Грей Денис: другие произведения.

Тихо падал снег

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Белый туман скрадывал очертания зданий и глушил все звуки. Создавалось ощущение, будто Сьюзен идёт глубоко под водой. Нога болела, с раны капала кровь, было очень холодно и страшно. Сью просто шла вдоль улицы, абсолютно не зная где она сейчас находится. Кто-то большой и тихий, абсолютно бесшумно кружил сзади и слизывал с асфальта капли ее крови.

  ВНИМАНИЕ!
  Контент категории 21+
  
  Не рекомендуется к прочтению лицам излишне впечатлительным и лицам с неокрепшей психикой!
  Книга содержит сцены насилия, сцены сексуального характера, сцены жестокого обращения с детьми и животными!
  
  Автор категорически против повторения, либо подражания подобным сценариям и их аналогам в реальной жизни, и не в коем случае не призывает к подобным действиям!
  
  Любое совпадение с именами, названиями, местами действия, характерами и внешностью персонажей, абсолютно случайно!
    []
  
  ТИХО ПАДАЛ СНЕГ
  
   Сьюзи бежала по коридору огромного особняка, ловко огибая тумбы и колонны с античными статуями и фарфоровыми вазами от совсем небольших размеров и до исполинов выше её роста. Маленькие каблучки сандалий принадлежащих восьмилетней Сьюзи, отбили сороковой такт мраморных ступеней, разнесшийся эхом по огромному холлу перехода с первого этажа на второй. Сегодня среда, а это особенный день! Её дальний родственник и опекун, старый индеец и владелец этого особняка, которого Сьюзи называла не иначе как "Дедушка", расскажет ей очередную увлекательную историю. Дедушке было уже больше ста лет и он был прикован к постели, но еще жив и часто приходил в себя благодаря стараниям одной молоденькой медсестры Маргарет, которая работала и собственно жила в этом особняке вместе с малышкой Сьюзен и старухой Дороти, приходящейся Дедушке ни то подругой, ни то сестрой его последней жены. Сьюзи не очень любила старуху и в какой-то степени даже побаивалась. Женщина в свои семьдесят два, была зла и склочна. Она не терпела шума и постоянно грозила Сьюзи своей тростью за её звонкий смех. Особенно её приводило в бешенство то, что девочка бегала по особняку. Но а как иначе, ведь особняк был огромен, коридоры были бесконечные, а Сьюзи хотелось как можно скорее добраться от столовой на первом этаже, и до своей комнаты на втором, где после обеда её ждала самая любимая кукла Джиззи, которую просто необходимо было накормить из игрушечной посуды и заплести её длинные, золотые волосы! Однажды малышке Сьюзи даже влетело. Старуха подловила бегущую девочку в коридоре у лестницы и огрела её тростью. Удар был несильным, откуда у старухи столько сил? Но Сьюзи испугалась и упала на мраморный пол. Дело закончилось победоносным, каркающим смехом ненавистной старухи, а Маргарет обработала девочке разбитое колено. Мазь щипала ушиб, Сьюзи плакала, а девушка-медик подула губами на ушибленное место и погладила девочку по голове. После таких несложных манипуляций, боль полностью прошла и Сьюзи получив от Маргарет поцелуй в щеку, потихоньку шмыгнула в свою комнату. Сьюзи Маргарет любила. Медику было около двадцати семи лет, она была добрая и красивая и всегда угощала Сьюзи конфетами, которые часто приносил ей один молодой человек. Он приходил по пятницам поздно вечером, когда все уже спали и они запирались на ключ в комнате у Маргарет. Сьюзи иногда подслушивала их, украдкой пробравшись к двери и приложив ухо к замочной скважине. Девочка думала, что мужчина рассказывает Маргарет истории, как это делал дедушка для неё, но кроме стонов и вздохов девушки ничего слышно не было. Странный он этот Майкл, думала о мужчине Сьюзи. У него есть жена, а ночевать он ходит к Маргарет. Наверное по пятницам в ночь на субботу он остается один и ему страшно ночью спать, думала Сьюзи и ей становилось немножко жалко Майкла. -Такой большой, а боится! Зато я маленькая, но не боюсь спать одна! Вот! -Подбадривала себя Сьюзи. -Хотя иногда, когда была гроза...- Девочка поежилась от воспоминаний о прошлой ночи. Гроза бушевала всю ночь, гремел гром и ветви одинокого, старого вяза, растущего во дворе особняка, звонко хлопали по окну в её спальню. Сьюзи было очень страшно, она хотела было побежать к дедушке или к Маргарет, но двери в её комнату на ночь запирали на ключ. Звать на помощь она не осмелилась, боясь гнева старухи. Девочке ничего больше не оставалось как укрыться одеялом с головой и трястись от страха, прижав к груди свою куклу. Однако страх постепенно отступил, потому что Сьюзи подумала, что Джиззи боится ещё больше и ей просто необходимо быть смелой, чтобы успокоить Джиззи. Сьюзи вообще считала себя для Джиззи не иначе как мамой. Своих родителей девочка не помнила. Она знала, что у неё были мама и папа, но как сказала ей Маргарет, пять лет назад их пригласил к себе Боженька и они остались жить там, у него. И им теперь "там" хорошо, но они спят. Однако папа и мать её по прежнему любят и помнят, но у них уже нет сил, чтобы вернуться к Сьюзи. Девочка спокойно приняла это, так как видела пример с дедушкой, который большую часть времени спал. -Наверное они не могут проснуться, потому что у них нет Маргарет! Она бы смогла их разбудить, как дедушку своими укольчиками! - Думала Сьюзи, чем потом и поделилась с девушкой. На что Маргарет уронила чашку с чаем на пол и долго плакала, заперевшись у себя в комнате. Родители Сьюзен погибли в один день, причем при самых загадочных обстоятельствах. Ее отца, Глена Маппет, нашли недалеко от его разбитого автомобиля. Однако скончался он не от пережитой автокатастрофы. На его теле было обнаружены многочисленные ножевые ранения. А тело матери Сьюзен, Сильвии Маппет, спустя сутки, выловили рыбаки на отмели в заливе реки. При этом признаков насильственной смерти Сильвии, обнаружено не было. Полиция расследовала убийство Глена и возможное самоубийство Сильвии, но дело было отправлено в архив. Улик и свидетелей по этому инциденту просто не нашлось. Маргарет до сих пор хранила газету со статьёй о гибели семьи Сьюзен и иногда доставала её из своего шкафчика, чтобы перечитать вновь известия о гибели её возлюбленного Глена и его жены.
   Так шепча кукле разные хорошие слова и содрогаясь при очередных раскатах грома, Сьюзен не заметила как уснула сама. Страшная ночь прошла и утро сегодняшней среды обещало быть очаровательным! Светило яркое солнце, было тихо и девочка бежала что было сил, боясь опоздать к пробуждению дедушки и новой, очередной завораживающей истории. Сьюзи даже не смутил грозный окрик старухи за беготню и она словно весенний порыв ветра влетела в спальню к дедушке, который уже был в сознании и ждал её. Маргарет, улыбаясь поприветствовала девочку и сделав дедушке укол, быстренько удалилась, при этом как всегда не забыв запереть дверь спальни на ключ. Дедушка не терпел посторонних слушателей и рассказывал свои истории только для Сьюзи.
  
