшись за транспортником, парень ждал момента, когда закончат грузчики.
  Вот все три бота заняли свое место и из них вышли три пилота. Никуда не отходя, пилоты собрались в кружок и стали о чем-то спорить. Спорили они громко, так громко, что даже не услышали, как в их сторону бежал Антон.
  'Тишину' парень включил заранее, и пилоты прекратили спор только тогда, когда нейросеть сообщила о пропаже связи. Но было уже поздно. Три мощных импульса 'Малыша' не дали этому спору возобновиться. По крайней мере в течении шести часов.
  Быстро проверив карманы всех пилотов, и собрав их игольники, Антон подошел к стоящему, как он считал, наиболее удобно боту.
  Вторая ключ-карта открыла аппарель и он, перед тем как шагнуть внутрь, позвал Алерну.
  Закрывая вход, он обратился к своим искинам:
  - Ну что ребята, все в ваших руках. Коды доступа к искину.
  - Принято, - за всех ответила Тактик и через десять секунд, - коды доступа на нейросети.
  ***
  В кабине бота Антон привычно осмотрел управление. Реактор не был заглушен, он работал в режиме парковки и мог выйти на предстартовый режим за три минуты. Активировав предстартовую подготовку, парень посмотрел на Алерну.
  - Ты как относишься к полетам?
  - Нормально.
  - Тогда садись на место второго пилота, пристегнись, и не пищи.
  - Я никогда не...
  - Алерна! У нас нет времени на пререкания. А это военный корабль. Выполняй!
  - Есть, мой капитан.
  Выход реактора на режим, быстрая проверка систем и...
  Грузчики на поле с изумлением увидели, как только что севший бот, вдруг поднялся и плавно совершил круг над своими товарищами, изливая море огня. Когда корабль, завершая круг, пошел на взлет, на земле дымились останки двух ботов, которым уже никогда не суждено было совершить полет.
  Диспетчер наземного космопорта, чуть сам не сошел с ума, когда увидел, что сделал, только что севший корабль. Он даже не стал вызывать его на связь, поскольку решил, что пилот просто тронулся умом. Так и смотрел, как бот выходит на орбиту, забыв поставить в известность своего космического коллегу.
  В космосе, появление бота на орбите планеты поначалу осталось незамеченным. И хотя диспетчерский искин пометил его как новый объект, сам диспетчер не обратил на него внимания. Только маршрут нового объекта, ставший опасным для заходящего на посадку корабля, привел диспетчера в чувства и вернул к деятельности.
  - Неизвестный борт. Вы совершаете незаконное маневрирование. Срочно займите орбиту А-5-7.
  - Не могу выполнить ваше распоряжение, - ответили с корабля, - искин похоже поехал мозгами. Лучше освободите траекторию, чтобы я никого не зацепил.
  - Неизвестный борт. Постарайтесь заглушить двигатели. Вы мешаете нормальным полетам.
  - У меня аварийная ситуация. Освободите траекторию.
  Переключившись на канал своего крейсера, Антон проговорил:
  - Стив, я на подлете. Как у вас дела?
  - Предстартовая. Ну, ты и дал шороху. Вся планета гудит.
  - Сажусь на летную. Уходите.
  - Все. Мы на боте. СБшники на базе Флота зашевелились. Будь осторожен. Уходим.
  От корабля, от его корабля, отделился бот и рванул в сторону планеты. Антон аккуратно завел свой бот в посадочные ложементы. Захват. Быстро открыв шлюз, он припустил в рубку.
  - Искин крейсера 'Тормес-9', бортовой номер Х16МН26743, приветствует Вас на борту. Прошу провести идентификацию.
  Антон быстро произвел операцию по идентификации своей принадлежности.
  - Искин крейсера 'Тормес-9', бортовой номер Х16МН26743, приветствует Вас Хозяин.
  - Готовность систем к старту?
  - Полная. Предстартовая подготовка произведена. Замечаний нет.
  - Выход на коридор разгона.
  - Входящий вызов от диспетчера.
  - Игнорировать.
  - Входящий вызов с планеты.
  - Игнорировать.
  - Корабль занял коридор разгона.
  - Разгон.
  - Есть, разгон.
  - Координаты прыжка 6-75-78. Рассчитать параметры.
  - Расчет параметров закончен. Готовность к прыжку 10 минут.
  - Искин, принять имя собственное 'Беглец'.
  - Беглец рад получению собственного имени. Какие будут приказания, капитан?
  - Алерна, слышишь меня?
  - Да. Это что твой корабль?
  - Беглец, проводи девушку в каюту.
  - Какую каюту предоставить гостье?
  - Прояви самостоятельность. Только имей в виду - это очень красивая гостья.
  - Приказ понятен, капитан.
  - Алерна, пройди в каюту и приготовься к прыжку.
  - Но я еще не...
  - Алерна!
  - Да, мой капитан. Выполняю.
  
  Конец седьмой части
  
  
  Часть восьмая: Слепой прыжок.
  
  8. 1.
  Район Троицы.
  Так называют область, которая граничит с империей Аратан.
  Собственно слово граничит - несколько неправильно отражает реальность. Прилегает. Наверное, так будет вернее. Или отделяет Фронтир от империи. Так тоже будет правильно. Но это как посмотреть.
  Три территориальных образования и образуют зону в космосе, которую все неофициально называли - район Троицы.
  Три сравнительно небольших государства. Все формально независимы, но поддерживают тесные связи с империей.
  Республика Варген. Объединяет семь планет, в трех звездных системах.
  Федерация Кирусент. В состав входят пять звездных систем, каждая с одной населенной планетой, и три звездных системы, в которых нет заселенных планет, но есть ресурсы.
  Королевство Прокаст. Конституционная монархия. Четыре звездные системы с одной населенной планетой в каждой, большое астероидное облако, наверное, на месте уничтоженной звездной системы и три звездные системы-сателлита. Три звездные системы, зависящие от королевства финансово, юридически, экономически, политически и еще черт знает как. Такие государства в государстве. Но никогда эти системы не будут самостоятельны.
  Как место для жизни Троица несколько хуже империи Аратан, но одновременно и лучше.
  Здесь беднее технологии, менее отточенные законы, больше произвола корпораций и криминала. Но вместе с тем больше денег, больше свободы, больше возможностей.
  Фактически Троица была передним краем империи, и прикрывала ее от границы Фронтира, который начинался сразу за ней.
  Самый кратчайший маршрут во Фронтир из империи пролегал через Прокаст и Варген, захватывая последний самым краем.
  Стратегическое положение этих систем, диктовало то, что формально независимые, они фактически находились под протекторатом империи.
  ***
  Столичная система Королевства Прокаст - Гаида, была крупным транспортным узлом, через который лежал путь во Фронтир.
  Общеизвестно, что Королевство ревниво чтит права своих граждан и даже закона о выдаче преступников ни с кем не имеет. Там говорят: наши преступники - наши проблемы.
  Но законы Королевства достаточно суровые. Большие сроки наказания для совершивших правонарушения.
  Тем не менее, либеральное законодательство в отношении финансов. И это привлекало сюда богатых людей со всего Содружества.
  Банки королевства были очень известны и имели представительства во всех регионах освоенного космоса.
  Всем, добровольно принявшим гражданство Королевства, предоставлялся льготный период на 25 лет по уплате минимального налога.
  Вместе с тем, для простых жителей Королевства, налоговая политика была достаточно жесткая. Весь финансовый закон был ориентирован на привлечении крупных корпораций, которые имели здесь свои штаб-квартиры.
  Именно в систему Гаида и стремился Антон. И именно здесь он хотел сменить гражданство.
  Основным фактором выбора этого места, было то, что Служба Безопасности Королевства и СБ империи Аратан - соперничали. Даже не соперничали, а где-то и враждовали. И никогда не делились информацией.
  И способы получения гражданства Королевства были не в пример проще, чем в иных менее цивилизованных местах. Возможность получения гражданства, определялась толщиной твоего кошелька. В основном.
  ***
  Полет до Гаиды проходил очень спокойно.
  Когда 'Искатель', так Антон назвал свое судно, вышел в разгон перед прыжком, Беглец принял сообщение от диспетчера, в котором содержалось предупреждение о том, что корабль 'Тормес-9', бортовой номер Х16МН26743 объявляется нежелательным на всей территории империи Аратан.
  Сие послание было не чем иным, как стремлением со стороны СБ свести счеты и побольнее ударить напоследок. Объявив корабль нежелательным, СБ ставило своеобразный барьер перед кораблем и экипажем со стороны империи Аратан.
  Если корабль появлялся в пределах империи, он арестовывался и продавался на ближайшем аукционе. А его экипаж интернировался и должен был пройти длительную проверку на лояльность в СБ.
  То есть прощальный привет: достать пока не смогли, но будем ловить.
  Но в том-то и дело, что Королевство, хотя и сильно зависело от империи, своих не сдавало. Поэтому, став его подданным, Антон получал, пусть и формальную, но защиту от империи.
  Кроме того, если Антон не будет действовать против Королевства, что конечно совсем не входило в его планы, то и его финансы оставались недоступны для СБ и, соответственно, всех заинтересованных в империи лиц. А так как своим поведением он сильно уменьшил ряды спецагентов Службы Безопасности, то заинтересованных лиц должно было быть достаточно.
  Вот поэтому через пять дней после старта от Фелтона корабля 'Тормес-9', бортовой номер Х16МН26743 в систему Гаида вошел корабль 'Искатель' с частным экипажем на борту.
  Все пять дней, что проходил полет, Антон и Алерна были вместе.
  Нет-нет. Это не означает, что они лежали пять дней в кровати, укрывшись одним одеялом.
  Вместе - это совместный полет, а значит и совместное времяпрепровождение.
  Девушка рассказала Антону многое о своей жизни. Вообще она оказалась чертовски классной девчонкой. И парню с ней было не просто приятно, а очень комфортно и здорово.
  Но! Вместе с тем, он прекрасно отдавал себе отчет в том, что социальная лестница, на ступенях которой они стояли, никогда не станет одинаковой для них обоих.
  Алерна? Алерна была аристократкой, и это было заметно во всем.
  Антон? Антон был диким с дикой планеты. И даже на своей планете не входил в высшие сферы общества.
  И никакой социальный лифт, никогда не поднимет его к той высокой ступеньке, на которой стояли ее красивые ноги.
  А близкие отношения? Да, была и близость. Но, в ней Алерна находила своеобразное утешение, и воспринимала как лекарство от стресса. А стресс и социальное неравенство - это совсем разные вещи.
  Но все когда-нибудь подходит к концу. Подошел к концу и их совместный полет.
  И когда корабль вышел из гипера в системе Гаида, это означало только одно.
  Пришло время. Время расставания.
  ***
  Вывалившись из гипера, 'Искатель' начал торможение. Тут же на связь с кораблем, вышел местный диспетчер.
  - 'Искатель'! Обозначьте вашу принадлежность и цель прибытия в систему Гаида.
  - Частное судно. Порта приписки не имею. Цель прибытия - принятие подданства Королевства Прокаст.
  - Займите квадрат С7-Р5 и оставайтесь в нем. Пересылаю маршрут. К вам выходит таможенное судно для проведения досмотра.
  - Принято.
  Таможенники прибыли через полчаса. Их интересовало только одно - запрещенные для ввоза товары.
  Что являлось такими товарами, Антон не знал, поэтому попросил ознакомить его со списком.
  Список содержал некоторые запрещенные в Содружестве наркотики, определенные марки алкоголя и натуральные товары, производства диких миров.
  Все это, да не покажется это странным, на самом деле ввозить было можно. Просто таможенный сбор, который нужно было уплатить, вычислялся сразу на орбите, и тут же проверялась платежеспособность ввозящего. Если у таможенников замечаний не было, можно было двигаться на парковочную орбиту космической станции. А если были, то следовало разрулить ситуацию сразу. Поскольку иначе, корабль задерживался, и ставился в таможенный отстойник, где потом продавался по остаточной стоимости.
  Кстати, граждане Королевства таможенному досмотру не подвергались, и могли ввозить что угодно.
  Когда таможенники покинули судно, на связь с пилотом вышел диспетчер:
  - 'Искатель'! Будете вставать на стоянку?
  - Да. Нужна стоянка поближе к станции.
  - Стоимость стоянки для корабля вашего типа 250 в сутки. Необходимо оплатить стоянку за трое суток.
  - А если я уйду раньше?
  - Вам вернут стоимость стоянки.
  Антон перевел деньги.
  - 'Искатель'! Сбрасываю маршрут до стоянки. При подлете Вас перехватит транспортный искин. Будьте готовы отдать управление. Транспорт до станции вызвать?
  - Есть свой. Спасибо.
  - При маневрах будьте осторожны. Когда займете место стоянки, запросите маршрут подлета. Для Вас зарезервировано место 78.
  - Принято. И спасибо.
  Алерна находилась на месте второго пилота, и при маневрах крейсера, не отрываясь, следила за работой Антона.
  - Где ты так научился?
  - Да так. В основном подсматривал за другими. Вот и повторяю, как могу.
  - Норг, значит.
  - А это кто такой?
  - Зверь, который копирует поведение других.
  - Ну да. Только у нас на планете говорят попка.
  - Аааа. При чем здесь попка? Она на стуле и...
  - Попка это сокращение от попугая. Это птица, которая копирует разговор. Ну и считается, что тот, кто повторяет что-то - копирует, как попка.
  - Значит ты попка, - и заливисто рассмеялась.
  ***
  Парковочная орбита была рассчитана так, чтобы корабль, стоящий на ней мог легко отправить бот на станцию. Ну, или бот со станции забрать пассажиров из корабля.
  - Пока я не выясню обстановку, ты на борту.
  - Но ведь ты должен...
  - Алерна! Ну что за характер. На каждый приказ, обсуждение. Это для твоей безопасности. Понятно?
  Девушка глубоко вздохнула и сказала:
  - Да, мой капитан.
  - Игрок! Канал связи с наместником. Передай сообщение, что мы в системе Гаида. Пусть шлет встречающих.
  - Принято.
  На станции, первым кто попался Антону на глаза - был... таможенник. Только этот в отличии от подтянутых бойцов в космосе, выглядел как американец, объевшийся бургеров.
  'Здесь что, всем рулит таможня? А может это такой швейцар или дворецкий?'
  - Простите, Вы не могли бы мне подсказать.., - начал говорить Антон и почему-то стал поправлять стоппер на бедре.
  Таможенник дернулся, набычился, сурово посмотрел на Антона, и спросил:
  - Применение оружия против официальных лиц Королевства является серьезным правонарушением.
  - Простите великодушно. Вы, наверное, неправильно истолковали мои действия. Я, как свободный разумный, просто хотел получить представление о том, как можно стать подданным королевства?
  Взгляд таможенника несколько потеплел, но совсем добрым не стал. Просто исчезла некоторая настороженность.
  - Подданство? А позвольте ли узнать, насколько Вы финансово состоятельны?
  - А насколько это важно в плане получения подданства. Разве это может служить каким-то сдерживающим фактором?
  - Гражданство Королевства имеет несколько ступеней. Для рожденных здесь - это первая ступень, и этот разумный всегда имеет больше прав, чем тот, кто принял подданство не по рождению, а по каким-то иным причинам. Вторая ступень - это квалифицированные разумные из других миров, которых привлекли правила проживания у нас и они добровольно принимают на себя ряд дополнительных обязанностей. Третья ступень - это беженцы, которые бегут от геноцида или войн. Таких Королевство принимает на определенных условиях, и существенно ограничивает в правах. Для повышения рейтинга, эти люди должны проявить себя в служении интересам Королевства. Только тогда они имеют возможность изменить ступень гражданства.
  - Так, все-таки, как связана моя финансовая состоятельность и гражданство.
  - Если при принятии гражданства вы вкладываете в экономику королевства сумму равную или более 1 000 000 кредитов, то вы получаете первую ступень и формально приравниваетесь к рожденным. Если Вы желаете принять гражданство как квалифицированный инженер, врач или управленец, без финансирования нашей экономики, то получаете вторую ступень с испытательным сроком в 5 лет. За время этого испытательного срока вы должны проявить себя как нужный член общества и тогда получаете возможность перейти на вторую ступень без ограничений. Собственно разницы никакой между первой и второй ступенью нет, до тех пор, пока не затронуты финансовые интересы нашего государства. Вот в этом случае прав на оспаривание справедливого судебного решения больше у лиц с первой ступенью.
  - Простите, а в чем эти права проявляются?
  Таможенник непонимающе взглянул на Антона.
  - Ну, я имею в виду, как именно влияет первая ступень гражданства на принятия 'правильного' решения судом.
  Таможенник хекнул, переместил свою тушу на стуле и продолжил вразумлять тупого инопланетчика:
  - Сугубо формально это выглядит так. Если финансовый спор между первой и второй ступенью не превышает сумму 1 000 000 кредитов, то слова и действия первой ступени оцениваются как истинные, даже если это и трудно доказать. В то время как вторая ступень должна подтвердить свои действия показаниями не менее чем двух свидетелей второй ступени или одним первой. Только в этом случае суд расценивает действия сторон как равнозначные. Если же вы идете в суд без соответствующих свидетельств, то имеете полное право проиграть. И никакое повторное рассмотрение не изменит принятого решения.
  - Ага, - сказал Антон, - как я понял из Ваших слов, если я имею вторую ступень и некоторое имущество на сумму до 1 000 000 кредитов, то первая ступень может прийти в суд и заявить, что это имущество принадлежит ему. И суд примет решение в пользу первого, если у второго не будет 3-х свидетелей на каждый кусочек этого имущества. Так?
  - На самом деле достаточно иметь 2-х свидетелей. Но в целом это так.
  - А миллион? Что происходит в этом случае.
  - А в этом случае достаточно иметь только документы. Потому что, разумный имеющий такое имущество в своей собственности, и являющийся подданным Королевства, есть основополагающий столп общества. И перераспределение такого имущества, кроме криминальных действий, ни к чему не приведет. Поэтому закон стоит на страже таких разумных.
  - И этот миллион должен быть постоянно на его счете?
  - Помилуйте! Деньги должны работать. Поэтому владелец такого счета может их использовать по своему усмотрению. Но естественно только для поднятия благосостояния своей Родины.
  - А это как?
  - А это означает, что потратить их он должен на товары и услуги только своей Родины. То есть в Королевстве.
  - А стало быть, товары тоже должны быть произведены в Королевстве?
  - Ну, это крайне желательно, но мы же понимаем, что такого просто не может быть. Иначе экономика перестанет работать. Поэтому их желательно купить в Королевстве, а сами товары могут быть привезены откуда угодно.
  - А вот скажите - если я куплю продукты в Королевстве, а затем их все съем, как я буду отчитываться за то, что купил их именно в Королевстве?
  Таможенник посмотрел на Антона как на умалишенного.
  - Так я Вам уже целый час рассказываю, что в нашем Королевстве налажен четкий учет денежных средств. И наша финансовая система позволяет контролировать как траты, так и доходы любого члена нашего общества. Поэтому собирать никакие дополнительные документы не нужно. Суд обращается в финансовое ведомство и получает полный финансовый отчет.
  Стоило задуматься. Получается, что убегая от амбиций одних, парень попадет в зависимость к другим - не менее амбициозным. И не будет никакого способа отвертеться от контроля его финансового состояния. Хмм. Ну ладно, это так сказать все для добропорядочных, для тех, кто верит, что никакое нарушение закона не пройдет. Но ведь живут же здесь межнациональные корпорации. А такие по определению не могут не нарушать такие замечательные законы.
  - А вот скажите, как у Вас здесь с преступностью?
  - Вы имеете в виду что-то конкретное или Вас интересует состояние дел в целом?
  - Естественно, состояние дел.
  - А вот благодаря такой системе финансового контроля преступности практически и нет. Потому что легализовать преступные деньги даже теоретически невозможно.
  Ну да. Ну да. Теоретически. А на практике наверняка существует миллион лазеек, который становится доступным с несколько большей суммы, чем та, что требуется добропорядочному гражданину.
  - А существует ли некий свод законов, с которым можно ознакомиться, чтобы быть в курсе особенностей проживания в вашем обществе.
  Таможенник придал торжественное выражение своему лицу и произнес:
  - Если Вы желаете вести дела в нашем государстве, то можете приобрести юридическую и финансовую базу, по нашему законодательству. А если надумаете принять гражданство, то такая база будет выдана Вам бесплатно.
  - А, простите, поинтересоваться ценой этой базы можно.
  - Конечно. Такая база, для неграждан, стоит 15 000 кредитов.
  Вот и получена первая информация о законах этого, так прямо и хочется сказать - островного государства. И надо сказать что, сделать вывод на основе этой информации стало еще сложнее.
  Подданство надо менять. Это однозначное решение. Но приобрести его здесь и получить массу новых проблем от незнания местных реалий - это тоже не есть гуд. Поэтому надо что-то придумать, чтобы стать более осведомленным в вопросах проживания в этом мутном пруду. А то может быть и не стоит городить огород.
  Таможенник, видя сомнение Антона, произнес:
  - Хочу Вас поставить в известность, о том, что если Вы приобретете юридическую и финансовую базу, а затем примете гражданство, то стоимость этой покупке будет возвращена на ваш счет. Единственным ограничением в этом случае, является необходимость прибрести указанную базу в официальном регистрирующем органе.
  Проблеск понимания отразился на лице Антона, и он спросил:
  - Скажите, а что можно купить такую базу и в не официальном регистрирующем органе.
  Таможенник, видимо поняв, что наговорил лишнего клиенту, выдавил:
  - Можно.
  - И какова цена этого продукта у вольных торговцев?
  - 1 000 кредитов, - эти слова уже просто с трудом просачивались через зубы таможенника. Видимо для незнающих - это тайна великая есть.
