Градов Игорь: другие произведения.

Сказка о Черном Бароне

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сказка о Любви, Верности и Смерти.

  
  Сказка о Чёрном Бароне
  
  Жил некогда в одной стране барон Фридрих фон Бург, из рода славного, семьи старинной, именитой. Владел он обширными поместьями, лесами и полями, был богат и известен. Часто устраивал охоту с друзьями, закатывал шумные пиры, слыл человеком весёлым и щедрым.
  Но больше всего любил барон войну. Почти всю жизнь провел он в боях и походах, верой и правдой служил своему королю, и в благодарность получил от него множество наград, да и денег немало. Боялись его враги и уважали друзья, и даже сама Смерть, казалось, не решалась подступиться к нему на поле боя.
  Так прошло почти три десятка лет. Долго воевал барон, много славных побед одержал, неприятельских городов покорил и вражеских солдат пленил. Но за всеми этими военными заботами не успел он жениться и завести семью. Все недосуг было, ратные дела не позволяли...
  И вот наконец решил барон вернуться в свой родовой замок. Хватит, говорит, навоевался, пора и для себя пожить. Приехал барон на родину, глядит - а в замке пусто, ни одной родной души. Только двое старых, верных слуг, что доживают свой век, да и всё.
  И вот сидит старый барон в кресле, пьёт свой любимый горячий грог, смотрит в окно - а там уже конец ноября, листья облетели, деревья стоят голые, чёрные. И так ему тоскливо стало - просто мочи нет. 'Вот помру я, - думает барон, - и никого после меня не останется. Кому замок и славное имя передать? Кто мой род древний продолжит, кто помнить обо мне будет?'
  И только он о Смерти подумал, как она тут как тут. 'Ну, здравствуй, барон, - говорит, - пора тебе! Хватит, пожил...' Барон Фридрих фон Бург отхлебнул ещё грога, взглянул на неё и храбро говорит:
  - Что же, пора - так пора. Я никогда тебя, Смерть, не боялся, на поле боя столько раз вблизи видел... Не испугаюсь и теперь!
  - Неужто? - удивилась Смерть. - А ну-ка, давай проверим...
  И своей костлявой рукой слегка сжала сердце барона. Побледнел он, покрылся холодным потом, упал на колени и взмолился:
  - Твоя правда, Смерть, страшно мне. На войне умирать - это одно, там к смерти быстро привыкаешь и уже внимания не обращаешь, как будто и нет. И совсем другое дело здесь умирать, в своём доме, у своего камина... Нет, не хочу с тобой идти! Пощади меня!
  - Ладно, - молвила Смерть, - за то, что правду сказал, признался в слабости своей - сегодня пощажу я тебе. Но с одним условием. Каждый год в этот самый день, 27 ноября, я буду к тебе прилетать, и ты должен отдавать мне взамен своей жизни чужую - своей жены, например. Одного года, думаю, достаточно, чтобы ты женился, семью завел, наследника оставил, а там сам решай, чью жизнь мне отдавать - свою или жены.
  Рассмеялась Смерть и улетела. А барон остался сидеть в своём кресле с бокалом в руках, всё в себя прийти никак не мог.
  
  ***
  
  Наутро барон рано проснулся и решил - пора действовать. В самом деле, почему бы не жениться, раз ему отсрочка на целый год дана?
  Вскоре подыскал себе Фридрих фон Бург девушку из хорошей дворянской семьи, справил свадьбу и зажил с молодой женой в своем замке счастливо. А через положенный срок родился у него наследник - сын Петер. Радости барона не было предела - целую неделю пировал с друзьями и всю округу пивом угощал.
  Но, как стал год к концу клониться, всё мрачнее и мрачнее делался наш барон. Одолевали его горькие мысли, томили душу тяжкие предчувствия... И вот наступил роковой день - 27 ноября.
  Сидит барон в своем любимом кресле, пьёт горячий грог и смотрит в окно. Вдруг рама распахивается и перед ним предстает старая знакомая - Смерть.
  - Ну, что, барон, - говорит она, - помнишь наш уговор? Чью жизнь мне отдаёшь - свою или жены?
  - Бери мою, - мрачно отвечает барон, - я ведь уже почти старик, своё, считай, отжил, а она еще молодая, вся жизнь впереди. К тому же ребёнку нужна мать...
  - Как скажешь, - пожала плечами Смерть.
  И протянула свою костлявую руку к сердцу Фридриха фон Бурга. Но не выдержал он, рухнул на колени, взмолился в ещё большем страхе:
  - Пощади меня, Смерть! Возьми её жизнь, а не мою... Я ещё пожить хочу, увидеть, как вырастет мой сын, как станет настоящим бароном фон Бургом, как продолжит мои славные дела...
  - То-то же, - нравоучительно сказала Смерть, - все вы, люди, храбрые, когда я вас не касаюсь!
  Взмахнула она своим чёрным плащом и улетела, унося жизнь молодой баронессы. А Фридрих фон Бург, безудержно рыдая, повалился на пол.
  