  ***
  
   Приготовления к дедушкиному рассказу были просты. Сьюзен должна была прикрыть окно, которое так заботливо открывала Маргарет, чтобы впустить в комнату свежий воздух, затем девочке надо было несколько секунд послушать через замочную скважину, дабы убедиться что их никто не подслушивает, плотно задернуть шторы и поправив дедушке изголовье, чтобы он мог полу-сидеть и самой присесть рядом на приготовленный для нее стул. Старик улыбнулся и погладил Сьюзи по голове. Сегодня он был в добром настроении и история должна быть долгой и ещё более интересной, чем в прошлую среду. Сьюзи помнила её. Дедушка рассказывал о древнем шамане его племени и о каких-то злых духах, которые могли дать шаману многие богатства, но он что-то сделал не правильно и умер от страшных чудовищ.
   Сьюзен присела рядом с дедушкой и приготовилась внимательно слушать. Она уже представила, как сейчас перенесется в мир бескрайних прерий, где пасутся огромные стада бизонов, а за ними неустанно следят злые волки и хитрые койоты. Хотя она не сильно представляла себе как на самом деле выглядят те самые бизоны, злые волки и хитрые койоты, но дедушку нельзя было перебивать расспросами, иначе он мог снова уснуть, так и не закончив свой рассказ. Сьюзи жутко хотелось дослушать до конца, поэтому она тихонечко сидела и ловила каждое слово старика. Попросив глоток воды из стакана, что приготовила ему Маргарет, старый индеец Сиу начал свой рассказ: -Я был примерно твоего возраста... Нет! Мне было одиннадцать "весен" и я был самым любознательным мальчишкой в нашем племени. Меня тогда так и прозвали "Длинный нос". Это за то, что я совал его всюду. И порой, туда, куда совсем не следовало ребенку! За что и поплатился... Но плата за то, что было сделано, настигла не только меня. Ее заплатили все! Хотя как знать, ведь я тогда получил все, чего мне так хотелось! -Дедушка тяжело вздохнул и сделав маленький глоток, продолжил: - Я помню был вечер и наш шаман, мой прадед, да будут милостивы к нему Духи, развернул у очага древний манускрипт. Он отдал "белому" торговцу за него буквально все! Мы с мамой и бабушкой сидели под открытым небом абсолютно голые. Не было шкур, не было одежды и не было еды. Шаман на возражения только отмахнулся и с нездоровым огнем в глазах, прошептал, что скоро у нас будет все, что можно только пожелать! Бабушка с матерью не верили ему, но молчали. А мы с сестрой? Я верил, а маленькая Сова не понимала. Манускрипт был сделан из свертка человеческой кожи. Скорее всего со спины. Ведь размер его был велик, а кожа была ровная. На нем были начертаны символы на древнем языке "первых людей" и карта. Язык я не знал, а вот карту разобрать смог. Это место было недалеко, в горах. Я был любопытен и исследовал всю местность вокруг. Старики запрещали детям туда ходить, говорили там живут Духи и там идет постоянная война между Сакаро добрыми и Марнау злыми, и что там соединяются два мира. Конечно я туда пошел! Ведь мне было очень интересно, как там могут воевать Духи, если там тишина? Никаких Духов я там не увидел, но нашел единственную пещеру. В глубине которой была гладкая стена из черного камня. На стене были узоры, но разобрать их мне не удалось. Тогда я решил вернуться в племя и раздобыв факел, снова пришел к стене. Но в этот раз я там оказался не один. В пещере горел яркий свет множества факелов и я не став разжигать свой, тихонько прокрался как можно ближе. Мой прадед уже сидел напротив стены и пытался прочесть слова с манускрипта. Он читал слово и касался одного из тринадцати символов на стене. Я понял, если слово произнесено верно, то символ уходил внутрь стены, но если шаман что-то делал не так, то все символы вновь выходили наружу. Просидев очень долго и угадав всего пять символов, шаман устал и лег спать прямо там. Тогда я тоже запомнил порядок слов и отметок на стене. Посидев еще не долго и устав ждать, я вернулся в наше племя. Мать меня ругала за то, что меня не было очень долго и спрашивала, не видел ли я прадеда. Тогда я соврал, что не знаю где он. Мне было очень интересно, что же там за той стеной! Утром, еще перед рассветом, я вернулся в пещеру и снова наблюдал за шаманом. В тот день прадед смог разгадать еще три символа, но всё-таки заметил меня. Я думал мне тогда влетит, но прадед долго плакал и сожалел, что я пришел сюда. Оказалось, что в манускрипте сказано, что все кто присутствовал при разгадке символов, должны закончить ритуал. Еще там было написано о "жертве", но я тогда ничего не понял, а прадед с недобрыми глазами поглядывал на меня.
  Шли дни. Я носил шаману новые факелы, воду и немного еды. Шаман очень долго занимался переводом манускрипта и даже я стал понимать многие слова, из тех, что там были написаны. Мы разгадали девять символов из тринадцати. Я был рад, что загадка скоро будет решена, а вот старик напротив. Он стал нервным и злым. Любое мое слово и действие, даже неловкий шум, вызывали в нем ярость и он бил меня руками по спине и голове, пока не уставал. Я не понимал, почему вдруг, дедушка стал меня так ненавидеть? А потом он плакал и я жалел его, говоря, что мне совсем не больно и я впредь не буду его расстраивать!- Сьюзен вздохнула. Ей было искренне жаль дедушку и она подав ему напиться, попыталась обнять старика, на что тот отстранился. -Слушай!-его тон не терпел возражений. Девочка скоро убрала руки и не найдя куда их деть, просто положила себе на колени. -Тринадцатый символ мы разгадали только спустя четыре дня. Прадед ослаб. Он едва мог стоять на ногах. Еды у нас уже не было пару дней. Мой живот сводило от голода, но нам было на все плевать. Мы у цели! Шаман с лихорадочным азартом и горящим безумием в глазах нажал на последний символ и стена дрогнула. "Хауууу!" прокричал прадед. "Мы теперь богачи!" Он недобро поглядел на меня и уже сквозь зубы прошипел "Я богач...". Стена отошла в сторону и порыв ветра, ворвавшийся из пустоты, погасил все факелы. Стало темно. Тьма просто обволакивала меня и я так и стоял не сходя со своего места. Мне показалось, будто кто-то шепчет мне на ухо, но разобрать сути я не мог. Затем я увидел как прадед поджег один факел и с ним пошёл на меня. В другой руке он сжимал нож. "Нужна жертва!" прошипел шаман, замахиваясь. Я получил удар по плечу, но силы в нем совсем не было. Так, царапина! Шаман хотел повторить удар, но я легко увернулся от ножа. Старик потерял равновесие и упал на живот. Я сделал пару шагов назад, но прадед не двигался. И тут меня взяла злость! Это как же так? Безумный старик меня убить хочет, принести меня в жертву! А сам получит все?! Послышался стон и шаман с трудом перевернулся на спину. Я быстро подобрал его нож и изо всех сил ударил его в грудь! "Жертва..." прошипел из последних сил прадед и испустил свой дух. Факел лежал рядом и ещё горел, давая скупые лучи света, а из тьмы пещеры, выходило нечто!-Сьюзен сжалась от волнения и даже прикрыла ладонями глаза. Дедушка в этот момент закашлялся и попросил позвать Маргарет, а это значило, что время рассказа вышло. Как по волшебству пришла сама девушка и посчитав пульс, сделала дедушке укол. -Солнышко!- дед внимательно посмотрел Сьюзен в глаза. -Ты помнишь?
  -Да, дедушка! Нужно бояться снега среди лета!-на одном дыхании выпалила Сью. Она знала этот "секретный" уговор, который брал с неё старик каждый раз, когда очередная его история заканчивалась. -Умница!-дедушка лег навзничь. -А почему так, ты узнаешь в следующий раз!- Старик закрыл глаза и сделав глубокий вдох, уснул. Маргарет проводила Сьюзи в гостиную. Обед уже был готов. На столе, источая ароматы пряностей, стоял суп и каша. Сьюзен любила суп, но от вида каши поморщилась и фыркнула. Девушка погрозила ей пальцем. -Юная мисс!
  -Знаю..., знаю...
  -Правильно! Это самое полезное в твоём возрасте!-Маргарет наполнила тарелки супом для Сьюзен и себя. Прошептав молитву, девушки принялись за еду.
  
