Грей Мария: другие произведения.

Город над нами

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 8.94*4  Ваша оценка:

 
Солнечный зайчик пробежал по занавеске. Прыгнул с подоконника на пол. Вскарабкался по веточке сакуры, на сбежавшем одеяльце. Маленькая соня махнула ручкой и повернулась набок, пытаясь укрыться от непрошеного гостя. Но, сон прошел. Девочка встала, распахнула окно. Помахала рукой поднимающемуся солнышку. Легкий ветерок дохнул свежестью и ароматом цветущей сливы. Казалось, нет ничего прекраснее чистого весеннего утра. Сбежав вниз по лестнице, она поцеловала маму и папу. На кухне уже ждали любимые эклеры с творожным кремом, клубничный йогурт и тосты с мягким сыром.

- Утречка! Мам, па я вас очень люблю!
- И мы тебя любим! Лили, ты уже решила, куда пойдем в выходной, как насчет аквапарка?
- Ма! Я думала мы сходим в лес?
- Солнышко, в городе есть все для нашего удобства и безопасности. Ты уже большая и должна понимать, вне защитного периметра система жизнеобеспечения не сможет следить за тобой.
- Ну, что может случится? Там так красиво - цветы, птицы. Я никогда не была в настоящем лесу.
- Лили, ты слышала истории о потерявшихся детях?

Девочка положила на тарелку надкусанный тост, обвела кухню, будто искала похитителя притаившегося за буфетом или вазой с цветами сливы. Не заметив ничего подозрительного, она посмотрела на маму круглыми удивленными глазами.

- Мам, я давно не маленькая, и эту легенду все знают. Непослушных детей похищает похожий лягушку монстр, - Лили рассмеялась, будто говорила о смешном клоуне, а не похитителе детей, - на лбу у него глаз, а по всему телу желтые пятна.
- Ты прекрасно знаешь, что исчезнешь, если вечером не вернешься домой! - мама чуть щелкнула Лили по носу, - по какому правилу мы живем?
- С рассветом вставать, с закатом в кровать, горя и хвори не будешь знать!

Родители ушли, а Лили крутилась перед зеркалом, пытаясь собрать в хвостики черные непослушные, как у мамы волосы. Маленький курносый носик ей тоже достался от мамы. А вот карие глаза и тонкие губы от папы. Рабан на ее шее завибрировал, подружка прислала сообщение:

- Ты где?
- Уже в дверях! - ответила Лили. - А ты?
- У магазинчика сладостей такой шикарный котэ! - подружка скинула фотку. - Давай быстрее!

Вместе с жившей по соседству рыжеволосой Майей, Лили каждое утро ходила в школу. Огромный тигрового окраса кот лежал на заборе и мурлыкал на всю округу. Ей показалось, что уже видела его вчера и хотела просто пройти мимо, но подруга фанатела от усатых и полосатых. Оставшийся путь они бежали со всех ног, но едва зашли в класс и достали учебники, как начался урок.

Занятия всегда казались Лили скучными, будто она знала, о чем им будут говорить. Даже муха на окне выглядела знакомой, а противный урок все тянулся и тянулся. Не выдержав, она подняла руку.

- Ты хочешь задать вопрос? - строго произнес учитель.
- Мы все знаем про наш город. Про его историю и традиции. Но откуда пришли отцы основатели? Есть ли где-то другие города? Почему нельзя ходить в лес позади школы?
- Лили, правила существуют, чтобы маленькие девочки их выполняли и не задавали глупых вопросов, - ледяным тоном ответил педагог и, обращаясь к классу, продолжил. - Мы все знаем, как опасно играть вне периметра безопасности.
- Только не надо сказок о зеленом уродце с хоботом и горящим глазом.
- Лили, разве так должна разговаривать ученица? - вновь зазвенел голос учителя, - придется сообщить твоим родителям.
- Простите меня! Я вела себя неподобающе, такого больше не повторится.
- Надеюсь на тебя, Лили, - педагог вернул на место улыбку, - ты всегда была прилежной школьницей.

На большой перемене Майя, Лили, Тома и Мери всегда обедали вместе на крыше школы. Они с первого класса - не разлей вода. Когда Лили достала коробку, девочки замерли в ожидании.

- Как вкусно пахнет! - воскликнула толстушка Тома, - это же захер! Лили у тебя мама настоящая волшебница.
- Тебе надо больше об уроках думать, а не о тортиках! - Мери сделала серьезное лицо, - через неделю промежуточный тест по истории.
- Скажи, еще веришь в эту глупую легенду? - Лили всегда злилась, когда Мери начинала умничать, - с меня хватило предков, все утро мозги полоскали. Я им не маленький ребенок?
- С виду не скажешь, а ведешь себя как мой младший братик.
- Майка, предательница! - Лили едва не запустила в подругу кусочком торта.
- Сама виновата, - поддержала подругу Мери, - чего пристала к учителю со своим лесом!
- Девчонки, неужели никому не интересно? Сколько лет вместе учимся, а ни разу там не были. Пойдем сегодня после школы?

Лили подошла к сетке огораживающей крышу. Отсюда был хорошо видно и парк аттракционов, и золотую лужайку на опушке, и простирающееся до самого горизонта зеленое море леса.

