Грей Мария: другие произведения.

Бд-20-вне: Паракролики

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.75*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Для конка БД-2020


   Зэйя не самое приветливое место в галактике, особенно пограничье, там, где кончаются степи и начинаются болота. Когда планету только открыли, то пафосно назвали второй Землей. Еще бы: температура, содержание кислорода, даже гравитация - соответствовали умирающей колыбели человечества. Единственное, чем отличалась Зэйя, на ней не было ни морей, ни океанов, да и крупные водоемы были огромной редкостью. Почти половину поверхности занимали болота, занимавшие все пространство от тропиков до полярных льдов, Лишь узкая полоска суши тянулась вдоль экватора. Ровные, как стол, степи перемежались редкими зарослями низкорослых деревьев и кустарников. Вся фауна располагалась в пограничье, еще в более узкой полосе между болотами и степью.
   Но даже пустующих степей вполне хватало, чтобы расселить и прокормить десять миллиардов человек. В перспективе рассчитывали на население в пятнадцать - двадцать миллиардов. Первые сто лет все шло гладко. Земли хватало всем. Строились города, распахивались целинные степи, ассимилировались растения и животные. С местными гуманоидами и прочей живностью колонисты практически не сталкивались. До прилета землян в степях ничего кроме жесткой, похожей на осоку травы не росло. В краткий сезон дождей степь становилась изумрудной, затем лиловой, а спустя две недели бурой. В этот краткий период в степи кипела жизнь, а затем огромные пространства превращались в выжженную красным солнцем пустошь.
   Земляне провели ирригацию, превратив степи в цветущие сады. Население колоний росло, и поселения все приближались к пограничью. Все попытки осушать болота кончались сокращением пригодных для жизни территорий. Привезенная с Земли тяжелая техника тонула в неизвестно откуда взявшихся озерцах. Круглые, точно блюдечка, они словно окно в другое измерение, где не действуют законы привычные физики. Их и раньше наблюдали на болотах, они то открывались, то закрывались, отсюда и пошло название болотный глаз. Сам по себе он не был опасен, но открытая вода другое явление - гравиямы. Зоны, где гравитация могла меняться в сотни раз, причем не только в плюс, но и в минус. Там где появлялся глаз, начинало расти болото.
   Болота стали главным врагом колонистов, решением Директории создали институт изучения болот. Ученые собирали данные о местной растительности и живности, о периодичности открытия болотных глаз. Тогда и было выдвинуто предположение, что никакой суши на Зэйе нет, а относительно твердая поверхность симбиоз живых организмов в планетарном океане, что делало планету бесперспективной для дальнейшей колонизации. Приверженцев таких взглядов критиковали и травили. Автора теории происхождения суши вынудили уйти с поста ректора, но так и не смогли заставить отречься от своих взглядов. Институт ликвидировать не стали, закрыли пограничье, объявив опасной для жизни зоной.
   Исследования болот продолжили, только делали это не ученые, а особый отряд полностью подконтрольный Директории - Искатели. Обязанности Искателя входили собор данных об изменениях в структуре болота, а также задержание нарушителей, проникших в зону пограничья, и пресечение любых нарушений закона. Летом они обходили границы, следя за тем, чтобы колонисты не строить новые поселения близко к болотам, а Зимой, когда болота замерзали, проводили облеты пограничья. Открытая вода предупреждала о гравитационных аномалиях, но стоило морозам ослабнуть, лиловый туман превращал все болото в минной поле. Ни сканирование с орбиты, ни интерактивные карты не гарантировали безопасности. Туман и гравиямы забрали жизней больше, чем эпидемия, от которой человечество бежало с Земли.
   Как и большинство Искателей, Мара родилась в пограничье. Еще в детстве она облазила каждый кустик и навсегда запомнила - на болоте ничему нельзя верить. Тропинка, по которой ходишь каждый день, однажды заведет тебя в самую трясину, а знакомое дерево за ночь может перекочевать на добрую сотню метров. Для Мары это был рядовой патруль, вот только сегодня она собиралась навестить одного старого знакомого. Маршрут хорошо известный, но гравилет едва не угодил в открывшийся болотный глаз. Сквозь толщу воды Мара увидела дренажную машину, казалось, она продолжала свою нелегкую работу, горели прожектора, мигали сигнальные огни. Только на самом желе это призрак, на какую бы глубину не опускали зонд так ничего и не обнаруживали. Сорок лет назад на такой же погиб отец Мары, его тоже так и не нашли.