  ***
  
   Маргарет пришла работать в этот дом ещё шесть лет назад. Ей тогда едва исполнилось двадцать один. Молодая, энергичная. Ей позвонил тогда не знакомый мужчина. Гленн Маппет. Он так представился. Ему нужна была сестра-сиделка с медицинским образованием для его дальнего родственника, которому перевалило за сто двадцать лет и по совместительству няня, для его двухлетней дочери Сью. В предоставлении жилья и оплаты её услуг, вопрос не стоял. Ей пообещали очень приличные деньги и она не раздумывая согласилась. Ну а что? Высшее медицинское она закончила с отличием, курсы няни тоже были за плечами, да и опыт сидения с детьми имелся. Все те пять лет обучения в институте, девушка оплачивала работая няней по найму. Гленн ей сразу понравился. Это был молодой мужчина, слегка за тридцать. Высокий, статный, веселый. Он работал в редакции газеты и немного сам писал книги. Гленн был добрым человеком, но иногда его что-то делало мрачным. Она влюбилась в него по уши. Его приятный тон, учтивость, вежливость и забота о ней, для Маргарет этого было более чем и она просто купалась в тепле, исходящем от этого мужчины. Но у него была семья! Нет, Маргарет вовсе не была недотрогой, но встречаться с женатым мужчиной для неё было табу! Последний её роман со сверстником ещё на третьем курсе института, закончился ничем. Парень много обещал, а потом исчез. Спустя несколько недель Маргарет узнала, что он женился на своей соседке по дому его родителей, и его жена уже на втором месяце беременности. Это было подло! Подло и больно. Маргарет начала впадать в депрессию. Стала отставать в учёбе и увлеклась алкоголем. Немного поуняв свою боль, взялась за ум, вернулась к учёбе и всё-таки смогла закончить ВУЗ с отличием. Все это время, её девичье сердце никто не "тревожил", а тут зацепило! Все портила его жена Сильвия. Женщина по своей натуре противная, ревнивая и своенравная. Не прощала мужу даже взгляда на других женщин, строила из себя леди и безмерно гордилась своим не особо высоким чином в какой-то частной компании, занимающейся то ли почтовыми услугами, то ли грузоперевозками. А еще как оказалось лживая. Маргарет не понимала, как она может ревновать и изводить своего мужа, при этом, как она узнала, периодически заводя мимолетные интрижки со своими коллегами? Будучи умной и воспитанной девушкой, для Маргарет это было ужасно! А ведь Гленн любил её, да и в своей дочке Сьюзен, он просто души не чаял. Нет! Он подозревал, что жена ему не верна, но в место спокойного и честного разговора, Сильвия закатывала ему грандиозные истерики по поводу его недоверия. -Да как ты смеешь!-Кричала Сильвия за стеной. -Я, приличная женщина! И я люблю только тебя идиот! Неужели ты не понимаешь, что я живу с тобой в нищите? Ты не способен заработать достаточно денег для нас, но я все равно с тобой! Ты дурак! -Затем шёл хлопок дверью и удаляющийся стук каблуков. Маргарет прекрасно понимала, что Гленну лгут прямо в глаза. И дело было вовсе не в деньгах! У Гленна не смотря на неожиданную щедрость этого старика индейца, была неплохая зарплата. По крайней мере выше средней по меркам этого города. Его просто использовали в каких-то личных целях или он был попросту удобен этой суке Сильвии. Гленн был у неё третьим мужем. От первого и второго, детей у Сильвии не было. Первый муж, был мужчина спокойный и степенный. Она рано выскочила за него замуж. Пара прожила около десяти лет, однако Сильвия регулярно его доводила своими выходками и интрижками на стороне. Мужчина стал часто выпивать, плевать на Сильвию и сам искал счастье на стороне. Сильвии не куда было идти и по этому она продолжала жить с мужем, пока ей не подвернулся другой. Второй был на много старше её и богат. Сильвия была женщиной от природы красивой и применила все свои способности, чтобы мужчина обратил на неё внимание и влюбился. Как только "рыбка" клюнула, Сильвия быстренько смотав от мужа, сошлась с ним. Щедрость по уши влюбленного болвана, не знала границ! Хочешь дом, -не вопрос! Машину, - пожалуйста! Сильвия была на седьмом небе от счастья! Ей удалось убедить всех вокруг, что она его действительно любит и у них теперь настоящая семья. Пока её новый муж не узнал всю правду о Сильвии. Мужчина любил. Когда началась последняя война, он записался добровольцем и в первых рядах пошёл воевать. Если смерть не заберет, так может на войне он её сможет забыть? Смерть обошла стороной, а забыть не получалось. Сильвия оставалась с ним, и старательно изображала из себя преданную и верную жену, свободно пользуясь его кредитной карточкой и тайком гуляя с его другом, партнёром по бизнесу. Друг ему все рассказал. Муж вернулся с войны. Глядя в глаза этой женщине, ему хотелось выть. Он позаботился о том, чтобы Сильвии не достался его бизнес, перебрал со спиртным и сел за руль. Смерть забрала его мгновенно, а все, что успела приобрести себе его женушка, то и осталось с ней. С Гленном, она познакомилась спустя пару лет. Он был красив, влюблен и наивен, но по меркам Сильвии, зарабатывал сущие копейки. Главное, он был не из её круга и не знал о ней, принимая все, что говорила ему новая жена за чистую монету. Родилась Сьюзен, шло время, Гленн стал подозревать Сильвию в изменах. Однако женщина она была уже опытная и ей ловко удавалось затыкать ему рот сначала лаской, а когда Гленн подходил к истине ближе, скандалами. После таких скандалов Гленн ходил несколько дней мрачный. После очередного ухода Сильвии, видимо мужчине стало плохо и он обратился к Маргарет за помощью. Постучав в дверь и дождавшись разрешения войти, Гленн зашёл в комнату девушки. Он извинился за беспокойство в столь поздний час и за шум. Мужчина держался за сердце. Маргарет сразу сообразила, что с Гленном и сделав ему укол из своего "тревожного" чемоданчика, уложила его в свою постель. Гленн порывался было подняться и уйти из комнаты Маргарет, но она настояла. Она все время сидела с ним на постели то и дело замеряя его пульс и давление. Прошло положенные пять минут и Гленну стало заметно легче. Мужчина ещё раз извинился за беспокойство и сказав слова благодарности, хотел было встать, но Маргарет не смогла больше сопротивляться себе самой. Повинуясь порыву, девушка обхватила руками плечи Гленна и жадно впилась горячими губами в губы мужчины. Не зная как быть, Гленн замер. Это дало для Маргарет ещё время. Она шептала ему на ухо любые пошлости, которые приходили ей в голову, покрывала все его лицо и шею поцелуями, затем одной рукой сняла с себя трусики и подтянув его руку, дала вдоволь пройтись по всему её телу. Гленн сдался. Маргарет почувствовала, как у мужчины напряглось в брюках и расстегнув ему ширинку, девушка жадно взяла в свой рот его член. Гленн застонал. Девушка держала в губах его плоть, пока мужчина полностью не расслабился. Все тело девушки буквально горело изнутри. Она жаждала продолжения. Гленн лежал молча и тихо стонал. У него кружилась голова. Маргарет, дав немного отдохнуть мужчине, подтянулась и плавно села сверху. Медленно наращивая темп, Маргарет почувствовала, как её мужчина снова напрягся и сама буквально взорвалась от нахлынувшего на неё урагана ощущений. Закончив, девушка легла на его грудь. Она слушала как ровно бьется его сердце. -Я буду его хранить!-Прошептала девушка Гленну. На что мужчина её обнял. -Маргарет...- Голос его охрип и Глен откашлялся. Девушка не отрывала головы от груди мужчины.-Да, мой любимый?
  -Кхм... У меня дочь и жена...
  -У тебя прекрасная дочь!-Девушка ещё сильнее прижалась к Гленну. -Но жена.
  -Ты мужчина, тебе и решать.-Маргарет потерлась щекой о его грудь.
  -Я не знаю. -Гленн попытался подняться. Маргарет прижалась к нему ещё сильней.-Её не будет почти до утра. Ты же знаешь!
  -Знаю. Однако, где она бывает так долго?
  -Теперь не все ли равно?
  -Наверное да.- Мужчина вздохнул.
  -Побудешь со мной ещё немного?
  -Да.
   Роман Маргарет и Гленна длился ещё около года. Куда-то исчезли скандалы с Сильвией. Гленну просто было наплевать на поведение жены, а она в свою очередь, видя безразличие мужа, наоборот стала проводить с ним больше времени и мягче к нему относиться. Часто говорила, что любит его и просила говорить ей тоже самое. Даже обижалась, когда Гленн забывался. Гленн говорил. Просто сейчас эти слова в адрес жены, обесценились для него настолько, что превратились в обыкновенный набор звуков. Гораздо ценнее и сокровеннее, произносить это было наедине с Маргарет. С ней это было по настоящему. Гленн думал было рассказать жене о его романе, однако не хотел подставлять свою любимую и поэтому молчал. Потом Гленн и Сильвия не вернулись домой к ужину, а после в особняк пришла полиция с ужасной новостью. На память о любимом мужчине у девушки осталась Сьюзи и одна единственная газета с некрологом.
  