- В кафешке сегодня обновление меню, - Мери сделала недовольную мину, - хочу парфе с клубникой.
- Лили! - Тома надула губки, - мы же договорились пойти в караоке.
- Девочки, в кафе будет очередь, и караоке никуда не убежит!
- Твой лес уж точно никуда не денется! Забыла, мы хотели обменяться брелоками. А на летних каникулах устроим пикник!? - попыталась остановить начавшийся спор Майя.
- Я не выдержу столько ждать! - Лили хотелось заплакать.
- Вот именно, занятия только начались, а ты уже получила замечание! - Мери отряхнула клетчатую юбочку, - пойдемте уже в класс, не хватало опоздать на урок.

***

Урок прервал протяжный вой сирены. Учительница объявила классу - занятия отменяются и все должны идти домой. Учения случались и раньше, но сегодня дети чувствовали: тревога самая настоящая. Не успел Арон зайти в дом, как сестренки стали дергать его за пальцы, спрашивая о случившемся, а он сам хотел бы об этом узнать. Мама зажгла свечу - невиданная роскошь. Близняшки Рики и Лея боялись оставаться в темноте, они глядели на трепещущий огонек, и слушали, как потрескивает воск.

- Мама, - тихонько прощебетала Лея, - расскажи о небесных людях.
- Давным-давно, жили люди под бесконечным сапфировым небом...
- А небо, - нырнув под мамину руку, спросила Рики, - что это?
- Небо, его еще называли твердью, закрывало сверху землю, словно свод пещеры. Оно защищало человечество от страшного огненного шара, называемого солнцем. Небо дарило людям свет и тепло, по нему плыли белые и пушистые как пещерная плесень облака. Если их собиралось много, небо становилось серым, и на землю начинала капать вода, как с потолка в верхних тоннелях. Там, где небо касалось земли, оно отражалось заполненными соленой водой морями и океанами. Люди строили огромные лодки и пытались доплыть до неба, но чем дольше плыли, тем дальше становилось небо, и они стали строить лодки способные летать по воздуху.
- Мама, мама расскажи про птиц, зверей и рыб! - Лея вслед за Рики прижалась к маме.
- Света было много, и земля цвела желтым, красным, синим и зеленым. Среди трав и цветов ходили звери, а под прозрачным высоким небом летали птицы. В воде наполнявшей озера, реки и моря, плавали рыбы.
- А люди, ма, - Рики не желала отставать от сестры, - что делали люди?
- Они были старшими над всем живым, как мы с папой над вами. Люди помогали рыбам, птицам и зверям, а землю наполняли мир и гармония.

Пол и стены вздрогнули, с потолка посыпалась краска и мелкие камушки, Лея и Рики еще крепче прижались к маме, Арон тоже хотел, но он же мужчина и старший. Он знал причину тряски: так срабатывают акустические мины. И значит, сороконожки атаковали внешний рубеж обороны. В мыслях он был рядом с отцом, почему он не сражается вместе с мужчинами? Тряхнуло еще несколько раз и все стихло. Мама вновь зажгла потухшую свечу.

- А дальше? - разом пошептали девочки, они очень боялись, а мамин голос прогонял страхи, даже свечка, казалось, горела ярче.
- С неба пришел огонь. Оно больше не было голубым. Багровое пламя простиралось от горизонта до горизонта. Моря и реки высохли, рыбы погибли, огонь сжег цветы и деревья, птицы и звери умирали от голода, обезумев, они нападали на людей. Остатки человечества ушли под землю, построили много городов в огромных пещерах. Миллионы людей, жили не видя ни неба, ни деревьев, ни рыб, ни зверей, ни птиц. Люди скучали по ним. Они сделали искусственное небо, реки и деревья. Механические птицы, звери и рыбы могли ходить, летать, плавать, петь, почти как живые. Автоматические фабрики производили еду, одежду, домашних животных и все, чтобы люди не чувствовали себя одинокими в подземном мире. Тысячи лет они провели в убежищах, под искусственным небом. Долгая жизнь под землей изменила людей. Если умирал кто-то из близких, или пара не могла иметь детей, они стали заказывать механических кукол. Помните картину на стене храма? На длинном столе машины собирают искусственных людей, приделывая им руки, ноги и головы. Их называли андроидами. Одним они дарили радость, другим помогали в доме.

- Привет семья, я дома!
- Ура! Наш папа вернулся. - Рики и Лея бросились к отцу, едва не уронив свечку.
- Любимый, что случилось? Свет отключили, детей из школы отпустили, мы все очень волнуемся!
- Дорогая собирай на стол, я умираю от голода, все вопросы потом.

Такого праздничного ужина мама не устраивала с тех пор, как родились Рики и Лея, зажгли еще свечей, на столе появились припасенные на особый случай продукты. Первый раз за множество циклов Арон наелся досыта. Но на рассказы отец оказался скуп. Арон сам давно понял - поселение атаковали сороконожки. И старейшина приняла решение об эвакуации. Все вместе они лежали рядом с собранными вещами, ожидая сигнал оповещения, но ни Арон, ни его сестренки не могли уснуть.

- А что стало с небесными людьми? - Лея потянула маму за рукав.
- Папа устал, давайте уже спать!
- Нет, нам страшно, и мы не хотим спать, - Рики поддержала сестренку - куда мы пойдем?
- К восточной шахте, там есть жилые пещеры, - отец потрепал Рики по вихрастой головке, - мне тоже не до сна, так о чем рассказ?
- Мы вспоминали легенду о небесных людях. О том, как жившие в городах превратились в ужасных чудовищ, внешне похожих нас, но лишенных всего человеческого.
- Когда я был еще мальчишкой, совсем как наш Рон. - отец хитро прищурился. - Мой дедушка рассказывал, как его дед, будучи разведчиком, добрался до города над нами. Никто ни до, ни после него так высоко не подымался. Он мечтал найти живых людей, но город заселили монстры. Они убили его напарника, а самого бросили в шахту. Он чудом спасся, ухватившись за конец тороса. Внешне похожие на нас они намного сильнее, чудовище размером с ребенка легко оторвало руку взрослому мужчине. С тех пор разведчикам запрещено обследовать верхние ярусы...