  ***
  
  На следующий день в замке был объявлен траур по безвременно почившей баронессе. И больше всех заливался горькими слезами старый барон фон Бург. Он шёл за гробом и всё время повторял: 'Прости меня, любимая, прости! Что я мог сделать?' Люди сочувственно кивали головами и говорили: 'Смотрите, как наш барон убивается! Видно, по-настоящему любил свою жену!'
  С тех пор барон стал ходить всегда во всем чёрном - в знак вечного траура по жене. Его в деревне так и прозвали - Чёрный Барон. Однако это имя вскоре приобрело и совсем другой, зловещий смысл.
  Для маленького Петера нужна была нянька, и барон пригласил в замок молодую крестьянку. Та была просто счастлива - служба хорошая, да и платят прилично. Почти год они прожили, счастливо, забот не зная, но вот наступило 27 ноября. Утром барон позвал Марту - так звали девушку - и объявил:
  - Марта, я долго к тебе присматривался и решил: ты вполне подходишь для того, чтобы стать моей женой и хозяйкой замка. Петера ты любишь, да и он к тебе, похоже, привязался, а это для меня главное. Я за знатностью и богатством не гонюсь - своего добра хватает, так что откладывать свадьбу смысла нет, давай обвенчаемся сегодня же, прямо здесь, в замке.
  - У меня даже платья подвенечного нет, - удивилась Марта, - может быть, дорогой барон, подождём недельку-другую? Я гостей позову, платье свадебное сошью, приданое кое-какое приготовлю. Да и родителей известить нужно - пусть порадуются!
  - Нет! - воскликнул Чёрный Барон. - Не будем откладывать: сейчас же обвенчаемся, немедленно, сию минуту! А родителей своих потом позовешь, мы для них в замке специально пир устроим! Можешь даже всех своих родственников и подруг позвать - места и угощения на всех хватит.
  Марта, конечно, обрадовалась и согласилась: разве это не мечта любой деревенской девушки - стать женой барона? Фридрих фон Бург пригласил священника, с которым заранее договорился, и тот быстро их обвенчал в замковой церкви. А свидетелями выступили двое верных слуг барона. Так что всё прошло строго по правилам.
  На следующее утро молодую супругу барона нашли в постели мёртвой. Деревенский народ немного посудачил по поводу такого странного совпадения: две бароновы жены умерли молодыми, и обе в один и тот же день, 27 ноября, но ничего необычного в этом не усмотрел - в жизни случаются и не такие чудеса.
  Как вы уже догадались, вскоре в замке появилась новая нянька, которая сразу же после своей свадьбы с бароном (которая случилась как раз 27 ноября) неожиданно скончалась.
  Тут уже народ всерьез задумался. А когда та же история с венчанием и смертью повторилось и в третий раз, то все стали говорить, что над замком висит страшное проклятье, что барон не случайно всегда ходит весь в чёрном - такой, видимо, его злой рок.
  Теперь при появлении Фридриха фон Бурга в деревне все запирали окна и двери и прятали подальше дочерей, а идти нянькой в замок не соглашался никто, даже за очень большие деньги.
  