   Лететь дальше было опасно, Зэйя ошибок не прощала. Остановив гравилет, Мара спрыгнула. Покрытый снегом бугорок шевельнулся, словно живое существо. За двадцать лет службы искателем, она возненавидела чувство, когда идешь точно по водяному матрасу. Знакомая тропинка вывела к хижине, вросшей в землю по самые окна. Последний оплот цивилизации - дальше лишь бесконечные трясины и неизвестность. Одетый в грязное рубище, хозяин жилища сидел на завалинке. Ростом и весом он походил на десятилетнего ребенка. Сквозь узкие щелочки на желтом и сморщенном лице на Мару смотрели белесые ничего не выражающие глаза.
   - Мое почтение Искатель! Хорошая погода!
   Вдоль стены лачуги сушились вязанки веток шушихи, когда-то росшей повсюду. Мара помнила, как детьми жевали лиловые листья, а потом смеялись друг над другом до рези в животиках. Но сорок лет назад директория запретила собирать шушиху, поводом стало наличие в ее листьях психотропных веществ. Исключение сделали для местных, и только на территориях резерваций.
   - Не боишься, что сообщу о твоем промысле, Амир?
   Мара не шутила, Амир считался человеком. Его создали из генов людей и местных, в надежде спасти Землю от эпидемии. Но продукт генной инженерии унаследовал худшие качества обеих рас. Метисы умирали от самых простых инфекций. Программу закрыли. Выжившие получили образование, но к сложным наукам оказались неспособными. Директория проявила заботу: выдала паспорта, обеспечила посильной работой, но болота тянули их к себе, словно магнит железо. Многие осели в резервациях, и лишь единицы, подобные Амиру, жили в програничье, являясь посредниками между местными и колонистами.
   - Мара, не сделает так! - Амир поглаживал редкие седые волосы на подбородке - Она добрая, только кажется злой. Старый Амир не делает плохо, живет тихо, разводит паракроликов.
   Мара отлично помнила атлас животного мира Зэйи, составленный еще ее дедом. Паракролик описывался, как исключительно редкое животное. Внешне похожие на ангорских кроликов они казались безобидными милашками, но внутри пушистого тельца скрывалась шаровая молния. За годы, проведенные на болотах, Мара лишь однажды видела это чудо в естественной среде. На заре колонизации ученые пытались использовать их энергию, но эксперименты оказались неудачными. Да, и размножаться в неволе паракролики отказывались.
   - Вспомнил мое имя! Не пытайся меня обмануть Амир! Сложно придумать более глупое объяснение. Так для чего тебе шушиха?
   - Мара, мудрая женщина! - Амир чуть захихикал, обнажая осколки пожелтевших зубов. - Нет шушихи, нет паракроликов, а старый Амир их очень любит.
   Растерев в руках сухой лиловый лист, Амир забил его в спиленную под углом трубчатую кость, и достал из-за пазухи маленький пушистый шарик. Паракролик фыркнул, и сизый дымок тонкой струйкой потянулся вверх. Приложив дымящуюся кость к губам, Амир выпустил изо рта причудливые кольца. Мара не раз видела, как местные поступали также, предавая кость друг другу. Но Амир получил человеческое воспитание, он даже был моложе ее на пару лет. В начальной школе, где она училась, открыли класс для таких как Амир. Маленькая Мара часто приходила помогать учителю. Амир был самым способным в классе, а теперь превратился настоящего дикаря. Она не понимала, зачем он вредит своему здоровью?
   Погрузившись в воспоминания, Мара слишком поздно заметила, притаившегося в кустах зверя. Бластер тут же оказался в руке, хотя на такой дистанции оружие бесполезно. Сумарок - самый опасный из местных хищников. Любая встреча с ним всегда заканчивалась трагически для колонистов. Как и вся местная живность сумарок крайне чувствителен к агрессии, создавая сверхмощное электрическое поле, зверь выводил из строя оружие и любую технику. Лишь на большом расстоянии, у охотника появлялся шанс, но осторожный сумарок никогда не показывался на глаза, пока не подбирался к жертве вплотную, либо показывал охотнику - стой, дальше моя территория.