  Антон тут же в поисковике набрал - 'юридическая и финансовая база по принятию гражданства Королевства' - и получил более сотни ссылок. Бегло изучив собранную информацию, парень пошел в направлении ближайшей лавки, торгующей такими базами.
  Жизнерадостный продавец, выслушав пожелания клиента, предложил сразу несколько вариантов.
  Первым - было приобретение базы по минимальной ставке и с минимальной информацией - только законы и только в их первоначальном варианте - 500 кредитов.
  Вторым - приобретение базы с комментариями юристов, касательно правильного толкования правоприменительной практики - 750 кредитов.
  Третьим - покупка полной базы с комментариями юристов и особенностями местного законодательства, относительно лиц, пожелавших стать гражданами королевства - 1 000 кредитов.
  Причем, продавец особенно подчеркнул, что при принятии гражданства, Антону будет бесплатно выдана база с минимальной информацией и для правильного толкования законов он должен будет обратиться к официальным государственным юристам, что будет стоить ему 5 000 кредитов. После такой консультации ни о каком возврате денежных средств речи идти не будет. Поэтому продавец порекомендовал воспользоваться здесь на станции услугами неофициального юриста, который возьмет за консультацию существенно дешевле, да еще просветит его о необходимых шагах, чтобы не попасть в различные ловушки, которые широко практиковались в Королевстве для вновь прибывших.
  Получалось, что без знания необходимых аспектов принятия гражданства, этот шаг выглядел несколько нелогичным. Может быть после принятия гражданства, разумный должен был 50 лет отработать на новую родину, подрезая кактусы в безводной пустыне, или в течении 20 лет усмирять норов племен свободных кентавров, защищая интересы государственных монополий, изымающих очередной миллиард кредитов из их земель. В общем, не зная броду, укрощать водную стихию - не стоило.
  Антон купил кристалл базы за 1000 кредитов и отправился искать пристанища.
  Возвращаться на борт, он счел неразумным. Если все-таки вопрос с принятием гражданства решится положительно, то придется опять лететь на станцию и снова проходить утомительный разговор с таможенником.
  На этом же уровне отыскался укромный и уютный мотель. Стоимость проживания за сутки составила 30 кредитов (для неграждан).
  Перекусив в соседней забегаловке, Антон загрузил базу данных и улегся на кровать.
  - Игрок! Изучи загруженную базу, обрати внимание на логические нестыковки и если будут неясности, отметь их особо. Кроме того просмотри комментарии, может есть там чего достойное. Будут проблемы с толкованием, привлекай Тактика.
  - Принято.
  - Тактик! На тебе защита наших тел.
  - Принято.
  - Тогда запускаем подкорочный фоновый анализатор и спать.
  ***
  Утром искин порадовал Антона тем, что анализ предоставленной информации закончен.
  - И что показало вскрытие?
  - За весь период совместной работы с тобой мы не участвовали в операциях вскрытия тел.
  - Ну да. Только в операциях потрошения. Так. Что показал анализ предоставленной информации?
  - В целом свод законов достаточно логичен и ориентирован на развитие государства, без предоставления отдельных преимуществ каким либо группам.
  - Раз есть такая оговорка, значит, вы чего-то нашли.
  - Во-первых, все законы этого государства ориентированы на тех разумных, которые проживают на поверхности планет. Для них действительно есть серьезные ограничения. В частности свои счета они могут держать только в государственном банке. Есть ряд ограничений на свободное использование личных средств. Но есть разумные, которые принимают гражданство, но никогда не спускаются на поверхность, всегда живя или в открытом космосе на борту кораблей или проводят жизнь на станциях или в иных местах.
  Эти разумные только формально являются гражданами Королевства, уплачивая налоги с сумм официально находящихся на их банковских счетах, открытых в Государственном банке.
  Во всем остальном они полностью свободны и могут иметь как денежные отношения с любыми разумными вне королевства, так и с любыми финансовыми структурами.
  Но вот что интересно. Если операции проходят через официальный банковский счет, то требуется страхование этих операций через официальную Государственную страховую компанию. А если разумный использует другие счета других банков, то может делать эти операции и без страхования сделки.
  Даже простые варианты, которые приходят на ум, показывают, что существует возможность, проводить официальные операции на поверхности, скрывая доходы на станциях. Чем и пользуется организованная преступность, которая даже более развита здесь, чем в Центральных мирах.
  С точки зрения человека, принявшего гражданство так называемой четвертой ступени, здесь на станции все равны. И даже те, кто на поверхности имеют гражданство более высоких ступеней, здесь считаются имеющими одинаковые права и обязанности с гражданами четвертой ступени.
  Граждане четвертой ступени имеют ту же юридическую защиту, со стороны государства, что и все остальные. И имеют полное право вступать в любые правовые отношения с гражданами любых ступеней.
  В отношении всех граждан, не находящихся на поверхности планет, действуют законы, практически полностью аналогичные законам Содружества.
  - Насколько я понял из твоих объяснений, мне нет необходимости открывать счет на 1 000 000 кредитов.
  - Если никаких дел с поверхностью не будет, то нет. Но стоимость услуг уплачиваемых с официального счета может очень сильно различаться, даже для граждан. К примеру, если бы ты оплачивал стоимость проживания в мотеле с официального счета, и был бы гражданином четвертой ступени, то это обошлось бы тебе в 10 кредитов в день. Услуги верфи по ремонту нашего корабля, будут стоить дешевле на 40 процентов, при тех же условиях. Другое дело, что не всегда можно получить качественные услуги от местных. Но для этого случая можно использовать другие счета. Кстати перевод денег с банковского чипа на другой банковский чип очень приветствуется вне поверхности.
  - Значит, принимаем гражданство?
  - Если никаких дополнительных сводов законов нет, то наша рекомендация - да!
  - Хмм. Относительно дополнительных сводов законов надо говорить с местным юристом. Ладно. По коням, в смысле - по юристам.
  ***
  Юридическая контора 'Стакс и Стокс' нашлась неподалеку.
  Переговорив с клерком на входе о цели своего прихода, Антон был препровожден в отдельный кабинет. Через пять минут появился разумный, именно такого вида, каким и должен был бы быть, занимаясь подобного вида деятельностью. Только взглянув на него, парень подумал - 'Прощелыга'. Именно так в дальнейшем и представлял себе его Антон.
  - Гел Стокс, к Вашим услугам. Меня ввели вкратце в Вашу проблему, но я бы хотел уточнить некоторые детали.
  Консультация была платной и оплата повременной. Поэтому парня совсем не удивило такое начало. Этот будет десять раз на все лады говорить одно и тоже, пока не увидит, что клиент поплыл. Тогда он перевернет пластинку и начнет говорить тоже самое, только произнося слова с конца. В общем, все, как и везде.
  Бороться с таким способом общения можно только жестким пресечением пустой болтовни.
  - Проблема очень проста. Перед принятием гражданства, я хочу четко представлять себе возможные проблемы. И мне бы хотелось получить полный свод законов королевства с комментариями.
  Юрист посмотрел на клиента с некоторым вызовом и, набрав воздуха, собрался перейти непосредственно к охмурению. Но Антон, поймав паузу в разговоре, произнес:
  - И да - не надо лишних слов. Исключительно по делу. Словесные экзерциции не будут оплачены.
  - Что Вас интересует конкретно?
  - Я хочу принять гражданство королевства. Какие преимущества я буду иметь перед разумными, не имеющими такого гражданства. Основные проблемы и возможные пути их решения. Необходимость юридической поддержки моих действий. Законодательное поле и возможные проблемы с законом. Исключение криминальных аспектов. Пути преодоления кризисных ситуаций. Кристалл с юридической и финансовой базой королевства. С подробными комментариями и разбором сложных случаев.
  Взглянув на несколько сдувшегося юриста, Антон постучал по запястью левой руки, где часть людей носила коммуникатор. Международный жест, имевший место и здесь - время, сэр, время.
  Видимо поняв, что из такого клиента не удастся организовать кредитный дождь, юрист сменил свой подход на сугубо деловой и заговорил максимально информативно.
  Через полчаса Антон четко представлял себе свои дальнейшие действия и, пожав руку юристу, вышел из конторы, убирая в карман кристалл с базой знаний. Консультация обошлась в 500 кредитов, а кристалл - в 2 500. Но по уверению законника, именно этот кристалл стоил своих денег. Сложные случаи, прецеденты и сотня советов, для незнакомых с отдельными аспектами гражданских правоотношений.
  Первым делом стоило посетить банк и открыть там счет. Но вот переводить деньги на счет стоило только после формального принятия гражданства. Тогда сразу рейтинг Антона, в некоей социальной табели о рангах, которую отслеживала финансовая служба, изменялся с нейтрального на положительный. А если сделать наоборот, то эти действия никак не оценивались, ведь открытие счета и перевод денег осуществил негражданин Королевства.
  Далее следовало наведаться в отдел натурализации министерства финансов и там подать заявку на принятие подданства.
  При наличие счета в Государственном банке, заявка рассматривалась в течении двух часов, на принятие решения уходил еще один час и через три часа Антон мог стать подданным Королевства. Причем, что очень характерно для этой структуры, при смене имени, старому государству не сообщалось о том, что гражданин сменил подданство. Просто при запросе от имени любой структуры иностранного государства новому, следовал ответ, что искомый субъект выбыл в неизвестном направлении.
  Иными словами, прилетев в королевство Прокаст, как Ант Берг, сменивший гражданство разумный 'покидал' королевство, а о 'рождении' нового члена общества - Анта Верга - данные не сообщались.
  Единственно, где требовалось присутствие Антона - это Государственный медицинский центр, который оформлял новую карту ФПИ и делал отметку на нейросети нового гражданина.
  ***
  Хотя в теории все выглядело простым и незатейливым, Антон все же потратил на все процедуры больше 6 часов. Основными моментами, внесшими такую задержку в принятие в лоно нового государства блудного сына, были посещения банка и, последовавший сразу за подачей заявления, разговор со Службой Безопасности королевства Прокаст.
  Напыщенный чиновник, видимо желал, чтобы новый член общества проникся ответственным моментом. Поэтому он два часа 'выносил' парню мозг, сначала подозревая в нем агента некой не указанной инопланетной цивилизации, потом криминальным авторитетом, пожелавшим скрыться на столь благословенных землях и, наконец, нищебродом, который приехал в богатый край молочных рек и кисельных берегов с огромной ложкой для получения бесплатной халявы.
  Все это время Антон делал вид, что пожирает глазами красноречивого борца с вселенской скверной, а сам спокойно изучал кристалл базы, полученный у юриста. В итоге, по мере освоения информации, парень узнал, что беседу с представителем одной из древнейших профессий, можно было и проигнорировать. И ничего за это ему бы не было. Считалось, что новый член общества, оставляет все проблемы за бортом нового прибежища. И если какие-то призраки прошлого и возникнут на его движении к светлому будущему, то вот тогда и надо обращаться в СБ Королевства, чтобы пресечь у покусившихся, даже саму мысль о попытке строить козни честному члену общества.
  Через шесть часов, с момента подачи заявления, Антон стал подданным Королевства Прокаст. На его счету находился 1 000 001 кредит и статус нового гражданина сразу поменялся. Теперь Антон был подданным Королевства с правами гражданина первой ступени.
  Первым делом парень переоформил стоянку на орбите своего крейсера, как имущество подданного Королевства. Теперь за предоставленную услугу он платил 50 кредитов в день, что было существенно меньше, чем 250.
  Во-вторых парень решил перевести свое имущество под флаг Королевства, что давало возможность существенно сократить налоговые отчисления, и опять же закрывало информацию о владельце от поиска СБ империи.
  Что-то можно было решить, просто переслав свои регистрационные данные, а что-то потребовало личного участия.
  В общем, к концу дня новый подданный с новой собственностью и новым именем решил посетить приличное станционное кафе и отметить изменения в своей жизни.
  ***
  Встреча с человеком наместника произошла в небольшом кафе на станции. В этот раз интересы наместника представлял другой разумный.
  Это был крупный мужчина, сразу располагавший к себе при общении.
  - Добрый день Ант. Меня зовут Горт Анелло. Я рад, что Ваше путешествие удачно завершилось. И мне бы хотелось выразить Вам признательность от лица дяди Алерны.
  - Я надеюсь, что наш отлет не сильно повредил его планам?
  - Нет, Ант. В какой-то мере даже помог. Но разгром, который Вы устроили, впечатлил многих. И показал неспособность наших недоброжелателей, контролировать ситуацию.
  - И сделал меня врагом империи и изгоем.
  - Ну, враг или друг, это относительная величина. Все зависит от точки зрения. А изгоем... Я так понимаю, что Ваши дальнейшие планы все равно не были связаны с империей. И невозможность вернуться, для Вас не столь актуальна. Но важно другое. Ваши действия, наверное, в чем-то даже правильные, привлекли повышенное внимание сил, с которыми нам трудно соперничать. И вот это основная трудность наших дальнейших отношений.
  Антон посмотрел на Горта и изобразил бровью вопрос.
  - А у нас есть необходимость в дальнейшем сотрудничестве?
  - Ах, молодость, молодость, - Анелло поерзал на стуле и продолжил.
  - Скажите Ант, Вы, что же, собираетесь и дальше бегать по космосу самостоятельно. Без друзей, без близких, без дома. Поверьте мне старику, несколько лет и вы зачерствеете и станете делать то, чего совсем не стоило, обладай Вы дружеской поддержкой. Или совершите ошибку, которую можно было бы избежать, будь рядом близкие. И тогда на Вас ополчатся все. А это совсем иное, чем бороться пусть и со злом, но известным злом, чем в ответ получать зло от всех. У Вас просто не хватит сил одному противостоять всему миру.
  - И что, Вы предлагаете мне свою дружбу?
  - Ну почему так сразу дружбу. Дружба это вещь, которая не возникает по приказу или желанию. Дружба зарождается среди разумных тогда, когда есть бескорыстная помощь, когда ты готов прийти на помощь не ради сиюминутной выгоды, а по зову сердца. Такие отношения строятся годами. А Вы сразу дружбу.
  - Тогда что же вы хотите?
  - Да собственно ничего особенного. Мы бы хотели знать о Ваших дальнейших планах и если Вы будете не против, помочь в их осуществлении.
  Антон откинулся на спинку стула, осмотрел Анелло еще раз, и сказал:
  - Заманчиво. Просто так, помощь какому-то парню с улицы. За то, что он такой одинокий и у него нет друзей.
  - Вы несколько не правильно оценили ситуацию.
  - А собственно, что Вы от меня хотите? Я как-то не могу понять к чему все эти разговоры о вселенской доброте и дружбе. Никаких совместных дел у нас пока не было. Я, вроде как, помощи от Вас не просил. Да и у меня достаточно дел, чтобы отвлекаться на разные мелочи.
  Теперь уже Горт Анелло рассматривал парня, откинувшись на спинку стула.
  - Я, так понимаю, что время для взаимных откровений еще не пришло. Давайте оставим это разговор на потом.
  - Вы знаете, я собственно не против. А что касается моих планов... Тут все очень просто. Хочу просто отдохнуть. От всех и всего. Поэтому, помочь мне с моими планами вы вряд ли сможете.
  - То есть Вы отказываетесь от посещения Фронтира? - спросил с некоторой поспешностью визави Антона.
  Антон опять вопросительно взглянул на Анелло.
  - А я разве заявлял такое желание? И в мечтах не было. Думаю, что обоснуюсь здесь. И буду спокойно жить. Возможности здесь большие. Так что, найду себе дело по душе.
  - Мммм. Мне казалось, что Вы челевек... более авантюрный и спокойно сидеть на одном месте не сможете.
  - А я и не буду сидеть на одном месте. Если будет дело, то сидеть на этом самом месте - не получится. Движение - жизнь.
  - А как же Ваш интерес к артефактам Древних?
  Тут Антон внутренне насторожился и начал контролировать разговор более тщательно.
  - Да какой такой особенный интерес? Артефактами Древних кто только не увлекается. А форумов, на которых обсуждают эти вещи - в сети десяток на каждом шагу.
  - То есть, Вы хотите сказать, что Ваш интерес, всего лишь академический?
  - Простите. А я что, проявил какой-то особенный интерес к артефактам Древних?
  - Насколько я могу судить, Ваш скаф является таковым.
  - Бог с Вами. Это изделие аграфов. Именно так мне сказали, когда я покупал его.
  - И кто же этот сказавший?
  - Да тот, кто и продал.
  - И где же продают такие вещи?
  Антон помолчал, как бы подготавливая ответ, и произнес:
  - Вы знаете, мне начинает казаться, что Ваши вопросы носят несколько странный характер. То некие намеки на дружбу и поддержку. Потом внимание к моим занятиям. Потом эти странные расспросы про вещи, которые я приобрел. Мне представляется, что наш разговор перешел, из темы простого знакомства, в тему обсуждения моей персоны. Поэтому, мне бы хотелось вернуть, временно переданное мне имущество, - с этими словами Антон положил на стол чип, полученный от Арта Чекуса,- и поблагодарить Вас за время, которое Вы смогли уделить моей скромной персоне.
  Анелло взял чип и быстро вставил его в ридер. Антон тем временем поднялся и собрался идти.
  - Но Вы же даже не воспользовались денежными средствами?
  - Зачем? Я просто подбросил попутчика, до места назначения. И все. На моей планете за это не берут денег, - сказал и пошел в сторону стоянки ботов.
  А Горт Анелло остался сидеть и с задумчивым видом крутил в руках чип, полученный от Антона.
  ***
  На стоянке ботов Антона ждала Алерна. Недалеко от нее стояли три мордоворота, прилетевши вместе с Гортом Анелло.
  - Ну, вот и все, миледи. Наше мимолетное знакомство закончилось. Мне было чертовски приятно провести с Вами время.
  Антон подошел к девушке и, взяв ее руку в свою, поцеловал.
  - Не сочтите за назойливость, девушка, но Вы стали еще прекраснее, чем были, когда мы только увиделись. Мне жаль оставлять Вас, но дела не терпят отлагательств. А Вас я вижу, есть, кому теперь защитить.
  - Ант. Перестань придуриваться. Мне очень жаль, что мы расстаемся. И очень не хочется этого делать, - Алерна положила голову на плечо парня, и продолжила, - но ты сам не хочешь продолжения.
  Девушка подняла голову и посмотрела в глаза своему защитнику.
  - Мой капитан. Не бросай меня. Мне будет очень одиноко.
  - Алерна! Мы с тобой уже все обсудили. И ты сама понимаешь, что нам не быть вместе. Но я всегда буду помнить прекрасную незнакомку.
  Девушка фыркнула.
  - Незнакомку. Ты сделал для меня больше, чем многие другие. Я не забуду тебя никогда. И всегда ты будешь в моем сердце. Вот. Возьми.
  Алерна незаметно положила Антону в руку чип.
  - Здесь мой адрес и почта. Напиши мне, когда будет грустно. Я постараюсь помочь.
  Девушка немного помолчала, а затем продолжила:
  - Знаешь, мне всегда казалось, что расставаться несложно. Надо просто повернуться и уйти. Но ты... наверное особенный. Я не могу повернуться. И не хочу уходить. Почему?
  - Ты просто влюбилась. Я ведь неотразимый. Ты не смогла удержаться от моих чар.
  Алерна стукнула кулачком парня в грудь.
  - Неотразимый... Наверное. Я все еще помню твой запах, твои объятья. Ты лучшее, что у меня было. Нет, есть. Ты есть и будешь... Зачем? Зачем ты уходишь?
  - Милая девушка. Вы, наверное, меня с кем-то перепутали. Я не могу быть лучшим. Я самый лучший. А ухожу... Ухожу потому, что мне надо тебя сберечь. И мне нужно, чтобы кто-то помнил обо мне. Ты ведь будешь меня вспоминать? Иногда?
  - Дурачок. Я буду помнить моего капитана всю жизнь. Со мной всегда будет память о тебе. И я никогда, слышишь, никогда не забуду. Семь дней. Наши семь дней. Семь дней с тобой, мой капитан.
  Алерна посмотрела в глаза Антону и потянулась губами к его губам.
  - До свидания. До свидания. Я не прощаюсь. Я знаю - мы еще увидимся. Непременно.
  Девушка нагнула голову и тихо-тихо прошептала:
  - Любимый...
  ***
  Сидя в кафе, Антон предавался размышлениям и строил дальнейшие планы.
  Есть некоторое количество кредитов. Поэтому резко бросаться на увеличение их числа не стоит. Значит, есть время оглядеться и прикинуть, что делать дальше.
  А дальше? А вот дальше, нужно все равно возвращаться к поиску артефактов. Потому, что это единственное, что сделает независимым и позволит избежать покушений на его шкурку со стороны больших дядек. Потому как ни прячься, а рано или поздно, но они нас найдут. И без большой дубинки, провести душещипательную беседу и прийти к необходимому консенсусу, будет очень затруднительно.
  Ну и что для этого надо сделать?
  Прежде всего, освоение информации, которая пока лежит мертвым грузом. И самое важное это базы по артефактам Древних. Надо попытаться проанализировать места найденных предметов и построить пути движения и стоянок Древних. В смысле, попробовать предположить маршруты, которыми могли перемещаться Древние, и соответственно строить на этих путях свои города и базы.
  В общем-то, такая информация явно не лежит на поверхности, иначе все окружающие уже давно бы с лопатами перекапывали места древних городов. А получить такую информацию, можно только в навигационных картах Древних. И в этом плане у нас есть огромное преимущество - навигационный искин.
  - Игрок! В каком состоянии саморемонт искина?
  - Завершено 87 процентов. До полного восстановления целостности внешних оболочек - 2 недели.