  ***
  
   Неделя для Сьюзи прошла медленно и очень нудно. Скучные посиделки в парке с Маргарет, сменялись неинтересными походами по магазинам. Маргарет уже несколько лет исполняла обязанности их экономки. Хотя нужно отдать должное старику, ее жалование взлетело до небес. Вот если бы не эта старая мымра Дороти! Хотя по ней было видно, что старухе осталось не долго. Слишком часто Маргарет стала её "вытягивать". Ну да Бог с ней! Сьюзи выпросила мороженое и теперь важно ходила по дорожке парка, рассказывая девушке о том, как она с нетерпением ждёт среду. Маргарет спокойно относилась к этой традиции. Ну развлекает дед девчонку своими баснями, ну и ладно! Может только это держит старика на этом свете. Ещё год в таком режиме и Маргарет купит себе квартиру в центре столицы. Плюс ещё будут деньги на многое другое. Да хранит Бог этого старика! Пока он жив, всем хорошо! Жаль Гленна с ними больше нет... Девушка тяжело вздохнула. -А ты любишь Майкла?
  -Что?!-вопрос Сьюзи застал Маргарет врасплох.
  -Я спросила, ты любишь Майкла?-Девочка присела рядом на скамейку. Маргарет хотела было осадить чрезмерное любопытство Сьюзен, но задумалась. А действительно? Есть ли у нее к этому мужчине чувства? Он добрый, заботливый. Прекрасен в постели, но... Чувств, таких как к Гленну, у неё к нему определенно нет. С Майклом просто хорошо. Хотела бы она, чтобы Майкл был всегда с ней? Нет! Определившись для себя со статусом этого мужчины в своей жизни, Маргарет постаралась честно ответить Сьюзен: -Майкл, мой друг.
  -Ну он же ночует с тобой! Как мой папа, когда я была совсем маленькой!
  -Стоп юная леди! -Маргарет даже немного разозлилась на девочку. -Тебе не следует говорить таких вещей. Это просто неприлично! И откуда ты это знаешь?
  -Мне Дороти рассказывала! Она говорила, что ты с ним спала, в то время когда моя мама уходила плакать после того, как папа на неё накричит!-У Маргарет все оборвалось в груди. Девушка почувствовала себя нехорошо. -Это не так! Врет все эта старуха!-Маргарет не удержалась и расплакалась. Сьюзи не долго думая, обняла девушку. - Старуху я тоже не люблю! И не хочу ей верить! Хочу тебе верить!-Сьюзи покрепче обняла Маргарет.-Ну прости, а?-Взяв себя в руки и утерев слёзы, девушка погладила девочку по голове. -Я любила его. Твоего папу. И до сих пор люблю! Веришь?-Девушка посмотрела в глаза Сьюзи. -Верю! Ты хорошая! -Сьюзи чмокнула Маргарет в щеку и уселась рядом. -А какой он был мой папа?
  -Добрый.
  -А ещё?
  -Красивый и умный!
  -Как ты?
  -Ещё больше! Он был для меня всем самым лучшим!
  -Ого!-Сьюзи спрыгнула со скамейки и замахала руками на стайку голубей. -А мама?-Маргарет задумалась. Что ответить ребёнку? Правду? У каждого она своя... -Я совсем не знала твою маму. Прости! Думаю она была самая лучшая!
  -А кого папа любил больше? Тебя, или маму?
  -Думаю он любил нас обеих...
  -Это как?-Сьюзи стала напротив Маргарет. -Ну вот ты меня любишь?
  -Конечно! -Сьюзи набросилась на шею девушки. -А дедушку, любишь?
  -Да!
  -Вот и твой папа нас любил.
  -А вы его?
  -Я, очень!
  -Значит он был самым лучшим! Я бы тоже его любила! -Сьюзи вспорхнула с колен Маргарет и побежала гонять голубей. Девушка постаралась незаметно для Сью смахнуть набежавшую слезу.
   Они посидели в парке ещё некоторое время. Девочка устала гонять голубей, а Маргарет наоборот отдохнула. Свежий воздух выветрил тяжелые мысли из головы Маргарет и ей захотелось спать. На сотовый позвонил Майкл, говорил, что ему удалось смыться от его женушки, якобы уехал навестить отца. Напрашивался в гости. Маргарет неожиданно для себя отшила мужчину, пожелав ему счастливого брака с его женой. В умиротворенном расположении духа, две девушки пришли домой в особняк. Накормив девочку ужином, Маргарет выкупала Сьюзи и уложила ее спать. Проверив состояние дедушки и старухи, уколов ей снотворного, девушка набрала себе горячую ванну. Снова звонил Майкл. Маргарет отключила телефон и с наслаждением погрузилась в воду. Сегодняшний день проведенный со Сьюзи, был самым важным для девушки. Все точки были расставлены. Девочка узнала правду, а Маргарет многое поняла для себя и своей жизни. Завтра среда. Девочку ждёт новая история от хозяина дома, который за эти годы стал им родным.
  
  ***
  
   Сегодня дедушка был особенно торжественным. Он попросил Маргарет его побрить и надел свежую рубашку. Выполнив все условия с "секретностью", Сью присела на стул около дедушки и он начал свой рассказ: -То существо, что вышло из пещеры. Оно было похоже на человека со множеством лиц. Лица были похожи одно на другое, но были и отличия. В свете догорающего факела, существо казалось ужасным, а его лица крутились вокруг шеи, поочередно сменяясь. Одно лицо радовалось, другое злилось, третье плакало... Следом за ним, из пещеры выползло множество змей. Они обвили мои ноги и шипели. Я чувствовал множество языков. Они щекотали все мое тело. Я не мог пошевелиться, но почему-то мне не было страшно. Я стоял возле мертвого шамана и про себя все повторял: "Это жертва", "Это жертва!" Существо подобрало с земли тело шамана и принялось пожирать труп. Закончив, существо сменило лицо на "радостное" и подошло ко мне. Манускрипт при этом сам вспыхнул ярким пламенем и сгорел. Я закричал: "Хочу! Хочу много шкур, много еды, много ценностей разных! Хочу жить долго!" Существо оскалилось и подошло прямо ко мне. Сменив лицо на "серьёзное", оно воткнуло коготь в мою грудь и стало выводить на моей коже символы. Было ужасно больно, но я по прежнему не мог пошевелиться. Закончив, существо испарилось вместе со змеями, черная плита захлопнулась, ну а я вернулся в племя. Изучив до конца язык "первых людей", я смог прочитать то, что было вырезано на моей груди. Это примерно переводилось так: "ДОГОВОР ЗАКЛЮЧЕН. СНЕГ СРЕДИ ЛЕТА - ОПЛАТИТ. СМЕРТЬ ОСТАНОВИТ СЧЕТ. КАЖДОМУ ПО ДЕЛАМ ВОЗДАСТСЯ" Спустя год мне начала сопутствовать удача. Да какая! Охота приносила мне много мяса и шкур. Где бы я ни копнул, почти везде находилось золото! Я стал самым успешным в племени. До поры... Помню было мне уже около двадцати лет. Это было самое знойное лето. Жара стояла такая, что казалось ещё чуть, чуть и вода в реке закипит! Я вернулся с очередной, как всегда успешной охоты поздно вечером и немного перекусив, лег спать. Завтра я собирался хорошенько погулять на свадьбе сестренки Совы, которая стала совсем взрослой. Но к утру пошел снег. Снег шел целый день, а ночью пришли чудовища. Да что там! Многие из моего племени, кто делал в своей жизни плохие вещи, сами стали превращаться в чудовищ! Они убили всех, кто был рядом со мной той ночью. Не тронули только меня. Когда снег перестал идти, чудовища исчезли. С тех пор еще ни разу летом не шел снег. Но я боюсь, что все может повториться! Я вот по этому, тебе солнышко и толкую. Ты последняя моя прямая наследница. Я за свою жизнь, пользуясь договором с тем монстром, сколотил огромное состояние и все, что у меня есть, я передам тебе. Поверь! Там тебе хватит на всю жизнь. И будущим детям твоим и внукам и даже правнукам! Но знай! Как только выпадет снег летом, беги от меня как можно дальше! Прячься и не приходи, пока не перестанет идти снег!- Старик дрожащими руками расстегнул рубаху и показал Сьюзен те самые символы в виде уродливых шрамов. Запахнув рубаху, старик заплакал, а Сьюзен сжалась в комок. Чудовищ она боялась, впрочем как и все её сверстники. Но то были просто небылицы в виде страшных сказок или рисунки других детей, а ТУТ...! -Дедушка!!!- Девочка разрыдалась. -Ну зачем?! Зачем ты так сделал?!!! Ну зачем тебе нужны были эти проклятые богатства? Пожалуйста....! -Сьюзен просто сползла со стула, а когда пришла Маргарет и отперла дверь, девочка чуть было не снесла её с дороги, пулей вылетев из комнаты. Совсем ополоумел старый дурак, подумала Маргарет и вколола деду укол. -Бойся снега среди лета!-Прошептал старик и ушёл в свой безмятежный сон.
  
  ***
  
   Целый день Маргарет успокаивала Сьюзи. Старый дурак, не на шутку испугал ребенка и у девочки началась истерика. Она все твердила о каком-то снеге и чудовищах, что приходят со снегом. Пришлось вколоть Сью успокоительное. Девочка уснула и Маргарет вышла прогуляться в лес. Последние дни месяца июня, выдались удивительно жаркими. Стрелка термометра замерла на тридцати восьми и опускалась только к ночи. В лесу было немного прохладней и Маргарет немного побродив среди могучих сосен, вышла к небольшой речушке. Течение было сильным. Безымянная река, брала свое начало где-то в горах далеко за городом и несла потоки чистой, холодной воды, огибая город с западной стороны и делила лес, отделявший особняк от городских построек, пополам. Маргарет присела на поваленное бревно у воды. Это было их с Гленном "место". Когда её любимый мужчина был жив, они часто здесь проводили время. Гленн делился с девушкой своими мыслями и пересказывал свои книги. Маргарет с восхищением слушала его истории и иногда, по просьбе любимого, помогала с сюжетом будущего произведения. Им было хорошо здесь. Маргарет встала с бревна и отойдя чуть в сторону, под тень раскидистого вяза, легла в густую траву. Ей казалось, что трава ещё хранит запах Гленна. Девушка глубоко вздохнула. -Бедная девочка! Наверное, удочерю я Сью...-Прошептала Маргарет. Знаю, Гленн был бы только - "за"! Немного полежав, растворившись мыслями в глубокой синеве неба, Маргарет не заметила, как уснула. Разбудил её настойчиво трезвонящий сотовый. Снова звонил Майкл. Девушка немного поколебалась, брать?, не брать? Ответив на звонок, девушка долго выслушивала упреки. Выслушала на удивление спокойно. Ничего не ответила на претензии. Затем Майкл пригласил её в ресторан, чтобы поговорить. Маргарет приняла приглашение мужчины. Надо было расставить все точки в этих, уже не нужных ей отношениях. Настроение немного испортилось. Девушке не хотелось покидать это место. Ещё раз проверив Сью, индейца и старуху, и убедившись, что с ними все в порядке, Маргарет вызвала такси и дождавшись машину на веранде, уехала в город на встречу с Майклом. Вскоре на улице быстро стемнело и с неба на дорожку возле особняка, упало несколько мелких снежинок.
  