   - Вот мой сторож пришел! - Амир вновь захихикал, выпуская облачко дыма. - Мадам, Мара, хочет трава-чай?
   Убрав оружие, Мара все еще с недоверием смотрела на сумарока. Распушив пестрые хвосты, он важно прошел мимо нее и улегся у ног Амира, урча, словно обычная домашняя кошка.
   - Да! Не откажусь. - Мара чувствовала, чай ей сейчас даже очень не помешал.
   - Садись - Амир достал из-за спины сплетенную из сухой осоки циновку и положил рядом на завалинку. - В ногах правды нет!
   Амир вновь вынул рыжего паракролика и положил на завалинку. Зверек не проявлял ни страха, ни агрессии, лишь косился круглыми фиолетовыми глазками то на Мару, то на мурлыкавшего сумарока. Она едва не лишилась дара речи, когда Амир достал сделанный из гравиколбы котелок, насыпал в него заварку, положив внутрь комок снега, поставил на спину паракролику. Вода в колбе закипела, и Амир протянул маленькую чашечку полную ароматного чая.
   - Ваш непотребный напиток, мадам, Мара.
   - Пахнет вкусно, почему же непотребный?
   - Пить нельзя, горло обожжешь, потом болит долго.
   Мара рассмеялась. Мудрость и детская простора удивительным образом переплелись в этом странном существе, она едва не назвала Амира человеком.
   - Зачем Мара живет без мужа?
   - С чего ты это взял, Амир?
   - Молодая, здоровая женщина, и совсем нет детей!
   - Что ты знаешь о детях!? - своими вопросами Амир перешел дозволенную границу. Еще студенткой Мара выбрала науку и карьеру, семья и дети могли подождать. - Тебя самого вывели в пробирке, и потомства у тебя никогда не будет!
   - Пришлецы убивают Зэйю! Мертвый воздух, отравленная почва. Скоро здесь будет как на вашей Земле.
   - Ты забыл, с кем говоришь! - Мара вскочила, расплескав чай.
   - Старый Амир говорит, что видит!
   - За сбор шушихи, десять лет орбитальной тюрьмы!
   Мара возвращалась к гравилету. На душе скребли кошки. С научной точки зрения Амир делал невозможное, но как в этом убедить руководство? Инструкции запрещали, останавливаться, а сойти с гравилета - вылететь со службы. В лучшем случае ее отстранят от мониторинга, а в худшем выгонят.
   Мара заметила сумарока, когда тот уже принял боевую стойку. Первой мыслью стало - "Амир послал зверя из-за ее угрозы донести на него", но этот экземпляр выглядел крупнее. К хижине приходила самка, а это самец. Думать об оружии - поздно и опасно. Мара медленно отступала, продолжая смотреть зверю в глаза. Расстояние увеличивалось, но сумарок не преследовал и не нападал. Споткнувшись об очередную кочку, она упала, а зверь, распушив хвосты, исчез в зарослях. Мара едва не закричала от удивления, но причиной стало не поведение сумарока, а шушиха. По пути к хижине, она не встретила даже побегов, а сейчас лежала в густых лиловых зарослях, и это в середине зимы.
   Колонисты всегда боролись с шушихой, считая ее сорняком. Стоило ей появиться, считай, пропал урожай. Зловредный кустарник рос в десятки раз быстрее бамбука, заполняя все свободное пространство, губя посевы и саженцы. Мара помнила, как ребенком помогала взрослым очищать поля от шушихи. Кусты рубили, молодые побеги жгли огнеметом. Когда создали гербицид, все вздохнули с облегчением. Вот только вместе с шушихой исчезла вся эндемичная живность, а через три-четыре года поля начинали превращаться в болото. Защитники природы пытались протестовать, ссылаясь на то, что для местных шушиха и есть их мир, их планета, их земля. Общение с местными запретили, а шушиху объявили вне закона.