  Так вот и ответ. У нас есть 2 недели. А за это время надо найти кристаллы с навигационными базами и собрать интерфейс взаимодействия с искином.
  - Тактик! Какой прогноз на восстановление личности искина и сохранность навигационных данных?
  - Предварительный прогноз показывает, что с вероятностью 93 процента личностная матрица искина повреждена. Но возможность ее восстановления имеющимися средствами больше 60 процентов. Скорее всего (с вероятностью 95 процентов) навигационная информация цела. Но для синхронизации существующей информации с теперешним положением звезд на транспортных маршрутах потребуется ее пересчет, что может занять длительное время.
  - Не! Ну, вы молодцы! Все не настолько плохо, насколько хорошо, но и хорошо не настолько, насколько плохо. Короче - реальный вариант восстановления искина есть? Или стоит искать другие возможности?
  - Вариант есть. Но вот реализуемость этого варианта будет ясна не ранее чем через две недели.
  - Ладно, это тоже ответ. Значит, думаем дальше.
  'Дальше... А дальше у нас два варианта. Аукционы по артефактам Древних и коллекционеры. А нет! Есть еще одна возможность - надо попробовать связаться с Троем. Может быть что-то да проявится. Но вот как связаться так, чтобы не выдать своего местоположения и интереса? Думай голова, получишь новую шапку. Стоп. А зачем нам Трой?'
  Антон достал кристалл, переданный ему в свое время, и внимательно на него посмотрел. Затем установил его в считыватель и принялся просматривать содержимое.
  Вот контакты с людьми, которые занимаются похожей деятельностью. Поблизости, как и ожидалось, никого нет. Тогда дальше. Вот адреса электронной почты. Двое - коллекционеры в империи, двое - живут в центральных мирах... 'Хмм. А вот этот подходит. Федерация Кирусент. Не так чтобы и далеко. Правда, надо все равно поостеречься, но связаться, наверное, можно'.
  - Игрок! Готовь возможность переслать весточку. А я пока займусь текстом.
  
  8. 2.
  Антон ждал компаньонов.
  Собственно компаньонами они стали как-то неожиданно. Вдруг обнаружилось, что Дик Трой собирает экспедицию во Фронтир. Общий знакомый Керни Орагл собирается присоединиться к Трою. А еще двое, из которых парень знал Ави Керписа, прибудут для обсуждения и сверстывания совместных планов и утверждения зоны поиска будущей экспедиции.
  Всех устроила система Гаида в качестве места сбора, а Королевство Прокаст не вызвало отторжения.
  Но необходимость завершить различные дела, приводила к тому, что собраться вместе можно будет только дней через двадцать-двадцать пять.
  Поэтому у Антона было, как минимум три недели, и он решил в свою очередь переделать дела, которые были отложены до лучших времен.
  Сменив гражданство, Антон стал подданным Королевства и теперь мог не спешить, а спокойно подготовиться к экспедиции во Фронтир.
  Ускорить восстановление искина Древних было нельзя. Но подготовить кристаллы с навигационными базами, собрать переходной модуль для искина (по чертежам Игрока) и заняться изучением закаченных баз, время было.
  Изучение баз знаний Антон проводил на станции, где оказался достаточно неплохой медцентр. По здравому размышлению он решил поднять свои медицинские знания, а в свободное время, совместно со всеми искинами, анализировал информацию из базы по артефактам Древних.
  Через две недели, как и обещала Тактик, навигационный искин Древних закончил саморемонт. Но работоспособным сразу он не стал. Его личностная матрица была повреждена, и нужно было дополнительное время на формирование новой.
  Зато удалось собрать и проверить работоспособность переходного модуля для навигационного искина. Собственно смысл этой работы стал ясен только тогда, когда после самовосстановления искина стало понятно, что он в достаточной степени функционален.
  Пришлось вспомнить и применить на практике знания по робототехнике, программированию, кибернетике и еще ряду специальностей, чтобы перестроить искинов крейсера, образовав из них кластер, который мог решать возникающие задачи с большей эффективностью.
  На фоне этих рабочих моментов возникло предложение пересмотреть все системы корабля и произвести модернизацию, на которую хватило бы знаний, которыми обладали помощники Антона.
  В общем, работа, работа и снова работа. А та спокойная жизнь, о которой он говорил Горту Анелло, так и не наступила.
  Через двадцать семь дней на борту его корабля собрались Дик Трой, Керни Орагл, Бо Грирг, Ави Керпис и Ролд Кроусес. Последний был известным коллекционером артефактов Древних и проживал на планете Киру системы Кирусент.
  ***
  - Что ты знаешь о системе Парселарус? - спросил Грирг Антона.
  - Это не та, где нашли город Древних?
  - Что именно там нашли, доподлинно не известно. Вся информация об экспедиции Теранской Академии Исследований, которая собственно и обнаружила остатки древнего поселения, из открытого доступа удалена. В настоящее время система блокирована 7-м флотом империи Аратан и попасть в нее несколько затруднительно.
  - Официальная версия блокирования - нестабильное поведение звезды, создающей гравитационную аномалию и плотное пылевое облако, накрывающее всю систему. Как ты понимаешь, все это очень сильно мешает навигации и влияет на безопасность транспортных маршрутов, проходящих через систему. Поэтому, для предотвращения аварийных ситуаций, движение в системе запрещено, до окончания исследований и выработки рекомендаций по безопасным маршрутам, исключающим гибель разумных.
  - То есть, иными словами, империя проявляет заботу о жизнях разумных, которые могут попасть в эту систему и подвергнуть свою жизнь необоснованному риску. Такова официальная точка зрения.
  Грирг помолчал, сделал глоток кауфе и продолжил.
  - На самом деле, по той информации, которая успела попасть в открытые источники, в этой системе будто бы находятся останки старой базы Звездного Флота Древних. Правда, состояние базы близко к критическому. То есть, никакой речи, о ее исследовании, а уж тем более использовании - не может быть. База было покинута задолго до ее разрушения. А время и старания разумных, проведших орбитальную бомбардировку, не оставили никакой надежды на ее полноценное исследование.
  - Но! Что-то все же там было найдено. Потому что военные, чуть ли не с боем, выпихивали исследователей из системы. Но вот, что конкретно?
  - Экспедицией были опубликованы несколько голофото, показывающие состояние форпоста и несколько документов, найденных в развалинах. Документы естественно написаны на языке Древних и в одном из них идет речь о некоем странном объекте - Шанрил-Шо, который и охраняла эта база. Так как знание языка очень поверхностны, и точного перевода никто сделать не смог, то этот объект назвали 'Дорогой Древних'.
  - Старая дорога, - машинально перевел Антон.
  - Ты знаешь их язык?
  - Нет. Отдельные слова. И то смысл не всегда ясен.
  - Хмм. Ну ладно, - задумчиво произнес Грирг и продолжил.
  - По нашим предположениям, эта система является своеобразным мостом между двумя транспортными маршрутами. Один нам хорошо известен - Сител - Трокс - Вырга, с Трокса и осуществляется переход к Парселарусу. А вот что находится с другой стороны системы Парселарус - совершенно непонятно. На звездных картах эта зона известна как 'Слепые земли'. И система Парселарус не является тупиковой. Гравитационной аномалии там точно нет.
  - За все время космической экспансии найти дорогу в Слепые земли не удалось никому. А это, как вы знаете не много не мало, а около 200 звездных систем.
  - Ну и что это нам дает? Система блокирована флотом, пылевое облако, возможно гравитационная аномалия. Навигационных карт нет, безопасных маршрутов мы не знаем. По-моему соваться в такое место неразумно, - Антон вопросительно посмотрел на остальных участников разговора.
  - Не совсем так. То, что ты озвучил, это официальная версия. Та, которая доведена до всех тех, кто решит самостоятельно проверить информацию, которая стала известна благодаря частичным данным, попавшим в сеть, - продолжил Ролд Кроусес, еще один участник разговора.
  - А есть еще неофициальная информация, которая получена из разговоров со специалистами Теранской Академии Исследований. Так вот согласно этой информации, пылевое облако в системе занимает относительно небольшую область и есть безопасный маршрут по его обходу. Это первое. Второе. Экспедиция не обнаружила гравитационной аномалии. По крайней мере, за то время, которое экспедиция находилась в системе, никаких проявлений аномальных процессов не отмечено. И третье, самое интересное. Сама система представляет достаточно большое образование. Звезда и четырнадцать планет. У пяти планет есть спутники, а у двух - их по три. Кроме того, на самой границе системы находится большой астероидный пояс. Скорее всего, пылевое облако - это часть астероидного пояса. Сами понимаете, что такое массивное образование не может быть тупиковой системой. Все тупиковые системы, которые нам известны на сегодняшний день - это угасающая звезда и одна или две планеты. Здесь же мы имеем просто громадную распределенную массу, а такая масса, как нам всем известно, создает достаточно путей в другие системы.
  - Ну, и почему же, такая интересная система до сих пор не привлекла к себе внимания?
  - А вот тут может быть несколько причин. Но самая банальная может заключаться в том, что эта система, скорее всего, содержит только точку входа в Слепые земли. А выход оттуда, находится в другой системе и его пока никто не обнаружил. Иными словами - аномалия действительно есть. Только эта аномалия из категории тех, с которыми мы до сих пор не сталкивались, - Кроусес победно оглядел всю компанию.
  - Тогда становится понятным присутствие там флота. Тот, кто получит Слепые земли, получит новые ресурсы. И есть немалый шанс обнаружить там что-то из наследия Джоре и Древних. И становится логичным формальное обоснование того, почему система блокирована. Империя заботится о своих подданных и ищет возможность обеспечить навигацию в этом районе. Конечно, никто не будет говорить про возможность хапнуть чего-нибудь в этой новой области. А вот по поводу беспокойства за жизни разумных, будут кричать на каждом углу.
  Антон почесал затылок и задал вопрос, который никто из присутствующих от него не ожидал:
  - А те самые документы, о которых Вы упоминали, - посмотрел на Грирга, - доступны?
  - Оригиналы нет, а вот копии двух документов - получить можно. Это имеет смысл?
  - Если текст на них читаем, то да. Можно попробовать узнать, если конечно там это описано, зачем Древние блокировали этот путь.
  - Ты все-таки знаешь язык, - полуутвердительно-полувопросительно произнес Грирг.
  - Я - нет. Но у меня есть тот, кто может его знать.
  - Документы будут. Так что, у кого есть предложить?
  Прервав затянувшееся молчание, Антон заговорил:
  - Все озвученное здесь - домыслы. Строить на них стратегию - нельзя. Но! Сидеть и ждать пока артефакты Древних приберут к рукам военные или те, кто за ними стоит - тоже неправильно. Поэтому я предлагаю рисковать. А чтобы риск был более оправданным, нужна информация. Что на этот счет у Вас есть? Не домыслы, слухи и предположения, а факты.
  Все замолчали. Парень молчал потому, что ждал ответа на свой вопрос. Все остальные, наверное, решали, что стоит запросить за факты, о которых упомянул Антон.
  Наконец Кроусес не выдержал и сказал:
  - Я не знаю, как можно интерпретировать то, что известно мне, но назвать это неоспоримым фактом трудно. Есть не точная информация о строении системы Парселарус. Это информация с навигационного искина экспедиции. Почему не точная, надеюсь, Вы понимаете. Подробное картографирование со снятием всех необходимых параметров научники провести просто не успели - пришел флот и выгнал их из системы. Поэтому все данные достаточно поверхностны. Но они есть и вот это факт.
  В разговор вступил Трой, до этого не проронивший ни слова.
  - Есть несколько кристаллов Древних с навигационной информацией. Они найдены в различных районах, но в них должна быть отражена информация по существующим аномалиям, - и все посмотрели на Антона.
  - Я, так понимаю, что все Вы считаете, что у меня есть навигационный искин Древних, раз высказываете такое предположение, - а ведь, действительно, есть, но светить этот артефакт не стоило, - Спешу Вас расстроить. Искина нет. Но попробовать разобраться с навигационной информацией я могу. Вот только дать гарантию, что разберусь - не могу. И сразу хочу Вас предупредить о том, что кристаллы после считывания информации - разрушатся. Сохранить информацию на внешний носитель я не могу, просто некуда. Поэтому шанс достаточно иллюзорный. Но он действительно есть.
  Кроусес хмыкнул и подвел итог.
  - Тогда предлагаю следующее. Получаем информацию от научников и проводим ее анализ. Пытаемся вскрыть навигационную информацию Древних, и дополняем ею исходные данные. А затем собираемся и оцениваем реальность прорыва в Слепые земли.
  ***
  - Навигатор! Как ты оцениваешь свое состояние?
  - Физическая целостность восстановлена на 100 процентов. Логические цепи исправны. Личностная матрица сформирована заново на 95 процентов. Существующее программное обеспечение полностью функционально.
  - То есть ты почти здоров?
  - Интегральная оценка состояния - годен к боевой работе.
  - Ну, раз годен, то давай работать. Игрок! Загружаем базы с навигационной информацией.
  Загрузка информации из кристаллов и создание архивных копий в хранилище заняло три часа. После этого последовала загрузка информации в навигационный искин, которая длилась еще пятнадцать минут.
  - Навигатор! Тобой получена информация с шести кристаллов. Проверь ее целостность и сформируй сводную структуру данных.
  - Предупреждение! Информация не актуальна на текущий временной интервал. Необходима ее привязка к звездным ориентирам.
  - Давай сначала разберемся с тем, что есть. Главное целостность информации. Затем будем думать, как ее привязать.
  - Принято. Начат процесс построения звездных карт.
  Далее посыпались отчеты Навигатора.
  - Целостность информации восстановлена. Данные соответствуют. Проводится перекрестная проверка.
  - Навигатор! Отставить промежуточные отчеты. Доложить о времени формирования полной звездной карты.
  - Процесс построения звездной карты выполнен на 20 процентов. До завершения осталось два часа.
  - Ну, реактивный ты наш. Работай.
  Антон присел в кресло капитана и вызвал навигационную карту Содружества, звездную систему Гаида. Попробовал расширить границы. Нашел Слепые земли, систему Парселарус. На звездной карте система Парселарус была показана как тупиковая, и количество планет не соответствовало информации предоставленной Кроусесом. Система содержала пять планет, и у четвертой был показан один спутник.
  Пока Антон рассматривал карту Содружества и пытался поймать озарение, пришел отчет от Навигатора.
  - Капитан! Формирование звездной карты завершено. Предупреждение! Информация не актуальна на текущий временной интервал. Необходима ее привязка к звездным ориентирам.
  - Навигатор! А вот скажи мне, для формирования привязки тебе можно использовать существующие звездные карты Содружества.
  - Необходимо определить базовую точку.
  - А в качестве базовой точки, возможно использовать систему Парселарус?
  - В исходной системе координат такая звездная система не отмечена.
  Скорее наудачу, чем надеясь на правильность, Антон выдал:
  - А система Шанрил-Шо присутствует?
  - Да, система с таким именем и навигационная информация доступны.
  - Игрок! Передай звездные карты Содружества Навигатору.
  - Принято.
  Через пять минут откликнулся Навигатор.
  - Звездные карты Содружества содержат недостаточную для навигационных маневров информацию. Представление звездных координат сильно упрощены. Возможна ошибка расчета маршрута.
  - Навигатор! Ты можешь найти на картах Содружества систему Парселарус?
  - Да. Навигационная информация доступна.
  - Произведи совмещение звездных карт, используй карту Содружества как справочную информацию. Базовая точка Шанрил-Шо - Парселарус.
  - Выполняю. Время до завершения операции один час.
  Антон потер руки в предвкушении.
  'Неужели все так просто. Даже не верится. Но ведь вроде получается'.
  Понимая, что процесс совмещения звездных карт ему не ускорить, Антон направился в тренажерный зал. Истязая себя до изнеможения, все время твердил - 'Получится или нет. Может, будет много ошибок? Но пока искин молчит. Значит, не дергаемся. Ждем'.
  - Капитан! Совмещение звездных карт произведено. Определены текущие координаты. Сохранены исходные названия. Добавлена непротиворечивая информация. Дополнительные объекты введены.
  - Вывести на экран систему Парселарус.
  - Принятая проекция Содружества мало информативна. Предлагаю перейти на истинное отображение.
  - Принимается. Выполняй.
  Многоцветье звезд, которое окружило искомую систему, поразило Антона. Все Слепые земли больше не были слепыми. Звезды, планеты, астероидные поля, туманности, зоны аномалий. На этой карте было все. И даже больше. На этой карте было еще очень много непонятных значков.
  - Навигатор! Отчет по системе Шанрил-Шо.
  - Переходная система. Гравитационная аномалия. Система имеет два вектора входа и три вектора выхода. Содержит 15 планет. Вторая, третья и седьмая имеют планетоид-спутник на стационарной орбите. Четвертая и девятая имеют по три планетоида-спутника. Ранее имелись планетоиды-спутники у десятой и одиннадцатой планет. В настоящее время отсутствуют. Пылевое облако порождено астероидным поясом. Использование вектора выхода у астероидного пояса не желательно.
  - Покажи вектора входа и выхода.
  Схема системы расцвела зелеными и красными трассами.
  - А что за значок около спутника девятой планеты?
  - Форпост Звездного Флота. Свободный доступ закрыт.
  Рассматривая схему системы с разных ракурсов, капитан впечатлялся точностью траекторий, движением планет и мелких объектов, которыми была насыщена система. Эта звездная карта позволяла не просто ориентироваться, она позволяла красться по системе. Можно было выстроить маршрут движения так, что отыскать корабль даже самыми совершенными сканерами было не возможно.
  - Игрок! Передай Навигатору навигационную карту Джоре и флотскую базу мест сражений. Навигатор, привяжи объекты к реальным местам размещения. Введи систему обозначений, для этих объектов. Показ этой информации осуществлять только по прямому приказу.
  Чем больше Антон смотрел на Звездную карту Древних, тем больше и больше хмурился.
  - Навигатор! Приказываю использовать полученные навигационные данные для вычислений. При посторонних на борту производить показ карты в стандартном формате Содружества, без дополнительных объектов. Выполняй.
  - Принято.
  Система Парселарус утратила наглядность и даже некоторую праздничность. Исчезли вектора входа-выхода, перестали отображаться мелкие объекты системы. Слепые земли опять стали слепыми.
  - Навигатор! Свернуть звездную карту.
  Рубка опять вернулась к своему привычному виду.
  - Теперь главное не проговориться никому о том, что у нас есть. Иначе хана.
  ***
  Последняя изученная база эспер - проявила себя странно. Точнее никак не проявила.
  Два дня изучения одноранговой базы не дало ничего. По крайней мере, в голове никакой информации не осталось. Было ощущение, что изменения все-таки есть. Но какие? И как их определить?
  Открылась крышка капсулы и парень приготовился выйти. Хотя, как было бы здорово так плавненько всплыть, и опуститься прямо в тапочки.
  Задумавшись над таким действием, Антон стал искать руками стенки капсулы, чтобы подняться, и ничего не нашел. Открыл глаза и упал в капсулу.
  Он только что парил. Парил над капсулой. Но как?
  Спешно ощупав себя, парень не нашел никаких заметных изменений. Немного болела спина, от того, что при падении он неловко повернулся и не попал на прежнее место.
  Быстро покинув капсулу, Антон оделся и вышел из кабинета.
  Наверное, показалось. Такого не может быть. Уснул. Ведь какой был сладкий сон. Руки наливались теплом и позволяли слепить из этого тепла шарик.
  Парень перевел взгляд на руки и быстро, как только мог, скинул с правой руки, разгорающийся фиолетовым пламенем фаербол. Шар огня ударился в переборку коридора и с негромким хлопком прожег в ней дыру с голову ребенка. Рявкнула система пожарной сигнализации, и дроиды кинулись тушить небольшой пожар.
  Отскочив от мельтешащих дроидов, Антон увидел врача, который только что проводил с ним сеанс изучения в капсуле.
  - Что случилось? - спросил эскулап, глядя с вопросом на парня.
  - Замыкание энергошин. Думаю, сейчас исправят.
  - Аааа. Ну ладно, - сказала голова врача, и скрылась за дверью.
  Стараясь больше не думать ни о чем, ни о плохом, ни о хорошем, Антон дошел до места парковки ботов и сел в свое судно.
  На корабле, в кают-компании, сел перед столом и стал рассматривать свои руки.
  - Тактик! В чем дело? Я что уже того...
  - Нет. Спонтанное проявление пси способностей. Изучение базы эспер, активировало перестройку внутренних пси потоков. Нужно успокоиться и дать организму время на адаптацию. Полное усвоение изученной информации произойдет через день.
  - То есть, это что - я уже могу что-то делать?
  - Организм еще не готов к активному оперированию. Требуются длительные тренировки и овладение всеми доступными возможностями.
  - А как тренироваться? Наверное, нужен тренер? И где его взять?
  - Базовый курс станет доступен через день. Он уже изучен и сейчас подсознание создает новый операционный слой реальности.
  - О как. Слой реальности. А попроще.
  - Ты перешел на новый пси уровень. Сознание должно адаптироваться к открывшимся возможностям. База эспер внедрила в подсознание методику освоения пси способностей. Но твой организм слишком слаб для использования этой энергии. Поэтому требуются постоянные тренировки и практические занятия. Сейчас использование этих способностей не рекомендуется.
  ***
  Следующая встреча будущих завоевателей галактики состоялась через 6 дней. Антону это время было нужно для того, чтобы показать своим компаньонам сложность получения информации из навигационных баз.
  Сам он все это время активно изучал полученные данные и размышлял о своих дальнейших действиях.
  Разговор с компаньонами начался с обсуждения целей будущей экспедиции.
  Самым интересным было признано обнаружение базы Древних.
