Гребенников Александр Менделеевич: другие произведения.

Маршрут 1492...Хроники операции спасения

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  
  
  
  
  
  Глава1
  
  
   - Прошу внимания! Слово предоставляется Приору Восточной конференции магистру Дайкену Лоо.
   На трибуну поднялся высокий мужчина средних лет.
  - Уважаемые представители лиги конференций Домелы! Надеюсь, Вы все хорошо знаете меня, и кем я являюсь у себя на Родине, в Восточной конференции. Поэтому начну без предисловий.
  Не пора ли Вам прекратить бесполезные споры о приоритетах в торговле, экономике и политике на фоне нависшей над всей нашей цивилизацией угрозе полного уничтожения. Я говорю вовсе не о военной угрозе со стороны наших конкурентов по внутригалактическому доминированию, таких как, к примеру, конфедерация Анф. Хотя и это не нужно сбрасывать со счетов. В данном случае я говорю о куда более страшной угрозе, повлиять на которую человечество не в силах - о звезде Загур, находящуюся всего в пяти световых годах от нас.
   По залу пошёл ропот и кто- то насмешливо выкрикнул из зала:
  - И чем же нам может угрожать Загур, магистр Лоо? Ведь всем хорошо известно, что в системе Загур нет планет пригодных для жизни!
  - Вы правы!- Ответил докладчик. - Но угроза исходит вовсе не от разумных существ, а от самой звезды. В течение нескольких десятилетий наши астрофизики ведут пристальные наблюдения за Загуром. В последнее время звезда стала проявлять странную активность. На этом фоне ученые сделали неутешительный прогноз - в обозримом будущем Загур может взорваться и превратиться в сверхновую. А это значит, что в скором времени плазма, сорванная с Загура, а так же самые различные излучения достигнут Домелы и уничтожат все живое на планете.
   По залу снова пошёл ропот и выкрики:
   - Ерунда, бред! На звёздах периодически возникают периоды активности и периоды спада! Даже если Ваши предположения верны, могут пройти тысячелетия, пока Загур взорвется и превратится в сверхновую звезду!
  Дайкен Лоо покачал головой и продолжил.
   - Хотелось бы, чтобы это было так, но все исследования говорят об обратном. Все процессы, происходящие в недрах Загура, свидетельствуют о том, что взрыв может произойти в ближайшие десятилетия. Именно поэтому я здесь, и призываю Вас незамедлительно приступить к подготовке эвакуации населения на одну из потенциально пригодных для жизни планет.
   Зал загудел, словно пчелиный улей. Председательствующий несколько раз ударил в гонг, призывая к тишине. Когда гул наконец стих, он обратился к докладчику.
   - Уважаемый магистр Лоо, предположим, что Ваши данные абсолютно достоверны, любопытно, каким же образом Вы намерены эвакуировать трех с лишним миллиардное население Домелы?
  Если объединить весь имеющийся в распоряжении всех Конференций космофлот, нам и тысячи лет не хватит, чтобы вывезти всех!
  - Вы правы, - ответил Дайкен Лоо, - наши корабли не спасут цивилизацию, но ученым и инженерам Восточной конференции удалось найти решение этой проблемы, вот только своими собственными силами и имеющимися ресурсами нам с с этим не справиться. Нужны объединённые усилия всех Конференций Домелы.
   - И что же это за решение?
   - Мы предлагаем превратить несколько малых планет и спутников газовых гигантов нашей системы в гигантские звездолеты, способные перемещаться через пространственно-временные туннели.
   - Но это, простите, что- то из области фантастики. Каким образом Вы собираетесь сорвать малые планеты со своих орбит и разогнать их до необходимых скоростей? Я уж и не говорю о системе жизнеобеспечения пассажиров! Нет таких сил и средств, чтобы воплотить Ваш замысел в жизнь!
   - Как раз об этом я и хотел Вам доложить.- Спокойно ответил Дайкен Лоо.
  - Как Вам хорошо известно, Восточная конференция в течение многих десятилетий ведёт исследования и освоения спутников Огуса - самого большого газового гиганта в нашей планетной системе. Благодаря этим исследованиям, Домела получила возможность использовать аннигиляционные реакторы на основе минерала диаметона, месторождение которого мы обнаружили на Китонии, четвёртом по величине спутнике Огуса.
  - Да, но как всем хорошо известно, для получения только одного грамма диаметона, необходимо
   переработать около сотни тонн породы. Именно поэтому возможности увеличения космофлота столь ограниченны.
  - Согласен, но так было до недавнего времени. Несколько лет назад нам удалось отбуксировать на орбиту Огуса крупный астероид, залетевший в нашу планетную систему из межзвездного пространства. Изначально целью буксировки было предотвращение угрозы столкновения с Домелой, но, исследовав состав грунта астероида, мы были поражены огромным наличием диаметона в его породе, причём очень чистого, практически не требующего обогащения. По предварительным данным в нашем распоряжении имеется порядка ста тысяч тонн высококачественного диаметона, что позволит нам построить аннигиляционные реакторы тысячекратно более мощные, чем те, которыми мы располагаем в настоящее время.
  Добавлю, мы уже приступили к практическому воплощению этой программы на Ферде. Этот спутник Огуса оказался наиболее удобным для воплощения задачи, поскольку лишён атмосферы и представляет из себя совершенно остывшее тело. Но, к сожалению, на Форде мы сможем с надлежащим комфортом разместить не более полутора миллионов человек. Именно поэтому я обращаюсь ко всём конференциям Домелы с призывом забыть все разногласия, и, объединив усилия, создать несколько аналогичных Ферду транспортных систем.
   - Но позвольте, магистр Лоо, то, к чему Вы призываете, потребует колоссальных затрат, и, кроме того, приведёт к необходимости задействовать весь имеющийся в нашем распоряжении космофлот, что приведёт, в конечном итоге, к ослаблению нашей обороноспособности. В сложившейся за последние два десятилетия, в связи с приходом к власти на Анфе Генерального консула Дюроха, напряженность со стороны конфедерации Анф кратно возрасла, поэтому, считаю Ваше предложение по "спасению" цивилизации абсолютно неприемлемым. Посмотрите, что происходит непосредственно на наших границах. Только за последние несколько лет Анфеяне захватили четыре независимые планеты, и последняя из них, находящаяся в нейтральном статусе Энкида, расположенная в непосредственной близости к подконтрольной нам зоне. Если мы последуем Вашему призыву, боюсь, нам некого будет спасать от мифической угрозы со стороны Загура, потому что гораздо раньше нас уничтожат Анфеяне. От имени Центральной конференции, я выступаю категорически против предложения Восточной конференции, и призываю все конференции Домелы объединиться для того, чтобы дать достойный отпор на возможные агрессивные действия со стороны конфедерации Анф.
   Председательствующий вновь ударил в гонг.
  - Ставлю оба предложения на голосование. Кто за предложение Восточной конференции, прошу проголосовать. Двадцать голосов За, шестьсот пятьдесят Против, семьдесят четыре Воздержались. Предложение Восточной конференции не принято. Кто за предложение Центральной конференции...
   Дайкен Лоо, не дожидаясь результатов голосования, вместе со всей делегацией Восточной конференции, спешно покинул зал заседания. Почти одновременно с ними, стараясь не привлекать внимания, заседание покинул ещё один человек.
  
  
  
  Глава 2.
  
   В ответ на вызов по внутренней связи посреди кабинета возникло голографическое изображение приемной и лицо референта.
  - Господин Генеральный консул, здесь посол Куди. Он настаивает на срочной аудиенции.
  - Куди? Откуда он тут взялся? Он же должен быть на Домеле!
  - Посольский корабль приземлился в порту столицы три тонга назад. Посол говорит, что у него сообщение чрезвычайной важности.
  - Любопытно. Ладно, пусть войдет!
  
  Голограмма исчезла, а на ее месте появился человек небольшого роста, одетый в чёрный костюм с посольскими знаками различия, слегка согнувшийся в почтительной позе.
   - Приветствую великого Генерального консула Дюроха! - Ещё сильнее склоняясь подобострастно "пропел" посетитель.
  - Бросьте, Куди, Ваши церемонии. Проходите, присаживайтесь. У Вас не более пяти бонов. Я готов Вас выслушать, только говорите по существу.
  - Да, консул. - смущенно ответил Куди. - Позвольте обьяснить причину моей настойчивости. Благодаря дипломатическому статусу я присутствовал на ежегодной сессии лиги Конференций Домелы, и то, что я там услышал заставило меня немедленно вернуться на Анф, чтобы предупредить Вас о серьезной угрозе нашим планам продвижения экспансии в отношении Домелы.
  - И что же может нам помешать? Ты ведь знаешь, Куди, что я никогда не меняю своих планов.
  - Я вовсе не призываю отказаться от вторжения. Как раз наоборот. Я предлагаю как можно быстрее начать операцию, пока не поздно.
  - Говори толком, что такого ты узнал на Домеле.
  - Там выступал представитель Восточной конференции, некто Дайкен Лоо, и если он не блефует, то вся цивилизация Домела может в скором времени исчезнуть из-за взрыва сверхновой, который может случиться в ближайшее время на звезде Загур.
  - Взрыв Загура! Это серьезно!
  - Возможно выводы магистра Лоо ошибочные, но я счёл своим долгом поставить Вас в известность.
  - Я близко знаком с магистром Лоо, и, смею тебя заверить, Дайкен Лоо никогда не блефует. Если он считает, что взрыв неизбежен, значит, так оно и есть. Поверь мне, Куди, я хорошо знаю этого человека. Даже, сказал бы, очень хорошо и очень давно. - Задумчиво ответил консул. - Но если Домеле в скором времени грозит гибель, зачем же нам, по-твоему, нужно спешно вторгаться туда?
  - Дело в том, что магистр Лоо рассказал и ещё кое-что, что послужило основной причиной того, что я сейчас нахожусь здесь. По его словам, некоторое время назад им удалось отбуксировать на орбиту Огуса достаточно крупный астероид, состоящий из практически чистого Диаметона.
   От неожиданности консул аж присвистнул.
  - Это веская, очень веская причина для начала вторжения!- сверкнув глазами, воскликнул Дюрох. - И где же именно у Огуса теперь этот астероид?
  - Трудно сказать, консул. Они это держат в секрете. Вокруг Огуса вращаются больше двух десятков крупных спутников и неисчислимое количество мелких обломков. Искать этот астероид вслепую все равно, что иголку в стоге сена.
  - Ты прав. Нужно что- нибудь придумать, чтобы выяснить координаты этого объекта. Он должен быть нашим и только нашим! А когда мы завладеем таким количеством диаметона, никто во всей вселенной не сможет нам противостоять. Что же касаемо Домелы, то пусть ее участь решает Загур.
   - Есть кое-что ещё!
  - Ещё? И что же?
  - Дайкен Лоо предлагал другим Конференциям превратить несколько спутников Огуса в транспортные системы для эвакуации населения Домелы.
  - Чушь! Это невозможно! Нет, и не может существовать таких технологий.
  - Вот и представители других Конференций сказали тоже самое и отказали Восточной конференции в сотрудничестве по этому вопросу. Только вот Дайкен Лоо заявил, что силами Восточной конференции эта идея уже воплощается в жизнь на небольшом спутнике Огуса, Ферде. И если Вы утверждаете, что магистр Лоо никогда не блефует, то это свершившийся факт.
   Консул задумался, и после затяжной паузы продолжил:
  - Вот что, Куди, во-первых, об этой информации кроме нас с тобой никто ничего не должен знать, а во-вторых, нужно продумать, каким образом нам провести разведку, но так, чтобы ни у кого на Домеле не возникло ни малейших подозрений на этот счёт. Поступим так! Ты немедленно возвращаешься на Домелу, продолжаешь там выполнять свои посольские функции и сидишь тихо, пока не получишь приказ о дальнейших действиях.
  - Я понял, господин генеральный консул.
  - Ну, раз ты все понял, выполняй!
  Куди поклонился и покинул кабинет.
  - Мы же здесь займёмся вот чем. - Подумал Дюрох. - Нужно организовать учебный рейс. Наберём новобранцев с какой-нибудь подконтрольной нам планеты, к примеру, с Энкиды. А вот наставниками в этом рейсе будут наши самые опытные разведчики. Я даже знаю, кто будет командором. Это непременно должна быть женщина, причём незаурядная и очень красивая. Дайкен Лоо вдовец, и женщине будет гораздо проще войти к нему в доверие.
   Консул дотронулся до сенсора вызова, и тут же возникла голограмма референта.
   - Слушаю Вас, генеральный консул!
  - Тиуш, сделай одолжение, разыщи Анкила и от моего имени передай ему приглашение для госпожи Уны навестить меня.
  - Будет исполнено, господин консул!- Ответил референт. - Но захочет ли она? Ведь Вы столько лет не...
  - Передай, что ничего личного. Это официальное приглашение, и ничего более.
  
  
  Глава 3.
  
   Дайкен Лоо, не обращая внимания на приветствие охранников и прислуги, быстро поднялся по лестнице и скрылся за входной дверью особняка. Он быстрым шагом миновал гостиную и прошёл в свой кабинет. Спустя мгновение в кабинет вбежала юная девушка и с радостным визгом повисла на шее Дайкена Лоо.
   - Привет, папочка!- воскликнула девушка. - Наконец-то ты вернулся! Я ужасно соскучилась!
  - Здравствуй, Тайли, - ласково ответил Дайкен Лоо, отвечая на объятия дочери. - Прости, что так надолго покинул тебя, но ты же знаешь, что я был очень занят.
  - Ты снова летал на Ферд?
  - И это тоже, но сейчас я вернулся с сессии лиги Конференций Домелы.
  - Ты чем-то расстроен?
  - Представляешь, дочка, эти олухи не пожелали меня слушать! Они считают, что угроза Загура - это моя паранойя. Глупцы! Мир на краю катастрофы, а их беспокоят лишь собственные прибыли и амбиции.
  - Ты зол на них?
  -Я не просто зол! Я взбешён, и... растерян. Тайли, я не знаю, что мне дальше делать. Спасти Домелу не в наших силах, а эвакуировать отсюда собственными силами мы можем совсем незначительную часть населения даже только одной нашей Конференции. Но и здесь, у себя дома, многие считают угрозу надуманной и не желают покидать планету.
  - Так давай заберём тех, кто все понимает и хочет выжить.
  - Не все так просто, дочка. Боюсь, своим откровениями я дал повод анфеянам для развязывания войны. Они постараются захватить Ферд и все запасы диаметона. Так что мне вновь придется покинуть тебя. Я должен вернуться на Ферд.
  - Папа, возьми меня с собой! Я не хочу больше расставаться с тобой!
  - Не сейчас, не в этот раз. Мне там предстоит сложная и очень опасная работа. Обещаю, как только я все закончу, тогда ты прилетишь на Ферд.
  - А если, как ты говоришь, пока тебя не будет, вдруг начнётся война. Я боюсь! Что мне тогда делать?
   Дайкен Лоо задумался, и спустя несколько мгновений обратился к дочери:
  - Ну ка, Тайли, присядь, пожалуйста. Я должен сказать тебе кое-что очень важное.
  Девушка присела на подлокотник кресла.
  - Я слушаю, папочка.
  Дайкен Лоо открыл и выдвинул ящик письменного стола и извлёк оттуда старинный деревянный футляр.
  - Дочка, ты единственный, самый близкий мне человек, и ты единственная в целом мире, кому я могу доверять безоговорочно. Возьми вот это и пообещай, что никогда, ни при каких обстоятельствах не расстанешься с этой вещью.
   Девушка взяла футляр, открыла его и ахнула от восхищения. В футляре лежало золотое колье необыкновенной красоты с вкрапленными в него многочисленными драгоценными камнями, а в самом центре красовался переливающийся всеми цветами радуги огромный кристалл. От восхищения девушка не смогла промолвить ни единого слова.
  - Одень его и никогда не снимай. - Грустно сказал мужчина. - Оно принадлежало твоей маме, и она очень дорожила этой вещью. И самое главное, вот в этом кристалле сокрыта очень важная информация. Запомни, если вдруг в мое отсутствие Анфеяне вторгнутся в наш мир, ты должна будешь немедленно покинуть планету, и, чего бы тебе это не стоило, добраться до Ферда. Надеюсь, к этому времени нам удасться переместить Ферд поближе к Домеле. Когда окажешься на Ферде, если вдруг со мною что- нибудь случится, ты активируешь этот кристалл.
  - Но папа, как же я смогу попасть на Ферд и что значит активировать кристалл?
  - Пойдём со мной. Я покажу тебе.
  Дайкен Лоо подошёл к огромному зеркалу, занимавшему половину противоположенной стены. Он слегка нажал на один из резных цветков на раме, и зеркало плавно сдвинулось в сторону, открывая проем. Мужчина взял девушку за руку и увлек ее через открывшийся проем в скрытый за ним проход, который вёл куда-то вниз. Пройдя по проходу, отец и дочь оказались в обширном помещении со сводчатым потолком, посреди которого стояла странного вида конструкция треугольной формы.
  - Пап, что это?- Воскликнула удивленная девушка.
  - Это последнее достижение наших технологий - малый воздушно-космический корабль с аннигиляционным реактором, который способен перемещаться в пространственно- временных туннелях. Таких изготовлено пока всего два экземпляра. Один на базе космопорта, а второй здесь.
  - И ты хочешь, чтобы в случае чего я улетела на нем?
  - Да, Тайли.
  - Но ведь я не знаю, как им управлять! Как же я полечу?
  - Тебе ничего не придётся делать. Здесь за все отвечает био-электронная система искусственного интеллекта. Тебе же нужно будет лишь активировать ее. Сейчас я все тебе покажу. Смотри и запоминай.
  
  
  Глава 4.
  
  - Госпожа Уна, мы вышли из туннеля и скоро будем на орбите Энкиды. Какие будут распоряжения?
  - Готовьте посадочные модули!
  - Будет исполнено. Где прикажете осуществить высадку?
  -Послушай, Анкил, я ничего не знаю об этом захолустье. Расскажи мне, что из себя представляет эта планета.
  - Ничего особенного, госпожа, примитивный мирок. Население - чуть больше двух миллиардов человек, несколько десятков стран, из них меньше десятка наиболее развитых. Остальные разделены на сферы влияния. Шесть официальных языков. Климат на планете достаточно суровый, поэтому все, наиболее цивилизованные страны, расположены в тропической и экваториальной зонах. Технологии весьма отсталые. До присоединения планеты к конфедерации они только-только начали осваивать низкие орбиты планеты с помощью беспилотных аппаратов. Правда было и несколько в той или иной степени успешных пилотируемых программ. Планета бедна ресурсами, поэтому с некоторой периодичностью между странами вспыхивают вооруженные конфликты в основном из-за ресурсов.
  - Достаточно, Анкил, все понятно. Но то, что умеют воевать - это делает им честь. Подбери для высадки какой-нибудь крупный город, где много незанятой молодежи. Надеюсь, нам не составит особого труда набрать пару сотен юнцов, мечтающих о полетах во вселенной.
  - Хорошо, госпожа, я все понял. Я знаю такое место на планете.
  
  
  
  ***
  
  
  - Кто эти люди, Анкил?
  - Это руководство города, госпожа.
  - Передай им, чтобы собрали здесь всех молодых людей обоего пола возрастом от четырнадцати до пятнадцати циклов. И пусть поторопятся, иначе я рассержусь. Ты ведь знаешь, что бывает, когда я сержусь, Анкил?
  - Конечно, я знаю, госпожа Уна. Не беспокойтесь, я смогу доходчиво объяснить им, что не стоит им заставлять Вас ждать исполнения приказа. Завтра же утром молодежь будет здесь. Надо отдать должное, но полиция здесь знает своё дело.
   Утром на площадь, где приземлились посадочные модули анфеян, полицейские машины свезли более тысячи подростков. Чтобы они не разбежались, по периметру площади были выставлены усиленные полицейские кордоны. Вскоре на площадь вкатились несколько бронированных лимузинов с затонированными стёклами, из которых вышли " хозяева" города и их охранники. Один из охранников сделал несколько предупредительных выстрелов в воздух, призывая всех к тишине. Когда площадь смолкла, вперёд вышел тучный, богато одетый человек и громким голосом обратился к собравшимся.
   - Приветствую юное поколение Энкидцев. Мне, Вашему градоначальнику, выпала огромная честь представить нашим друзьям и защитникам с планеты Анф, подрастающее поколение нашей планеты. Благодаря конфедерации Анф, наш мир обрёл возможность познания иных миров во вселенной, но для этого нам необходимости вырастить новые кадры, способные управлять сложной, доселе недоступной нам космической техникой. Генеральный консул конфедерации лично распорядился прислать к нам учебный звездолёт, на котором лучшие представители нашей молодёжи будут получать необходимые теоретические и практические навыки в освоении новой техники. Возглавить эту важную гуманитарную миссию Генеральный консул возложил на своего специального представителя уважаемую госпожу Эрилину Уну, которая сейчас лично обратится к Вам.
   Уна, в сопровождении Анкила, вышла из открытого люка посадочного модуля и окинула пристальным взглядом всех собравшихся на площади, после чего повернулась к своему спутнику и гневно, вполголоса спросила.
   - Анкил, что это за сброд нам сюда согнали? Мне не нужны на борту бездельники, наркоманы и бродяги. Неужели в огромном городе не нашлось двух сотен подростков из приличных семей?
  - Госпожа, не судите строго власти города. У них просто не было достаточно времени, чтобы провести отбор молодёжи, поэтому всю ночь полиция отлавливала всех, кто подходил по возрасту в притонах, ночных клубах и прочих заведениях сомнительного толка.
  - Ну и порядки царят на этой планете! А ты еще мне говорил, что здешняя полиция знает толк в своём деле! Да они просто олухи! Что ж, раз местные власти не в состоянии выполнить простейшее поручение, я сама займусь отбором курсантов. Позови ко мне этого их градоначальника.
   Анкил сделал знак рукой, чтобы градоначальник подошёл. Увидев приглашение, тот подбежал и подобострастно склонился перед Уной. Он открыл рот, чтобы высказать свою благодарность, но Уна жестом остановила его.
  - Ты что, решил надсмехаться над нами? - Грозно воскликнула Уна. - Ты кого привёл? Ублюдков, бездельников, наркоманов и воров. Мне нужны серьезные, желающие учиться, а этот сброд оставь себе.
  - Но, госпожа...- попытался было возразить градоначальник.
  - Замолчи, и слушай меня! - На полуслове оборвала его Уна. - Сейчас ты с моими людьми проедешь по школам, где они сами произведут отбор кандидатов. И не пытайся им помешать.
   К вечеру на площади выстроились порядка четырёхсот испуганных подростков. Каждый из них держал в руках резюме с данными об успеваемости в школе и состояния здоровья. Уна удовлетворенно оглядела нестройные ряды и обратилась к ним с приветственной речью.
   - Сегодня здесь мы собрали лучших представителей молодёжи Энкиды. Вам оказана огромная честь стать курсантами космофлота конфедерации Анф. Эта гуманитарная миссия учреждена лично Генеральным консулом конфедерации и направлена на то, чтобы будущие поколения Вашей планеты преодолели отсталость и стали достойными и равными членами нашего содружества. Те, кого я лично отберу в состав курсантов, в течение трёх лет будут получать теоретические и практические навыки по освоению самой современной техники во вселенной. По окончанию обучения Вы примете участие в тренировочном рейсе к обитаемым Мирам нашей галактики, посетите метрополию и другие планеты содружества, после чего получите диплом в соответствии с освоенной Вами профессии. Сейчас я проведу отбор двухсот будущих курсантов.
   Уна спустилась по трапу на площадь и направилась к выстроенным молодым людям. Она подходила к каждому, внимательно изучала резюме и объявляла либо "зачислен", либо "свободен". Те, кому было сказано "зачислен" анфеяне отводили к посадочному модулю и строили их там. Процедура отбора затянулась надолго и продолжалась при свете прожекторов. Все это время чуть поодаль стояли "хозяева города" с нетерпением ожидавшие окончания церемонии. Когда в рядах кандидатов осталось не более двадцати человек, Уна подошла к худенькому пареньку, взяла его резюме, и прочитав, сказала: "зачислен". Паренек вышел из строя и оглядываясь направился к остальным избранникам, но вдруг, неожиданно для всех, с криком "нет" выскочила девушка и, схватив паренька за руку, потянула его назад.
   - Что? Как ты смеешь оспаривать мои решения, дерзкая девчонка?
  - Прошу Вас, госпожа Уна, не забирайте моего брата.
  - Так ты его сестра? И почему же я, по-твоему, должна изменить своё решение?
  Девушка, глядя прямо в глаза Уне, без тени страха ответила:
  - Мы двойняшки, госпожа, нас нельзя разлучать. Мы с детства всегда вместе.
  - Вот как? Ну что ж, я тоже не нарушу этого правила. Ты "зачислена".
  - Но я не могу, госпожа! - Так же смело и уверенно ответила девушка.
  - Что за глупости, что значит, не могу? Ты меня начинаешь злить, безумная нахалка!
  - Да, не могу, потому что наша мама очень больна, и кроме нас с братом у неё никого нет.
  - Больная мать...- Тень грусти пробежала по лицу женщины - Это меняет дело. Чем же она больна, что ты готова пожертвовать ради неё возможностью получить самое лучшее образование во всей галактике?
  - Она не ходит, госпожа. После того, как получила травму позвоночника на работе, у неё отказали ноги, а на операцию нужно очень много денег. У нас столько никогда не будет.
  - На что же Вы живете, если Ваша мать не может работать?
  - Мы получаем небольшое пособие за отца, который погиб на войне и ещё маме выплачивают маленькую пенсию по инвалидности.
   Суровое выражение исчезло с лица Уны, и вместо него в глазах появился налёт печали.
  - Ты нравишься мне, девочка. Ты напоминаешь мне меня саму в детстве. Я уважаю смелых людей.
  - Так Вы отпустите нас, госпожа?
  - Нет! Я никогда не меняю своих решений, но я помогу вашей матери.
   Уна поманила пальцем градоначальника. Тот, сорвавшись с места, буквально подбежал к ней и согнулся в почтительном поклоне.
  - Я приказываю тебе взять на себя заботу о матери этих детей. Она ни в чем не должна нуждаться и должна получить необходимую медицинскую помощь. Если ей требуется дорогостоящая операция, ты оплатишь ее. И смотри, если я узнаю, что ты не выполнишь мой приказ в полной мере, я лично отправлю тебя на дезинтеграцию.
   У градоначальника задрожали ноги. Заикаясь, он поклялся, что выполнит все, что приказала госпожа.
  - Вот и отлично! - Воскликнула довольная Уна. - И ещё, девочка, от меня лично твоя мама получит сто тысяч анфейских крепов. Насколько я осведомлена, для Вашей нищей планеты это астрономическая сумма. Так что можешь не беспокоиться за ее жизнь.
   Уна повернулась к Анкилу и вполголоса приказала ему принести деньги.
  - Но госпожа, это слишком большая сумма за двух юнцов?
  - Я что-то неясно сказала?
  - Я все понял, - пробормотал Анкил и скрылся внутри посадочного модуля. Через несколько минут он вернулся с пачкой денег в руках. Уна взяла их и всучила в руки изумленной девочки.
  - Вы с братом можете пойти домой, чтобы проститься с матерью, но завтра утром Вы оба должны быть здесь. Ты все поняла?
  - Да, госпожа Уна, - ответила девочка, - спасибо Вам, мы никогда не забудем Вашей доброты.
  - Ты очень хорошо говоришь по-анфейски. Это упростит твоё обучение. Я лично буду следить за твоими успехами. Все, бегите к матери пока я не передумала!
   По окончанию отбора курсантов, Анкил осторожно спросил у Уны:
  - Не понимаю, госпожа, для чего этот аттракцион невиданной щедрости?
  - Во-первых, мне действительно понравилась девчонка, а во- вторых, в этой миссии мне потребуется безоговорочная преданность, и эта девочка, да и ее брат, за меня, совершенно искренне, готовы будут отдать свои жизни. А деньги, деньги в данном случае для меня ничего не значат.
  
  
  Глава 5.
  
  
   Ни один из беспилотных зондов, запущенных для изучения Загура за последний год так и не вернулся. Это могло означать только одно - сбылись худшие предположения астрофизиков - Загур взорвался, и все зонды погибли в плазме умирающей звезды. Времени для эвакуации с Домелы больше нет. К такому выводу пришёл Дайкен Лоо, сидя у центрального пульта управления Фердом. Несколько помедлив, он включил предупредительный сигнал о начале схода планеты с орбиты. Получив подтверждение готовности всех систем, Дайкен Лоо активировал аннигиляционные реакторы, и из предложенного меню выбрал координаты высокой орбиты в окрестностях Домелы. Легкая дрожь пробежала по всей планете. Ферд, под напором диаметонных двигателей, медленно сошёл с орбиты и, наращивая скорость, стал удаляться от Огуса. Дайкен Лоо удовлетворенно взглянул на показания приборов, и, заблокировав пульт управления, устало откинулся в кресле. Пока он спал, Ферд нырнул в пространственно-временной туннель, и спустя какое-то время вышел из него уже в окрестностях Домелы, где на некоторое время превратился в спутник своей гораздо более массивной небесной сестры.
  
  ***
  
   - Папа, как я рада, что ты, наконец, вернулся. Мне здесь было безумно одиноко.
  - Я тоже очень рад тебя видеть, хоть эта радость и омрачена тем, что через несколько лет здесь будет мертвый мир. Нам нужно спешить, и как можно скорее уносить отсюда ноги.
  - Куда, папа, куда?
  - Об этом не беспокойся. Есть несколько планет с подходящими условиями. Главное успеть. Сейчас самое важное, не создавая паники, совершить эвакуацию тех, кто согласился покинуть Домелу, а это порядка полутора миллионов человек, и погрузить на Ферд все необходимое для длительного автономного существования этих людей. И все это нужно делать очень тихо. Так что мне снова придётся надолго отлучаться из дому.
  - Я это понимаю, но теперь ты будешь гораздо ближе, и мы сможем разговаривать хоть каждый день. Ведь так?
  - Обещаю, что постоянно буду на связи.
  - А я, папа, когда я смогу полететь на Ферд?
  - Видишь ли, дочка, если ты сейчас покинешь планету, это может вызвать определенные подозрения, и могут возникнуть нежелательные вопросы. Ты присоединишься к иммигрантам, когда все они будут перевезены на Ферд и будет закончена погрузка всего необходимого для перелёта и начала новой жизни на новой Родине. Ты знаешь, как это сделать. Только позаботься, чтобы в твой корабль заранее было загружено все самое необходимое, и главное, не забудь об оружии. Все может случиться. Ты покинешь планету только после получения соответствующего сообщения от меня. А пока живи, как обычно, не показывая никакого вида для окружающих.
  - Неужели весь наш Мир погибнет? Так не хочется в это верить! Ведь люди живут, строят планы на будущее, а оказывается, что все они обречены!
  - К сожалению это так. Я пытался убедить всех, что нужно объединиться и спасать цивилизацию, но никто не пожелал меня слушать. Что же мне оставалось? Спасти хотя бы тех, кто объективно оценил угрозу. Если ты думаешь, что меня не гнетёт это - напрасно. Иногда меня мучают угрызения совести из-за того, что был недостаточно убедительным и тогда я ощущаю себя предателем. Но здравый смысл всегда берет верх. Если у меня есть возможность спасти хотя бы небольшую часть населения, я обязан ее использовать.
  - Сколько же у нас осталось времени?
  - Не больше года, я думаю. Точнее сказать не могу. Ни один из зондов не вернулся, и у меня нет точных данных.
  
  
  ***
  
   Первый отпуск на Родину за прошедшие три года подошёл к концу. Как ни радостно было все это время, проведённое рядом с мамой на родной планете, пришло время расставания. Слезы выступили на глазах девушки, крепко обнимавшей мать. Следом за сестрой юноша так же нежно обнял женщину и поцеловал ее в лоб.
   - Когда же я снова увижу Вас, родные мои? - Не сдерживая слез, спросила женщина.
  - Не знаю, мама, - грустно ответила девушка, - сейчас нас ждёт тренировочный полет по галактике, после чего мы, получив дипломы, должны будем приступить к службе в местах назначения. Только знай, при первой же возможности, мы прилетим за тобой и заберём к себе. Главное, ты больше не болей.
  - Обо мне не беспокойтесь. Благодаря Вам, и той важной даме-анфеянке, я теперь совершенно здорова и обеспеченна всем необходимым, но мое сердце все-равно будет разрываться от тоски по Вам. Возвращайтесь скорее, пожалуйста.
   Женщина ещё раз поцеловала детей на прощание, и они покинули Родной дом. Нужно было торопиться, чтобы не опоздать к вылету посадочного модуля. В порт они прибыли как раз к построению. После переклички все организованно прошли на борт, и уже через несколько минут, модуль, оторвавшись от земли, устремился к ожидавшему их на орбите огромному звездолету.
  
   Кейти остановилась перед каютой командора и, собравшись духом, решительно открыла дверь.
  В каюте она увидела человека, сидящего в кресле с высокой спинкой, спиной к двери.
  - Господин Командор, курсант Кейти Молин по Вашему приказанию прибыла! - Громко отрапортовала девушка.
  - Ну, во-первых, не господин, а госпожа, поворачиваясь лицом к девушке, ответила Командор.
  - Госпожа Уна! - Радостно ответила девушка, увидев кто перед ней. - Я так рада снова видеть Вас! Для меня огромная честь служить под Вашей командой в этом рейсе!
  - Я тоже очень рада тебя видеть! Не думай, что все это время я не справлялась о твоих успехах в обучении. Ты меня очень порадовала, Кейти. Признаться, за эти три года, ты очень изменилась, стала просто красавицей. Меня это радует. По крайней мере, в этом рейсе будет хотя бы одно красивое лицо, глядя на которое можно будет отвлечься от всяких дурных мыслей. Ну что же ты стоишь? Проходи, присаживайся!
  - Благодарю Вас, госпожа, - располагаясь в предложенном кресле, радостно ответила девушка.
  - Давай, рассказывай, как вообще твои дела. Ты ведь в отпуске была на Родине?
  - Да, госпожа, мы с братом гостили у мамы.
  - Как она?
  - Благодаря Вашей заботе, она снова может ходить и чувствует себя очень хорошо.
  - Что ж, я очень рада, а то мне пришлось бы сдержать своё обещание и отправить этого Вашего градоначальника на процедуру дезинтеграции. - То ли шутя, то ли серьезно ответила Уна.- Но давай перейдём к делу. Я пригласила тебя вовсе не только для того, чтобы справиться о твоей матери. Я хочу поручить тебе важную должность в этом рейсе. Хочу, чтобы ты стала моим адьютантом. К сожалению, мой верный Анкил стал слишком назойливым, к тому же он стар и нерасторопен, а ты девушка бойкая и смелая. Надеюсь, ты справишься, и станешь мне верной и преданной помощницей, а может быть и подругой. Как тебе мое предложение?
  - Признаться, очень неожиданно, - несколько смущенно ответила Кейти, - могу Вас заверить, что приложу максимум усилий, чтобы оправдать столь высокое доверие.
  -Вот и прекрасно! - весело ответила Уна. - По этому поводу можно выпить. Ты не против?
  - Вообще-то, я не пью, - ещё более смущенно ответила девушка, - Но если Вы, госпожа Уна, настаиваете, я готова составить Вам компанию.
  - Замечательно! - Воскликнула Уна, разливая напиток по бокалам. - За тебя, девочка моя!
  - И за Вас, госпожа Уна!
   Выпив, Уна пристально посмотрев на девушку, вдруг с усмешкой сказала:
  - Хватит звать меня "госпожа Уна"! У меня ведь имя есть. Если помнишь, меня зовут Эрилина. Давай договоримся, когда мы наедине, будем звать друг друга по имени и только на "ты".
  - Хорошо, госпожа У.., то есть Эрилина.
  - Ну все, ступай. Сегодня же на поверке доведу до всех мой приказ о твоём назначении. Иди, только нос слишком-то не задирай.
   Кейти вышла из каюты и, взвизгнув от радости, помчалась к брату, чтобы похвастаться своим неожиданным повышением по службе.
   Как только девушка покинула каюту командора, в неё тут же проскользнул Анкил.
  - Что тебе, Анкил? - Раздраженно спросила Уна, отреагировав на непрошеное вторжение своего помощника.
  - Это очень срочно, госпожа. Только что курьерским зондом доставлена дипломатическая Почта для Вас.
  - Вот как, это меняет дело! Что там?
  - Не могу знать. Велено передать Вам лично в руки.
  - Тогда, что ты медлишь? Давай сюда!
   Анкил протянул Уне два кристалла, и замер в выжидающей позе.
  - Чего ты ждёшь? Свободен!
  Анкил, не смея возражать, покинул каюту. Уна заперла за ним дверь и, вернувшись к рабочему столу, вставила один из кристаллов в приёмник, после чего на дисплее высветился запрос на пароль. Уна ввела только ей известную комбинацию, после чего перед ней возникло голограмма посла Куди.
   - Приветствую Вас, ослепительнейшая госпожа Уна! - поприветствовала голограмма. - По поручению нашего мудрейшего Генерального консула Дюроха, докладываю Вам самые последние новости с Домелы. Начну с главного: на ночном небосклоне Домелы появилось новое крупное и очень яркое светило, причём из порта Восточной конференции в сторону этого объекта отмечен повышенный трафик - как минимум по три грузовых корабля в сутки. Смею предположить, что данный объект является Фердом, перемещённым магистром Дайкеном Лоо с орбиты Огуса на высокую орбиту Домелы. В связи с этим, Генеральный консул просит Вас ускорить начало операции, дабы сорвать для Дайкена Лоо его планы эвакуации с Домелы. Желаю Вам удачи в Вашей миссии!
   Голограмма погасла. Уна извлекла кристалл из приемника и задумалась.
  - Значит Дайкен Лоо приступил к заключительной фазе своего проекта, - подумала Уна, - это с одной стороны хорошая новость, только вот непонятно, что с астероидом. Не могу поверить, чтобы такой умный и дальновидный человек, как Дайкен Лоо, просто так бросит столь ценный объект. Тут что- то не так. Какие могут быть варианты? На мой взгляд только один - он мог воспользоваться аннигиляционным реактором, чтобы перебросить астероид к конечной точке своей эвакуации, но, на мой взгляд на оборудование реакторами одновременно двух крупных объектов у Восточной конференции не было и нет достаточных сил и средств. Получается замкнутый круг из которого я пока не нахожу выхода. Чтобы решить эту задачу придётся менять маршрут и лететь к Домеле.
   Взгляд Уны упал на второй кристалл. Слегка помедлив, она вставила его в приёмник, даже не представляя, что ещё более важного, чем послание посла Куди может принести это сообщение. Возникло изображение знакомого кабинета Генерального консула. От неожиданности Уна напряглась. В поле голограммы вошёл сам Генеральный консул.
   - Здравствуй, Эрилина! Ты удивлена, что я напрямую, минуя секретаря, обращаюсь к тебе? Это и понятно. Все вокруг привыкли, что мои приказы и распоряжения доводят до всех мои помощники. Однако, то, о чем я хочу просить тебя, кроме нас двоих не должен знать никто.
  Мне донесли, что Дайкен Лоо выполнил первую часть своей программы, доставив Ферд к Домеле, и сейчас активно готовится к основному броску в неизвестном направлении. Твоя задача, как можно быстрее благополучно завершить свою миссию, пока он не улизнул от нас из-под самого носа. Можешь использовать любые методы: запугивай, льсти, делай, что хочешь, затяни его в постель, в конце-то концов, но астероид должен быть, во что бы то ни стало, в наших руках. Времени на это у тебя совсем мало - не больше домелианского месяца. Как мне стало известно от моего верного человека, на Домеле пока остаётся дочь магистра, и, зная, как он дорожит ею, пока она там, он никуда не улетит. Моему человеку удалось внедриться в самое ближайшее окружение девушки, и он следит за каждым ее шагом. При попытке покинуть планету, он сделает все, чтобы этого не произошло. И ещё, запомни, ни одного волоса не должно упасть с головы Дайкена Лоо. Мне он нужен живым и невредимым. Этот человек слишком много знает такого, до чего нам, анфеянам, ещё очень далеко. Мне нужны все его знания и все проекты. Кроме того, я скажу тебе то, о чем никогда и никому не говорил: мы, анфеяне, именно этому человеку обязаны тем, что сейчас владеем недоступными нам ранее технологиями. Много лет назад он передал нам свои открытия. В том числе и использования диаметона в аннигиляционных технологиях, за что я ему очень благодарен и в огромном долгу перед ним. В те времена мы были близкими друзьями, но один трагический случай сделал нас непримиримыми врагами. Дайкен Лоо считает, что я виновен в гибели его жены, Селены, но, поверь мне, это не так. Во время экспедиции по поиску следов диаметона у нас на планете, высоко в горах, она оступилась и упала в пропасть. Я ничем не мог ей помочь и вынужден был вернуться в базовый лагерь за помощью. Когда мы вернулись и нашли Селену, она была уже мертва. Она погибла от полученных травм и от холода. Дайкен Лоо считает, что я струсил и просто бросил ее там умирать, спасая свою шкуру, или, что хуже того, решил таким образом отомстить ей за оскорбление, которое она нанесла мне много лет назад. Но я действительно без посторонней помощи ничем не мог помочь ей. Если я самостоятельно попытался бы спуститься к ней, то скорее всего, также погиб бы, а так, позвав на помощь людей, оставался шанс на спасение Селены. Дайкен Лоо, убитый горем, не пожелал выслушать мои доводы. С тех пор между нами пропасть, такая же глубокая, как и та, в которой погибла Селена. Признаюсь, мне, как и Дайкену Лоо, эта женщина была небезразлична. Я был влюблён в неё, ещё задолго до того, как она стала женой Дайкена, но она отвергла меня, отдав предпочтение Дайкену Лоо, причём сделала это публично и, как я считаю, в оскорбительной для меня форме. После этого я больше никогда ни словом, ни делом, ни даже неосторожным взглядом не показывал своего отношения к ней. Теперь у меня появился шанс доказать Дайкену Лоо свою непричастность к смерти его жены и спасти и его самого и его дочь от надвигающейся катастрофы. Ты, Эрилина, должна знать, что все выводы астрофизиков Домелы в отношении Загура оказались совершенно правильными, и, в самое ближайшее время облако плазмы и жесткие излучения достигнут системы Домелы. Так что поторопись. Если у тебя что-то пойдёт не так, придётся применить силу, блокировав все космопорты планеты и, тем самым заставить Дайкена Лоо передать нам астероид и систему управления Фердом. Очень надеюсь, что у тебя все получится и мне не придётся идти на эту крайнюю меру. Удачи тебе!
   Уна, вне себя от бешенства, вытащила кристалл и с силой швырнула его об стену.
  - Старый пень, он что, считает меня продажной девкой, готовой подстелиться под первого встречного в угоду его желанию реабилитировать себя в память о давно умершей женщине, а заодно, захватив то, что ему не принадлежит, кратно приумножить свою власть! Лицемер! Но уж нет, на меня можешь не рассчитывать! Теперь я буду вести свою игру, и только в своих собственных интересах. Но прежде всего, нужно лично познакомиться с магистром Лоо, а там видно будет.
   Уна, взяв себя в руки и успокоившись, вызвала по внутренней связи старшего бортинженера.
  - Инженер Гланн, говорит командор Уна! Срочно зайдите ко мне!
  - Да, командор! - ответил Гланн, и, спустя несколько минут вошёл в каюту.
  - Присаживайтесь! - предложила Уна, указывая на кресло. - у меня к Вам есть несколько вопросов.
  - Я весь внимания, командор, и готов ответить на любой из них.
  - Хорошо, Гланн! Скажите, каково техническое состояние нашего корабля?
  - Можете не сомневаться, командор, все системы исправны и абсолютно надёжны.
  - Да, да, я и не сомневалась в этом. А скажите, Гланн, какого рода неисправности, случившиеся в туннеле, могут вынудить к экстренной посадке на планету? Причём не просто на планету, а исключительно на планету с низкой гравитацией и полным отсутствием атмосферы.
  - Здесь есть лишь один единственный вариант, - удивленно ответил инженер, - только не пойму, зачем это Вам?
  - Вам и не нужно ничего понимать. Ведь, как Вы знаете - это учебный рейс, и я хотела бы смоделировать нестандартную ситуацию для обучения курсантов, как себя вести в случае возникновения чего- либо подобного.
  - Понятно! В таком случае смотрите: если, к примеру, возникает неисправность двигателей либо реакторов, корабль не сможет выйти из туннеля и ни о какой посадке речи вестись, как Вы понимаете, не может. Но вот, если, к примеру, будет нарушено охлаждение реакторов, но при этом они будут оставаться совершенно работоспособными, корабль благополучно выйдет из туннеля, но из-за недостаточной тяги, во избежание перегрева реакторов, не сможет совершить посадку на планету с плотной атмосферой и достаточно высокой степенью гравитации. При попытке совершить подобный манёвр, неизбежен взрыв реакторов с последующей аннигиляцией. Подобное произошло более тридцати лет назад с домелианским кораблем, пытавшимся с неисправностью именно такого рода, совершить посадку на Анф. А вот на небольшую планету, лишенную атмосферы, при наличии опытного пилота, можно сесть без каких- либо видимых проблем.
   - Отлично, Гланн. Теперь слушайте мой приказ. Вы лично, по моей команде, устроите утечку в системе охлаждения и займётесь устранением этой аварии тогда, когда я Вам дам команду, и не минутой раньше. Вы меня поняли, Гланн? Ни минутой раньше!
  - Я все понял, командор, - недоумевая от странного приказа, ответил бортинженер.
  - Вы свободны, Гланн!
  Оставшись одна, Уна вызвала по внутренней связи рубку.
  - Здесь командор Уна! Кто на связи?
  - Первый пилот Линст, к Вашим услугам, командор!
  - Слушайте мой приказ, адмирал!! Приказываю включить опознавательные коды Энкиды! Сняться с орбиты! Курс - на Домелу!
  
  
  Глава 6.
  