Сирена прервала рассказ отца. Снаружи творился кошмар. На месте храма и городской ратуши зияла огромная дыра, из которой вылезали сколопендры. Старейшина, жрецы, все кто мог управлять людьми, погибли. В комнате родителей имелся тайный лаз, сделанный как раз на такой случай. Девочки очень боялись темноты и неизвестности. Арон, как старший, подал пример, надев защитный костюм, прыгнул в черную пустоту.

Мокрое и холодное уткнулось в щеку, а маленькие когтистые лапки зашуршали чертовой кожей защитного костюма. Арон включил фонарик. Маленькие белые зверьки заполняли почти все пространство небольшой пещеры. Холодок пробежал по спине, если они нападут, вряд ли он сможет защитить себя. Но малыши не проявляли к нему агрессии. Внезапно зверьки бросились бежать. Охватившее его чувство страха заставило бежать следом, но очень скоро Арон потерял их из вида. Он оказался в гигантской штольне, разделенной на сектора, словно рисовые чеки, изображенные на стене храма. Над головой тянулись бесконечные жилы труб. Он бессмысленно брел по колено в липкой хлюпающей жиже. Раз за разом под ногами раздавался неприятный хруст, затем ступня в чем-то застряла. Вместе с ногой Арон поднял из жижи разваливающийся человеческий остов. Кое-как сбросив его, стал искать выход, но залитые нечистотами поля казались бесконечными.

Легенды об этом гиблом месте были еще ужаснее, чем о сколопендрах. Мало кому из охотников удалось отсюда вернуться. Гигантская помойка, на которую огромный мегаполис столетиями сбрасывал отходы. Жуткая вонь проникала даже через респиратор, но шла она вовсе не от жижи под ногами. Луч фонарика выхватил парочку мертвых гигантов, в чреве которых копошилось сонмище совсем маленьких сколопендр. Почуяв живую плоть, они бросились на Арона. Он уже прощался с жизнью, когда знакомый писк вновь заложил ему уши. Белые зверьки начали свою страшную охоту, пожирая мелких сороконожек.

Арон понял, что зверьков и сколопендр вывели искусственно для переработки отходов. Его едва не стошнило. Вкусняшки, которые он ел за ужином, были мясом белых зверьков. Жуткая картина, словно пазл, складывалась в сознание Арона. Когда город наверху стал умирать, трупы сбрасывали в канализацию, сколопендры размножились быстрее, чем мелкие грызуны успевали их утилизировать. Но источник пищи скоро закончился. Низшее звено в пищевой цепочке стало высшим. Голодные сороконожки начали нападать на чудом сохранившиеся поселения людей.

В ужасе Арон пятился, пока не уткнулся спиной в лестницу. Целую вечность он карабкался по шатким скобам. Шахта закончилась маленькой площадкой. Единственный мерцающий фонарь, освещал человека в изодранном защитном костюме. Через стекло респиратора, на него смотрел обглоданный череп, а из пустых глазниц выползали сколопендры. Арон снова бежал. Развороченные стальные ворота. Он знал это место - восточная окраина. Это о ней говорил отец. Родное поселение лежало внизу, но ни одного огонька, только отвратительная вонь от мертвых сороконожек. Съев все живое, они убили друг друга, обеспечивая новое поколение питательной биомассой. Никто не успел эвакуироваться. Всех жителей поселения постигла та же участь, что и несчастного в туннеле. Арон заплакал. Перед его глазами стояли мама, папа, Рики и Лея.

- Неужели я последний человек на земле? - думал он.

Арона помнил об опасности таящейся наверху, но и здесь его ждала верная смерть. Выход к подъемнику закрывали ворота. Пульт выглядел исправным, но им давно никто не пользовался. Открыть удалось только с третьей попытки. Преступив порог освещенного туннеля, он услышал за спиной странное шуршание. Тысячи сколопендр разного размера, словно одна гигантская волна катились прямо на него. Он уже различал отдельных тварей, видел, как движутся их ноги и сжимаются челюсти. Арон судорожно дергал рычаги. Железные створки, наконец, поехали, раздавив особо шустрых сороконожек.

Арон сидел, прислонившись к стене, вслушиваясь в скрежет челюстей по ту сторону. Горечь утраты едва не сломила его волю. Ему стоило огромного труда заставить себя войти в корзину подъемника. Щелкнул рычаг, и родной дом остался далеко далеко внизу. Бесконечные пересадки, голод и усталость лишили его последних сил. Когда отчаянье достигло предела, в свете далекого фонаря Арон увидел силуэт. Он не верил своим глазам, прямо перед ним стоял человек. Надежда сменилась страхом. Ему вспомнились рассказы отца о чудовищах похожих на людей, но губы сами шептали просьбу о помощи. Арону чудилось, словно знакомая с детства картина со стены храма ожила: небо, звезды и девочка в красивых одеждах, с рабаном на шее.

***

После уроков Лили нарочно задержалась в классе. Она все еще дулась на Мери и Майю. Рабан завибрировал: "Ждем в кафешке". Лили еще больше обиделась. Ей хотелось в кафе к девочкам, хотелось блинчиков с клубникой и парфе, хотелось просто быть вместе с подругами, но они ушли без нее, неподождали.