  - А что конкретно можно найти на такой базе? - Антон вопросительно взглянул на Грирга.
  - Как ты понимаешь, большинство вещей, которые находятся на базе, представляют лишь историческую и археологическую ценность. Все эти кристаллы с базами знаний, инструменты и предметы обихода, в настоящее время, никому не нужны. Нет, как некий артефакт они конечно интересны, а вот как технологическое устройство - практически бесполезны. Заставить работать эти устройства очень сложно. Научники смогли оживить только самые простые из них. И связано это с тем, что вся техника Древних ориентирована на ментальное управление. А вот с этим в наше время большая проблема.
  - Но есть несколько предметов, которые оправдывают все затраты на экспедицию и могут принести очень большие деньги.
  - Таких предметов три.
  - Первый - это искины Древних. Именно как искины, запустить их не удается. Более того, те, которые удалось оживить, не дают доступа к информации, которая в них заложена. Но аграфы, каким-то образом, научились использовать основу искина для создания устройства более мощного, чем современные искины. Им удалось создать вычислители, которые на несколько порядков превосходят современные, а это, как ты понимаешь рывок на много поколений вперед. Только вся беда в том, что создать собственную основу у них так и не получилось.
  - Второй предмет - это хранилища информации. Такие хранилища можно соединить с современными вычислительными устройствами, а это дает многократное увеличение памяти и, как следствие, производительности. Самым удивительным в этих устройствах является то, что информацию они выдают заранее. То есть при обращении вычислителя к ним не происходит обычного ожидания на доступ или выборку данных, данные уже готовы и их можно использовать сразу. Как это работает, непонятно. Научники что-то мямлют про использование опережающих временных потоков, предсказание запрашиваемых операций и прочее, прочее. Но факт остается фактом в том, что ты получаешь информацию сразу. Как будто кто-то приготовил ее по твоему запросу. Причем именно ту информацию, которая тебе необходима.
  - Третий предмет - это индикаторы. Это устройства, которые мы можем использовать, как своеобразный датчик для определения ментальных способностей человека. Внешне выглядят как кристалл серого цвета, хотя таковым и не является. Применение такие устройства находят в диагностах, для получения информации о пси активности разумного. И опять - как работают эти вещи - нам не известно. Самые простые устройства можно собрать самому, вон у Кроусеса есть такое.
  Грирг посмотрел на Кроусеса и протянул руку:
  - Дай кулон.
  Кроусес залез в карман комбеза и достал обычный кулон на цепочке. Сам кулон представлял собой серый камень, ограненный в виде капли.
  - Держи, - Грирг протянул Антону кулон.
  Парень взял в руки кристалл и стал его рассматривать. В этот момент кристалл стал наливаться светом. Сначала бледно красным, потом зеленым, потом синим. Цвет становился все ярче и ярче, и вдруг ослепительно вспыхнув, кулон рассыпался серой пылью, и в руке Антона осталась только цепочка.
  Грирг, все это время не отрывавший взгляда от руки парня, заморгал глазами, вытер проступившие слезы и произнес:
  - Дааа! Такого я еще не видел. Синий цвет индикатора это уровень выше C0. А что означает дальнейшее - я даже и не знаю.
  Все окружающие стали разглядывать Антона как удивительную диковинку.
  - Я не хотел, - произнес парень, и все участники встречи засмеялись.
  ***
  - А вот мне бы хотелось узнать - каков все же план нашей экспедиции? - спросил Антон.
  - Тебе удалось получить информацию по Слепым землям? - спросил Трой.
  - Ну, кое-что. Навигатор, карту Слепых земель.
  Свет стал гаснуть, а вокруг сидящих образовалась карта неизвестной доселе области.
  - Все-таки тебе удалось, - выразил общее восхищение Грирг.
  - Вот здесь, - Кроусес ткнул пальцем в тонкую перемычку зоны, - находится планета, на которой предположительно расположена база звездного флота.
  Карта изменила масштаб и обрела большую детальность.
  - А вот эта зона, - Кроусес растопырил пальцы и обвел небольшую область, следом за его жестом отмеченная область заполнилась зеленым туманом, - принадлежит пиратскому клану 'Кровные братья', - зона поменяла цвет на ярко красный.
  - Вот отсюда, - он ткнул пальцем в звездную систему и на ней отобразился вектор входа в Слепые земли, - можно попасть внутрь этой области и выйти в систему 117.23.69, - три близлежащие системы окрасились в желтый цвет, а цветовое заполнение других областей пригасло.
  - Название системы неизвестно, поэтому координаты не точные.
  Антон посмотрел на звездную карту и произнес:
  - Навигатор! Справочную информацию на карту.
  Около каждой системы появилась небольшая табличка, в которой отображались навигационные данные по этой системе. Если задержать взгляд, на какой либо системе или планете, то ее размер увеличивался, и проявлялась справочная информация об объекте интереса. А самым замечательным в этой карте было то, что каждый наблюдатель видел только свои объекты, совершенно не мешая всем остальным рассматривать свои.
  - Здорово! Как ты это делаешь? - выразил общее восхищение Трой.
  - Магия. Просто, я немного волшебник.
  - Ну да! И еще псион.
  - Наверное, все вместе. Так какая система нас интересует?
  - Система должны находиться в одном прыжке от границы Слепых земель. В системе должна быть звезда класса F4. В системе должна быть кислородная планета 3-ей или 4-ой от звезды. Вот что известно точно.
  - А где расположена база известно? - Антон посмотрел на Троя.
  - Спутник кислородной планеты.
  - Навигатор! Покажи совпадение по искомым данным.
  - Совпадений по искомым данным не выявлено, - ответ Навигатора породил немую сцену из 'Ревизора'. Но молчание длилось не долго. Все разом стали говорить и поднялся невообразимый гвалт.
  - Тихо! - парень крикнул и стукнул ладонью по столу. Все замолчали и уставились на него.
  - Если будем орать друг на друга, то никогда не найдем решения. Навигатор!
  - Слушаю, капитан.
  - В чем причина отсутствия совпадений по критерию поиска? Перечисли в порядке убывания значимости.
  Навигатор, как прожженный фокусник взял паузу, подготовил свет (в смысле вывел несколько звездных систем, а остальные убрал) и начал анализ.
  - В указанной точке пространства звездной системы нет, - в центре выводимых звездных систем обозначилась красная точка и стала пульсировать.
  - Поэтому для анализа была взята сфера радиусом эквивалентным расстоянию двух стандартных гиперпереходов.
  Обозначилась сфера, в нее попало некоторое количество звездных систем. Не попавшие системы плавно погасли, а сфера растянулась на максимально возможный размер.
  - В эту окружность попали 10 звездных систем. Ни в одной из перечисленных звездных систем звезды класса F4 нет. Самое близкое, что есть, это звезда класса F5.
  Указанная система получила подсветку, и всем стало ясно, где она находится. Даже у самого бестолкового не возникло сомнения, что это не искомая система. Эта система практически выходила за сферу поиска.
  - Кроме того было проверено совпадение на значимость класса. Точного совпадения не выявлено. Есть класс D3. Все остальные величины значимостей отличаются минимум на 2 единицы.
  Искин опять взял паузу.
  - Кислородных планет в обозначенной зоне три. Но, ни одна не отвечает критерию поиска. В первой системе, - подсветка системы и выделение ряда планет и особенно кислородной, - кислородная планета вторая и не имеет спутника. Во второй - планета шестая и тоже нет спутника. В третьей - кислородная планета пятая и у нее два спутника. Можно предположить, что условиям поиска отвечает последняя планета, но у этой системы звезда класса H7, что не удовлетворяет исходным условиям.
  Искин замолчал и вернул звездную карту к исходному виду. Все потрясенно молчали.
  - Навигатор! Повтори поиск по следующим параметрам: радиус сферы поиска 20 звездных систем от базовой точки, кислородная планета со спутником 3-я или 4-я.
  Практически без задержки последовал ответ.
  - Критериям поиска удовлетворяют две системы, - карта изменила масштаб, и все увидели эти системы, - вывожу сводную информацию.
  Перед глазами каждого участника встречи появилась таблица, в которую были сведены данные по поиску.
  Одна система имела звезду класса G3 и третью кислородную планету со спутником. Вторая система звезду F7 и четвертую планету. Только от искомой точки они находились на расстоянии 7 и 12 стандартных гиперперехода соответственно.
  Посмотрев на полученные данные, Антон спросил:
  - Ну и что решаем?
  - В такой ситуации, идти в Слепые земли - смысла нет. Если навигационная информация о Слепых землях верна, то мы не нашли ничего даже близкого к цели экспедиции.
  Антон, сделав вид, что его задели слова о точности навигационной информации, произнес:
  - Если предоставленная информация вашим информатором и не верна, то только потому, что он не рассчитывал на то, что у нас есть карта Слепых земель. И это раз. А два - это то, что почему-то вход в искомую систему лежит через территорию 'Кровных братьев', хотя можно спокойно пройти мимо и не создавать проблемы на ровном месте. Навигатор!
  - Слушаю, капитан.
  - Покажи возможные маршруты входа, минуя проблемные территории.
  Искин показал карту, снова подсветил координаты целевой точки, обозначил территорию 'Кровных братьев' и наконец, отобразил шесть маршрутов подхода к цели.
  - Ну и кто тут не прав?
  Все молчали и делали вид, что не знакомы друг с другом.
  Антон налил четыре чашки куафе, поставил на стол и, взяв свою, уселся на диван. Сделав пару глотков, он заговорил:
  - Если информация, которой Вы располагаете, получена бесплатно, то надо искать другое дело, которым можно заняться. Если же информатору заплачено, то с него стоит строго спросить. Есть, правда, еще один вариант. Информатор может и не знать, что продает пустышку, но в этом случае ее ему положили на язык, и он просто поет с чужого голоса.
  На фоне общего молчания Антон добавил:
  - Ну и кому вы так помешали?
  Трой и Грирг переглянулись.
  - Нам надо подумать.
  Обсуждать стало нечего, и команда решила разойтись и обдумать сложившуюся ситуацию.
  Антон остался на корабле, а остальные участники встречи отправились на станцию на челноке Троя.
  ***
  Оставшись один, Антон решил еще раз рассмотреть звездную карту.
  - Навигатор! Покажи последние данные. И выведи известные расположения баз Звездного Флота.
  Карта проявилась, масштаб ее изменился, зоны интересов получили различную окраску и появились новые символы.
  - Поясни, что за объекты обозначены на карте.
  - В указанной точке пространства, - мигающая красная точка, - находились три объекта, о которых есть данные в навигационной базе.
  Выделились три больших символа около красного маркера.
  - Первый - это стационарный маяк. Скорее всего, он уже не функционирует. По стандартам Звездного Флота маяк размещался в подземных полостях, и обнаружить его без специальной аппаратуры невозможно.
  Второй - мобильный ремонтный док. Может быть перемещен в новое место. Вероятность обнаружения в этой точке пространства - минимальна.
  Третий - наблюдательный пост гравиметрической службы Флота. Должен был отслеживать возмущения гравитационного поля и отправлять информацию в центр обработки. Также в функции поста входило обслуживание стационарного маяка и оказание быстрой помощи терпящим бедствие. На посту должна быть установлена стационарная станция гиперсвязи. Пост должен быть размещен на глубине 300 метров от поверхности. Вероятность обнаружения наблюдением или сканированием - минимальна.
  Ближайшие стационарные базы Звездного Флота расположены, - возник символ маленького кораблика, - на расстоянии 15 и 23 стандартных гиперпереходов.
  Антон рассматривал карту и думал.
  'Скорее всего, эти базы прикрывали южный и северный край Слепых земель. Такое ощущение, что Слепые земли были достаточно ценными, раз в них развернуты аж две стационарные базы. Но вот что такое могло там быть? Совершенно не ясно. Ясно только одно, то место, которое нам предложили в качестве базы флота, скорее всего очень опасно. И тот, кто сделал это предложение - владеет информацией гораздо лучше команды Троя. А ну-ка, проверим'
  - Навигатор! А что говорят данные в навигационной базе об опасности этого места?
  - В этом месте существует гравитационная аномалия, которая проявляет себя как нестабильные изменения гравитационного поля. Навигация затруднена. Для обеспечения нужд флота установлен стационарный маяк, который позволяет осуществить привод в безопасную зону.
  - А что за тип гравитационной аномалии?
  - Информация отсутствует. Есть только рекомендация - в случае необходимости обращаться в навигационную службу Флота.
  - Дааа! Все чудесатей и чудесатей. Аномалия есть. Данных о ней нет даже у Древних. Маршруты ...
  - Навигатор! Проложи маршрут через указанную точку в сторону нашего текущего местоположения.
  На карте появился маршрут, обходящий зону аномалии.
  - А что так? Ведь через указанную зону ближе.
  - Строгая рекомендация лоции. Проход через зону аномалии - ответственность капитана.
  - Ну, вот я взял на себя ответственность. Проложи маршрут.
  На карте появился второй маршрут, проходящий через зону аномалии. Только маршрута через область аномалии не было. Вектор пути доходил до аномалии и снова начинался за ней. И самое интересное в том, что появились еще две трассы, которые сходились в конечной точке, но начинались в зоне расположения баз Флота.
  - Навигатор! Поясни показанный маршрут.
  - Проход через зону аномалии приводит к непрогнозируемому перемещению корабля в четыре возможные точки, из которых можно продолжить маршрут.
  - Из тебя информацию приходится выбивать прямо сапогами. Ну и где четвертая точка?
  - Согласно данным лоции четвертый маршрут не определен. С вероятностью в 50 процентов корабль будет выброшен за пределы известного космоса. Возможен перенос транспортного средства в зоны контроля баз Флота. Но также существует вероятность прохождения зоны аномалии беспрепятственно.
  - То есть в аномалию лучше не соваться.
  Антон задумался, а потом спросил:
  - А это вся информация или есть дополнительная?
  - Есть информация доступная только офицеру флота.
  - Тааак! Слушай, а как ты определяешь офицера флота.
  - На нейросеть офицера выдается запрос, который формирует ответный код. При его использовании разрешается работа с закрытыми зонами памяти. Становится доступна дополнительная информация.
  - А если ты не офицер флота, то ...
  - ... доступны рекомендации общего назначения, которые сводятся к тому, что эта зона должна быть закрыта для полета, и гражданские экипажи не должны ее посещать.
  Антон почесал затылок. Ну, вот и еще одна закавыка. А молодцы Древние, совместили всю информацию вместе. Хочешь открывать тайны, стань офицером. А как стать военным - в нашем случае неизвестно.
  А для военных, наверняка, сделано исключение и описаны варианты преодоления этой зоны. Только доступ к этим вариантам для нас невозможен.
  Вот так. Полетали.
  
  8. 3.
  Трой вышел на связь и сообщил, что есть предмет для разговора. Было решено, встретится на станции в баре 'Звездная пыль' через три часа.
  И вот теперь трое компаньонов рассматривали артистов, выступающих на сцене. Трио жонглеров демонстрировало свое искусство. Очень зрелищно смотрелись танцы девушек с двухметровыми бичами, источавшими море огня при каждом взмахе.
  - И когда прибудет этот перец? - Антон посмотрел на Троя, как организатора этого разговора. Грирг, казалось, стремился не привлекать к себе внимания.
  - Этот, как ты выражаешься, перец, будет на станции ровно через сутки. Он очень не хотел встречи, но под нашим давлением согласился встретиться.
  - Я, так понимаю, должен предложить место встречи?
  - У нас нет других мест, кроме твоего корабля.
  - Ну почему же. Можно снять апартаменты люкс, напоить этого хорька, и выпытать все подробности его неспортивного поведения. А можно поступить еще проще. Арендовать бот, под угрозой оружия вытащить его из скафа. Затем останется нажать на кнопку открытия шлюза и получить кусок обезвоженного мяса. Молчаливого мяса. Есть, конечно, шанс, что перед открытием шлюза он начнет спешно делиться информацией, но этот шанс достаточно мал. А еще, можно нанять юристов и попробовать вернуть деньги через суд. Кстати, очень популярная игра на моей планете. Шансов никаких, но нервы треплет здорово всем.
  - Все эти варианты не пройдут. Он будет не один. Наверняка будет охрана и достаточная, чтобы не допустить его силового захвата. Нам пришлось сказать, что его информация не верна, и он должен вернуть уплаченные деньги. Думаю, что его сильно интересует, как мы смогли проверить его информацию. И он попытается силой получить ответ.
  - Аааа, - протянул Антон вопросительно, - сколько мммм, вернее насколько поднялось его финансовое благополучие?
  - Мы заплатили ему три миллиона.
  Антон аж поперхнулся. Это на какую же сумму его компаньоны собирались разбогатеть, если только за информацию отдали сумму, достаточную для покупки современного военного корабля.
  - И чем же таким смог подтвердить свои слова этот хлыщ?
  Трой молчал. Грирг попивая какой-то алкогольный напиток, произнес:
  - Он передал фото и артефакты с этой базы.
  - И-и-и-и? - Антон перевел взгляд на Грирга.
  - Могу переслать фото и описание артефактов.
  - Давай, - на нейросеть Антона пришел пакет данных.
  Распаковав пакет, парень стал рассматривать фотографии.
  - Подделка, - сообщил Игрок, - Фотографии сделаны на разных объектах. Различная архитектура и сохранность объектов. Это не свойственно Древним. По фото артефактов видно, что это не военное оборудование. Не понятно, какое отношение они имеют к сохранившейся базе Флота.
  - А где сейчас артефакты? - Антон посмотрел на Троя.
  - Проданы.
  - И кто же отважился купить это барахло?
  - Это не барахло. Искин Древних и Хранилище.
  - Если вы показали мне действительно то, что Вам передали, то эти вещи не имеют никакого отношения к Древним. Это новодел. Фотографии базы сделаны на разных объектах. Вам продали мыльный пузырь. А потом, кто-то сделал вид, что это очень интересно и выкупил этот хлам. Кстати за сколько?
  Трой насупился и сказал:
  - Нас познакомили с одним коллекционером. Он заплатил миллион. Пытался торговаться, но мы стояли на этой цене. Договорились об экспертизе. Эксперт подтвердил стоимость находок.
  - А познакомил Вас с покупателем этот же информатор?
  Грирг засопел и выдавил:
  - Да.
  - А эксперта предоставил покупатель?
  - Да.
  Антон посмотрел на компаньонов и произнес:
  - Значит, отстаивать свои интересы он будет серьезно. Поэтому, сделаем так ...
  ***
  В ангар вошли несколько человек. Один толстый, как боров, и четверо спортивного телосложения. Вся группа была одета в средние скафы. Четверо 'спортсменов' вооружены импульсниками, 'боров' оружия в руках не держал, но на бедре висел армейский игольник.
  По-хозяйски пройдя к столу, боров уселся на стул, его спортивная охрана рассредоточилась по ангару. Посмотрев на Антона и Троя взглядом удава, боров произнес, обращаясь к Трою:
  - Ну и какого хрена ты меня вызывал? Где этот твой эксперт?
  'Цели распределены, тактическая карта составлена. Полная готовность' - отчет Тактика прозвучал в голове Антона.
  Трой стушевался, что-то промычав, и Антон решил взять разговор в свои руки.
  - Эксперт я. А ты будешь слушать и четко отвечать на мои вопросы.
  - Слушай ты экшпырт. Здесь я решаю, с кем буду разговаривать, и кому буду отвечать. А сейчас за беспокойство вы мне заплатите по 500 000 и только поэтому я не трону ваши тушки. У Вас минута.
  Антон сосредоточился на борове. Излишне напрягаясь и еще не до конца понимая, как это правильно делать, парень мысленным усилием надавил на горло борова.
  Глаза информатора вылезли из орбит, налились кровью, он стал судорожно втягивать воздух. Одна его рука потянулась к горлу, а другая к игольнику.
  - Тактик! Огонь!
  Прорывая пластиковый потолок, выскочили две турели, которые сразу отработали по спортсменам.
  Четыре обугленных тушки остались там, где и стояли, не успев даже выстрелить.
  - Если будешь дергаться - сдохнешь, - Антон посмотрел на борова, - а если будешь молчать - сдохнешь очень больно. Ты понял меня?
  - Д-д-даа, - глаза борова вернулись на свое место.
  Трой, наблюдавший всю эту картину, не успел вставить и слова. По его представлению вести подобные переговоры нужно было тактично. Он только-только собрался обсудить проблему с информатором, как осознал, что, собственно, встреча уже подходит к концу.
  Антон взял станер, подошел к каждому охраннику, проверил, и не спеша начал снимать скафы и собирать трофеи. Правда, состояние скафов было не очень, но починить можно все.
  - Ты должен мне за мою работу пять миллионов и если хочешь жить - гони деньги, - обратился парень к борову, - а сейчас положи оружие на стол и раздевайся.
  - Ты что творишь! Да тебя размажут по стенкам тонким слоем. Да ...
  - Молчать и выполнять! Быстро! - Антон направил на борова станер, - еще одна угроза и будем говорить по-другому!
  Боров стал стаскивать с себя скаф. Оставшись в летном комбезе информатор уселся на стул, тяжело дыша.
  Антон достал чип и перекинул его борову.
  - Деньги!
  - У меня нет таких денег.
  - Скидывай все, что есть.
  Информатор взял в руки чип и произвел пересылку.
  Антон посмотрел на переведенную сумму - 1 кредит. Ну-ну.
  - Кто дал тебе информацию по базе?
  Боров усмехнулся и произнес:
  - А ты попробуй узнать.
  - Да без проблем, - подойдя к борову, Антон провел резкий удар по его шее, тот сразу обмяк и растекся на стуле. Достав какой-то прибор, парень пристроил его в пилотский разъем информатора. Похлопав по щекам борова, произнес с угрозой в голосе:
  - Либо отвечаешь сам, либо я узнаю все от тебя без твоего участия. Ну?