   - Магистр Лоо, у нас на связи учебный звездолёт с Энкиды.
  - Что им нужно?
  - Они запрашивают разрешение на посадку.
  - Чего это вдруг? Почему не просят посадку на Домелу?
  - Они не могут сесть на Домелу. У них аварийная ситуация - утечка в системе охлаждения реакторов. Есть угроза взрыва. Они ссылаются на статью конвенции по оказанию помощи при бедствии в космическом пространстве.
  - Переключите связь на меня. Хочу сам переговорить с их руководством.
  - Сейчас сделаем. Минутку... говорите!
  - Здесь магистр Дайкен Лоо. Представитесь, пожалуйста.
  - Приветствую Вас, магистр! Я командор учебного звездолета Энкиды, Эрилина Уна. У меня на борту двести курсантов - выпускников, двадцать два наставника и десять членов экипажа. У нас авария системы охлаждения реакторов. Из-за угрозы перегрева и последующего взрыва на поверхность Домелы сесть не могу. Прошу Вашего разрешения сесть у Вас для проведения ремонтно-восстановительных работ. Так же прошу предоставить охладитель для заполнения системы. Готовы оплатить все затраты в любой, удобной для Вас валюте.
   Дайкен Лоо задумался. На последней стадии проекта присутствие посторонних на Ферде была крайне нежелательна, но, запретив посадку, он автоматически нарушил бы внутригаллактическую конвенцию, что могло вызвать излишние дипломатические проблемы.
  - Хорошо, - ответил магистр, - посадку разрешаю. Следите за посадочными указателями. Высылаю за Вами и Вашими пассажирами транспортеры.
  - Благодарю Вас, магистр. Мы постараемся не стеснять Вас долго - ровно столько, сколько потребуется для ремонта.
   Действуя строго по указателям, звездолёт на мгновение завис над поверхностью, а затем, выпустив посадочные опоры, плавно опустился на грунт.
   В ожидании прибытия гостей, во избежание проблем, Дайкен Лоо отдал распоряжения перекрыть доступ к нижним горизонтам с соблюдением маскировки, а так же перенести приём транспортных кораблей с Домелы на противоположенную сторону планеты, используя резервный приемный терминал. Убедившись, что все предосторожности выполнены, он направился к переходному шлюзу, чтобы встретить гостей. Створки шлюза открылись и в зал приемного терминала вкатились шесть транспортеров, из которых вышла первая группа прибывших из полусотни человек. Машины тут же отправились в обратный рейс за следующей группой, а от столпившихся гостей отделилась высокая белокурая женщина в чёрном форменном комбинезоне, эффектно подчеркивающем её стройную фигуру. Она остановилась перед встречающими и представилась:
   - Насколько я понимаю, Вы магистр Дайкен Лоо. Позвольте представиться, я - командор Эрилина Уна. Позвольте выразить Вам мою признательность за то, что Вы, войдя в то сложное положение, в котором оказалась наша команда, позволили нам произвести ремонтные работы на Вашей территории.
   Пока Эрилина произносила приветственную речь, глаза её пристально изучали стоящего перед ней высокого симпатичного мужчину средних лет. Она поймала себя на мысли, что непроизвольно любуется этим человеком и, совершенно подсознательно испытывает к нему какую-то странную симпатию. Магистр так же изучающе рассматривал очаровательную гостью. Для себя он отметил её строгую, но в то же время ослепительную красоту, совершенно не свойственную анфейским женщинам. Правда общее впечатление портило какое-то подсознательное ощущение то ли опасности, то ли неопределенной тревоги. Дайкен Лоо для себя не мог определить, как классифицировать это ощущение и решил, что эта женщина может быть источником опасности, поэтому нужно быть в общении с ней крайне осмотрительным. Вслух же он учтиво ответил на приветствие:
   - Госпожа Уна, мы рады оказать Вам помощь и временный приют. Правда, я вынужден принести свои извинения за то, что не в состоянии разместить Вас, и Ваших людей с достаточным комфортом, из-за ограниченности свободных площадей.
  - Вам не в чем извиняться, магистр. Я в жизни привыкла довольствоваться малым. Единственно о чем попрошу, устроить моих курсантов. Что же касается экипажа и персонала с моим помощником, Я распорядилась, чтобы все они остались на корабле вплоть до окончания ремонтных работ.
  - В таком случае, позвольте проводить Вас, госпожа Уна, в Вашу каюту.
  - С удовольствием, магистр Лоо. Если позволите, меня будет сопровождать вот эта девушка. - Уна жестом показала на Кейти. - Кейти, ты будешь жить со мной в одной каюте. Я так хочу!
  Удивленная неожиданным приказом, Кейти не посмела возражать командору, и только кивком ответила согласием. Дайкен Лоо учтиво пригласил следовать за ним. Двигаясь по бесконечным коридорам станции, наконец, Дайкен Лоо остановился у двери, ведущей в каюту, предназначенную для гостий. Он распахнул дверь, приглашая женщин пройти.
  Эрилина огляделась по сторонам и осталась вполне довольной.
  - Здесь вполне уютно. Благодарю Вас, магистр.
  - Я рад, что Вам понравилось Ваше временное жилище. Что ж, располагайтесь. Надеюсь, Вы не откажетесь сегодня поужинать со мной?
  - С удовольствием!
  - В таком случае вечером я зайду за Вами.
  - Спасибо, магистр! Буду ждать с нетерпением.
   Дайкен Лоо оставил гостий в каюте и удалился. Эрилина прошлась по каюте и, с удовольствием развалилась в кресле, а Кейти продолжала стоять посреди каюты, не решаясь сделать ни единого движения.
  - Ты что стоишь, как статуя? Давай, проходи и располагайся.
  Девушка нерешительно подошла к свободному креслу и присела на краешек.
  - Эрилина, - робко обратилась Кейти к Уне, - можно спросить?
  - Спрашивай, конечно!
  - Зачем ты пригласила меня жить с тобой в одной каюте?
  - Что тут непонятного, девочка? Просто не хочу оставаться одна на чужой территории. Рядом с тобой мне будет как-то спокойней.
  - Ты чего-то опасаешься? На мой взгляд, магистр Лоо очень воспитанный и учтивый человек. Неужели ты думаешь, что от него и его людей может исходить какая-нибудь угроза?
  - Честно сказать, мне тоже понравился магистр, но я привыкла в жизни быть готовой к самым разным неожиданностям, и поэтому решила перестраховаться.
  
  
  ***
  
   Дайкен Лоо пропустил Уну через распахнутую дверь в свою каюту, а затем прошёл вслед за ней. Уна оглядела каюту, и, остановив взгляд на красиво сервированном столе, довольно улыбнулась.
  - У Вас мило, - кокетливо похвалила интерьер Эрилина, - признаться, я не ожидала ничего подобного.
  - Спасибо, госпожа Уна, - ответил магистр, - это Ваше присутствие сделало таковой мою берлогу. Прошу Вас, проходите и присаживайтесь.
  Надо сказать, Эрилина очень постаралась придать свей внешности весьма соблазнительный вид. Это касалось всего: и прически, и элегантного чёрного вечернего платья, и обуви, которая правда доставляла ей крайнее неудобство при ходьбе в условиях низкой гравитации, и неброский, подчеркивающий, и без того, ее красивое лицо, макияж. Все это, по её замыслу, должно было безоговорочно соблазнить сурового магистра.
   - Вы меня не перестаете удивлять, магистр, - сказала Уна, присаживаясь на предложенный стул.
  - Чем же я Вас так удивил, госпожа Уна?
  - Ну, во-первых, насколько я помню из школьного курса, у Домелы никогда не было спутников, и вдруг, что я вижу - довольно крупную малую планету на орбите.
  - Вы правы, это один из спутников Огуса - Ферд.
  - Выходит, что слухи о том, что Вы обладаете технологиями, с помощью которых можно перемещать в пространстве целые планеты - это правда?
  - И да, и нет. Пока мы можем перемещать, таким образом, относительно небольшие космические объекты. В общем, есть масса ограничений.
  - Даже если это и так, Ваши достижения впечатляют.
  - А что- же, во-вторых?
  - В смысле?
  - Ну, Вы же сказали "во-первых".
  - Ах, да! А во-вторых, должна отметить, что глядя на эти свежие фрукты, у Вас отменное снабжение
  - Это моя дочь иногда балует меня и присылает фрукты и овощи.
  - На мой взгляд, вот эти плоды не ранее двух дней назад ещё висели на ветках. Об этом говорят их зеленые, ещё не успевшие завянуть, черенки.
  - Отдаю должное Вашей наблюдательности, госпожа Уна. Позвольте поухаживать за Вами? Вина?
  - Спасибо, не откажусь, бросив многозначительный взгляд, ответила Эрилина.
  - Что ж, давайте выпьем за знакомство, уважаемая госпожа Уна!
  - Эрилина, просто Эрилина! Признаться, мне ужасно надоел официальный тон нашей беседы.
   Выпив вина, Дайкен Лоо, глядя прямо в глаза своей гостье, спросил:
  - А скажите, Эрилина, какого черта Ваш корабль занесло в нашу систему?
  - Я же говорила уже - всему причиной авария. Для выхода из туннеля мы выбрали обитаемый сектор пространства, чтобы при необходимости было к кому обратиться за помощью. Ваша система оказалась самой ближайшей. Вот и все!
  - Понятно. - Ответил магистр, продолжая смотреть в глаза собеседнице. А Ваш корабль? У него опознавательный код Энкиды.
  - Так и есть!
  - Но, насколько мне известно, у Энкиды нет кораблей такого класса. Не так ли?
  - Вы правы, магистр. Должна отметить, что Вы так же наблюдательны и проницательны. Этот корабль, действительно, не энкидский. Он принадлежит конфедерации, и передан в долгосрочную аренду Энкиде, по личному распоряжению генерального консула, в качестве учебного судна.
  - Что это вдруг старина Банрен так раздобрился? Это не в его характере.
  - Я в курсе Ваших непростых взаимоотношениях с моим отчимом в прошлом, магистр, но, уверяю Вас, Конфедерация проявляет заботу к вновь присоединённым членам, чтобы сгладить ту разницу в развитии различных планет, которая реально существует. Это гуманитарная миссия. Ведь Вы сами, в прошлом, так же поступали и в отношении к нам. Или я не права?
  - Это правда, только к чему эта наша филантропия привела? Честно говоря, в благие намерения Дюроха верится с трудом, да и бог с ним. Хватит о делах. Вы угощайтесь! Ещё вина?
  - Благодарю Вас, с удовольствием.
  Сделав пару глотков, Эрилина, слегка помявшись, спросила:
  - Простите, магистр, могу я Вам задать ещё один вопрос?
  - Задавайте!
  - Если верить слухам, то Вы собирались использовать Ферд в качестве транспортного средства для эвакуации населения планеты в случае угрозы глобальной катастрофы.
  - И это правда, уважаемая Эрилина.
  - Тогда, простите, как обьяснить, что Вам достаточно непросто было разместить всего пору сотен курсантов? Да и персонала у Вас здесь всего несколько десятков человек.
  - А Вы не находите, что задаёте слишком много вопросов, дорогая госпожа Уна и суете свой очаровательный носик не в свои дела? - Неожиданно жестко ответил Дайкен Лоо. - Давайте не портить впечатление от ужина и поговорим о чем-нибудь другом.
  - Ради бога, простите! Я вовсе не хотела чем-нибудь Вас обидеть. Это всего лишь банальное женское любопытство.
  - Вы не похожи на обычную женщину, способную на чудачества, свойственные домохозяйкам. Я Вам не верю.
  - Ну что Вы, магистр! Вы не правы, и, если Вы пожелаете, я готова доказать это. Я самая обычная женщина, и мне присущи все женские слабости.
   Эрилина вплотную приблизила своё лицо к Дайкену Лоо. Прерывисто дыша, она прошептала:
  - После ужина я могу доказать Вам это.
  Дайкен Лоо отстранился от Эрилины, и, медленно проговаривая слова, ответил.
  - Уже поздно, госпожа командор. По-моему Вам пора отдыхать. Я провожу Вас до вашей каюты.
  От неожиданного отказа Эрилина вспыхнула, резко встала, и вышла за дверь.
  - Не стоит меня провожать! - обиженно крикнула она. - Я в состоянии дойти самостоятельно! Благодарю Вас за ужин, магистр! Все было замечательно!
  Дайкен Лоо только усмехнулся вслед удаляющейся Эрилине.
  - Кого ты хочешь обмануть, женщина, - подумал Дайкен Лоо. Неужели ты думаешь, будто я не понял, что ты хочешь выведать у меня. Не выйдет. Завтра же выпровожу гостей с Ферда.
  Магистр вызвал на связь дежурного.
  - Слушаю Вас, магистр Лоо. - Ответил дежурный.
  - Вот что, - подумав, приказал Дайкен Лоо, - позаботься о том, чтобы никто больше с корабля энкидцев не смог попасть на территорию станции. Всю технику - в ангары, все шлюзы задраить. Звездолёт взять под усиленное наблюдение!
  
  
  Глава 7.
  
  Эрилина ворвалась в каюту и с силой захлопнула дверь. Лицо ее было перекошено от злобы, макияж смазан. Она, ничего не объясняя изумленной Кейти, стала буквально срывать с себя одежду, разбрасывая ее по комнате.
  - Что случилось? - Робко спросила Кейти. - Магистр Лоо обидел тебя?
  - Обидел? - Злобно воскликнула Эрилина. - Он оскорбил, унизил меня! Скажи, Кейти, я что - уродина? Почему он отверг меня? Почему все мужчины, которые мне нравятся, всегда отвергают меня? Ну что со мной не так?
  Кейти подошла к Эрилине и нежно обняла ее.
  - Ну что ты? Перестань... Ты самая красивая женщина из всех кого я встречала в этой жизни. Просто ты ещё не встретила того, кто тебя полюбит по-настоящему.
  - А ты, ты-то, Кейти, любишь меня, или тоже претворяешься?
  - Конечно люблю, но не так... Как сестру, что-ли... Как я могу иначе, ведь мы обе женщины.
  - Раздевайся! - Жестко приказала Эрилина.
  - Что-о? - вырвалось у девушки от неожиданности.
  - Ты что, не слышала приказ? Немедленно раздевайся!
  Испуганная девушка стала стягивать с себя форменный комбинезон. Оставшись в нижнем белье, она осталась стоять посреди комнаты.
  - Ну же, все снимай!
  Кейти почувствовала, как слезы наворачиваются на глаза.
  - Эрилина, пожалуйста, не надо. - Чуть не плача взмолилась девушка.
  - Эрилина? Нет никакой Эрилины. Отныне есть только госпожа Уна! Живо снимай свои тряпки!
  Все лицо Кейти стало пунцовым от стыда и унижения, но ослушаться она не посмела и сняла с себя все. Эрилина, так же, совершенно обнаженная, развалившись на кровати, следила за действиями девушки. Убедившись, что на Кейти не осталось одежды, она приказала:
  - Иди сюда, живо!
  Кейти, вся дрожа, подошла к кровати.
  - Ложись сюда! - Указав себе между широко раздвинутых ног, приказала Уна.
   Кейти прилегла на бок на самом краю кровати.
  - Ближе! Лицом вниз!
  Девушка перевернулась на живот и придвинулась ближе. Эрилина с силой взяла Кейти за голову и прижала к себе.
  - Давай!
  - Что? - Не понимая, что от неё хочет женщина.
  - Ты что, совсем дура? Докажи, что любишь меня! Целуй, давай. Мне нужно удовлетвориться.
  - Я не могу, пожалуйста. За что ты так со мной?
  - А ты как хотела? Нужно отрабатывать деньги, которые я в тебя вложила! Давай, быстро. Я жду. Или ты хочешь, чтобы я отправила тебя на дезинтеграцию?
  Кейти, поняв, что Уна не шутит, опустила голову, и начала ласкать языком Эрилину.
  Женщина стонала и двигалась навстречу губам и языку девушки до тех пор, пока не задергавшись в конвульсиях, она не закричала и не откинулась на подушку. Почувствовав, что Эрилина кончила, Кейти, вытирая слезы, попыталась встать, но Эрилина, сжав ногами голову девушки, не выпустила ее.
  - Это ещё не все. - Удовлетворенно прошептала Эрилина. Теперь твоя очередь. Ложись сюда, - указав на подушку, приказала она девушке.
  - Нет! Я не хочу!
  - Я сказала, ложись. Дурочка, ты даже не представляешь себе, как это приятно.
  Она с силой притянула девушку к себе, и, уложив на спину, широко раздвинула ей ноги. Девушка вся напряглась и зажмурила глаза. Эрилина опустилась вниз, собираясь ласкать девушку, но, неожиданно, прозвучал сигнал вызова на связь. Уна, недовольно отстранилась от Кейти и ответила на вызов. Посреди комнаты возникла голограмма, с которой на Уну колючим взглядом смотрел генеральный консул. Уна, совершенно не смущаясь своей наготы, глядя в глаза консула, спросила:
  - Консул? Какого черта ты здесь делаешь?
  Не обращая внимания на вопрос, Дюрох ехидно усмехнулся.
  - Как я погляжу, фокус с Дайкеном Лоо не удался, раз ты развлекаешься в постели с девчонкой, а не с ним. Почему-то я так и думал, что ничего ты от него не добьёшься. Мне пришлось взять инициативу в свои руки. Времени почти не осталось. Катастрофа может случиться со дня на день. Здесь весь флот конфедерации. По моему приказу штурмовики блокировали все космопорты планеты. Можешь передать Дайкену Лоо, что его дочь находится под домашним арестом под наблюдением моих людей. Приказываю захватить станцию и обеспечить мне доступ в ее помещения. Дайкена Лоо взять под арест. Посмотрим, что он запоёт, когда узнает, что его любимая доченька в моих руках. Действуй немедленно!
  - Вот хитрый паук, - сквозь зубы процедила Эрилина, - почувствовал жареное, и сам примчался к раздаче. Как бы не так, дорогой отчим. Теперь я буду решать, что делать с магистром. А ты, что смотришь? - обращаясь к напуганой Кейти, проорала Уна. - Живо одевайся.
   Девушка бросилась подбирать свои вещи и на ходу одеваться.
  - Не тот! - Вновь крикнула Эрилина, когда Кейти стала надевать свой комбинезон. - Боевой! И оружие не забудь.
   Эрилина отдавая распоряжения, оделась сама, и, взяв со стола коммуникатор, включила сигнал тревоги, после чего по селектору отдала приказы по блокированию персонала станции и дежурной вахты в центральной рубке.
  Убедившись, что Кейти оделась, Уна, выходя из каюты, приказала ей:
  - За мной!
  
  
  ***
  
   Банрен Дюрох скривил губы и отключил связь с Уной. Затем он вызвал на связь посла Куди.
  Полуодетый, разбуженный посреди ночи посол, дрожащим голосом поприветствовал генерального консула.
   - Куди, как ты можешь спать, когда штурмовые отряды конфедерации захватывают Домелу?
  - Я... виноват, господин консул, но ведь ночь...
  - Слушай внимательно. Прикажи своему человеку притащить девчонку Лоо ко мне. Я пришлю за ней посадочный модуль.
  - Я понял, господин консул, будет исполнено.
  
  
  ***
  
  
   Уна стремительно ворвалась в центр управления станцией. Здесь уже несколько десятков вооруженных курсантов держали под прицелом дежурный персонал.
  - Прекрасно! - удовлетворенно воскликнула Уна. - Кто из вас старший офицер?
  На ее вопрос отозвался один из задержанных.
  - Немедленно разблокируйте шлюзы! Мы покидаем Ферд!
  - Это невозможно, госпожа командор. Коды вводит лично магистр Лоо. Никто из нас не знает ни одного кода.
   Эрилина от злости заскрипела зубами. Она выхватила коммуникатор и вызвала на связь Анкила.
  - Анкил, я приказываю взорвать наружные створки шлюза!
  - Госпожа Уна, мы не сможем выполнить Ваш приказ.
  - Что-о? Да как ты смеешь?
  - Прошу прощения, госпожа, но корабль находится под прицелом. Если мы хоть на дюйм пересечем обозначенную световую зону, корабль будет атакован торпедами. Мы получили предупреждение несколько часов назад.
  - Этот Дайкен Лоо оказался гораздо проницательней, чем можно было предположить. Эй, Кейти, возьми пару человек и приведи сюда магистра. Я должна ему кое-что разъяснить.
  - Мне не нужна помощь, - буркнула Кейти, - я справлюсь сама.
   Кейти развернулась и вышла в коридор. Пока она шла к каюте магистра, ее терзали противоречивые чувства. То, что ее заставила делать Эрилина, наполняло всю ее сущность ненавистью и жаждой мести.
  - И с какой такой радости я должна выполнять идиотские распоряжения психопатки, и подставлять хорошего человека. Магистр Лоо был очень добр к нам, оказал всю необходимую помощь и приютил нас на время ремонта корабля, а она с этим своим консулом ...
   Чем ближе девушка подходила к каюте Дайкена Лоо, тем все больше утверждалась в решимости не выполнять приказ командора. Кейти набралась с духом, постучала в дверь и, открыв ее, быстро прошла в каюту.
  
   - Магистр Лоо, не перебивайте и, пожалуйста, выслушайте меня.
  - Я весь внимания, милая девушка. Что ты мне хочешь сообщить? То, что пункт управления Фердом захвачен? Так я об этом уже знаю.
  - Нет, нет, магистр Лоо. Эрилина приказала мне привести Вас к ней, но, после того, что произошло сегодня между нами, я не желаю больше выполнять ее приказы. Вы хороший человек. Скажите, что я могу для Вас сделать?
   - Интересно! А мне показалось, что Вы с ней... Ну, значит я ошибался. Как тебя зовут?
  - Я Кейти Молин.
  - Ты ведь не анфеянка, правда?
  - Я с Энкиды, магистр.
  - Послушай, Кейти, у меня отобрали коммуникатор. Мне срочно нужно связаться с дочерью и предупредить ее об опасности. Не могла бы ты мне дать свой?
  Кейти вытащила из кармана коммуникатор и протянула его магистру.
  - Спасибо, девочка, я быстро.
   Пока Дайкен Лоо вводил код дочери, Кейти окинула взглядом комнату. И взгляд ее остановился на фотопортрете какой-то девушки, установленном на рабочем столе.
  - Это она? - спросила Кейти у Дайкен Лоо.
  - Да. - Не оборачиваясь, ответил магистр.
  Дайкен Лоо нажал на сенсор вызова и через мгновение услышал голос дочери.
  - Привет дочь. У меня мало времени. Слушай меня внимательно! Ферд захвачен курсантами с Энкиды. Главная у них анфеянка по имени Эрилина Уна. Она очень опасна. Штурмовые отряды анфеян высадились на Домеле. Срочно улетай оттуда, но сюда ни в коем случае не суйся. Обо мне не думай! Спасайся! Вводи любой маршрут кроме первого. Ты поняла меня - кроме первого.
  Все, Тайли, прощай! Люблю тебя!
   Дайкен Лоо не дал дочери вымолвить ни единого слова и, отключив связь, вернул коммуникатор Кейти.
  - Спасибо, девочка. Можешь вести меня к своей командирше.
  - Магистр, Вам есть, где спрятаться? Если есть - бегите.
  - А как же ты? Ведь она тебе этого не простит.
  - С ней я как- нибудь разберусь. Ну же, бегите!
  - Что ж, я пожалуй воспользуюсь твоим предложением, и постараюсь спасти нас всех. Ты должна знать, скоро ни здесь, ни на Домеле не останется ничего живого. Все погибнут от взрыва сверхновой. Кроме меня никто больше не сможет активировать Ферд, чтобы переместить его куда-нибудь подальше отсюда. Вот, возьми на память.
  Дайкен Лоо вытащил из бокса нож в старинных, очень красивых ножнах и всучил его в руку девушки.
  - Надеюсь, мы ещё с тобой увидимся. - на прощанье сказал Дайкен Лоо и скрылся в темноте туннеля.
   Кейти проводила его взглядом и направилась в противоположенную сторону. По дороге она спрятала подарок магистра за поясом сзади, чтобы не привлекать к нему внимание.
  
  
  ***
  
  - Папочка, я тоже тебя люблю! - Глотая слезы прошептала Тайли, но связь уже прервалась и слова ее ушли в никуда.
   Девушка рукой смахнула слезы, бесшумно соскользнула с кровати, тихонько оделась и, вытащив из-под подушки электрошокер, вышла из спальни. Стараясь не шуметь, она направилась в отцовский кабинет. На лестнице ей показалось, что возле двери, ведущей в кабинет, промелькнула чья-то тень. Тайли замерла и стала ждать. Уже несколько дней она каким-то шестым чувством, ощущала, что за ней кто-то пристально наблюдает. Вот и сейчас это же чувство подсказало девушке, что впереди опасно, но ей необходимо было попасть в кабинет. Тайли лихорадочно думала, чтобы такого предпринять, чтобы отвлечь внимание того, кто за ней следит. Она осмотрелась по сторонам, и, вдруг у портьеры, закрывающей окно, заметила свой мячик для игры в теннис. Тайли пригнулась и опустилась на четвереньки. Затем она протянула руку и дотянувшись до мяча, взяла его. Возле кабинета вновь колыхнулась тень. Девушка приняла более удобную позу и, прицелившись, с силой бросила мячик туда, где только что она видела тень. Мячик с характерным звуком стукнулся об колонну и отскочил в сторону. Тут же на звук из-за колонны выскочил человек с оружием в руках. Тайли воспользовалась короткой паузой и, прошмыгнув к двери, ударила незнакомца электрошокером в шею. От мощного разряда мужчина упал, не успев даже вскрикнуть. Тайли открыла дверь и, проскользнув в кабинет, заперла дверь на ключ изнутри. Она подбежала к зеркалу, нащупала цветок на раме и, как только зеркало откатило в сторону, скрылась в проходе. Через пару мгновений зеркало заняло прежнее положение, а девушка бегом пробежала по коридору в зал, где стоял готовый к вылету корабль. Она забралась в кабину, сняла с шеи колье и прислонила кристалл к выемке на приборной панели. Панель ожила. Компьютерный голос поприветствовал Тайли. Из предложенного на панели меню, девушка выбрала "выбор маршрута".
   - Ну уж нет, папочка. Я не брошу тебя. Эта Уна ещё очень пожалеет, что связалась со мной.
  Тайли запросила компьютер о готовности вооружения и, когда убедилась, что на борту есть торпеды, выбрала первый маршрут.
  - Летим на Ферд! - Весело сама себе прошептала Тайли.
  Корабль почти бесшумно стронулся с места и покатился по залу в сторону, казалось бы, глухой стены. Как только нос корабля пересёк белую полосу на полу, стена стала разъезжаться в стороны, открывая проход наружу. Одновременно включились маршевые двигатели. Корабль рванулся вперёд и пулей взмыл в небо. На дисплее высветилось сообщение об активации силового поля. Теперь никакими средствами слежения его не возможно было засечь. Спустя несколько минут, корабль вышел за пределы атмосферы и направился к Ферду. Ускорение вдавило девушку в кресло, пока корабль не набрал необходимую скорость, после чего наступила необычайная легкость. Вспыхнул дисплей наружного обзора. Прямо перед собой Тайли увидела стремительно приближающийся Ферд. Уже при подлете и переходе корабля на орбитальный режим, девушка увидела огромный боевой звездолёт с открытыми орудийными портами, который заходил на посадку. Решение было принято мгновенно. Тайли активировала одну из торпед и взяла звездолёт на прицел. Далее включилась система самонаведения. Компьютерный голос сообщил: "цель захвачена". Тайли, не задумываясь, отдала приказ "цель уничтожить". Торпеда с головокружительной скоростью вырвалась из раскрытого ствола, и, через несколько минут яркая вспышка охватила пространство над Фердом. Вслед за ней все пространство вокруг стало ярче солнечно света. Когда же все рассеялось от звездолета не осталось даже и следа. Торпеда попала точно в реакторы, после чего произошла аннигиляция, и корабль перестал существовать, распавшись на атомы.
  
  
  ***
  
  
  - Господин генеральный консул, простите меня, прошу Вас.
  - Я ещё раз спрашиваю, Куди, где девчонка? Она уже давно должна быть у меня на борту!
  - Так я и объясняю - она пропала. Ее нигде нет, но из усадьбы она не выходила, иначе бы попала в поле зрение хотя бы одной камеры, которых тут понаустановлено великое множество.
  - Тогда куда же она делась, черт возьми?
  - Я не знаю. Мои люди осмотрели в доме каждую щелочку. Последний раз ее видели, когда она уходила в свою комнату. Правда, потом мы обнаружили одного из моих людей валяющегося возле кабинета ее отца. Он был похож на мертвецки пьяного. В кабинете мы тоже все осмотрели. Никаких следов.
  - Ищите, ищите лучше! Как найдёте - доложишь.
  
  
  
  
  
  
   В ожидании Кейти и Дайкена Лоо, Эрилина обратилась к задержанному офицеру.
  - Эй! Ну, хоты бы внешний обзор Вы можете включить без своего магистра?
  Офицер молча щелкнул несколькими переключателями на пульте, после чего все дисплеи ожили и начали показывать картинки наружной поверхности Ферда в разных точках. На одном из мониторов так же была видна часть звездного неба и гигантский серп Домелы высоко над горизонтом, а в правом верхнем углу появился контур боевого звездолета, зависшего на орбите Ферда.
  - Ну, хоть так! - Раздраженно выплеснула Уна и позвала нескольких курсантов. К ней подошли четверо рослых парней.
  - Вот что, ребятки, отведите-ка этих господ ( указывая на домелианских офицеров) к их остальным коллегам. Как я погляжу, здесь от них нет никакого толку.
   Оставшись в одиночестве, Эрилина стала нервно поглядывать на дверь.
  - Да где же, черт возьми, эта несносная девчонка? - вырвалось у неё. - Что так долго? Я должна как можно быстрее обьяснить магистру, что я не враг ему!
  Как раз в это время открылась дверь и в зал вошла Кейти.
  - Почему ты одна? Где магистр? - Выпалила Уна.
  Девушка спокойно встала по стойке смирно, скрестив за спиной ладони.
  - Магистр Лоо исчез, госпожа командор! - Отрапортовала Кейти.
  - Что значит исчез? Он же был заперт у себя в каюте!
  - Не могу знать, госпожа командор! - Все так же сухо доложила девушка. - Когда я подошла к каюте магистра, дверь была раскрыта, а в каюте никого не было.
  - Лжёшь! Это ты его выпустила! Ты, таким образом, решила отомстить мне за унижение? Да знаешь ли ты, что тебя ждёт за такой проступок, дрянь?
   Девушка стояла невозмутимо и даже не пыталась оправдываться. Ей казалось, начни она хоть что-нибудь говорить в своё оправдание, то сама на себя наведет ещё большее подозрение.
   Спокойствие Кейти вывело Эрилину из себя. Она готова была наброситься на девушку и разорвать ее в клочья. Но, неожиданно, прозвучал сигнал вызова на связь. Эрилина, сдержав свои порывы, ответила на вызов. В возникшей голограмме появилось лицо генерального консула. Не обращая внимания на присутствие Кейти, он буквально закричал, срываясь на визг.
   - Девчонка Лоо сбежала! Я не знаю, как ей это удалось! Теперь у меня нет выбора. Я должен вытряси из Дайкена Лоо, где он прячет астероид, и пусть он катится на все четыре стороны на своём Ферде! Мне нужен астероид!
  - Боюсь, консул, у меня плохие новости, - скрывая раздражение, ответила Уна. - Дайкен Лоо тоже сбежал. Вот эта тварь ( указывая на Кейти), похоже помогла ему.
  - И после этого она до сих пор жива? Не узнаю тебя, Уна!
  - Пока жива! Она будет подвергнута дезинтеграции публично, чтобы больше ни у кого не возникло желания не выполнять моих приказов. А привести приговор в исполнение я заставлю ее любимого родного брата.
   После этих слов дрожь пробежала по всему телу Кейти. В то же время она почувствовала, как все у неё внутри закипает от ненависти. Правой рукой она нащупала за спиной рукоятку ножа и крепко стиснула ее в ладони. А консул Дюрох, тем временем, продолжал беседу с Уной.
   - Я иду на посадку. Клянусь, я разнесу здесь все в пух и прах, но найду Дайкена Лоо. С Ферда ему деться некуда, я уверен, он где-то там. Передай своим людям, оставшимся снаружи, чтобы...
   Внезапно связь прервалась, а на мониторе, где мгновение назад был отчетливо виден звездолёт конфедерации, вдруг возникла яркая вспышка, следом за ней вторая, ещё более яркая. Когда же все рассеялось, то на фоне звездного неба вместо огромного корабля появилось газо-пылевое облако. Глаза Эрилины расширились от ужаса, а Кейти, стоящая до сих пор молча, вдруг расхохоталась.
   - Ты, дрянь, а ну заткнись! - заорала Эрилина.
  Эрилина вызвала на связь Анкила.
  - Слушай приказ! Атакуй торпедами наружный шлюз! Немедленно! И готовь корабль к взлету! Мы покидаем Ферд!
  - Не могу, госпожа! Нас атаковали! Две торпеды! Прямое попадание в генераторы! Здесь все обесточено и все в огне. Мы пытаемся пробраться до спасательной капсулы и выбраться с корабля.
  - Проклятье! - Взвыла Эрилина.- Нам нужно как можно быстрее убраться отсюда! Как мы теперь сможем спастись?
  Она, сжав кулаки, готова была наброситься на Кейти, а та продолжала истерически смеяться.
  - Это все из-за тебя, глупая девчонка! Мы тут все подохнем! Если бы не твоя глупость, все было бы... А ну, сдай оружие и жетон. Ты арестована!
  Девушка, не обращая никакого внимания на Уну, продолжала хохотать, а разъяренная Эрилина вплотную подошла к Кейти и потянулась к кобуре, висевшей на ремне. Кейти подняла глаза и, глядя в упор на Эрилину, вдруг вскинула правую руку с зажатым в кулаке ножом, и нанесла Эрилине удар в грудь. От неожиданности у женщины широко раскрылись глаза. Эрилина что-то пыталась сказать, но вместо слов вырывались только хрипы. Ещё через мгновение женщина, зажав пальцами рану, рухнула на пол. Увидев распростертое на полу тело, Кейти прекратила смеяться, и, осознав, что только что она убила человека, выбежала в коридор, расталкивая столпившихся сокурсников, помчалась, не разбирая дороги по туннелям и многочисленным переходам. Девушке все казалось, что за ней гонятся десятки людей. Она все бежала и бежала, пока не уперлась в тупик, где упала в изнеможении у стены, преградившей ей путь. Слезы заливали глаза. Кейти приподнялась и присела спиной к стене. Сознание затуманилось. Ей показалось, что все вокруг пришло в движение, и стена куда-то уплывает от нее. Девушка упала навзничь, и только чьи-то крепкие руки удержали ее голову от удара об каменный пол.
  
  
  Глава 8.
  
  
   После уничтожения боевого звездолета конфедерации, корабль Тайли продолжил выполнять заложенный в программу маршрут. При подлете к Ферду, Тайли заметила на поверхности планеты еще один корабль. Судя по всему, это был тот корабль, на котором высадились захватившие станцию люди под командой этой женщины - Уны. Девушка, ни секунды не колеблясь, запросила активацию ещё двух торпед, и отдала команду "цель уничтожить". Обе торпеды, выпущеные в сторону звездолета точно поразили цель, выведя из строя аннигиляционные реакторы.
   - Ну вот, - удовлетворенно воскликнула Тайли, - теперь мы с тобой на равных, Госпожа Уна. Посмотрим, кто кого!
   Корабль, завершая программу полёта, снизился до нескольких десятков метров над поверхностью, и, загасив скорость до минимальной, влетел в раскрывшиеся створки шлюза.
   Кейти надела скафандр с системой жизнеобеспечения и через переходную шлюзовую камеру покинула корабль. Быстро пробежав от корабля до обозначенного знаком шлюза, она сделала запрос на проход. Створки шлюза раскрылись. Девушка прошла в переходный отсек, дождалась пока камера заполнится воздухом, сняла скафандр и, через раскрывшиеся створки, прошла во внутреннее помещение станции. Не успела Тайли сделать и шага, как почувствовала, что что-то упало ей на ногу. Она нагнулась и увидела, что это человек. Тайли вовремя подставила руки, чтобы предотвратить удар головой об пол. Потом девушка оттащила человека подальше от створок шлюза и аккуратно уложила его на пол.
  
  
  ***
  
  
  
  Сознание понемногу возвращалось к Кейти. Она обнаружила себя лежащей на полу того самого туннеля, который привёл ее в тупик. Девушка приподнялась на локтях и попыталась осмотреться. При тусклом освещении туннеля это оказалось затруднительным. Кейти вспомнила, как она бежала, как уперлась в глухую стену, как эта стена вдруг куда-то делась. Но сейчас она лежала довольно далеко от той стены. Кейти пыталась вспомнить, как она сюда попала, но таких воспоминаний просто не было, а была только исчезнувшая стена и дальше полный провал. Девушка поднялась на четвереньки и подползла к стене, ставшей преградой для неё. На полу что- блеснуло. Кейти протянула руку и нащупала нож, который она, судя по всему, выронила перед тем, как отключиться. Она вложила нож в ножны и села, опершись спиной об стену, как и тогда. Ничего странного не произошло. Стена никуда не делась. Кейти решила, что все это ей почудилось на почве полученного стресса. Одно только не давало покоя - каким образом она оказалась в нескольких метрах от этой злополучной стены. Кейти поднялась на ноги и стала тщательно рассматривать пол от тупика до стены туннеля, возле которой она очнулась, рассчитывая найти хоть какие- нибудь следы, но тщетно. Тогда она вернулась туда, где несколько минут назад очнулась. Нужно было подумать о том, что же ей делать дальше. Возвращаться назад - значит идти на верную смерть. Даже, если Уна мертва, никто не поверит в то, что у неё, у Кейти был веский мотив, чтобы обезвредить командора. И тогда...Об этом Кейти даже и думать не хотела. Да и если бы даже она захотела вернуться, то точно не смогла бы найти обратную дорогу. С другой стороны, оставаться здесь - это тоже равносильно самоубийству. Без еды и воды ей долго не протянуть. Девушке вдруг стало ужасно жалко себя. Снова слезы затуманили глаза и Кейти завыла от отчаяния. На фоне собственных рыданий она отчетливо услышала посторонний звук очень похожий на шуршание. Девушка подняла глаза и сквозь пелену из слез увидела, что стена вновь исчезла и из глубины открывшегося прохода к ней приближается яркое пятно и отчетливо стали слышны приближающиеся шаги. Кейти вся сжалась от страха в "комок". Светлое пятно поднялось от пола и остановилось на лице испуганной девушки. Кейти зажмурилась и уже готова была закричать, как вдруг услышала голос.
   - Эй, ты кто? Как ты сюда попала?
  Голос оказался женским, даже, как показалось Кейти, девичьим. Она открыла глаза и увидела перед собой незнакомую девушку примерно одного с ней возраста.
  - Я Кейти, Кейти Молин. Я не помню, как здесь оказалась. Я просто бежала, не разбирая дороги, и уперлась в этот тупик. А ты кто?
  - Не важно. А чего это вдруг ты бежала?
  - Я боялась, что меня догонят.
  - Что же ты натворила, что боялась погони?
  - Я, кажется, убила человека.
  Незнакомка аж присвистнула.
  - Да ты крутая! Что же тебя заставило решиться на убийство?
  - Она тварь! Она заставляла меня делать ужасные вещи! Она унижала и оскорбляла меня. Но я ее убила не из-за этого. Я разозлилась, когда она приказала привести к ней одного очень хорошего человека, чтобы пытать его. Вместо этого я его отпустила и позволила сбежать. А она за это хотела меня отправить на дезинтеграцию.
  - Да кто это "она"? О ком ты говоришь?
  - Она - это командор Уна.
  - Вот это номер! Я мчалась сюда, чтобы поквитаться с этой Уной, попутно устроив фейерверк из двух звездолетов конфедерации, и что я нахожу! Какая-то девчонка опередила меня, а ведь мне нужно было кое-что выяснить у неё перед тем, как грохнуть.
  Ты, Кейти Молин, спутала мне все карты. Как же тебе удалось убить командора Уну?
  - Я...я ударила ее ножом, вот этим ножом.
  Кейти достала из-за пояса нож и показала его девушке.
  - Откуда у тебя этот нож? Где ты его взяла? Отвечай! - Дрожащим от волнения голосом потребовала девушка.
  - Мне его подарил на память тот человек, которого я отпустила.
  - Имя этого человека?
  - Его зовут магистр Лоо.
  - Так ты спасла его! Ты знаешь, где он? Как его найти?
  - Прости, я не знаю куда он ушёл. Честное слово, не знаю.
   Кейти подняла глаза, уже привыкшие к полумраку, царившему в туннеле, и посмотрела на незнакомку. Вдруг она поняла, что уже видела ее раньше, там, в каюте магистра на фотографии, стоящей на полке.
  - Я знаю, кто ты - сказала она девушке, глядя ей в глаза, - ты дочь магистра Лоо. Тебя зовут Тайли. Верно?
  - Как ты догадалась?
  - Я видела фотографию, там, у него в каюте, тогда, когда я его отпустила. Но ведь магистр запретил тебе лететь сюда! Почему же ты не послушала его?
  - А ты, Кейти, чтобы сделала ты, если бы, кому-нибудь из твоих близких грозила опасность?
  - Ты права, я бы поступила так же.
  - Я рада, что мы с тобой мыслим одинаково. Однако, если мы не поторопимся, все наши старания окажутся напрасными. Очень скоро все живое в системе Домелы погибнет, и, чтобы избежать этого, нам нужно поскорее убраться из этого сектора пространства, а для этого мне нужно пробраться в центральный пункт управления. И ты мне в этом поможешь. Да или нет?
  - Можешь на меня рассчитывать, только не знаю, чем я смогу быть тебе полезной.
  - Разберёмся по ходу, подруга. Давай руку, вставай!
   Девушка поднялась на ноги.
  - Тайли, но я правда не знаю, как пройти туда.
  - Да не парься! Главное, что это знаю я. Пошли!
  
  
  
  ***
  
  
   Уна, корчась от боли, продолжая зажимать рукой кровоточащую рану, другой рукой дотянулась до коммуникатора, и из последних сил включила сигнал тревоги. В зал тут же вбежали несколько курсантов. Увидев, лежащую в луже крови, командора, двое ребят бросились к ней на помощь, а ещё один принялся искать в помещении контейнер для оказания первой медицинской помощи.
  Когда, наконец, его поиски увенчались успехом, юноша растолкал своих сокурсников, и, разорвав одежду на женщине, сначала обработал ей рану, а затем наложил дезинфицирующую кровоостанавливающую повязку. Во всех действиях молодого человека просматривался опыт работ с подобными ранениями. Потом он порылся в контейнере, и, обнаружив то, что искал, сделал несколько инъекций.
   - Ее нужно перенести отсюда. Найдите, что-нибудь типа носилок.
  Молодые люди помчались искать носилки, а оставшийся с юношей, оказывающим помощь Уне, курсант спросил у него.
  - Что с командором, Амчи?
  - Ты что, не видишь? Она ранена.
  - Как думаешь, кто ее так?
  - Откуда мне знать. Я вижу только то, что ей возможно потребуется хирургическая операция, а для этого нужен врач, которого среди нас нет.
  - И что тогда с ней будет?
  - Если оставить все так, как есть, боюсь, командор может умереть.
  - Может быть, спросить у домелиан?
  - Ты думаешь, после того, как Командор Уна приказала захватить станцию, они захотят ей помогать?
  - Не знаю, но, все-же, она человек? Врач обязан оказывать помощь пострадавшим, независимо друг это или враг. Да и теперь, когда Уна не может больше командовать, думаю, стоит освободить всех арестованных и дать им возможность продолжать выполнение своих обязанностей. Если госпожа Уна поправится, тогда пусть сама с ними разбирается. Я лично больше в ее планах участвовать не намерен.
  Вернулись ушедшие на поиски носилок. Они аккуратно перенесли раненую и понесли в ее каюту.
  Амчи остался, чтобы собрать контейнер. В зал вошли две девушки - курсантки.
   - Послушай, Амчи, куда это помчалась твоя сестра? Все видели, как она выбежала отсюда и, расталкивая всех, убежала куда-то вглубь станции. У неё было та-а-акое лицо!
  - Откуда мне знать! Я давно не видел ее. Командор, в последнее время, постоянно держит Кейти при себе.
  - Знаешь, Амчи, а ребята, там, в коридоре, говорят, что это Кейти пыталась убить госпожу Уну. Говорят, когда она выбегала отсюда, у неё в руке был окровавленный нож.
  - А Вам лишь бы посплетничать. Вот придёт Кейти, у неё и спрашивайте.
  - С тех пор, как она убежала, больше никто ее не видел. Точно, это она. Натворила дел, а теперь боится показаться на глаза.
  - Да идите Вы все...
   Разговор прервали освобождённые из-под ареста сотрудники станции, которые вернулись и заняли свои рабочий места. Старший инженер включил круговой наружный обзор. То, что появилось на мониторе, заставило его аж присвистнуть.
  - Ребятки, - обращаясь к Амчи и девушкам, привлекая их внимание к монитору, - взгляните-ка сюда. Похоже, у Вас проблемы!
  Молодые люди повернулись, и то, что они увидели снаружи, привело их в состояние шока. На месте, где раньше стоял их звездолёт, теперь красовалась груда искореженных обломков.
  - Не может быть! - В унисон крикнули молодые люди. - Кто это сделал? Вы?
  - По-моему мы все находились под арестом по приказу Вашей начальницы. Или Вы в этом сомневаетесь?
  - Кто же тогда?
  - Сам хотел бы это узнать. Но вот из-за этой небольшой неприятности, все Вы теперь застряли у нас, и домой Вам никак не вернуться.
  - Может это Ваш магистр. Он ведь пропал бесследно.
  - Исключено! Смотрите, все наши торпеды находятся на своих местах.
  - Мистика! Не мог же звездолёт сам себя подорвать!
  - Не мог! - Раздался голос, входящей в зал незнакомой девушки. - Это я уничтожила Ваш корабль вместе со всеми, кто был на борту. А ещё я уничтожила корабль, на борту которого находился Генеральный консул конфедерации. Кейти может подтвердить данный факт. Она видела все своими глазами. Не правда ли, Кейти? - Обратилась незнакомка к стоящей за ее спиной девушкой. А сделала я это потому, что флот конфедерации вторгся на мою Родную планету.
   - Кто ты такая? И кто дал тебе право...
  - Мое имя Тайли Лоо, и в связи с невозможностью выполнения Вашим командором своих обязанностей, а так же временным отсутствием моего отца, я принимаю командование на себя!
   Есть возражения? Как я вижу, возражений нет. А теперь слушайте и передайте всем остальным. Совсем скоро в системе Домелы не останется ничего живого. Если всем Вам дороги Ваши жизни, Вам придётся подчиниться и беспрекословно выполнять все мои приказы. Только при соблюдении этого условия, обещаю, что спасу ваши задницы!
   - Мы в Вашем распоряжении, командор Лоо, - за всех домелиан ответил старший офицер, - готовы к выполнению Ваших приказов!
   Тайли бросила взгляд на, онемевших от неожиданности, энкидцев.
  - Ну а Вы, что молчите?
   Кейти сделала шаг вперёд, тем самым выражая свою полную поддержку Тайли. Она обернулась к Амчи и смотревшим на неё во все глаза девушкам.
   - Амчи, братишка, ну что ты молчишь?
   - Я...я не знаю... командор Уна... Она тяжело ранена. Тут все говорят, что это ты... Скажи, что это не правда!
  - Да, это я! И очень жалею, что эта тварь осталась жива!
  Кейти бросила взгляд на валявшийся на полу окровавленный коммуникатор Уны. Она нагнулась, и, подобрав его, включила селекторную связь.
   - Слушайте все! Говорит Кейти Молин! Чтобы прекратить распространение грязных слухов, заявляю: Это я нанесла удар командору Уне. Хочу, чтобы все знали - она, по приказу генерального консула конфедерации, использовала нас всех, как представителей нейтральной планеты, для захвата планет Домелы и Ферда, на котором мы сейчас находимся. Наше " обучение" было заранее спланированной для этой цели акцией. Вспомните, что нам обещала Уна - обучение навыкам пилотирования космических кораблей, а что мы получили на самом деле? Нас обучали лишь одному - стрелять и, беспрекословно выполнять, преступные приказы. Я призываю всех выполнять приказы командора Лоо, иначе мы все здесь погибнем.
   Тайли прервала Кейти и выхватила у неё коммуникатор.
  - Говорит командор Тайли Лоо. С этой минуты я беру всю полноту власти на Ферде в свои руки, вплоть до возвращения моего отца, магистра Дайкена Лоо. Мои приказы обязательны для выполнения всеми без исключения, включая действующий персонал станции. Клянусь, при выполнении Вами моих требований, все Вы останетесь живы и невредимы. Систему Домелы в самое ближайшее время ожидает вселенская катастрофа. В пяти световых годах от нас взорвалась звезда Загур, и в скором времени смертоносное облако из раскалённой плазмы достигнет системы Домелы, убивая все живое. Только я знаю, как спастись. Поэтому приказываю всем сдать все оружие на хранение в склад, после чего немедленно разойтись по каютам и ждать дальнейших распоряжений!
   В приоткрытую дверь заглянул один из сотрудников станции и обратился к Тайли:
  - Там врач готовится к операции. Он просит молодого человека, который оказывал первую помощь командору Уне, ассистировать ему.
   - Амчи, иди же. - сказала одна из девушек. - Ведь это ты делал ей перевязку и уколы.
   Кейти недоуменно посмотрела на брата, а Тайли ухмыльнулась.
  - Надо же, сестра чуть не отправила командора на тот свет, а брат вытаскивал ее обратно в мир живых. Вот ведь, бывает же! Ладно, Амчи, беги, помоги врачу. Для меня тоже будет польза, если эта женщина выживет. У меня к ней есть несколько вопросов, на которые мне очень хочется получить ответы.
   Амчи пожал плечами и вышел из зала. Следом за ним ушли обе девушки- энкидянки. Осталась лишь Кейти.
   - Тайли, я не могу вернуться в свою каюту. Там все мне напоминает о...
  - Можешь ничего не объяснять. Я прекрасно тебя понимаю. Подожди меня за дверью. Когда я закончу с неотложными делами, мы что-нибудь придумаем, кстати, и для меня тоже.
   Кейти повернулась, чтобы выйти, но в это время раздался сигнал вызова на коммуникатор Уны, который все ещё держала Тайли. Тайли жестом остановила Кейти и ответила на вызов.
  Из коммуникатор раздался взволнованный мужской голос.
   - Госпожа Уна, это я, Анкил. Со мной ещё одиннадцать человек. Остальные погибли. Нам удалось добраться до спасательной капсулы, но при отстреле пострадала обшивка, и у нас произошла разгерметизация. Запасы воздуха на исходе. Помогите нам, ради всего святого!
   Тайли пальцем подозвала Кейти и протянула ей коммуникатор.
  - Ответь. Тебя они знают, а меня нет.
  Кейти взяла коммуникатор и суровым голосом ответила:
   - Говорит Кейти Молин. Командор Уна в настоящее время не может ответить Вам.
  - Кейти, пожалуйста, найди Уну. У нас воздуха не более, чем на пару анфейских тонгов.
  - Я подумаю, что мы сможем сделать для Вас. - Сухо ответила Кейти и отключила связь.
  - Ты что, хочешь оставить их умирать? - Спросила Тайли.
  - А что ты предлагаешь, пустить сюда врагов?
  - Кейти, мы не должны уподобляться им. Встреть я их в бою, я бы не задумываясь уничтожила бы их всех до одного, но сейчас - они просто люди, которым грозит ужасная смерть от удушья. Дай сюда коммуникатор! Сейчас здесь я принимаю решения.
   Тайли обратилась к старшему офицеру.
  - Разблокируйтесь шлюзы и подготовьте транспортеры для доставки пострадавших.
  - Но Тайли, никто из нас не может разблокировать шлюзы. Коды известны только твоему отцу. Командор Уна тоже требовала разблокировки. Поверь мне, я правда не в состоянии...
   - Понятно! Готовьте транспортеры! Кодами пожалуй займусь я. Думаю у меня это получится. А сейчас я прошу всех без исключения покинуть помещение. Я обещала отцу, что то, что я сейчас должна сделать никто не должен видеть. Прошу меня простить, но это не моя прихоть.
   Весь персонал поднялся со своих рабочих мест и молча вышли за дверь. Вместе с ними вышла и Кейти. Оставшись одна, Тайли заняла место командора за пультом. Ещё раз обернувшись, чтобы убедиться, что в помещении кроме неё никого нет, девушка сняла с шеи колье и коснулась кристаллом гнезда приемника. Центральный компьютер тут же отозвался оповещением о снятия блокировки со всех систем управления станцией. Тайли вернула колье на место, спрятав его на шее под одеждой, затем она встала, прошла к двери, и, приоткрыв ее, попросила персонал вернуться к своим обязанностям. Пока удивленный старший офицер занимался разблокированием шлюзов, Тайли вызвала на связь Анкила.
   - Говорит временно исполняющая обязанности командора Ферда, Тайли Лоо. Мы можем выслать к вам транспортеры, но вы должны выполнить одно условие - все оружие Вы должны оставить на грунте при выходе из спасательной капсулы. При невыполнении данного условия, транспортеры уйдут назад без Вас.
   - Мы согласны, командор, только поспешите, пожалуйста.
  - Дайте Ваши координаты.
  - Я не знаю, где мы находимся. Мы воспользовались капсулой с правого борта корабля, но как далеко от него пролетела капсула мы не знаем.
  - Тогда слушайте меня внимательно! Не отключайте связь! Мы попробуем найти Вас по пеленгу! Ждите!
   Девушка повернулась к старшему офицеру.
  - Отправляйте спасательную группу. Будем корректировать их по радиосигналу.
   Спустя несколько минут, миновав шлюз, два транспортера выехали на поверхность Ферда. Сначала они направились в сторону обломков звездолета, а затем, по команде с центрального пульта управления, свернули на несколько градусов в сторону. Именно в этом направлении, согласно пеленга, находилась капсула. Когда спасательная группа миновала примерно половину расстояния до цели, офицер, отслеживающий направление, встревоженно повернулся к Тайли.
   - Кажется у нас проблемы, Тайли!
  - Что случилось? - переспросила девушка.
  - Очень сильные помехи. Наблюдаются провалы связи.
  - Странно. Как думаете, что это может быть?
  - Трудно сказать.
  - Передайте спасателям, чтобы запоминали визуальные ориентиры. И пусть они поторопятся.
   Спустя минут пятнадцать, сквозь сильный треск от помех, раздался голос старшего спасательной группы.
  - ... приняты на борт. Идём назад...
   - Тайли, снаружи зарегистрирован сильно повышенный радиационный фон, - доложил старший офицер, - и продолжает повышаться. Он уже втрое превышает допустимый.
  - Откуда он взялся? Может это результат взрыва реакторов на звездолета?
  - Нет. Здесь целый комплекс различных излучений, имеющих, скорее всего, естественное происхождение. Боюсь, что это первые прощальные вестники Загура. Если мы отсюда не уберемся, то...
  - Можете не продолжать. Я поняла. Передайте спасателям, чтобы двигались на предельной скорости. Держите наружный шлюз открытым.
   В томительном ожидании прошло ещё несколько минут.
  - Тайли, радиация растёт. Нам нужно как можно быстрее убираться отсюда.
  - Вы предлагаете бросить своих товарищей. Нет! Ждём возвращение спасателей.
   Наконец из шлюза доложили, что оба транспортера прошли наружные створки и поставлены на дезактивацию. Тайли тут же уселась в кресло командора, пролистав меню компьютера, нашла список маршрутов и, долго не размышляя, выбрала маршрут под индексом 1492ze03mla. Тут же раздался низкочастотный гул, свидетельствующий о включении диаметонных реакторов. По всему Ферду пробежала дрожь. На экране наружного обзора Домела, огромным серпом висящая высоко над горизонтом, как-бы поплыла куда-то в сторону. Ферд снялся с орбиты и, набирая скорость стал удаляться от обреченной Домелы. Уже удалившись на значительное расстояние, стало видно, как странное светящееся облако с неимоверной быстротой заполняет пространство вокруг Домелы. Гул реакторов перешёл в неуловимый для человеческого уха диапазон, и, когда, казалось, смертоносное облако вот-вот настигнет планету - беглянку, Ферд нырнул в пространственно-временной туннель. Все облегченно выдохнули.
   - Спасены! - Радостно воскликнула Тайли, а остальные прокричали громкое "УРА" командору Тайли.
  