  ***
  
   Сьюзен проснулась поздно вечером от настойчивого стука в окно. Девочка долго не могла сообразить, что происходит. Казалось она только что плакала на руках у Маргарет, а теперь она спала в своей комнате. Сью встала с постели и босиком прошлепала к окну. Отдернув штору, девочка была удивлена. На подоконнике со стороны улицы, сидела ворона и глядя прямо на нее, била клювом по стеклу. Сью прогнала глупую птицу и оторопела. На улице шёл снег. Старый вяз уже немного покрылся снегом и стоял словно уставший путник, бессильно опустив свои ветви. Была тишина. Снежинки медленно падали с неба и едва коснувшись земли, исчезали, уносимые лёгкими поземками. Сью побледнела! Она тут же вспомнила рассказы дедушки и заплакав, шмыгнула в постель. Девочка накрылась с головой одеялом и прижала к себе свою куклу. Слёзы текли из глаз, а Сью трясло от страха.
   Однако шло время, страх не материализовался и Сьюзен укорила себя в трусости. Даже её кукла Джиззи, и та не особо боялась! А она? Собравшись с мыслями, Сью решила действовать! Девочка, стараясь как можно меньше шуметь, надела платье, которое заботливо приготовила ещё с вечера для неё Маргарет и на цыпочках подошла к двери своей комнаты. За дверью было тихо. Сьюзен потянула ручку двери, но дверь не поддалась. Как всегда заперто! Сьюзен заглянула в замочную скважину. Так и есть, ключ торчал снаружи. Будучи ребёнком сообразительным, Сью достала из прикроватной тумбочки карандаш, которым она иногда рисовала в альбоме и попыталась вытолкнуть ключ из скважины наружу. Он немного поддался. -А вдруг он упадёт слишком далеко?-Подумала девочка. Щель между дверью и порогом была не слишком велика и Сью смогла просунуть в нее только ладонь. Дальше рука не проходила. Помог тот самый альбом для рисования. Девочка просунула альбом под дверь как можно дальше напротив замка и потихоньку вытолкнула ключ. Послышался лёгкий шлепок и Сью потянула альбом на себя. Ура! Ключ лежал на листе бумаги. Ещё раз прислушавшись к тишине дома, Сью поглядела в уже освободившуюся замочную скважину. В коридоре горел свет. Никого! Девочка вставила ключ со своей стороны и провернула. Тихо щелкнул замок и дверь приоткрылась. Свобода! Решив не надевать сандалии, потому, что они громко стучали по полу, Сью в гольфах, потихоньку вышла в коридор и шмыгнула к лестнице. Прислушалась, - Тихо! Спустившись по ступеням на первый этаж, девочка сразу увидела Дороти. Старуха сидела за диваном и что-то увлеченно ковыряла руками на полу. На Сьюзен она совершенно не обращала внимания. Что именно, там делала старуха, видно не было из-за высокой спинки дивана. Сью подкралась, чтобы поглядеть. И сразу пожалела об этом. О ужас! Дороти, а точнее её верхняя половина туловища, пыталась при помощи своих корявых рук, расправить множество гадких щупалец, которые теперь составляли её нижнюю половину. Они извивались и постоянно закручивались во множество спиралей. Дороти хрипела от недовольства и снова выпрямляла эту гадость. От охватившего Сью ужаса, девочка всхлипнула и постаралась зажать ладонями себе рот, но старуха услышала звук и резко обернулась . Зашипев, Дороти бросила свое занятие и поползла к Сьюзен. Девочка попятилась к входной двери, которая в данный момент была раскрыта. Это только раззадорило существо и оно ускорилось. Однако несколько щупальцев запутались в ножках дивана и тварь не могла ползти дальше. Зашипев как змея, Дороти с ненавистью схватила мешающие ей щупальца и поднеся к своему рту, начала их отрывать, пытаясь перекусить своими гнилыми пнями зубов. Из обрубка перекушенного щупальца хлынула зловонная жижа. Дороти завизжала от боли и оторвала второе щупальце. Раззявив чёрную пасть, старуха ещё раз атаковала девочку, но ей мешало ещё одно, последнее зацепившееся за диван щупальце. Сью сдавливая крик, развернулась и выбежала из особняка на улицу. Старуха, потеряв из виду ребенка, завыла от досады. Страх обрел реальную форму и Сьюзен позабыв все на свете и не долго раздумывая над возможными опасностями, побежала в лес, который разделял особняк с небольшим городком к которому было приписано дедушкино имение.
  