  - Да пошел ты, козявка!
  Достав коммуникатор, парень нажал на экран. Глаза борова налились кровью, и он заговорил:
  - Нас заставили передать Вам информацию. Посредник пообещал не трогать нашу базу. Артефакты также передал посредник.
  - Что за посредник?
  - Он не представился, но его разговор с капитаном проходил на повышенных тонах. После разговора капитан вызвал меня и сказал, что надо делать.
  - И дальше?
  - Мы должны были ждать Ваш корабль в указанных координатах. Затем выбить движки и захватить всех, кто есть на борту. Потом передать людям посредника. Живым или мертвым мясом, без разницы. Они должны были оплатить наши услуги.
  - Сколько?
  - Не знаю. Мне полагалось 250 000.
  - Как ты должен сообщить о выполнении работы?
  - Есть контакт. Когда все будет завершено, надо позвонить.
  - Чьи трофеи?
  - Все что захватим - наше. Посредник обещал оплатить все расходы.
  - Переведи все свои деньги на чип. Со всех счетов.
  Пыхтя как паровоз, боров взял чип и стал заниматься переводом. Он закончил через 5 минут.
  - Где остальные бойцы?
  - На станции находятся еще пятеро. На парковочной орбите легкий крейсер, там полная абордажная партия.
  Антон активировал на коммуникаторе какой-то режим, и информатор превратился в статую.
  Посмотрев на Троя, парень спросил:
  - Ну и как тебе все это?
  - Убедительно. Но непонятно кто стоит за всем этим.
  - Ну, на этот счет у меня есть подозрение, но проверить его, видимо, не удастся. Ладно, сворачиваемся.
  Подойдя к охранникам, Антон выжег им нейросеть. Технический дроид вылез из ниши и стал убирать тела в дальний угол ангара, где стоял контейнер. Сложив все тела, он прикрыл их листами металла. Затем стал складывать скафы и трофеи в контейнер.
  Парень включил 'Тишину' и стал смотреть на информатора, словно ожидая чего-то.
  Потом, отморозив борова, Антон стал инструктировать его. Снял блокировку 'Тишины', дал ему позвонить, и снова включил блокировку.
  - Трой! Иди за контейнер. Возьми импульсник, но пока все не кончится, не высовывайся.
  Через пять минут Тактик сообщила:
  - Изменение оперативной обстановки. Группа вооруженных лиц неустановленной численности. Блокируют внешние подходы.
  - Тактик! Картинку на нейросеть.
  На подходе к ангару группа из 10 человек готовилась к нападению. Еще несколько человек контролировали дальние подходы к зданию. Был даже координатор, который накачивал двоих, видимо старших групп.
  - Сегодня у нас прямо аншлаг. Тактик! Дроидов на позиции. Желательно оставить в живых старших. Пленных из мелочи не брать.
  Антон подошел к борову и сказал:
  - Раздевайся донага.
  Находясь под контролем Антона, боров разделся и встал с тупым выражением на лице.
  - Встань перед столом. Возьми игольник и убивай всех, кто войдет в дверь.
  Поставив борова перед столом, парень отошел за контейнер и стал ждать.
  Непонятно что так долго обсуждали нападавшие, но вот, наконец, они достали оружие и встали перед дверью на изготовку. Кто-то из них - Антон так и не заметил, кто конкретно - выстрелил в дверь и она выпала в ангар. Следом группа достаточно скоординировано ввалилась в проход.
  Турели замолотили частыми очередями, а штурмовые дроиды начал добивать подранков. Весь штурм закончился через семь секунд. Только те из нападавших, кто блокировал дальние подходы, прожили подольше основной группы. Но когда в ангаре началась бойня, они рванули на помощь и напоролись на штурмовых дроидов. Эти машины создавались для преодоления организованной обороны с поддержкой стационарных огневых точек, поэтому две тройки бойцов в легких скафах вооруженных игольниками были превращены в фарш за две секунды, так и не поняв, во что вляпались.
  Антон, приготовившись к бою, так и не произвел ни одного выстрела.
  Гул работающих турелей, треск игольников и частые хлопки плазменных разрядов. А затем стоны раненых и мат оставшихся в живых.
  ***
  Перед столом валялся информатор, изрядно попорченный выстрелами из игольников нападавших, сжимающий в руках свое оружие с опустевшей обоймой.
  Антон отбросил ногой игольник информатора в сторону, присел перед ним и вытащил блокиратор нейросети. Глаза информатора обрели осмысленность. Несмотря на полученные ранения, он был еще жив.
  - Ну и как тебе? Понравилось?
  - Скотина. Ты все равно подохнешь. Тебя все равно продадут аграфам. Тебе никуда не убежать.
  Продолжая ругаться, боров старался рукой ухватить Антона. Представив удавку на этой толстой шее, Антон начал ее мысленно затягивать. Ругань информатора прекратилась, он схватился за шею. В это момент парень снова установил блокиратор и отошел.
  Информатор хекал на полу, а Антон активировал блокиратор.
  - Кто были заказчиками нападения?
  - Аграфы.
  - Откуда ты знаешь, что меня продадут им?
  - Капитан сказал. Тебя ловит их спецкоманда.
  - Аграфы на станции?
  - Да. Они ждут итогов нашей встречи.
  - И как они их узнают?
  - А они уже все знают. На моем скафе были их жучки.
  Антон стоял с задумчивым видом и держал в руках коммуникатор, которым управлял куклой.
  - Посмотрим. Еще не вечер.
  К парню подошел Трой.
  - Что будем делать дальше?
  - Дальше. А дальше надо заканчивать здесь и давить тараканов до последнего.
  - Аграфы это серьезно.
  - Несомненно. Но они не знают всех моих возможностей. И это нам в плюс.
  - А что в минус?
  - Вы.
  - Что мы?
  - В данный момент вы мне сильно мешаете. Я не могу допустить, чтобы вы пострадали. Звал вас сюда я. Мне и отвечать. Надо что-то придумывать. А времени на это и нет.
  - Мы можем улететь.
  Антон хмыкнул и сказал.
  - Не все так просто. Вам не дадут покинуть станцию. Захватят и будут выбивать информацию.
  - Но ведь это бесполезно. Мы ничего не знаем.
  - Но ведь они не знают, что вы не знаете. Поэтому захотят убедиться в этом. А ваши трупы - в утилизатор.
  - Но ведь до этого не дойдет!
  - Оглянись. Уже дошло. И если будет пятью трупами больше, им уже без разницы.
  На лице Троя отразился испуг.
  - Но, у тебя же есть решение?
  - Решение есть. Только надо чтобы и эти твари узнали о моем решении.
  - Капитан! Изменение обстановки. Трое неизвестных направляются сюда. Средние скафы. Штурмовые импульсники, - проговорила Тактик.
  - Трой. Бегом за контейнер, - а сам рыбкой юркнул за стол.
  ***
  Двое бойцов, танцующим шагом проскользнули сквозь пустой дверной проем и разбежались в разные стороны. Не останавливаясь, они сходу отстрелялись по местам установки турелей. Высунувшегося штурмового дроида, вывели из строя совместными залпами.
  Места со стороны двери, чтобы укрыться, не было, поэтому бойцы присели на колено и навели свои импульсники на стол, за которым прятался Антон. Их скафы были похожи на тот, в котором был парень. Только отсутствовали турели на плечах.
  Следом за бойцами в проем вальяжно зашел еще один. Этот не стал изображать из себя бойца, хотя и держал в руках ручной импульсник, странной конструкции. Казалось, что этот импульсник был мощнее, чем пара штурмовых. Он сделал два шага, остановился и сказал:
  - Выходи. Тебе некуда деваться. Лучше сдавайся и останешься цел.
  Антон ничего не стал говорить в ответ. Все разговоры в такой ситуации бессмысленны и только тешат самолюбие врага. Надо было действовать, только парень не мог понять как.
  И вдруг, пришедшая злость на самого себя, за то, что какая-то аграфка смеет угрожать землянину, что-то замкнула в мозгу и он, не вставая из-за стола, ощутил все пространство комнаты. Все, до мельчайших пылинок, которые витали в воздухе. Все, до последнего винтика и клепки, в конструкциях ангара. Все, до проводка от энергошин, по которому даже не тек ток. И трусость врагов. Их боязнь неведомого псиона, который на раз выносил команды ловцов СБ. И презрение ко всем людям. И гордость полученным заданием, которое двинет вперед их карьеру. И много чего еще...
  Но этого ощущения Антону хватило для того, чтобы осознать, что сейчас он сильнее своих врагов. И стоит ему только...
  Не вставая из-за стола, парень произнес громким голосом:
  - Сдавайтесь. И будете жить.
  Старший аграф рассмеялся.
  - Ты ничего не перепутал? Нас гораздо больше.
  Ни один из бойцов не успел даже пикнуть, как неведомая сила скрутила их внутри скафа. Скрутила буквально, потому что из каких-то щелей около головы вдруг брызнула кровь. Как не странно, не голубого цвета, а самая, что ни на есть, обычная - красная, такая же, как у всех людей. Только один из бойцов, наверное, на последнем издыхании, конвульсивным движением нажал на курок импульсника и в сторону контейнеров ударил мощный луч. Он тут же погас. И оба бойца упали сломанными куклами на пол.
  Главный из пришедших вдруг захрипел, что хорошо было слышно сквозь микрофон скафа, и стал сдирать с себя шлем обоими руками, уронив свой навороченный импульсник на пол. Скаф открыл лицевой щиток и последний аграф, схватившись за горло, упал на колени, а потом перевалился на бок, и стал биться в конвульсиях.
  Антон одним прыжком подскочил к главному и высадил всю обойму из 'Малыша' ему в голову. Конвульсии и судороги прекратились, и тело замерло на полу, в невероятной позе.
  - Антон! - услышал парень крик Троя с каким-то надрывом. Обернувшись, он увидел, что его компаньон падает на пол из-за контейнера, не в силах удержаться на ногах.
  Быстро добежав до товарища, парень подхватил Дика и понял, что сделал единственный выстрел бойца. Голень ноги была перерублена лучом и стопа висела на тонком лоскутке кожи. Луч, пережигая кость, заварил все сосуды, и крови было немного, да и комбез помог изолировать рану, стянув ее и выпустив пену. Но из всего этого торчала отрезанная стопа и делала эту картину жуткой.
  - Грирг, срочно медиков в ангар и сам приходи, заберешь Троя, он ранен, - по нейросети передал Антон и стал укладывать, потерявшего сознание от болевого шока, товарища.
  Через пять минут появился Грирг с медиками, они упаковали Троя и повезли его на гравитележке в медцентр.
  Самое странное, что служба безопасности станции не спешила показаться. Они или были заняты чем-то другим, или получили указание не вмешиваться.
  На пришедших последними бойцах, на самом деле, были скафы только похожие, на скаф Антона. Это была какая-то редкая модель аграфов. Может быть, ее делали только для спецподразделений.
  А вот на их главном - был скаф Древних. Игрок определил его как исследовательский.
  Как только посторонние покинули сцену этой бойни, парень приказал техническому дроиду заварить входную дверь, так как чинить ее времени не было.
  Антон осматривал место произошедшего побоища и думал, как быть.
  - Вот черт. Чтобы все это убрать, нужен промышленный утилизатор. И где же его взять?
  ***
  Вдруг в заваренную дроидом дверь, постучали.
  Парень сменил обойму в своем стоппере и подошел ближе. Стук повторился, только теперь он сопровождался голосом.
  - Пожалуйста, не стреляйте. Я могу помочь Вам, - и снова стук и те же слова.
  - Что надо?
  - Вы знаете, я работаю уборщиком в этом секторе и, как мне кажется, Вам требуются мои услуги. Они стоят недорого и Вам, наверное, очень нужны.
  Антон подозвал дроида и тот разрезал прихватки, которыми держалась дверь.
  За дверью обнаружился мужичок самого затрапезного вида в техническом комбезе, пережившим пару апокалипсисов.
  - Меня зовут Арчи. И я обеспечиваю порядок в этом секторе. По характерному звуку я догадался, что мои услуги могут скоро понадобиться и ждал окончания ваших переговоров. Как я вижу, основная часть уже закончилась и пока конкуренты не ринулись на добычу, мне бы хотелось заручиться Вашим согласием, и приступить к работе.
  - Какие конкуренты? - произнес Антон, перехватив стоппер.
  - Как это, какие? Вы, наверное, новичок и не в курсе, но весь мусор, который собирают на станции идет в переработку. И мой бизнес состоит в том, чтобы зарабатывать на сборке мусора. Любой мусор это ведь тоже ресурс. Вот я и собираю вещи, которые уже не нужны их владельцам. Вы ведь не претендуете на все, что здесь лежит? Или быть может, Вам нужны эти тела в ритуальных целях?
  - И сколько стоят Ваши услуги?
  - О, на этот счет можете не волноваться. Если Вы оставите все вещи, которые имели эти несчастные при жизни, то это Вам не будет стоить ничего. А если хотите забрать, чтобы провести какой-либо обряд с вещами ушедших, всего сто кредитов за каждое тело.
  - Мне нужна часть тел, которые здесь находятся. И часть их вещей. А остальное, я могу отдать вам. И кстати, Вы так и не пояснили, что за конкуренты у Вас здесь есть.
  - Молодой человек! Ну как же так! Я все уже объяснил. Это бизнес, а в бизнесе всегда есть те, кто опоздал к самому интересному и хочет оторвать себе часть того, что уже, по сути, не его. Они идут на все. Сбивают цены, предлагают сказочные условия. А на самом деле могут сделать так, что у Вас появится масса проблем, и Вам их придется решать самому. Вот как Вы будете объяснять службе безопасности, что здесь случайно образовалось несколько нежизнеспособных личностей? А? А в моем случае Вам и объяснять ничего не надо. Все будет решено за Вас. И вам хорошо и нам.
  - А транспортная платформа на время у Вас есть?
  - А зачем Вам самому мучиться. Вам ведь надо куда-то доставить Ваш груз? А мне это не в тягость. Да и стоить это будет сущую мелочь. А за сохранность груза я отвечаю головой. Да и потом не все можно показать открыто. Вопросы всякие: откуда, куда да зачем. А я знаю технические тоннели и там все будет совершенно укрыто от любопытных глаз. Да и потом я вижу, что необходимая тара у Вас уже есть. Так что - не вижу трудностей.
  - Хорошо. Давайте посмотри, что надо мне и что заберете Вы.
  - Вот это деловой подход.
  В итоге проблема решилась сама собой. И стало понятно, почему местные безопасники молчат. Молчание - золото. В буквальном смысле.
  ***
  Бот сел на летную палубу 'Искателя' и дроиды потащили контейнер с трофеями на грузовую палубу.
  Открыв контейнер, парень достал тела двух аграфов-бойцов и одного аграфа-начальника.
  Конечно, грузовая палуба плохо подходила к тому процессу, который он планировал провести, но другого места на корабле просто не было.
  Вытряхнув тела мертвых бойцов, он отложил в сторону их скафы и занялся извлечением начальника. Здесь неоценимую помощь оказал Игрок. Он подсказывал, что нужно сделать, чтобы снять скаф с разумного. Это оказалось не так-то просто и, если бы не советы диверсанта, то, скорее всего, это было бы и невозможно.
  Понимая, что добровольно этот аграф сотрудничать не станет, Антон установил ему в разъем нейросети блокиратор и искины начали процесс взлома.
  Как ни странно, но нейросеть оказалась построена на том же принципе, что и уже исследованная в свое время нейросеть Иртен. Очень близкий набор микропрограмм и те же коды внешнего управления. Были еще какие-то дополнительные функции, но сейчас эти тонкости Антона не интересовали.
  Аграфы не доверяли даже себе, если применяли технологию внешнего управления к своим спецам. Ну да бог с ними. Получив все коды, парень узнал, что этот разумный действительно принадлежит к спецподразделению аграфов. А вот какое это было подразделение - осталось загадкой, потому что нейросеть содержала только код.
  Ничего примечательного на нейросети не было, а изучать сертификаты баз знаний Антон посчитал неразумным. Что толку говорить с будущим трупом. Да и смысла особого нет в этих сертификатах. Пригласить на работу этого аграфа вряд ли удастся.
  Единственное, что отметил для себя Антон, это то, что данный образец разумного тоже имел пси способности. Только их уровень был существенно ниже уровня Антона. Непонятно как он управлял скафом, потому что его пси активности для такого действия было явно мало.
  Сам скаф оказался укомплектован только наполовину. Всех искинов, которые требовались для его работы в нем не стояло. Но был установлен специализированный инженерный искин. Он мог вести специфические инженерные и научные расчеты и управлять сложным оборудованием.
  В остальном, кроме класса, этот вариант скафа был не интересен, так как не допускал установку тех устройств, что были у Антона.
  Конечно, по классу этот скаф превосходил то, что имел Антон. Но система маскировки на инженерный скаф не устанавливалась принципиально, не было управления системой вооружения, а инженерный щит, хотя и был мощнее, чем у Антона, тем не менее, был ориентирован не на защиту разумного от оружия, а на работу со специфическим инженерным оборудованием, что было не одно и тоже.
  Да и функция саморемонта, почему-то оказалась заблокирована и этот продукт высоких технологий Древних, не был полностью функционален.
  Получается, что аграфы в чем-то уступали Антону, но это могло быть связано с тем, что именно это подразделение имело не совсем работающее оборудование.
  Навороченный импульсник оказался стандартной моделью флотских подразделений Джоре, которые занимались абордажем. Им требовалось мощное оружие и при этом достаточно компактное. Детальное изучение этого устройства было отложено на потом.
  Когда плененный аграф очнулся, он стал злобно зыркать на парня, и грозить всеми небесными карами.
  Если бы Антон не использовал возможности взломанной нейросети, то ничего бы не смог узнать. А допрос аграфа под технологическим контролем, принес несколько неожиданные результаты.
  Выяснилось, что парень достаточно давно привлек внимание тех, кто старался отыскать технологические секреты Джоре и Древних. И для получения возможности использовать добытые секреты, эти люди (а, наверное, все же нелюди) не останавливались ни перед чем.
  Существовали спецподразделения, основной задачей которых был поиск и захват тех, чьи пси способности достигли или могли достигнуть в будущем значительного уровня. И таких спецподразделений было несколько.
  Были даже элитные команды, в состав которых входили разумные, обладающие очень высокими пси параметрами.
  По следу Антона уже долго шло одно из таких спецподразделений.
  Было точно установлено, что парень прошел инициацию на пси и являлся псионом. Вот только данные, которыми располагали аграфы, были несколько устаревшими, поскольку посещение 'Нейросети' не позволило внести ясность в этот вопрос. На его карточке ФПИ не были отражены новые данные, поэтому его реальный уровень можно было только предполагать.
  И поэтому для ловцов оказалось полной неожиданностью, то сопротивление, которое он смог оказать. Поскольку планировалось просто ментально подавить его и перевести на свой корабль, который болтается на границе системы.
  Аграфов здесь не любят очень сильно (это ведь почти Фронтир, а не Центральные миры), поэтому они хотели провести операцию быстро. За Троем, Гриргом и Кроусесом следили уже давно и их связь с Антоном была известна из сообщений агента СБ Аратан.
  Но очень долго не могли определить, куда делся Антон. И когда он вышел на связь, было решено провести операцию по захвату Антона во время его встречи со своими компаньонами. Но из-за разных накладок это не получалось.
  Тогда было решено под видом информации о базе Звездного Флота привлечь пиратов, которые должны были захватить всех путешественников. Так как проверить информацию о Слепых землях негде, то естественно группа Антона должна была отправиться туда. Хотя бы для того, чтобы проверить информацию на месте.
  Особенно хорошо на этот план ложилось то, что переходную систему блокировал флот империи Аратан. Под эту марку и была разработана легенда, о якобы найденной базе Флота Древних. Пираты знают другие выходы из системы, поэтому был вызван на встречу посредник, который и получил, под видом крайне важной информации, задание оправить группу Антона в точку с координатами базы Звездного Флота. Там парня, пиратов и всех остальных уже ждет боевое звено крейсеров аграфов.
  Цель операции, как и многих подобных, была проста - захватить псиона. Если захват невозможен - уничтожить.
  Особенно озаботила аграфов способность Антона оживлять и использовать артефакты, которые он смог найти. Но в то, что парню удалось получить полный контроль над скафом, аграфы не верили. Их специалистам подобное пока не удалось.
  Даже о том, что парню попал в руки навигационный искин, спецам было известно. Вот только они никак не ожидали, что его удастся реанимировать и с его помощью раскрыть ловушку, которую приготовили для Антона.
  Аграфы решили ничего не оставлять на волю случая. Поэтому сейчас систему контролировал рейдер аграфов. Это был корабль двенадцатого поколения, и тягаться с ним по скорости и вооружению Антон не мог.
  Посмотрев, на находящегося в состоянии говорящей куклы аграфа, парень спросил:
  - И где же они нас ждут?
  - Вас ждут на выходе из системы.
  - Кто сообщил им о том, что я здесь?
  - Точно не знаю. Но это кто-то из твоих знакомых.
  А вот это было очень нехорошо. Значит, какая-то поганая овца проникла и к ним. И вся их подготовка, маршрут и даже время вылета будет известно противной стороне.
  
  8. 4.
  Опять пришлось предаваться размышлениям о своем теперешнем положении. Да даже не о положении, а о том, как выбираться из той ситуации, в которой опять оказался.
  За спиной империя Аратан. Там он нежелательный гость. И путь туда заказан.
  Впереди Фронтир. Там неведомые опасности и полная неопределенность.