  
  
  Глава 9.
  
  
   Тайли облегченно откинулась в кресле и закрыла глаза. Голос старшего офицера отвлёк ее и вывел из расслабленного состояния.
   - Что будем делать дальше, командор?
  Девушка повернулась в его сторону с растерянным взглядом.
  - Я не знаю. Я сделала все то, чему меня научил отец. А про дальнейшие действия он мне ничего не говорил. Простите, офицер, я не знаю Вашего имени...
  - Капитан Брангел к Вашим услугам!
  - Разве отец не обсуждал с Вами, капитан Брангел, действия во время полёта?
  - Он говорил, что все инструкции мы получим после того, как Ферд нырнёт в туннель.
  - Тогда наша первостепенная задача - найти отца. Как Вы думаете, где он может сейчас находиться?
  - Трудно сказать. Скорее всего, он воспользовался транселом.
  - Трансел? Что это? Отец никогда при мне не произносил этого слова.
  - Видишь ли, Тайли, то, что ты видела здесь, это всего лишь верхний уровень построенной на Ферде системы. Когда к нам напросились непрошеные гости, магистр Лоо приказал заблокировать все доступы на нижние уровни, а достигнуть нижних уровней можно только воспользовавшись транселом. Это созданная здесь высокоскоростная транспортная система вакуумного типа, соединяющая все многочисленные подземные сооружения, в которых оборудованы гибернационные камеры для переселенцев, склады с оборудованием, продовольствием, кислородные станции и многое-многое другое. Причём, чтобы попасть на тот или иной уровень, необходимо иметь специальные электронные допуски. Все мы, находящиеся на первом уровне, имеем ограниченный допуск только на второй уровень, где находится все необходимое для обслуживания систем управления комплексом. Допуски на другие уровни может выдать только твой отец, и только у него есть полная схема всех маршрутов трансела.
   - Брангел, как же нам найти отца? Неужели нет никакой системы связи с другими уровнями? Этого просто не может быть!
  - Наверное, ты права, но мне об этом ничего не известно.
  - А как Вы думаете, отец знает, что мы вошли в туннель?
  - Думаю да. Ведь невозможно было не ощутить вибрацию при включении диаметонных реакторов.
  - Тогда почему он до сих пор не вернулся? Ему ведь известно, что кроме него только я могу активировать запуск реакторов. Правда, он запретил мне лететь на Ферд после его захвата анфеянами.
  - Да, Тайли, положение сложное. Ты хоть знаешь, куда мы летим? Сколько времени продлится этот полет? Что нас ждёт в конечной цели?
  - Да ничего я не знаю! Я активировала первый попавшийся маршрут. Отец рассказывал мне, что в галактике найдены несколько, потенциально пригодных для жизни, планет. Наверное, я активировала программу полёта к одной из них. Но там не было указано ни сектора пространства, ни координат, ни расстояния, ничего кроме кода маршрута.
  - Что же делать? Полет через туннель ведь может длиться сколь угодно долго. Может день, может месяц, а может долгие годы. Вся беда в том, что у нас ограниченные запасы продуктов, причём рассчитанные только на штатный персонал, а сейчас у нас на борту ещё две сотни энкидцев и дюжина анфеян. Кстати об анфеянах! Давайте выясним, как обстоят дела в шлюзовом отсеке.
   Капитан включил связь с постом шлюза. Ему ответил дежурный.
  - Говорит капитан Брангел. Как обстоят дела с группой спасателей и эвакуированными со спасательной капсулы?
  - Капитан, все успешно прошли дезактивацию, но пока находятся в переходном шлюзе.
  Брангел повернулся к Тайли.
  - Что прикажешь делать с анфеянами, командор?
  - Капитан, - слегка задумавшись, ответила девушка, - скажите, а на этом уровне есть какое-нибудь достаточно просторное изолированное помещение?
  - Ты имеешь ввиду подходящее для тюрьмы?
  - Что-то вроде того!
  - Есть запасной ангар для приема посадочных модулей. Сейчас он пустой.
  - В таком случае, пусть всех анфеян, предварительно обыскав, отведут туда. И обеспечьте надежную охрану, чтобы никто из них не шатался по станции. У нас есть все основания не доверять им. Позже подумаем, что с ними делать дальше. Кстати, у каюты Уны также необходимо выставить охрану. Думаю, что для этой работы можно задействовать энкидцев. Я поручу это Кейти.
  Капитан утвердительно кивнул и обратился к дежурному у шлюза:
  - Все слышал?
  - Да капитан!
  - В таком случае, действуйте.
  
  - Капитан Брангел, - обратилась к нему Тайли, - а мы с Вами займёмся поисками отца. Сможете показать мне, как попасть на второй уровень. Любопытно узнать, что же это такое, Ваш трансел.
  - Как будет угодно. Я готов, тем более, что во время движения в туннеле, здесь особо делать нечего. Для контроля достаточно одного-двух операторов. Ну что, пошли?
  - Пошли!
   Тайли в сопровождении капитана вышла из зала управления. В коридоре она обнаружила дожидающуюся ее Кейти.
   - Очень хорошо, что ты ещё здесь! - Воскликнула Тайли, обращаясь к девушке. Она обняла Кейти за плечи и отвела в сторону.
  - Скажи, среди твоих земляков есть такие, которым ты можешь доверять, как самой себе? Только не спеши с ответом, подумай.
  - Да мне и думать не надо. В первую очередь - это мой брат, Амчи. Есть две близких подруги и ещё ребята, с которыми мы жили по соседству там, дома. Есть ещё одноклассники. Все они хорошие ребята. Мы часто собирались и тихонько возмущались порядками, которые установили Анфеяне во время нашего трехлетнего обучения.
  - Отлично! Тогда слушай задание. Собери этих ребят. Пусть они обеспечат постоянную охрану анфеян, помещённых в ангар и у каюты, в которой поместили Уну.
  - Брат сейчас с врачем у Уны. Я пошлю туда Миру и Лоури. Думаю, троих будет достаточно. Остальных направлю к ангару.
  - Действуй! Да, ещё... Ты ведь знаешь где каюта моего отца? Я намерена поселиться там. Если не боишься, можешь составить мне компанию. Отправишь ребят и можешь пойти туда отдохнуть.
  - А ты?
  - Я приду позже. У нас с капитаном есть кое-какие дела. Все, давай!
  
   Капитан Брангел провёл Тайли по системе коридоров и остановился около глухой стены.
  - Это здесь.
  Тайли осмотрела стену.
  - Знакомая конструкция. Если бы я не сталкивалась с подобным, никогда бы не догадалась. Ну что, капитан, вскрывайте коробочку!
   Брангел прислонил жетон к стене. Сначала ничего не происходило, но спустя минуту с легким шорохом стена сдвинулась в сторону, открывая проход в глухую камеру.
   - Что это, шлюз? - Недоуменно спросила девушка. - Мы что выходим на поверхность?
   - Нет, что ты? Дело в том, что в туннелях трансэла поддерживается вакуум. Шлюз необходим, чтобы при подходе капсулы было обеспечено точное позиционирование входного люка капсулы и наружного пространства, для предотвращения утечки воздуха в туннель. Если подобное случится, авария неизбежна. Смотри, вот загорелся зелёный индикатор - это значит, что все в порядке.
   В подтверждение слов капитана, раскрылись створки в камере, открывая доступ в капсулу.
  Тайли прошла в салон капсулы и осмотрелась по сторонам.
  - Оп-паньки! - Воскликнула девушка. - До боли знакомый интерьерчик! Здесь все устроено так же, как на корабле, на котором я сюда прилетела.
  - Кстати, Тайли, ты так и не объяснила, каким образом ты оказалась на Ферде.
  - Все просто. Около четырех лет назад, когда отец получил отказ от других конференций поддержать его программу переселения с Домелы, он показал мне новейший корабль, который стоял в подземном ангаре в нашем доме. Тогда же он научил меня, как все на нем активировать для полёта и сказал, чтобы я ждала его вызова на Ферд. Еще отец сказал, что таких кораблей всего два. Второй, которым пользовался он сам, находился на аналогичной стоянке в космопорте.
   - С кораблем, допустим, все понятно, но как ты попала во внутренние помещения? Ведь для этого тебе нужно было пройти через шлюз, а шлюзы к этому моменту уже были заблокированы самим-же магистром Лоо из-за захвата станции анфеянами.
  - Что я могу сказать... Когда отец знакомил меня с кораблем, он говорил, что всеми системами на нем управляет новейший био-электронный компьютер с искусственным интеллектом, и что, активировав программу полёта мне ничего не придётся делать самой. Так и получилось, разве кроме того, что я запросила у компьютера активацию систем вооружения для атаки на анфеянские корабли, но дальше полет продолжался по заложенной программе и, похоже, открытие шлюза произошло так-же в рамках этой программы.
  - Но в шлюзовом отсеке сейчас нет никакого корабля!
  - А я и не утверждаю, что он в центральном шлюзе. Тот шлюз находится примерно в миле от основного. Мне была предложена компьютером схема туннелей, по которой я могла бы добраться до центрального поста управления. Что я и сделала, правда с некоторым приключением.
  В туннеле возле шлюза, я, неожиданно, обнаружила Кейти. Ну, а дальше Вы все знаете, капитан.
  - Да-а, интересная история. Получается, что в нашем распоряжении есть уникальный космический корабль! Это здорово!
  - Есть-то, он есть, но никто, кроме отца не знает, как его перепрограммировать.
  - Если, как ты говоришь, компьютер корабля обладает интеллектом, можно попробовать пообщаться с ним. Подумаем об этом позже. Ну что, поехали?
   Тайли утвердительно кивнула головой, и, устроившись в кресле, закрепив себя ремнями безопасности, приготовилась к поездке. Брангел поднёс свой жетон к приемнику, люк капсулы закрылся, и она бесшумно стронулась с места, постепенно набирая скорость, отчего Тайли почувствовала, как ее вдавливает в кресло. Поездка длилась всего несколько минут. Капсула замедлилась и остановилась. С характерным шипением открылся переходный люк и оба путешественника смогли покинуть капсулу. Выйдя из шлюза, они оказались в таком же туннеле, как и тот, который привёл их к транселу.
   - Мы на втором уровне. Пойдём, я покажу тебе складские помещения. Здесь у нас расходные материалы, запчасти и холодильные камеры для хранения трехмесячной партии продуктов для дежурной вахты.
   - А по истечению трёх месяцев? Что происходит тогда?
  - Тогда, из центральных складов, которые находятся где-то на других, более низких уровнях, они доставляются сюда автоматически, но, при условии, что эти уровни не заблокированы.
  - Ясно! А где находятся переходные шлюзы, которые связывают нижние уровни с этим?
  - Это здесь, в соседнем помещении, но мой допуск не сработает.
  - Отец дал мне одну вещь, в которой, по его словам, заключена какая-то очень важная информация. Возможно, мне удасться с ее помощью решить проблему с получением допусков к нижним уровням. Во всяком случае, попробовать нужно.
   Брангел провёл Тайли по всем помещениям уровня, объясняя назначение того или иного склада, а затем провёл ее в тупик и остановился у глухой стены.
   - Здесь находится шлюз входа в ветку трансела, ведущую на следующий уровень, но, как видишь, на мой допуск он не реагирует.
  - Ладно, спасибо Вам за экскурсию. Будем думать, что с этим можно сделать. Поехали назад.
   Уже сидя в кресле капсулы, Тайли, вдруг, задала вопрос, который давно готов был сорваться у неё с языка.
   - Послушайте, капитан, вот я смотрю на эту капсулу. В ней всего десять мест и небольшой грузовой отсек, а отец говорил, что может разместить на Ферде порядка полутора миллионов человек.
  Да Вы и сами сказали, что здесь находится основной приёмный терминал. Каким же образом эти люди доставлялись к местам, где им предстояло провести время в полёте? На мой взгляд, трансел для подобной операции не пригоден. Или я не права?
   - Права. Для этих целей использовался специальный лифт, ведущий непосредственно к помещениям, в которых расположены камеры гибернации. Эти помещения находятся на большой глубине, а вход в лифт находится непосредственно во внутренней камере центрального шлюза, но у меня так же нет доступа к нему. Точно такой же лифт имеется в противоположенном полушарии Ферда, но с той стороны производилась только загрузка оборудования, необходимого для жизнедеятельности на планете, куда мы направляемся. Так же там имеются подземные ангары с посадочными модулями для доставки и людей и техники на поверхность планеты. Там же смонтированы аннигиляционные реакторы и двигатели, и обслуживает все это такая же, как и наша вахтовая команда.
  - Как все сложно. Жаль, что мы не можем воспользоваться моим кораблем. Мы могли бы на нем перелететь к тому терминалу, и решить все вопросы, а возможно, и найти отца.
   - Нет, Тайли. Во время движения в пространственно-временном туннеле, любой объект, находящийся на поверхности в незакреплённость состоянии будет сброшен в привычное трехмерное пространство. Именно поэтому первая мысль о твоём корабле была, что он для нас безвозвратно потерян, потому что я думал, что ты оставила его на поверхности Ферда.
  
   Возвратившись на первый уровень, Тайли попрощалась с капитаном и медленно поплелась по коридорам в отцовскую каюту. Девушке не давала покоя одна мысль, на которую ее навёл капитан Брангел.
  - Если все шлюзы, как утверждает капитан, были заблокированы, - размышляла Тайли, - то действительно, каким образом шлюз мог открыться, когда я прилетела на Ферд? Капитан для доступа к транселу использовал свой служебный жетон, а я для активации корабля, и для открытия шлюза использовала кристалл. Не значит ли это, что в кристалле заключены коды доступа всех уровней. Нужно это обязательно проверить, но без свидетелей. Только сначала нужно поесть и отдохнуть.
   Действительно, оставшись одна и немного расслабившись после всех событий с ней случившихся, Тайли почувствовала, что все ее тело ноет от усталости, а ноги отказываются идти.
  Девушка, валясь с ног, дошла до отцовской каюты, где обнаружила спящую Кейти. Не раздеваясь, Тайли повалилась на кровать рядом с Кейти и через минуту буквально провалилась в глубокий сон.
  
   Во сне девушку мучили кошмары. В обрывках сновидений девушка видела, как на космическом корабле она покидает родную планету, спеша прийти на помощь отцу, попутно уничтожая вражеские звездолеты. Потом перед ней предстало ужасающее зрелище гибели Домелы, и чудесного избежания ею и всеми, кто оказался рядом на Ферде, аналогичной участи.
   Тайли всеми силами пыталась отогнать навязчивые видения. Ей казалось, что стоит сейчас открыть глаза и весь этот кошмар растает, словно утренний туман, и она проснётся в собственной постели, в свей уютной спальне, встанет, распахнёт окно и вдохнёт пропитанный утренней свежестью воздух, подставив лицо ласковым солнечным лучам. Девушка сделала над собой усилие и широко раскрыла глаза. Но вместо спальни перед ее взором предстал унылый пластиковый интерьер отцовской каюты. От понимания всего ужаса происходящего, Тайли с истошным криком вскочила, опираясь на локти. Она крепко зажмурила глаза, словно не веря в реальность всего произошедшего, думая, что ее все это ещё сон, и что, если она сейчас снова откроет глаза, все это исчезнет. Но перед нею все так же оставалась каюта с ее убогим интерьером.
   - Так это вовсе не сон, - промелькнуло в сознании Тайли, - и значит Домела действительно погибла, и я больше никогда не увижу свой дом, не смогу пройтись по саду, не смогу поболтать с соседями и друзьями. Ведь ничего этого больше нет.
   От горечи осознания, что вся прежняя жизнь утрачена навсегда, у девушки спазмом перехватило дыхание. Она судорожными движениями пальцев расстегнула застежки на комбинезоне и широко распахнула ворот, чтобы облегчить дыхание. На крик Тайли в каюту буквально влетела Кейти с подносом в руках. Она поставила поднос на стол и села рядом с Тайли.
   - Что случилось? Ты так кричала! Тебе плохо?
  - Спасибо, я в порядке, - прохрипела Тайли, - это все кошмарный сон. Точнее, я думала, что это сон, но, как я вижу - это реальность, страшная реальность.
  - Да о чем ты? Объясни, пожалуйста.
  - Понимаешь, мы все радовались, когда нам удалось нырнуть в туннель за несколько секунд до вселенской катастрофы и не думали о том, что навсегда покинули привычный нам мир, а мой мир просто исчез навсегда. Я осталась совсем одна. Отец куда-то пропал, все, кого я знала: подруги, друзья, все-все... понимаешь, их больше нет. Погибло все, что мне было дорого! Как с этим жить?
  На глазах Кейти навернулись слезы.
  - А я? У меня на Энкиде мама. Я и в правду не задумывалась о том, что несусь в пространстве неизвестно куда. Корабля больше нет, и значит, вернуться домой не на чем. Ведь совсем недавно все было хорошо. Мы с братом строили планы, как после окончания обучения получим назначение на работу, устроимся и заберём маму к себе. Всего несколько дней назад, прощаясь с мамой, я это ей пообещала. Что же теперь будет?
  - Я не знаю, Кейти, я даже не представляю, в каком секторе вселенной мы сейчас находимся, и где конечная точка полёта. Мы движемся в пространственно-временном туннеле уже почти двое суток. Даже страшно представить, сколько световых лет нас отделяет от Домелы или от Энкиды. И сколько ещё этот полет будет продолжаться... Тебе легче... У тебя хотя бы брат рядом, а я...
  - Брат! Да он уже вторые сутки торчит в каюте у Уны и, если бы я не догадалась сама сходить к нему, чтобы отнести еду, он обо мне и не вспомнил бы. Кстати, я и тебе принесла.
  - Кажется, в последний раз я ела ещё дома на Домеле. Со всем этим кошмаром я совсем забыла, что ужасно голодна. Вот что, давай успокоимся, вытрем слезы и будем жить дальше. Давай позавтракаем.
  - Позавтракаем? Да ты не представляешь себе, сколько ты проспала? Уже ужинать пора.
   Кейти вытерла слезы, взяла со стола поднос и поставила его перед Тайли. Тайли не заставила себя ждать и набросилась на еду.
  - Послушай, Кейти, - одновременно пережевывая сендвич, спросила Тайли, - а что твой брат торчит у Уны?
  - Я ему задала этот же вопрос. Он сказал, что доктор Арвил сделал Уне операцию, и попросил Амчи понаблюдать за состоянием Уны, пока она не очнётся от наркоза. Ещё Амчи рассказал, какие чудеса хирургии творил доктор Арвил. Он использовал какие-то странные приборы, и, по словам доктора, если не будет осложнений, через пару дней Эрилина будет как новенькая, даже шрама не останется. Честно говоря, хоть я и ужасно разозлилась на Эрилину, я сожалею о том, что сделала. Ведь это благодаря Уне моей маме сделали сложнейшую операцию, и она снова может ходить. Кроме того, Уна дала маме огромную сумму денег, благодаря чему она теперь ни в чем не нуждается. Конечно, я неблагодарная тварь, но как вспомню то, что Эрилина заставляла меня делать, все вновь во мне закипает, и, кажется, я снова и снова готова убить ее.
   Тайли, наконец, покончила с содержимым подноса и, откинув голову назад, стала поправлять выбившиеся волосы.
  - Ой, что это у тебя? - Показывая пальцем на, открывшуюся из под ворота, шею Тайли, на которой висело колье, - Какое красивое!
  Тайли поспешно запахнула ворот, скрывая колье от Кейти.
  - Это... это память о маме. Оно принадлежало ей, и я с ним никогда не расстаюсь.
  - Ты все время говоришь об отце, а про маму ничего не говорила.
  - Я совсем не помню ее. Мама погибла, когда мне было два года. Это все, что у меня осталось от неё. Папа отдал его мне три и просил никогда не расставаться с этой вещью.
  - Прости, пожалуйста, я не знала.
  - Да ладно, я давно привыкла! Вот что, подруга, мне нужно кое-куда сходить. Так что давай, приводи себя в порядок, и пойдём со мной.
  - Пойдём! А куда?
  - Мне нужно забрать свои вещи. Поможешь донести?
  - Конечно, помогу.
   Тайли встала с кровати, на ходу застегиваясь и поправляя волосы.
  - Тогда, пойдем.
   Девушки вышли из каюты и, по уже знакомой системе коридоров, прошли к шлюзу, возле которого совсем недавно они познакомились.
  - Сейчас пойдём в пещеру чудес - Шутливо приказала Тайли подруге.
  - Куда?
  - Сейчас увидишь!.
   Пока Кейти осматривалась по сторонам, Тайли подошла вплотную к стене, и, расстегнув застежку, быстро прислонила к ней кристалл. Стена тут же с легким шорохом откатилась в сторону, открывая вход в шлюзовую камеру. Быстро застегнув застёжку комбинезона, Тайли зашла в шлюз, открыла шкаф, в котором висели скафандры и пригласила Кейти зайти. Девушки облачились в скафандры, после чего Тайли коснулась сенсора на стене. Стена шлюза закрылась и через несколько минут распахнулась противоположенная стена, открывая доступ в ангар, посреди которого одиноко стояла огромная странная треугольная конструкция.
   - Ой, что это? - Удивленно воскликнула Кейти.
   - Ты что, так и не поняла? Это корабль, на котором я сюда прилетела.
  - Такой странный. Я никогда ничего подобного не видела.
  - Хватит рассуждать. Давай, заходи.
   Девушки поднялись по трапу и вошли в раскрытый люк переднего шлюза корабля. Тайли коснулась сенсорной пластины рядом с люком, и тот немедленно герметично закрылся. Послышался шипящий звук закачиваемого в камеру воздуха. Как только вспыхнуло зеленое табло готовности, раскрылся внутренний люк, ведущий внутрь корабля.
  - Заходи! - пропуская Кейти вперёд, пригласила Тайли, снимая на ходу гермошлем скафандра.
  Девушки прошли в коридор.
   - Нам направо. Там грузовой отсек.
   Тайли освободила от креплений четыре внушительных пластиковых контейнера.
  - Отнеси, пожалуйста все это к шлюзу, - попросила Тайли, - а мне тут ещё кое-что нужно проверить.
  Тайли помогла Кейти донести контейнеры к переходному шлюзу.
  - Ты запомнила, как открывать и закрывать шлюзовые переходы?
  - Да что тут запоминать? Нажимаю на пластину и жду.
  - Правильно. Перетащишь все это к выходу из ангара и возвращайся ко мне. Я буду в рубке - это по коридору налево. Давай, действуй!
   Тайли убедилась, что Кейти покинула корабль и быстро прошла в рубку. Она уселась в кресло пилота, и, достав кристалл, активировала системы корабля. Из предложенного меню на дисплее, девушка выбрала "голосовое общение". Откуда-то из глубины пульта раздался женский голос.
   - Приветствую экипаж на борту корабля. Я - искусственный интеллект управления. Можете звать меня Эллис. Теперь назовите себя!
  - Привет, Эллис, я Тайли Лоо! Мы можем поговорить?
  - С удовольствием, Тайли Лоо. Вы есть в списке допущенных к пилотированию под номером первым. О чем Вы хотите поговорить? Можете задавать вопросы!
   - Отец сказал, что в кристалле, которым я активировала тебя, заключена очень важная информация. Тебе известно, что это за информация?
   - Да, Тайли, мне известно все, что заключено в кристалле.
  - Там есть схема туннелей трансела?
  - Да, такая информация имеется.
  - Не могла бы ты показать ее мне?
  -Конечно! Я перешлю ее на твой коммуникатор. Ещё вопросы?
  - Да! Скажи, как получить допуск ко всем веткам трансела?
  - Тайли Лоо, у тебя высшая форма допуска с незначительными ограничениями.
  - Если я правильно поняла, с помощью кристалла я могу попасть на все уровни, перемещаясь по транселу?
  - Да, Тайли Лоо. На все кроме одного.
  - Что это за уровень?
  - Этого я сказать не могу. У Вас нет допуска.
  - Ладно, и так неплохо. А скажи, Эллис, могу ли я попросить тебя построить новый маршрут полёта, вместо имеющихся в памяти.
  - Это будет непросто, но вполне возможно, если конечный пункт назначения занесён в общегалактический каталог.
  - Можно ещё вопрос? Скажи, как долго мы будем находиться в пространственно-временном туннеле?
  - Назови код маршрута.
  - Да ничего я не помню! Просто нажала на первую попавшуюся кнопку! Хотя постой, кажется он начинался с цифр. Вроде как 1492, если я не ошибаюсь.
  - В моем списке программ полёта есть такой код - это номер второй. Время перемещения четырнадцать домелианских суток, удаленность от системы Домелы - две тысячи сто сорок семь световых лет, конечная цель - планетная система желтого карлика. Могу показать конечную точку в звездном атласе.
  - Спасибо, Эллис, - радостно воскликнула Тайли, - Ты мне очень помогла.
  - Пожалуйста, Тайли Лоо, я рада, что смогла быть тебе полезной.
  - Мне пора, до свидания Эллис!
  - До свидания, Тайли Лоо. До встречи!
   В рубку вошла Кейти, во все глаза рассматривая все вокруг.
  - Ничего себе! - Восторженно воскликнула девушка, - Ничего подобного не видела! Это и есть твой корабль?
  - Ну, вроде того, правда, не совсем. Его оставил мне отец, чтобы я могла прилететь к нему.
  - А на нем можно перемещаться в пространственно-временном туннеле?
  - Судя по введённым в него программам, можно.
  - Значит, ты сможешь отвезти меня и брата домой?
  - Не знаю, не уверена. Я только что пыталась это выяснить. Мне ещё кое-что нужно выяснить, чтобы однозначно ответить на этот вопрос. Пожалуйста, Кейти, не торопи меня.
  - Я не буду торопить, но ты вселила в меня надежду. Спасибо!
  - Если бы ты знала, куда нас занесёт, наверное, не благодарила бы меня, а проклинала.
  - О чем ты говоришь?
  - Я выяснила, - грустно ответила Тайли, - нам предстоит болтаться в туннеле ещё целых двенадцать дней, а за это время нас унесёт больше чем на две тысячи световых лет. Можешь представить себе такое расстояние? Поэтому я и говорю, что не уверена, сможет ли этот маленький кораблик преодолеть такое гигантское расстояние, а если и сможет, не помрем ли мы во время перелёта от голода. Как видишь сама, корабль очень маленький, и я не уверена, сможет ли его грузовой отсек вместить все необходимое для длительного полёта нескольких человек. Поэтому, давай пока не думать об этом. Пошли, нам пора возвращаться. Нам еще тащиться с моим багажом до каюты.
  - Ну это совсем не трудно, учитывая низкую силу тяжести на Ферде. Я твои контейнеры поднимала, как пушинки.
   Девушки устало ввалились в каюту и тяжело дыша плюхнулись на кровать. Несмотря на очень низкую силу тяжести, тащить по узким коридорам Ферда громоздкие контейнеры оказалось делом совсем непростым. Немного передохнув, Тайли раскрыла встроенные шкафы, и, оценив их взглядом, решительно сдвинула немногочисленные отцовские вещи в одну сторону, тем самым освобождая свободное пространство для себя. Затем, прямо на полу посреди каюты, она раскрыла один из контейнеров и стала доставать оттуда все, что ей удалось привезти из дому и раскладывать и развешивать в шкафах. Кейти с любопытством рассматривала гардероб подруги, и, наконец, решившись, предложила свою помощь, а Тайли с удовольствием приняла предложение девушки.
   - Спасибо, подруга, - радостно воскликнула Тайли, - а то мне одной здесь разбираться целый день! Вот, открывай этот контейнер и вытаскивай все подряд, а я посмотрю, куда что раскладывать.
   Кейти пододвинула контейнер поближе и, открыв крышку, громко расхохоталась.
   - Что, что тебя так рассмешило?
  - Куклы? Ты тащила сюда свои куклы, вместо того, чтобы взять что-то полезное.
  - Да, куклы! - Обиженно ответила Тайли. - И ничего смешного в этом нет. Можно подумать, что ты никогда не играла в куклы?
  - Играла, конечно, в детстве, а потом, когда погиб отец, и маме пришлось тянуть нас с братом одной, нам стало не до игрушек.
  - Прости, я не подумала. Но и ты постарайся понять меня. Думаешь просто быть дочерью Приора конференции? Когда за каждым твоим шагом следят охранники, когда другие дети сторонятся тебя? Когда тебе запрещено все то, что для всех остальных является самым, что ни на есть, обыденным? Нет, конечно, у меня были друзья, и подруги, но ни кто из них со мной особо откровенничать не хотел. А вот с куклами я могла поговорить, доверить им самое сокровенное, не боясь, что кто-то будет надсмехаться над моими проблемами. Особенно с одной, вот с этой.
   Тайли достала маленькую симпатичную куклу.
  - Эта, моя любимая. Отец сказал, что её мне подарила мама, когда мне исполнился год. Она умеет говорить и может самообучаться. Я потом тебе покажу.
  - Да-а! - Озадачено пробормотала Кейти. - Никогда бы не подумала, что богатым детям так трудно жить. Мне всегда казалось, что в обеспеченных семьях дети просто купаются в счастье. А выходит, что не все так просто.
  - Знаешь, как говорят, у всякой медали есть оборотная сторона. Ладно, давай быстрее все разложим. Мне ещё хочется поговорить с этой Вашей командоршей, если она, конечно, будет в состоянии говорить.
  - Что ты рассчитываешь выведать у Уны?
  - Да ничего, просто хочу позлорадствовать и дать ей понять, кто теперь здесь диктует условия и правила поведения.
  
  
   Кейти приоткрыла дверь в каюту и тихонько окликнула сидящего спиной к ней брата.
  - Кейти, ты зачем пришла? - испуганно ответил Амчи, обернувшись на голос сестры.
  Вместо ответа девушка поманила его пальцем, приглашая выйти из каюты. Юноша встал, взглянул на лежащую под капельницей Уну и, стараясь не шуметь, тихонько вышел за дверь.
  В коридоре он чуть не столкнулся с поджидавшей его Тайли.
   - Кейти, зря ты пришла сюда. Командору Уне нужен полный покой. Я дал слово доктору Арвилу, что прослежу за этим.
  - Чего ради ты так беспокоишься о ней?
  - А чего ради ты всадила в неё нож? Ты забыла, как она помогла маме?
  - Ничего я не забыла! А вот, если бы ты знал, что она сделала со мной...
  - Так расскажи!
  - Нет! Никогда! - Густо покраснев ответила девушка. - Я не могу! Это, это... В общем не могу и все. Лучше поговори с командором Тайли Лоо. Это она попросила меня прийти сюда. Сама я больше никогда бы не пришла.
  - Ладно. Я к Вашим услугам, командор Лоо. - обратившись к Тайли, сухо отрапортовал Амчи.
  - Можно и не так официально. - С усмешкой ответила девушка. - Тайли, просто Тайли. Договорились? Мы ведь почти ровесники.
  - Как будет угодно, - смущенно ответил юноша и после короткой паузы добавил, - Тайли.
  - Ну вот и ладно! Я хотела узнать, могу ли я переговорить с госпожой Уной.
  - Сейчас она спит, но без разрешения доктора я не могу позволить, даже когда она проснётся.
  - Хорошо, я переговоры с доктором Арвилом завтра. Действительно, уже очень поздно. Просто здесь, в замкнутом пространстве, теряешь чувство времени. Пошли, Кейти! Нам тоже нужно отдохнуть.
  
  
  
  Глава 10.
  
   Громкий зуммер вызова по внутренней связи разбудил Тайли. Ужасно не хотелось вставать из тёплой постели, смогла как следует выспаться, наконец, сбросив с себя верхнюю одежду. Девушка потянулась и тихонько, чтобы не разбудить крепко спящую рядом Кейти, встала и ответила на вызов, предварительно отключив видео.
   - Здесь капитан Брангел, командор!
  - Слушаю Вас, капитан. - Почти шепотом ответила Тайли.
  - Прости, пожалуйста, я наверное разбудил тебя, но у нас тут ЧП.
  - Что случилось? - Тревожно спросила девушка.
  - Ничего страшного, - стараясь успокоить её, ответил Брангел, - с центрального шлюза передали, что этот анфеянин, Анкил, требует немедленной встречи.
  - Требует? Вот наглец! Вместо того, чтобы благодарить нас за спасение, у него хватает наглости ещё что-то требовать. Хорошо, передайте, что я встречусь с ним, но позже. Должна же я хотя бы привести себя в порядок.
  -Да, конечно, я так и передам.
   Тайли отключила связь и на цыпочках прошла в душевую кабину. Сбросив с себя белье, она с наслаждением подставила всю себя под тёплые, ласкающие тело, упругие струи гидромассажного душа. Освежившись и умывшись, девушка бросила своё белье в регенерационный контейнер и, совершенно обнаженная, вышла из кабины. Тайли открыла шкаф, достала чистое белье и нехотя надела его на себя. Затем она с ненавистью посмотрела на валявшийся со вчерашнего вечера на полу свой комбинезон. Так хотелось надеть что-нибудь легкое, позволяющее коже дышать, но здесь подобный наряд вряд ли выглядел бы уместно. Вздохнув, Тайли натянула на себя комбинезон, обула тяжелые ботинки с компенсаторами силы тяжести, и, заботливо прикрыв одеялом, сладко спящую Кейти, вышла из каюты.
   Возле центрального шлюза её встретили курсанты, охраняющие вход в терминал, где содержались анфеяне.
  - Ну, кто тут у Вас бузит? - Полушутливо спросила Тайли у часовых.
  - Это помощник госпожи Уны, Анкил.
  - И что же ему нужно?
  - Не говорит, требует встречи с начальством.
  - Ладно, поговорим. Здесь есть какое-нибудь изолированное помещение?
  - Только маленькая "дежурка".
  - То, что надо! Приведите его туда, и, пока я буду с ним разговаривать, не спускайте глаз с двери.
   Тайли прошла в указанную комнату и, расположившись в кресле, стала дожидаться визитера. Курсант - энкидец открыл дверь и пропустил в комнату Анкила.
  - Проходите, присаживайтесь, - предложила Кейти, - я Тайли Лоо. Вы хотели о чем-то поговорить со мной. Я слушаю Вас.
  - Благодарю Вас. - Ответил Анкил на приглашение, усаживаясь в кресло напротив Тайли.
  - Итак?
  - Госпожа Лоо, я вынужден выразить Вам решительный протест!
  - Протест? Мне казалось, что Вам должно выразить свою благодарность за спасение Вас и Ваших людей. Я ведь имела все основания проигнорировать Вашу просьбу о помощи. Прошу заметить, не приди наши спасатели вовремя, сейчас у нас с Вами не было бы возможности вести беседы. Или я неправа?
  - Да, конечно Вы правы! Прошу прощения за бестактность. Позвольте искренне от себя лично и от всех моих коллег выразить Вам безмерную благодарность за наше спасение, но я настаиваю на объяснениях в отношении ограничения нашей свободы перемещения.
  - Господин Анкил, разве не Вы с госпожой Уной предприняли попытку захвата станции?
  Анкил не нашёл, что ответить на прямой вопрос и попытался изменить тему разговора.
  - Видите ли, госпожа Лоо, наш рейс был учебным, и у нас на борту находились двести курсантов - выпускников с Энкиды, за которых мы несём ответственность перед народом Энкиды. Мы обязаны вернуть всех курсантов на их Родину, к их близким. Как Вам известно, Энкида является полноправным членом конфедерации Анф. Я настаиваю на скорейшем возвращении всех нас на одну из планет, входящих в состав конфедерации. В противном случае у Вас возникнут серьезные неприятности со стороны моего правительства и лично Генерального консула.
   После этих слов Тайли громко расхохоталась.
   - Так Вам ничего не известно, господин Анкил? Знайте, точным попаданием торпеды, никто иной, как лично я, уничтожила боевой звездолёт, на борту которого находился Ваш Генеральный консул. Наверное, Вам не нужно объяснять, что произошло с этим кораблем после взрыва работающих диаметонных реакторов. Если не знаете, я Вам напомню - он аннигилировал вместе со всеми, кто находился на борту. Вам повезло больше, поскольку генераторы не были активными. Обе торпеды, которые я выпустила по Вашему кораблю, просто вывели генераторы и двигательные установки из строя. Ну, а если говорить о флоте Вашей конфедерации в целом, то его судьбу, как и судьбу моей родной Домелы, решил, превратившийся в сверхновых звезду, Загур. Таким образом, вынуждена констатировать, что Ваша конфедерация фактически прекратила существование. Но, даже если мы очень захотели бы отправить Вас домой, то, к сожалению, не смогли бы этого сделать чисто технически. Просто, благодаря усилиям Ваших вояк, ни один наш корабль не смог вылететь к Фреду, и в настоящий момент мы не имеем ни одного корабля, способного перемещаться в пространственно - временном туннеле.
   Надо было видеть выражение лица Анкила. Надменный лоск сразу слетел с него.
  - Простите, госпожа Лоо, - наконец выдавил из себя анфеянин, - но Ваш Ферд, он же может.
  - Это невозможно! Ферд движется в туннеле по заранее заложенной программе. Никто из нас, за исключением, возможно, моего отца, не владеет кодировкой для перепрограммирования маршрута. Так что придётся Вам смириться с реалиями и выполнять все наши требования, по крайней мере, до конечной точки нашего полёта.
  - Так что Вам мешает обратиться к магистру Лоо?
  - Спросите об этом Вашу госпожу Уну. Мой отец скрылся при угрозе задержания со стороны Вашего командора на нижних уровнях Ферда, куда у нас допуск отсутствует.
  - Простите, а госпожа Уна, где она? С ней то, я надеюсь, мне можно встретиться?
  - Сожалею, но госпожа Уна не вполне здорова, и сейчас не в состоянии общаться с кем бы то ни было. Могу Вас заверить, ей оказана высококвалифицированная медицинская помощь и через пару дней, когда её состояние вернётся к норме, обещаю, Вам будет предоставлена возможность встретиться. А сейчас, если у Вас нет никаких других претензий по Вашему содержанию и снабжению, я вынуждена прервать нашу беседу. Дела, знаете ли!
   С этими словами Тайли встала и вышла из помещения, попутно отдав распоряжение препроводить Анкила к месту содержания.
  
   Несмотря на то, что день только начался, после разговора с Анкилом Тайли чувствовала себя совершенно разбитой. Из-за этого она решила ввести коррективы в свои планы. Вместо того, чтобы встретится с капитаном Брангелом и попытаться поговорить с Уной, Тайли поплелась назад в каюту. Там она застала Кейти, сидящей в пижаме на кровати с растрёпанными волосами и заспанным лицом. Возле неё стоял поднос. Кейти обернулась.
   - Тайли! Ты напугала меня! Представляешь, первый раз в жизни проспала все на свете. Давай, присоединяйтесь, позавтракаем вместе!
  - С удовольствием, - устало ответила Тайли, - присаживаясь на краю кровати.
  - Ой! А что это? На тебе лица нет! Что-то случилось?
  - Нет, нет. Просто поговорила с этим Вашим Анкилом. Мерзкий и скользкий тип. Представляешь, он потребовал встречи, чтобы выразить мне свой решительный протест на ограничение свободы перемещения. И это после того, как мы спасли его и ещё одиннадцать человек от неминуемой смерти. Противно!
  - Послушай, Тайли, ты бы была поосторожней, общаясь с этим человеком. У меня всегда возникало ощущение, будто я совершенно голая, когда он оказывался рядом. И ещё какое-то странное чувство. Даже не знаю, как передать это словами. Это страшный тип. Я боюсь его даже больше, чем Эрилину. Та хоть все делает прямо и открыто, а Анкил... Он как-будто просвечивает насквозь.
  - Я тоже почувствовала... Холод. Как будто внутри у меня появился огромный кусок льда.
  - Вот-вот! Именно так! Как ты точно это подметила. Именно лёд, такой холодный, разрывающий все внутри. Я прошу тебя, пообещай, что постараешься больше никогда не оставаться с ним наедине.
  - Спасибо! Я обязательно воспользуюсь твоим советом. Ладно, хватит об этом! Давай завтракать!
   Кейти улыбнулась и придвинула поднос поближе к Тайли.
   - Слушай, Кейти, ты давно себя в зеркале видела? Что это за чучело! - Прожевывая еду, вдруг весело воскликнула Тайли. - Так, доедай и бегом в душ! Сейчас мы из тебя будем делать красотку. Да, и не забудь бросить эту свою пижаму в регенерационный контейнер. Я подберу тебе что- нибудь более привлекательное.
   Пока Кейти принимала душ, Тайли извлекла из своих закромов красивое кружевное белье и полупрозрачную ночную рубашку. Едва обнаженная и посвежевшая Кейти вышла из душевой кабины, Тайли всучила ей всю эту прелесть.
   - Ой, что это? - воскликнула девушка.
   - Одевай! Я думаю тебе как раз должно подойти по размеру. И не вздумай отказываться. У меня этого добра полным-полно.
   Кейти восторженно рассматривала подарок. Такую красоту она видела только на картинках в журналах, а вот чтобы иметь, об этом можно было только мечтать.
  - Ну что смотришь? Одевайся быстрее и садись сюда. Сейчас я тебе сделаю красивую прическу.
   Кейти уселась на указанное место и Тайли стала колдовать над её волосами.
  - Пожалуй, вот так будет вполне достойно. - Рассматривая со всех сторон свою работу, удовлетворенно сказала Тайли. - Теперь можешь посмотреть в зеркало.
   Кейти подошла к зеркалу и от удивления и восторга взвизгнула.
  - Это я? Не-ет, это не я! Это какая-то девушка с обложки модного журнала!
  - Нравится?
  - Ещё как! Дай я тебя расцелую!
  - Обойдёмся без лишних нежностей. С этого дня я буду следить за твоим внешним видом. Не возражаешь? Ну, и конечно за своим собственным. Можешь приготовиться, все парни теперь будут перед тобой ложиться штабелями.
  - Знаешь, Тайли, мы ведь с тобой знакомы всего пару дней, а у меня такое чувство, будто я знаю тебя давным-давно. У меня раньше никогда не было близких подруг, ну таких, которым можно доверить самое, самое сокровенное. Теперь, как мне кажется, что есть.
  - Я очень рада, что ты так думаешь. Обещаю, что буду твоей самой верной, самой преданной подругой. Ну что, пойдём, навестим капитана Брангела.
  