  ***
  
   Лес встретил Сьюзи множеством звуков. Скрипели ветви деревьев, шуршали кусты, кто-то очень сильный ревел и бил по воде в реке. Напуганная девочка бежала без оглядки, выставив впереди себя руки, чтобы молодая поросль не стегала по лицу. Минув не большой овражек, Сью споткнулась о корень и вскрикнув, упала. Тут же её кто-то схватил за ногу и начал тащить под корни огромной сосны. Девочка изо всех сил ударила нечто ногами и ей удалось вырваться. Бежать! Бежать и бежать! Сью никогда в своей жизни так быстро не бегала. Наверное это ей сейчас и спасло жизнь, потому что девочка налетела на что-то живое и огромное. Оно ползло между деревьев, было скользким и отвратительно воняло. Перекатившись через это существо, Сью увидела как оно сложилось кольцами и хотело поймать ее, но Сьюзен не растерявшись, быстро поднялась на ноги и прибавила ход. Следом кто-то бежал и скулил. Сью подумала, что это очередное чудовище, но выскочив на небольшую поляну, она увидела обыкновенную собаку. Животное сильно хромало и поджав хвост, скуля уносило ноги. Она наверное тоже спасается от чудовищ! -Мелькнула мысль у девочки. Собака увидев Сью, взвизгнула и резко сменив направление, скрылась в кустах. Послышался грозный рык и собачий визг. -Даже не собираюсь думать о том, что произошло с собакой! - Сьюзен приказала себе, но выступившие слёзы, говорили о том, что Сью прекрасно все поняла. Показались огни городка и девочка немного повернув в сторону света, выскочила на улицу возле ряда трёх этажных домов.
   В окне квартиры на первом этаже горел свет. У окна стояла здоровенная женщина в белой майке и держала на руках огромную куклу, одетую в красивое платье. Сьюзи постаралась привлечь к себе внимание и как-то предупредить эту женщину, чтобы она спасалась. Девочка замахала руками хотела закричать: "Бегите и прячтесь!", но осеклась на первом слоге. Женщина начала поедать куклу и по белому материалу майки, потекли струйки крови. Сьюзен сначала не поняла, от куда кровь?! Но потом кукла в руках женщины стала кричать и брыкаться. Да это же ребёнок! Она же его жрет! Боженька! Девочка закричала от ужаса. Монстр, который секунду назад был человеком, отбросил изорванный кусок того, что осталось от его жуткого ужина и начал бить окровавленными ладонями по стеклу. Сьюзен поняв, что ещё пара секунд и она сама угодит этой твари на ужин, шмыгнула в ближайшую подворотню. Пробежав несколько переулков и едва не свалившись от отдышки и боли в груди, Сьюзи решила, что она достаточно далеко убежала, и можно остановиться и немного отдохнуть. Тяжело дыша, девочка присела на один из деревянных ящиков, невесть кем брошенных в переулке. Успокоив молотящее как у кролика сердце, Сьюзи огляделась. В переулке было темно и тихо. Снег сюда почти не попадал и лишь одинокие снежинки, иногда падали с неба на асфальт. В двух небольших окнах, расположенных на втором этаже квартиры, едва был заметен слабый свет. -Наверное люди уже знают о случившейся беде и прячутся дома! -Подумала девочка.- Хорошо им! Они, дома! А я...-Сьюзи тяжело вздохнула. Рядом кто-то закашлялся и девочка вскрикнув от неожиданности, отпрыгнула в сторону. -Кто здесь?!-Хриплый, каркающий голос раздался из кучи тряпья, которую Сьюзи не сразу заметила за ящиками. -Я спрашиваю, кто здесь шастает, млять...?-Куча зашевелилась и из неё показалось лицо, густо заросшее щетиной. -Опа! Это кого сюда принесло?-Сьюзи сделала два шага назад. -Да не бойся ты дуреха! Я вот...!- Бродяга откинул тряпье. У него не было одной ступни. -Отбегался, хех! Ещё в той, последней войнушке! Мина, чтоб ей пусто... Рядовой Раунти, хех!-Калека представился и "отдал честь". Девочка подумала, что молчать будет не вежливо. -Сьюзен Маппет. А почему вы тут живете?
  -Родня меня бросила, работать не могу, а жильё отобрали кредиторы. Эхх...-Мужчина закашлялся.-Да ты не бойся! Вон, присядь. В ногах правды нет!-Раунти указал девочке на ящик возле себя. Сьюзен уже не особо опасаясь этого человека, присела на указанное место. Признаться, ей даже было жалко этого калеку. Ведь он был на войне и его бросили все! А какие-то злые "кредиторы", так те вообще отобрали у него дом! Сьюзен не знала кто такие эти самые "кредиторы", но для себя решила впредь держаться от них подальше.-Ну, и как ты тут оказалась среди ночи? Девочки в таком возрасте, особенно такие миленькие как ты, должны спать в своей кроватке! Хех.
  -Я убежала. Я... Там были чудовища! -Тут Сьюзи вспомнила о монстрах и быстро заозиралась по сторонам. Мужчина пристально посмотрел ей в глаза. -Да ладно тебе! Нет никаких чудовищ! По крайней мере, я их не видел. Хех! -Раунти улыбнулся и отмахнулся рукой. Сьюзи вспылила. -Есть! Я их видела! И женщину, и Дороти такой стала! -Девочка заплакала. Ей было обидно, за то, что она говорит правду, а ей не верят. Раунти ещё раз глянул ей в глаза.-Ну... Хех, если ты настаиваешь, то значит они есть, хех!-Девочка вытерла слёзы и кивнула. -А знаешь, что? Если сюда прийдет какое чудовище, то я огрею его палкой!-Раунти продемонстрировал девочке кривой обрубок ветки, внушительных размеров.-Во! Видала?!
  -А зачем вам палка?-Сьюзен с опаской покосилась на "орудие" Раунти.
  -Как зачем?! Ай..., так у меня и вторая есть. Я когда надо встать и куда-то отойти, на них и опираюсь! -Раунти показал вторую, похожую палку. -У тебя родные есть? Ну там... папа, мама? -Девочка отрицательно покачала головой.-Ну а живешь ты с кем?
  -С дедушкой, но он очень старенький и почти всегда спит. Еще есть Маргарет, но я не знаю где она сейчас!- О тетке Дороти, которая уже и человеком то не была, Сьюзи решила не рассказывать. -А искать тебя будет кому? -Девочка пожала плечами. -Может Маргарет... Но она скорее всего сейчас тоже прячется от чудовищ!
  -Больше не кому, значит?
  -Наверное нет.
  -Замерзла, поди?-Сьюзен только сейчас поняла, что на улице реально холодно, а она одета в лёгкое, короткое платье. Ведь лето сейчас! А тёплые вещи лежали в шкафу. Но Сьюзен было тогда не до этого. Девочка поежилась и обняла себя руками. -Вижу, что замерзла! А ты залазь ко мне. У меня тут тепло!-Раунти откинул нечто похожее на одеяло. Сьюзи не чувствуя никакого подвоха, от этого несомненно доброго человека, с радостью шмыгнула под одеяло к Раунти. Мужчина старательно укрыл Сьюзи тряпками и обнял её. Девочка почувствовала тепло и прижалась к нему. От мужчины конечно не очень хорошо пахло, но сейчас Сьюзи это волновало меньше всего. Главное, с ним тепло и безопасно! Прошло некоторое время и схлынувший адреналин начал отпускать, девочка на несколько секунд буквально вырубилась, а затем её разбудил Раунти. Он одной рукой прижал её к себе, а другой уже вовсю шуровал у неё под юбкой. Сьюзи охватил ужас! Она попыталась вырваться, но Раунти не отпускал. -А ну лежи смирно, маленькая сучка! - Хрипел ей на ухо бродяга. -Искать тебя сейчас считай не кому! А мне тебя сладкую, хех, прямо подарок какой! А посадят в тюрягу, так кормить будут три раза на дню! И спать под крышей! - Сьюзен удалось вывернуться и ударить этого урода коленом в пах. Она естественно не знала куда надо бить. Просто попала. Раунти застонал от боли и его хватка ослабла. Сьюзен попыталась быстро подняться, но её ноги запутались в тряпье и она почти встав на ноги, упала. Сзади послышалось шипение и Сьюзи обернувшись, замерла. Изо рта Раунти, выползала огромная, черная змея. Еще метр и рот Раунти с треском разорвался, а змея все лезла. Выше и выше! Она смотрела на Сью и надувала капюшон как кобра. Девочка упала на спину и засучила ногами. Наконец ей удалось освободиться. Сью вскочила на ноги, а змея тот час атаковала. Лодыжку девочки обожгло болью. -Укусила! Укусила!-Сью побежала вдоль улицы, унося ноги от неминуемой смерти.
   Спасаясь от змеи и бежав что было сил, Сьюзен чуть было не сбила инвалидное кресло. Под светом одинокого уличного фонаря, в кресле сидела старая женщина и гладила кошку, которая разлеглась у неё на коленях. -Ой, бабушка, простите! Там змея! Она огромная!-Сьюзен оперлась о столб фонаря и старалась перевести дыхание. Нога болела. Девочка потерла небольшой порез на лодыжке. Видимо та змея промахнулась и просто немного оцарапала кожу. Старуха молча смотрела на Сью и улыбалась. Кошка же вообще никак не отреагировала на появление девочки. Неожиданно кто-то потерся о её ногу и Сьюзен увидела ещё одну кошку, которая села рядом с ней. Старуха улыбнулась ещё шире и обнажив кривые клыки, откусила своей кошке задние лапы. Захрипев от удовольствия, чудовище стало жевать. Сьюзен вскрикнула от ужаса! Она подхватила кошку, что сидела возле неё и побежала вдоль улицы прочь! Её преследовали. Сьюзен просто чувствовала тяжёлое дыхание за своей спиной, а ещё скрежет и клацанье когтей по мостовой, не оставляли сомнений. Девочка обернулась и закричала. Следом, буквально по пятам, передвигаясь на манер гориллы, неслась та самая старуха! Она догнала Сьюзен и ударила девочку в спину. Сьюзен выронила кошку и упала на живот, перекатившись под фундамент здания. Старуха схватила животное и принялась жрать прямо возле девочки. Кошка сначала кричала от боли, а после того, как захрустели её кости, затихла. Сьюзен прижалась к стене и закрыла ладонями рот. Старуха сидела к ней спиной и урча от удовольствия, доедала кошку. На девочку внимания не обращала и Сьюзи решила потихоньку уйти. Набравшись смелости, Сью, поднялась. Только ей удалось сделать пару шагов, как старуха резко обернулась и раззинув пасть, поползла к ней на руках. Сью закричала что было сил и закрыла ладонями глаза. Она уже отказывалась видеть весь этот кошмар. Внезапно грянул гром и наступила тишина. Сью открыла глаза. Старуха лежала на мостовой и не двигалась. -Девочка, с тобой все в порядке?- К Сью подошёл мужчина. В руках у него было ружьё. Сью знала как выглядит ружьё, потому что видела похожее у дедушки в спальне на стене. Маргарет объяснила Сьюзен что это и зачем. Сью не верила, что раньше дедушка охотился из него на уток, но после последнего его рассказа, девочка поняла, что стрельба по птичкам, это не самое плохое занятие, что делал дедушка. -Что?-Сьюзен не услышала вопрос. В висках будто бил колокол. -Ты цела?-Мужчина медленно и громко переспросил. Сьюзи бросила взгляд на мертвую старуху. -Вы её застрелили?
  -Думаю да.-Мужчина хотел было пошевелить тело старухи стволом ружья, но Сью испугалась. А вдруг она оживет! Девочка одернула руку мужчины. -Не надо!- Мужчина убрал ружьё.-Как тебя зовут?
  -Сьюзен Маппет.
  -А меня Макс Ризентон. Но ты можешь называть меня просто Макс.-Сью кивнула.-Ты знаешь, что происходит?-Сью растерялась. Сказать ему правду? Рассказать историю дедушки? А вдруг он рассердится? Сью решила не говорить и лишь опустила голову. Макс это понял по своему. -Ясно. Я тоже не знаю. Вдруг все разом пошло к чертям! Сначала этот чертов снег, потом эти...-Макс указал стволом ружья на труп старухи. -Полиция куда-то запропастилась... Наверное как и все, заперлись у себя в участке и сидят тише воды, ниже травы!-Макс от досады сплюнул на мостовую. -Ты знаешь где твой дом?-Сью, пока бегала от чудовищ, напрочь потеряла направление и теперь даже примерно не знала где особняк дедушки. Да и возвращаться снова в лапы к Дороти, она категорически не хотела. -Я потерялась.-Тихо приговорила Сью. Макс почесал голову. -Слушай, ну ко мне домой нам точно нельзя. У меня жена, она теперь типа этого!-Макс указал на тело. -Еле ноги унес! Я знаю тут недалеко кафе. Оно было открыто круглосуточно. Может и сейчас там не заперто, и там есть нормальные люди. Что скажешь, пойдём?-Макс подал Сью руку. Девочка, помня недавний урок с Раунти, отошла назад. -Да не бойся ты!-Макс улыбнулся. -Я и не боюсь! Только ты меня не трогай, понял!- Макс опешил.-Ну ты и злюка! -Видя серьёзные глаза Сьюзи, Макс сам сделал серьёзный вид. -Да не буду я тебя трогать!
  -Обещаешь?
  -Обещаю!
  -Хорошо! -Сью приняла его предложение и молча пошла следом.
  