  Здесь - территория Троицы. Здесь нет жесткого контроля, как в империи и вольницы, как во Фронтире. Но здесь и закон, и беззаконие на стороне сильных. И здесь рейдер, который сторожит любые его шаги.
  А за Фронтиром - только Слепые земли, куда его и гонят. Вот только непонятно - зачем?
  Рейдер аграфов сторожит систему Гаида и не даст уйти из нее Антону. Точнее уйти-то из системы он даст, чтобы не провоцировать вооруженные силы Королевства и их возможных союзников - Флот империи Аратан. Но четко отследит, куда и как ушел Антон.
  Если Антон со товарищи направится в сторону Слепых земель, то рейдер не вступая в бой, просто выполнит роль загонщика непослушной овцы на стадо волков.
  Если же Антон решит уйти в несколько другом направлении, то в первой же системе, в которую сунется Антон, рейдер распотрошит крейсер на составные элементы, полет на которых будет уже невозможен.
  Если же и это не удастся, то засадная эскадра аграфов отловит Антона, в ближайших системах. Куда бы он не сунулся.
  Но ведь и оставаться на месте нельзя. Спецкоманда не успокоится, а будет доставать Антона, пока не поймает. Или ликвидирует.
  Поэтому вариант всего один. Слепые земли. Но...
  Что ждут загонщики? Прыжка Антона. Правильно! Но куда? В сторону Слепых земель! Но самый простой путь в Слепые земли - это система Парселарус. Но ведь там Флот империи. Это что же - они хотят загнать парня на имперский Флот. Нелогично.
  Значит, загонщики думают, что парень воспользуется информацией посредника и прыгнет в указанные им координаты. А там его ждет засадная команда. Вроде бы так. И опять, но...
  А если Антон не будет использовать информацию посредника и знает другой путь? Тогда загонщик должен заставить Антона совершить ошибку или сам захватить его корабль.
  Как-то все расплывчато. Неопределенно.
  А вдруг Антон имеет возможности противостоять кораблю загонщиков? Тогда опять поиски и новая гонка?
  И тут подсознание выдало результат, который Антон даже сразу и не осознал.
  А если устроить охоту на загонщиков? Ведь они этого не ждут? Не ждут, совершенно точно. В своем снобизме аграфы не могут ждать такого финта, от овцы. Ведь, волки то они.
  Единственно, что может расстроить такой план, это то, что загонщики могут использовать не один корабль. А собственно с чего парень решил, что на него охотится только один рейдер. Может быть, здесь несколько рейдеров в соседних системах. И тогда прыжок Антона спровоцирует прыжок остальных кораблей в точку атаки и придется отбиваться от нескольких рейдеров. А чтобы это узнать... надо посмотреть звездные карты.
  - Навигатор! Звездную карту...
  ***
  Связь со Стивом, Антон организовал на следующий день. Конечно, занимался ее подготовкой не Антон, а Игрок, но заказал этот разговор парень.
  Как смог Игрок так извернуться, капитан не стал выяснять, но защищенный канал был организован. И обсудить по этому каналу план предстоящей операции было можно.
  - Стив, привет, - сказал Антон, когда на входящий, ответили.
  - Ты??? Как??? Ведь тебя ищут!
  - Ну что ты так разволновался. Это гиперсвязь. И я далеко.
  - Да, но... Ладно. Тебе видней. Что хотел?
  - Скажи мне, пожалуйста, как у вас дела?
  - Замечательно! Мы зарегистрировали компанию и собираемся заняться работой.
  - То есть теперь вы наемники?
  - Ну, да! А я что - не сказал?
  - Неважно. И сколько стоит нанять вас?
  - Это зависит от вида работы. Если охрана, то...
  - Захват рейдера. Пиратского рейдера.
  - Какой класс корабля?
  - Скорее всего, тяжелый крейсер. Но может быть и что-то другое.
  - Ну, здесь от миллиона и выше. Сам понимаешь, что такой корабль изрядно поцарапает наше суденышко.
  - А чей приз?
  - Как договоримся с заказчиком. Если приз наш, то стоимость будет ниже, но все зависит от того, какие повреждения мы получим. Если заказчик гарантирует полное восстановление, то это примерно четыреста тысяч, плюс накладные расходы. Это ведь наверняка Фронтир.
  - Нет, это не Фронтир. Но пираты имеют хороший корабль. Последнее поколение.
  - Это что же за пираты такие, которые ходят на кораблях десятого поколения?
  - Двенадцатого. Но нам можно взять еще пару бортов в помощь.
  - Чтооо??? Ты решил устроить войну с Центром?
  - Ну почему так сразу с Центром. С наглецами из Центра. И последствий не будет. Они не представляются.
  - Я не могу так сразу ответить. Тебе ведь что-то нужно, раз ты спросил про приз? Нужно подумать. И план операции не помешает.
  - Лови пакет. Завтра в это же время, жди связь.
  - Понял.
  ***
  Как же неприятен этот постоянный пресс. Это давление на него со стороны тех, кто хочет получить то, что им не принадлежит. И в этой попытке завладеть новыми технологиями, Антон опять стал разменной фигурой. Только теперь Служба безопасности одной далекой империи, сменилась на спецподразделение Центральных миров, которые плевать хотели на границы и условности.
  Их интересует только одно - ограничение круга лиц, которые могут быть допущены к информации. Потому что даже знание, только знание о том, что это можно сделать - организует небывалую волну искателей халявы и может привести к тому, что кто-то доберется до некоторых тщательно оберегаемых тайн. И вот тогда придется приложить усилия, которые не идут ни в какое сравнение с сегодняшними. А значит, скверну нужно искоренять сейчас. И не дать ей пустить корни знаний.
  Получалось, что и все друзья Антона теперь были под прицелом. Только потому, что знали о его возможностях и были частично посвящены в его тайны. И совсем не исключено, что начальство аграфов предпримет попытку сократить число знающих.
  И здесь есть только один путь - основательно дать по мозгам тем, кто мешает. Дать так, чтобы звенело всякий раз, когда только возникает мысль о получении чужого.
  - Стив, ну что скажешь?
  - Мы согласны. И есть еще пара бортов.
  - Тогда начнем через два дня.
  - Устраивает. Правда не помешает аванс. А то мало ли что может произойти.
  Антон хмыкнул. Еще и не стали наемниками, а привычки наемников уже приобрели.
  - Хорошо. Будет тебе аванс. Уточним условия. 500 000 и все восстановление кораблей за мой счет.
  - Да. Но есть еще один момент. Нам удалось договориться только с двумя капитанами. Два средних крейсера. И они хотят большего.
  - Не возражаю. Пусть сами ищут это большее. Возьмите других.
  - В том-то и дело что других нет.
  - То есть?
  - Кто-то произвел фрахт почти всех наемников. Никого адекватного нет. Все участвуют в разных операциях.
  - И когда появится кто-нибудь?
  - Не раньше чем через месяц.
  - Хорошо. Что они хотят?
  - Захваченный приз.
  - Пять миллионов по самому минимуму.
  - Они говорят, что сражаться с аграфами за меньшие деньги не будут.
  Антон задумался. Два крейсера девятого поколения против крейсера двенадцатого. Плохой расклад. Если бы четыре - это куда как лучше. Придется менять план. Кардинально. Был еще один вариант - загнать рейдер в астероидное поле. В этом случае могло хватить и двух крейсеров, чтобы обездвижить рейдер. Но на этот корабль у Антона были другие планы. Да и свой корабль должен был стать донором для нового борта.
  - Тогда меняем план. Через два дня вы должны быть в системе Гаида. Одни. Без нахлебников.
  - Хорошо. Но расклад сил плохой.
  - Расклад никогда не бывает хорошим. Но есть вариант сделать его в нашу пользу. Отбой связи.
  Целый день Антон, совместно с Игроком, шерстили местную торговую площадку. Запчастей для кораблей высоких поколений было мало. Мало было и ракетного вооружения. Но в итоге было закуплено необходимое оборудование, и парень приступил к монтажу мобильного взломщика. Правда, нужно было иметь несколько экземпляров подобных устройств. Но нужных запчастей либо не было в наличии, либо срок поставки превышал все разумные сроки.
  - Игрок! А можно ли использовать современные искины, чтобы поднять вашу вычислительную мощность?
  - Можно. Вопрос только в одном - для какой целевой задачи это нужно?
  - Я хочу ускорить подбор кодов внешнего управления.
  - А может быть более рационально попробовать отработать методику на самом искине?
  - Что ты имеешь в виду?
  - На площадке продается искин одиннадцатого поколения производства Центральных миров. Все искины высоких поколений производятся аграфами или их лицензиантами. Значит, в этом искине могут быть закладки на внешнее управление. Можно получить этот искин и изучить его программы. Вряд ли изобрели что-то радикально новое. Скорее всего, улучшили старые наработки.
  - А потом использовать этот искин для увеличения нашей вычислительной мощности. Или заменить какой-нибудь из старых.
  - Ты сам видишь, что можно сделать. Нужен искин.
  - Давай посмотрим цены и условия поставки.
  Продавец хотел за этот искин почти триста тысяч. Он просил бы больше, но данное устройство было некомплектным. В этом типе искина, для увеличения его производительности использовалась специфическая память, которая, видимо по незнанию, не была демонтирована с приза. И теперь этот искин мог работать только как модель десятого поколения. Собственно Антону была не особенно важна скорость вычисления. Сейчас его интересовал принцип блокировки. Но продавец категорически отказался предоставить этот искин для тестирования. Только покупка и только на его условиях. Причем полную работоспособность он не гарантировал.
  Вот так. Фронтир. Или около него.
  Долгий торг позволил сбить цену до двухсот тысяч, но продавец поставил условие - проверка устройства на месте продажи и если устроит, то никаких претензий в дальнейшем.
  Проверка искина на месте покупки показала, что устройство, к счастью, полностью работоспособно. Но! Работоспособно, а не разблокировано. То есть стандартные тестовые проверки искин проходил без замечаний, а вот его личность... Собственно эта личность и интересовала Антона и Игрока, так как именно в личность искина было встроено программное ограничение, ради которого и затевалась покупка.
  - Не берем. Разблокировка будет стоить больше покупки, - сказал Антон, - а два новых искина десятого поколения с открытыми кодами дадут большую вычислительную мощность. Да и стоить будут дешевле, - и развернулся на выход.
  - Но ведь это искин одиннадцатого поколения, - произнес продавец с удивлением.
  - Ну и что. Сейчас это кусок высокотехнологичного железа. И его поколение не играет никакой роли. Никто не купит этот хлам. Здесь нужен войсковой кластер из дещифровщиков, стоимость услуг которого превысит стоимость покупки. И еще не известно, насколько цела личность. А без личности это только кристаллическая матрица, которая стоит около десяти тысяч.
  - Постойте. Я могу дать еще в комплект чипы, которые нашли вместе с искином. Правда они тоже запаролены, но их вскрыть проще и там могут быть коды от искина.
  - Это где же водятся такие идиоты, которые записывают коды от искина на чипы? Если там что-то и есть, то к разблокировке искина не имеет никакого отношения.
  Продавец нахмурился, зыркнул по сторонам и сказал:
  - Эти чипы были взяты с капитана, этого корыта.
  - Ну и что? Я тоже ношу при себе чипы, но на них нет никаких кодов от моих искинов.
  - Он пытался уничтожить их. Поэтому я считаю, что там есть ценная информация.
  - Ну и чего же не вскрыл сам? Если там все такое ценное?
  Продавец отвернулся и замолчал.
  - Аааа! Понял! Не получилось. Значит, искин ты тоже пытался взломать, и ничего не вышло. Поэтому и думаешь, что все тут такое ценное и важное. Значит и армейский кластер не справится. Не неинтересно. Пойдем искать что-нибудь попроще.
  - Подождите! Сколько вы готовы дать за все это?
  - Ты сказал, что взяли корыто. Что еще с него сняли?
  - Там много чего. Только все какое-то странное. Никто не может опознать аппаратуру.
  - Покажи что есть. Посмотрим.
  - Сначала искин. Потом поговорим.
  - Сто и кристаллы. Или ничего.
  - Хорошо. Сто тысяч за искин и кристаллы.
  ***
  Остальное оборудование, которое продавец показал Антону, находилось в большом ангаре, где лежали части разобранных кораблей.
  - Вот это было снято с корабля, - продавец указал на непонятные компоненты, лежащие на пластиковых поддонах и в контейнерах.
  - Игрок! Ты можешь что-нибудь узнать?
  - В контейнере компоненты, которые похожи на систему маскировки. А на поддоне, скорее всего, какая-то аппаратура гиперсвязи. Но все это... какое-то самодельное, что ли. Ничего похожего на стандартное оборудование я не вижу.
  - Это все? - Антон посмотрел на продавца.
  - Мое все.
  - А системы вооружения?
  - Их купили в первую очередь, так что это все, что осталось.
  - Сколько ты хочешь за все?
  - Пятьсот тысяч.
  - Понятно. Хорошая цена. А что это такое ты хоть знаешь?
  - Вот это, - продавец указал на систему маскировки, - оборудование силовых щитов. А это, - рука показала на контейнер, - вычислительный научный комплекс.
  - Аааа! Ну, что ж оборудование очень интересное. Но только скажи, где эффекторы щитов?
  - Какие эффекторы? Это оборудование их не использовало.
  - То есть точно, что это, ты не знаешь. А так как оборудование нестандартное, то лепишь первое, что придет в голову.
  - Я знаю что это, - надулся продавец, - и нечего сбивать цену.
  - Да какое сбивать. Если это силовые щиты, то к ним должен быть комплект эффекторов. А если оборудование нестандартное, то и эффекторы должны быть особенные. Их нет. Значит некомплект. Вычислительный научный комплекс без вычислительного устройства. Какие-то модули непонятного назначения. Значит тоже некомплект. Иначе ты бы сложил все вместе и знал бы каждый модуль. Значит, точно что это - не знаешь. А цену просто придумал, исходя из стоимости аналогичного оборудования. А так как это не то, что ты думаешь, то отсюда и твои обиды. Вот это, - Антон показал на аппаратуру связи, - просто интерфейс к системе диагностики. Аналоги стоят от тридцати до пятидесяти тысяч. А это, - показал на аппаратуру маскировки, - устаревшая силовая броня. Но для ее работы, можешь сам посмотреть, нужно чтобы были эффекторы. А они самое дорогое в этой конструкции. Их нет. А сам модуль управления в идеальном состоянии стоит от ста до ста пятидесяти тысяч. Ну и где твои пятьсот?
  - Дешевле не отдам, - насупился продавец.
  - Да отдавай хоть за миллион. Мне без разницы. Платить в три раза больше за неисправное и некомплектное оборудование, ищи дурака в другом месте. Могу поспорить, что, судя по пыли на этом хламе, я первый, кто его осмотрел. Так что жди, когда цена вырастет.
  Антон направился к выходу из ангара.
  - Ну, хорошо. Двести.
  Парень обернулся.
  - Это с чего так дешево. Тридцать и сто никак не дают двести.
  Жаба внутри продавца давила его с неимоверной силой. Было видно, что внутренняя борьба, между желанием продать и заработать, отражалась даже на его лице.
  - Ладно, - вздохнул продавец, - сто тридцать.
  ***
   Первым делом, на корабле, Антон решил разобраться с искином. И этот кусок кремния (или чего там в нем использовалось для работы) преподнес сюрприз.
  Игрок смог взломать коды доступа за полчаса. Только эти коды оказались не кодами доступа к личности искина, а кодами доступа к первой личности. Но была и вторая, которая сидела под первой. И именно вторая содержала то, что было интересно.
  Этот искин оказался какой-то совершенно уникальной экспериментальной разработкой, в которой уживались две личностные матрицы. Причем первая была подчиненной второй. И именно вторая личностная матрица определяла все поведение искина. А внешняя, отвечала за безопасность внутренней.
  Во как. Понакрутили.
  В то время, как Игрок пытался получить доступ ко второй личностной матрице, первая во всю сопротивлялась попыткам взлома. Но, все-таки, технологии Древних превосходили современные, и через пять часов мучений сдалась и вторая личность.
  И сразу стало понятно, почему продавец не смог вскрыть этот искин. Это был специализированный искин-дещифратор, с собственной системой защиты. Его аппаратная часть была сильно повреждена и корсары забрали только искин.
  Как только взломщик встал под контроль Антона, он решил проверить функциональность его программного обеспечения и, отдав ему в подчинение своих солдатиков, начал взлом чипов, переданных продавцом.
  Да, скорость вскрытия этих чипов была... скажем так - хорошей. Конечно, Игрок делал это еще быстрее, но и новый искин не ударил в грязь лицом.
  А вот то, что было на чипах, заставило задуматься. Это была информация о разработках сполотов. Что-то связанное с пси технологиями. К сожалению, знаний Антона в этой области было очень мало и полностью осознать, что же он получил, было сложно. Но! Информация могла пригодиться в дальнейшем, поэтому была продублирована в Хранилище и на нейросеть.
  А дальше настало время разбираться с аппаратурой связи и маскировки.
  Когда модули системы связи были соединены в единое целое и получили питание, выяснилось, что Антон стал обладателем полноценной станции гиперсвязи планетарного класса.
  На свободном рынке комплект такой аппаратуры стоил до сотни миллионов кредитов и был размером с его корабль. Этот же комплект свободно помещался в малый контейнер. Правда, все блоки этого комплекта были сделаны по неизвестной технологии. Даже Игрок не мог сказать, кто мог произвести это чудо.
  Да, размеры этой техники были больше, чем то, с чем приходилось сталкиваться искину, но в целом все это было в разы меньше современных устройств.
  При тщательном изучении, у этой игрушки обнаружились режимы, которые не использовались в аппаратуре Содружества. Оставалось только предположить, что это было детище неизвестной Антону цивилизации.
  А вот система маскировки оказалось построенной на принципах Джоре. И в базе знаний по их артефактам нашелся очень близкий аналог. Даже не так. Эта аппаратура была истинной аппаратурой Джоре. И была адаптирована для использования с современными устройствами.
  Конечно, Игрок заявил, что если провести определенную оптимизацию, то можно достичь еще лучших параметров. Но сейчас важно было другое.
  Была связь. И была возможность спрятаться. И сделать все это - качественно.
  ***
  В свете полученного оборудования, операция по уходу от слежки аграфов стала выглядеть несколько иначе.
  Теперь можно было бы и самому попробовать ускользнуть из системы. Но оставался вопрос с кораблем аграфов. Уж если они сами хотели поделиться редким оборудованием, то почему бы не воспользоваться благорасположением хозяев.
  Но наличие на хвосте команды ловцов совсем не прибавляло оптимизма.
  Поэтому, отрубить хвост и заодно получить новый корабль - было очень заманчиво.
  Технические дроды начали монтировать блоки приобретенной аппаратуры на штатные места, а Антон и Игрок приступили к той задаче, ради которой затевалась вся эта возня.
  Из того хлама, который удалось прикупить на местной торговой площадке, получилось собрать два мобильных взломщика. И теперь их искины нужно было обучить методике взлома и блокировке главного корабельного искина.
  Собственно взлом как таковой был не нужен. По крайней мере, срочно. Для того чтобы выполнить целевую задачу нужно было подать код блокировки на главный искин. Тогда запускалась аварийная программа, которая глушила реактор, останавливала двигатели, и блокировала систему связи.
  С разрешения Беглеца, еще раз изучили способ блокировки, который был применен на нем. В свое время его блокировки просто обошли и поставили программы, которые сигнализировали о попытке перехвата управления. Но все равно сам принцип пересмотрели и внесли изменения в работу программ. Теперь Беглец не мог выполнить останов реактора и двигателей, не получив разрешение капитана. Никогда. Правда, оставался шанс, что могли быть программные модули, которые активировали встроенных жучков. А уже те в свою очередь проводили нехорошие операции. Но на этот случай Антон изменил сам принцип управления внешним оборудованием.
  А заблокировать систему связи через главный искин корабля, на 'Искателе' не получится в принципе. Поскольку этой самой системой управлял не он, а отдельный искин, который Антон назвал Связист. Именно Связист обеспечивал саму связь и получил новую аппаратуру для освоения. Его обмен данными с Беглецом был разрешен только на уровне сообщений, а исполнение вложенных кодов запрещалось.
  Полученные коды внешнего управления были опробованы и на искине-взломщике. Но тут, из-за специфики построения его личности, ничего не сработало. То есть, коды он принимал и благополучно куда-то отправлял. Но ничего не происходило.
  Тогда, используя программные модули Игрока, стали вести более детальный мониторинг этого процесса и вышли на программу, которая сама могла блокировать что угодно. И вот в базе этой самой программы и обнаружили все известные коды блокировки.
  Самым интересным в этих кодах было то, что универсальной 'отмычки' не существовало. Каждый код блокировки работал для своего поколения. Это было и хорошо и плохо.
  Хорошо потому, что позволяло по внешнему виду корабля идентифицировать поколение. А значит, сразу ограничить круг необходимых блокировок.
  Плохо потому, что во многих случаях, сильно ушлые капитаны-техники, меняли поколение искина, на более продвинутое. И тогда, нужно было идти вверх по возрастающей, пока не определялось поколение. Задача не сложная, но время, в той самой ситуации, могло иметь решающее значение. И его просто могло банально не хватить для выполнения перехвата.
  ***
  Кода блокировки искина двенадцатого поколения в базе взломщика не было. Но на основании существующих кодов десятого и одиннадцатого поколений, попробовали изобрести 'отмычку' для двенадцатого. Гарантий естественно это не давало никаких, но сам процесс передачи кодов, удалось частично формализовать, и построить собственную программу-блокиратор.
  Проверить работоспособность было не на чем, поэтому решили остановиться на том, что получилось.