   В коридоре, неподалёку от зала центрального пункта управления, Кейти заметила Миру и Лоури. Она окликнула девушек. Те обернулись на голос и остановились в ступоре.
   - Ой, Кейти, ты ли это? Тебя не узнать! Как тебе так удалось преобразиться? Ты прямо, как знатная дама.
  - Это Тайли сделала мне прическу. Я сама себя не узнала, когда посмотрелась в зеркало.
  - Госпожа командор, - обратились девушки к Тайли, - простите за дерзость, а не могли бы Вы, когда- нибудь что-то подобное сделать нам?
  - Да без проблем, девочки, - улыбаясь ответила Тайли, - но только когда покончим с неотложными делами. Договорились? Кейти, ты тут пообщайся пока с подругами, а я быстро переговорю с капитаном. После этого, если не возражаешь, нас ждёт маленькое приключение.
   Тайли помахала рукой девушкам и вошла в зал. Увидев её, капитан Брангел встал с места командора и поприветствовал девушку.
  - Брангел, можно Вас на пару слов?
  - Да, конечно, я к Вашим услугам.
  Тайли отвела капитана в сторону и, почти шепотом сказала:
  - Пока не могу сказать точно, но кажется мне удалось найти способ разблокировки нижних уровней. Как Вы думаете, где наиболее вероятно может скрываться отец?
  - Будь я на его месте, и зная, что станция захвачена, то выбрал бы два наиболее вероятных места: во-первых - это камеры гибернации, во-вторых - терминальный комплекс на обратной стороне Ферда. Другие варианты маловероятны.
   - Что ж, я постараюсь добраться к этим местам. Учитывая, что камеры гибернации занимают огромные площади, думаю, что времени на их обследование займёт очень много. Так что мне придётся очень долго отсутствовать. Поэтому, на время моего отсутствия, я передаю все полномочия командора Вам Брангел. Пожалуйста, уделите особое внимание охране анфеян, и в первую очередь Анкила. Этот человек очень опасен. Если бы я знала раньше, что он из себя представляет, честное слово, сбросила бы его подыхать в открытый космос.
  - Понятно. Я распоряжусь усилить охрану своими людьми. Боюсь, что подобная миссия слишком тяжела для неопытных энкидцев.
  - Согласна с Вами. Это правильное решение.
  - Когда Вы собираетесь отправляться?
  - Теперь уже завтра. Сегодня я хотела бы встретиться с Уной. Не окажете мне любезность, попросить доктора Арвила позволить мне короткую беседу с этой женщиной?
  - Да, конечно, я сейчас же свяжусь с доктором.
  Брангел вызвал по внутренней связи доктора и передал ему просьбу Тайли.
  - Хорошо, - ответил доктор, - но не долго и постарайтесь не затрагивать острых тем. Госпожа Уна ещё слишком слаба и волнение может ухудшить ее состояние.
  - Спасибо, доктор, можете не беспокоиться. Я не собираюсь ее повторно отправлять в мир иной.
  - Можете навестить её прямо сейчас. Я отдам распоряжение Амчи.
   Тайли попрощалась с капитаном и вышла из зала.
  - Кейти, хватит сплетничать! Девочки, извините, - обращаясь к Мире и Лоури, сказала Тайли, - нам пора!
  - Куда теперь? - Весело спросила Кейти.
  - Доктор Арвил разрешил мне навестить Уну.
   Улыбка сползла с лица Кейти. Тайли заметила эту перемену.
  - Если ты не хочешь её видеть, я пойду одна, а ты подождёшь за дверью.
  Вместо ответа Кейти утвердительно кивнула головой. Тайли открыла дверь и зашла в каюту. Увидев её, Амчи встал со стула и, кивнув Тайли, вышел из каюты, оставив дверь слегка приоткрытой. Оставшись наедине с Уной, Тайли присела на стул около её кровати.
  - Здравствуйте, госпожа Уна. Я...
  - Можешь не представляться. Я знаю кто ты. Видела фотографию в каюте твоего отца.
  - Как вы себя чувствуете?
  - Спасибо, гораздо лучше. Я, наверное, должна поблагодарить тебя за то, чтобы позволила доктору Арвилу сделать мне операцию.
  - Я здесь не причем. Это Амчи, после того как оказал Вам первую помощь, обратился к капитану Брангелу, а тот, в свою очередь, к доктору Арвилу.
  - Не важно, все равно, спасибо. О чем ты хотела со мной поговорить?
  - Во-первых, хочу сказать, что сожалею о случившемся.
  - Брось, я сама виновата. Это я спровоцировала Кейти. Будь я на её месте, наверное, разорвала бы себя на куски. Можешь передать ей, что я не держу на неё зла. Я получила по заслугам. Кейти мне сразу понравилась ещё при самой первой нашей встрече за её смелость. Просто она попала мне, как говорят, под горячую руку. Не знаю, что на меня нашло.
  - Я хочу понять, зачем?
  - Это был приказ Генерального консула. Я лишь исполняла его до определенного момента.
  - Что значит "до определенного момента"?
  - Чтобы понять, нужно знать всю предысторию. Если ты готова меня выслушать, я расскажу.
  - Мне некуда спешить, и я вся внимание.
  - Тогда слушай! Я не знаю, кем были мои родители. Заботу о моем воспитании, по неизвестным мне причинам, взял на себя Банрен Дюрох. Тогда он ещё не был Генеральным консулом. Я всегда относилась к нему, как к родному отцу. Дюрох тоже, судя по всему, видел во мне родное существо. Я росла ни в чем не нуждаясь. Кроме того, благодаря Дюроху, я получила хорошее образование. Он всячески баловал меня и поощрял все мои капризы. Дюрох никогда не был скуп, благодаря чему мне удалось скопить достаточно серьезное состояние. Так продолжалось до тех пор, пока я не повзрослела. Со временем я стала замечать, что Дюрох стал смотреть на меня как-то иначе. Я поняла, что он увидел во мне женщину. Это угнетало меня и пугало одновременно. Однажды, после какой-то вечеринки, он приехал домой совершенно пьяным. Он ворвался ко мне в комнату, и... Он изнасиловал меня. Я пыталась вырваться, но он жестоко избил меня. Тогда я его возненавидела и поклялась, что однажды отомщу. Правда, на следующий день, он просил прощения, клялся в любви, и просил забыть эту гнусную ночь. Надо сказать, он сдержал своё слово и больше не позволял себе ничего подобного. Вместо этого он стал привозить в дом женщин. Самых разных. Иногда по две, а то и три. Они устраивали бесстыдные оргии, а меня Дюрох заставлял на всю эту мерзость смотреть. Сначала мне хотелось убежать, исчезнуть, чтобы больше никогда не видеть его, но, пойми, я была ещё совсем юной, к тому же избалованной роскошью. Мне трудно было отказаться от всего этого. И я осталась. Со временем злость и обида понемногу поутихли, и жизнь продолжила катить своим чередом. Я закончила обучение и получила должность в главном управлении безопасности конфедерации. Казалось все позади. Я стала жить самостоятельной жизнью. Правда в личном плане у меня как-то не складывалось. Все вокруг сторонились меня, зная кем я прохожусь Дюроху. Молодые люди, окружающие меня просто боялись связываться со мной из-за него. Однажды Дюрох объявил, что намерен баллотироваться на пост Генерального консула. С этого дня он стал неузнаваем. В доме стали появляться какие-то странные, подозрительные люди. Для достижения поставленной цели в ход шло все: и шантаж, и подкуп, и всякие другие гнусности. Как то он приехал ко мне на службу. Он много и долго говорил о своих планах, о трудностях, с которыми приходится сталкиваться. О нужных людях, которым нужно угодить, так как-то них многое зависит. И, в конце концов, обратился ко мне с оскорбительной просьбой. Дело в том, что один из этих влиятельных нужных людей положил на меня глаз. Дюрох стал уговаривать меня, чтобы я... Ну ты понимаешь, что он хотел от меня. Больше я домой не вернулась. Много лет мы не встречались и не разговаривали. И вот, несколько лет назад, совершенно неожиданно, меня вызвали по служебным каналам к нему на приём. Консул долго объяснял мне, в чем состоит моя миссия, что носит она чисто гуманитарный характер, и направлена лишь на ликвидацию отсталости отдаленных провинций. Мне было поручено набрать двести курсантов на Энкиде. Что я и сделала. Тогда я впервые увидела Кейти. Девчонка мне понравилась с первого взгляда. Наверное, в ней я увидела то, чего не было во мне - любой ценой отстаивать свои права, чего я не решилась сделать по отношению к Дюроху. Я выполнила задание и передала отобранных новобранцев педагогам на Анфе.
   Честно говоря, я очень обрадовалась, когда меня назначили в учебный рейс с выпускниками. Я была рада вновь встретиться с Кейти, и при первом же случае постаралась максимально приблизить её к себе. Перед самым вылетом я получила по курьерской почте два письма. Одно от нашего посла на Домеле, в котором он сообщил мне о готовящемся вторжении, а второе от Дюроха с неожиданными откровениями, и истинными целями нашей миссии. Оказывается, что несколько лет назад твоему отцу удалось отбуксировать на орбиту Огуса астероид, почти целиком состоящий из диаметона. Целью конфедерации было захватить этот астероид и Ферд вместе с твоим отцом, потому что магистр являлся носителем знаний и технологий неизвестных на Анфе.
   В словах Дюроха явно читалась зависть к магистру Лоо. Это касалось не только его научного превосходства, но и твоей матери. Оказывается, когда-то давно, он был влюблён в Селену, но она отвергла его и до самой гибели сохранила верность твоему отцу. Так что здесь играла не только политика, но и личные мотивы, а меня Дюрох выбрал инструментом своих замыслов. Возможно, я бы и выполнила это задание, если бы не наш последний разговор, в котором Дюрох прямо приказал мне затащить твоего отца в постель и заставить его выдать место нахождения астероида.
   Правда было ещё одно обстоятельство, из-за которого я не намерена была выполнять приказ. Это твой отец. При первой же встрече я прониклась к нему симпатией. Я пыталась дать ему понять это, но он, скорее всего, понял мои намеки неправильно. Тогда я решилась, и сама предложила ему себя, но он отверг меня из-за справедливой подозрительности. Я ужасно разозлилась, я была не в себе, и выместила всю свою злость на несчастной Кейти. Тому, что я заставила её делать, тому унижению, которому я подвергла её, нет никакого оправдания. Просто мне хотелось, чтобы хоть кто-нибудь любил меня и видел во мне женщину, а не инструмент в женском обличии. Признаю, я выбрала не лучший способ.
   После всего случившегося, я решилась прямо и безапелляционно предложить магистру Лоо сотрудничество, поскольку мой "зоркий глаз" Анкил остался на корабле во главе с бойцами ударной группировки, которые находились на борту под видом наставников. Но тут мне все карты смешала Кейти. Она слышала весь мой последний разговор с Дюрохом, и решила, что я приказала ей провести ко мне магистра с целью любой ценой выпытать из него местонахождение астероида, и просто взяла и отпустила его. А ты лишила меня объекта мести, уничтожив флагманский корабль конфедерации. Хотя, признаться, я вовсе не жаждала смерти отчима. Я лишь хотела унизить его, так, как же, как он унижал меня.Ну, а дальнейший ход событий ты знаешь лучше меня.
   - Кстати, я попутно ещё уничтожила и Ваш корабль.
  - Ты хочешь сказать, что все, кто был на борту, погибли?
  - Нет. Кажется, я сделала самую большую глупость в своей жизни. Двенадцати человекам удалось воспользоваться спасательной капсулой, а я, проявив гуманизм, вывезла их транспортерами на станцию.
  - Анкил жив?
  - Жив.
  -Проклятье! Мне кажется, что я никогда не избавлюсь от этого шпиона. Его ко мне приставил Дюрох, а этот негодяй докладывал ему о каждом моем шаге. Кто ещё выжил?
  - Не знаю. Я приказала поместить всех их в изолированное помещение и тщательно охранять. Кстати, Анкил рвётся к Вам на встречу.
  - Не сейчас, мне нужно встать на ноги, а уж потом поговорим. Нужно выяснить, кто именно спасся. Сколько там членов экипажа, и сколько бойцов. Это важно.
  - Меня несколько дней не будет. Мы с Кейти попытаемся отыскать отца.
  - Отлично. И ещё, пожалуйста, передай Кейти, что мне очень стыдно, и что я по-прежнему люблю её. Пусть приходит, если захочет.
  - А что тянуть! Она здесь, ждёт меня за дверью. Эй, Кейти, хватит подслушивать! Заходи!
   Дверь открылась шире и девушка с пунцовым, от того, что была поймана с поличным, лицом вошла в каюту.
  - Я все слышала, Эрилина. Прости меня.
  - Тебе не за что просить прощения. Это я прошу тебя, простить меня. Я была дурой и стервой. Ты не заслуживаешь такого отношения к себе. Я очень виновата перед тобой и готова чем угодно доказать это.
  - Давай забудем об этом инциденте, и начнём все с начала. Я прощаю тебя и больше не держу зла.
  - Спасибо.
   - Ладно, поправляйтесь. Нам пора идти. - Удовлетворенно сказала Тайли. Пошли, Кейти. Госпоже Уне нужно отдохнуть.
   Девушки направились к выходу.
  - Тайли, подожди! - Воскликнула Уна. - Если тебя не затруднит, подай мне мою сумку.
   Тайли вернулась и взяв сумку протянула её Уне. Эрилина порылась в сумке и вытащила оттуда почтовый кристалл.
  - Вот, возьми. Мне кажется, ты имеешь право знать содержимое этого письма.
   Тайли взяла кристалл, с благодарностью кивнула Эрилине и быстро вышла из каюты.
  
  
   - Куда мы идём, Тайли?
  - Увидишь. Я ведь обещала тебе приключение.
  - А что ты думаешь об Эрилине?
  - У меня двойственные чувства. С одной стороны, она говорила о таких вещах, которые не вызывают сомнений. К примеру, об Анкиле и об отношениях моих родителей с консулом в прошлом. С другой стороны, она прибегла к обману, чтобы получит разрешение на посадку на поверхность Ферда. И, все-таки, прежде чем захватывать Ферд, Уна пошла на конфиденциальный диалог с отцом. Другое дело, что они друг друга не поняли. В общем, не знаю.
  Поживем - увидим. Все покажет её разговор с Анкилом. Нужно сделать так, чтобы нам стало известно каждое произнесенное там слово. Думаю, капитану Брангелу не составит большего труда, это устроить. Ну, все, кажется, мы пришли.
   Тайли остановилась около глухой стены и сделала Кейти знак рукой, чтобы она также остановилась.
  - Но это какой-то тупик! - Недоуменно воскликнула Кейти. - Ты что, заблудилась?
  - Стой, где стоишь! Сейчас увидишь!
  Тайли прижалась грудью к правой стороне стены. Раздалось едва слышное гудение, и стена сдвинулась в сторону, открывая вход в шлюзовую камеру.
  - Ничего себе! Воскликнула Кейти. А шлюз-то для чего?
  - Всему своё время. Заходи!
   Девушки зашли в шлюз. Тайли дотронулась до сенсора и стена тут же встала на первоначальное место. Через минуту вспыхнул зелёный сигнал готовности. Раскрылась противоположенная стена шлюза, открывая вход в капсулу.
  - Ух ты! А что это?
  - Это трансел - вакуумный транспорт. Заходи, садись в кресло. Не забудь пристегнуться, сейчас помчимся.
   Капсула плавно сдвинулась с места и, постепенно набирая скорость, понеслась по туннелю вглубь планеты. Несколько минут стремительного драйва пролетели незаметно. Капсула остановилась.
   - Что, уже приехали? - Удивленно спросила Кейти. - Так быстро?
  - Это всего лишь пересадка. Второй уровень. А нам нужно попасть на все остальные.
  - Значит, мы прокатимся ещё? Здорово! А что здесь, на этом уровне?
  - Тут различные склады. Ничего интересного. Пойдём. Нужно найти шлюз третьего уровня, но сначала мы перекусим.
  - Так ведь мы ничего с собой не взяли!
  - Я умышленно не стала брать с собой продукты. Видишь ли, продукты поставляются на верхний уровень один раз в месяц из расчета численности технического персонала, то есть на тридцать человек. А нас там почти две с половиной сотни. Если не разблокировать нижние уровни, то продукты перестанут поступать и нам всем придётся голодать. Здесь, в холодильных камерах, хранится дежурная порция продуктов. Пойдём, что- нибудь возьмём. Дорога предстоит долгая, и нам потребуются силы.
   Тайли достала свой коммуникатор и открыла схему трансела.
   - Ага, нам вот сюда.
  Девушки прошли через несколько пересекающихся коридоров и вошли в огромный зал, в котором находились многочисленные холодильные камеры с различными продуктами. Выбрав себе еду по вкусу, они наспех поели и, прихватив кое-что с собой, отправились к шлюзу третьего уровня. Тайли, с волнением, прижалась к стене. В голове у неё вертелся один единственный вопрос: " получится или не получится". Несколько мгновений показались вечностью, пока не раздался знакомый гул. У Тайли отлегло от сердца. Шлюз открылся. На третьем уровне находились кислородные станции, какое-то другое оборудование, но никаких признаков присутствия людей.
   Не задерживаясь на третьем уровне, девушки продолжили путь к четвёртому уровню. Здесь их ожидал неожиданный сюрприз. Из шлюза трансела они попали не непосредственно на четвёртый уровень, а в очередной шлюзовой отсек. Надпись на табло гласила, что доступ на уровень возможен после полной санобработки. Пришлось идти в душевые кабины, а затем переодеваться в стерильные костюмы. Пройдя полную обработку, девушки получили допуск на уровень. Здесь, если судить по схеме трансела, располагались системы жизнеобеспечения и контроля камер гибернации. Небольшое помещение занимал электронный каталог с системой видеонаблюдения.
  Тайли, расположившись в кресле оператора, включила меню каталога, которое сообщило ей о количестве персоналий содержащихся в камерах гибернации с полными паспортными данными этих людей. Из полученных сведений явствовало, что на трёх нижних уровнях находится один миллион четыреста девяносто восемь тысяч переселенцев. Чтобы среди этого огромного количества людей отыскать одного единственного, интересующего девушек, может уйти уйма времени. Для облегчения задачи, Тайли ввела со своего коммуникаторы фотографию отца и, в качестве комментариев, все его идентификационные данные. Затем она пересела на место второго оператора и повторила эту операцию, затем на место третьего, четвёртого, пятого и шестого.
   - Для чего ты вводишь одно и то же на разных пультах?- Спросила Кейти.
  - Понимаешь, ниже нас находятся шесть уровней с гибернационными камерами в которых расположены почти полтора миллиона моих сограждан. Каждый из операторских пультов контролирует свой уровень, и мы сейчас запустим одновременное сканирование всех уровней. Процесс этот длительный, так что располагайся и отдыхай. Машины начали сканирование. На мониторах рядом с изображением Даркена Лоо начали мелькать изображения различных людей. Тайли откинулась в кресле в ожидании результатов. Минуты складывались в часы, и, казалось, этот поиск не закончится никогда. За это время девушки дважды возвращались в шлюз, чтобы поесть и столько же раз приходилось проходить санобработку. На исходе восемнадцатого часа поиск завершился. Компьютер выдал результат об отсутствии совпадений.
   - Все напрасно! - Разочарованно воскликнула Тайли. - В гибернационных камерах отца нет.
  - Что будем делать дальше? - Осторожно спросила Кейти.
  - Не знаю. Раз здесь его нет, значит, он отправился к техническому терминалу на обратной стороне Ферда.
  - Так поедем туда!
  - Невозможно. Чтобы туда попасть, нужно пройти через десятый уровень, но у меня нет туда допуска. Это единственный уровень, закрытый для меня.
  - Как думаешь, что там может быть?
  - Понятия не имею. Судя по схеме там гигантские подземные полости. Что там мог спрятать отец? Загадка! Наверное, что-то огромное и невероятно ценное.
   Некоторое время Тайли продолжала находиться в раздумье и, вдруг, стукнула себя ладонью по лбу.
   - Дура, какая же я дура! Все так просто!
  - Что просто, Тайли, объясни?
  - Там то, чего так страстно добивался консул Дюрох. Астероид!
  - Ты с ума сошла! Каким образом твой отец смог бы запихнуть вглубь Ферда целый астероид?
  - А почему именно целый? Кто мог помешать раздробить астероид ещё тогда, когда Ферд находился на орбите Огуса и по частям загрузить его вглубь планеты.
  - Не находишь, что ты говоришь о вещах совершенно фантастических?
  - Это ты считаешь фантастикой, а все то, что ты видишь вокруг, то, что целая планета превращена в звездолёт - это разве не фантастика?
   - Похоже, ты права. Действительно, я как-то свыклась со всем, с чем столкнулась здесь и даже не задумывалась о том, как все это возможно. Но как же, в таком случае, нам добраться до магистра?
  - Выходит, пока мы движемся в пространственно-временном туннеле, никак. Но я кое-что придумала. Раз мы не можем пройти через десятый уровень, попробуем сообщить отцу, что я здесь и что никакого захвата не было.
  - Каким образом?
  - Сейчас мы с тобой вернёмся на третий уровень и попытаемся изменить программу снабжения продовольствием команды верхнего уровня. Если получится, я попробую вместе с заявкой передать сообщение.
  - Тогда пошли скорее. Сказать по правде, мне ужасно хочется спать, и я просто мечтаю как можно скорее добраться до кровати.
  - Признаться, я тоже.
  
  
   Девушки долго блуждали по коридорам и многочисленным помещениям третьего уровня, и, наконец, нашли то, что искали. Тайли включила пульт управления, нашла в меню программу снабжения продовольствием первого уровня, открыла исходные данные, и внесла изменения - вместо тридцати потребителей она внесла двести сорок два. После того, как Тайли нажала "сохранить изменения", компьютер выдал ошибку "недостаток данных". Она повторила операцию. Результат оказался тем же.
   - Что за чертовщина! - В сердцах воскликнула девушка. - Ничего не понимаю. Какие ещё нужны данные?
  - Подожди, - вмешалась Кейти, из-за плеча Тайли, внимательно рассматривавшая меню, - вот, смотри. Видишь тут "поименный список".
  - Точно! Спасибо, Кейти!
  Тайли нажала на указанную ссылку. Открылся список сотрудников первого уровня с указанием должностей, где первым в списке значился магистр Дайкен Лоо, далее старший офицер Брангел, далее доктор Аврил и так далее по списку. Тайли нажала на ссылку "изменить" и после имени отца внесла "Тайли Лоо командор". Потом она внесла имена Кейти, ее брата, Миры и Лоури. Затем Кейти стала диктовать имена ребят, которых она знала, остальных курсантов, имён которых Кейти не знала, Тайли обозначила, как имя неизвестно. После списка курсантов настала очередь Уны, Анкила и остальных анфеян, которых Тайли обозначила, как "пленные" анфеяне. Закончив изменения списка, она нажала "применить". К общей радости девушек, компьютер принял изменения и автоматически изменил численность персонала.
   - Вот и решена проблема голода, а заодно и отправлена весточка папочке! - удовлетворенно констатировала Тайли. - Теперь, с чувством выполненного долга, можно и в койку. Поехали, а то я с ног валюсь, да и ты, по-моему, тоже.
  
  
  Глава 11.
  
  
   Добравшись до каюты, у девушек едва хватило сил раздеться, плюхнуться в кровать, и, буквально, провалиться в сон. Сколько они проспали, неизвестно, но это сладостное состояние бесцеремонно было прервано громким стуком в дверь. Тайли только перевернулась на другой бок и продолжила спать, а Кейти, с трудом открыв глаза, нехотя соскользнула с кровати и подошла к двери.
  - Ну, кто там? Неужели так трудно дать нам немного поспать?
  - Кейти, позволь войти, пожалуйста! Это я, капитан Брангел! У меня срочное сообщение для Тайли!
   Кейти, забыв о том, что на ней надета полупрозрачная ночнушка, подаренная Тайли, открыла дверь и впустила капитана.
   - Буди скорее ее. Только что по внутренней связи получено сообщение от магистра Лоо.
  Кейти принялась расталкивать подругу.
  - Да проснись же! Твой отец вышел на связь!
  Тайли открыла глаза и посмотрела на Кейти непонимающим взглядом.
  - Кейти, отстань, я хочу спать.
  - Ты что, не слышишь меня. Капитан Брангел говорит, что получено сообщение от магистра.
  Наконец, осознав сказанное Кейти, Тайли вскочила с кровати. Сон как рукой сняло. Увидев, что рядом с Кейти стоит капитан, она вдруг стыдливо покраснела.
   - Брангел, простите, не могли бы Вы отвернуться. Нам с Кейти нужно привести себя в порядок и одеться.
   - Простите меня, - смущенно пробормотал капитан, - за мою бестактность . Я не подумал...
  Капитан отвернулся, но при этом задержал свой взгляд над Кейти, которая, наконец, осознала, что стоит посреди каюты практически нагой. Кейти густо покраснела, и в один прыжок скрылась в душевой. Тайли, убедившись, что Брангел не смотрит на неё, взяла из шкафа чистое белье для себя и Кейти и вслед за Кейти зашла в душевую. Вдвоём здесь было тесновато, но девушек это не смутило. Быстро, по очереди приняв душ, они оделись и вышли в каюту.
   - Мы готовы, можете повернуться, капитан. Давайте, рассказывайте.
  - Да собственно, я уже все сказал. Магистр просил передать тебе, Тайли, что в течение часа он позвонит на коммуникатор. Из Сообщения я понял, что магистр в курсе наших событий. Он передал тебе слова благодарности за оставленное сообщение. Правда, вот тут, я ничего не понял. О каком сообщении идёт речь?
   - Мне удалось разблокировать нижние уровни, все, кроме десятого, и мы с Кейти придумали, как сообщить отцу, что у нас здесь все в порядке. Я все время думала о том, что у нас могут возникнуть проблемы с продовольствием. Вот мы, забравшись на третий уровень, изменили количество людей, а наших анфейских гостей обозначили, как пленных. Я очень надеялась, что подобные изменения заставят обратить на это внимание. Как видите, это сработало.
   Брангел внимательно слушал рассказ Тайли, но взгляд его был прикован к Кейти. Он ещё и раньше обращал внимание на эту высокую, стройную девушку, но то, какой она предстала перед ним сегодня, окончательно свело с ума молодого мужчину. Он пытался отвести глаза в сторону, но они самопроизвольно концентрировали взгляд на девушке. Само это обстоятельство заставило Брангела густо покраснеть, и, едва, Тайли закончила своё повествование, он поспешил выйти из каюты, при этом пробормотав что-то невнятное.
   Оставшись наедине с Кейти, Тайли воскликнула:
  - Поздравляю, подруга!
  - Ты это о чем?
  - Не прикидывайся дурочкой! Ты что не видела, как на тебя пялился капитан. Мне даже показалось, что он готов глазами съесть тебя.
  - Что за глупости, Тайли! Тебе это показалось! Просто капитан Брангел был очень возбуждён сообщением, полученым от твоего отца!
  - Показалось? Я не вчера родилась, и прекрасно знаю, о чем говорят подобные взгляды. Брангел по уши в тебя влюбился.
  - Прекрати! Откуда тебе знать такое?
  - Был опыт, поверь мне, ошибки быть не может. А ты сама, разве ты ничего не почувствовала?
  - Ну, как-то... А в общем, я не знаю, как это бывает.
  - У тебя что, никогда никого не было? Ну ты даёшь, подруга! Это в твои-то годы! Советую, присмотрись к капитану. На мой взгляд, он очень достойный человек.
  - Но он же почти вдвое старше?
  - Ничего не вдвое, а всего-то лет на десять. Самый возраст для мужчины. Такой никогда не подведёт, и будет в жизни для тебя верной и любящей опорой.
  - Ну, не знаю! Честно говоря, я тоже обратила внимание на капитана, ещё тогда, при нашей первой встрече, но даже и не думала, что такой видный мужчина сможет заметить такую неприметную девчонку, как я.
  - Как видишь, заметил и не просто заметил. Будь с ним поприветливей. Подумай о том, что нас ждёт в том мире, куда мы летим. Там нет ни городов, ни заводов, ничего. Все это придётся строить с нуля, а Брангел, человек опытный. Уверена, что он сможет обеспечить тебе достойное будущее.
  - Ты говоришь так, будто обсуждаешь покупку в магазине. А как же любовь?
  - Кейти, не обманывай себя. Ты только что сама сказала, что Брангел понравился тебе с первого взгляда, а уж про него я вообще молчу. Повстречайся с ним какое-то время, узнай получше, и тогда принимай решение. Договорились?
  - Хорошо, наверное, ты права. Единственное, что меня смущает... после того, какой он меня увидел сейчас, я не знаю, как показаться ему на глаза. Мне так стыдно.
  - Глупенькая, это же замечательно, что представился такой случай. Да и чего стыдиться? Ты что, уродина, что-ли? Подруга, ты красавица, каких мало, а то, что Брангел случайно увидел тебя почти голой, только сильнее будет притягивать его к тебе. Уж поверь мне.
  - Ты говоришь так, будто сама испытала что-то подобное. Давай, признавайся, так или не так.
  - Причём тут я, - как-то резко смутившись, пробормотала Тайли. - по-правде, я была бы счастлива, если бы кто- нибудь так посмотрел на меня. Но сейчас не обо мне речь...
   Беседу на интимные темы неожиданно прервал зуммер вызова. Тайли поспешно выхватила коммуникатор и ответила на вызов.
   - Тайли, дочка! - раздался взволнованный голос Дайкена Лоо. Я так рад тебя слышать! Честно, я уже и не надеялся когда-либо увидеть тебя! Но скажи, как ты оказалась на Ферде? Я ведь запретил тебе!
  - Привет, папочка! Я тоже очень рада. А как ты думаешь, могла ли я позволить себе оставить тебя в беде. Вот и решила: кто, если не я. Ты ведь сам научил меня всему, вот я и воспользовалась случаем, попутно уничтожив флагманский корабль анфеян с самим генеральным консулом на борту, ну, а заодно и корабль Уны. Так что теперь я тут главная.
  - Что с Уной? Будь с ней очень осторожной.
  - Тут у нас произошёл небольшой инцидент . Она ранена, но идёт на поправку. Только бояться нужно не Уну, а ее помощника, Анкила. Все анфеяне находятся под усиленной охраной. Да, и ещё, мне тут Уна кое в чем призналась и передала некий почтовый кристалл. Короче, когда встретимся, разберёшься сам.
  - Боюсь, детка, до выхода из туннеля нам встретиться не удастся.
  - Почему?
  -" Видишь ли, никто здесь не предполагал. Что Ферд начнёт движение. Аннигиляционные реакторы включились совершенно неожиданно для нас, а в это время производились некоторые работы.
  Короче, у нас произошла авария на наружном шлюзе. Механизмы раскрытия створок повреждены. Открыть их можно только снаружи. Кроме этого произошла разгерметизация туннеля трансела на третьем уровне. Капсула застряла посреди туннеля. Людей удалось вывести через аварийную шахту системы вакуумирования, а капсула так и осталась там. Так же поврежден большой лифт, который тоже в момент перехода находился в движении. Так что, пока все не восстановится, я не смогу добраться к тебе. Придётся, девочка моя, справляться самой. Пока у тебя все хорошо получается. Я тобой горжусь! Ты стала совсем взрослой и научилась сама принимать правильные, очень важные решения. Во всем можешь положиться на свою интуицию, ну а если окажешься в затруднительном положении, обращайся к капитану Брангелу. Он человек надежный, знающий и опытный. Я теперь постараюсь быть всегда на связи и, чем смогу, буду помогать. Хотя бы советом. К вечеру постараюсь наладить диспетчерскую видеосвязь, тогда сможем увидеть друг друга. Все, дочка, мне пора. Скажи
   Брангелу, что сегодня же я передам ему все ключи доступа и инструкции к дальнейшим действиям.
  - Постой, папа! А почему у меня нет доступа на десятый уровень? Если бы я смогла пройти его, мы бы пришли к Вам на помощь.
  
  
  
  - Нет, Тайли. Там находиться очень опасно. У нас и так достаточно сил и средств. Мы справимся самостоятельно. Все, я отключаюсь. До свидания! Люблю тебя!
  
  
   - Ну вот, Кейти, жизнь налаживается. Теперь можно немного расслабиться. Я лично, ещё немного бы поспала. А ты как?
  - Ложись, если хочешь, а я, после сегодняшнего конфуза, пожалуй, не засну.
  - Опять ты за своё! А впрочем, поступай, как хочешь.
   Только Тайли собралась улечься в кровать, как вдруг снова раздался стук в дверь.
  - Да кто там ещё? - В сердцах воскликнула Тайли. - Входите уже, а то у меня голова разломится от этого стука.
   Дверь открылась? и в каюту вошёл Амчи. Кейти радостно бросилась ему на шею.
  - Как здорово, братик, что ты решил навестить сестру. Я соскучилась!
  - Я тоже скучал, но, прости, сейчас я пришёл не к тебе.
  - Вот как? - Изображая обиду, ответила Кейти. - Тайли, это к тебе.
  - Ох! - Вздохнула Тайли - Все сегодня ко мне, как сговорились. Ну ладно, Амчи, говори, что у тебя за дело ко мне.
  - Простите, командор Лоо, - смущенно отводя глаза в сторону, пробормотал юноша, - я, наверное, не вовремя, но госпожа Уна очень хочет с Вами встретиться.
  - Амчи, ты опять! Я же просила, зови меня просто Тайли. Мы же договорились! Тем более, что теперь, когда нашёлся мой отец, я больше никакой не командор.
  - Хорошо, я буду теперь называть Вас по имени.
  - Амчи, я рассержусь! Хватит мне выкать. Ладно, что там хочет Эрилина?
  - Но она мне ничего об этом не говорила. Просто попросила передать Вам... Ой! То есть тебе, что это очень важно.
  - Так! Поспать мне сегодня больше не удастся. Ну, пошли, что ли?
  
  
  Эрилина приветливо встретила гостей.
  - Большое тебе спасибо, Тайли, что откликнулась на мою просьбу.
  - Как я вижу, Вам уже намного лучше, госпожа Уна.
  - Да, спасибо, я уже практически в порядке, благодаря заботам юного Молина и доктора Арвила. Нам нужно поговорить. Прошу простить меня, Кейти и Амчи, но разговор будет конфиденциальным.
   Брат и сестра понимающе кивнули и вышли из каюты.
  - Прошу, присаживайся. Разговор будет долгим.
  Тайли села на предложенный стул напротив Эрилины.
  - Как твои успехи в поисках отца?
  - Спасибо, все удалось. Отец вышел на связь.
  - Отлично! Это очень хорошая новость, и, как раз, кстати. Я кое-что должна вернуть магистру.
  Эрилина встала, и, слегка прихрамывая подошла к столу, на котором лежала ее сумка. Открыв сумку, Уна достала из неё коммуникатор и протянула его Тайли.
  - Возьми. Это коммуникатор магистра. Я собиралась вернуть его ещё тогда, но мне помешало некое действие нашей подруги.
  - Благодарю, но, к сожалению, передать его отцу сейчас не получится. Там, где он сейчас находится, произошла небольшая авария. Пока он не устранит последствия, попасть к нам он не сможет. Но теперь у нас есть постоянная связь, и отец будет руководить всеми нами дистанционно. Но, как я понимаю, Вы пригласили меня вовсе не только из-за того, что хотели вернуть отцовский коммуникатор?
  - Нет, конечно. Это так, попутно. Тайли, ты говорила, что Анкил настаивает на встрече со мной. Я хотела бы поговорить с ним. И чем скорее, тем лучше. Но прежде нам с тобой нужно кое о чем договориться и выработать общую тактику поведения.
  - Что вы предлагаете?
  - Во-первых, мне необходимо выяснить, кто конкретно спасся вместе с Анкилом. От этого будет зависеть, как нам вести себя дальше, а во-вторых, мне очень хотелось бы выяснить, какие планы вынашивает мой соглядатай. Для этого мне нужно будет подыграть Анкилу. Иначе он не захочет со мной обсуждать что либо.
  - Я понимаю. Такой ход вполне резонен. Как я понимаю, Вы предлагаете не показывать Вашему помощнику своих истинных намерений.
  - Именно! Все средства хороши, чтобы нейтрализовать Анкила. Я примерно догадываюсь, что он намерен мне предложить.
  - Любопытно?
  - Анкил очень честолюбив. Его всегда коробило то, что сильные мира сего держали его на третьих ролях. Сам же он считает, что достоин большего. И вот именно сейчас, когда конфедерация потеряла Генерального консула, а вместе с ним весь свой военный космический флот, сейчас, когда конфедерация находится на грани существования, наступило его время. Скорее всего, он предложит мне правдами и неправдами либо уговорить, либо захватить у Вас корабль, чтобы вернуться на Анф и захватить власть. В одиночку ему никогда не справиться с этой задачей, и, поэтому на какое-то время я ему нужна, до момента получения желаемого результата. Потом Анкил постарается от меня избавиться.
   - Но Вы же прекрасно знаете, что у нас нет необходимого ему корабля?
  - Я знаю, но Анкилу ничего об этом не известно.
  - Эрилина, я сама ему об этом говорила во время нашей встречи.
  - Скорее всего, он тебе не поверил, и будет продолжать собирать сведения по этому поводу.
  Я же предлагаю нам самим подкинуть Анкилу дезинформацию о том, что где-то в тайном месте, такой корабль есть. Я буду продолжать находиться под домашним арестом с возможностью общения с курсантами-энкидцами. И, якобы от кого-то из них, получу интересующие сведения.
  - Я не совсем понимаю, зачем это нужно?
  - Понимаешь, гораздо проще не просто быть в курсе намерений оппонента, а вести его по ложному пути, чтобы, в конечном итоге, нейтрализовать.
  - Мне нужно подумать. Я не могу дать сейчас ответ, а лучше будет, если я попрошу совета у отца.
  - Да, конечно, поговори с магистром, но не затягивай. Нам желательно действовать на опережение.
  - Но ведь Анкил находится под арестом? Как может он наводить какие-либо справки?
  - Ты не допускаешь, что он может вступить в контакт с кем-нибудь из курсантов. Поверь мне, у Анкила большой опыт. Он может действовать обещаниями, уговорами, запугиванием, подкупом, в конце-то концов.
  - Но капитан Брангел усилил охрану своими людьми, хотя, конечно, исключить то, о чем Вы говорите, полностью нельзя. Отец обещал к вечеру настроить постоянную диспетчерскую связь. Я все ему расскажу, и будет так, как он решит.
  
  
   Пока Тайли беседовала с Уной, Кейти с Амчи остались ждать ее в коридоре, делясь друг с другом событиями последних дней.
   - Знаешь, Кейти, доктор Аврил сказал, что из меня может получиться хороший врач, и что мне нужно учиться.
  - Я рада за тебя, но подумай сам, где ты собираешься учиться на врача. В том месте, куда мы летим, ничего нет, ни домов, ни городов, ни университетов.
  - Доктор сказал, что вместе с нами летит очень много людей. Большая часть из них представляют весь цвет науки Восточной конференции Домелы. Он уверен, что эти люди будут крайне заинтересованы в новых молодых кадрах в различных отраслях знаний.
  - То есть ты намерен остаться на этой новой планете навсегда? А как же мама? О ней ты подумал? Вспомни, что мы ей обещали!
  - Ничего я не забыл, только скажи, каким образом мы сможем вернуться домой. Корабля ведь больше нет.
  - Я на эту тему разговаривала с Тайли. Она сказала, что, может быть, такая возможность появится, когда магистр Лоо вернётся. Сегодня он вышел на связь, и я надеюсь, что он найдёт способ отправить нас домой.
  - Знаешь, Кейти, я вспоминаю нашу жизнь на Энкиде. Кем мы там были? Нищетой! Если бы мы не встретили госпожу Уну, как думаешь, чтобы с нами было сейчас, что было бы с мамой? Я, пожалуй, согласился бы отправиться домой только для того, чтобы забрать маму с собой сюда. Если я стану врачем, мы ни в чем не будем нуждаться, а в том, что на той планете все придётся строить заново - это даже хорошо, потому что тогда все будут равны.
  - Может ты и прав. Мне тоже не хочется расставаться с такой подругой, как Тайли. Правда ведь, она классная?
   При упоминании о Тайли, Амчи густо покраснел и отвернулся.
  - Эй, братец, ты чего это? Ну ка посмотри на меня!
  Кейти за щеку повернула голову брату к себе.
  - Ой, понятно! По-моему ты влюбился. Да или нет?
  - Отстань, Кейти! Что ты выдумываешь! Да, Тайли классная девчонка, и она мне нравится, но...
  - Можешь не продолжать. Мне и так все понятно. Болван, это же здорово!
   Диалог брата и сестры прервали раздавшиеся в глубине коридора шаги, и вскоре ребята увидели приближающегося капитана Брангела в сопровождении ещё одного сотрудника. Завидев капитана, настала очередь краснеть Кейти.
   - Добрый день, Кейти, - улыбнувшись, сказал Брангел, поравнявшись с ребятами, - что это вы здесь стоите?
  - Там Тайли беседует с Эрилиной, а нас попросили подождать здесь.
  - Тайли здесь? А я как раз шёл к ней. Если не возражаете, я составлю Вам компанию, и подожду ее вместе с Вами.
  - Да, конечно, - снова покраснев, ответила Кейти.
  - Эрвин, можете идти, - обратился капитан к своему коллеге, - я дождусь госпожу Лоо здесь. Ещё раз прошу прощения, - на этот раз обращаясь к Молинам, - за то, что невольно прервал Вашу беседу.
  - Да мы просто так болтали. Вот Амчи рассказывал, что доктор Аврил сказал ему, что из брата может получиться хороший врач, и что ему нужно учиться.
  - Доктору виднее, наверное у него есть все основания так считать. Ну, а Вы, Кейти, Вы кем бы хотели стать?
  - Не знаю, я как-то не задумывалась. Когда госпожа Уна собрала нас и объявила, что все мы получим достойную профессию, я очень обрадовалась. Нам обещали, что мы научимся управлять космическими кораблями. Наверное, мне бы это понравилось, только теперь все это не имеет смысла. Ведь никаких кораблей больше нет. А вообще, я мечтаю о том, если бы хотя бы один такой корабль появился, полететь на Энкиду к маме. Вот Амчи тоже хочет полететь, чтобы забрать ее сюда, к нам.
  - Кто знает, может быть эта Ваша мечта не столь уж неосуществима. Я уверен, что магистр Лоо что- нибудь обязательно придумает. А что касается профессии пилота, то эту Вашу мечту, Кейти, мы можем осуществить хоть сейчас. У нас тут есть тренажёр, который полностью имитирует реальный полет. Если Вы захотите, я готов стать Вашим наставником.
  - Правда? - Восторженно воскликнула Кейти. - А когда мы сможем начать? Мне правда натерпится попробовать себя в роли пилота.
  - Ну, тогда, сейчас мы дождёмся Тайли. Я с ней переговорю, и мы можем пойти.
  - Я и не знаю, как Вас благодарить, капитан Брангел.
  - Норис, меня зовут Норис Брангел. И это я должен благодарить Вас, Кейти, за то, что Вы оказали мне честь быть Вашим наставником. О столь очаровательной ученице
   я и не смел мечтать.
   Разговор прервала Тайли, только что вышедшая из каюты Уны.
  - Так, я что-то пропустила! Чему это Вы собираетесь учить мою подругу, Брангел? - Шутливым тоном спросила Тайли. - Впрочем, не мое это дело. - При этом подмигнув Кейти, торжественно продекламировала Тайли. - Развлекайтесь на здоровье!
  - Кейти, я тут Вас дожидался, чтобы сообщить, что магистр Лоо настроил постоянную связь и что он хочет Вас видеть. Вы можете пройти в центральную рубку, и прямо сейчас поговорить с отцом.
  - Ой, тогда я побежала! Спасибо капитан!
   Тайли на прощание обняла Кейти и прошептала ей на ухо:
  - Помнишь, о чем мы говорили. Давай, не теряйся. Удачи тебе.
  Тайли помахала рукой, и побежала в рубку. Кейти с Брангелом ещё несколько секунд постояли на месте, а Амчи, поняв, что он тут лишний, сославшись на неотложные дела, пошёл якобы искать доктора.
  - Вы сегодня восхитительно выглядите, Кейти! Эта прическа Вам так к лицу. Впрочем, Вы и без этой прически просто ослепительно красивы.
  Эти комплименты снова вогнали Кейти в краску.
  - Вы преувеличиваете, Норис Брангел, хотя не скрою, мне очень приятно. Ну что, идём учиться!
   Брангел галантно взял Кейти под руку, и повёл ее вглубь пересекающихся коридоров станции.
  
  
  
   После разговора с отцом, Тайли, несколько озадаченая, вновь направилась к Эрилине. По пути девушка обдумывала все то, что советовал сделать отец. Надо сказать, магистр не был в восторге от предложения Уны, но, с другой стороны, он согласился с ее доводами, что лучше держать ситуацию под контролем и давать развиваться событиям в нужном русле. Дайкен Лоо посоветовал дочери не доверять в полной мере никому, кроме Брангела. А над Эрилиной, так же, как и над Анкилом, установить усиленный контроль, включая прослушку и видеонаблюдение. Тайли медленно шла по коридору и обдумывала все детали предстоящего разговора с Эрилиной.
   Уна встретила Тайли вопросом.
  - Ну что, тебе удалось поговорить с отцом?
  - Да, я только что с ним разговаривала.
  - Что он ответил?
  - В целом, он согласен с Вашим планом, но, без обид, все Ваши разговоры с Анкилом будут прослушиваться.
  - Это правильно. Я и сама хотела предложить и прослушивание и видеоконтроль, потому что я, беседуя с Анкилом, возможно, буду находиться под действием излишних эмоций, и, не исключено, что смогу упустить что-то важное в его реакции.
  - Что ж, мы это можем устроить, только скажите, где Вы планируете с ним встречаться. Здесь или в караульном помещении.
  - Думаю, не стоит нарушать установленных правил, и устроить эту встречу в хорошо охраняемом помещении.
  - Согласна! Теперь давайте обсудим, какие вопросы Вы будете задавать.
  - Вообще-то я намерена задать всего один вопрос - кто поименно спасся, а далее буду лишь слушать. Ведь не я инициатор встречи, не правда ли?
  - Хорошая тактика. Я согласна с Вами. В таком случае, завтра утром я организую это мероприятие. Да, чуть не забыла - о ранении ни слова. Для Анкила Вы просто плохо себя чувствовали. Договорились?
  - Ну, разумеется! Если вдруг ему придёт в голову расспрашиваться о характере моей болезни, сошлюсь на женские проблемы. Обычно подобная отговорка действует на мужчин безотказно и ограждает от дальнейших вопросов и подробностей.
  - Нормально, мне это нравится. Ладно, тогда до завтра. Я за Вами зайду. На всякий случай, чтобы не вызывать подозрения, возьму пару человек для охраны. Вы ведь у нас "под домашним арестом".
  
   Выйдя от Уны, Тайли зашла за суточным пайком для себя и Кейти, немного поболтала с Мирой, которую встретила в пищевом терминале, а потом пошла в свою каюту. Есть в одиночестве не хотелось. Ещё не вполне оправившись от многочасовой поездки на нижние уровни, девушка чувствовала страшную усталость. Она прилегла на кровать и почувствовала неудобство из-за какого-то предмета в кармане, который больно впился в ногу. Тайли запустила руку в карман и извлекла из него тот самый почтовый кристалл, который ей передала Эрилина. Девушка решила, что самое время воспользоваться тем, что она сейчас одна, чтобы просмотреть содержимое письма. Она поднялась с кровати и подошла к отцовскому рабочему столу, включила компьютер и поместила кристалл в гнездо. Перед ней возникло лицо незнакомого мужчины, который обращался к Эрилине. Сначала ничего интересного для себя она не услышала, но потом он стал говорить об отце и о маме. Тайли дослушала письмо до конца, и ей стало ужасно грустно. Оказывается, вся эта вражда между двумя мирами галактики началась из-за женщины. А самое печальное то, что этой женщиной была ее, Тайли, матерью. Тайли выключила изображение и извлекла кристалл из приемника. Какая-то невероятная тоска нахлынула на девушку, и, как назло никого нет рядом, и Кейти куда-то запропастилась. Девушка плюхнулась на кровать и свернулась калачиком. Она почувствовала, как слезы наворачиваются на глаза и вот-вот потекут по щекам.
  Тайли вдруг осознала, что впервые после того, как она прилетела на Ферд, она осталась совсем одна, и из-за этого внутри у неё образовалась какая-то гнетущая пустота, от которой хотелось выть. Почему-то вспомнилось детство, сад перед домом, ее детская площадка. Осознание, что ничего этого больше нет, ещё сильнее сжало сердце, и Тайли дала волю слезам.
   Находящаяся во власти собственных эмоций девушка, не заметила, как в каюту вошёл Амчи. Юноша проходил мимо, и, заметив приоткрытую дверь, решил заглянуть, в надежде, что сестра уже вернулась, но, неожиданно для себя, застал рыдающую Тайли. Амчи стоял, не решаясь спросить девушку о причине столь бурного изъявления чувств. Помявшись у двери, он все-таки набрался храбрости, и подошёл к кровати, на которой лежала Тайли.
   - Тайли, что случилось? Отчего ты плачешь? Тебя что, кто-нибудь обидел?
   Услышав голос молодого человека, Тайли от неожиданности вздрогнула, и, размазав слезы по лицу, продолжая рыдать, спросила:
  - Ты как здесь оказался?
  - Прости, дверь была открытой, и я подумал... Извини, я не нарочно. Это вышло случайно. Но, если не секрет, скажи, что произошло?
  - Да в общем-то, ничего. Я вдруг почувствовала себя страшно одиноко, мне стало грустно. Я вспомнила наш дом, друзей, соседей. От осознания, что ничего и никого больше нет, и никогда не будет, слезы сами полились из глаз.
  - Не могу поверить, ты такая сильная, смелая, решительная, и вдруг слезы. Я этого о тебе даже не мог представить.
  - Какая я сильная? Если хочешь знать, я ужасная трусиха. Просто обстоятельства заставили меня показаться именно такой, а сейчас, когда, наконец, нашёлся отец, и я сбросила с себя груз ответственности, я стала прежней плаксивой девчонкой.
  - Ну, если дело только в этом, я пожалуй пойду. Не хочу тебе мешать.
  - Ты мне не помешал. Как раз наоборот, своим присутствием, ты привёл меня в чувство. Спасибо тебе за это, Амчи. И не уходи, пожалуйста, побудь со мной, а то я снова разревусь. Подойди, посиди со мной.
   Амчи робко подошёл и присел на край кровати рядом с Тайли. Он нежно взял девушку за руку, а другой рукой погладил ее густые волосы. Девушка доверчиво сжала ладонь юноши, и, вдруг, совершенно неожиданно для молодого человека, крепко обняла его и поцеловала. Амчи ответил на поцелуй сначала робко, а потом все более страстно. Он целовал глаза, щеки, губы, шею, опускаясь все ниже и ниже. У Тайли вырвался стон. Девушка, вся пылая, позволяла целовать себя всю. Она даже не заметила, как вся ее одежда, включая нижнее белье, оказалась разбросанной по полу. Следом на пол отправилась одежда молодого человека. Страсть обуяла обоих.
  