   Лиловый шарик прыгнул ей на грудь, за ним второй, третий. Всего в паре метров копошилось целое гнездо, Мара насчитала два десятка паракроликов, поедавших пробивавшиеся из земли ростки шушихи, но сейчас они перекочевывали на новое место. Выбрав свободный участок, малыши растопили снег. Мара сразу вспомнила, как Амир готовил чай. Из прогретой, парящийся земли, словно в замедленном кино, пробивались ростки шушихи, а там, где прежде находилось гнездо, стебли уже достигли метровой высоты. Теперь она знала ответ на свой вопрос, как на пустоши появились свежие заросли, а еще стали понятны слова Амира - "нет шушихи, нет паракроликов".
   Мара поднялась и вновь направилась к гравилету, но толчки земли и звук вырывающегося болотного газа остановили ее. Природа Зэйи еще раз решила ее удивить, на месте, где стоял гравилет, открывался болотный глаз. Сумарок только что спас ей жизнь, пара шагов и она бы оказалась в трясине. Заросли шушихи ровным кругом очерчивали границу глаза, как бы показывая, где безопасно. Мара понимала, что стала первым человеком, наблюдающим, как зарождается болотный глаз. Самое загадочное, необъяснимое и жуткое явление на Зэйе. Никто не знал, где он откроется в следующий раз, и сколько времени просуществует. Даже размер невозможно предугадать. Но самое удивительное, в центре глаза гравитация многократно меняла не только свое значение, но и полярность. Про гравилет, Маре можно было забыть.
   Еще ее дед считал Болотный глаз - ключ к разгадке тайны Зэйи, но его исследования засикретили даже от Искателей. Для сбора доказательств нужны и приборы, а может и целая научная экспедиция. Пешком до базы четыре дня пути, а без проводника - чистое самоубийство. Мара вернулась к хижине Амира. Вместо хозяина ее встречали сразу два сумарока, лежавших на завалинке. Внизу Мару ждало еще более удивительное открытие. Сразу три детеныша играли на вычищенной от снега и отогретой паракроликами площадке. Такое поведение противоречило всему, что люди знала о природе Зэйи. Сумарок - хищник, паракролик - травоядное, но увиденное перечеркивало все правила. Милые пушистики держали самого свирепого зверя в качестве домашнего животного.
   "Паракролики выращивали шушиху вокруг болотного глаза, чтобы ограничить зону аномалии. Сумарок охранял территорию, чтобы никто не мешал малышам выполнять свою работу. Взамен они создали для его потомства детскую площадку. Паракролики и шушиха, даже сумарок - бесполезные с точки зрения земной науки, имели огромное значение для сохранения жизни на планете". - Мара недоумевала. -"Почему никто раньше не пришел к тем же выводам, что и она? Почему местных считали чем-то вроде обезьян, не имевших ни языка, ни культуры?" Ребенком Мара часто играла с местными детишками и без всяких слов их понимала, даже среди взрослых встречались те, кто понимал местных.
   "Амир - прав. С первого дня колонисты уничтожали эндемичную растительность, взамен высаживая привезенные с Земли деревья и травы. Осушали болота пытаясь увеличить площади пашни. Строили заводы уже вызвавшие изменения климата. Только на ее участке, количество болотных глаз за последние двадцать лет утроилось. Но этого никто не хочет видеть, наоборот, Директория прилагает стоические усилия в попытках скопировать Землю, с которой люди бежали, признав непригодной ее для жизни". - Маре стало страшно. - "Используя гербицид, люди уничтожают не просто сорняк, а основу жизни на Зэйе. Пять лет назад огромный болотный глаз поглотил целый город. Чиновники из директории все списали на гравитационную аномалию, как на неизбежное зло".
   Мара больше не боялась за себя и свою службу, вопрос стоял даже не о существовании колоний, а о сохранении жизни не только местных, но и всех колонистов на Зэйе. Каждый час люди использовали сотни тон гербицида. Для начала Маре нужно было добраться до базы, а без гравилета и проводника - это казалось нереальным. Словно в ответ на свои мысли Мара услышала за спиной голос Амира:
   - Мара, сильно устала, ей нужно попить трава-чай и как следует отдохнуть, а утром старый Амир отведет ее короткой дорогой, если она этого захочет!
Оценка: 8.75*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"