  - Игрок! Навигатор! Есть задача, которую вам надо решить. В системе где-то стоит рейдер аграфов. Попробуйте найти это место. Игрок - за тобой гравиметрические измерения из данных диспетчеров. Навигатор - за тобой анализ возможных мест укрытий в системе. За работу.
  - Принято!
  - Выполняю!
  Конечно, Антон понимал, что у Игрока и Навигатора может ничего и не получиться. Но попробовать стоило. И эта попытка могла дать шанс, которого так не хватало.
  Навигатор произвел расчет мест, в которых можно было укрыть такую большую массу как крейсер. А Игрок попытался добраться до информации диспетчеров. Совместный анализ выявил три места, в которых мог быть спрятан корабль. И тут подключился Антон.
  Нечеловеческая логика искинов имела, конечно, большие плюсы, когда надо было проявить строгое логическое мышление. Человек в такой ситуации мог и не выявить всех закономерностей. Но когда нужно было проявить нечеткую логику, логику, основанную на предположениях и догадках, машина пасовала, и не могла дать ответа на поставленный вопрос.
  Вот и сейчас. Были дополнительные условия, которые могли оказать решающее значение на поиск рейдера. Но объяснить искину, что расстояние должно быть оптимальным для преследования крейсера Антона, было сложно, да и не нужно. Проще было самому рассмотреть возможные варианты и выбрать то решение, которое подскажет интуиция. Все равно, все три варианта были и хороши и плохи по-своему. И вполне могло оказаться, что в системе стоят три корабля, скрытые под полем невидимости.
  Основываясь на чувстве прорезавшейся интуиции, Антон выбрал точку, которую Навигатор посчитал самой бесперспективной. А парень самой оптимальной.
  Да, с точки зрения машинного разума, стоянка в этой точке не давала неоспоримых преимуществ перед другими. И далеко от места стоянки крейсера Антона. И возмущения гравитационного поля системы, влияющие на точность определения положения противника. И слишком большой трафик движения судов, входящих в систему, что могло сильно замедлить начало преследования.
  Но в этой точке размещения преследователя, было только одно преимущество. И, по мнению Антона, оно стоило того, чтобы расположить в ней рейдер.
  Она была самой неудобной. И, вместе с тем, самой незаметной. А значит, вызывала меньше всего подозрений. И любой ловец, имея корабль, превосходящий на три поколения тот, на который охотился, посчитал бы все эти минусы за плюсы.
  ***
  В систему Гаида вошел крейсер типа 'Тормес-9' с именем 'Быстрый' и начал парковочные маневры. С Антоном вышел на связь Стив.
  - 'Искатель'. Ответьте 'Быстрому'.
  - На связи.
  - Антон мы прибыли. Встаем на парковку и к тебе. Надо многое обсудить.
  - Хорошо. Жду. Ловите координаты.
  Через три часа разговор со Стивом и оружейником продолжился в кают-компании 'Искателя'.
  - Стив! Роек! - Антон кивнул вошедшим, а оружейник зыркнул на Стива.
  - Нам надо поговорить. Прошу.
  Усевшись за стол, партнеры ждали начала разговора от Антона.
  - Какие у Вас новости? - спросил парень, разглядывая новоиспеченных наемников, - и меня больше интересуют не личные, а технические. Как корабль?
  - С кораблем все в порядке. Его тоже модернизировали, как и твой. Теперь в империи нет судна быстрее. Естественно с такой же огневой мощью.
  - Это хорошо. А что у Вас с защитой?
  - Щиты стандартные. Но в команде есть оператор щитов, который имеет большой опыт.
  - А команда?
  - Нет только второго техника. В смысле он есть, но квалификация пока недостаточная. А в остальном полный комплект.
  - Пилоты?
  - Что пилоты? Старший пилот, капитан и второй пилот. Все могут пилотировать средние корабли. Капитан и большие, но маловато опыта.
  - А где он сам?
  - Дела. Если нужен он будет. Но часа через три.
  - Это хорошо. Тогда так. Вы готовы обсудить операцию или для этого нужен капитан?
  - Лучше все обсудить вместе с капитаном. Он примет окончательное решение. Но пока можешь рассказать, что задумал. И мы подумаем вместе, может быть, чего-то и предложим.
  - Ну-у, хорошо. Давайте обсудим канву без подробностей. Если будут возражения, посмотрим, что можно исправить. Или изменить.
  До подхода капитана 'Быстрого', Антон и Стив с оружейником смогли обсудить и несколько подкорректировать план предстоящей операции. В основном, наемники старались минимизировать свои шансы на получение фатальных повреждений. Поэтому, основная роль в предстоящей операции, как и предполагалось, была отведена Антону, и больший риск был с его стороны. Участие наемников требовалось на завершающем этапе. Поэтому прикидывали, как сделать так, чтобы напарник, не мешая партнеру, все-таки обеспечил подстраховку и возможную помощь во время сражения.
  Но вот вроде бы все детали были оговорены, и настал черед финальных договоренностей.
  - Здесь оговоренная сумма, - Антон положил перед капитаном банковский чип, - полностью. А вот здесь, - положил на стол информационный чип, - коды и алгоритм связи. Будет активное противодействие, поэтому следует принять меры.
  - Ты настолько уверен в том, что это поможет? - капитан показал пальцем на чип с кодами связи.
  - Совершенно уверен. Но если наши противники гении, то там есть протокол связи и на этот случай.
  - И кто же тебя научил таким фокусам против гениев?
  -Чуть там, чуть здесь. Сам немного придумал. И вот результат.
  Капитан хмыкнул, и взял оба чипа.
  - Хорошо посмотрим. Мне сказали, что у тебя хороший навигатор? Можешь познакомишь?
  - А чего знакомить с искином? Он совершенно такой же, как и все остальные.
  - У тебя что - искин за навигатора?
  - Ну да! А что здесь такого?
  - Сложное маневрирование искин девятого класса не потянет. А в твоем плане все на этом построено!
  - А кто сказал, что он девятого?
  - А какого же? Купить одиннадцатый или двенадцатый невероятно сложно. Да еще нужны навигационные программы на него.
  - Ну почему сложно. Я на днях купил одиннадцатый. И нормально. А программы? Так я и сам чего-то умею. Кое-что дописал, и получилось совсем не плохо.
  Капитан уставился на Антона как на умалишенного.
  - То есть, на твоем корабле - искин-навигатор. А щиты? А орудия? А противоабордаж?
  - Знаете что. Мне всегда не нравится, когда кто-то пытается узнать мой секреты. У нас есть договоренность. Я выполняю свою часть. Вы свою. Если что-то не так, то Вы вправе отказаться от участия в операции. Если решили принять участие, то кто у меня на щитах или орудиях - Вас не должно волновать. Или Вы решили отказаться от этой работы?
  - Нет. Но в будущем я хочу знать все подробности до начала операции.
  ***
  'Искатель' начал маневры для выхода на коридор разгона. Следом за ним к такой же операции приступил и 'Быстрый'. Только корабль Антона делал предписанные маневры достаточно быстро, а его собрат не спешил и выходил на коридор разгона очень медленно.
  Капитан 'Быстрого' заметил момент вытеснения его из коридора разгона достаточно поздно. Он все еще не верил в то, что кому-то может потребоваться корабль Заказчика, и хотя и выполнял договоренности, но как бы с некоторым недоверием и словно показывая, что делает это просто в силу принятых на себя обязательств.
  Но когда он понял, что вытеснение его корабля происходит так, что может привести к потере навигационных ориентиров и, как следствие, слепому прыжку, начал действовать более адекватно.
  Самым странным было то, что ни один из сенсоров, как пассивных, так и активных, не показал никого поблизости. Но его продолжала сдвигать с траектории неведомая сила.
  Тогда он начал раздвигать своими щитами пространство около себя и очень скоро наткнулся на сильное сопротивление. Его не просто вытесняли, его начали выбрасывать на траекторию слепого прыжка.
  Он снял щиты. Сила вытеснения резко упала. И тогда он, как и было предусмотрено планом, выпустил две ракеты. Заказчик называл их РЭБ, но против кого применять эти устройства здесь, где никого нет, капитан понять не мог. Чуть позже, следом за первой парой, ушла и вторая.
  Но музыку заказывает тот, кто платит. Поэтому после того как ракеты ушли в пустоту, капитан резко сбросил скорость маневрирования.
  - 'Быстрый', в чем причина замедленного маневрирования? Слишком долго занимаете коридор, - пришел запрос от диспетчера системы.
  - Сбой в работе реактора. Почти устранили. Начинаю разгон.
  - Помощь нужна?
  - Нет. Все уже в норме. Спасибо.
  'Быстрый' снова начал разгон. Теперь никаких мешающих сил не было.
  Вернувшись на траекторию коридора разгона, вслед за 'Искателем' прыгнул и 'Быстрый'.
  ***
  Антон, словно в кино видел, что сейчас происходит в системе, из которой он только что прыгнул.
  Рейдер аграфов должен был успеть раньше 'Быстрого'. Иначе гравитационный след его корабля и след 'Быстрого' сольются, и будет неимоверно сложно определить, куда прыгнул парень. Особенно если 'Быстрый' сделает это чуть позже, чем следовало бы.
  Время жизни гравитационной нестабильности пространства, по которой можно было уверенно идентифицировать прыжок, не превышало и часа. А если поверх одного возмущения ляжет другое, то определить место прыжка первого корабля станет практически невозможно.
  Нет, конечно, используя специальную научную аппаратуру можно было засечь координаты прыжка и через три и даже шесть часов. Но для этого требовалось развернуть в системе несколько дополнительных зондов, которые нужно было установить заранее, если знать, куда собирается прыгать корабль. Да и то, точность определения сильно зависела от вторичных возмущений, которые создаст прыжок следующего борта. Ведь даже при четком векторе прыжка первого корабля, второй вектор наложит на первый такие колебания, что определение координат, из простой вычислительной задачи, превратиться в решение вероятностных уравнений с низким прогнозным результатом.
  Другими словами, нужно было просто заблокировать прыжок второго корабля, и тогда вычисление вектора первого, станет простым и точным.
  Вот именно это и попытается проделать рейдер. Ведь зачем идти сложным путем, если есть простой.
  Но рейдер сам создал себе проблемы.
  Если бы он находился в оптимальной для прыжка точке, то просто совершил прыжок следом за Антоном, и ничего ему в этом не могло помешать.
  Но рейдер попытался встать в системе так, чтобы перекрыть все вектора выхода, чем и поплатился.
  Редко когда два корабля совершают групповой прыжок. Но тогда можно отследить след второго, и он приведет к первому. А если первый прыгает по своим координатам, а за ним второй по своим... Вот тут проблема. И рейдеру не оставалось ничего другого, как после начала движения корабля Антона, самому резко рвануть в нужный коридор, за ускользающей добычей.
  Он ведь не знал, что подобный маневр был лишен смысла. Второй корабль, хотя и совершал все эволюции отлично от первого, имел ту же точку назначения.
  Но именно в этом и заключался план, который Антон прорабатывал с искинами.
  Прыжок в любую систему должен был привести к тому, что загонщик кинется за убегающей дичью.
  
  8. 5.
  Рассматривая место, в которое можно было совершить прыжок, Антон вместе с Игроком и Тактиком выбрали безымянную транзитную систему, в которую можно было прыгнуть от Гаиды.
  Вообще из системы Гаида можно было прыгнуть по шести векторам. Таких уникальных систем было не много, поэтому Гаида и являлась крупным транспортным узлом. Даже в соседних с ней государствах, Республике Варген и Федерации Кирусент, их центральные системы не имели таких возможностей.
  Прыгать обратно в империю, Антон посчитал неразумным, а самой дальней из возможных и была эта транзитная система.
  Кроме того, в этой системе было большое астероидное поле, в котором парень планировал укрыться, как только окажется в системе. Конечно, надежно спрятаться у него не хватит времени, да и его гравитационный след покажет преследователям, куда он направился, но это все же было лучше, чем ничего.
  А самым важным в том плане, который он разработал совместно с искинами, было время. Для того чтобы блокираторы смогли подобрать код к искину рейдера, если это вообще получится, надо было дать им максимально возможное время. По другому, как совершить самый дальний прыжок, тем самым увеличив временной зазор для работы блокираторов и уверенно 'посадить' блокираторы на рейдер не получалось никак.
  Весь фокус 'посадки' блокираторов заключался в том, что в гипере использовать силовое поле и поле маскировки не требовалось, а сфера, которую создавал гипердвигатель, была несколько больше, чем сфера силового поля.
  Вот на этом и пытался сыграть Антон.
  Как только рейдер начнет разгон, к нему на хвост сядут блокираторы, которые представляли собой скоростные ракеты, с головной частью, в которую и установлена их хитрая электроника. Естественно, система ПРО рейдера заметит их, но будет испытывать определенные проблемы в их деактивации.
  Во-первых, ракеты подойдут со стороны двигателей, которые создают высокотемпературную плазму, в которой и наведение и управление средствами подавления сильно затруднены.
  Во-вторых, была не малая вероятность того, что система ПРО примет их за пассивные цели, то есть, попросту говоря, за камни, которые затянет за собой переключение силового поля на гиперпузырь.
  В третьих, сами ракеты были сделаны из специального композита, что создавало плохую видимость для системы ПРО.
  Ну и, в-четвертых, сам принцип 'посадки' электронной начинки на борт, был похож на удар камней, затянутых гиперпузырем. А все что оставалось от корпуса самой ракеты, благополучно имитировало мелкую каменную пыль. Кстати сам двигатель этого снаряда содержал тот самый гратит, который парень уже благополучно проверил в своих похождениях. Поэтому, как только топливо выгорит, гратит уничтожит все остальное и система ПРО 'увидит' только вспышку, которую должна принять за аннигиляцию затянутого материала.
  А так как рейдер будет заходить в коридор гиперпрыжка под полем маскировки, то ракеты, которые пойдут за ним, будут ориентироваться на силовое поле и должны 'прилипнуть' к нему до момента его отключения.
  В общем, в теории все было просто замечательно. И даже симуляция работы, проведенная искинами, показывала отличную работоспособность идеи. А вот что будет в реальности? Тут Антон старался не думать о плохом, поскольку знал, что все плохое непременно сбывается, а хорошее исполняться не спешит.
  Сев на борт рейдера, блокираторы, должны будут добраться до самого уязвимого места - антенн связи, и через них начать пролезать в систему безопасности корабля.
  Если же и этот фокус не получится, то тогда, по тому самому предположительному алгоритму блокировки искина двенадцатого поколения, начать передачу кодов блокировки, стараясь подобрать их точные параметры 'на лету'.
  Что из этого выйдет на практике, сказать можно будет только тогда, когда рейдер окажется в целевой системе.
  В этом плане было и еще несколько моментов, которые могли, как повысить его реализуемость, так и снизить.
  Кроме ракет с электроникой, на борт рейдера должны были сесть и две ракеты с гратитом. Одна в районе основного маршевого двигателя, а вторая в районе жилой палубы. Если все пойдет неудачно и работа блокираторов будет бесполезной, то они должны будут передать на эти ракеты сигнал активации, который запустит горение гратита. Два критичных места корабля должны несколько охладить пыл охотников и дать время Антону уйти из системы.
  А на самый крайний случай, в хвост рейдеру через некоторое время выйдет 'Быстрый', который должен начать обстрел кормовой части рейдера. Но только в том случае, если искины засекут с рейдера сигнал, что ракеты с гратитом заняли свое место. И вот тогда подключится и Антон...
  В общем, план был безупречным. В теории.
  Осталось только молиться местным богам, чтобы все это на самом деле произошло именно так, как и планируется.
  ***
  Как только Антон оказался в транзитной системе, Навигатор начал вывод корабля на астероидное поле. Хотя данные, которые имелись в исходной навигационной карте Древних и устарели за многие тысячелетия, общие принципы и малая изменчивость маршрутов звездных объектов помогли вывести корабль к той точке, которая и была намечена.
  По пути, Антон сбросил две обманки, которые создавали гравитационное возмущение и еще два зонда, которые разошлись по системе, для обеспечения незаметности его местоположения при переговорах и управлении блокираторами.
  Через пятнадцать минут из черноты космоса вывалилась туша рейдера. И по тому, как двигался корабль, стало ясно, что план удался.
  Рейдер двигался только по инерции, которая сохранилась у корабля при выходе из гиперпрыжка. Никаких корректировочных маневров он не пытался выполнить, и просто тупо летел вперед.
  Сканеры 'Искателя' не засекли никакой активности, да и укрываться за полем невидимости рейдер не стал.
  - Неизвестный корабль! Обозначьте свою принадлежность и цель нахождения в системе! - произнес он в микрофон, специально провоцируя аграфов к активным действиям.
  На экране голомонитора в рубке показалось лицо капитана рейдера.
  Аграф стоял в рубке своего корабля и смотрел на Антона. Сильный, волевой, наверное, безжалостный, но сейчас что-то жалкое было в его позе.
  - Что ты себе позволяешь, мальчишка! Немедленно прекрати и сдайся! - с гневом выплюнул аграф.
  - Слушай, ты, пень лесной, - произнес Антон на слова капитана, при которых тот прямо дернул рукой к бедру, где, наверное, находилось оружие, - у тебя три минуты. Садишься в спасбот и вылетаешь по координатам, которые получишь, как будешь готов. Если я не увижу старт спасбота, через три минуты, твой корабль перестанет существовать.
  И оборвал связь.
  В сторону зонда, через который шла передача, рванулась ракета с рейдера.
  Антон приказал Беглецу спрятать зонд за каменными обломками. Ракета подошла к бывшей точке расположения зонда и не найдя его, подорвалась.
  Через три минуты от корабля спасбот не отошел, и тогда Антон сказал в эфир:
  - Ты сам себя приговорил, пень лесной, - и активировал закладку с гратитом в районе жилой палубы.
  Аграфы, наверное, ждали чего-то другого, потому что на скансхеме рейдера появились следы энергии в районе орудийных платформ. Но эффект от произошедшего, наверное, шокировал их.
  По центру корабля, там, где должны были быть размещены жилые палубы, вспыхнуло кольцо света. Ослепительное кольцо света. И через минуту в эфире прозвучало:
  - Я сдаюсь. Высылай координаты.
  - Садись в спасбот и вылетай на нем из шлюза прямо. Координаты получишь в полете.
  Из центрального шлюза вылетел спасбот и стал двигаться в сторону астероидного поля.
  - Игрок! Связист! Блокировка связи спасбота.
  - Пень лесной! Останови спасбот и выходи в космос. С собой ничего не брать.
  Капитан рейдера, или кто-то другой, кто был в спасботе, остановил судно и, оттолкнувшись от борта, полетел вперед.
  - Беглец! Бот с техническим дроидом за этим перцем. Когда выловите обыскать. Да, и возьми еще одного штурмового дроида. Как поймаете этот кусок дерьма, пусть разденется, а скаф за борт. При попытке сопротивления - уничтожить!
  Через полчаса перед Антоном на грузовой палубе стоял голый аграф. Даже голый и безоружный он пытался показать, что стоящий перед ним разумный не более чем грязь, под его ногами.
  - Коды к искину рейдера!
  - Никогда не получишь. И тебя все равно найдут. И заставят ответить за все.
  - Надоело, - произнес Антон, поднял 'Малыша' и затянул пси удавку на шее аграфа.
  Глаза чужого капитана закатились, и он схватился за шею. В этот момент Антон произвел выстрел из парализатора. Капитан рухнул на палубу, а парень установил в его пилотский разъем блокиратор нейросети.
  - Игрок! Твой выход.
  - Капитан! - вышел на связь Беглец, - в систему вошел 'Быстрый'. Запрашивает связь.
  - Соединяй! Стив, рейдер видишь?
  - Да, на экране.
  - Задача - абордаж. Энергии у них нет, так что особо не злобствуйте. Как зачистите, команду ко мне на борт. Голыми. Скафы в спасбот и за борт. А мы пока поболтаем с их капитаном.
  ***
  Хотя желание аграфа и состояло в том, чтобы изрядно насолить мальчишке, против технологий Древних он устоять не смог. Коды к искину он сообщил достаточно быстро. Также быстро он стал делиться и информацией, которой располагал.
  Спецподразделение аграфов, которое осуществляло ловлю Антона, называлось 'Гончие леса' и отличалось тем, что использовало самые изощренные способы загона дичи, не брезгуя убийствами и пытками.
  На борту рейдера находилось еще пятнадцать аграфов, пять из которых входили в команду рейдера, а десять представляли две боевые пятерки.
  Все, что смогли оживить аграфы из техники Древних, было у них в наличии. Скафы, оружие, искины и накопители ментальной энергии. Среди личного состава подразделения все бойцы были псионами, вот только их уровень был существенно ниже Антона. Команда же корабля пси способностями не обладала, поэтому считалась ниже по статусу, чем даже рядовые бойцы спецподразделения.
  Целью этих спецов был захват Антона.
  Но подготовить операцию и провести ее в Королевстве, смогли только один раз. Да и захват прошел неудачно. После операции, ловцы не вышли на связь, поэтому их судьба была неизвестна. И предпринимать новый захват на станции аграфы не решились. Неизвестно кто им противостоит. Но связывать провал ловцов и способности Антона они не стали. Для этого не было достоверной информации.
  Вместо захвата на станции, они рассчитывали на захват Антона в космосе потому, что точно знали все характеристики его корабля. Им даже было известно, что на корабле он один, и управление ведется через кластер искинов. И кластер искинов девятого поколения, должен был содержать коды блокировки, которые аграфы прекрасно знали. В то, что Антон смог перепрограммировать искины, аграфы не верили. Разработкой вычислителей занимались целые кланы, и способности одного разумного против коллективного разума, естественно, были несопоставимо ущербны. Поэтому даже подозрение на то, что парень сможет разобраться с закладками на дистанционное управление - было смехотворным. А значит, никакого боя в транзитной системе и не планировалось. Отсюда и полная неготовность аграфов к тому, что случилось.