  
  
   Глубокой ночью по внутреннему времени Кейти на цыпочках, чтобы не разбудить Тайли, вошла в каюту, тихонько прикрыла дверь и прошла внутрь, едва освещенного дежурным светом, помещения. Едва сделав несколько шагов, Кейти почувствовала, что ногой наступила на какой-то предмет. Девушка присела на корточки, чтобы освободить ногу и рассмотреть то, на что она наступила. К ее изумлению это оказался комбинезон Тайли. Чуть в стороне Кейти увидела беспорядочно валяющееся нижнее белье вместе с обувью. Зная про аккуратность подруги, Кейти ещё больше удивилась на столь небрежное обращение Тайли с собственной одеждой. Кейти подошла к кровати, и тут увидела спящую совершенно обнаженной Тайли.
   - Странно, - подумала девушка, - с чего это она вдруг решила спать нагишом? Что- то я за ней такого не замечала.
  Кейти пожала плечами, потом зашла в душ и переоделась в свою ночную рубашку. Затем она вернулась к кровати и, заботливо прикрыв подругу одеялом, прилегла рядом. От движения Тайли заворочалась во сне и наткнувшись рукой на Кейти, открыла глаза.
   - Ах, это ты, Кейти?
  - Конечно я. А кого ты ещё здесь ожидала увидеть?
  - Ну-у, мало ли!
  - Что значит мало-ли? - Сердито переспросила Кейти. - У тебя, что здесь кто-то был?
  - Даже если так, что ж из того!
  - Как это что? Ты что сама не понимаешь?
  - А что мне понимать? Ты даже не представляешь себе, как я счастлива! А ты своими нравоучениями портишь все впечатление. Как же ты сейчас похожа на брата!
  - Что это ты вдруг вспомнила про Амчи? Он-то здесь причём?
  - Очень даже причём! Ты даже не представляешь насколько.
  - Тайли, ты была с ним?
  - А что тебя так удивляет? Твой брат взрослый человек и сам вправе решать, где и с кем ему быть. А если честно, это я сама удержала его здесь, и ни капельки не жалею. Знала бы ты, Кейти, как мне было с ним хорошо, будто я побывала на небесах.
  - Так у Вас все было?
  - Все, все, все...
  - Ну ты даёшь, подруга! И что же будет дальше?
  - Честно, я об этом не задумывалась, но знаю точно, я все готова отдать, чтобы все это повторялось вновь и вновь. Наверное, я просто влюбилась.
  - Ты просто сумасшедшая!
  - Пусть так! За то мне так хорошо. А ты, Кейти, где ты была? Где и с кем? Признавайся! А, я, кажется догадалась... Ты все это время провела в обществе капитана Брангела. Или я не права?
   Кейти густо покраснела.
   - Да, я была с Норисом.
  - Ах, ах, он уже просто Норис. Давай, скорее, рассказывай, что у тебя с ним.
  - Ничего такого, о чем ты подумала.
  - Что, даже не целовались?
  - Скажи, вы, домелиане все такие?
  - Какие такие?
  - Ну-у, не знаю, как сказать... Ты говоришь с легкостью обо всем самом сокровенном, самом интимном. У нас, на Энкиде, так не принято. Все это глубоко личное.
  - Но мы же подруги! Разве у Вас подруги не делятся друг с другом?
  - Делятся, конечно, но не столь откровенно.
  - Ладно, не хочешь, не отвечай. Это твоё право.
  - У нас правда ничего не было, хотя, признаться, мне очень хотелось бы...
  - Так чего же ты теряешься? Бери инициативу в свои руки.
  - Нет, что ты! У нас девушки никогда первыми не...
  - Глупый обычай. Не понимаю, почему женщина не может открыть мужчине свои чувства. И какая разница, кто это сделает первым.
  - Странные Вы, домелиане. Хоть Вы такие же люди, как и мы, Вы совсем не похожи ни на нас, ни на анфеан.
  - И в чем же, интересно, мы отличаемся от Вас?
  - Разным. Вы все высокие, стройные, у Вас идеальные пропорции и еще... - Кейти замялась - Ну, вот, к примеру, я случайно заметила, что у тебя волосы растут только на голове, а у нас и анфеян и на других местах. Ну, ты поняла, на каких.
  Тайли расхохоталась.
  - Вот ты о чем! Но это совсем не так. Понимаешь, у нас, на Домеле, издревле существует такая традиция: когда девочка становится девушкой, то удаляет волосы с интимных мест. Откуда взялась эта традиция, я понятия не имею. Возможно, это что-то связанное с древней религией. Мне это, в общем, без разницы, но, поверь мне, отсутствие волос там создаёт ощущение чистоты и комфорта, и, кстати, очень нравится мужчинам. Я только что в этом убедилась. Раньше женщины просто срезали, выщипывали или сбривали волосы. Это, наверное, была не самая приятная процедура, да и удаленные волосы быстро отрастали, но сейчас есть масса препаратов для комфортного проведения этой процедуры, причём с очень длительным эффектом. Если захочешь, я могу дать тебе. Попробуй, я уверена тебе понравится, и не только тебе. Думаю, что и капитан Брангел будет в восторге.
  - Тайли, ты опять! Я же сказала, ничего не было!
  - Не было, ещё не значит, что не будет. Попробуй. Хочешь, прямо сейчас.
  Тайли соскользнула с кровати, порылась в своих вещах, и, найдя то что искала, протянула Кейти запечатанный пакет.
  - Это совсем просто. Там есть инструкция.
   Кейти нерешительно повертела пакет в руках, теряясь в сомнениях.
  - Ну, что ты мучаешься! Если не понравится, через несколько месяцев твои волосы снова отрастут.
   Давай, беги в душ, смелее.
   Когда Кейти вышла из душа, Тайли уже спала. Глядя на её обнаженное тело, девушка решила не надевать ночнушку, и, так же обнаженная, прилегла рядом. Она ощупала себя, оценивая приятную нежность кожи вместо жестких волос, стараясь привыкнуть к новизне ощущений. Сон никак не приходил, и Кейти стала строить в воображении, что происходило здесь, на этой самой кровати, в её отсутствие между Тайли и Амчи. Представив себе это, Кейти сильно возбудилась, и почувствовала непреодолимое желание испытать нечто подобное. Она долго терзалась в сомнениях, но, наконец, решившись, соскользнула с кровати, натянула прямо на голое тело легкий комбинезон, обулась, и тихонько вышла из каюты. Дальше она чуть не бежала по коридорам до тех пор, пока не остановилась перед дверью в каюту Брангела. Кейти немного постояла перед дверью, чтобы отдышаться, а потом решительно, без стука, вошла в каюту.
   От звука открывающейся двери, Норис, обладающий очень чутким сном, проснулся, и, увидев стоящую на пороге Кейти, крайне удивился.
   - Кейти, дорогая, что случилось, почему ты здесь в этот поздний час?
   Вместо ответа Кейти приложила указательный палец к губам, а другой рукой расстегнула застежки комбинезона, который тут-же упал к её ногам, открывая обнаженное тело девушки. Норис вскочил с кровати, кинулся к девушке, и, подхватив её на руки, перенёс на кровать, при этом покрывая всю её поцелуями, и освобождая окончательно от одежды и обуви. Кейти тяжело дышала, чувствуя, что вся пылает от страсти. Она больше не сопротивлялась и полностью отдала себя во власть любимого мужчины.
  
  
  
  
  
  Глава 12.
  
  
   Назойливый мелодичный звук будильника внутренних часов станции разбудил Тайли. Девушка потянулась и нехотя открыла глаза. По всему телу растекалась приятная истома. Она поймала себя на том, что улыбается.
  - Как хорошо, - подумала Тайли, - что день начинается с улыбки.
  Девушка ещё раз потянулась, и повернулась, чтобы встать. Тут только она заметила, что Кейти нет рядом.
  - Странно, куда это она отправилась в такую рань? Хотя, может быть она в душе. Кейти, ты где?! - Громко позвала Тайли. Ответа не последовало. Тогда Тайли заглянула в душ, но и там Кейти не оказалось, за то Тайли, к собственному изумлению, обнаружила аккуратно сложенную ночную рубашку подруги, её нижнее белье, и валяющийся на полу пустой пакет из-под средства для удаления волос.
  - Вот это номер! - Воскликнула девушка. - Это что получается, девчонка ушла голой? Да быть этого не может!
   Тайли быстро умылась, оделась, и, заглянув в шкаф, обнаружила, что отсутствует легкий комбинезон Кейти, да и обуви тоже не было на месте.
  - Ну, хоть так! И все равно странно... Ладно, жаль, конечно, но придётся одной заниматься проектом Уны. Только сначала нужно узнать у Брангела, как обстоят дела с подготовкой аудио-видео контроля встречи Эрилины с Анкилом, тем более, что каюта капитана находится как раз по пути.
   Тайли быстро перекусила остатками вчерашнего пайка и вышла из каюты. В туннелях как раз проводилась утренняя продувка, которая окончательно прогнала остатки сна. Тайли подошла к каюте Брангела и позвонила в дверь.
  - Кто там? - Из-за двери послышался голос капитана.
  - Это я, Тайли, капитан. Позволите войти?
  - Минутку, я оденусь.
  Тайли, переминаясь с ноги на ногу, осталась ждать в коридоре. Спустя пару минут дверь открылась, и на пороге девушку встретил Брангел, на ходу застегивая комбинезон.
  - Извини, что заставил тебя ждать. - С приветливой улыбкой сказал капитан. - Прошу, проходи.
   Девушка прошла в каюту, и её цепкий взгляд зацепился за валяющийся на полу знакомый легкий комбинезон Кейти, а из-под одеяла торчала прядь волос подруги. Тайли улыбнулась, но не стала окрикивать Кейти, чтобы не смущать её.
  - Капитан, Вы не забыли, что на сегодня назначена встреча наших анфейских гостей?
  - Я как раз собирался сейчас пойти к терминалу, чтобы проверить насколько мы готовы.
  - Что ж, я пожалуй тогда пойду за Уной. Встретимся в рубке управления.
   Тайли повернулась, чтобы выйти из каюты, но, задержавшись на мгновение, сдерживая улыбку, сказала:
  - Да, Брангел, если вдруг случайно встретите где-нибудь Кейти, передайте, что она мне может понадобиться.
  - Если встречу, - краснея, ответил капитан - обязательно передам.
   Уна, несмотря на раннее время, была уже одета в свой чёрный комбинезон, и с нетерпением ожидала прихода Тайли. Девушка не заставила себя долго ждать, и без стука вошла в каюту.
   - Ну, наконец-то! - Воскликнула Эрилина вместо приветствия. - Я уже заждалась.
   - Что, так натерпится встретиться с соотечественником?
   - Ты зря иронизируешь. Возможно, что от этой встречи будет зависеть наше общее существование. Нельзя недооценивать моего надзирателя.
  - Если бы я не осознавала угрозу, исходящую от Анкила, то, скорее всего, не стала бы организовывать эту встречу с такими мерами предосторожности. Вот, возьмите на всякий случай.
   С этими словами Тайли протянула Эрилине тот самый электрошокер, благодаря которому ей удалось улететь с Домелы.
  - Спасибо! Теперь я вижу, что ты на самом деле доверяешь мне.
  - Я никому не доверяю, но не хочу, чтобы Вы оставались беззащитной. Это всего лишь ещё одна мера предосторожности. Да и не хочу, чтобы у доктора Арвила вновь добавилось работы. Ладно, пошли что-ли.
   Когда Тайли и Эрилина вошли в рубку управления, там их уже дожидался капитан Брангел с двумя помощниками, и, к удивлению Тайли, Кейти.
   - Кажется все всборе. - сказал Брангел, когда Тайли с Уной вошли в рубку. - Можем выдвигаться.
   Уна, в сопровождении капитана и его помощников вышли из зала. Следом за ними к двери направилась Кейти.
  - Кейти, задержись на минутку. - Тихонько обратилась к девушке Тайли.
  Кейти остановилась уже практически в дверях. Тайли подошла к ней и почти шепотом сказала:
  - Ты заходила к нам в каюту?
  Девушка отрицательно показала головой.
  - Могла бы забежать, хотя бы трусы надеть.
  Кейти покраснела, и так же шепотом ответила.
  - Я хотела, но не успела. Норис сказал, что я тебе понадоблюсь.
  - Рассказывай скорее, как все было.
  - Я не знаю. Все было, как во сне. Когда я вышла из душа, то новые ощущения и впечатления от твоего рассказа о Вас с Амчи, так возбудили меня, что я не могла удержаться. Я побежала к Норису, а дальше, все было... Я не могу передать словами все, что я чувствовала. Сначала мне было страшно, но потом...это было восхитительно. Ты не представляешь, как я тебе благодарна. Сама я никогда бы не решилась на такое.
  - Я рада за тебя, подруга, но смотри, не увлекайся. Ты должна помнить, что от этого появляются дети.
  - Я как-то об этом не задумывалась. А разве возможно? Ведь мы с Норисом представители разных миров.
  - Это так, наши ДНК имеют некоторые различия, но мы вполне биологически совместимы. Я читала, что много лет назад, когда был только что установлен контакт между нашими планетами, на свет появлялось абсолютно нормальное, здоровое потомство от смешанных браков домелиан с анфеянами и энкидцами. Так что, будь осторожна. Если хочешь, я могу дать тебе препарат для предотвращения нежелательных последствий.
  - Спасибо, не нужно. Пусть будет так, как будет. Я буду счастлива, если это случится.
  - Ну, ты даёшь! В таких условиях? Впрочем, поступай, как знаешь. Пойдём, нас, наверное, уже заждались.
   Девушки вышли из рубки, и быстрым шагом стали догонять Уну и сопровождающих её домелиан.
  
  
  
   Когда Эрилину ввели в караулку, Анкил уже находился там под присмотром двух охранников. Увидев Уну, Анкил вскочил со стула и кинулся к ней. Охранники остановили его и усадили на место. Уна села на предложенный охранником стул напротив Анкила. Оба охранника вышли из помещения, оставив анфеян наедине.
   - Госпожа Уна, как я рад видеть Вас в полном здравии. Девчонка Лоо сказала мне, что Вы были нездоровы.
  - Спасибо, я тоже рада, что тебе удалось выжить. Что касается меня, то ничего серьезного. Банальные женские проблемы. Жаль только, что обстановка нашей сегодняшней встречи не самая радостная.
  - Да, Вы правы как всегда, но, мне думается, далеко не все так плохо, как кажется с первого взгляда.
  - О чем ты, Анкил? Мы здесь пленники, с той лишь разницей, что ты находишься в заключении, а я под домашним арестом. Скольким нашим удалось спастись?
  - Со мною здесь ещё одиннадцать человек. Семеро из экипажа и четверо наших.
  - Первый пилот Линст жив?
  - Да. Все пилоты живы и ещё бортинженер Гланн. И это очень хорошо, госпожа.
  - Поясни, что в этом хорошего. Пилоты без корабля. - С сарказмом заметила Уна.
  - Послушайте, Эрилина, - почти шепотом, приблизившись к женщине, начал Анкил, - вне всякого сомнения, то что случилось, просто ужасно, но, с другой стороны, ситуация уникальна. Генеральный консул погиб вместе со всем нашим флотом и высшими должностными лицами. Катастрофа произошла так быстро, что никто не успел спастись, а это значит, что на Анфе никто ничего не знает. У нас с Вами, Эрилина, появился уникальный шанс захватить власть в конфедерации. Все, что нам необходимо для этого - корабль. Я уверен, что девчонка Лоо лукавит, заявляя, что у домелианцев нет корабля.
  - Мне тоже, и она, и капитан Брангел заявляли, что из-за нашего вторжения на Домелу, ни один корабль не смог вылететь в сторону Ферда.
  - Чушь, не верю! А на чем, как Вы думаете, прилетела сюда сама Лоо?
  - Ты прав. Об этом я как-то не подумала, но не факт, что ее корабль способен перемещаться в пространственно-временном туннеле.
  - Что да, то да, но все-же, это шанс, и глупо было бы его не попытаться использовать. Остаётся лишь выяснить, где девчонка прячет корабль. Как только мы это выясним, дальше уже дело техники. Вот тогда нам потребуются пилоты.
  - И каким же образом ты собираешься это выяснить, находясь в тюрьме?
  - Во-первых, Вы на свободе.
  - Я? Ты с ума сошёл! Я и шага не могу сделать без сопровождающих.
  - И, тем не менее, у Вас больше степеней свободы, чем у меня.
  - Хорошо, а что же во-вторых?
  - Вот тут самое главное, - снова шепотом сказал Анкил, - есть один мальчишка - энкидец по имени Барн Клаут, сынок одного из шефов энкидской полиции. Жадный и корыстолюбивый тип. Я его заприметил ещё три года назад по тому, как он заносчиво обращался со своими земляками, выходцами из бедных семей.
  - Но чем ты собираешься купить его? Денег у нас не осталось, да и они здесь ничего не значат.
  - Обещанием, дорогая Эрилина, всего лишь обещанием помочь мальчишке вернуться домой. За одно это он будет землю грызть. Кроме того, я уверен, что среди двух сотен курсантов Барн такой не единственный.
  - Но как ты собираешься с ним связаться?
  - Вот это, проще простого. Мальчишка иногда приносит нам еду. Когда он придёт в следующий раз, я переговорю с ним. Только представьте, в случае удачи, какие перед нами открываются перспективы. Мы вернёмся на Анф, и я в сенате объявлю Вас преемницей генерального консула. Думаю, ни у кого не возникнет сомнений по этому поводу, ведь все знают, что Вы, Эрилина, воспитанница Дюроха, почти дочь. Мы с Вами станем самыми могущественными людьми в галактике, а если учесть, что у нас больше не будет более развитого конкурента в виде домелиан, то власть наша будет безгранична.
  - Красиво и заманчиво, но пока мы всего лишь пленники. Так ты хочешь провозгласить меня генеральным консулом конфедерации? И что ты имеешь в виду под "нами"?
  - К черту конфедерацию! Мы будем строить новую империю. Вы - императрица, а я... Ну, я думаю, у нас с Вами много общего. Мы могли бы стать очень гармоничной парой. У нас есть пилоты и четверо бойцов, способных на многое. С помощью мальчишки, я надеюсь, нам удастся заполучить оружие, и когда мы узнаем где спрятан корабль, с боем прорвёмся к нему и, захватив, улетим домой.
  - По-моему, ты сошёл с ума. Я и ты - это просто смешно. Кто ты, а кто я! Никогда больше, слышишь, никогда не пытайся даже поднимать эту тему. И ещё, пока мы движемся в туннеле, твой план невозможен, а когда Ферд вновь окажется в трехмерном пространстве, у нас будет слишком мало времени.
  - Именно поэтому действовать нужно немедленно. Вы со своей стороны, а я со своей.
  - Я случайно узнала, что программа полёта в туннеле рассчитана на двенадцать дней. Половина этого срока уже прошла. У нас слишком мало времени.
  - Ничего, используем имеющееся время по максимуму. Я уверен, все у нас получится, и я надеюсь, когда-нибудь, в будущем, мы вернёмся к моему предложению.
  Эрилина вспыхнула, готовая обругать Анкила за дерзость, но, во избежании скандала, беседу прервал Брангел, неожиданно вошедший в помещение.
  - Заканчивайте! - скомандовал он.
   В караулку вошли четверо охранников и развели анфеян к местам их содержания.
   Как только Анкил скрылся за дверью терминала, Эрилину буквально взорвало.
  - Нет, Вы слышали! Да что он о себе возомнил? Как такое могло прийти в голову этому слизняку? Мне противна сама мысль, что этот человек претендует на место рядом со мной!
  - Успокойтесь, госпожа Уна, - с усмешкой перебил ее гневную тираду Брангел, - Вы же сами предположили, что Ваш статус ему нужен только до момента захвата власти, а потом... В общем, не принимайте близко к сердцу.
  - Но ему не откажешь в логике, - вмешалась в разговор Тайли, - он все продумал, особенно о моем корабле.
  - Кстати, о корабле, - задумчиво спросил Брангел, - он ведь на самом деле есть?
  - Конечно, есть! - воскликнула Тайли. - А на чем я по-Вашему сюда прилетела?
  - Тогда авантюра, затеянная Анкелом, имеют под собой почву.
  - Ха! Тщетные мечты! Во-первых, это очень маленький корабль. Даже для краткосрочного полёта, не требующего припасов, на борту может разместиться не более десяти человек, а для дальнего перелёта, если такой вообще возможен, экипаж может составить не более двух, максимум трёх человек. А самое главное, никто, даже я, не знает, как настраивать программу полёта. Корабль управляется искусственным интеллектом, действующим по заранее заданным параметрам. Как с ним общаться знает, наверное, только мой отец. Поэтому, имей Анкил хоть дюжину опытнейших пилотов, никто из них не сможет заставить корабль сдвинутся с места. А ещё, диалог с компьютером могут вести только те, кто введён в список программы.
  - Но ведь ты, Тайли, есть в этом списке?
  - Естественно! Ведь именно этот корабль был предназначен лично для меня!
  - Тогда, смею заметить, ты находишься в зоне особого риска, связанного с твоим похищением.
  - Перестаньте, капитан, я же сказала, что не знаю, как общаться с кораблем.
  - Да, но Анкил об этом не имеет никакого понятия.
  - Так значит, нужно сделать так, чтобы узнал. Эрилина, сможете подбросить ему такую информацию?
  - Без проблем. Нужно только это грамотно обыграть. Может через этого его осведомителя, Барна. Кстати, Кейти, что он за человек?
  - Человек? Да он тварь последняя! И дружки его такие же.
  - Дружки? А ну-ка поподробнее.
  - Их человек восемь, может больше, все они сыночки богатеньких родителей. С ними тусуются ещё несколько девчонок. Сразу, как только мы были отобраны для обучения, они создали свою компанию, всех стали терроризировать, приставать к девочкам, отбирать все, что им приглянется, запугивать и распускать руки. Их родители снабдили солидными денежными суммами, и они имели возможность развлекаться, как заблагорассудится. Даже подкупали охранников и наставников, чтобы те отпускали их в город. После таких прогулок, приходили пьяные или обкуренные и ломились в комнаты к девочкам. А этот Барн чуть не изнасиловал мою подругу Миру. Хорошо, что рядом оказались наши ребята. Они здорово накостыляли этим выродкам, и за это попали на неделю на гаупвахту, а эти скоты остались, как ни в чем не бывало. Наверное, откупились.
  - Ты можешь назвать имена?
  - Я их плохо знаю, только Барна и его прихвостня, Улса Венги, а остальных только по кличкам. В их компании не принято обращаться друг к другу по именам. С ними ещё две девчонки Тайси Лоиш и Дара Фирг. Других я не знаю. Можно спросить у Миры или Лоури. Может Амчи кого-то знает.
  - Ладно, разберёмся. Думаю нам не составит большого труда выявить всю компанию. Тем более, как мне думается, в ближайшие дни они здорово активизируются в поисках корабля. Первым объектом внимания станешь ты, Тайли, поэтому не обессудь, мои люди будут присматривать за тобой. Старайся ни на минуту не оставаться одна и обязательно запирай дверь в каюту.
  - Я поняла, Брангел, и, хоть мне это и не очень нравится, буду выполнять Ваши требования, а на счёт последнего, со мною рядом всегда была Кейти, но теперь, как мне кажется будет более уместно, если рядом будут крепкие мужские руки. Пожалуй попрошу Амчи поопекать меня.
   При этом Тайли лукаво поглядела на Кейти, которая тут же покраснела.
  - И последнее, милые дамы, - серьезным тоном произнёс Брангел, - ни шагу без оружия, причём не каких-то там электрошокеров, а нормального, боевого. Госпожа Уна, надеюсь, Вы сможете обеспечить.
  - Без проблем, хоть сейчас, нужно лишь пройти в склад, где хранится экипировка курсантов. Капитан, если у Вас ключи с собой, то я готова, потому что считаю, что с этого момента мы должны быть готовы ко всему. Мало того, я предлагаю раздать оружие всему Вашему экипажу, капитан, чтобы второй раз не оказаться застигнутыми врасплох. И ещё, Кейти, собери всех, кому ты доверяешь. Нужно и этим ребятам дать оружие, но это не главное. Пусть они установят негласное наблюдение за всей компанией Барна, но так, чтобы никто из них не догадался о слежке. Да, и ещё, всем необходимо постоянно находиться на связи, поэтому проверьте свои коммуникаторы.
  
  - Договорились! - Резюмировал Брангел. - Встречаемся в центральной рубке через час. Надеюсь, Кейти приведёт своих друзей.
  - Приведёт обязательно, - поспешила ответить за Кейти Тайли, - Но сначала я украду ее на некоторое время.
   Кейти понимающе кивнула в знак согласия. Девушки быстро удалились по коридору в сторону своей каюты. Войдя в каюту, Кейти заперла дверь, а на вопросительный взгляд подруги, заявила:
  - Всегда помни, о чем говорил капитан.
  - А я подумала, что ты боишься, что кто- нибудь сможет подглядывать, как ты переодеваешься.
  - Вот ещё! Чего мне бояться?
  - Тогда, давай одевайся по-быстрому и идём в рубку.
   Кейти сбросила с себя комбинезон, и, взяв из душа белье, быстро оделась.
  - Вот, я готова, можем идти!
  - Постой, а ты не хочешь рассказать мне подробности...
  - Прости, Тайли, нет. Это глубоко личное. Все, что хотела, я уже рассказала.
  - Ну, ладно, - скорчив гримасу разочарования, ответила Тайли, - тогда пошли.
   Девушки вышли в коридор и направились в сторону центральной рубки. Внезапно Тайли остановилась и огляделась по сторонам. Не заметив ничего подозрительного, она шепотом спросила у Кейти:
  - Ты ничего не заметила?
  - Да нет, - так же шепотом ответила та, - а что я должна была заметить?
  - Не знаю, но у меня ощущение, что за нами кто-то следит. Я прямо кожей чувствую на себе чей-то взгляд. А ты, разве ничего не почувствовала?
  - Вроде бы, нет, хотя, да. Это какое-то чувство тревоги. Знаешь, пойдём быстрее, а то становится как-то не по себе. Думаешь, Анкил уже успел дать поручение Барну?
  - Кто его знает. Может он уже давно поручил ему следить за нами, а мы просто раньше этого не замечали. Пошли!
   Подруги перешли на быстрый шаг. Когда они, наконец, добрались до рубки, все уже были в сборе. К своему удивлению, Кейти обнаружила здесь брата, своих ближайших подруг и ещё несколько молодых людей из числа друзей Амчи. Ещё девушки обратили внимание, что у всех присутствующих имеется оружие.
   - А вот и Вы! - Поприветствовал вошедших капитан. - Госпожа Уна, выдайте оружие и боекомплекты.
   Эрилина достала из контейнера две малогабаритных боевых пистолета и протянула их в сторону Тайли и Кейти.
  - Спасибо, - сказала Тайли, проверяя оружие, - похоже, как раз вовремя.
  - Что ты имеешь ввиду? - Озадаченно переспросила Эрилина.
  - А то, что за нами глаз.
  - Ты видела сама?
  - Не видела, но очень остро почувствовала.
  - Я так и знала, этот пройдоха Анкил начал действовать гораздо раньше нашей с ним встречи, и это несколько осложняет наше положение. Нет никакой гарантии, что его подручные не отслеживали все наши передвижения за последнее время.
  - То есть Вы хотите сказать, что кто-то из них мог проследить, как мы с Кейти переносили мои вещи с корабля?
  - Я ничего не утверждаю, но не исключаю такой возможности.
  - Даже, если это так, никому из них не удастся пройти через шлюз без кода доступа.
  - А отсканировать дистанционно его возможно?
  - Нет. Нужен только физический пропуск.
  - И он, конечно, у тебя имеется?
  - Давайте закончим этот разговор, и поговорим с отцом.
  Брангел утвердительно кивнул, и включил внутреннюю связь. Через минуту на мониторе появилось изображение магистра Лоо. Он тепло поприветствовал всех присутствующих и остановил вопросительный взгляд на Брангеле. Капитан коротко доложил о результатах встречи Уны с Анкилом, и о предпринятых мерах, в связи с результатами этой беседы. Дайкен Лоо задумался.
   - Должен признать, - произнёс он после длительной паузы, - что предложение госпожи Уны оказалось как нельзя более своевременно, поэтому я искренне приношу Вам, Эрилина, свою благодарность. Хотелось бы знать, что лично Вы предприняли бы ещё в данной ситуации.
   - Благодарю Вас, магистр, за доверие, а что касаемо дальнейших действий, то в первую очередь я бы разделила пленников. Отдельно экипаж от командос. И ещё, прекратила бы допускать курсантов к пленникам.
  - Совершенно с этим согласен! - Вставил Брангел. - Кроме того, необходимо установить кодированный допуск в помещения содержания, причём для ограниченного круга лиц.
  - Сказать честно, - задумчиво произнёс магистр, - поначалу я очень скептически отнёсся к проекту госпожи Уны. Казалось бы, ну что могут сделать несколько безоружных людей, к тому же находящиеся в изоляции. Нужно признать, Ваш Анкил действительно оказался весьма опасным соперником. Не могу с ним не согласиться в том, что курсанты могут пойти на все ради возможности вернуться домой. Сейчас большинство из них ещё не осознали того факта, что пути назад нет, но вот, когда через пять суток Ферд вернётся в трехмерное пространство, многих одолеет ностальгия. Вот тут Анкил все очень точно рассчитал, что только за одно лишь обещание вернуться к своим родителям... Короче, расклад сил может кардинально измениться. Только вот исполнять свои обещания Анкил вовсе не собирается, и его никак не испугает ограниченность мест на корабле, в случае его захвата. В этом полёте, по известным причинам, ему нужна лишь только Вы, Эрилина. От всех остальных, смею предположить, он постарается избавиться. Поэтому, друзья, постарайтесь довести данную перспективу до всех молодых людей без исключения, чтобы ни у кого из них не появился соблазн помогать Анкилу. Что касается Вас, Госпожа Уна, продолжим создавать видимость Вашего домашнего ареста. Брангел, Вам надлежит как можно более
   публично отконвоировать Эрилину в ее каюту. Только там, без лишних глаз, передадите ей оружие.
  - Позвольте не во всем с Вами согласиться, магистр. Если мы сейчас поставим ребят перед фактом невозможности возврата на Энкиду, то реакция может быть непредсказуемой.
   Дайкен Лоо задумался. После некоторой паузы, он произнёс:
  - Вы правы, Эрилина. Мне нужно обдумать ситуацию. Если Вы не против, мне хотелось бы переговорить с Вами тет-а-тет.
  - Я и сама хотела просить Вас об этом. Нам есть, что обсудить.
  - Вот и прекрасно! Когда вернётесь в свою каюту, я свяжусь с Вами по коммуникатору.
  
  
   Эрилину, демонстративно, под конвоем во главе с капитаном Брангелом, вели по коридорам. Среди множества курсантов, встречающихся на пути, Эрилина заметила одного парня, пристально за ней наблюдающего. У неё сложилось впечатление, что он сознательно сопровождал ее. Эрилина, стараясь не показывать, что она заметила слежку, изучала лицо молодого человека, чтобы запомнить его. Только непосредственно перед ее каютой, молодой человек отстал. Оказавшись в каюте, Брангел плотно прикрыл дверь и передал Уне оружие и коммуникатор. Затем он показал ей скрытые камеры наблюдения. Не произнося ни слова, Эрилина понимающе кивнула. После этой молчаливой сцены, Брангел покинул каюту, оставив Уну в одиночестве. Эрилина прошла по комнате и присела на кровать. Несмотря на то, что день только начался, она почувствовала невероятную усталость, и прилегла. Но отдохнуть ей не удалось. Едва опустив голову на подушку, Эрилина почувствовала сильную вибрацию коммуникатора, который она продолжала держать в руке, возвещая о вызове на связь. Не поднимаясь, женщина ответила на вызов. Через мгновение посреди комнаты возникло голографическое изображение с которого на Эрилину смотрел магистр Лоо.
   - Простите, Госпожа Уна, похоже я не во время. Вы отдыхаете.
  - Не обращайте внимания - Ответила Эрилина, - Просто прилегла. Я с удовольствием побеседую с Вами.
   - Благодарю. Во-первых, я хотел бы принести Вам свои извинения за нашу с Вами предыдущую холодную встречу. Я, признаюсь, был неправ по отношению к Вам, и допустил грубость.
  - Вам не о чем беспокоиться. Это я должна просить Вас простить меня за допущенную бестактность. Я слишком неуклюже пыталась навязать Вам свои услуги, и, к сожалению, была неправильно понята.
  - Хорошо, будем считать, что взаимные извинения приняты. Теперь к делу. Объясните мне причину, по которой Вы решили помогать нам. Честно сказать, когда я увидел Вас впервые, мне показалось, что Вы не очень-то похожи на анфеянку, и что кого-то мне очень напоминаете, кого- то из моей прошлой жизни. Скажите, кем были Ваши родители? И ещё, эта странная для анфеянки фамилия - Уна.
  - И что же странного в моей фамилии?
  - Хотите знать, что означает это слово на одном древнем языке Домелы?
  - Любопытно, и что же?
  - Единственная! Вот, что это значит!
  - Действительно странно, но под этой фамилией меня зарегистрировал отчим, и я никакого понятия не имею о том, кем были мои родители. Сколько я себя помню, всегда рядом был Дюрох. Он взял на себя заботу о моем воспитании. Причину этого я не знаю. Но у меня к Вам встречный вопрос. Так кого конкретно я Вам напоминаю? Для меня это очень важно. Возможно от того, сможете ли Вы вспомнить, это поможет пролить свет на мое происхождение. Что же касаемо моего предложения о помощи, здесь у меня, как говорится, очень, весьма веские, личные причины. Одно лишь прошу отметить, как Вы сами заметили, после высадки на Ферд, я попросила приютить только курсантов, а экипаж и боевиков во главе с Анкилом оставила на борту звездолета. Я сделала это сознательно, потому что мне совсем не по душе был план моего отчима по захвату Ферда, астероида и Домелы. А встретившись с Вами, я поняла, на какую подлость толкал меня мой отчим, с которым, кстати, я много лет не общалась. Хотя не отрицаю, что он сыграл и положительную роль в моей жизни. Он воспитал меня, дал хорошее образование, я ни в чем не нуждалась, сумела, благодаря его щедрости, сколотить солидное состояние, но один лишь его поступок, одно лишь действие перечеркнуло все хорошее и развело нас по жизни в разные стороны.
  - Да, последствия печальны. Больше нет ни Домелы, ни флота конфедерации, ни самого генерального консула, а мы с Вами мчимся в пространстве за сотни световых лет от места катастрофы. Но вернёмся к заданному ранее вопросу. Я имею ввиду возврат курсантов на Энкиду.
  - То есть Вы хотите сказать, что такая возможность есть?
  - Не совсем так. Как я уже говорил раньше, корабля, на котором возможно было бы отправить ребят домой, к сожалению, в нашем распоряжении нет, но за - то есть достаточное количество посадочных модулей.
  - Но позвольте, магистр, посадочные модули, насколько я знаю, не способны перемещаться в пространственно-временном туннеле.
  - Совершенно верно, но только один лишь посадочный модуль способен принять на борт до полутысячи человек, а в случае установки на нем диаметонных реакторов... Ну, надеюсь, в дальнейших пояснениях нет необходимости, правда с одной оговоркой, а именно, на все это потребуется время. Сначала, сразу после выхода в трехмерное пространство, необходимо будет обеспечить высадку переселенцев на поверхность планеты, к которой мы направляемся, и только после этого мы сможем приступить к переоборудованию посадочного модуля.
  - Заманчивая перспектива.
  - Кстати, а Вы, Госпожа Уна, сами не хотите вернуться домой, на Анф?
  - Зачем? Меня там никто не ждёт, ни родственников, ни друзей, от которых меня избавил Дюрох.
  - А как же предложение Анкила?
  - Вы шутите? Доверять этому ублюдку... Как только он дорвётся до власти, то сразу же от меня избавится. Нет, такая перспектива мне ни к чему, да Вы и сами заметили, что я не очень-то похожа на анфеянку.
  - Да, это так. Как только мы выйдем в трехмерное пространство, надеюсь, мы сможем встретиться лично, и тогда, обещаю, я пороюсь в своих архивах, чтобы вспомнить, кого Вы мне напоминаете. Может быть, совместно у нас получится пролить свет на эту загадку. Но если Вы не собираетесь возвращаться на Анф, то чем же намерены заняться в дальнейшем?
  - Не знаю! Рассчитываю на то, что Вы, магистр, найдёте для меня достойное занятие, и я буду безмерно Вам благодарна, если удастся установить мое происхождение. Как я уже говорила ранее, при нашей первой встрече, я вся в Вашем распоряжении, причём во всех смыслах.
   Дайкен Лоо усмехнулся, но на этот раз промолчал. Какая-то неведомая сила, словно магнитом, тянула его к этой странной женщине, и он решил не лишать ее надежды, а вслух сказал:
  - До этого ещё далеко, уважаемая Эрилина, а пока нам необходимо устранить проблему с заговорщиками.
  - Кстати, одного я уже вычислила и запомнила. Мальчишка следил за мной, когда капитан вёл меня сюда по коридору. Думаю, Вашей дочери и ее друзьям удастся вычислить и нейтрализовать остальных.
  - Кстати о Тайли. Как она Вам?
  - Рисковая девочка. Вы воспитали достойную дочь. Она молодец. В одиночку провернула такую операцию! Даже я так не смогла бы! Она мне нравится.
  - Благодарю, а я, честно говоря, хотел наказать ее за непослушание! - Шутливым тоном заявил Дайкен Лоо.
  - Позвольте вступиться на "осужденную" и просить Вас отменить наказание. Если бы не Тайли, сейчас бы Вы беседовали не со мной, а с Вашим давним приятелем Дюрохом где-нибудь на Анфе.
  - Должен признать, Вы совершенно правы. - Уже совершенно серьезно заметил Дайкен Лоо. - Пожалуй, девчонка действительно достойна благодарности.
  - И награды!
  - Будь по-Вашему! Через несколько дней мы выйдем в трехмерное пространство. Встретимся и вместе решим, как наградить мою дорогую доченьку. Договорились?
  - Договорились, но не забывайте, что сейчас Тайли находится в опасности и, раз Вас здесь нет, разрешите мне позаботиться об ее безопасности.
  - Буду Вам чрезвычайно обязан.
   Закончив разговор с магистром Лоо, Эрилина откинулась на подушку, и, немного подумав, вызвала на связь Кейти.
  - Слушаю Вас, Госпожа Уна! - ответила девушка на вызов.
  - Во-первых, никакая не Госпожа, а просто Уна или, если не против, Эрилина. Я больше не Ваш командор, а равный участник операции, а во-вторых... У меня к тебе очень важное дело. Это касается безопасности нашей подруги Тайли. Кейти, мне нужна форма курсанта. Сможешь найти подходящую по размеру?
  - Это будет непросто, - ответила девушка, - у Вас идеальная фигура и рост, гораздо выше наших девочек. Пожалуй, только Дебра Сточли может сравниться с Вами по росту. Поговорю с ней.
  - Сделай одолжение, поверь, это очень важно, и сделай это как можно скорее.
  - Хорошо, я сейчас же пойду и поговорю.
  - Заранее большое тебе спасибо.
   Слова магистра прочно засели в голове Эрилины. Женщина строила догадки о том на кого же она показалась похожей магистру. Так, размышляя, Эрилина сама не заметила, как задремала, но и во сне эта тема не отпускала её. Эрилине снился магистр Лоо, который вновь и вновь говорил ей о том, что она очень похожа на какую-то женщину из его прошлой жизни. Эрилине казалось, что вот-вот, прямо сейчас, магистр скажет о ком же идёт речь, но, как только он собирался это сделать, вместо магистра появлялся консул Дюрох, и все надежды узнать истину тут-же исчезали. Когда в очередной раз магистр Лоо собирался что-то сказать, Эрилина потянулась к нему, но вместо слов услышала противный, назойливый, звенящий звук, который заполнил все её существо, и, Эрилина проснулась. Звук звонка продолжал звучать, и только сейчас она поняла, что кто-то настойчиво звонит в дверь. Женщина с трудом поднялась с кровати и открыла дверь. На пороге стояла Кейти с большим пакетом в руках.
   - Прости, Кейти, я прилегла и заснула, поэтому сразу не открыла дверь.
  - Ничего страшного. Вот я принесла то, что Вы просили.
  - Ой, что же ты в дверях стоишь! Проходи! Давай, показывай, скорее.
  Кейти прошла в каюту и вытащила из пакета форменный комбинезон. Эрилина быстро сбросила с себя свою одежду и натянула принесению Кейти.
  - Ну, как на твой взгляд? - Спросила Эрилина.
  - Рост вроде подошёл, но висит, как мешок. Если хотите, я могу ушить.
  - Нет, нет, ничего не надо делать. Пусть остаётся как есть. Это даже лучше. В таком наряде вряд ли кто-нибудь меня сможет узнать.
  - Но для чего Вам это?
  - Боюсь, что без моей помощи Тайли не обойтись. Магистр Лоо попросил меня обеспечить для дочери безопасность.
  - Но ведь для всех Вы под домашним арестом? Как же Вы собираетесь охранять Тайли? И вообще, за ней присматривает Амчи.
  - Вот в этом-то все дело. Твой брат хороший парень, но он не боец. Боюсь, что ему самому может потребоваться помощь и защита.Именно для этого мне понадобилась курсантская форма. Но это ещё не все. Так девушка, у которой ты взяла это? Ей можно доверять?
  - Вообще-то мы не подруги, но, насколько я с ней сталкивалась, могу сказать, что она классная девчонка.
  - Тогда, позаботься о том, чтобы эта девушка была приставлена ко мне в качестве надсмотрщиц трщика.
  - Но я не понимаю, для чего это Вам?
  - Что тут непонятного! В каюту входит одна, а выходит другая, и ни у кого не возникает ни каких вопросов.
  - Кажется, я поняла, только, как же быть с лицом и волосами?
  - Ну, это совсем мелочи. Позволь мне самой решить эту задачу. Я сделаю так, что с двух шагов нас с этой девушкой никто не сможет отличить. Уж поверь мне, это я умею.
  - Когда мне привести Дебру?
  - Немедленно! У нас катастрофически мало времени. И ещё вот что...
   Эрилина достала из кармана своего комбинезона электрошокер.
  - Верни, пожалуйста, Тайли. Мне он больше не понадобится, а ей очень даже может пригодиться в экстремальной ситуации.
   Девушка взяла приборчик и засунула его в карман.
  - Ну все, я пошла. - сказала Кейти, направляясь на выход.
  Эрилина бросила взгляд на девушку.
  - Постой! Скажи, ты все ещё сердишься на меня?
  - С чего Вы взяли? Мы же вроде-бы уже об этом договорились.
  - Да, да, конечно... Но ты какая- то другая... что-то в тебе переменилось, не пойму, что именно.
   Кейти покраснела и отвела взгляд в сторону.
  - Ах, вот оно что! - С улыбкой воскликнула Эрилина. - Кажется, я поняла, ты влюблена! Или я ошибаюсь?
  - Глядя на Вас, Эрилина, - вместо ответа, сказала девушка, - можно сказать то же самое.
  - Это почему же?
  - У вас в глазах появились "искорки", чего раньше никогда не было. И я, кажется, догадываюсь, о ком идёт речь.
  - Наверное, ты права, и это прекрасно. Я очень рада за тебя, и, надеюсь, за себя тоже.
  
  
  
  Глава 13.
  
   Кейти неспешно шла по коридору, погружённая в собственные мысли о том, как всего за несколько дней кардинально изменилась ее жизнь, в которой все так странно перевернулось. Тот, кого считала врагом, оказался самым верным другом, а те, с кем в течение трёх лет она делила все тяготы обучения, наоборот, стали злейшими врагами. На фоне этих размышлений внимание девушки неожиданно привлекли посторонние звуки. Она резко отбросила свои размышления и, затаив дыхание стала прислушиваться. Кейти явно расслышала чьи-то шаги и прерывистое дыхание в глубине коридора. Девушка ускорила шаг, стараясь ступать как можно тише. Шаги в коридоре так же ускорились, и это укрепило мысль о том, что за ней следят. Решение пришло мгновенно. Кейти вспомнила схему коридоров. Впереди, через несколько десятков метров должен быть перекрёсток с боковым ответвлением. Девушка резко с шага перешла на бег и, в несколько секунд добежав до перекрёстка, завернула за угол и остановилась в ожидании. Она нащупала рукоятку пистолета, но передумав, опустила руку в карман и достала электрошокер, который Эрилина просила вернуть Тайли. Шаги приближались. Кейти вся напряглась и приготовилась к атаке. Из- за угла показалась тень, свидетельствующая о приближающемся человеке, который тяжело дышал. Как только незнакомец поравнялся с перекрёстком, Кейти выставила вперёд ногу, и сбив таким детским приемом преследователя с ног, крепко приложила к его шее электрошокер, одновременно нажав на кнопку разряда. Убедившись, что преследователь вырубился, Кейти перевернула его на спину и взглянула на лицо.
   - Вот это удача, подумала девушка, - Улс Венг собственной персоной. Хорошая добыча для капитана.
   Кейти достала коммуникатор и вызвала Брангела на связь. Уже через несколько минут капитан с командой примчался к месту происшествия.
   - Так, ребята, хватайте его и тащите в "караулку". Кейти постаралась приложиться как следует, поэтому как минимум часок поваляется, а потом очухается. Тогда и побеседуем с господином Улсом. А пока, Кейти, я провожу тебя. Ты куда шла?
  - Уна попросила привести к ней одну девушку. Это для дела нужно.
  - Тогда пошли. По дороге расскажешь.
  