- Приду домой сама блинчиков напеку! - решила она, но, выйдя из школы, пошла не домой, а в парк. Аттракционы и игровые площадки не вызывали у нее радости, - без Майки и Томы так скучно!

Лес больше ее не интересовал. Она жалела, что не послушалась подружек. Солнце пряталось за частоколом деревьев, а звенящая тишина захватила все вокруг. Лили стояла в полном одиночестве, взрослые и дети, игравшие в парке, разошлись по домам. Один за другим загорались фонарики, а лес становился чернее. К ее удивлению на опушке вспыхнул огонек, погас и снова вспыхнул. История о чудище с горящим глазом больше не казалась глупой и наивной.

- Помогите! - сдавленный голос донесся со стороны леса.

Лили зажала рот руками, боясь закричать. В лесу кто-то попал в беду. В ней боролись два чувства: страх и желание помочь. Девочки рассказывали - монстр, подражая голосам людей, заманивает своих жертв.

- Майя, в лесу чудовище! - отправила сообщение Лили, - нужна помощь!
- Ничего умнее не придумала? - виртуальная Майя появилась из кольца рабана, - мы ее весь вечер ждем, а она в парке развлекается!
- Я тоже на тебя обиделась, - вместо Майи появилась Тома, - без тебя эта вредина Мери не пошла в караоке!
- Тома! - Лили еле сдерживала голос, - я не шучу, тут правда монстр, я видела его глаз.
- Тебе он важнее подруг!
- Майя! Как ты можешь, сами же без меня убежали!
- Ты прочитала мое сообщение? Почему не пришла?
- Потому что! - разорвав контакт, Лили едва не заплакала, - тоже мне подруги, вот спасу попавшего в беду, пусть потом завидуют.

- Помогите! - вновь послышались приглушенные стоны.

Перепрыгнув через ограду, Лили побежала туда, где видела свет. Фонарь у края лужайки моргал, раз за разом погружая ее во тьму. Споткнувшись у самой опушки, она едва не упала. Манящий огонек пробежал среди травы и исчез в кустах. Ушибленная нога болела, а на земле лежал мальчик в грязной одежде, и запах от него шел ужасный. Преодолев брезгливость, Лили нагнулась, внезапно он поднял руку и протянулся к ней. Лили отпрыгнула, будто перед ней и правда появился монстр. Фонарь вновь потух, мальчик застонал, и его рука безжизненно упала. Где-то совсем рядом капала вода, и шумел вентилятор, но она не слышала ни шелеста листвы, ни скрипа деревьев.

Собрав всю храбрость, Лили подползла к найденышу. Достав зеркальце, она поднесла его к губам мальчика.

- Дышит! - обрадовалась Лили, и прижалась ухом к его груди, - стучит, живой!

Тащить мальчика за руки, оказалось совсем не просто, еще большего труда стоило перебраться через ограду, хоть он и выглядел худым. Лили вспомнила картинку из учебника по древней истории, когда дикие люди воевали друг с другом, девушки на своих плечах выносили раненых.

- Школа близко, но там все закрыто, - рассуждала Лили, - дома родители, наверное, давно ее ищут, и как она объяснит появление мальчика?

Рабан передал запоздалые сообщения от родителей и подруг, и что она находилась в не зоны действия связи. Последним пришло напоминание службы общественного контроля.

  - Значит, они все-таки меня искали! - Лили переживала, что так нехорошо поступила с родителями и подругами.

На попытку установить контакт, пришло оповещение - данный вид связи временно заблокирован! Дома ждало новое разочарование, мама и папа мирно спали. Решив их не будить, она затащила мальчика в ванную. Снимая с него одежду, и отмывая грязь, Лили очень смущалась. Наконец чистенький розовый, как младенчик, найденыш лежал в ее кроватке. Она потратила целый флакон шампуня, зато теперь от мальчика вкусно пахло клубникой. Лили едва закончила приводить себя в порядок, когда мама, зевая, вышла из спальни.

- Сегодня ты рано мое солнышко!
- У нас контрольная, хочу подготовиться.
- Ты же говорила завтра? - удивленно спросила мама, - хочу приготовить эклеры с творожным кремом, клубничный йогурт и тосты с мягким сыром, ты как?
- Спасиб ма!

Лили была в шоке, с восходом солнца наступил не новый день, а вернулось вчера. И почему мама не спросила, где она ходила весь вечер и ночь? Сделав вид что позавтракала, она забрала со стирки одежду мальчика и поднялась к себе в комнату.

***

Кто-то нежно касался лица Арона. Ему чудилось будто он дома, а Рики щекочет его кисточкой своих волос. Неужели гибель поселения и бесконечные плутания в шахтах - всего лишь кошмарный сон. Яркий свет и необычные запахи окончательно разбудили его. Светлая чистая комната, странный проем в стене. Поток теплого воздуха чуть раскачивает полоски полупрозрачной голубой ткани. Это он принес тысячи незнакомых ароматов, но не только воздух, волосы и тело обрели чужой запах. Он правда лежал в кроватке на мягком матрасике. Его голова тонула в подушке, а тело укрывало одеяльце со странным рисунком. Арон вспомнил, что видел такой изображение на стене храма. Мама называла эти странные розоватые пятнашки цветами, а коричневые полоски ветвями деревьев. Он словно вернулся в последний проведенный с семьей вечер. А вокруг него ожил мамин рассказ о временах, когда на земле было небо и солнце, и повсюду росли деревья и цветы.

В животе заурчало от голода. Чуть приподняв одеяло, он тут же опустил его обратно, кто-то снял с него всю одежду.