  ***
  
  Загрустил барон, понял, что не найти теперь ему девушки, согласную быть его супругой. Но вот под самое Рождество, когда он один сидел в своей комнате и пил любимый грог (слуги отпросились на праздник в город - им тоже хотелось погулять, а Петер мирно спал в своей постельке), в дверь замка неожиданно постучали.
  Барону было скучно, поэтому он обрадовался ночному гостю. Разбойников Фридрих фон Бург не боялся: слава о нем шла такая, что все люди обходили его замок далеко стороной.
  Барон спустился вниз, открыл дверь, а за ней оказалась бедно одетая девушка. На ней было одно старенькое, поношенное платье, все латаное-перелатанное, и рваный платок. Они совершенно не защищали бедняжку от зимнего холода и снега, и видно было, что она сильно замёрзла, а также, судя по всему, очень голодна.
  - Пустите, пожалуйста, - попросила девушка, - я только немного погреюсь на вашей кухне у камина. А потом вымою вам всю посуду и подмету все полы в замке.
  - Кто ты, дитя? - удивился старый барон.
  - Меня зовут Эльза, - ответила девушка, - и я сирота. Моя мать умерла, когда я была совсем маленькой, а отец недавно женился на другой. Мачеха оказалась злой и выгнала меня из дома. И теперь я не знаю, куда мне идти и у кого просить кусок хлеба.
  - Ладно, заходи, - разрешил барон, - по крайней мере, мне будет не так скучно на Рождество. А то одному сидеть за праздничным столом...
  Он отдал девушке платье, оставшееся от прежней жены, и пригласил её на ужин. Девушка отогрелась, умылась, переоделась, и выяснилось, что она просто красавица. К тому же гостья оказалась очень хозяйственной и работящей - на утро, как и обещала, навела порядок на кухне и во всех комнатах замка.
  Обрадованный барон тут же предложил Эльзе остаться нянькой при маленьком Петере, а также быть хозяйкой в замке. Верные слуги стали уже весьма старыми и не могли поддерживать большой дом в порядке, не говоря уже о том, чтобы готовить приличную еду. А барон, надо сказать, любил вкусно поесть...
  Эльза с радостью приняла предложение Фридриха он Бурга. Ей показалось, что таким образом Бог сполна наградил её за страдания - разве могла она, девушка из простой, бедной семьи, мечтать о том, чтобы жить в замке у самого барона и воспитывать его наследника?
  Через некоторое время Чёрный Барон предложил Эльзе обвенчаться - чтобы всё было по закону, чтобы быть перед церковью и людьми чистыми. Девушка подумала и согласилась - хоть барон был и старый, но еще очень крепкий и здоровый мужчина. К тому же такой знатный и богатый... Стали готовиться к свадьбе. Эльза просто летала от счастья - не могла поверить, что ей так повезло в жизни!
  Вот справили свадьбу, зажили одной дружной семьей. Эльза воспитывала Петера и приглядывала за всем в замке, ее все любили и слушались. И даже старые слуги, много повидавшие на своем веку, говорили, что барону очень повезло, что такой жены у него никогда прежде не было и, скорее всего, больше не будет. Понимал это и сам фон Бург, а потому относился к своей молодой супруге с большой любовью и нежностью.
  Но, чем ближе было 27 ноября, тем мрачнее делался барон фон Бург. Эльза заметила это (она вообще была девушкой очень умной и наблюдательной) и однажды осмелилась спросить:
  - Муж мой, что так беспокоит вас? В замке у нас порядок, Петер здоров и весел, какие тяжкие думы вас гнетут?
  - Ах, Эльза, - упал перед ней на колени барон, - я люблю тебя всей своей душой и всем сердцем - так, как не любил ещё никого на свете! Но у меня есть страшная тайна, о которой не знает никто!
  - Расскажите же мне, муж мой, - попросила Эльза, - и вместе мы что-нибудь да придумаем.
  Барон тяжело вздохнул, заплакал и поведал жене о своём договоре со Смертью.
  - Ничего, - поразмыслив, ответила Эльза, - у нас еще есть время, и я придумаю, как её обмануть!
  