  
  ***
  
   В каюте, несмотря на все строжайшие запреты, было накурено. На полу вповалку лежали парни в компании нескольких девушек с ярким, вызывающим макияжем. На единственном кресле сидел, очевидно находящийся под действием наркотиков, коротко стриженный молод человек, с обнимающей его за шею девушкой, сидящей у него на коленях, также явно в неадекватном состоянии. Неожиданно в каюту вбежал взъерошенный и сильно возбужденный парень.
   - Эй, кого там принесло?!- Недовольно крикнул хозяин каюты.
  - Барн, это я, Жича.
  - Что надо? Кто тебе позволил нас беспокоить? Видишь, мы расслабляемся.
  - Я это... Там Улса повязали.
   - Что? Как это, повязали? Ты что, совсем обкуренный?
  - Клянусь, Барн, я сам видел.
   Остатки кайфа тут же выветрились без следа. Барн стряхнул с колен девчонку, пытающуюся уцепиться за него.
  - Тайси, отцепись, - огрызнулся он, отталкивая девушку от себя, - ну ка, Жича, давай рассказывай.
  - Да что я? Я случайно встретил Улса. Он сказал, что ты велел ему следить за Кейти Молин. Ну вот, он и следил. Она с здоровенным пакетом зашла в каюту к командору Уне, а пока она там торчала, мы с ним перебросились парой слов, ну и ещё...
  - Я же приказал, никакой дури во время работы! - Гневно заорал Барн.
  - Да мы так, чуть-чуть, для настроения. Ну, поболтали немного, а потом Кейти вышла из каюты, и Улс поперся за ней. Мне делать было нечего, и я пошёл следом за Улсом. А потом, вдруг слышу, кто-то грохнулся на пол. Смотрю, а это Кейти вырубила Улса.
  - Это каким же способом девчонка смогла вырубить такого здоровенного парня??
  - Понятия не имею. Когда я подошёл ближе, то видел Улса уже валяющегося на полу, а девка вызывала по коммуникатору подмогу.
  - А ты что же, не мог помочь ему?
  - Ага, помочь! Если она смогла вырубить такого громилу, как Улс, что тогда светило мне, да и через пару минут примчался этот их капитан Брангел с кавалерией. Они подхватили Улса и поволокли его в караулку. Я слышал, что его собираются допрашивать, когда очнётся.
  - Паршиво! Если они разговорят Улса, нам всем хана. Да что нам, господину Анкилу с его мужиками крышка. А что это значит, Жича? А это значит, что наш отъезд домой накроется медным тазом. Тебе это понятно?
  - Да понятно, а я что...
  - А то! Улс не должен заговорить! Понял?
  - Да понял, понял!
  - Ну, если понял, иди и убери его.
   Барн достал пистолет и протянул его Жича.
  - А чего это я? Что, больше некому?
  - Может мне прикажешь идти подчищать за Вами? А ну, давай, топай, и только попробуй не выполнить. Тогда о месте на корабле можешь забыть. Я ясно выразился?
  - Яснее некуда, - буркнул Жича, беря пистолет из рук Барна.
   Неожиданно девушка, которую бесцеремонно оттолкнул Барн, встала между ребятами.
  - Барн, ты что, совсем сбрендил? Вы же с Улсом кореша, и ты, вот так хочешь его грохнуть? Да Улс не такой чувак, чтобы разболтать все о нас и об господине Анкиле.
  - Тайси, ты, подстилка, будешь указывать мне, что делать? Лично я хочу вернуться на Энкиду. Папаша уже подготовил мне место в полицейском управлении, и я не собираюсь рисковать этим ради Улса. Поняла? Убирайся и не мешай.
  - Это ты и меня так можешь, если, не дай бог, я попадусь в руки домелиан, да?
  - А ты кто такая? Нужно будет, и тебя, и всех их, - показывая на валяющихся на полу ребят и девушек, прорычал Барн. Жича, быстро пошёл выполнять приказ!
  
  
  ***
  
   По пути Кейти рассказала Брангелу все о задумке Эрилины, и о том, что все это одобрено магистром Лоо.
   - Что сказать, магистру виднее. - ответил капитан на сообщение девушки, - давай выполним просьбу госпожи Уны.
   Кейти заглянула в каюту девушек и вызвала Дебру. Капитан коротко объяснил ей задачу и попросил приступить к выполнению немедленно. Девушка отнеслась к новому назначению с пониманием и сразу же отправилась в распоряжение Эрилины.
  - Ну, а теперь пойдём побеседуем с господином Улсом, - провожая Дебру взглядом, сказал капитан. Он обнял Кейти за талию и они пошли к терминалу, где в караулке содержался пленник.
  
   - Как он, очнулся? - спросил Брангел у охранников.
  - Да вроде шевелится, - ответил один из них.
  - Тогда пошли, побеседуем.
   Кейти, капитан и оба охранника зашли в караулку. Брангел подошёл к Улса и шлепнул его ладонью по щеке. Улс издал неопределенный звук.
  - Ну как, очухался, голубчик? Давай, вставай! Рассказывай, зачем следил за Кейти?
  Улс сел, бессмысленным взглядом окидывая присутствующих.
  - Ничего я не следил, - недовольно взглянув на девушку, буркнул Улс, - откуда мне знать, что это ей в голову стукнуло, будто я слежу. Я просто шёл по коридору, а эта сумасшедшая ни с того, ни с сего приложила меня электрошокером.
  - Вот что, парень, лучше рассказывай все сам, или я вытрясу из тебя, что меня интересует методом, который вряд ли тебе понравится. Кейти, дай мне, пожалуйста, свою игрушку. Мы испытаем господина Улса на выдержку и терпение, но не так, как это сделала ты, а медленно и весьма чувствительно.
  Девушка достала из кармана электрошокер и передала его Брангелу,
  - Ну, так как, будем говорить или...
  - Ладно, уберите эту штуку, - испугано ответил пленник, - задавайте свои вопросы, я все скажу.
  
  
  ***
  
  
  Жича притаился за углом бокового прохода, ведущего к приемному терминалу. Подойти к караулке ближе незамеченным не представлялось возможным. Двое вооруженых охранников-домелианцев зорко контролировали все возможные подходы к помещению. Парень терпеливо ждал удобного момента, чтобы выполнить приказ. Наконец он сначала услышал приближающиеся голоса, а потом увидел капитана и Кейти Молин, приближающихся к караульному помещению. Жича видел, как капитан с девушкой о чем-то поговорили с охранниками, а потом все четверо вошли в караулку. Осмотревшись по сторонам, парень удостоверился, что рядом больше никого нет, прокрался к караулке и заглянул вовнутрь помещения через щель приоткрытой двери. Когда он услышал, что Улс под угрозой пыток готов говорить, Жича дрожащей рукой достал пистолет, прицелился и нажал на спусковой крючок. Раздался выстрел после чего Жича без оглядки бросился бежать в ближайший боковой проход.
  
  
  ***
  
   Довольный ответом Улса, Брангел приступил к вопросам, но на полуслове был прерван грохотом выстрела. Улс, широко раскрыв рот, упал на пол с дыркой от пули в боку. Оба охранника сорвались с мест и, выскочив из караулки, помчались вслед за убегающим стрелком, а Брангел и Кейти кинулись к Улсу.
   - Эй, парень, ты живой?
  - Живой, - прохрипел Улс, корчась от боли.
  - Хороши же у тебя дружки, парень! Кейти, срочно вызывай доктора. Может у него получится заштопать дыру у этого ублюдка.
  Пока дожидались доктора Арвила, вернулись оба охранника.
  - Капитан, мы не смогли догнать его.
  - Плохо, что ещё сказать. Теперь у нас ещё одна проблема - у них есть оружие и это ещё сильнее осложняет ситуацию.
  - Прошу прощения, капитан, - сказал один из охранников, - мы не догнали стрелка, но отследили куда он скрылся.
  - Так что же Вы... говорите скорее...
  - Мы выяснили, в каком секторе скрывается вся банда. У них там что-то вроде притона. Это в третьем секторе.
  - Отлично! Накроем всех разом. Собирайте людей! А вот и доктор! Аврил, осмотрите пациента.
  Доктор склонился над Улсом и усмехнулся.
  - Повезло тебе парень. Стрелок оказался хреновым. Жизненно важные органы не задеты, так что через пару-тройку дней будешь, как новенький, а сейчас, давай, сделаю тебе обезболивающий укольчик и поедем в операционную.
  - Доктор, вколите ему хорошую дозу снотворного, чтобы не выкинул какой-нибудь фортель, когда очухается.
  - Не волнуйтесь, капитан, будет сутки спать, как младенец.
  Подоспели двое курсантов с каталкой. Они уложили Улса, и, под присмотром доктора, повезли его в медицинский блок. По дороге доктор Аврил достал коммуникатор и сделал вызов Амчи.
  - Амчи, пожалуйста, срочно приходи в операционную. Мне нужна твоя помощь. У нас раненый с огнестрелом.
  - Бегу, доктор. А кто ранен?
  - Некто Улс Венга.
  - Вот это номер! Кто же его так, кто-нибудь из наших?
  - В том то и дело, что это кто-то из его компании.
  - Странно, что это вдруг они начали палить друг в друга?
  - Видишь ли, этот парень напал на Кейти. Она его вырубила электрошокером, и капитан распорядился доставить Парня в караулку для последующего допроса. Скорее всего, его дружки были напуганы перспективой выдачи их планов, вот и решили убрать неудобную фигуру. Только стрелка выбрали неважного, и нам с тобой прибавили работы.
   Тайли, находящаяся рядом с Амчи в центральной рубке, все слышала.
  - Ты беги, а я сообщу о случившемся отцу.
  - Как же ты останешься одна? Я ведь должен все время находиться рядом. Так распорядился капитан.
  - Ничего со мной не случится, тем более, что здесь я вовсе не одна, а когда ты освободишься, придёшь за мной.
  - Ладно, я побежал, но пообещай, что пока меня нет рядом, ты никуда отсюда не уйдёшь, чтобы не случилось.
  - Обещаю, обещаю, да беги уже!
   Тайли посмотрела вслед убегающему Амчи, и, достав коммуникатор, набрала код отца.
   - Привет, папа!
  - Здравствуй, Тайли. Что-то случилось?
  - Случилось, папа. А как ты догадался?
  - Не важно. Давай, рассказывай, что там у Вас произошло.
  Тайли рассказала Дайкену Лоо все, что она знала о происшествии.
  - Да, - задумчиво ответил магистр, - дела принимают серьезный оборот. Вопрос! Откуда у ребят оружие?
  - Кейти рассказывала, они ещё во время обучения на Анфе, за деньги получали все, что им захочется. Я думаю, что ещё перед высадкой на Ферд, Анкил выдал им оружие.
  - Или госпожа Уна...
  - Нет, папа, только не она. Я в этом уверена. Эрилина рассказала мне свою историю. У неё свои счёты с Анкилом. Не стала бы она вооружать этих подонков. Это Анкил, я уверена.
  - Это я так... Я и сам в это не верю. Да, в общем-то, какая разница, важен сам факт. Теперь, ты, дочка, находишься в особой опасности.
  - Не думаю, папа. На мой взгляд, нападение на Кейти не было запланированным, тем более, это скорее Кейти напала на Улса. Он же просто следил за ней, но судя по всему, делал это неуклюже, так, что подруга вычислила его со всеми вытекающими последствиями. Да и тот факт, что Барн с дружками решил его убрать говорит о том, что им очень не хотелось быть до поры, до времени раскрытыми. Я думаю, что ещё дня три никто меня не тронет, до тех пор, пока мы не выйдем в трехмерное пространство. У Анкила задача захватить корабль и тут же улететь с Ферда, а это возможно только после выхода из пространственно- временного туннеля.
  - Ты права, Тайли, но не во всем. У нас нет трёх дней, как ты считаешь.
  - Но папа, Эллис сказала, что программа полёта рассчитана на четырнадцать дней. Я все правильно рассчитала.
  - Нет, Тайли, неправильно. Программа полёта включает в себя не только движение в пространственно-временном туннеле, но и коррекцию после выхода из него при подлете к планете на обычной планетарной тяге. Так что у нас не более суток, и именно в течение этих суток Анкил со своими подручными предпримут попытку захвата. Где Брангел?
  - Он, с группой захвата, сейчас наверное уже блокирует каюту, где обосновался Барн с компанией.
  - Хорошо, я с ним свяжусь позже. Все, дочка, я отключаюсь. Сегодня мы запускаем грузовой лифт. Я должен быть там. Будь осторожна, прошу тебя.
   Закончив разговор с отцом, Тайли откинулась в кресле и погрузилась в собственные мысли. Она даже не заметила, что в рубке началась какая-то суета. Неожиданно в рубку вбежала запыхавшаяся Кейти, которая своим появлением вывела Тайли из оцепенения.
   - Кейти, что случилось?
  - Некогда объяснять. Я забежала, чтобы вернуть тебе это, - Кейти протянула Тайли электрошокер, - Эрилина просила...
  - Можешь оставить его себе. У меня есть оружие посерьёзнее. Объясни, хотя бы, куда ты так спешишь.
  - Норис объявил тревогу. У них там что-то произошло, и он просил собрать всех наших и свободных от вахты сотрудников.
   Только сейчас Тайли обратила внимание, что на рабочих местах остались только трое операторов, а остальные, вооружившись, покидают помещение рубки.
   - Кейти, я с тобой!
  - Нет, Тайли, капитан строго на-строго приказал тебе не покидать рубку до его возвращения.
  - Но я не могу сидеть здесь и бездействовать, когда все Вы принимаете участие в какой-то операции, и терзаться от неведения.
  - Я буду держать тебя в курсе. Сообщу, когда выясню причину тревоги.
  
  
  ***
  
  
   Анкил, довольно потирая руки, спрятал в потайной карман коммуникатор, и пальцем поманил к себе здоровенного сержанта. Тот, в свою очередь, поднялся с койки, подошёл к Анкилу и присел рядом.
   - Сержант Роджи, - шепотом произнёс Анкил, - мне только что наш друг сообщил, что "началось".
  Будьте с ребятами наготове.
  - Понял, босс, не беспокойтесь, мы всегда готовы к любой заварушке. Только, что будем делать с этими? - Сержант кивнул в сторону людей, устроившихся в противоположенном конце помещения терминала.
  - Ничего. Я пытался уговорить их действовать сообща, но первый пилот Линст, этот старый маразматик, категорически отказался, а остальные поддержали его. Пусть продолжают сидеть здесь, если им это так нравится. Мой парень, с той стороны, сообщил, что обычные пилоты для этого корабля бесполезны. Поэтому нам нужна только Тайли Лоо. Она одна знает, как управлять системами корабля. Сержант, как только окажемся на свободе, позаботьтесь, чтобы девчонка и госпожа Уна оказались с нами. Больше нам никто не нужен.
   - А как же быть с энкидцами? Вы же пообещали им, что доставите их домой.
  - К черту обещания, сержант! Как только обе бабы будут в наших руках, всех остальных, кто будет путаться под ногами - в расход. Мне ли Вас учить, как поступают в подобных случаях?
  - Понял, босс, все будет исполнено в лучшем виде. Главное, вырваться отсюда и получить в руки хоть какое-нибудь оружие, а остальное...
   Анкил самодовольно ухмыльнулся и извлёк из-под высокого голенища ботинка пистолет, затем повторил все тоже с другой стороны, где так же оказалось спрятано оружие.
  - Держите, Роджи, - протягивая один из стволов, прошептал Анкил. - Как видите, я все предусмотрел. Остальным предстоит захватить оружие у охранников, когда начнётся штурм.
  - Как Вам удалось, босс? Нас же всех обыскивали.
  - Этот парнишка, Барн Клаут, оказался весьма полезным и расторопным. Даром, что-ли, он сынок полицейского полковника! Ещё до высадки на Ферд, я передал ему полтора десятка незарегистрированных стволов, о чем никого, даже командора Уну, не поставил в известность. Как видите, Роджи, моя предусмотрительность оказалась ненапрасной.
  
  
  ***
  
   Капитан, с пистолетом в руках, без предупреждения, ворвался в каюту, но вместо Барна и его компании, застал там одну лишь девицу, вся одежда которой состояла из едва заметных трусов.
   - Эй, в чем дело! - Возмутилась девушка, даже не пытаясь прикрыть свою наготу.
  - Ты кто такая, и где Барн с дружками?
  - Почем мне знать, где они шатаются! Я, Дара Фирг. Я пришла к своему парню. Мы договаривались о встрече. А что, не имею права? Я уже взрослая и делаю, что хочу!
  - И кто-же твой парень?
  - Его зовут Улс.
   Брангел усмехнулся.
  - Можешь одеваться и идти к себе в каюту. Улс не придёт.
  - Что значит "не придёт"? Он сам позвал меня ещё вчера.
  - А сегодня он лежит у доктора Арвила с дыркой от пули в правом боку, которую ему сделал кто-то из Вашей компании по приказу Барна.
  - Вы что? Они же кореша! Барн не мог отдать такой приказ!
  - Как видишь, мог, особенно когда на карту поставлено место на корабле. А теперь, быстро оделась и пошла вон.
   Брангел разочаровано вышел из каюты, и уже хотел было отдать приказ "отбой", как вдруг раздался сигнал тревоги на коммуникаторе.
   - Капитан, это Эрвин! У нас нападение...
  
  
  ***
  
   Шумная компания из почти двух десятков молодых людей вышла из коридора к приемному терминалу. Им путь преградили пятеро вооруженных охранников.
   - Эй, ребята, здесь нельзя находиться! Давайте, двигайте обратно!
  - Да мы просто гуляем! - Ответил один из юнцов. - Что, не имеем права?
  - Гуляйте где-нибудь в другом месте, а лучше делом займитесь.
  - Дядя, ты шутишь! Какие тут могут быть дела? - Приблизившись вплотную к охраннику, ответил парень. - Давайте, лучше присоединяйтесь к нам. У нас есть пару бутылок отличного анфейского корга. Уверен, такого Вы никогда не пробовали. Не пожалеете!
   - Я сказал, проваливайте отсюда! - Раздраженно повторил охранник.
  - А то что? В угол поставишь?
  - Я вынужден буду сообщить начальству.
  - Ой, испугал! Наша начальница сидит под домашним арестом, и до нас ей нет никакого дела.
  - Я сообщу капитану.
  - Давай, сообщай, - злобно ответил парень, подойдя вплотную к охраннику.
  Охранник потянул руку за коммуникатором, и, в этот момент, парень вытащил из кармана пистолет. Раздался выстрел. Охранник упал. Тут же по остальным охранникам посыпался шквальный огонь со стороны молодых людей, а парень, застреливший первого охранника, склонился над ним, вырвал из рук автомат, и, расстегнув нагрудный карман на комбинезоне, убитого извлёк из него личный жетон. Пока шла перестрелка, он, пригибаясь от свистевших над головой пуль, рванулся к воротам, за которыми содержались пленные анфеяне. Далее, уже не обращая внимания на огонь, он прислонил жетон к замку. Это заметил один из оборонявшихся охранников и выпустил длинную очередь по парню. Парень упал, сражённый метким выстрелом, но, при этом успел открыть ворота, из-за которых тут-же выскочил сержант Роджи. Он подхватил из рук парня автомат и открыл огонь на поражение по охранникам. Вслед за сержантом на свободу вырвались ещё трое, прикрывая собой Анкила, который чуть не споткнулся об убитого парня. Анкил на мгновение взглянул ему в лицо.
  - Барн, - прошептал Анкил, - жаль, но может и к лучшему...
   Пользуясь замешательством, беглецы быстро скрылись в ближайшем коридоре. За ними, отстреливаясь, помчался сержант. Увидев, что все, кто должен был быть освобожден, свободны, нападающие так же стали рассасываться по коридорам, бросив у терминала раненых и убитых товарищей.
   После долгого путляния по многочисленным коридорам, убедившись, что погони нет, Анкил дал команду остановиться, чтобы перевести дух. Когда дыхание восстановилось, он осмотрелся по сторонам. Рядом были сержант и трое его бойцов, один из которых был ранен в левую руку, из раны на которой струилась кровь, а также восемь энкидцев - семеро ребят и одна девушка.
   - Рану нужно обработать и перевязать, - глядя на раненого, пробурчал Анкил, - эй, девочка, помоги-ка ему.
   Девушка кивнула в знак согласия и достав из кармана пакет первой помощи, принялась обрабатывать рану.
  - Так, с первой частью задачи мы благополучно справились. Правда, к сожалению, не без потерь. Жаль, конечно, Барна, но ничего не поделаешь. Теперь нам нужно найти надежное убежище, где можно спокойно отсидеться до выхода в трехмерное пространство. Бедняга Барн говорил, что нашёл что-то подходящее, но теперь он уже ничего не скажет. Ребята, может кто-нибудь из Вас знает?
   Молодые люди отрицательно покачали головами. Только девушка, занятая перевязкой раненого, отозвалась.
  - Я знаю. Мы с Барном и Улсом вместе нашли это помещение. Ещё мы туда отнесли жратву.
  - Отлично! Как твоё имя, красавица?
  - Я Тайси Лоуш.
  - Что ж, Тайси, веди нас в берлогу. Это далеко?
  - Да нет, не очень. У домелиан здесь оборудован тренажёр для пилотов, прямо за ним есть небольшое помещение. Удобств, правда никаких, но, за то из неё есть выходы сразу в три туннеля и в венткамеру.
  - Это далеко не лишнее в нашем положении. Ну что, отдохнули, тогда пошли.
   Тайси, по одной ей известным ориентирам, провела группу по коридорам к тренажёрной. Пройдя через зал, девушка открыла низкую, едва различимую на фоне стены, дверь, за которой оказался короткий коридор с низким потолком, таким, что идти пришлось сильно пригнувшись. В конце коридора находилась дверь, такая же, как и в его начале.
   - Все, пришли! - Объявила девушка, открывая дверь. Заходите, располагайтесь.
   Анкил осмотрел комнату, проверил выходы, о которых ранее говорила Тайси, и, удовлетворенно воскликнул:
  - Годится. Так, а теперь слушайте меня. Не сегодня - завтра, Ферд вернётся в трехмерное пространство, но до той поры сидим здесь тихо и никуда не высовываемся. Вы же, ребятки, - обращаясь к энкидцам, - позаботьтесь о том, чтобы на всех перекрёстках между рубкой и каютами персонала были выставлены наблюдатели. Когда выйдем в трехмерное пространство, необходимо будет отследить девку Лоо. Ее нужно добыть любой ценой целой и невредимой, иначе всей нашей затее грош цена. Ещё нужно понаблюдать за каютой госпожи Уны, но так, чтобы ни у кого не вызвать подозрения. Всем все понятно? Тогда расходитесь, только не толпой, а по одному и по разным коридорам.
  
  ***
  
   Тайли нервно мерила шагами пространство рубки в ожидании хотя бы кого-нибудь, кто сможет прояснить ситуацию. А главное, ей безумно надоело сидеть без дела и в полном неведении. Она несколько раз пыталась связаться с Амчи, Брангелом и Кейти, но на вызовы никто не ответил, то ли из-за занятости, то ли в силу возникновения каких-то непредвиденных обстоятельств. Тогда девушка для себя решила, если в течение ближайшего часа никто не выйдет на связь, ей придётся нарушить запрет и самой отправиться в гущу событий. Не успела Тайли подумать о подобной перспективе, как в рубку буквально вбежали капитан, Кейти и ещё трое сотрудников. На их лицах читалось крайнее возбуждение с одновременной озабоченностью.
  - У нас проблемы! - Предвосхищая вопросы со стороны Тайли, констатировал Брангел. - Анкил и ещё четверо анфеян вырвались на свободу. Пилоты и экипаж звездолета отказался бежать вместе с Анкилом и его подручными. Всех их перевели в обычные каюты. Анкилу помогли курсанты из банды Барна. Сам Барн убит. У нас тоже потери: один убитый и трое раненых, один из которых тяжело. Среди нападавших, кроме Барна, двое убитых и шестеро раненых. Так что у доктора и Амчи работы прибавилось. Я распорядился всех раненых с обеих сторон доставить в медблок для оказания помощи.
  - Понятно! - Ответила девушка. - Выходит, что Амчи, в ближайшее время, мне не дождаться, но я вовсе не намерена торчать здесь, ожидая его. Скажите, капитан, беглецов поймали?
  - К сожалению, им удалось скрыться. Мы немедленно активирую камеры наблюдения с датчиками движения во всех нежилых помещениях уровня. Долго им прятаться не удастся. Что же касается тебя, Тайли, предлагаю, до поимки или уничтожения беглецов, пожить тебе вместе с Кейти и мною в одной каюте. Одну тебя оставить в твоей каюте я не могу.
  - Если это необходимо, то давайте все разместимся у меня. Моя каюта ближе других к рубке управления. Да и вещи мне не придётся перетаскивать. Нужно только предупредить Амчи, чтобы он не приходил за мной сюда, а шёл прямиком в каюту, когда освободится. И ещё, не находите ли Вы, что обо всем случившемся необходимо проинформировать Уну? Ведь и она, как и я , является целью для Анкила.
  - Согласен с тобой во всем. Сейчас я отдам необходимые распоряжения, доложу о случившемся магистру, и только после этого, мы все вместе пойдём в твою каюту, а по пути заглянем к госпоже Уне.
  
  
  
  ***
  
   После Сообщения о побеге Анкила, Эрилина находилась в крайне встревоженном состоянии. Она наотрез отказалась от предложения Тэйли присоединиться к ним, и, оставшись в каюте одна, стала лихорадочно думать о том, какие меры необходимо предпринять ей в сложившейся обстановке. Наконец, решившись, Эрилина открыла шкаф, и, порывшись в своих вещах, достала абсолютно чёрный, обтягивающий ее фигуру комбинезон с маской, полностью закрывающей лицо. Не долго думая, женщина переоделась, а поверх этого наряда натянула курсантскую форму.
   - Что ж, - подумала Эрилина, - раз Анкил решился пойти ва-банк, я не останусь в долгу. Пусть мои действия станут для него малоприятной неожиданностью. Я начинаю большую охоту.
   Женщина извлекла из большого пластикового контейнера несколько странных предметов, часть из которых тщательно закрепила на поясе, а часть рассовала по многочисленном карманам комбинезона. Затем она прикрепила к поясу две кобуры с пистолетами, а через плечо перебросила тяжелую крупнокалиберную винтовку со сменными магазинами. Убедившись, что этого арсенала вполне достаточно, Уна вызвала по коммуникатору Дебру. Эрилина осознано не стала посвящать друзей в свои планы, а действовать в одиночку. Так ей будет проще, оставаясь незамеченной, по одному выследить и устранить всех врагов, тем самым сорвать все их планы, не перекладывая ни на кого ответственности за уничтожение людей, как анфеян, так и энкидцев.
   Наконец, раздался звук вызова у двери в каюту. Эрилина подошла к двери и спросила:
   - Дебра, это ты?
  - Да, командор! - Ответила девушка.
   Уна открыла дверь и впустила Дебру.
  - Послушай, Дебра, - обратилась она к девушке, - могу я попросить тебя об одном одолжении?
  - Конечно, госпожа! Для этого я здесь.
  - Тогда слушай меня внимательно. Сейчас я уйду, возможно, надолго, а ты останешься здесь и, чтобы не случилось, не покинешь эту каюту до моего возвращения. В общем, тебе предстоит на какое-то время стать мною. Ты поняла?
  - Девушка, окинув взглядом внушительный арсенал Уны, ответила кивком головы, в знак согласия.
  - Отлично! - Воскликнула Эрилина - Тогда вот ещё что...
   Женщина раскрыла свой контейнер и достав оттуда автоматический пистолет, протянула его Дебре.
  - Держи, девочка, и запомни, если здесь появится господин Анкил или кто-либо из Ваших "наставников", убей их всех. Это приказ.
  - Но, госпожа командор, они же...
  Уна не дала Дебре договорить.
  - Они враги, и больше ни о чем ты не должна думать. Эти люди предали нас всех и только и мечтают, как сбежать отсюда, бросив всех на произвол судьбы. Уничтожив их, вы все получите надежду на возвращение домой. В противном случае, все мы застрянем здесь, где-то на задворках галактики и можем забыть о том, что когда-либо сможем увидеться со своими родственниками. Ты поняла меня?
  - Да, госпожа командор. Я все поняла, я сделаю так, как Вы приказали.
  - Уверена, что сможешь?
  - Да, госпожа, уверена!
  - Тогда, счастливо оставаться, а я пошла на охоту за двуногими хищниками.
  Эрилина натянула на голову капюшон и вышла из каюты, старательно имитируя походку Дебры. Дойдя до ближайшего перекрёстка, она нырнула в боковой проход, и, заглянув за угол и убедившись, что за ней никто не следит, быстро скинула с себя курсантскую форму. Весь свой арсенал женщина переложила в свои карманы, опоясалась ремнём с пистолетами, и, подхватив винтовку, углубилась в темные коридоры нежилого сектора на поиски своей добычи.
  
  
  
  Глава 14.
  
  
   Пробуждение всех собравшихся в каюте было неожиданным. Тайли буквально выбросило с кровати на пол от сильного толчка. Девушка больно ударилась головой, не понимая, что случилось. Вокруг творилось невообразимое. Предметы, находящиеся на столе и на полках с грохотом посыпались на пол. К этому звуку присоединилась сирена аварийной тревоги.
   - Капитан, что происходит? - Крикнула Тайли, немного прийдя в себя от удара.
  - Понятия не имею!
  - Очень похоже на землетрясение! - Испугано добавила Кейти.
  - Вздор, - ответил Брангел, - на Ферде не может быть землетрясений. Эта планетка совершенно холодная от поверхности до самого ее центра.
  - Тогда, что же это? Взрыв?
  - Пока не знаю. Сейчас попробую выяснить у дежурной вахты.
   После нескольких попыток связаться, наконец, ответил дежурный оператор.
  - Мы вышли из пространственно- временного туннеля, и почти сразу после выхода столкнулись с довольно крупным небесным телом. Возможно с головой кометы или астероидом. Система контроля оповестила о полученных повреждениях реакторов и внешних энергетических установках. Телеметрия указывает на смещение траектории движения Ферда.
   - Скверно! - Воскликнул Брангел. - Магистр выходил на связь?
  - Да, капитан. Он подтвердил информацию о повреждении диаметонных реакторов.
  - Угроза взрыва существует?
  - Нет. Сразу по выходу в трехмерное пространство, реакторы автоматически отключились, но, в связи с их повреждением, у нас больше нет возможности произвести коррекцию полёта.
  - То есть мы можем проскочить мимо планеты назначения?
  - Да, капитан, такой вариант вполне возможен. Магистр сейчас пытается найти способ откорректировать полет.
   - Услышав отчёт оператора, Тайли достала коммуникатор, чтобы связаться с отцом.
  - Папа, скажи, что-нибудь можно сделать?
  - Не могу сказать точно. Чтобы оценить ущерб от столкновения, необходимо выйти на поверхность, а у нас, как ты знаешь, после предыдущей аварии, заблокирован центральный шлюз.
  - Да, я помню, но ты говорил, что его возможно разблокировать снаружи.
  - Совершенно верно.
  - Тогда я немедленно вылетаю к тебе.
  - Тайли, ты забыла о существующей угрозе захвата.
  - Ничего я не забыла, но ведь, как я понимаю, речь идёт о жизни и смерти. Если мы проскочим мимо планеты, то, рано или поздно, все погибнем. Разве не так?
  - Все так. Мало того, через трое суток закончится программа гибернации, а там почти полтора миллиона человек. Нам припасов хватит не более, чем на пару месяцев. Это тот срок, который по расчетам необходим для высадки переселенцев на планету.
  - Тогда я, тем более, должна открыть вам шлюз. И не спорь со мной!
  Девушка отключила связь, и судорожно стала собираться.
  - Тайли, я с тобой! - Заявил Брангел.
  - Нет, капитан, Вы нужны здесь. Не забывайте, что есть ещё и проблема с Анкилом. Со мной пойдёт Амчи. Амчи, ты как?
  - Я готов! - Ответил юноша.
  - Но Тайли, позволь хотя бы проводить Вас до шлюза.
  - В этом нет необходимости, Брангел. Слышите, что творится в коридоре? Вы должны быть там, чтобы не допустить паники.
   Действительно, из коридора доносились крики и топот многих ног. Курсанты, перепуганы толчком, выбежали из своих кают, пытаясь найти кого-нибудь, кто сможет объяснить, что произошло.
   - Идите к ним, капитан, и, пока там продолжается эта суета, мы с Амчи, под шумок быстро добежим до шлюза. Тут всего каких-то полторы мили.
   - Ладно, будь по-твоему. Но обязательно возьмите оружие. Кто знает, что может случиться по пути к кораблю.
  - Это и не обсуждается, капитан. Если можно, дайте нам кроме пистолетов ещё пару автоматов или штурмовых винтовок.
  - Для этого нужно всем нам добраться до рубки.
  - Тогда, чего мы ждём? Побежали!
  
  ***
  
  
  
  
  Выстрелы достигли целей. Пользуясь некоторым замешательством в рядах нападавших, Тайли схватила Амчи за руку и увлекла его за собой. Всего в несколько прыжков они преодолели расстояние до нужного поворота.
   - Тайли, что ты делаешь, там же тупик!
   Не обращая внимание на вопрос, и не останавливаясь, девушка двумя меткими выстрелами погасила светильники, освещающие стену в конце коридора.
   - Там шлюз! - Пояснила девушка. - Нам нужно всего минуту, и мы в безопасности. Задержи их.
   Амчи кивнул в знак согласия и занял позицию. Преимущество, несмотря на многочисленность противника, было на его стороне, поскольку он видел освещённый вход в коридор, а вот нападающим не было видно ничего, благодаря разбитым светильникам. Тайли прижала к стене кристалл. Время, как будто остановилось.
   - Ну, что же ты? Давай! - в отчаянии шептала девушка.
   Наконец, где-то в глубине, раздался знакомый шуршащий звук. Стена медленно начала сдвигаться в сторону, открывая ярко освещённый шлюз. Этот свет дал возможность нападающим вести прицельный огонь. По Амчи посыпался град пуль. Юноша кинулся на пол и отчаянно отстреливался. Тайли, как могла, поддерживала его огнём. Несколько пуль просвистели у неё над головой и, впившись в каменную стену, высекли из неё россыпь острых осколков. Как только проход в шлюз открылся настолько, что в него можно было протиснуться, Тайли крикнула:
  - Амчи, быстро туда!!!
  Девушка кинулась в шлюз и спрятавшись за медленно сдвигающейся стеной выпустила несколько длинных очередей в сторону нападающих, тем самым давая возможность Амчи добежать до шлюза. Юноша, пригнувшись как можно ниже, кинулся к Тайли, но, не добежав всего пару шагов, упал как раз посреди линии, разделяющей коридор и шлюз.
   - Амчи, ну что же ты? Давай, быстрее! - Продолжая выпускать очередь за очередью, крикнула Тайли, но юноша на ответил и не пошевелился. Тайли бросив взгляд на Амчи, увидела, как по спине юноши стекала тонкая струйка крови.
  - Нет!!! - В ужасе закричала Тайли, и отбросив автомат, вцепилась за плечи Амчи и стала пытаться затащить его в шлюз. В коридоре послышался топот ботинок. Когда, казалось, что ещё немного и девушке удасться затащить Амчи, прямо перед ней возник верзила с автоматом в руках. Противно ухмыляясь, он, с издевкой, сказал:
   - Брось, ему уже не помочь, а вот ты нам очень даже пригодишься.
  Тайли кинула взгляд на брошенный ею автомат.
  - Даже и не думай!- Сквозь зубы процедил человек.
   Незнакомец, продолжая держать Тайли на прицеле, достал коммуникатор.
  - Босс, порядок, девчонка у меня. Жду Вас.
  
  
  
  ***
  
  
   Анкил, не скрывая нервозности, скрестил пальцы обеих рук похрустывая суставами. Он с нетерпением ожидал известий от своих осведомителей. Ожидание затянулось. Когда весь Ферд содрогнулся от сильнейшего толчка, Анкил понял, что планета вышла из коридора в трехмерное пространство, но при выходе произошло что-то непредвиденное. Момент был самым благоприятным для осуществления его плана. Оставалось только, захватив Тайли, вынудить ее отвести его и Уну на корабль и улететь с этого проклятого места. Неожиданно раздался зуммер вызова. Анкилу сообщил кто-то из эдкидцев, что Тайли движется по коридору в сторону нежилого сектора.
   - Ну, вот и попалась, рыбка! - Самодовольно усмехнулся Анкил. - Эй, сержант, настал Ваш час. Вот что, Роджи, забирайте пару своих людей и побольше юнцов. Ваша задача заманить девку в ловушку и не дать ей путей к отступлению. Сделайте это любой ценой. Пусть хоть все, кто будет с Вами, полягут, но девчонку возьмите целой и невредимой. Как только она окажется в Ваших руках, сообщите мне и пошлите кого-нибудь, чтобы мне указали дорогу. Я же после этого, забегу за Уной и вскоре присоединюсь к Вам. Запомните, Роджи, нас, в конечном итоге, должно остаться только четверо - я, Вы, и обе бабы. Остальных... Ну, не мне Вас учить.
   - Я все понял, босс. Не беспокойтесь, все будет исполнено в лучшем виде. И не такое приходилось проворачивать.
  - Тогда, не теряйте времени. Удачи Вам, сержант!
  
  
  ***
  
   Продолжая оставаться в той же позе, стоя на коленях над телом Амчи, в которой застал ее незнакомец, Тайли пыталась найти выход из скверного положения в котором она оказалась. Автомат Амчи остался в коридоре на месте падения юноши, ее собственный, хоть и совсем рядом, но также недосягаем. Правая рука девушки, когда она пыталась затащить юношу в шлюзовую камеру, оказалась под его правой ногой и была не видна человеку, ей угрожающему. Тайли попыталась освободить руку и наткнулась на твёрдый предмет. Ощупав это предмет, девушка поняла, что это ее шанс. Предмет оказался кобурой с пистолетом, закреплённой на поясном ремне Амчи. Нужно только, каким-то образом достать его. Тайли решила попробовать отвлечь внимание мужчины, пытаясь разговорить его.
   - Кто Вы такой, и что Вам от нас нужно?
  - Я сержант Роджи из службы разведки конфедерации Анф. Мне нужно только ты, а парень, это случайное недоразумение. Я ведь предлагал ему проваливать. Не послушал, и вот... Сам виноват.
  - И что же Вам нужно от меня?
  - Совсем немного, девочка. Скоро сюда придут мои друзья, и ты отведёшь нас на свой корабль, на котором доставишь нас всех на Анф.
  - Сержант, как Вас там, Вы совсем сбрендили? Как это Вы собираетесь улететь на Анф на корабле, оборудованном лишь планетарными двигателями? И вообще, с чего это Вы решили, что я соглашусь на ваши требования?
  - А это уже твои проблемы, да и куда ты денешься. Если хочешь, чтобы у твоего приятеля появился шанс на спасение, тебе придётся подчиниться. Если у него хватит сил, чтобы дождаться здесь помощи, он, может быть выживет.
  - А если я откажусь?
  - Тогда я просто добью его прямо здесь, а тебя мы, все-равно заставим сделать то, что мы от тебя хотим. Поверь, у меня бо-ольшущий опыт работы с несговорчивыми.
   Во время диалога, Тайли, продолжая следить за сержантом, смогла незаметно открыть кобуру и добраться до рукоятки пистолета, стараясь не делать резких движений, которые могли бы привлечь внимание сержанта. Тот же, в свою очередь, не спускал глаз с девушки и продолжал держать ее на прицеле. Тайли осознавала, что для того, чтобы воспользоваться пистолетом, необходимо хотя бы на пару мгновений отвлечь сержанта. Помог случай. В глубине коридора внезапно прозвучали один за другим два сильных взрыва. Сержант инстинктивно повернулся, и это позволило Тайли выхватить пистолет, но, не успев выстрелить, она заметила, что здоровенный мужчина, вдруг, как-то обмяк, а с уголка его губ потекла тонкая струйка крови. Ещё пару мгновений сержант продолжал стоять в том-же положении, а потом грохнулся всей своей тушей на пол, а позади него девушка различила человеческую фигуру, облачённую с ног до головы во все чёрное. Тайли, не понимая, друг это или враг, подняла пистолет и направила его на этого человека, а он, в свою очередь, сдернул с головы маску и воскликнул:
  - Тайли, не стреляй! Это я, Эрилина!
  
  ***
  
   Запыхавшаяся от долгого бега Трейси буквально ворвалась в убежище Анкила.
  - Я за Вами, господин Анкил! Меня послал сержант, чтобы показать дорогу.
  - Отлично, девочка! Тебе это зачтется! Но сначала мы забежим за госпожой Уной.
   Трейси, Анкил и ещё двое наемников помчались по коридорам к жилому сектору. Благодаря всеобщей панике, никто не обратил на них внимания, и им беспрепятственно удалось добраться до каюты Эрилины. Анкил попытался открыть дверь, но она оказалась запертой. Тогда он скомандовал командос, чтобы те взломали дверь. Несколькими выстрелами им удалось взломать замок и распахнуть дверь. Анкил ворвался в помещение и, увидев сидящую спиной к нему женщину, воскликнул:
  - Госпожа Уна, Вы свободны. Бежим скорее. Девчонка Лоо в руках сержанта Роджи.
   Женщина обернулась, и Анкил понял, что это не Эрилина.
  - Кто ты такая? Где Уна? - Заорал Анкил.
   Вместо ответа женщина выстрелила в Анкила. Пуля попала в бедро. Анкил, от внезапной боли, опрокинулся навзничь, что, собственно говоря спасло его от следующей пули, просвистевшей у него над головой, и угодившей точно в сердце одного из спутников Анкила. Второй наёмник, опомнившись, открыл огонь по Дебре. Девушка, спрятавшись за массивной спинкой кровати, продолжила стрелять. Ещё одним метким выстрелом она сразила второго наемника, но, пока шла эта перестрелка, в каюту вползла Трейси, и, схватив Анкила за неповреждённую ногу, вытащила его в коридор.
   - Господин Анкил, как Вы, идти сможете?
  Анкил утвердительно кивнул головой. Он с трудом поднялся на ноги, и, опираясь на девушку, побрел прочь по коридору.
  
  
  ***
  
  
  - Вы? - Растеряно ответила девушка. - Но как? Откуда?
  - Я пообещала твоему отцу, что присмотрю за тобой. Поэтому я здесь! Но нам нужно поторопиться. Хоть я и навела шороху среди шантрапы, но, боюсь, что это их не остановит.
  - А Анкил?
  - Я позаботилась, чтобы его задержали, если удасться, то навсегда. Вместо меня он застанет в каюте Дебру, которая получила все необходимые инструкции.
  - Если так, помогите мне. Амчи ранен, ему нужна срочная помощь.
  - Тайли, мы не сможем отнести его к доктору. Там, в коридоре...
  - Я это поняла. Помогите мне надеть на него скафандр.
   Тайли метнулась к шкафу и достала оттуда один из скафандров. Вместе с Уной, не без труда, удалось облачить юношу. Затем, также, не без усилий, им вдвоём удалось оттащить труп сержанта подальше от шлюза. Только сейчас Тайли заметила, что из затылка мужчины торчал глубоко врезавшийся металлический предмет в виде многоконечной звезды. Покончив с Роджи, девушка дала знак Эрилине, что и ей, и самой Тайли необходимо надеть скафандры. У Тайли, хорошо освоившейся с этой процедурой, это получилось гораздо быстрее, а Эрилина несколько замешкалась, разбираясь с многочисленными застежками. Тайли была уже полностью облачена, когда в конце коридора показались несколько человек. В одном из них она узнала Анкила, который сильно прихрамывая, пытался бежать в сторону шлюза.
  - Эрилина, быстрее, там Анкил! - Во весь голос крикнула девушка, чтобы быть услышанной Уной сквозь стекло гермошлема.
   Эрилина бросила взгляд вглубь коридора, и, стараясь сохранять спокойствие, сказала:
  - Тайли, закрывай шлюз.
  - Но Вы тогда задохнётесь. Как только створка закроется, начнётся откачка воздуха.
  - Закрывай!!! Не думай об этом, я справлюсь!!!
   Тайли, ещё раз оглянувшись на Эрилину, дотронулась до сенсора готовности. Стена начала сдвигаться, перекрывая вход в шлюзовую камеру. Когда проход был закрыт более, чем на половину, Анкил, истекающий кровью, был уже совсем близко. Заметив это, Эрилина, хладнокровно подняла с пола автомат Тайли, и выпустила длинную очередь в Анкила, который уже пытался протиснуться в оставшийся узкий проход. Выстрелы отбросили его назад. Последнее, что он успел произнести, было обращено к Уне:
  - Почему?
   Стена наглухо перекрыла проход и из шлюза начал откачиваться воздух. Эрилина сделала несколько глубоких вдохов, отбросила автомат и, как могла быстро, застегнула оставшиеся застежки скафандра. Только, когда начала раскрываться противоположения створка, ей удалось надеть и закрепить гермошлем. От длительной задержки дыхания у женщины закружилась голова, и она едва не потеряла сознание. Тайли бросилась ей на помощь, открыв клапан системы жизнеобеспечения на скафандре Уны. Эрилина сделала глубокий вдох, потом ещё, а когда дыхание стало ровным и прошло головокружение, вместе с Тайли подхватила Амчи и, сгибаясь под тяжестью, двинулась в сторону стоящего в глубине ангара корабля.
   Несмотря на усталость, Эрилина с любопытством рассматривала удивительную, непривычную конструкцию. Добравшись до трапа, Тайли дала знак Уне, что нужно опустить Амчи на пол. Сделав это, девушка в два прыжка поднялась по трапу и открыла входной люк. Затем она так-же быстро спустилась вниз, снова подхватила Амчи, и все трое поднялись на борт корабля. Как только открылся внутренний люк, ведущий внутрь корабля, Тайли буквально сбросила с себя гермошлем, и крикнув Эрилине, чтобы та разоблачила Амчи, помчалась в рубку, на ходу расстегивая скафандр. Девушка уселась в кресло пилота, достала из-под одежды колье и приложила кристалл к приемнику. Все приборы на пульте ожили и засветились разными цветами. Откуда-то из глубины раздался приятный женский голос.
   - Добро пожаловать на борт. Идентифицируйте себя.
  - Привет, Эллис! Я Тайли Лоо.
  - Привет, Тайли! Давно не виделись!
  - Прости, Эллис, я была занята. Мне нужна твоя помощь.
  - Разумеется, для этого я здесь, но кроме тебя на борту я засекла ещё два биологических объекта, у одного из которых нестандартная ДНК.
  - Совершенно верно. - пропустив мимо ушей замечание, ответила девушка. - Это мои друзья. Один из них тяжело ранен. Можешь ты хоть чем-нибудь помочь ему.
  - Для этого нужно переместить поврежденный биообъект в камеру медицинской поддержки. Это в грузовом отсеке. Я буду там ждать тебя, Тайли Лоо.
   Тайли выбралась из рубки и, подбежав к входу в шлюз, обнаружила, что Эрилина уже освободилась от скафандра и сняла скафандр с Амчи.
  - Простите меня, госпожа Уна, что оставила Вас одну. Мне нужно было выяснить, как можно помочь Амчи. Давайте, поднимем и отнесём его.
  - Куда понесём?
  - Нам направо. Там грузовой отсек. В нем есть камера медицинской поддержки. Надеюсь, Эллис сможет помочь Амчи.
  - Кто это, Эллис?
  - Искусственный интеллект управления корабля.
  - Понятно! Тогда понесли, быстрее.
   Аккуратно подняв Амчи, девушки понесли его по проходу в грузовой отсек. Надо отдать должное, низкая гравитация оказала им неоценимую помощь.
  - Эллис, мы здесь!- Тяжело дыша, громко сказала Тайли.
  - Я вижу.- Ответил компьютерный голос.
  - Что нам делать дальше?
  - Вы должны снять с объекта все внешние покровы и уложить его в камеру.
  - Поняла! - Ответила Тайли.
   Тайли и Эрилина принялись снимать с Амчи окровавленный комбинезон, но только мешали друг другу.
  - Отойди! - Раздраженно воскликнула Эрилина. - Дай я сама!
  Осторожно, чтобы не причинить юноше дополнительную боль, Уна перевернула его на живот, и медленно стянула комбинезон вниз. Эти действия вызвали у Амчи протяжный стон. После того, как верхняя одежда была удалена, Эрилина, не церемонясь, достала нож, и просто разрезав нижнее белье, полностью освободила Амчи от одежды. Из раны продолжала обильно течь кровь. Эрилина, остатками белья, вытерла окровавленную спину юноши.
  - Здесь есть вода и какая-нибудь чистая салфетка?
  - Вода в цистерне у правой стены, - Ответила Эллис, - стерильные салфетки в верхней секции контейнера под камерой. Тайли вытащила пакет с салфетками, вскрыла его, и, взяв одну, намочила и передала Эрилине. Женщина, легкими движениями, смыла кровь, а потом приложила чистую салфетку к ране. Тайли тем временем открыла камеру, достала оттуда легкое анатомическое ложе и поставила его рядом с лежащим на полу юношей. Вдвоём с Эрилиной они переложили Амчи на это ложе и поместили его в камеру. Тайе закрыла прозрачный колпак.
  - Хорошо! - Констатировала Эллис. - Теперь подождите, пока я оценю состояние объекта.
  Пока Эллис анализировала состояние юноши, Тайли вызвала на связь капитана Брангела и рассказала ему все о случившемся. Капитан тут же отправился с десятком людей на зачистку. Кейти вызвалась показать дорогу. Возникшую паузу прервала Эллис.
  - У объекта большая потеря жизненно-важной жидкости, кроме того нарушена целостность верхних покровов и важных внутренних компонентов. Ему требуется внешнее квалифицированное вмешательство.
  - Эллис, здесь нет врача, - с дрожью в голосе сказала Тайли, - ты что-нибудь можешь сделать?
  - Все, что я могу, это погрузить объект в состояние глубокой гибернации. Этим удастся замедлить, причём многократно, все жизненные функции, и, тем самым, продлить время ожидания помощи. Я смогу контролировать его состояние.
  - Сколько у нас есть времени?
  - Если находиться в статическом состоянии, то не менее шести часов.
  - А если потребуется перелёт?
  - Это зависит от сложности и дальности полёта.
  - Эллис, ты ведь знаешь координаты грузового терминала на другой стороне Ферда?
  - Да, мне это известно, Тайли.
  - Ты можешь построить маршрут и составить программу полёта?
  - Могу, но, если я буду управлять кораблем, то утрачу способность полноценного контроля за состоянием повреждённого объекта.
  - Что-же нам делать?
  - Я могу построить маршрут, но пилотировать в ручном режиме тебе придется самой.
  - Но я не умею.
  - Ничего сложного. Тебе ведь приходилось играть в игры, управляя джойстиком?
  - Я как-то не очень увлекалась играми.
  - За то я, очень даже неплохо, это делала в детстве. - неожиданно заявила Эрилина. - Если позволите, я могла бы...
  - Вы не идентифицированы в списке допущенных лиц.
  - Послушай, Эллис, - обратилась Тайли, - а я могла бы дополнить список допущенных?
  - Я сожалею, Тайли, но у Вас недостаточно полномочий.
  - Так, постой! А мой отец, магистр Лоо, он может?
  - Да, магистр Лоо имеет полный доступ.
   Услышав это, Тайли достала коммуникатор и набрала код отца. Через мгновение он ответил.
  - Привет, папа! Пожалуйста, выслушай меня и не перебивай. На меня совершено нападение. Госпожа Уна спасла мне жизнь, но пострадал Амчи. Это парень, который был со мной. Он прикрывал меня, пока я возилась, открывая шлюз. Если ему срочно не будет оказана медицинская помощь, он умрет. Чтобы нам добраться до тебя необходимо пилотировать корабль в ручном режиме, но я, к моему стыду, не умею этого делать. Эрилина утверждает, что вполне может справиться, только у нее нет допуска к управлению. Ты не мог бы...
  - Я все понял, Тайли. Включи громкую связь.
  Девушка сделала соответствующее переключение на коммуникаторе.
  - Здравствуй Эллис! Я, магистр Дайкен Лоо. Ты узнаешь меня?
  - Да, магистр. Я проанализировала Ваш голос на соответствие.
  - Тогда слушай! Я приказываю расширить список допущенных лиц к управлению кораблем. Пополни список командором Эрилиной Уной.
  - Хорошо, магистр, я сделаю это. Пусть командор Уна введёт свои идентификационные данные.
  Тайли схватила Эрилину за руку и потащила ее в рубку.
  - Вот здесь. Вы должны ввести свои данные, но сделать это нужно на домелианском. Вы справитесь?
  - Я постараюсь?
  Пока Эрилина вводила данные, Тайли продолжила разговор с отцом.
  - Папа, мы немедленно вылетаем. Я постараюсь разблокировать шлюз. Скажи, на уровне в грузовом терминале есть врач?
  - Конечно, есть. Доктор Сальсет прекрасный специалист.
  - Пожалуйста, попроси доктора приготовить все необходимое для операции.
  - Не беспокойся, все будет готово, а если потребуется консультация, мы подключим видеосвязь с доктором Арвилом. Кроме того я подготовлю команду для эвакуации раненого с корабля. Удачи Вам.
  К моменту окончания разговора между Тайли и магистром, Эрилина закончила вводить личные данные и получила подтверждение идентификации.
  - Эллис, - спросила Тайли, - ты построила маршрут?
  - Маршрут готов. Вывожу на дисплей. Во время полёта необходимо соблюдать высоту согласно изменениям рельефа поверхности.
  - Отлично! Эрилина, прошу Вас, займите место пилота.
  Эрилина села в кресло за пультом. Тайли заняла соседнее кресло. Обе пристегнули ремни безопасности.
  - Эллис, мы готовы. Что нам делать дальше?
  - Большая зелёная кнопка активации запуска двигателей справа, кнопка запуска активации наружных створок шлюза, белая по-центру, джойстик управления прямо перед Вами. Я вмешаюсь в управление только в случае возникновения аварийной ситуации или угрозы столкновения с поверхностью планеты. Надеюсь, ваших навыков будет достаточно, чтобы не допустить этого. А сейчас я переключаю все своё внимание на камеру с поврежденным биообъектом . Удачи Вам.
  Эрилина, с волнением в сердце, нажала указанные кнопки и положила правую руку на джойстик. Корабль медленно развернулся вокруг оси и начал движение к воротам, которые одновременно с началом движения стали раскрываться. Когда ворота остались позади, включились стартовые двигатели вертикального взлёта. Корабль приподнялся над поверхностью. Одновременно включились маршевые двигатели. Эрилина, впившись глазами в схему маршрута, повела корабль к цели. Весь перелёт занял не более получаса, которые показались Эрилине вечностью. От напряжения у неё слезились глаза, а правая рука будто окаменела. Женщине с большим трудом удалось разжать пальцы и убрать руку с джойстика. Корабль приземлился в четверти мили от створок большого шлюза грузового терминала. Оставшийся путь предстояло проделать пешком. Прежде чем надеть скафандры, Тайли снова связалась с отцом.
   - Папа, мы на месте. Скажи, что нам сделать, чтобы разблокировать шлюз?
  - Слева от кресла пилота есть скрытый контейнер, который открывается нажатием кнопки посредине. В контейнере находится кейс с инструментами. Возьми его с собой. Надень скафандр и переключи связь на него. Когда дойдёшь до шлюза, я расскажу, что нужно делать дальше.
  - Я все поняла. Жди меня.
  Тайли достала кейс и направилась к люку, жестом позвав Эрилину следовать за собой.
  Добравшись до шлюза, Тайли выполнила все инструкции отца, и, спустя десять-пятнадцать минут, створки начали медленно раскрываться. Из ворот выбежало несколько человек в скафандрах с контейнером-переноской в руках, и бегом направились к кораблю, а уставшие до изнеможения девушки, наоборот, вошли внутрь.
  