- Неужели меня нашли люди - едва не закричал Арон, - легенда врала, и погибли не все. Есть места, где по-прежнему голубое небо, рыжее солнышко и цветущие деревья.

В дверь тихонечко постучали, на пороге стояла девочка, держащая руках его одежду.

- Утречка! Как здорово, что ты очнулся, - улыбка расплылась по ее лицу, подойдя к кровати, она положила одежду. - Меня зовут Лили, а тебя?
- Рон, то есть Арон!
- Смешное имя! Ты, наверное, голодный? У меня есть захер, йогурт и тосты.
- А это что? - от удивления Арон открыл рот.
- Варежку закрой, а то ворона залетит!
- Ворона?
- Потом расскажу, одевайся, и спускайся вниз, - девочка снова улыбнулась и вприпрыжку выбежала из комнаты.

Одежда неприятно отдавала химией, да и от девочки шел почти такой же запах. Одевшись, Арон спустился по лестнице на кухню. На круглом столе стояли чайник и две чашки, что-то темно коричневое и черное глянцевое сверху, золотисто-коричневые ломтики на отдельной тарелке и большая чашка с розовым похожим на слизь содержимым. Девочка, сняв с шеи рабан, разговаривала с вчерашней полупрозрачной подругой.

- Достала Майка своим котом! - бровки на лице Лили чуть сомкнулись, но обернувшись к Арону, она вновь улыбнулась, - Сказала, что заболела и не пойду в школу. Не стой столбом, садись за стол, сейчас чаю налью.

Стоящие на столе продукты, не вызывали у Арона аппетита. То, что Лили назвала захером, напоминало кусок горелой резины, да и пахло также. Тосты на вид выглядели не лучше, вдобавок воняли машинным маслом, а йогурт походил на реактив из химической лаборатории.
- Попробуй, - Лили протянула ему тарелку с кусочком резиновой субстанции, - очень вкусно, его моя мама готовила!

Арону показалось, будто жует горсть отработанной породы политой гермериком, а зеленоватая жидкость в чашке, которой он попытался запить, чуть не спалила ему горло.

- У тебя есть просто вода?

- Бедненький, ты очень долго ничего не ел, - Лили принесла кувшин с водой, - тебе просто йогурту бы поесть!
- Спасиб! - Арон с осторожностью попробовал воду, она оказалась обычной, но абсолютно безвкусной, - мне уже лучше!

Он с удивлением смотрел, с каким наслаждением Лили доедала свой кусочек, запивая его адским пойлом, а она с жалостью смотрела на него не зная, как и чем помочь.

- Странный ты какой-то, откуда вообще взялся?
- Мы жили примерно на пятьдесят уровней ниже. Но гигантские сороконожки все уничтожили, я единственный кто выжил.
- Так, ты из подземников? Вот откуда берутся ночные монстры! А зачем вы похищаете детей? Хотя откуда тебе об этом знать, ты сам еще ребенок! Тебя, наверное, тоже похитили. Мери говорила, из-за радиации подземники не могут иметь детей, поэтому крадут малышей и превращают их в монстров!
- Я не монстр! - Арону стало обидно, - у меня были папа, мама и две сестренки, и у всех моих одноклассников, никого мы не воровали. Меня тоже в детстве пугали - наверху живут чудовища разрывающие людей на кусочки.
- Разве я похожа на чудовище?
- Нет, но ты странная!
- Кто бы говорил! - Лили сдвинула бровки, хотя и не сердилась на Арона, - совсем одичали в своем подземелье, даже ворон никогда не видели.
- Ты расскажи, а лучше покажи, чем обзываться!

Лили взяла Арона за руку, и подвела к такому же проему в стене, как и в спальне.

- Видишь на ветке маленький серенький, это соловей. Вороны такие же только больше, а этот полосатый соседский кот.

Завидев кота, птичка взмахнула крыльями и улетела. Арон вновь вспомнил картины в храме, на ветках сидели птицы, а похожее на кота существо в желто-черную полоску лежало под деревом. Храму и картинам больше тысячи лет. В учебниках говорилось о птицах и зверях, как о доисторических полностью вымерших видах.

- Ли, а рыбы! Рыбы у вас есть?
- Ли! Мне нравится, можешь меня так звать. Пойдем!

Она завела его в комнату, огромный аквариум занимал всю стену, десятки крошечных рыбок полосатых и пятнистых плавали в пузырьках воздуха.

- Это папины рыбки, правда, они красивые!
- Они восхитительные, - от удивления Арон едва снова не открыл рот, - прекраснее я ничего не видел!
Лили опять рассмеялась. Она рассказывала ему о городе его жителях, своей школе и подругах. Они не заметили, как солнце повернулось с востока на запад. В дверь позвонили, Лили перепугалась, закрыла Арона в ванной и велела сидеть тихо.

- Лили ты что спала? - подружки ворвались в дом, едва она открыла дверь, - почему так долго не открывала?
- Я же сказала - плохо себя чувствую!
- Почему не вызвала врача? - Мери подозрительно смотрела на стол, с двумя чашками и недоеденным тортом. - У тебя гости? Так не честно, мы переживаем, а ты тут чаи гоняешь неизвестно с кем. Из-за тебя в кафешку не пошли, а там весеннее обновление, парфе с клубникой!
- Так вы же вчера...
- Вчера я ездила с предками к бабушке - удивилась Мери, - я же всех предупредила.
- Лили, как ты могла забыть, мы же втроем ходили в парк на аттракционы, - Тома удивленно посмотрела на подругу - мы еще решили, а сегодня после кафе пойдем в караоке?
- Девчонки простите, из-за болезни у меня все перепуталось!