  ***
  
   Мимо пронеслась машина полиции и послышался грохот. Ревевшая до этого сирена взвыв в последний раз, затихла. Макс прибавил шаг, чтобы посмотреть, что произошло. Он уже повернул за угол здания и Сью, стараясь не отставать, побежала следом. Машина снесла столб и перевернулась. Из неё выпал мужчина в форме полиции. Он лежал на асфальте улицы и не двигался. Макс подошёл к телу и проверил полицейского. Тот пришёл в себя и попытался схватить Макса за джинсы. Макс вырвался и несколько раз с силой ударил мужчину ногой по лицу. Тот затих. Расстегнув сумку на ремне полицейского, Макс вытащил блестящий предмет. -Это оружие. Револьвер.-Сказал Макс Сью. -Так, на всякий случай. Смотри! Направляешь на цель вот так и нажимаешь вот здесь!-Макс показал Сью, как пользоваться револьвером.-Поняла?-Сью кивнула. -Сможешь, если что?-Девочка отрицательно замахала головой. Вздохнув, мужчина забрал оружие полицейского и спрятал револьвер себе за спину, прижав его широким ремнем джинсов. Сью молча наблюдала за действиями Макса. Она уже понимала, что оружие может их спасти и не имела ничего против того, что Макс забрал револьвер. Но самой стрелять из него! Сью боялась. Быстренько обыскав машину и больше ничего полезного не обнаружив, Макс позвал Сью. Идти до кафе оставалось пару кварталов.
   На них напали, когда до кафе оставались считанные метры. Какая-то тварь, прыгнула из-за мусорных баков. Баки с грохотом покатились, а Макс упал и отбивался ружьем. Завязалась борьба. Чудовище было очень похоже на худого человека с очень длинными руками и ногами. А ещё у него была шея как у змеи. Оно шипело, стонало и пыталось укусить Макса. К ногам Сью подкатился выпавший из штанов Макса револьвер. -Подбери!-Закричал Макс. Сью машинально схватила оружие в руки и сразу направила на чудовище. Максу удалось немного оттолкнуть чудовище от себя. -Стреляй! Стреляй!-Сью зажмурила глаза и несколько раз нажала на крючок, там, где показывал Макс. Оружие выбросило несколько снопов искр и оглушило девочку. Стало звонко в ушах и одновременно тихо. Сью открыла глаза. Чудовище лежало на боку и шипя, извивалось не в силах встать. Макс уже поднялся на ноги и отобрав револьвер у Сью, выстрелил в голову твари. Она замерла и подергав ногами, издохла. -Чёрт возьми!-Макс выругался. Его рубаха была залита кровью. Макс поднял рубаху и осмотрел окровавленные порезы на груди. -Всё-таки поцарапала! Может в кафе найдётся аптечка...-Сью присела рядом. Ей было жалко Макса. -А ты молодец! Подстрелила эту дрянь! -Макс потрепал девочку за чолку. -Жаль патроны все вышли.- Макс осмотрел револьвер и убрал его назад за ремень. -Ну ничего! Может ещё раздобудим. И в "помпе" ещё четыре есть!-Макс протянул Сью руку.- Пойдём?-Сью плохо слышала то, что говорит ей Макс. Она увидела как ей протянули руку и подав свою, Сью пошла следом за Максом.
   В кафе никого не было. Макс закрыл входную дверь на засов, для надежности подпер ее стулом и зашарил в поисках аптечки. Сью очень хотелось пить. Девочка увидела автомат с напитками, но у неё не было монетки, чтобы купить себе сок в жестяной баночке, которые рядком стояли за стеклом автомата. Вернулся Макс с красной сумочкой, на которой был нарисован белый крест. Макс поглядел на автомат и на Сью.-Вот так!- Макс ударил ружьем по стеклу автомата и из разбившейся витрины, на пол посыпались баночки. -Бери и пей!-Сью подняла одну из банок и откупорив стала жадно пить апельсиновый сок. -Фирма угощает!-Макс зашёл за стойку бара и выбрав себе бутылку с жидкостью коричневого цвета, откупорил и сделал пару быстрых глотков. Закашлявшись, Макс вытер рот и шумно выдохнув, выпил ещё. Сняв рубаху, мужчина раскрыл красную сумочку и достав из неё бинты, щедро полил из бутылки себе на грудь. Постонав от боли и утерев слезы, Макс перемотал себя бинтом. Рубаху одевать не стал, так как она уже никуда не годилась. Макс нашёл немного чипсов и крекеров и они вместе перкусили. Было тихо и тепло, и Сью, под бормотание Макса, уснула лежа прямо на деревянной стойке бара.
  
  ***
  
   Сьюзен проснулась от того, что на улице стреляли. Макс сжимая в руках ружье, смотрел в окно через щель в жалюзи. Где-то далеко выли полицейские сирены. Выстрел раздался совсем близко и Макс отошёл от окна. Послышался звериный рев. Выстрелы повторились. Во входную дверь ударили. Макс помог Сьюзен слезть со стойки и открыл дверцы ящика, что был под стойкой бара. Силой затолкав девочку внутрь, Макс приказал Сью сидеть тихо, чтобы не случилось. Потом где-то что-то взорвалось и наступила тишина. В двери вновь ударили. Потом ещё и ещё! Послышался треск и Макс начал стрелять. Один выстрел. Макс кричал. Второй выстрел. Кто-то ревел и рычал. Третий! Сью помнила, что у Макса было всего четыре патрона. Что-то затрещало совсем рядом. Макс начал молить Бога. Четвёртый выстрел и все! Макса Сью больше не слышала. Рядом раздалось тяжёлое дыхание и хрип. Будто кто-то шумно нюхал воздух. Сьюзен закрыла рот ладонями, стараясь даже не дышать. Сердце бешенно колотилось. Шли минуты. Девочка тихонько лежала в ящике под стойкой бара. Ноги ужасно затекли, а еще сильно болел укус на ноге. Чудовище, видимо ничего не найдя, ушло, проскрипев когтями по стойке. Наступила тишина и девочка попыталась сменить позу и лечь на бок. Немного размяв затекшие ноги ладошками, Сьюзи удалось повернуться и тут же её взгляд упёрся в серую мышь. Зверек сидел на задних лапках и жадно ловил воздух своим носиком. Сьюзи замерла. Однако мышь продолжала спокойно сидеть и смотреть на нее. Девочка сглотнув подступивший ком в горле зашептала: -Мышка! Пожалуйста, будь просто мышкой! Прошу! Раньше я бы тебя обязательно испугалась, но сегодня не могу! Прости...- Мышь, видимо почуяв неладное, мгновенно сбежала, а девочка ещё долго смотрела ей в след и тихонечко плакала.
   Тишину нарушили гудки вызова телефона. Они эхом прокатились по помещению кафе и застряли где-то посредине комнаты. -Я знаю, ты меня слышишь!-Сьюзен прислушалась. Голос принадлежал женщине и был до боли знакомым.-Ты же меня избил! Ты чудовище!-Женщина начала плакать. Сью узнала! Голос принадлежал Маргарет. Она хотела было выбежать к девушке, но интонации голоса резко сменились и голос стал очень злым. Сью решила сидеть тихо и не высовываться.-Майкл!-Тишина. Послышались всхлипы. -Я так больше не могу, слышишь! Ты же меня изнасиловал!- Неожиданно заиграл музыкальный автомат. Какой-то мотив с тихим, вкрадчивым голосом певца, тянул на все помещение печальные строки -"Ах, тоолько тыыы! Ты смыселл жиизнии моййй!". Голос говорившей по телефону женщины стал еще более резким. -Как ты можешь?! Не молчи! Я все рассказала твоей жене!-Послышался плач. Женщина закричала:-Тварь! Ты тварь! Я ненавижу тебя! Слышишь?!!! Ты здохнешь! -Резкий удар, звон разбитого стекла и музыкальный автомат заело на отрывке куплета: "Только тыыы... Только тыыы..." Дальше раздался оглушительный звериный рев и грохот. Музыка пропала и куплет певца, оборвался на полуслове. Затем кто-то очень злой прошелся по залу и вышел на улицу, громко хлопнув входной дверью. Эхо несколько раз повторило хлопок и снова наступила немая тишина. Сьюзен начало трясти от озноба. Девочка обняла себя руками и попыталась поджать под себя ноги, но они не слушались. Трясло так, что колени громко стучали о полку барной стойки. Больше находится в ящике она не могла. Саднящая боль в ноге, в том месте где оцарапала змея, подгоняла ее. Сьюзен приоткрыла дверцу ящика и увидела, что уже светло. Скорее всего уже утро или даже день! Будь, что будет! Распахнув створки ящика, девочка одним движением вылезла из нишы и тут же растянулась в луже крови. Застонав от испуга, Сьюзен попыталась встать, однако кровь была слишком скользкая и девочка потеряв равновесие, проехалась на коленях и уперлась лицом в тело мертвого Макса. Головы у него не было, а рядом лежало то самое, черное ружьё, которое Макс называл "помпой". Около ружья в крови плавал человеческий глаз. По всей видимости, этот глаз принадлежал Максу. Его зрачок активно шевелился будто силясь что-то разглядеть. Сфокусировавшись на Сьюзен, глаз стал следить за каждым её движением. Девочка завыла от страха и что было сил, на четвереньках побежала к выходу. Очередной приступ боли в ноге, заставил её упасть на бок и схватиться за рану. Оттерев рукавом платья чужую кровь, Сьюзен посмотрела на рану. Порез вздулся, почернел и под кожей что-то быстро шевелилось. Сьюзен стало плохо и ее стошнило прямо на себя. Девочка обхватила себя руками и хотела было закричать, но подумав что её могут услышать чудовища, закусила кулак и выла пока не почувствовала во рту гадкий вкус крови. Убрав руку от рта и вытерев лицо другим рукавом, который был немного чище первого, Сьюзен подползла к входной двери. Рядом стоял разбитый музыкальный автомат. Несмотря на его удручающее состояние, в нем еще моргала подсветка. Автомат молчал. Девочка прислушалась. На улице было тихо. Сьюзен попыталась встать на ноги, но новый приступ боли повалил её на пол. Кожа на ране лопнула и из неё полезло существо похожее на паука. Однако ему не хватало ширины пореза и тварь деловито разорвав рану передними лапами, вылезла и уселась на ноге Сьюзен. Девочка заскулила и описалась. Тварь зашипев и продемонстрировав Сью огромные хелицеры, медленно полезла ей вдоль ноги. Сьюзен наплевав на страх, схватила тварь и отбросила её как можно дальше. Увидев, как паук извернулся в полёте и приземлившись на лапы, ринулся обратно к Сьюзен, девочка вскочила на ноги и шмыгнув за входную дверь, резко её захлопнула. И как оказалось, вовремя! Тяжёлая дверь убила паука, разрубив его на две половины.
  