  
  Глава 15.
  
   Обе спутницы были настолько измотаны всеми событиями этого дня, что у них едва хватило сил отстегнуть и снять гермошлемы. Едва держать на ногах они покинули шлюзовую камеру, и, очутившись во внутреннем помещении терминала, попали в объятия Дайкена Лоо.
   - Папа, мы это сделали! - Воскликнула Тайли, повиснув на шее отца.
  - Ты у меня умница, доченька! Если бы не ты, нам бы всем конец!
  - У меня ничего бы не получилось, если бы не мои друзья. Это все благодаря Амчи и госпоже Уне. Если бы не они...
  - Да, конечно! Уважаемая Эрилина, позвольте высказать Вам слова искренней, огромной признательности. Вы, своим вмешательством, спасли не только мою дочь, Вы подарили нам всем надежду на жизнь.
  - А Амчи, Папа!
  - Сейчас его доставят, и доктор Сальсет займётся им. А вот, кстати, и доктор.
  К группе подошла невысокая, миловидная женщина.
   Госпожа Сальсет, позвольте мне представить Вам мою дочь Тайли и... - Магистр на мгновение запнулся, подбирая слова. - нашего большого друга с Анфа, госпожу Эрилину Уну.
   Доктор приветливо улыбнулась Тайли.
  - Я очень рада, что Вы и Ваша дочь, наконец, вместе.
  После этих слов доктор перевела взгляд на Эрилину. Взгляд этот был оценивающий, даже скорее это был не просто взгляд, а вызов. Эрилина, несмотря на страшную усталость, перехватила этот взгляд и ответила взглядом не менее красноречивым, давая понять, что уступать не намерена. Вслух же женщины обменялись дежурными любезностями и фальшивыми, натянутыми улыбками. Неловкое состояние прервали те четверо, которые выбежали из ворот навстречу Тайли и Эрилине. Появившиеся внезапно из шлюзовой камеры, они аккуратно внесли контейнер с телом Амчи.
   - Прошу прощения, - сказала доктор Сальсет, - вот, наконец, мой пациент. Вынуждена Вас покинуть. Ему мое присутствие гораздо важнее, чем Вам.
  - Доктор! - Воскликнула Тайли, - Умоляю Вас, спасите его!
  - Не волнуйся, девочка, я сделаю все, что от меня зависит, и даже больше.
  - К сожалению, я тоже вынужден Вас покинуть, - сообщил магистр, - аварийная команда, как видите, готова выдвинуться. У нас катастрофически мало времени для оценки разрушений и поиска выхода из сложившейся ситуации. Я распорядился, чтобы Вас проводили в каюты, где Вы сможете отдохнуть. Уже садясь в вездеход, Дайкен Лоо неожиданно обернулся и громко крикнул:
  - Совсем забыл сообщить Вам, Эрилина! Помните, я обещал Вам порыться в своих архивах. Так вот, я вспомнил, кого Вы мне напоминаете. Когда вернусь, все Вам расскажу, и даже покажу. Думаю, для Вас это будет весьма неожиданным. Магистр помахал дочери и Уне рукой и скрылся в кабине вездехода. От неожиданности Эрилина ничего не смогла ответить, а когда опомнилась, вездеходы аварийной команды уже пересекли границу между терминалом и шлюзовой камеры.
   - Пойдёмте, Госпожа Уна! - Дёрнув женщину за руку, сказала Тайли. - Лично я с ног валюсь, и если немедленно не приму горизонтальное положение, то просто умру.
   - Ты права, Тайли, - устало ответила Эрилина, - пойдём, пожалуй.
   Тайли расстегнула застежки скафандра и освободилась от него. Эрилина последовала ее примеру. В этот момент к ним подошёл молодой человек и традиционно поприветствовав, предложил обеим вновь прибывшим следовать за ним в приготовленные каюты.
   - Знаешь, Тайли, о чем я сейчас жалею? - С нотками иронии в голосе, спросила Эрилина, показывая на насквозь мокрый от пота комбинезон.
   - Наверное, о том же, что и я. Об отсутствии здесь гардероба, чтобы скинуть с себя все это и переодеться в чистое.
   - Ты угадала мои мысли, радует лишь то, что через несколько минут у нас будет возможность влезть под душ. А потом, я лично, готова завалиться в постель хоть нагишом.
  
  
  
  
  
  ***
  
  
   То, что предстало перед глазами Дайкена Лоо, произвело на него и его спутников весьма удручающее впечатление. На том месте, где были смонтированы внешние энергетические установки, зиял огромный кратер. Аннигиляционным реакторам, установленным в четырёх милях от этого места, повезло немногим больше. Из двадцати блоков семьнадцать получили критические повреждения и по общему мнению в кратчайшее время восстановлению не подлежали. У трёх оставшихся повреждения были не столь значительными. У двух оказались частично разрушенными трубопроводы системы охлаждения. Последний пострадал меньше других. Там наблюдались лишь незначительные повреждения внешних технологических металлоконструкций.
   - Итак, что мы имеем? - Обратился к коллегам по команде Дайкен Лоо. - Три реактора из двадцати. Как думаете, сколько времени потребуется для полного восстановления работоспособности хотя бы этих трёх?
  - Чтобы это понять, шеф, нужно произвести полную дефектовку. - Ответил один из членов команды. - Я бы предложил в первую очередь восстановить наименее пострадавший модуль, и, одновременно обследовать два других. Если организовать как минимум шесть бригад и двух - трехсменную работу, возможно за пару дней управимся.
  - Спасибо, - Ответил Дайкен Лоо, - пожалуй, я с Вами соглашусь Ливсим Торх. Начинать надо немедленно. Оставайтесь здесь и приступайте к работе. Я вернусь на уровень, чтобы скомплектовать бригады и подготовить все необходимое для ремонта. Кроме того необходимо произвести расчеты скорректированные на потерю большей части реакторов. У меня нет уверенности, что суммарной мощности оставшихся трёх реакторов будет достаточно для проведения манёвра изменения траектории полёта, и это меня очень беспокоит. Ведь от того, сможем ли мы замедлить движение Ферда и скорректировать траекторию полёта таким образом, чтобы гарантировано быть захваченными полем тяготения планеты-цели, зависит жить нам всем или нет.
  
   Возвратившись на базу, Дайкен Лоо, вместо того, чтобы вместе со всеми пройти шлюзование, отдав соответствующие распоряжения, пешком направился к одиноко стоящему кораблю. Он поднялся на борт, не снимая скафандра, а лишь сняв гермошлем, занял место пилота в рубке и активировал системы управления. Его тут-же поприветствовала Эллис.
   - Эллис, у нас серьезные проблемы. В твоей памяти находится программа полёта Ферда к искомой планете. Мне необходимо понять, насколько мы отклонились от курса после столкновения с астероидом, и возможно ли, имея всего три реактора скорректировать курс.
   - Я поняла, магистр. Это возможно, но на расчеты и окончательные выводы мне потребуется некоторое время.
  - Спасибо, Эллис. Начинай немедленно. Я дождусь результатов здесь.
   Пока Эллис занималась анализом, Дайкен Лоо откинулся в кресле, и устало закрыл глаза. Он не заметил, как заснул тяжелым сном без сновидений. Прошло около часа, и, сквозь сон, магистр услышал женский голос, настойчиво обращающийся к нему по имени. Дайкен Лоо сделал над собой усилие и открыл глаза.
   - Прости, Эллис, кажется, я заснул в ожидании твоего вердикта.
  - Сейчас не время для сна, магистр Лоо. Если Вы хотите выйти из сложившейся ситуации победителем, действовать нужно немедленно и очень быстро.
  - Назови свой прогноз.
  - Во-первых, отклонение от траектории полёта составила 2градуса 53минуты и 16секунд. Это означает, что Ферд пересечёт орбиту планеты на расстоянии четыреста шестьдесят восемь тысяч миль вместо двухсот семидесяти, заложенных в программе. Есть два варианта решения задачи:
  1. Не изменяя траектории полёта, загасить скорость полёта примерно в два раза. Тогда Ферд гарантировано попадёт в поле тяготения планеты и станет ее спутником, вращаясь по сильно вытянутой эллиптической орбите.
  2. Скорректировать траекторию с выходом на орбиту не более двухсот пятидесяти миль. Тогда Ферд станет спутником планеты, вращаясь вокруг неё почти по правильной круговой орбите, но в этом случае также потребуется незначительное торможение.
  Что касается возможности совершения манёвров для обоих вариантов, используя всего три реактора. Это возможно, но реакторы должны будут включиться одновременно коротким импульсом предельно допустимой мощностью. Предупреждаю, длительность импульса не должна превышать двадцати миллисекунд, иначе произойдёт критический перегрев, в следствие которого неизбежен взрыв. Для получения максимально возможной мощности реакторов, необходимо увеличить заряд диаметона не менее, чем в четыре раза, что, в свою очередь, потребует усиленного охлаждения с добавлением нескольких дополнительных контуров и, соответственно, объема хладагента. Мало того, при такой нагрузке, повторное использование реакторов исключено из-за возможного оплавление элементов конструкций. Для второго варианта допускается первое включение на пониженной мощности для торможения и второе включение по максимальной схеме.
   Все расчеты я вывела на монитор и сохранила в памяти.
  - Не весело! - Грустно воскликнул магистр. - Первый вариант нас категорически не устраивает. Вытянутая эллиптическая орбита затруднит высадку на планету и увеличит ее сроки в несколько раз. Учитывая ограниченность жизненно необходимых ресурсов, этот вариант недопустим. Значит, используем второй вариант, но и здесь есть проблема, которую я пока не знаю, как решить. Речь идёт об увеличенном объеме хладагента. Боюсь, всех наших запасов в хранилище, не хватит.
  - У меня есть предложение, магистр. Я предлагаю производить запуск реакторов, когда они будут находиться в тени. Тогда температура на поверхности Ферда опускается до очень низких значений. Кроме того, Вы можете использовать водяной лёд, залежи которого имеются в значительных объемов на Ферде.
  - Спасибо, Эллис, ты просто гений. Пожалуйста, перекинь все данные по второму варианту на центральный компьютер управления Ферда.
  - Хорошо, магистр, я это сделаю. Какие будут ещё вопросы?
  - Пока никаких. Я вынужден распрощаться с тобой и приступить к реализации твоей программы. До свидания, Эллис!
  - До свидания, магистр Лоо. Желаю Вам удачи!
  
  Дайкен Лоо медленно брёл от корабля к шлюзу, откуда ему навстречу выезжали транспортные вездеходы с оборудованием и аварийной бригадой. Дождавшись, когда последний вездеход покинет шлюз, Дайкен Лоо прошёл внутрь камеры. Пройдя шлюзование, магистр снял скафандр и немного поразмыслив, направился к каюте, которую он распорядился предоставить Эрилине.
   Уна встретила магистра, завернувшись в покрывало, что смутило Даркена Лоо.
  - Проходите, магистр, и не обращайте внимания на это. - Эрилина показала на свою импровизированную одежду. - К сожалению, весь мой гардероб остался на другой стороне, а то, что было на мне, все ещё в регенераторе.
  - Я бы не стал Вас беспокоить, если бы знал о Ваших затруднениях, но ситуация, в которой все мы оказались, не терпит отлагательств. Поэтому прошу простить меня за вторжение и потерпеть мое присутствие. Короче говоря, мне опять нужна Ваша помощь.
   Дайкен Лоо изложил все, что ему сообщила Эллис.
  - И чем же я могу быть Вам полезной?
  - Проблема в том, что у меня нет достаточного опыта пилотирования в ручном режиме, а меневр, который предложила Эллис, требует мастерского, я бы сказал, филигранного умения.
  - Но ведь и я, тоже, вовсе не пилот экстра-класса. То, что мне удалось долететь к Вам, это скорее случайность, в которой не самую последнюю роль сыграл инстинкт самосохранения. Но положение вовсе не безвыходное. Среди нас есть пилот, который полностью отвечает Вашим требованиям.
  - Не понимаю. О ком Вы говорите?
  - Это первый пилот моего звездолета, Линст. Несмотря на весьма преклонный возраст (ему девяносто два года в домелианском исчислении), я лично не знаю более опытного пилота во всем анфейском космофлоте. Мой отчим снял его с должности адмирала из-за популярности этого человека, боясь, как я понимаю конкуренции на очередных выборах, в которых Линст намеривался принимать участие в качестве кандидата, и отправил в академию, как выразился сам Дюрох, передавать бесценный опыт подрастающему поколению. Так что лучшей кандидатуры Вам не найти.
   - Что ж, выбора нет, я воспользуюсь Вашей рекомендацией. Надеюсь, Вы меня представите Вашему протеже?
   - То есть, как я понимаю, уважаемый магистр, Вы предлагаете мне вернуться вместе с Вами на центральный пост?
  - Вы правильно понимаете, госпожа Эрилина.
  - В любом случае, мы не сможем вылететь немедленно. Придётся дождаться, когда регенератор вернёт мне мою одежду. А пока у нас есть некоторое время, мне хотелось бы услышать то, что Вы собирались мне сообщить по поводу моего сходства с...
  - Да, конечно! Простите, в этой суматохе, я совсем забыл о том, о чем думал все время с нашей последней с Вами встречи. Но это долгая история, и, если Вы готовы...
  - Да говорите уже, прошу Вас!
  - Чтобы все было понятно, мне придётся начать с некоторого экскурса в историю. Как Вам, наверное, известно, около трёхсот лет назад нашим ученым удалось открыть совершенно уникальные свойства редчайшего минерала во вселенной, диаметона, который под воздействием мощного электромагнитного поля и сверхвысоких температур начинал выделять излучения в виде как положительно заряженных, так и отрицательно заряженных элементарных частиц равной массы и энергии. Другими словами, при таких условиях начинался синтез вещества и антивещества, причём в одинаковых пропорциях. Естественно, первые опыты приводили к катастрофическим последствиям страшной разрушительной силы и гибели испытателей. Только спустя ещё девяносто три года, удалось приручить эту силу и сделать ее управляемой. Таким образом, мы получили источник энергии, тысячекратно превосходящий традиционный термоядерный синтез, что позволило уже спустя пару десятилетий создать двигатель для космических аппаратов, способный разгонять их до субсветовых скоростей. Это позволило значительно расширить зоны космических исследований. Но из-за парадокса времени, этот метод исследования дальнего космоса оказался далеко не самым лучшим, поскольку ожидать результатов приходилось долгие годы, а то и десятилетия. Именно тогда наши ученые подошли к пониманию структуры многомерного пространства. Благодаря сверхвысоким энергетическим потенциалам диаметонных, а точнее аннигиляционных двигательных установок, появилась возможность перехода в иную форму пространства, которая была названа пространственно-временным туннелем, что позволило покрывать доселе недоступные расстояния в нашем, трехмерном пространстве за считанные часы. Вот, именно тогда, домелианские ученые начали активный поиск себе подобных во вселенной.
   Первой населенной планетой, которую мы нашли, была Энкида, находящаяся всего в четырёх парсеках от системы Домелы. Наши исследователи долго присматривались к этой цивилизации, не вступая в прямой контакт. К сожалению, Энкида принесла нам массу разочарований. Уровень развития их цивилизации оказался не очень высоким, хотя уже к тому моменту энкидцы вполне успешно осваивали космическое пространство на низких орбитах с помощью ракет на химическом топливе. Вот только все их программы носили преимущественно военный и разведывательный характер, да и обстановка на самой планете была крайне напряженная. То и дело вспыхивали вооруженные конфликты в различных частях планеты за владение ресурсами, территориями и геополитическими преимуществами. Даже наши исследовательские модули, принимаемые местными военными за вражеские объекты, зачастую подвергались ракетным атакам. Некоторые из них достигали цели.Нам стало понятно, что установление прямых контактов с местным населением в подобной обстановке крайне нежелательно. Именно тогда, исследования дальнего космоса открыло для нас далекий Анф, находящийся на расстоянии более двухсот световых лет от нас. На Вашей планете мы обнаружили высокоразвитое общество, обладающее достаточно серьезным технологиями и хорошо организованными общественными отношениями. Спустя некоторое время между нашими мирами был установлен прямой контакт. Анфеяне приняли наших исследователей более, чем дружелюбно, и, в конце концов, была достигнута договоренность об обмене дипломатическими миссиями. Поскольку анфеяне в то время ещё не обладали диаметонными технологиями, обеспечение транспортных связей домелианцы взяли на себя.
   Вот, наконец, я и подошёл к самой сути моего рассказа. Извините меня, Эрилина, за некорректный вопрос, но ответ на него имеет существенное значение. Скажите, сколько Вам лет?
   - Что же тут некорректного, магистр Лоо. В Вашем летоисчислении мне тридцать шесть лет, и я никогда не скрывала свой возраст.
  - Любопытно! Таких совпадений не бывает!
  - О чем Вы, магистр?
  - Во-первых, давайте договоримся на будущее, перестаньте называть меня более не существующим титулом. Зовите меня по имени. Договорились?
  - Согласна, только и Вы перестаньте называть меня госпожой. Хорошо?
   Дайкен Лоо кивнул в знак согласия и продолжил:
  - Так вот, тридцать пять лет назад, с Домелы на Анф была направлена новая посольская миссия, которую возглавил, назначенный на пост чрезвычайного и полномочного посла, один из самых уважаемых политиков, представитель Центральной конференции Домелы. Звали этого человека Эрстож Каарс. Вместе с ним на Анф отправилась его жена Лина с восьмимесячной дочерью Корой, а так же почти два десятка сотрудников посольской миссии с семьями. Всего восемьдесят семь человек, включая экипаж звездолета.
  - Да, я знаю об этой печальной истории. Как раз, совсем недавно, я обсуждала с инженером Гланом ситуацию, в которой оказался Ваш дипломатический звездолёт, поскольку сами находились в схожей ситуации.
  - Да, Эрилина, наш корабль погиб вместе со всеми, кто находился на борту. По официальным данным, предоставленным нам со стороны Вашей космической аварийно-спасательной службы, при выходе их пространственно-временного туннеля, корабль столкнулся с довольно крупным объектом. Скорее всего, это был небольшой астероид или что-то подобное, но, в результате этого столкновения, корабль получил значительные повреждения, в частности, системы охлаждения реакторного блока и металлоконструкций фермы, соединяющей собственно корабль с силовым модулем. Об этом экипаж успел сообщить Вашим спасателям. Ну, а далее, командир корабля, принял, на мой взгляд, роковое решение. Он начал манёвр торможения для того, чтобы
   закрепиться на низкой орбите Анфа. Произошёл перегрев реактора, что привело к взрыву реакторного блока, который вместе со всей силовой установкой оторвало от корабля. Неуправляемый корабль, не успевший загасить скорость, буквально врезался в атмосферу, разрушился при прохождении ее плотных слоёв, и рухнул в виде множества обломков на поверхность планеты.
   Я тогда был ещё совсем молодым человеком и заканчивал обучение в физико-химической академии. Я прекрасно помню, по всей Домеле был объявлен месячный траур. Повсюду были развешаны портреты погибших. И вот, позвольте я Вам покажу...
   Дайкен Лоо подошёл к столу, ввёл команду на связь локальной станции с центральным сервером Ферда, и вывел результат поиска на экран монитора. На мониторе стали последовательно появляться лица давно погибших людей с их именами.
   - Вот! - воскликнул Дайкен Лоо, сделав стоп кадр. - Что скажете?
  Эрилина всмотрелась в лицо, смотревшей на неё с экрана женщины. Чем дольше она смотрела на эту женщину, тем большее волнение ее охватывало. Губы ее самопроизвольно задрожали, а из уголка глаза по щеке прокатилась одинокая слеза.
  - Но как, как это возможно? Дайкен, что это?
  - Успокойтесь, прошу Вас, Эрилина. Я и сам не понимаю, но таких совпадений не бывает. Вам тридцать шесть лет, то есть на момент катастрофы Вам был всего год или около того. Правильно?
  - Правильно! Но что из этого следует?
  - Это только мои домыслы, но мне кажется, что во время катастрофы погибли не все. По крайней мере, одна единственная пассажирка, каким-то чудом умудрилась спастись. Помните, я Вам говорил, что Ваша фамилия несколько странная для Анфеянки, и что в переводе с древнедомелианского она означает "единственная". А теперь вслушайтесь, как звучит ваше имя "Эри-Лина". Вспомните имена посла и его жены - Эрстож и Лина. Ваше имя как-бы составлено из этих двух имён.
  - То есть, Вы считаете, что я и дочь Вашего погибшего посла...
  - Я же сказал, что это лишь мои домыслы, но, согласитесь, далеко небезосновательные, и, кроме того, такое внешнее сходство. На мой взгляд, все сходится!
  - То есть, Вы считаете, что я не анфеянка, а домелианка?
  - Если бы удалось подтвердить эту версию, то да. Я сразу подметил, как только впервые увидел Вас, что Вы совершенно не похожи на анфейских женщин, и, по-моему, говорил это Вам.
  - Кажется, я знаю, кто может пролить свет на эту запутанную историю.
  - Вот как? И кто же это, интересно было бы узнать?
  - Тот человек, к которому мы с Вами собрались лететь завтра - адмирал Линст. Насколько я слышала, именно он тогда командовал спасательной операцией. Других живых свидетелей, боюсь уже не найти.
  - Что ж, дождёмся завтрашнего дня. Уже поздно, и я пожалуй пойду. Вам необходим отдых.
  - Вы что, реально думаете, что после всего услышанного и увиденного, я смогу заснуть? Не хочу показаться навязчивой, но мне было бы куда спокойнее, если бы Вы сочли возможным остаться со мной. Мне необходимо, так сказать, переварить полученную информацию и погасить смятение, мня охватившее.
   Эрилина бросила умоляющий взгляд, полный, вот-вот, готовых пролиться слез на Дайкена Лоо, и магистр сдался.
  
  Уна проснулась и, сладостно потянувшись, повернулась на бок. Опершись на локоть, она с нежностью смотрела на спящего рядом Дайкена. В голове женщины всплыли все незабываемые моменты этой ночи. Взглянув на Часы внутреннего времени, Эрилина тихонько, чтобы не разбудить Дайкена, соскользнула с кровати, и, на цыпочках прошла в душ. Умывшись, она открыла крышку регенератора, в котором обнаружила вычищенную и просушенную всю свою одежду. Она торопливо оделась, и, вернувшись в каюту, присела на краю кровати рядом со спящим магистром. Женщина нагнулась к его лицу, нежно поправила сбившуюся на лоб прядь волос и, едва касаясь, поцеловала Дайкена в губы. Мужчина потянулся и открыв глаза, обнял Эрилину, отвечая на ее поцелуй.
   - Не сейчас. - Прошептала Эрилина, слегка отстраняясь. - Ты не забыл, что нам предстоит перелёт на центральный пост.
  - Хотелось бы мне забыть обо всем, но, к сожалению, ты права.
   Дайкен Лоо приподнялся, дотянулся до своей одежды, и, быстро одевшись, забежал в душ, и наспех умылся.
  - Мне необходимо узнать о ходе работ, отдать дополнительные распоряжения инженеру Торху , потом зайти за Тайли и только после этого мы втроём полетим.
  - Пока ты будешь заниматься делами, я могла бы зайти за Тайли.
  - Буду очень тебе обязан. Так мы немного сэкономим время.
  
  
  Глава 16.
  
   - Люди измотаны, магистр. Мы без перерывов работали всю ночь. Один блок восстановлен полностью, два других на подходе, но, чтобы смонтировать дополнительную обвязку системы охлаждения, потребуется в таком же ритме работать весь сегодняшний день, а для того, чтобы отправить группу за льдом нам просто не хватит людей.
  
  - Я уже думал об этом, Ливсим. Сейчас я должен лететь на центральный пост. Надеюсь, Брангел там разобрался с мятежом, и, тогда я отправлю часть людей к Вам на усиление. Придётся лететь на двух кораблях. На одном отправим Вам подкрепление, а другой мне понадобится для доставки диаметона. Жаль, но из-за аварии на транселе, мы не можем добраться до хранилища отсюда.
  - Что ж, отправляйтесь, а я пока подготовлю дополнительные точки установки диаметонных зарядов.
   В разговор вмешалась Тайли, которая вместе с Эрилиной подошла к отцу.
  - Папа, я никуда не лечу. Позволь мне остаться здесь, с Амчи. Доктор Сальсет сделала ему операцию, но Амчи требуется уход. Он очень слаб.
  - Дочка, я думаю, доктор может справиться и без тебя.
  - Папа, ты не понимаешь! Это же Амчи, мой Амчи. Я люблю этого парня и хочу быть рядом с ним.
   Дайкен Лоо попытался было возразить, но Эрилина остановила его, взяв за руку и красноречиво заглянув ему в глаза.
  - Ладно, оставайся. Надеюсь, мы с госпожей Уной справимся и без тебя, но Вам, Эрилина придётся вновь самостоятельно пилотировать корабль.
  - А Вы, Дайкен?
  - Нам понадобятся два корабля. Я буду пилотировать другой корабль. На этот раз Вам будет гораздо легче. Эллис возьмёт управление на себя, а Вам ничего не придётся делать кроме первичной активации.
  - В таком случае не будем терять время. Летим!
  - Минуту. Ливсим, расконсервируйте два посадочных модуля и активируйте всех имеющихся у нас дронов. Отправьте их на одном из модулей, а другой отправьте вслед за нами. Пусть роботы вскроют пласт породы надо льдом, пока на другом модуле сюда будут доставлены люди. Да, и не забудьте загрузить в модуль побольше скафандров для людей. Мы попробуем привлечь к работам Ваших подопечных, Эрилина.
  
   Оба корабля один за другим вкатились в центральный терминал. Прежде чем покинуть корабль Дайкен Лоо запросил у бортового компьютера информацию.
  - Дора, скажи, сколько осталось времени до точки начала критического торможения?
  
  - По моим расчетам, магистр Лоо, согласно данным, полученным мною по сети от Эллис, у Вас в запасе восемнадцать часов двадцать две минуты.
  - Что будет, если мы не сможем начать торможение к этому времени?
  - Ферд пролетит мимо планеты - цели и превратится в спутник звезды, вращаясь вокруг неё по чрезвычайно вытянутой эллиптической орбите, схожей с орбитами комет.
  - То есть, шансов у нас не будет?
  - Единственный выход при подобном сценарии, мощным импульсом резко изменить курс, но, боюсь, мощности оставшихся реакторных блоков может не хватить даже при четырехкратном увеличением зарядов диаметона. Увеличение количества зарядов невозможно, поскольку приведёт к мгновенному взрыву, который уничтожит Ферд.
  - Значит мы обязаны успеть. Скажи, Дора, какой запас времени у нас будет между запуском реакторов на торможение и импульсом на коррекцию траектории полёта?
  - Для торможения до расчетных показателей потребуется включение силовых реакторов на восемь минут. Далее Ферд будет двигаться по инерции с отрицательным ускорением. Повторный запуск реакторов в максимальном режиме для коррекции траектории необходим через четыре часа сорок шесть минут.
  - Это обнадеживает. Первый запуск мы сможем произвести без дополнительного охлаждения, а за оставшиеся без малого пять часов должны будем обеспечить окончание работ по укладке блоков водяного льда. Спасибо, Дора, ты подарила нам надежду на спасение.
  - Всегда рада оказать вам услугу, магистр Лоо.
   Дайкен Лоо отключил все системы корабля, надел гермошлем и покинул борт. Быстрым шагом он догнал Эрилину, покинувшую свой корабль несколько раньше. За пределами шлюза их встретили Брангел и Кейти.
   Не теряя времени, Дайкен Лоо отдал распоряжение капитану, чтобы тот немедленно собрал весь свободный персонал, а также курсантов и экипаж анфеян. Спустя считанные минуты все собрались в зале большого терминала. Дайкен Лоо ознакомил всех со сложившейся ситуацией. Если собственному персоналу потребовался всего лишь приказ на срочный вылет, то к курсантам и анфеянам с просьбой об оказании помощи обратилась Уна. Первым отозвался Линст.
   - Среди нас, четверо опытнейших бортинженеров, которые хорошо знакомы с системами аннигиляционных реакторных установок. Можете располагать всеми нами.
  - Спасибо, адмирал, пусть Ваши борттехники вылетят немедленно вместе с моими людьми. Что же касается пилотажной группы и лично Вас, то у меня будет к Вам отдельная просьба. Надеюсь, Вы не откажете мне в диалоге тет-тет?
  - Если это так необходимо, я готов.
  - В таком случае, когда мы закончим с отправкой группы, прошу Вас ко мне. А сейчас, прошу прощения...
   Не успел Дайкен Лоо отойти от анфеянина, его тут же перехватила встревоженная Кейти.
  - Магистр, прошу Вас, выслушайте меня! Я Кейти, помните...
  - Ну, конечно-же я помню тебя, девочка. Если бы не ты...
  - Тот эпизод совершенно не имеет отношения к моей просьбе. Мой брат, Амчи, он тяжело ранен.
  - Да-Да. Этот парень спас жизнь моей дочери. Так чего же ты хочешь, Кейти?
  - Позвольте мне вылететь вместе со спасателями.
  - Кейти, ты же знаешь, что на корабле ограниченное количество мест? Там с нетерпением ждут специалистов, поэтому я не могу сейчас дать тебе разрешение на полет, но совсем скоро сюда прибудет посадочный модуль за твоими земляками, вот тогда, пожалуйста. И вообще, тебе не о чем беспокоиться. Твоему брату сделали операцию, и сейчас ему нужно только время на восстановление и полное выздоровление, тем более там есть кому позаботиться об Амчи. Тайли не отходит от него. Короче, наберись терпения... А сейчас, извини, у меня много дел.
   Проводив корабль, Дайкен Лоо вместе с Эрилиной и Линстом отправились на центральный пост управления.
   - Прошу Вас, адмирал, располагайтесь. - Указав на кресло за пультом управления, предложил магистр.
  Пожилой пилот с любопытством осмотрел органы управления и удовлетворенно опустился в кресло.
  - Итак, магистр Лоо, о чем Вы хотели говорить со мной?
  Дайкен Лоо объяснил всю сложность ситуации, в которой оказался Ферд, а так же вывел на главный дисплей всю информацию с расчетами.
  - Адмирал Линст, не буду лукавить, вы единственный профессиональный пилот высшей категории, находящийся сейчас на Ферде, и только Вам под силу выполнить расчётный манёвр. От того, согласитесь Вы или нет, зависит, жить нам или нет.
  - Вы, магистр, поставили передо мною трудную задачу. Я действительно имею опыт управления кораблями вплоть до сверхтяжелого класса, но все они в сравнение с Фредом просто жалкие букашки. Масса планеты тысячекратно превосходит массу нескольких сотен подобных звездолетов, а это значит, что Ферд обладает огромной инерцией. Вы говорите о сверхкратковременном импульсе. Для такого манёвра необходимо с абсолютной точностью рассчитать конечную точку торможения. Важно не прозевать этот момент, иначе...
  - Именно поэтому мы обращаемся к Вам со столь неожиданной для Вас просьбой.
  - Хм! Я мог бы попробовать, но сами понимаете, никаких гарантий... И, кроме всего прочего, я не знаком с системой управления планетой, а так же конструкцией и расположением двигателей.
  - Вам будет предоставлена вся интересующая Вас информация. Что же касается двигателей, они расположены на противоположенной стороне Ферда. Установки смонтированы на значительной глубине, но есть некоторые особенности. Вы, конечно, видели рельеф поверхности Ферда, и не могли не заметить многочисленные кратеры различных размеров. Часть этих кратеров образовались в результате столкновений с другими космическими объектами, а другая часть сформировалась в результате вулканической деятельности сотни миллионов лет назад, когда планета ещё не была остывшей. Так вот, часть именно таких кратеров, мы, с некоторой доработкой, использовали в качестве сопел двигательных установок. С аннигиляционных реакторами они соединены так же галереями естественного происхождения. В зависимости от того, какие из этих галерей открываются, изменяется направление движения планеты. Как видите на схеме, рассчитанной системой управления, указаны группы кратеров, которые должны быть задействованы при торможении, а вот на этом графике указаны только три кратера, которые должны быть подключены для коррекции траектории. Что касается органов управления, как видите, они ничем не отличаются от тех, что имеются на обычных субгаллактических звездолетах.
  Так как, возьмётесь?
  - Куда деваться! Попробую тряхнуть стариной! Но мне потребуются все мои помощники.
  - У Вас полный карт-бланш, адмирал, и Вы вправе сами выбирать все и всех, кто Вам необходим.
  - Кстати, адмирал, о старине, - вмешалась Эрилина, - я хотела бы пролить свет на одну старую историю, детали которой, возможно, известны только Вам.
  - О чем Вы, госпожа командор?
  - Магистр, Вы не могли бы вывести на экран то, что Вы показывали мне?
  Дайкен Лоо утвердительно кивнув, вывел на экран изображение женщины, погибшей много лет назад.
  - Адмирал, как Вы можете объяснить мое поразительное сходство с этой женщиной?
  Линст смутился и заметно занервничал.
  - Прошу Вас, адмирал, расскажите все, что Вам известно об этой катастрофе. Ведь именно Вы тогда командовали спасательным отрядом, не правда ли?
  После некоторой паузы, адмирал откашлялся и ответил:
  - Это вовсе никакой не секрет. Я действительно тридцать пять лет назад в ранге полковника возглавлял группу спасательных катеров, отправленных навстречу, терпящему бедствие звездолету с Домелы, но произошёл взрыв реакторов. Короче, никого спасти не удалось.
  - Совсем никого? Или все-таки кое-кому удалось спастись?
  - Я не понимаю тебя, Эрилина!
  - Все Вы прекрасно понимаете! Вы знаете меня с раннего детства. Я ведь отлично помню, как часто Вы приезжали в дом моего отчима. Я помню все подарки, которые Вы привозили для меня.
  Я хочу знать все. Понимаете, все, начиная с того момента, когда Дюрох взял меня в свой дом. Слишком много совпадений, и я, всего лишь, хочу знать правду.
  - Я помню все, как будто это трагедия случилась вчера, а не тридцать пять лет назад. Тогда я дал слово, что буду хранить молчание о всей этой истории, но, сегодня кроме меня не осталось ни одного участника этой операции, в том числе и Дюроха, так что я более не связан никакими обязательствами. Ты хочешь знать правду, Эрилина, что ж, слушай.
   Когда мы получили сигнал бедствия с домелианского звездолета, на помощь был отправлен отряд спасательных катеров, которым командовал я, а одним из катеров управлял молодой лейтенант Дюрох. Мы выдвинулись навстречу поврежденному кораблю. Я лично совершил несколько облетов звездолета и оценил характер повреждений. Из восьми ферм, соединяющих реакторный блок с грузовым и пассажирскими модулями, уцелели только две. Остальные были оторваны при столкновении с астероидом. Я передал всю эту информацию командиру корабля, и предложил ему начать эвакуацию пассажиров с помощью выдвижного трапа, но скорость корабля была настолько высокой, что катера сильно отставали от него. После нескольких неудачных попыток пристыковаться, командир принял решение начать манёвр торможения, чтобы закрепиться на высокой орбите Анфа. На мой взгляд, подобное решение граничило с безумием. Имея такие повреждения и утечку в системе охлаждения, шансов практически не было, но, к сожалению, решение принимал не я, а командир корабля. Мы отлетели от корабля на безопасное расстояние. При включении тормозных двигателей, фермы не выдержали и сильно прогнулись, что не дало возможности сохранить курс. Корабль начало закручивать. Чтобы остановить вращение, командир пытался корректировать направление кратковременными включениями маршевых двигателей. Реакторы, без достаточного охлаждения, перегрелись, и произошёл взрыв, но за несколько мгновений до взрыва, вследствие мощного импульса, оставшиеся фермы не выдержали и оборвались. Неуправляемый жилой модуль на огромной скорости, усиленной толчком при взрыве реакторов, врезался в атмосферу планеты, и, развалившись на мелкие части, рухнул на поверхность Анфа.
  - Это мы знаем из официальных данных, но ведь было что-то ещё...
  - Ты права, Эрилина! Было кое-что ещё... За несколько минут до входа в атмосферу, от терпящего бедствие корабля отделилась спасательная капсула. Поскольку ближе всех к ней оказался катер Дюроха, я приказал ему догнать объект. Он выполнил приказ, но вскоре после стыковки с капсулой он доложил, что выживших на борту, нет. Так и было отражено в официальном отчете.
   По стечению обстоятельств, на Анфе, в районе небольшого городка Аргур, произошло разрушительное землятресение. Город, в котором проживало около пятнадцати тысяч жителей, в одно мгновение был стёрт с лица земли. Наш отряд был срочно отозван с орбиты в район бедствия. Найденых выживших жителей города всеми средствами транспортировали в клиники ближайших населенных пунктов.
   - Так, а что же со спасательной капсулой звездолета? Неужели она была пуста?
  - Капсула! Да нет, не пуста! Дюрох доложил, что в капсуле обнаружен ребёнок, не подающий признаков жизни.
  - И что же случилось с телом?
  - Дюрох попросил разрешения похоронить девочку по-человечески на Анфе. Поскольку уже были переданы сведения о том, что выживших в катастрофе нет, я дал ему такое разрешение, но при условии, что он не будет разглашать факт захоронения. Так он и поступил. Вернувшись на Анф, Дюрох, прежде чем принять участие в спасательной операции в Аргуре, передал тело девочки для захоронения на кладбище при детской клинике в административном центре провинции.
   После этого случая, Дюрох, совершенно неожиданно, подал рапорт об увольнении из отряда. Мне, честно говоря, не хотелось отпускать одного из лучших пилотов, и я отправился к нему домой с целью уговорить лейтенанта изменить своё решение. В тот вечер мы изрядно выпили, и вот тогда Банрен рассказал мне, что произошло после приземления на самом деле. Когда он стал извлекать кювету с телом девочки, то вдруг заметил, что датчик системы жизнеобеспечения зафиксировал слабый нитевидный пульс. Дюрох вскрыл кювету и понял, что девочка дышит. Он принял решение и передал ребёнка в клинику, сославшись на то, что девочка, якобы, является жертвой землетрясения, что родители ее погибли. По существующим правилам ребёнка необходимо было зарегистрировать, и вот тогда, Банрен придумал это имя - Эрилина Уна, состоящее из имён ее погибших родителей, а поскольку она оказалась единственной выжившей, то фамилию он ей так и дал - единственная. Но поскольку девочка была домелианкой, то он и решил зафиксировать это на древнедомелианском языке. Вот такая история. Дюрох попросил меня сохранить все это в тайне, что я и делал в течение всех этих лет. Позже, узнав, что девочка выжила, Банрен официально удочерил ее, то есть тебя, Эрилина, и воспитал, как родную дочь. Ну, а дальше, ты все знаешь сама. Прости меня, если можешь, за мое молчание.
  - Мне не за что Вас прощать, адмирал. Но вот, чего я не могу понять, так это мотив его поступка. Ведь для чего-то он это сделал, какую-то цель преследовал?
  - Этого я не знаю. Твой отчим был человеком скрытным и ни с кем, никогда не делился своими планами. Возможно, он уже тогда имел планы на захват власти на Анфе, а в дальнейшем на присоединение Домелы к конфедерации, и собирался использовать тебя, как ключевую фигуру для достижения своих целей. Другого объяснения я не вижу.
  - Во всей этой истории мне остаётся непонятно, почему в капсуле оказалась я одна. Почему мои родители сами не воспользовались шансом на спасение?
  - А ты сама, Эрилина, попробуй представить, как бы ты поступила, окажись ты на месте своих родителей? Смогла бы ты искать пути спасения лично для себя и своей семьи, зная, что люди, которые последовали за тобой, которые покинули свои дома ради высшей цели, погибнут? Смогла бы ты потом спокойно с этим жить?
  - Наверное, Вы правы, адмирал! Я бы точно не смогла! Но ведь меня они решились попытаться спасти?
  - Ты, это другое дело. Никто и никогда не осудил бы твоих родителей за то, что они решили спасти жизнь малолетней дочери. Любой на их месте поступил бы точно так же.
  - Что ж, по крайней мере, я для себя открыла завесу тайны о собственном происхождении, и должна быть благодарна и своим родителям, и отчиму, и Вам, адмирал, за то, что имею возможность просто жить. Только вот не знаю, как мне теперь себя называть - по-прежнему Эрилиной Уной или все-таки Корой Каарс?
  - Какая разница, девочка? Мы, анфеяне, привыкли звать тебя Эрилиной, а на Домеле о тебе всегда вспоминали как о Коре. Решать тебе самой.
  - Домелы больше нет, а на Анфе очень скоро вообще забудут о моем существовании. Я пока не знаю, что более правильно, взять имя, данное мне родителями при рождении или оставить то, которое я получила от Дюроха при возвращении из мертвых. И то, и другое мне одинаково дороги.
  - Ну, так и не думай об этом. Продолжай жить своей жизнью, а время само все расставит по своим местам.
  Эрилина, не сумев сдержать слез, бросилась в объятия Линста.
  - Спасибо Вам, Линст. Благодаря Вам, я только сейчас почувствовало себя полноценным человеком, и постараюсь всю оставшуюся жизнь помнить о той жертве, которую принесли мои родители ради того, чтобы я смогла выжить.
   Адмирал, - вмешался Дайкен Лоо, - я также благодарен Вам за правдивый рассказ, но у нас мало времени. Давайте займёмся делом. Вот жетон с кодами доступа ко всем системам управления. Мои операторы окажут Вам всестороннее содействие. Приступайте.
  - А Вы, магистр?
  - Мне нужно решить ещё одну серьезнейшую проблему, которую кроме меня самого выполнить не сможет никто. Я должен спуститься на десятый уровень.
  - Дайкен, можно я с тобой? - Поспешно воскликнула Эрилина.
  - Дорогая, там находиться чрезвычайно опасно. Мне не хотелось бы подвергать твою жизнь опасности, но, не скрою, подстраховка мне не будет лишней. Пообещай только, что неукоснительно будешь выполнять все мои распоряжения.
  - Я сделаю все, как ты скажешь, только позволь мне быть рядом.
  - Хорошо! Ещё с нами пойдёт Брангел.
  Дайкен вызвал капитана по внутренней связи. Спустя пару минут Брангел в сопровождении Кейти вошли в рубку. Услышав, что капитану предстоит вместе с магистром выполнить опасную миссию, Кейти заявила, что последует за Брангелом несмотря ни на какие опасности.
  - Ладно, лишняя пара рук в случае какого-нибудь форс-мажора нам не помешает. - Ответил Дайкен Лоо. - Пошли!
  - Куда мы идём, магистр? - Не отставая от Даркена Лоо, спросил капитан.
  - Сейчас к лифту. Нам потребуется автономный транспортёр и пару дронов. Все это нужно отправить на самый нижний уровень. Коды я предоставлю. Постарайтесь подготовить оборудование как можно скорее. У нас очень мало времени.
  - Не беспокойтесь. Мне нужно не более пятнадцати минут. Что делать с дронами?
  - Ничего. Мы их активируем, когда прибудем на место.
  - Так мы отправимся вниз лифтом?
  - Нет. И вниз и вверх мы отправимся транселом. Для работы внизу нам потребуются средства защиты, а их получить мы сможем только в шлюзовой камере трансела десятого уровня.
  