Лили не понимала происходящего с ней, подругами и родителями, мысли путались, не давая разумного объяснения. Словно кто-то стер воспоминания девочек о вчерашнем дне.

- Сейчас проверим, что это за болезнь, - Майя хитренько осматривала кухню и соседние комнаты, - девчонки давайте его найдем!
- Перестаньте, это все-таки мой дом!
- Тома, Майя быстрее сюда! - Мери открыла дверь в ванную - я нашла причину болезни!
- Это Рон! - Лили виновато смотрела на подруг. - В общем, он потерялся и ничего не помнит!
- Отличненько! Поэтому ты его своим шампунем вымыла?
- Мери!

Арон покраснел до самых кончиков ушей. Лили тоже стояла сама не своя.

- Я, сам мылся, взял первый попавшийся!
- А он говорящий! - Майя сделала противную рожицу, - ты уже заявила в службу общественного контроля?
- Я хотела дождаться родителей, - на глазах у Лили появились сверкающие капельки, - он никому ничего плохого не сделает.
- Майя, Лили права, пусть взрослые решают, как с ним поступить!
- Мери, с каких это пор ты стала такая добренькая.
- Это я хотела спросить, откуда в тебе такое жестокосердие?
- Правила есть правила, Мери, ты не хуже меня знаешь, о незнакомцах мы должны сообщать в отделение общественного контроля!
- Сообщи, его заберут в центр распределения, ни ты, ни я, ни Лили его больше не увидим.
- Мери, Майя! - Тома удивленно смотрела на них, не понимая причин спора. - Не надо ссориться! Тут почти целый захер, давайте пить чай!
- Значит я плохая, а вы хорошие! - Майя отвернулась, шмыгнув носом, - если, что пеняйте на себя.

Девчонки кое-как успокоились и, попив чаю, ушли домой. Сказанное Майей больно задело. Вот-вот должны были вернуться родители, и Лили пришлось спрятать Арона в своей комнате.

- Мы дома!
- Мам, па, как хорошо, что вы пришли пораньше!
- Ты же собиралась с подружками в караоке? - мама пристально посмотрела на дочку, - что-то случилось?
- Ма, я... - Лили хотела все рассказать, но никак не могла набраться смелости, - понимаешь мы...
- Поссорилась с подружками, - мама нежно прижали к себе Лили, - завтра обязательно помиритесь!

***

После ужина, родители легли спать, в соседних домах тоже потух свет. Как быть дальше с Ароном Лили не знала, сообщать о нем не она собиралась, но и оставлять дома тоже не могла.

- Рон, вчера я нашла тебя на опушке, как ты туда попал?
- Ли, опушке, это где?
- Перестань прикидываться тупым, опушка там, где начинается лес, ну... там где растут деревья, понял?
- Деревья! Первый раз я увидел деревья здесь у тебя в саду.
- Рон, это не деревья, а кусты сливы, там росли большие деревья.
- Ли, ничего не понимаю! Когда я вышел из шахты подъемника, то увидел тебя. Я был голоден и сильно устал, поэтому позвал на помощь, но не видел ни кустов, ни деревьев.

Лили решила - Арон бредил и не помнит, как оказался в лесу. Если там есть шахта, в ней можно спрятаться, пока она не придумает, как поступить дальше.

- Идем - Лили схватила Арона за руку, - тебе нельзя больше здесь оставаться, если Майя расскажет взрослым, тебя отдадут новым родителям, и мы больше не увидим друг друга.
- Разве твои родители не могут меня усыновить?
- А говорил, что в школе учился! Новых детей отдают в семьи, у которых нет своего ребенка. Тебе запишут новую память, и ты все забудешь.

Арон побледнел, теперь он смотрел на Лили, словно это она пришелец.

- Новую память?
- Еще скажи, первый раз слышишь? - Лили обиделась, какой-то мальчик не доверяет ее словам - в нашем в классе училась девочка, ее родители умерли, для нее нашли новую семью, больше никто никогда ее не видел.
- В нашем поселении, детей оставшихся без родителей тоже усыновляли, но мы встречались в школе, вместе играли, никто им не записывал новую память.
- Сказал тоже, поселение! - фыркнула Лили, - я же тебе говорила, только в нашем районе живет больше ста тысяч, а в городе миллионы. И подумай сам, как ребенок будет любить новых родителей, если помнит прежних?

Арон не стал спорить. Фонарь у ограды парка все так же моргал, а черная стена леса выглядела еще пугающе. Лили задрожала, но Арон нисколько не испугался. Его уверенность передалась и ей. Перебравшись через ограду, подшил к месту, где она его нашла.

- Чудовище! - закричала Лили, заметив тусклый отсвет.
- Где?
- Вон там! - Она указала рукой на куст и спряталась за спину Арона.
- Это же мой фонарик! - подойдя к кустам Арон, поднял шлем.

Арон, направил луч фонарика в сторону леса. К своему удивлению Лили увидела покрытую трещинами каменную стену.

- А где же деревья?

Будто не расслышав ее вопроса, Арон указал рукой на чернеющий провал в стене. Узкий луч фонарика шарил по некогда ровно обтесанным каменным плитам.

- Рон! - вновь закричала Лили.

Вцепившись в Арона, она едва не сломала ему предплечье. У стены рядом с пультом стоял зеленый монстр с желтыми пятнами и хоботками присосками вместо головы.