  ***
  
  И вот наступило 27 ноября. Барон, как всегда, сидел в своём кресле с бокалом грога, а напротив него, с вязанием в руках, пристроилась на стуле жена Эльза.
  Ровно в полночь окно комнаты распахнулось, и в нее влетела Смерть.
  - Кто это? - спросила она, заметив Эльзу. - Новая супруга? Которая уже по счету?
  - Скажи, Смерть, - произнесла Эльза, - что для тебя лучше - одна унесённая жизнь или две?
  - Что за глупый вопрос! - удивилась Смерть. - Конечно же, две!
  - Тогда я предлагаю тебе сыграть в одну игру. Я загадаю загадку, и, если ты ее отгадаешь, то заберёшь обе жизни - и мою, и мужа. А если нет - то оставишь нас в покое до нашей естественной кончины, определенной самой матерью-природой. Только сначала ответь мне на один простой вопрос: ты кто - женщина или мужчина?
  - Я не женщина и не мужчина, я - сама Смерть! - ответила надменно ночная гостья.
  - Я так и думала, - удовлетворённо кивнула Эльза. - Ну, что, принимаешь моё предложение?
  - Загадки я люблю, - задумалась Смерть, - и две жизни, конечно же, лучше, чем одна. А ты как, согласен? - обратилась она к барону.
  Тот лишь обреченно кивнул головой.
  - Ладно, договорились, - решила Смерть, - я много тысячелетий летаю над Землёй, и нет такой тайны, которую бы я не знала. Загадывай!
  - Тогда слушай. Что это:
  'Старый, толстый, неуклюжий,
  Никому, считай, не нужный,
  Ну, а лично для меня
  Он милей день ото дня'.
  - Интересно, - протянула Смерть, - в самом деле, интересно. 'Старый, толстый, неуклюжий...' Кто бы это мог быть?
  И тут её взгляд упал на барона.
  - Вот он - твой ответ! - торжественно произнесла она, указывая на Фридриха фон Бурга костлявым пальцем. - Это твой муж! Он и старый, и толстый, и неуклюжий!
  - Что ты! - возмутилась Эльза. - Разве я посмела бы сочинить такой стишок о своем любимом муже? Нет, ответ совсем другой.
  С этими словами она подошла к кровати и отдернула покрывало.
  - Вот, смотри, ответ - тюфяк. Он и старый, и толстый - от набитой ваты, и действительно никому не нужен, потому что весь уже истрепался и истерся. Но для меня он милее всех на свете - потому что после того, как набегаешься весь день по замку и нахлопочешься, одна только мечта - завалиться на тюфяк и поскорее уснуть. Тебе любая хозяйка это скажет! Я ведь не просто так спросила, женщина ты или нет. Если нет, то тебе этого не понять...
  - Хорошо, - кивнула Смерть, - допустим, это тюфяк. Он и старый, и толстый, и ненужный, все так. Но неуклюжий-то почему?
  - А это я для рифмы сочинила, - честно призналась Эльза.
  Смерть рассмеялась.
  - Ты меня позабавила, женщина, и я исполню наш уговор. Я больше не буду беспокоить тебя и твоего мужа, живите спокойно - столько, сколько вам определено само природой. А уж потом я приду...
  - Только не слишком торопись! - попросила Эльза. - Я еще хочу пожить с моим мужем, детей нарожать!
  - А это от тебя зависит, - усмехнулась Смерть, - если будешь хорошо о бароне заботиться, то он проживет еще долго. Я, так и быть, подожду, мне торопиться некуда...
  С этими словами Смерть взмахнула своими чёрными одеждами и улетела прочь.
  А Эльза и барон Фридрих фон Бург стали жить припеваючи. И жили они долго и счастливо, и народилось у них множество детей - братьев и сестёр Петера. И никто больше не называл фон Бурга 'Чёрным бароном', потому что теперь он всегда одевался так, как будто для него каждый день - праздничный.
  И знаете, по-своему он был прав. С такой женой, как Эльза, действительно, будней не бывает.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) С.Климовцова "Я не хочу участвовать в сюжете. Том 2."(Уся (Wuxia)) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Завгородняя "Самая Младшая Из Принцесс"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) В.Касс "Избранница Архимага"(Любовное фэнтези) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"