   Спустя полчаса, отправив необходимое снаряжение, капсула трансела уносила четверых людей вглубь Ферда. Делая пересадку за пересадкой, они опустились до уровней камер гибернации. Здесь их ожидала полная санобработка. Мужчины и женщины разошлись по разным кабинам, и, встретившись вновь уже в стерильной зоне, быстро прошли до очередного шлюза трансела.
  Далее двигались без остановок, преодолевая уровень за уровнем. Только добравшись до последнего, девятого уровня камер гибернации, Дайкен Лоо задержался здесь на некоторое время. Он заглянул в помещение аппаратной и сверил показания таймера программы гибернации. Таймер показывал, что до окончания программы осталось всего девятнадцать часов.
  Магистр покачал головой.
   - Что-то не так? - Заглянув через плечо Дайкена, спросила Эрилина.
  - Так и не так, - задумчиво ответил он. - Программа работает безукоризненно, но времени совсем мало. Нам нужно успеть выйти на расчётную орбиту до окончания действия программы.
  - А если нет, что тогда?
  - Представь себе, здесь находятся полтора миллиона человек - мужчины, женщины, дети. Все они должны проходить период адаптации после гибернационного сна. Для этого нужна стабильная обстановка, а мы должны провести манёвр торможения и изменения курса. Я не знаю, как это может повлиять на людей. Знаю лишь одно, мы обязаны успеть. Пойдём, остался всего один переход на десятый уровень и чрезвычайно опасная работа.
  
  Капсула остановилась, раскрылись створки, открывая проход в обширное помещение.
  - Так, с этой минуты ни шагу без моей команды! Сейчас мы должны будем одеть скафандры.
  - Здесь что, нет воздуха? - Робко спросила Кейти.
  - Да нет, воздух здесь есть. Скафандры защитят нас от радиоактивного излучения. Там, за многометровыми стенами находится мощный аннигиляционный реактор, обеспечивающий энергией все внутренние системы Ферда и...
  - Астероид? - Вопросом предвосхитила ответ Эрилина.
  - Да, точне то, во что мы его превратили, и не только. Здесь хранятся патроны с обогащеным диаметоном. Именно за ними мы и пришли. Одеваемся и идём.
   Облачённых в тяжелые скафандры спутников, Дайкен Лоо провёл по многочисленным коридорам уровня к приемному терминалу лифта. Здесь, за раскрытыми створками лифтовой кабины, их уже дожидался транспортёр. Магистр и капитан прошли к транспортеру и, с помощью внешнего пульта управления выкатили его в помещение терминала. Затем Брангел развернул транспортёр передней частью в сторону лифта, а Дайкен Лоо извлёк из грузового отсека машины пару кейсов в металлических корпусах и отнёс их за гигантскую стену из материала, напоминающего стекло. Туда же он пригласил пройти женщин, а когда к ним присоединился Брангел, закончивший какие-то манипуляции с транспортером, магистр раскрыл оба кейса, один из которых оказался монитором, а другой пультом управления. Магистр включил пульт и активировав его, ввёл команду. В грузовом отсеке транспортера стало заметно некое движение, и, спустя пару минут оттуда выкатилась платформа с двумя дронами, на груди которых ясно просматривались цифровые номера - 042 и 043. Оба дрона сошли с платформы, и, сделав несколько шагов, остановились перед "стеклянной" стеной.
  - 042 и 043, вы слышите меня? - Громко спросил Магистр.
  Оба Дрона утвердительно качнули головами.
  - Я, магистр Лоо! Вы оба должны выполнять мои команды! Если Вы готовы, дайте сигналы для калибровки системы.
  Дайкен Лоо устремил взгляд на монитор, на экране которого появились две растущие цветные полосы. Как только полосы дошли до края экрана, система выдала результат с надписью "калибровка завершена. Система готова к работе".
  - Включите камеры наружного обзора! - Скомандовал магистр.
  Сразу же после подачи команды, на экране появились изображения помещения терминала.
  Дайкен Лоо жестом указал своим спутникам пройти как можно дальше от края стены. Затем он ввёл новую команду с пульта. Часть, казалось бы, монолитной стены пришла в движение и ушла куда-то вниз, открывая проход в основные помещения уровня. По команде магистра оба дрона начали движение, и, пройдя за стену, повернули в скрытый от глаз наблюдателей коридор. Дайкен Лоо внимательно следил за перемещениями дронов на экране монитора и корректировал их, то и дело подавая голосовые команды. Наконец, оба Дрона очутились в небольшом зале с длинными рядами стеллажей вдоль стен, что делало похожим это помещение на библиотеку. Только вместо томов и фолиантов из ячеек стеллажей видны были множество сигарообразных предметов с цветовой маркировкой на конце. У противоположенной стены стояли стеллажи с гораздо более крупными ячейками, часть из которых были закрыты неким подобием дверей.
   По команде магистра дроны сначала направились именно к этим ячейкам, и, вскрыв две из них, извлекли оттуда два массивных контейнера. Затем они уложили эти контейнеры на специальные подставки и вскрыли их, откинув верхние половины вверх. Оставив контейнеры, оба дрона извлекли из стеллажей по две капсулы с красной и желтой маркировочными полосами, и уложили их в подготовленные контейнеры. Закрыв крышки контейнеров, дроны подняли их, и, зафиксировав, начали движение в обратном направлении. Как только дроны вошли в зал терминала, где их ожидали люди, стена заняла первоначальное положение, перекрыв проход. Оба Дрона прошли по выдвижной платформе в грузовой отсек транспортера, где, сложившись в транспортное положение, зафиксировали себя вместе с контейнерами.
   - Все, эта часть работы завершена. - произнёс Дайкен Лоо, - теперь нужно благополучно поднять груз на поверхность.
   Магистр подошёл к транспортеру, который после подачи соответствующей команды, въехал в камеру и, развернувшись, остановился. Дайкен Лоо вышел из лифта, предварительно дотронувшись до сенсора с указателем первого уровня. Створки закрылись и лифт начал медленный подъем вверх, а люди поспешили вернуться к шлюзу трансела, где, наконец, смогли снять громоздкие скафандры.
   Избавившись от скафандра, Кейти не удержалась и задала вопрос, который все это время готов был сорваться с ее языка.
  - Скажите, магистр, если внутри десятого уровня человеку находиться невозможно, то, как Вам удалось пройти его, чтобы подняться на поверхность у другого терминала?
  Магистр усмехнулся.
  - Из всякого правила есть свои исключения, девочка. Просто по внешнему периметру уровня проложен технический коридор недостроенной ветки трансела длиной примерно в десять миль. В конце этого коридора начинается горизонтальный туннель трансела, с помощью которого можно добраться до грузового терминала.
  - Но ведь весь этот путь в десять миль Вам пришлось преодолевать пешком, да и ещё в громоздком скафандре.
  - Что сделаешь! Разве у меня был выбор? Пришлось немного попотеть, но, как я сейчас понимаю, совершенно напрасно. - Многозначительно посмотрев на Эрилину, ответил Дайкен Лоо. - Хотя, как сказать. Наверное, и польза от этого путешествия тоже была. В моем возрасте подобные пешие прогулки идут только на пользу здоровью. Ну, хватит вопросов, пора подниматься вверх.
   Прежде, чем закрыть шлюз трансела, Дайкен Лоо связался с дежурным в рубке и отдал распоряжение очистить от людей помещение главного приемного терминала, и, по прибытию лифта с транспортером, переместить последний в шлюзовую камеру.
   - Магистр, - спросил капитан, - что будем делать с транспортером дальше?
  - Дальше? Мы подгоним его к кораблю и перегрузим туда дронов с диаметоном. Потом предстоит перелёт к грузовому терминалу.
  - Вы полетите туда, магистр? А можно мне с Вами? - Умоляюще попросила Кейти. - Я ведь все равно собиралась лететь к Амчи.
  - Нет, Кейти. На борту будет чрезвычайно опасный груз. Я не намерен рисковать чьими бы то ни было жизнями, и, поэтому, полет будет произведён в беспилотном режиме. Эллис отлично справится и без экипажа. Мы же пойдём в рубку и будем ждать сигнала готовности от инженера Торха, а заодно посмотрим, как справляется с задачей адмирал Линст.
  
   Как только капсула трансела остановилась у шлюза первого уровня, Дайкен Лоо, буквально бегом, отправился к приемному терминалу. Покидая своих спутников, он порекомендовал им направиться в центральную рубку управления и дожидаться его там. Добравшись до терминала, магистр, не останавливаясь, прошёл в шлюз, надел скафандр и, воспользовавшись внешним пультом управления, подогнал транспортёр к находившемуся в этом же внешнем шлюзе, кораблю. Затем он поднялся на борт и активировал системы корабля. В ответ его поприветствовала Эллис.
   - Эллис, сейчас ты должна принять на борт чрезвычайно опасный груз.
  - Магистр, каковы параметры груза?
  - Это два дрона с контейнерами, в которых находятся капсулы с диаметоном.
  - Груз с диаметоном представляет опасность для биологических объектов.
  - Совершенно верно, и, именно поэтому, тебе придётся управлять полетом без экипажа.
  - Это не сложно. Куда нужно доставить груз?
  - Это плато, на котором расположены аннигиляционные реакторы. В твоей памяти есть координаты этого места.
  - Да, магистр, я нашла данные об этом плато.
  - В таком случае, построй маршрут с учетом отсутствия экипажа на борту. Я имею в виду то, что ты должна совершить перелёт с максимально допустимой скоростью и максимальным ускорением при старте.
  - Я поняла, магистр. Ваш приказ будет в точности выполнен. Что делать с грузом после завершения перелета?
  - Я передаю тебе управление дронами. Как только совершишь посадку, активируешь дронов и высадишь их на поверхность. Затем передашь управление инженеру Ливсиму Торху. После этого переместишь корабль к главному грузовому терминалу.
  - Задание поняла. Готова к выполнению.
  - В таком случае, открой нижние створки грузового отсека. Сейчас я покину борт и завершу погрузку дронов. Как только завершишь погрузку, немедленно вылетай.
   Дайкен Лоо перевёл систему в автономный режим и быстро покинул борт. Затем он достал уже известные кейсы из внешнего отсека транспортера, и, активировав дронов, направил их в раскрывшиеся створки грузового отсека корабля. Убедившись, что дроны сложились в транспортное положение в отсеке, не отключая управления, магистр отнёс оба кейса на борт, и, введя соответствующие команды, передал управление дронами Эллис. Дождавшись подтверждения от Эллис, магистр спешно покинул борт, и, насколько быстро это позволил тяжелый скафандр, пошёл к шлюзу.
   Вернувшись в терминал, Дайкен Лоо освободился от скафандра и отправился в центральную рубку управления. На ходу он связался с инженером Торхом.
   - Привет Ливсим! Я только что отправил корабль с грузом к тебе. Думаю, минут через пятнадцать - двадцать он будет у тебя. Поднимешься на борт, там пульт управления дронами. Эллис получила соответствующие инструкции, и, сразу после приземления передаст управление дронами тебе.
  - Отлично! Мы тут, как раз, завершаем монтаж дополнительного контура охлаждения. И ещё, прибыли твои энкидские курсанты. Половину я отправил на погрузку льда, а другую половину задействовал здесь. Ребята оказались толковыми. Послушай, Дайкен, что они предложили.
  Не дожидаться, когда свет от звезды перестанет попадать в нашу зону, а использовать тот небольшой кратер неподалёку от реакторов для складирования льда там. Я проверил, даже при прямом освещении нашей территории в глубину кратера свет не проникает, и там постоянно сохраняются сверхнизкие температуры. Кроме этого, они предложили изготовить некое подобие кассет, в которые можно будет предварительно поместить ледяные блоки, а затем...
  - Я все понял, Ливсим! Отличная идея! Это позволит нам сэкономить несколько часов времени. Ты только проследи, чтобы никто из этих юных дарований не пострадал. Как только закончишь работы с дополнительным контуром, позаботься, чтобы никого не осталось на поверхности. После того, как все будут в укрытии, дашь нам команду на начало торможения.
  - Понял! Думаю, что работы не займут больше двух часов. Ещё мне понадобится минут десять для установки диаметонных капсул.
  - Принято! А мы тут пока протестируем ещё раз все режимы торможения.
  - Дайкен, я вижу приближающийся корабль, и выдвигаюсь к месту предполагаемой посадки. Все, до связи!
   Войдя в центральную рубку, Дайкен Лоо застал бурное обсуждение среди дежурных операторов во главе с капитаном Брангелом и командой анфеян. Здесь же присутствовали и Уна с Кейти, которые так же принимали участие в возникшем споре.
   - Так, коллеги! - Воскликнул магистр. - Я кажется не во-время!
  На голос Даркена Лоо обернулся адмирал Линст.
  - Магистр, наконец-то и Вы! Как раз в самое время!
  - Так о чем спор, друзья?
  - Видите ли, мы обработали все имеющиеся данные о Ферде и поле тяготения планеты, к которой Ферд направляется, а так же возможности имеющихся в нашем распоряжении двигательных установок. Компьютер выдал нам несколько возможных вариантов действий. Один из них, тот, который начал реализовывать Ваш инженер Торх, является наименее рискованным, но, при этом, наиболее энергоемким и длительным по времени.
  - А что другие варианты?
  - Магистр, есть один из вариантов... Я бы рискнул... Если все получится, то мы сможем одновременно загасить скорость и скорректировать траекторию полёта, при этом сэкономив массу времени и гораздо раньше выйти на расчётную орбиту.
  - Любопытно! В чем же суть этого варианта?
   Адмирал уже готов был разъяснить суть проекта, но в это время прозвучал сигнал вызова на коммуникаторе Даркена Лоо.
  - Простите, адмирал. Это дочь. Я отвлекусь на пару минут.
  Магистр отошёл в сторону и ответил на вызов.
  - Здравствуй Тайли. Я сейчас очень занят. Ты не могла бы перезвонить позже?
  - Привет папочка! Я не займу много времени. Всего минутку.
  - Ладно, говори, что там у тебя.
  - Я только что связывалась с доктором Арвилом. Он дистанционно диагностировал Амчи. Доктор сказал, что состояние стабильно и дал разрешение на транспортировку Амчи для дальнейшего лечения у него. Я тут случайно узнала, что корабль Эллис сейчас в нашем терминале. Папа, я прошу разрешения воспользоваться кораблем и перевезти Амчи под наблюдение доктора Арвила.
  - Тайли, я не понимаю, в чем проблема. Там есть доктор Сальсет. Она опытный врач и может оказать твоему другу самую высококвалифицированную помощь.
  - Да в ней-то все и дело, папа! Эта доктор уже достала меня. Она мне проходу не даёт. Все выспрашивает о том, что мне нравится, что не нравится, про тебя, про Эрилину. Ты бы слышал, что она говорит об Эрилине. Я этого принять не могу, ведь Эрилина спасла жизнь и мне и Амчи. Не пойму точно, кем Сальсет хочет себя выставить, то ли подругой, то ли мачехой. Причем делает это грубо и беззастенчиво. И вообще, мне кажется, что она подбивает под тебя клинья. Скажи честно, у тебя с ней что-то было, что сделало позволительным такое поведение?
  - Видишь ли, Тайли, когда мне пришлось бежать на грузовой терминал, я вынужден был преодолеть десяток миль на десятом уровне пешком, причём в тяжелом скафандре радиационной защиты. Скафандр, конечно вещь хорошая, надежно защищающая от опасных излучений в течение некоторого времени, но десять миль... Сама понимаешь, это заняло достаточно много времени. Кроме того, после этой прогулки, мне ещё предстояло преодолеть несколько пересадок в транселе, пока я, наконец, добрался до верхнего уровня. Можешь себе представить, в каком состоянии я появился там. В общем, я хватанул приличную дозу облучения. Доктор Сальсет сделала все возможное и невозможное, чтобы поставить меня на ноги, за что я ей очень благодарен. Как видно, она несколько вольно трактовала эти мои изъявления признательности, но, поверь, я никакого повода для подобного не давал. И вообще, как женщина Сальсет не в моем вкусе.
  - А Эрилина?
  - Эрилина - это совсем другое дело. Давай поговорим об этом как-нибудь потом..
  - Ладно, как скажешь. Так ты разрешишь мне воспользоваться кораблем?
  - Разрешу. Только тебе придётся поторопиться. Мы скоро начнём манёвр. Мало ли, что может случиться при его проведении. Пусть хоть один из двух кораблей будет в нашем распоряжении.
  - Спасибо, папочка! Да я прямо сейчас! У меня уже все подготовлено! Ты только предупреди диспетчера. Хорошо?
  - Хорошо! Все, Тайли, мне нужно делами заниматься.
  - Простите, адмирал. Дочь со своими проблемами. Так на чем мы остановились?
  - Я говорил о том, что есть вариант одновременного торможения и манёвра. Суть заключается в том, что в Вашем варианте мы для торможения используем вспомогательные маневровые двигатели. Мы же предлагаем эти двигатели использовать для придачи Фреду вращения вокруг собственной оси, и, в момент, когда маршевые двигатели окажутся в противоходе движения нашей планетки, мы их кратковременно включаем на максимальную мощность, тем самым осуществляя торможение с отрицательным ускорением, а вот маневровыми двигателями одновременно корректируем траекторию. Вот как-то так.
  - Впечатляет! И Вы считаете, что это возможно осуществить?
  - Компьютер дал положительный ответ. Единственное но, то, что Ферд имеет неправильную форму, и, соответственно, неравномерное распределение масс. Именно поэтому невозможно произвести манёвр в автоматическом режиме. Момент полного разворота придётся отслеживать в онлайн режиме. Тут важно ни на мгновение не пропустить этот самый момент. Все дальнейшие операции по коррекции траектории сможет взять на себя автоматика.
  - Меня смущает только одно обстоятельство. Мне, почему-то, компьютер выдал свой первоначальный результат, как наиболее оптимальный.
  - Видите ли, магистр, компьютер, пусть и наделённый искусственным интеллектом, всего лишь машина, созданная человеком, и им же запрограммированная изначально на принятие решений, которые ни при каких обстоятельствах не смогут причинить вред своему создателю. Именно поэтому компьютер выдал наиболее безопасное решение, как единственно верное. За свою долгую службу в космофлоте Анфа, я часто становился свидетелем фатальных катастроф именно из-за ошибочных выводов системы автоматики, и напротив, мне самому зачастую приходилось принимать неординарные решения, вопреки данным компьютера, которые спасали и корабль и
   находящихся в нем людей. Так что, воля Ваша. Я готов выполнить любое из Ваших решений.
  - Задачку Вас мне задали, адмирал! Даже и не знаю... мне нужно все обдумать. С Вашего позволения я посоветуюсь с Ливсимом Торхом.
  - Конечно, но не затягивайте с решением. Время катастрофически утекает.
  - Через пол-часа я дам ответ.
   Дайкен Лоо извинился перед присутствующими и поспешно вышел из центральной рубки. Первым делом он связался с диспетчером грузового терминала и дал разрешение на вылет для дочери. Затем он связался с Тайли, которая не дожидаясь разрешения диспетчера, активно готовила корабль к вылету и ждала только когда на борт доставят капсулу с Амчи.
   - Тайли, - обратился магистр к дочери, - я дал диспетчеру добро на вылет. Посадишь корабль в резервном шлюзе, том самом, в который парковалась в первый раз. Я предупрежу доктора Арвила, чтобы Вас встретили там.
  - Спасибо, папа, я все поняла. Сделаю, как ты велишь. До скорой встречи.
   Закончив разговор с Тайли, Дайкен Лоо набрал код Ливсима Торха. Дождавшись ответа, он изложил суть предложения адмирала Линста.
   -Дайкен, хоть предложение и сопряжено с повышенным риском, я думаю, что есть смысл в его реализации. Тем более, что и в том и в другом случае, мы сможем использовать имеющиеся реакторы единожды. Нет никакой гарантии, что в нашем случае, после осуществления торможения, удасться вторично запустить все три реактора. Поэтому, считаю, что нужно действовать по плану, предложенному адмиралом. Мне нужно ещё часа полтора для завершения всех работ.
  - Что ж, я тоже склонен рискнуть. Только нужно учесть, что при запуске маршевых двигателей будет чудовищной силы воздействие отрицательного ускорения. Позаботься, чтобы все до единого человека в этот момент находились в противоперегрузочных устройствах, а все оборудование, включая корабль и посадочные модули, тщательнейшим образом закреплены.
  - Мог бы и не предупреждать. Я отлично представляю величину перегрузок. Не волнуйся, сделаю все, как положено, и да сопутствует нам удача!
   Дайкен Лоо отключил коммуникатор и вернулся в рубку.
  - Адмирал, готовьтесь к Вашему варианту манёвра. Капитан Брангел, направьте людей к резервному шлюзу, чтобы встретить Тайли и ее раненного друга. Так же позаботьтесь о тщательном креплении корабля и предупредите весь персонал, чтобы к началу маневра все заняли места в противоперегрузочных устройствах. Все без исключения, включая находящихся под арестом.
  
  
  
  Глава 17.
  
  
   Брангел, Кейти, доктор Арвил и ещё шестеро домелианцев, облачённые в скафандры, с нетерпением ждали прибытие Тайли и Амчи в помещении резервного терминала. Кейти заметно нервничала, меряя шагами терминал от одной до другой стены. Видя это, Брангел попытался успокоить девушку.
   - Прекрати так волноваться. Сейчас они прилетят, и все будет хорошо.
  - Я не понимаю, почему так долго. Они уже должны быть здесь.
  - Ну, мало ли, что могло их задержать, может, произошла заминка с погрузкой, может диспетчеры по какой-то причине задержали вылет.
  - Да я все понимаю, но времени до начала манёвра все меньше и меньше.
   В диалог вмешался доктор Арвил.
  - Успокойся, девочка, я все продумал. Если мы не будем успевать доставить твоего друга до медблока, я спущусь вместе с ним на один из нижних уровней. На большой глубине перегрузки не будут столь ощутимы, как здесь, тем более один из шлюзов трансела находится неподалёку.
   - Спасибо, доктор, но, все-равно, мне как-то неспокойно.
   Разговор неожиданно прервали раскрывающиеся створки наружного шлюза, и уже, спустя пару минут, в терминал влетел корабль. Все встречающие сорвались с мест и, насколько позволили скафандры, помчались к опустившемуся с корабля трапу. А из открывшегося люка показалась фигура Тайли, приветливо помахавшая рукой. Мимо девушки прошли, поднявшиеся по трапу, доктор Арвил с двумя помощниками. Следом за ними, перепрыгивая через ступеньки, поднялась Кейти. Она обняла Тайли и засыпала ее вопросами о состоянии брата, о подготовке к маневру. Тайли с большим трудом удалось остановить подругу.
  - Постой, Кейти, успокойся. С Амчи все в порядке. Просто перед вылетом его ввели в состояние гибернации, чтобы избежать неожиданностей. Пошли, нам нужно торопиться. До начала манёвра совсем немного времени.
   Тайли увлекла Кейти вниз по трапу, а тем временем капитан Брангел с помощниками занимались жесткой фиксацией корабля.
   После шлюзования капсулу с Амчи погрузили на роллер, на котором также разместились все остальные. Роллер сорвался с места и помчался по коридорам первого уровня Ферда.
  
  
   Внезапно во всех помещениях станции прозвучал сигнал тревоги. Как раз в тот момент, когда роллер остановился возле двери, ведущей в медблок. Следом за сиреной голос Дайкена Лоо сообщил о часовой готовности до начала манёвра и требованием всему персоналу занять места в противоперегрузочных креслах. Оставив Амчи на попечение доктора Арвила, капитан и девушки бегом направились по коридорам к центральной рубке управления.
   - Тайли, ты уверена, что нам нужно в рубку?- не снижая ритма движения, спросила Кейти. - Может лучше в каюту?
  - Ты что, совсем сбрендила? Лично я не хочу пропустить такое событие! В рубке будет включён круговой обзор. Мы сможем все увидеть своими глазами! А главное, наш Ферд пролетит очень близко к планете, на которой нам предстоит жить. Очень хочется рассмотреть её получше.
  - А ты уверена, что в рубке для нас найдутся свободные кресла?
  - Брангел, я надеюсь, Вы позаботитесь о такой мелочи, как пару кресел для двух очаровательных девушек?
  - Если эти девушки перестанут болтать и прибавят шагу, то, возможно, мне и удасться устроить их с комфортом. В противном случае перегрузки размажут Вас по полу.
   Добравшись до рубки, Тайли, Кейти и Брангел застали там замерших в тревожном ожидании операторов и пилотов. За пультом, сосредоточенно вглядываясь в экраны, на которые передавались изображения поверхности со всех установленных там камер наблюдения, сидел адмирал Линкс в ожидании начала манёвра. В соседнем кресле расположился Дайкен Лоо, ведущий разговор по громкой связи с инженером Ливсимом Торхом, который как раз в этот момент докладывал магистру о мерах, предпринятых для безопасности людей и техники. Стараясь не привлекать к себе внимание, капитан открыл, практически сливающиеся с общим фоном стен, дверцы, и извлёк из открывшихся ниш три противоперегрузочных кресла, которые затем с помощью захватов, закрепил в середине зала, откуда открывался полный обзор всех мониторов. Таймер, отсчитывающий время до пуска двигателей показал, что до начала операции осталось двадцать минут. Девушки и капитан заняли свои места, застегнув страховочные ремни и откинув кресла в рабочее положение. Прямо перед ними открывалась панорама поверхности на самом большом центральном мониторе, где также отображалась светящаяся шкала, указывающая угол поворота горизонта.
   Минуты тянулись безжалостно медленно, а напряжение людей возрастало в геометрической прогрессии. Наконец Дайкен Лоо объявил пятиминутную готовность. Поочередно слышались доклады о готовности от всех операторов, как в центральной рубке, так и тех, кто находился в грузовом терминале. Последним отчитался о полной готовности реакторов и двигательных систем Ливсим Торх, после чего начался обратный отсчёт, по окончанию которого на дисплее появился сигнал о включении реакторов и маневровых двигателей. Маневровые включались поочередно с интервалом в несколько секунд, что должно было привести Ферд к вращению вокруг собственной оси, но, вопреки всем расчетам, шкала горизонта оставалась неподвижной.
   - Ливсим, в чем дело?- крикнул магистр. - Почему не работают маневровые?
  - Двигатели работают в расчётном режиме, командор! - ответил инженер. - Я сам не понимаю в чем проблема!
  - Прибавь мощность!
  - Нельзя. Мы рискуем тем, что нам не хватит импульса для маршевых двигателей.
  - Какой смысл в маршевых, если не будет обеспечен разворот Ферда!
   Диалог прервал адмирал.
  - Магистр, есть смещение!
   Дайкен Лоо бросил взгляд на шкалу. Курсор указывал на смещение горизонта на полградуса.
  - Ливсим, порядок! Есть начало разворота! Продолжай в том же ритме!
   Пока магистр сообщал эту новость Торху, указатель сместился ещё почти на два градуса и продолжал двигаться все быстрее и быстрее. Вместе с курсором менялась и панорама звездного неба. И вот, наконец, сначала в углу, а затем, перемещаясь к центру большого дисплея, в голубоватой дымке атмосферы, появилась планета.
  - Смотри, Кейти, вот она! - Восторженно воскликнула Тайли. - Какая красота, и так похожа на нашу Домелу! Не правда ли, капитан?
  - Действительно, очень красиво, - ответил Брангел, - только вот там нет остальных наших земляков, оставшихся на Домеле. И ещё, эта планета незначительно больше Домелы, а значит и гравитация здесь несколько выше, чем на нашей старушке Домеле.
  - Конечно, жаль, что другие конференции не поверили отцу, а то, что гравитация... человек привыкает ко всему. Мы ведь обязательно приспособимся к повышенной силе тяжести, правда?
  - А у нас разве есть выбор? Конечно, приспособимся. Не сразу, постепенно...
  - Как Вы думаете, капитан, есть шанс, что хоть кому-нибудь на Домеле удалось выжить?
  - Трудно сказать, Тайли. До сих пор наша цивилизация не сталкивалась с катастрофой такого масштаба, и, поэтому очень трудно делать какие-либо выводы. Правда, есть надежда на то, что импульс при взрыве сверхновой носит очень краткосрочный характер, а, учитывая тот факт, что Домела обладает достаточно плотной атмосферой и сильным магнитным полем, воздействие плазмы Загура, возможно было значительно сглажено, и у людей оказалось достаточно времени, чтобы укрыться в убежищах.
  - О каких убежищах Вы говорите, Брангел?
  - Ты что, не в курсе, что по всей планете во всех конференциях сохранились многочисленные гигантские подземные убежища, которые были построены еще в эпоху Великих противостояний на случай защиты от термоядерной войны. В этих убежищах, находящихся в автономном режиме, в течение достаточно длительного времени вполне комфортно может существовать очень большое количество людей. Напрасно считать, что никто в других конференциях не отнесся к предупреждениям твоего отца с достаточной долей серьезности, но, при этом, многими были сделаны выводы о возможном спасении населения в подземных убежищах, которые были за эти годы подготовлены и переоснащены по последнему слову техники. А вот на поверхности, к сожалению, на мой взгляд, вряд-ли кому-нибудь удалось выжить. Хотя, все возможно... Я надеюсь, что в обозримом будущем мы сможем отправить к Домеле автоматический зонд, который снимет все вопросы и даст ответы о возможности возрождения Домелы.
   В этот диалог не вмешивалась только Кейти. Девушка во все глаза смотрела на завораживающую своей красотой панораму, не проронив ни слова. А курсор, тем временем все ближе приближался к заветной отметке. Тайли перевела взгляд на отца и, сидящего за пультом рядом, адмирала Линста, который замер в каменной позе и рукой, сжимающей рукоятку управления с большим пальцем на кнопке пуска маршевых двигателей. Неумолимо приближался решающий момент. Электронный голос синхронно с курсором стал вести обратный отсчёт.
  - Ну что, адмирал, Вы готовы? - Тихо спросил Дайкен Лоо.
   Вместо ответа адмирал утвердительно кивнул головой.
  - Что ж, да помогут нам древние боги Домелы и Анфа.
  Остались считанные мгновения. До нулевой отметки курсору осталось сдвинуться всего на пару делений. В динамике раздался голос Ливсима Торха.
  - Приготовились!
  Тайли вцепилась в подлокотники кресла и стиснула зубы. Как раз в это мгновение могучая сила придавила все ее тело. Дрожь пробежала по всему Фреду.
  - Есть расчетное торможение! - Доложил один из операторов. - Маршевые двигатели выключены! Маневровые включены! Есть смещение траектории! До выхода на расчетный курс осталось развернуться на один градус, тридцать одну минуту, одиннадцать секунд!
   Спустя несколько минут гнетущей тишины электронный голос, наконец, возвестил о выходе на заданный курс. Перегрузки постепенно ослабевали. Приборы показали о почти десятикратном снижении скорости. Вздох облегчения вырвался одновременно у адмирала и магистра.
   - Поздравляю Вас, адмирал! Это было незабываемо! Вы - лучший пилот из всех, с кем мне приходилось летать. На лице Линста не было ни кровинки. Он ничего не ответил Дайкену Лоо и продолжал сидеть в той же позе.
   - Что с Вами, Линст? Вам плохо?
  Наконец адмирал "ожил".
  - Все нормально! Не стоит беспокоиться! Просто это был самый значимый и сложный полет в моей жизни. После такого можно спокойно умереть с чувством выполненного долга.
   - О какой смерти Вы говорите? Жизнь только начинается!
  А электронный голос продолжал оповещения.
   - До выхода на круговую орбиту вокруг планеты-цели осталось два часа сорок семь минут.
  - Звучит как-то не очень, - вдруг заметила Тайли, - это как-то оскорбительно для планеты, к которой мы мчались целых четырнадцать суток. По-моему, она заслужила имя собственное.
  - Ты права, дочка, - отозвался, повернувшийся к Тайли магистр, - и, поскольку тебе принадлежит решение выбора маршрута именно сюда, тебе и решать, как мы будем ее называть.
   Тайли задумалась. Сначала ничего кроме названия ее родной планеты не приходило в голову, но двух Домел быть не может. И тогда в сознании всплыл ее идентификационный код в памяти компьютера. Девушка мысленно отбросила цифровую составляющую кода.
   - Земля, - почти шепотом произнесла Тайли.
   - Как ты сказала? - Переспорил Дайкен Лоо.
   - Земля! - Уже твёрдо и уверенно повторила Тайли.
   - Звучит красиво! Пусть будет по-твоему. Брангел, - обратился он к капитану, - я попрошу Вас внести это название в звездный атлас.
   - С удовольствием, магистр! - Ответил капитан. - Тайли, поздравляю! Очень звучное и удачное имя для планеты, которая должна стать для всех нас вторым домом.
  - Да что я? Я просто немного сократила ещё до меня присвоенный ей код, но, все-равно, большое спасибо. Теперь мне натерпится поскорее оказаться на её поверхности. Папа, позволишь мне быть первой, кто оставит свой след на ней?
  - Ты это заслужила. Знаешь, как-то в разговоре с госпожой Уной я высказался, что мне придётся наказать тебя за непослушание. Тогда она вступилась за тебя и сказала, что ты заслуживаешь не наказания, а награды за все, что ты сделала для нас всех. Пусть это будет твоей наградой.
  
  
  
  
  ***
  
  
   В центральной рубке было оживленно. Все собравшиеся с нетерпением ожидали выступления магистра Лоо, который их и пригласил в рубку в этот час. Среди присутствующих был весь технический персонал центрального терминала во главе с капитаном Брангелом, вся пилотажная группа анфеян с адмиралом Линстом, Тайли, Кейти, Мира, Лоури и ещё несколько курсантов- энкидцев, а так же по внутренней диспетчерской видеосвязи весь персонал грузового терминала во главе с инженером Торхом и доктором Сальсет, техническая группа анфеян и с десяток энкидцев, принимавших участие в работах по обеспечению дополнительного охлаждения реакторов. Не хватало лишь доктора Арвила, Эрилины и самого магистра. Ожидание затянулось. Наконец, в раскрывшейся двери показались Дайкен Лоо и Эрилина.
   - Прошу прощение за опоздание, но нас задержали причины весьма веские. Дело в том, что доктор Аврил...
  - Магистр, - не выдержала Кейти, - что-то случилось с Амчи?
  - Нет, нет, Кейти! Успокойся, с твоим братом все хорошо. Со слов доктора, он уверенно идёт на поправку, и через несколько дней, я надеюсь, Амчи присоединится к нам в полном здравии. Дело совсем в другом. Доктор получил сигнал с первой секции девятого уровня об окончании программы гибернации. Поэтому я обращаюсь ко всем свободным от вахты и добровольцам из числа энкидцев отправиться вместе с доктором на девятый уровень, чтобы оказать помощь людям, просыпающимся после длительной гибернации. Доктор даст всем необходимые инструкции. Что же касаемо моего доклада, мы включим громкую связь по всем отсекам Ферда с тем, чтобы меня услышали все, где бы они не находились.
   Тут же поднялись пару десятков человек и покинули рубку, а магистр, включив громкую связь, обратился с этой же просьбой ко всем, кто не присутствовал в рубке.
   - Ну вот, кажется все, что я должен был сделать. Теперь можно приступить к основной части нашего собрания. Я решил Вас собрать для того, чтобы ознакомить с нашими дальнейшими планами. Во-первых, о планете, которой моя дочь дала имя Земля. Для того, чтобы было все понятно, я углублюсь немного в историю. Странное поведение звезды Загур начало беспокоить ученых задолго до нас. Ещё двести лет назад стало понятно, что процессы, происходящие в недрах Загура, рано или поздно могут привести к катастрофе, от которой может пострадать Домела. Именно тогда началась программа по поиску планеты, на которую можно будет переселиться жителям Домелы. Но только с получением возможности полетов через пространственно-временные туннели, поиск стал предметным, а не гипотетическим. За последние сто лет нами было найдено во вселенной несколько планет с условиями близкими к условиям нашей родной планеты. Исследование этих планет автоматическими зондами показало, что все они могут потенциально стать нашим новым прибежищем. Наиболее приемлимые планеты были занесены в Звездный атлас под кодовыми индексами, а позднее были составлены программы полетов к ним.
  Земля была отнесена к наиболее приоритетной и, поэтому стояла первой в списке, что и повлияло на случайный выбор Тайли. Земля несколько больше, чем Домела, но, при этом имеет практически такую-же длительность суток. Период обращения вокруг материнской звезды составляет триста шестьдесят пять суток, что на восемь суток больше, чем у Домелы. Большую часть поверхности занимают моря и океаны, но при этом имеются шесть обширных материков, расположенных в различных климатических зонах. Так же, как и на Домеле, на Земле происходят ярко выраженные смены времён года. Кроме того на планете огромное количество представителей разнообразной флоры и фауны. Так что с голоду мы на ней не помрем, это точно. Естественно, атмосфера Земли пригодна для дыхания.
   В самое ближайшее время будут осуществлены разведывательные полеты для определения места высадки и дальнейшего проживания на планете с первичным исследованием природных ресурсов. О планете, пожалуй все. Теперь вопрос второй. Волею судьбы среди нас оказались двести молодых людей с Энкиды. Всех их дома ожидают родные и близкие. Ребята часто задают вопросы о возможности их возвращения на родную планету. На сегодняшний день у нас нет ни одного корабля, способного доставить кого-либо через пространственно-временной туннель. Но мы с инженером Торхом детально проработали возможность переоборудования одного или двух посадочных модулей с целью получить полноценный внутригалактический звездолёт. Поскольку Ферд, как транспортное средство, свою миссию выполнил и вышел на круговую орбиту вокруг Земли на расстоянии примерно двести шестьдесят тысяч миль, мы попытаемся демонтировать оставшиеся работоспособные реакторы и установить их на посадочные модули. Правда ещё придётся позаботиться о радиационной защите, но эта проблема легко разрешима. Естественно, приступить к выполнению этих работ мы сможем не ранее, чем завершим полную высадку переселенцев и оборудования на Землю. Надеюсь, что эта процедура займёт не более двух, максимум трёх месяцев. Поэтому, убедительная просьба, набраться терпения, и тогда, максимум через год, все желающие смогут вернуться на Энкиду. Это же касается и наших анфейских гостей. К сожалению, мы не сможем доставить анфеян прямо на Анф из соображений безопасности, но все они довольно легко смогут добраться до родной планеты с Энкиды, которая входит в состав конфедерации и поддерживает тесные экономические и политические связи с метрополией.
  Тем же, кто изъявит желание остаться с нами, я гарантирую достойную жизнь и работу. Работы всякой будет столько, что хватит на всех. Единственное, что я потребую от анфеян, поклясться, что все они сохранят в тайне координаты Земли. С нас хватит галактических войн. - При этом магистр бросил многозначительный взгляд на адмирала.
  - Что касается лично меня, - перебив Дайкена Лоо, ответил Линст, - после всего случившегося мои космические полеты закончились. Мне хотелось бы провести остаток дней в тишине вдали от суеты. Надеюсь, на этой планете найдётся уютный уголок для старого космолетчика? Я остаюсь.
  И магистр, и Эрилина понимающе посмотрели на адмирала. Затем Дайкен Лоо продолжил:
   - Да, и ещё! Те, кто принимал участие в вооруженном бунте, будут оставаться под стражей здесь, на Ферде. Эти люди так же будут доставлены на Энкиду и переданы местным властям, которые и решат их дальнейшую участь. Так же мы доставим на Энкиду тела погибших для передачи родственникам для захоронения. Вот, пожалуй, и все, что я хотел довести до Вас.
  
  
  
  Глава 18.
  
   - Папа, ну когда же мы, наконец, приземлимся? Сколько можно летать над планетой?
  - Тайли, откуда такое нетерпение? Это же, в конце-то концов, не туристическая поездка. Наша задача выбрать подходящее место для высадки.
  - Да вон тут сколько самых прекрасных мест! Не пойму, что тебя не устраивает.
  - Главное не красота, дочка, а безопасность. Ты же сама видишь, сколько здесь самых разных животных, и среди них огромное количество опасных хищников. Нам такое соседство ни к чему.
  - Ладно, поняла. А вот, посмотри, чем тебя не устраивает этот огромный остров, над которым мы сейчас пролетаем. Может он нам подойдёт?
  - О каком острове идёт речь? Я думал, что мы продолжаем лететь над материком.
  - Пап, ты что, не заметил пролив, отделяющий остров от материка? Ну, ты даёшь!
  - Дайкен, - вмешалась Эрилина, - на мой взгляд, твоя дочь права. Действительно, пора уже остановиться. Ты же сам видишь, планета совсем дикая, и найти место, абсолютно отвечающее твоим критериям, маловероятно. Я предлагаю приземлиться на острове, о котором говорит Тайли и осмотреться там.
  - Сдаюсь. Дайте Эллис координаты.
  - Пап, ну какие координаты. Вот он в прямой видимости. Эллис, разве ты не видишь?
  - Я поняла, о каком острове идёт речь, Тайли Лоо. Если последует команда, я готова к поиску удобного места для посадки.
  - Выполняй, Эллис!
   Корабль произвёл разворот, снизился и на небольшой скорости совершил облёт указанного острова.
  - Если Вас интересуют характеристики, я могу просканировать указанный объект. - Сообщил голос Эллис.
  - Чуть позже, а сейчас найди удобную площадку.
  - Подходящее место найдено. Иду на посадку.
   Посадочные опоры плавно коснулись грунта. Сначала из корабля на поверхность опустились четыре дрона, и только после этого по трапу спустились пассажиры. Первой, как и было обещано, ногу на поверхность опустила Тайли. Девушка сделала несколько шагов и полной грудью вдохнула воздух, полный незнакомых, но таких манящих ароматов. Надо сказать, Эллис очень удачно выбрала место посадки. Это была обширная поляна, с одной стороны, которая упиралась в невероятно красивый девственный лес, а сдругой стороны плавно переходила в широкий песчаный пляж, за которым синевой играл могучий океан.
  - Какая красота! - Невольно вырвалось у Кейти. - Я никогда раньше не видела море, оно просто великолепное.
  - Должен с Вами согласиться, - оглядываясь по сторонам, произнёс магистр, - прекрасное место для высадки колонистов. Здесь можно начать строительство первого поселения. Нужно как можно быстрее доставить сюда строительную технику.
  - Кстати, когда мы кружили над островом, - заметила Эрилина, - я видела достаточно высокие горы в центре острова, скорее всего вулканического происхождения. Это значит, что у нас не будет недостатка в строительных материалах. Там же есть несколько озёр и довольно широкая река. То есть в воде так же не будет недостатка. Другими словами, просто райский уголок.
  - Эрилина, дорогая, ты говоришь так, будто готова остаться с нами здесь, и отказаться от возвращения на Анф.
  - Дайкен, подумай сам, - обернувшись на отставшего от остальных адмирала, ответила Эрилина, -зачем мне возвращаться туда, где меня никто не ждёт, тем более, как выяснилось, Анф вовсе не является моей Родиной.
  - Ну, не знаю! У тебя есть все основания занять пост генерального консула и провести серьезные изменения в общественном устройстве конфедерации.
  - Магистр Лоо, - с деланным возмущением, ответила Эрилина, - Вы так жаждете поскорее избавиться от меня? Не дождётесь!
  - Да нет, я скорее очень рад, что госпожа Уна решила не возвращаться домой и осчастливить нас своим присутствием на Земле! - Пафосно ответил магистр. - Правда, должен заметить, легкой жизни Вам я здесь пообещать не могу.
   - А ты, Кейти, - обратилась к подруге Тайли, - ты вернёшься на Энкиду?
  - Я? Понимаешь, Тайли, с одной стороны, там моя мама, а мы с Амчи дали ей слово, что как только устроимся, вернёмся за ней, но с другой стороны, здесь Норис. Да и что нас с братом ждёт на Энкиде? Нет, я конечно хочу полететь домой, но не для того, чтобы там оставаться, а чтобы забрать маму сюда. Надеюсь, когда это станет возможным, здесь уже будут построены города, и маме найдётся и жильё и работа.
  - Это ты замахнулась на какую-то далекую перспективу, подруга. Думаю, твои мечты могут быть осуществлены значительно раньше, если конечно мой дорожайший родитель позволит мне для этой цели воспользоваться кораблем, и введет программу полёта к Энкиде в память Эллис. Пап, ты как?
  - В общем-то, у нас нет недостатка в посадочных модулях, и отсутствие на некоторое время одного корабля нас не будет особо лимитировать. Сложность в другом, ты совершенно не умеешь им управлять, а Эллис не во всех ситуациях сможет справиться с управлением.
  - За то, папочка, капитан Брангел очень даже хорошо умеет пилотировать. Не правда ли, капитан?
  - Да, но у меня здесь есть определенные обязанности, Тайли.
  - А я-то думала, что Вам Брангел, нетерпится поскорее познакомиться с будущей тещей? Лично мне совсем не хотелось бы откладывать знакомство с потенциальной свекровьей.
  - Эй, дочька, что я слышу? Оказывается, моя малышка собралась замуж, и даже не удосужилась поставить в известность родного отца.
  - К чему пустые формальности, папочка. Как я понимаю, тебе с госпожей Уной скучать без меня не придётся. Уж простите меня за дерзость, уважаемая Эрилина, но нам всем уже давно очевидно, что Вы оба неровно дышите друг к другу. Не правда ли, друзья? Если Вас интересует моё мнение, то скажу так: я не против. Даже более того, я очень рада перспективе заполучить такую крутую мачеху, тем более, что мне не с кем сравнивать. Я ведь маму совсем не помню.
   Последние слова Тайли вызвали выражение печали на лице Дайкена Лоо. Эрилина, заметив перемену настроения магистра, взяла его за руку и нежно погладила ладонь мужчины. Между тем солнце начало клониться к закату, и вскоре небо из голубого превратилось в чёрное с яркими точками звёзд в незнакомых созвездиях. А ещё через некоторое время над горизонтом появился огромный яркий серп, освещающий все вокруг призрачным, таинственным светом.
   - Ой, что это? - Воторжено воскликнула Тайли.
  -Это же наш Ферд, дочка. Ты что не узнала его?
  - Странно! - Ответила Тайли. - Конечно, я это поняла, но как-то эта красота вовсе не ассоциируется с именем нашей планеты-странницы. По-моему ей никак не подходит это суровое мужское имя. Ну, посмотрите-же, такой мистический свет свойствен только женщине, которая хранит какую-то тайну.
  - Да ты оказывается романтик. - Заметила Эрилина. - Вот уж не ожидала, но должна согласиться с тобой. Глядя отсюда, Ферду действительно не соответствует его имя. Знаешь, что я придумала? Я предлагаю переименовать Ферд и дать ему женское имя, и я даже знаю какое.
  - И какое-же?
  - Селена! Как тебе?
  - Имя моей мамы? Мне очень нравится. Пап, что скажешь?
  - Что ж, пусть будет по-вашему.
  - Отлично! Теперь твоя мама каждую ночь будет приходить к тебе.
  - Я рада. Мама будет смотреть на меня с небес, а ты, Эрилина будешь рядом на Земле.
   Эрилина, не выпуская руки Дайкена, другой рукой обняла Тайли и прижала её к себе.
  
  
  Воронеж, 18 сентября 2018 года.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   .
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"