- Ли, не пугай меня так больше. Это обычный защитный костюм. Им пользуются горняки, спускаясь в шахты на глубинных уровнях. Тут их много!

Рядом висело несколько таких же костюмов. Арон потрогал рычажки на пульте. В глубине горы зарычало, заскрежетало, загорелись светильники, освещая туннель вглубь горы. Арон смело зашагал вперед, а Лили бежала следом, боясь выпустить его руку и потеряться в бесконечном лабиринте переходов. Подъемник напоминал крошечную корзинку, висящую над бездонной пропастью. Они поднялись на площадку, вырубленную в скале, далеко внизу расстилались огни города, а прямо над ними медленно гасли фонари, которые Лили снизу принимала за звезды, а на востоке другие создавали иллюзию голубого неба и нежного розового восхода. Она плакала, стало так горько и обидно, ее милый уютный мир оказался подделкой. На глазах у Арона тоже блестели слезы.

- Рон, почему все оказалось обманом? Лес, небо и даже звезды?
- Моя мама рассказывала, когда жизнь на поверхности погибла, люди, ушедшие под землю, пытались повторить прежний мир, но в нем все было поддельное: небо, птицы, звери, рыбы и даже люди.
- Значит и я поддельная?
- Не знаю! - Арон отвернулся, он уже давно догадывался, но сказать в глаза Лили ему не хватило духу.

Лили не помнила, как спустилась вниз, как бежала по улицам до своего дома. Всего за одну ночь все в ее жизни потеряло смысл. Пришедший неизвестно откуда незнакомец разрушил ее мир, семью, все, чем она жила:

- Раздумывала ли я над своим существованием, осознаю ли я свое существование, правда ли существую? Пусть я могу мыслить, но только потому, что запрограммирована на это. Как я могу определить истинность своего существования? Кто может доказать, что это именно мои мысли, а не результат работы программы? Если вижу сны, значит, сплю, если я сейчас сплю, то вся эта реальность может оказаться сном. Мысли становятся реальностью, реальность становится мыслью. Кто я, и почему повстречала Рона?

***

Лили вернулась домой, когда родители еще спали. Поднявшись к себе в комнату, она плюхнулась на кровать. Ее подушка все еще хранила запах Арона. Пусть даже это аромат ее клубничного шампуня. Лили хотела забыть его, забыть навсегда и вновь вернуться к своей пусть временами скучной, привычной жизни.

- Как моей милой Лили спалось? - донесся снизу мамин голос.
- Замечательно, ма!
- Я приготовила на завтрак твои любимые эклеры с творожным кремом, клубничный йогурт и тосты с мягким сыром. В выходной вместе сходим в аквапарк. Я испекла захер, возьми с собой, не забудь угостить подружек!

Лили стояла перед зеркалом, обхватив голову руками. Один и тот же день повторялся раз за разом. Родители ушли, зато пришло сообщение от Майи:
- Ты где?
- Выхожу! А ты?
- Лили, у магазинчика сладостей такой шикарный котэ! Давай быстрее!
- Ты не хочешь знать, где Рон?
- Лили, что с тобой? Какой еще Рон?

Мир вокруг перевернулся с ног на голову. Лили не понимала, что с ней происходит. Она ущипнула себя за щеку, было очень больно, а на щеке появился синяк. Ее мысли как и ощущение реальности полностью перепутались. Сперва родители, теперь еще и Майка. Почему они все нечего не помнят, раз за разом спрашивала себя Лили. Вчерашний день, словно рекламный ролик в кафе, пробегал у нее перед глазами. В школе она старалась лишний раз не открывать рот, и не привлекать к себе внимания. После уроков подруги собирались в кафе, но теперь Лили знала, ждать ее они не будут.

- Неужели никто в городе не помнит, случившееся вчера? - Лили не находила себе места. - Если, нам стирают память, пока мы спим в своих кроватках то, как же другие наши воспоминания? Неужели, Рон сказал правду! Мы всего лишь машины, а все что мы помним и делаем - это программа. Но вчера девочки пришли ко мне домой. И я вторую ночь не появляюсь дома?

Лили смотрела, как ее подруги выйдя из школы, побрели в сторону торгового центра. Второй раз она разрывалась между желанием пойти с ними и новым необычным желанием понять саму себя:

- Почему я помню все произошедшее со мной? - Лили вспомнила, как рассказывала Арону о детях с замененной памятью. - Если каждую ночь им всем записывают новую память, то они думают сегодня единственное и неповторимое. Ведь даже я верила, будто у нас были общие планы: пообедать вместе на крыше, пойти в кафе и караоке, купить брелоки. Рон тысячу раз прав - везде обман. Нас всех убедили, что у нас есть желания подруги, родители. Но стала бы я дружить с Майей или Томой, а родители может мы даже не родственники?

Лили почувствовала, как ее блузка стала мокрой. Тоже самое случилось с утром с подушкой. Прежде она никогда не плакала. На секунду ей показалось мир вокруг стал мутным. Лили больше не стояла у окна, а лежала на полу.

- Что это? Обморок? Я три дня не спала и почти ничего не ела. Но почему я не чувствую голода и не хочу спать? А как же Арон, он, наверное, умирает от голода. Какая же я дура обиделась, сбежала! Если его кто увидит, как он там один?

Со всех ног Лили бежала через парк. У самой опушки стояла группа людей. Лили вдруг поняла почему они вышли за защитный периметр. Все ее мысли были лишь о Роне. Плотное кольцо горожан все туже сжималось вокруг Арона. С трудом протиснувшись, она встала рядом с ним.