  Когда Антон пошел в прыжок, старший группы решил, что время настало, и рейдер рванул за ускользающим псионом. Ему сильно помешал какой-то чудик, который пошел на разгон вслед за Антоном. Это могло вызвать интерес диспетчера и пришлось сделать вид, что это возмущение гравитационного поля, после старта предыдущего корабля. Чудик, похоже, и сам не понял, что произошло.
  До сих пор Антона спасало лишь то, что его уровень пси способностей оценивали как средний. Никто из курирующих эту операцию, даже не предполагал, что парень уже был или приблизился к уровню оператора пространства. Для борьбы с такими разумными у аграфов была другая спецкоманда - 'Повелители леса', уровень пси способностей которой, был существенно выше. Кроме того, по методикам, которыми с ними поделились сполоты, эти бойцы постепенно поднимали свой пси уровень и сейчас двое из бойцов этой команды подходили к уровню операторов пространства. А свою пси-технику эти бойцы постоянно оттачивали, как на простых разумных, так и на пси-способных. Поэтому были не доморощенными пси-воинами, а профессионалами с наработанными навыками атаки и защиты.
  Что же касается рейдера, то этот корабль был, безусловно, лучше, чем тот, которым располагал Антон. Но уже сейчас, аграфы вышли на новый технологический уровень. В основном за счет того, что удалось найти несколько работающих заводов Джоре. И обучиться базам знаний Джоре. Поэтому такие корабли уже морально устаревали и их отдавали командам ловцов.
  С Древними аграфам почему-то не везло. Все, что они находили, было или очень сильно разрушено, или требовало такого уровня пси способностей, которого не было у операторов. А самое главное, не было даже представления о том, как использовать это оборудование. Поэтому, даже части оборудования Древних, которые они нашли, оставались лишь археологической ценностью. Но потенциально аграфы понимали, что если кому-то удастся запустить даже жалкие крохи утерянных технологий Древних, то это будет конец их привилегированному положению.
  И чтобы не допустить даже гипотетической возможности ослабить свое влияние, они постоянно отслеживали проявление пси способностей у разумных. И если находился, хоть кто-то, кто мог потенциально достичь пусть даже среднего пси уровня, их отлавливали и предлагали сотрудничество. Вечное сотрудничество. Потому что разумный, который поднимал свой уровень по методикам сполотов, уже никогда не мог вернуться к нормальной жизни. Если же разумный отказывался от сотрудничества, его безжалостно уничтожали. Просто потому, что это было опасно. Опасно в принципе. Опасно гипотетически. А самая большая опасность для любого клана аграфов - это опасность потерять власть.
  Антон попал в круг их интересов достаточно поздно. Видимо его прятали до поры до времени. И информация о нем была не полной. Только когда удалось выйти на тех, кто знал, что умеет Антон и где находится, и началась настоящая охота.
  Но спецы аграфов постоянно натыкалась на других ловцов. Кого-то удавалось направить по ложному пути, кто-то был просто уничтожен. Но им приходилось действовать достаточно осторожно. Все-таки они работали не в Центральных мирах, и нужно было все время оглядываться.
  Аграфов здесь не любили. И не просто не любили, а тихо ненавидели. Приходилось вербовать сторонников и действовать чужими руками. И вот когда до поимки прячущегося псиона оставался один шаг, он сбежал. Пришлось снова строить сложную цепь поиска, привлекать агентов и готовить ловушку.
  Да, в Слепых землях Антона и товарищей ждала команда ловцов. Там было два рейдера. И это звено имело четкий приказ - живых свидетелей не оставлять.
  Пираты, которые промышляли в тех землях, и не подозревали, что сами стали заложниками и теперь должны были сгинуть вместе с Антоном и его товарищами.
  Что о Слепых землях было известно аграфам, информатор Антона не знал. Но интерес к этой области пространства был достаточный. Достаточный для того, чтобы после выполнения 'мелкой' задачи по отлову псиона, всем звеном из трех рейдеров, совершить разведку в системе Шанрил-Шо - Парселарус, и выяснить, чем занимается Флот империи в этой системе.
  Координатор операции находился на одном из двух рейдеров в Слепых землях. И подробной информацией не делился. Но на случай непредвиденных обстоятельств, в сейфе капитана находился информационный кристалл, который вступал в действие при ЧС и давал капитану совершенно другие полномочия.
  Вот этот кристалл, больше всего остального заинтересовал Антона.
  ***
  Абордаж рейдера как таковым не был. Когда абордажники прибыли на рейдер, все аграфы предпочли сдаться. Видимо они рассчитывали на то, что отношение благоговения, которое перед ними испытывают в Центральных мирах, сыграет свою роль и здесь.
  Но! Здесь Фронтир, детка.
  И скованных наручниками, голых аграфов доставили на борт 'Искателя'.
  Антон построил всех пленников на грузовой палубе, на коленях и сказал, обращаясь сразу ко всем:
  - У вас есть шанс - умереть. Шанса жить у вас - нет. То, что я знаю про вас, достаточно для того, чтобы по законам империи Аратан или Королевства Прокаст, или еще ряда территорий - отправить вас на виселицу. Сразу, без суда. Но у вас есть небольшой шанс оттянуть этот неприятный момент. Кто желает сотрудничать? Шаг вперед.
  Никто не сделал даже попытки движения. Взгляды у всех пленников были наполнены превосходством и одновременно презрением. Долгие века технологического превосходства сформировали в этих потомках разумных мнение, что они представляют расу господ и высших существ. Поэтому все остальные, чей статус, по их мнению, ниже, чем у этих отморозков, должны были пасть ниц, только при мысли, что посмели, только посмели подумать о том, чтобы причинить неудобства сверхчеловекам.
  - Ну что ж. Вы все выбрали свою долю.
  Вытолкнув вперед капитана, парень сказал:
  - Покажи, кто входит в команду и кто боевик.
  Капитан только собрался выполнить приказ, как произошло то, чего и ждал Антон.
  Началась скоординированная ментальная атака. Кто именно был ее инициатором, осталось непонятно, но парень, ожидавший нечто подобное, был готов.
  Во-первых, он сразу, как только аграфов доставили, удалил охрану с палубы и говорил с аграфами один.
  Во-вторых, его страховали искины и пара штурмовых дроидов.
  И, в-третьих, он был в скафе Древних, а это устройство само по себе подавляло внешнее ментальное воздействие. Да и как смог передать Антону образами сам скаф, ему нужно было периодически 'питаться', и эта атака была живительным дождем для него.
  И как только парень почувствовал, еще только почувствовал, что аграфы начали договариваться, сразу закрыл свой мозг от внешнего давления и приготовился.
  Первым пал капитан. Его голова просто взорвалась, разбрызгивая кровь вокруг.
  Вторыми стали, наверное, члены команды, потому что пять разумных синхронно упали на бок, и начали биться в конвульсиях.
  Все оставшиеся десять аграфов, одновременно подняли глаза и стали смотреть в то место, где должны были быть глаза Антона, спрятанные за лицевым щитком скафа.
  Но ничего странного парень не ощущал. Так, небольшое щекотание около левого виска и все.
  Посмотрев на полосу уровня внешнего пси излучения, Антон понял, что даже скоординированная атака десяти псионов, не дотягивает до четверти от максимума.
  Он откинул щиток и произнес с презрением:
  - Что лесные братья? Умереть захотели! Ну, так подыхайте, - и начал свою атаку.
  Первыми пали самые слабые. Перед тем как откинуть щиток, Антон успел запомнить уровни ментальной энергии, которые посылали в него все нападающие. Самые слабые потоки, а значит, и самые слабые пси атаки прекратились, и пять разумных повалились лицом вперед на стальные плиты палубы.
  В глазах оставшихся зажегся страх. Впервые в своей жизни они поняли, что не являются обученной элитой бойцов, перед которыми трепещут все разумные, а всего лишь неопытные юнцы, вышедшие на бой с палкой против штурмового импульсника в руках опытного профессионала.
  Скоординированная атака на миг ослабла, а затем снова возобновилась. Но теперь это была жалкая попытка отчаяния.
  Первыми пали двое самых дальних. Из глаз, ушей и рта хлынули просто потоки крови и они захлебнулись в собственном крике.
  Трое оставшихся, начали строить, что-то вроде ментального щита, но тот уровень силы, которым владел этот странный псион, просто развеял все попытки, не оставив не единого шанса.
  - Теперь вы поняли, как это - умирать. Как тяжело было разумным, над которыми вы издевались, - на секунду ослабив атаку, произнес Антон.
  В глазах оставшихся аграфов горел огонь ужаса. Они поняли, что сейчас умрут и никто, никогда их больше не воскресит. Они увидели саму бездну, которая смотрела на них из глаз псиона.
  Вдруг в мозгу Антона всплыло понимание того, как можно увеличить свою силу. Надо просто взять чужую и присоединить ее к себе.
  - Пощади!!! Я готов служить тебе!!! Только не убивай!!! - заорал средний боец.
  - Поздно. Об этом нужно было думать раньше. И у тебя был шанс, - с этими словами парень начал втягивать в себя тот поток энергии, который шел к нему от нападавших.
  Прямо на глазах кожа оставшихся начала сохнуть и стягиваться. Дикий крик ужаса пронесся над палубой. И все вмиг закончилось.
  На железные плиты упали три мумии, которые от удара разлетелись в серую пыль.
  ***
  Пока Антон ждал Стива и оружейника в кают-компании, он развлекался.
  С ладони на ладонь прыгали маленькие торнадо, весьма грозного вида.
  - Как ты это делаешь? - раздался голос за спиной.
  Парень вздрогнул, торнадо втянулись в ладони, и он посмотрел на вошедшего. Стив стоял и рассматривал руки Антона.
  - Голограмма. Но смотрится красиво. Нам нужно обсудить некоторые моменты. Присаживайтесь.
  Собственно необходимость обсуждения дальнейших действий стала понятна после того, как Антон в одиночку захватил рейдер аграфов. И сейчас пришедшие наемники подозревали, что им будет выставлен счет за пассивность во время операции и были несколько напряжены.
  - Можете не волноваться. Я не буду требовать свои деньги назад. Наоборот. Я хочу предложить вам забрать 'Искатель'.
  - Что значит забрать? Ты даришь его нам?
  - Ну, в некотором роде. В обмен на помощь.
  - И какую же помощь могут оказать скромные наемники монстру, который в одиночку берет на раз рейдер аграфов?
  - Ну не так уж и в одиночку. Ваша помощь пришлась очень кстати.
  - Наш капитан до сих пор не может понять, что за ракеты ты использовал?
  - Там фокус не в ракетах. А ракеты можно взять любые.
  - Научишь?
  - Нет. И не потому что не хочу. А потому, что у вас нет соответствующего оборудования.
  - А какое оборудование нужно? За такой трюк мы заплатим любые деньги.
  - Да не в деньгах дело. Дело в том, что если этот трюк станет известен, он работать уже не будет. А для его исполнения нужны программы, которых у вас нет. И программы каждый раз разные. Здесь весь фокус в знаниях и их применении. И это вещь, которой не научишь. Потому что программы эти - не мои. И знания - не мои. Я просто могу этим пользоваться.
  - И кто же тебе позволяет использовать эти знания?
  - Стив! Мы вообще-то собрались для другого. Давай обсудим тему ракет, когда-нибудь в другой раз. Сейчас меня интересует следующее. Готовы ли вы оказать мне помощь в модернизации приза? За эту работу я отдам 'Искатель'. Только сниму с него часть оборудования.
  - Вооружение? - вступил в разговор оружейник.
  - По самому минимуму. Систему связи и маскировки. Искины. Дроидов.
  - То есть корабль останется голым?
  Антон взглянул на оружейника с осуждением, и сказал:
  - Роек! Я не понял пока только одного. За помощь в модернизации, я предлагаю корабль, который пустой стоит больше двух миллионов. Только за помощь. А ты торгуешься так, как будто я вынимаю у тебя из кармана последние кредиты. Видно легкость, с которой Вы получили оплату, несколько вскружила Ваши головы, и Вы решили выдоить меня по полной.
  - Нет, ну почему же, - пошел на попятную оружейник, - просто получить корабль и потом вооружать его - это тоже стоит денег.
  - Ну да. Ну да. А не получить корабль и не вооружить его - это экономия денег?
  Оружейник надулся и замолчал.
  - Давайте посмотри на эту проблему с другой стороны. Я плачу оборудованием. Если это не устраивает, могу заплатить деньгами, но по расценкам стоимости работ. Поверьте, это будет существенно меньше.
  - А что ты будешь делать с кораблем?
  - Есть планы. Ведь Вам он не нужен.
  - Хорошо, - сказал Стив, - Что нужно делать?
  - Проверка мест возможных закладок. Я укажу, где и что искать. Установка искинов. Связь и система маскировки. Вооружение. Ну и еще кое-что по мелочи. Да, и залатать дыру, которую прожег гратит. Вот собственно и все.
  - А старая система маскировки рейдера? Выкинешь?
  - Зачем? Их будет две.
  Стив и оружейник посмотрели на Антона, как на недоумка.
  - А это еще зачем? Что - одна не справится?
  - У них разные принципы работы. И обе дадут совершенно другой эффект от применения. И это не обсуждается.
  - Значит не оставишь нам ничего.
  Антон вздохнул и, посмотрев на наемников, проговорил:
  - Самый распространенный порок на моей планете - это жадность. Вы еще не сделали ничего, а уже делите мой корабль и выторговываете себе то, что Вам не нужно. Вы что собираетесь проводить тайные операции? Или заняться пиратством? Только в этом случае Вам может потребоваться система маскировки. А для работы наемников она совершенно не обязательна. Да и два одинаковых корабля всяко лучше, чем один. И расходные одни и те же запчасти. Или я чего-то не понимаю?
  Оружейник молчал, а Стив проговорил:
  - План работ есть?
  - Да, лови. И приступать надо вчера.
  ***
  Обследование рейдера на предмет возможных мест закладок выявило их присутствие. И именно там, где и подозревал Антон. Хотелось сказать на это, что у дураков мысли сходятся, хотя объяснение было совершенно иное. Были места, критичные для функционирования оборудования рейдера. И именно в этих местах и искали закладки. И там они в основном и были. В основном, потому что, в паре мест их не нашли. И это оказалось связано с тем, что эти места были несколько изменены конструктивно, что делало размещение зарядов в них неэффективным.
  Но дальнейший поиск выявил и отсутствующие заряды.
  Искин рейдера, после введенных кодов, полностью перешел под контроль Антона, и парень начал процедуру удаления кодов дистанционного доступа.
  Увидев то, что делал Антон Стив долго ходил рядом, а потом не выдержал и спросил:
  - Ты так уверенно меняешь математику в основном искине, как будто сам ее разрабатывал. И что ты там ищешь?
  - Все искины крупных кораблей делаются на заводах аграфов. А эти ребята очень не любят, когда им отказывают во взаимности. Поэтому ставят программные закладки на дистанционное управление, что может привести к тому, что во время боя у тебя встанет реактор, система вооружения или еще чего-нибудь. Поэтому лучше обезопасить себя заранее, чем потом решать эту проблему во время боя.
  - Значит, так ты и смог их остановить?
  - Нет. Здесь было несколько иначе. Коды подобрали взломщики во время перелета в гипере.
  - А откуда у тебя эти коды? Ведь аграфы не публикуют их в сети.
  - Ну, знающие люди представляют, что и когда нужно блокировать. И соответственно где и что искать.
  - А ты относишься к этим самым знающим?
  - Частично. Все знают только производители. И всегда остается шанс, что остались жучки, которые проявляются со временем, или по какому-то событию, или еще как-то. Всего ведь не предусмотришь. Поэтому я знаком только с общим состоянием дел. А подробностей не знаю. Так что, в основном, это просто удача. Ну и немного везенья.
  - А расширить это везенье на наш корабль можешь?
  - Надо смотреть, что конкретно стоит у Вас. Ты ведь понимаешь, что любой обход программ, без санкции производителя, это всегда риск. Неизвестно, что точно завязано на эту программу. Поэтому убрав одну программную закладку, можешь получить ограничение функциональности, а это совсем плохо. Сам я, как ты понимаешь, могу рискнуть, а вот делать это для других... Мне бы не хотелось. Потому что претензии, если они будут, могут стоить очень дорого. Лучше бы Вам обратиться к воякам. Только к своим. Чтобы они посмотрели, что можно сделать. Вот у них есть соответствующие стенды и приборы, которые могут дать гарантию.
  За искином начался монтаж системы связи и маскировки. И самым удивительным в этом процессе было, что создалось ощущение, будто все эти модули - и связи и маскировки - стояли именно на этом рейдере, а затем были почему-то демонтированы. Даже крепежные отверстия совпадали. Правда, не все.
  Часть работы Антону пришлось провести собственноручно, потому что, светить рабочее оборудование Древних не было никакого смысла. Даже перед близкими друзьями.
  А кластер искинов и переделку программного обеспечения, пришлось и вовсе отложить, чтобы не злить оружейника и Стива.
  Видя, во что превращается пусть и неплохой, но, в общем-то, типовой рейдер, они были готовы кусать на себе локти за то, что не стали требовать приз при начальном договоре.
  Правда, они никак не хотели понять, что модернизация рейдера, которую они наблюдали вживую, им даже на военной верфи не дала бы того эффекта, который получился у Антона. Все дело было в том, что парень работал совместно с Древними советчиками-искинами, и их рекомендации и становились той каплей, которая делала стакан воды полным. А что могли предложить Стив и оружейник, в модернизации рейдера двенадцатого поколения, имея базы знаний максимум девятого - было не совсем ясно. Да! Людская зависть странная штука. Застилает глаза там, где достаточно и простого удивления.
  ***
  Основные работы с рейдером были завершены. Залатали и дыру, которую парень прожег, когда взял на испуг аграфов. Оборудование с 'Искателя' было перевезено и теперь на борту было три бота. Два штатных, положенных рейдеру по судовой роли и один дополнительный 'Посейдон', который оказался 'лишним' у СБ Аратан.
  Технические дроиды заканчивали монтаж кластера искинов, и у Антона образовалось некоторое время, которое он решил посвятить изучению информации из сейфа капитана рейдера.
  И вот тут его ждал сюрприз.
  Три кристалла с информацией в зашифрованном виде, с которыми даже Игрок справился далеко не сразу. Но эти кристаллы стоили потраченных усилий.
  После изучения информации, которая находилась на них, стало понятно, почему Слепые земли так привлекают аграфов.
  До сих пор ничего существенно, из оборудования или технологических устройств Древних, найти не удавалось. И этому очень долго не могли дать вразумительного объяснения.
  Отдельные поселения, в которых от времени все обратилось в прах, какие-то остатки технических устройств, все больше бытового назначения, кристаллы с базами данных, которые нельзя было прочитать...
  И очень большая удача, если в разрушенном поселении удавалось найти хоть что-то, что говорило о том, что это вещи Древних.
  Тысячи находок, миллионы вещей... И никаких письменных документов. Никаких крупных городов. А уж тем более мегаполисов. Никаких поселков с инфраструктурой. Никаких исследовательских станций. Научных поселений. Ничего.
  Как будто все что удавалось найти - это избушка лесника, по которой потомки пытаются восстановить вид животных, на которых он охотился.
  Все, что удавалось найти, старались собирать государства. Что оставалось - растащили коллекционеры. Но все, так и не смогли приблизиться к пониманию, что имеют.
  А все оказалось до банальности просто.
  Следы Древних искали там, где их и быть-то не должно было в принципе. В этом ареале космоса обитали Джоре. Вот их следов было достаточно. И находки были существенно богаче.
  Все известные технологии, которыми располагало Содружество в настоящее время - это технологии Джоре. И эти технологии достались не в виде книг, мифов, легенд или преданий. Нет. Это было действующее оборудование, которое обнаружили аграфы. И они первыми поняли, что получили. И стали строить на этом свое богатство. А всем другим, продавать то, что уже выходило из обращения у них.
  Но если Джоре жили в этом районе космоса, неужели они никогда не интересовались Древними? Ведь только Содружеству более трехсот лет. А Джоре жили здесь тысячелетия. Наверняка интересовались, и если и было что-то найдено, то искать это надо на их исследовательских станциях.
  Вот там могло быть оборудование Древних. Ведь Джоре наследники Древних. Их дети.
  А сами Древние никогда не жили вместе со своими детьми. Они жили отдельно.
  А значит, здесь можно было найти только тех, кто либо наблюдал за детьми, либо бросил мир и ушел в отшельники. Ну, или стал изгоем.
  А зачем таким разумным сложные технологии. Ведь охотник, который собрался в тайгу добывать зайцев, не тащит с собой фабрику по выделке рубашек или штанов. И швейную машинку не возьмет. Незачем. Простые инструменты. Простые приборы. Ружье и порох с дробью. А все остальное он получит на месте.
  Поэтому и искать города Древних здесь бесполезно. А искать надо дорогу, по которой Древние и приходили к своим детям.
  Вот Слепые земли и были той самой дорогой в земли Древних.
  Через Слепые земли лежит путь туда, где раньше находились древние города и жили представители народов, которые в дальнейшем и стали теми, кого сейчас называли Древними.
  И не случайно в Слепых землях в свое время размещалось два флота Древних. Эти два флота закрывали единственный путь, которым можно было попасть в города Древних.
  Старая дорога, через систему Шанрил-Шо, ведет к такой же системе, но на другом краю галактики.
  И в системе Шанрил-Шо находится портал, который соединяет эти звездные системы.
&n