  ***
  
   С неба тихо падал снег. Одинокие снежинки опускались вертикально вниз и уносились лёгкой поземкой, оставляя землю абсолютно чистой. Лишь небольшие наносы снега собирались у основания домов, но их со временем тоже уносило в даль. Белый туман скрадывал очертания зданий и глушил все звуки. Создавалось ощущение, будто Сьюзен идёт глубоко под водой. Нога болела, с раны капала кровь, было очень холодно и страшно. Сью просто шла вдоль улицы, абсолютно не зная где она сейчас находится. Кто-то большой и тихий, абсолютно бесшумно кружил сзади и слизывал с асфальта капли ее крови. Сью остановилась. Посреди перекрестка стояла Маргарет. Девочка сначала хотела побежать к ней, но потом внимательно изучив девушку, медленно, готовая в любую секунду убежать, подошла ближе. Маргарет плакала. Слёзы текли по её щекам и крупными каплями падали на платье, чтобы скатившись по изгибу материала, упасть на землю. -Маргарет?-Тихо позвала девочка. Девушка вздрогнула. -Сью?
  -Маргарет!-Девочка бросилась к ней и обняв её за талию, уткнулась носом. -Маргарет! Тут так холодно! Мне страшно! Я устала и мне больно! -Девушка немного отстранилась и погладив Сью по голове, взяла её за руку.-Пойдём. Я отведу тебя домой.
  -Но там же Дороти! Она знаешь... Она стала чудовищем!
  -Её больше нет.-Маргарет молча вела девочку через город. Сью притихла, подумав что девушка тоже устала, ей страшно и она хочет поскорей попасть домой. Снег уже перестал идти и стало светлее. Сью только сейчас заметила кровь на платье Маргарет. -С тобой все в порядке? У тебя кровь!
  -Это не моя.-Девушка отвернула голову.
  -Где ты была?
  -Я была с Майклом.
  -А где сейчас он?
  -Его нет...- Дальнейший их путь происходил в полнейшей тишине. Сью уже не боялась. Нога престала болеть и ей ужасно хотелось поскорее добраться домой и просто лечь спать. Путь через лес ничем не отличался от города. Тишина и туман. Тот, кто слизывал кровь, отстал и исчез. А может его и не было никогда. Идти с Маргарет было хорошо и спокойно. Сью подумала, что ей это вообще все показалось и они просто возвращаются с прогулки. Показался особняк. Маргарет открыла дверь и впустив в дом девочку, прикрыла за ними двери. В доме было тепло и уютно. Сью покосилась на диван, за которым ночью была Дороти. Однако ни единого следа, свидетельствующем о ночном происшествии она не заметила. Отсчитав ровно сорок ступеней, девушки вошли в комнату Сью. Постель была заправлена, а на стуле, как всегда, висело свежее платье. Маргарет уложила девочку в постель. Сью почувствовала себя очень плохо. Силы быстро покидали её. Не в силах даже пошевелиться, девочка с трудом повернула голову к Маргарет. Девушка стояла на коленях и уткнув голову в угол комнаты, тихонько плакала. На секунду Сью показалось, что у Маргарет длинный, крысиный хвост. Присмотревшись, девочка отчётливо разглядела и хвост и шерсть на руках девушки. Сью зажмурила глаза. -Боженька! Пожалуйста, спаси меня!-Прошептала девочка. Огромная тень заслонила утренний свет, падающий из окна. Сью открыла глаза и увидела ЕГО! Это был тот самый монстр из дедушкиного рассказа. Чудовище стояло совсем рядом! Оно сменило лицо на "грустное" и приложило лапу ко лбу девочки. Картинка перед глазами девочки сменилась. Это было будто смотришь кино:
   "Легковой автомобиль, разрезая тьму светом фар, ехал по шоссе в сторону города. Неожиданно машину занесло, водитель не справился с управлением, автомобиль слетел в кювет и несколько раз перевернувшись, лег на крышу. Спустя пару минут, из разбитой машины выполз мужчина. Он не смог подняться на ноги и по этому постарался как можно дальше отползти от разбитого авто. Следом подъехал ещё один автомобиль и из него вышла женщина. Она сжимала в руке нож. Женщина подошла к лежащему на земле мужчине. Мужчина с трудом перевернулся на спину и кажется узнал женщину. -Сильвия?-Назвал он женщину. -Ну а ты кого хотел увидеть?! Свою шлюшку Маргарет?-Женщина стала на колени и занесла нож над мужчиной. -Сильвия, что ты делаешь? Прекрати! Мне нужна помощь! Машина...
  -Конечно "машина"! Это я испортила в ней тормоза! Думала ты здохнешь! Но как чувствовала, что тебе этого будет не достаточно!-Женщина замахнулась ножом.
  -Сильвия, не надо!
  -Что не надо? Думал я не узнаю? Дороти мне все рассказала!
  -Ты ведь сама лгала мне!-Гленн хотел было оттолкнуть Сильвию, но было очень больно и у него не получилось.-Ты тварь!-Женщина нанесла удар ножом в живот мужчине. Тот застонал. Ноги его затряслись.-Что тварь, больно?! А мне не больно?-Ещё удар и мужчина выгнулся дугой.-Больно!-Кричала Сильвия. -Больно!-И продолжала бить ножом в живот и грудь мужа. Дальше картинка, которую показывали для Сьюзен изменилась. Сильвия стояла у обрыва. Внизу неслись бурные потоки реки. Женщина дрожала от нервного озноба. Она зашвырнула в реку окровавленный нож и сделав шаг, бросилась в воду."
   Видение исчезло. Монстр сменил лицо на "радостное" и пошёл из комнаты прочь. Походя, он схватил Маргарет за голову и вырвав её вместе с частью позвоночника, растворился в темноте. Исчезло и тело Маргарет. В своей спальне закричал дедушка и его крик быстро оборвался, превратив особняк в обитель полнейшей тишины. Сью закрыла глаза. Силы покинули её полностью...
   Утро было чудесным! Слышалось щебетание птиц. Летний, прохладный ветерок, разметав занавески, ворвался в детскую спальню и пробежавшись по всем уголкам комнаты, полетел гулять по всему особняку. На постели лежала девочка. Глаза её были закрыты. Маленькое тело было аккуратно укрыто одеялом. На тумбочке стоял стакан с молоком, а на стуле висело новенькое, красивое платье. Сердце девочки остановилось два часа назад.
   Денис Грей. Луганск 2020год.

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"