- Никогда не видели человека? Что уставились! Вы, не помнящие вчера и живущие одним днем!

Арону казалась, Лили готова разорвать на части любого, кто попытается дотронуться до него. Окружившие их люди нападать не спешили, но и пускать в город тоже не собирались.

- Он чужой! - ближе всех стоявший мужчина обратился к Лили, указав рукой на Арона, - ты можешь вернуться домой, а он должен уйти!
- Кто ты чтобы решать? Никчемная подделка! Игрушки, созданные давно умершими людьми, думаете, заняли их место? - Лили тяжело дышала, будто ей не хватало воздуха, а обычно розовое личико стало матово бледным. - Рон, что они хотят с тобой сделать?
- Ли! - Арон удивленно глядел на нее. - Они хотели бросить меня в шахту! Я должен вернулся туда, откуда пришел. Если я останусь, придут сороконожки и город пострадает.
- Ничего не бойся! Солнце садится. Сейчас они побегут в свои кроватки очищать никчемные мозги от прожитого дня.

Искусственное солнце уже цеплялось за верхушки нарисованных деревьев, один из стоявших пробурчав - "мне пора", развернулся и пошел в сторону домов. За ним последовали другие, а когда зажглись первые фонарики ушел последний. Лили повисла на руке Арона, он тоже опустился на сплетенный в виде травы ковер.

- Как ты узнала, что они уйдут?
- Я же одна из них! - Лили улыбнулась, - в тот день, когда тебя нашла, едва зажглись фонари, в парке никого не осталось. Если бы не ты, я бы тоже ушла. Лучше расскажи как ты. Наверное, умираешь от голода, а я, дуреха, ничего не принесла.
- Нашел несколько целых пайков в диспетчерской.
- Я так рада, что с тобой все хорошо - Лили прижалась к Арону. - Сегодня я поняла: город живет по очень странным законам. Каждое утро среда, ни четверг, ни пятница никогда не наступят. Не хочу здесь оставаться, устала от имитации свободы, дружбы, любви. Хочу настоящей жизни, как у тебя.
- Пойдем, я должен тебе это показать!

Они петляли по лабиринту туннелей. Лили удивлялась, как Арон ориентируется в убегающих то вправо, то влево отнорках. Огромный зал, поделенный на стеклянные боксы, засверкал гирляндами фонариков. Арон открыл один из боксов. На стеллажах лежали человеческие руки, ноги, головы, а на длинном узком столе несколько похожих на Лили и ее подруг андроидов.

- Эти боксы герметичны, но здесь все покрыто пылью. Прошли многие сотни лет, как эта фабрика перестала работать...
- Рон! Я не хочу...

***

Лили очнулась в аппаратной похожей на ту, где вчера оставила Арона.

- Где мы, что со мной случилось?
- Ли, ты меня помнишь?
- Дурак! Конечно, помню! Ты Рон, мы были на фабрике, где меня сделали!
- Да, дурак! Мог бы догадаться, тебе, как и мне нужна пища! - глаза Лили широко раскрылись от удивления - в тебе маленький реактор, но топливо давно выработалось, и ты жила за счет ежедневной подзарядки. Я загрузил в тебя новые топливные элементы.

Лили заплакала. Ее милый дом, семья, подруги, мир рухнул как карточный домик. Она осталась одна с человеком, которого совсем не знает.

- Ты уходишь?
- Я! - Арон на секунду заколебался, - я думал мы пойдем вместе?

Лили всегда завидовала Майе, у нее был младший братик. Теперь у нее тоже есть братик, и она может на него положиться. Ей нравилось чувствовать себя зависимой, от этого странного, грязного и плохо пахнущего чужака.

- Тогда идем быстрее! - Лили ухватилась за руку Арона, - не хочу оставаться здесь ни минуты.
- Да, только не надо так сильно давить руку, - ему с трудом удалось не закричать - мое тело не настолько крепкое!

Корзина подъемника везла их выше и выше, они делали пересадки, взбирались по лестницам, блуждали в заброшенных штреках. Лили больше не боялась темноты. За спиной Рона она чувствовала себя увереннее, чем когда-либо. Однажды , когда Арон еще спал, Лили заметила слабый свет. Небольшая шахта вела наверх. Воздух выходящий из нее был чистым и пах вовсе не пещерой, а чем-то новым необычным. Она разбудила Арона. Он никак не мог поверить, что они нашли выход. Сквозь узкую горловину шахты на них смотрел крошечный кусочек звездного неба. Когда они выбрались из шахты, на востоке в розовой дымке уже поднималось солнце, освещая бесконечную изумрудную равнину, перерезанную бирюзовой лентой реки.

Перед ними открылся новый неизведанный мир полный загадок и тайн. Они не знали настоящий ли этот мир, или очередная подделка. Лили понимала, она навсегда останется маленькой девочкой, а Рон вырастет и станет похожим на ее отца. Рано или поздно он станет искать таких же, как он живых людей. Даже, если он никого не найдет, она все равно потеряет его, ведь жизнь человека не продлишь, заменив батарейки. Прежде Лили никогда не оставалась одна, и одиночество пугало ее. Когда-нибудь и в ее реакторе топливо закончится, и ее сердце тоже остановится. Но сегодня она хотела идти рядом с Ароном, разделяя с ним радости и трудности.


Оценка: 8.94*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Соул "Не все леди хотят замуж. Игра Шарлотты"(Любовное фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Л.Вет., "Мой последний поиск."(Постапокалипсис) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Е.Райнеш "Кэп и две принцессы"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"