Грин Галя: другие произведения.

Бекка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Смущающие мечты домохозяек.

  Бекка
  Сначала Бекка думала, что ей просто не везет, а потом спросила себя: что скажет жизнь, если преподать ей урок вежливости?
  Так она решила на свой двадцать девятый день рожденья, доедая торт в полном одиночестве, когда недотепа-муж снова "задержался на работе". Бекка бездумно покидала в сумку первые попавшиеся вещи и укатила в ночь в их семейном минивэне.
  Ей захотелось туда, где тепло, поэтому немного погодя холодные зимние пейзажи родной Миннесоты сменились приветливыми весенними видами Аризоны. То, что нужно. Разумно предположив, что в Финиксе продать машину будет куда выгоднее, чем в деревне, она последовала указателям, которые безошибочно привели ее в столицу штата. За авто удалось выручить целых пять тысяч, что несказанно обрадовало Бекку. Избавиться от этой колымаги было просто необходимо, и если не продать, то она бы с радостью спустила ее с обрыва - это был подарок Маршалла. Хотя "подарок" - это громко сказано, скорее так: отстегнул с барского плеча, когда самому надоело хоть что-то делать для семьи. Да и вообще, для человека, отец которого владеет единственной в городе фирмой по купле/продаже подержанных автомобилей, это не слишком большой подвиг.
  Спрятав заветные купюры, на которые ей придется жить еще очень долго, Бекка потопала к центральной автобусной станции. До лета было еще далеко, и воздух по-прежнему оставался по-февральски прохладным, но в то же время свежим и новым. Бекка намеренно пошла пешком, чтобы вдоволь надышаться им, словно она вдыхала саму свободу.
  Усталая кассирша за билетной стойкой спросила ее дежурным тоном:
  - Куда едете, мисс?
  В ней Бекка не нарочно узнала себя всего неделю назад: плечи опущены, взгляд потух. В первый момент ей захотелось сказать ей что-то ободряющее, но она тут же одернула себя, вспомнив, что далеко не все люди хотят проснуться, некоторые согласны и на то, что есть. Бекка вздохнула и с улыбкой ответила:
  - В самую Богом забытую дыру в этом штате.
  - Ааа... - довольно отреагировала кассирша. - Это в Олден Вэлли. Хуже дыры не сыскать. Я сама оттуда, знаю не понаслышке.
  - Значит, в Олден Вэлли, - согласилась Бекка и заплатила за билет.
  Она решила не спрашивать, сколько займет дорога или где это конкретно. Какая в общем-то разница? Городские джунгли Финикса за окном быстро поредели, оставив после себя лишь редкие невысокие домишки, а потом и вовсе одни бескрайние прерии.
  Поначалу Бекка спрашивала себя, а не будут ли ее разыскивать? Но быстро отбросила эту мысль, решив, что все только вздохнут с облегчением, обнаружив ее пропажу. Через пару дней, конечно, немного поделают вид, что переживают, пока вскорости напрочь не забудут о ее существовании.
  - Олден Вэлли, - разбудил Бекку на рассвете голос водителя, который и не думал останавливаться.
  - Эй, постойте! - окликнула она его. - Я здесь сойду.
  Водитель удивленно оглядел ее с головы до ног, пока она собирала с сидения свои немногочисленные пожитки и шествовала по проходу к двери, затем пожал плечами и высадил Бекку прямо напротив круглосуточной закусочной.
  - Удачи! - услышала она вслед, двери захлопнулись, и автобус укатил прочь, подняв за собой столбы дорожной пыли.
  Бекка вошла в кафе и с улыбкой поздоровалась с присутствующими.
  - Что будете заказывать? - сразу перешла к делу сонная официантка вместо ответа.
  Усевшись за барную стойку, Бекка взяла утреннюю газету и попросила кофе, да покрепче.
  - У нас один кофе, мэм. Крепкий, слабый... Здесь вам не Италия, - сухо прокомментировала недружелюбная женщина, привычным жестом плеснув остывающий напиток в чашку.
  Это замечание Бекка пропустила мимо ушей. Незамысловатая сельская пресса недолго занимала внимание странной посетительницы, и она быстро сделала верный вывод о том, что в маленьком городке все вопросы куда проще решить напрямую.
  - Мне нужно снять дом и закупить провизии, - обратилась она к официантке.
  - Что за дом вам нужен? - переспросила та погромче, чтобы вовлечь в беседу всех посетителей кафе и поскорее удовлетворить эту сумасбродную клиентку.
  - За городом, без удобств, дешевый, - кратко сформулировала Бекка свой запрос.
  - Совсем без удобств? - уточнил пожилой почтальон, поднимая на нее подслеповатый взгляд.
  - Да, и желательно, чтобы ни души на мили вокруг.
  - Это к старому Хэмишу, он в своей лачуге уже лет двадцать не живет. И продать не выходит - кому она нужна? - и в порядок привести уже сил нет. Только, мисс, там ни телевизора, ни этого вашего интернета, ни даже стиральной машины и в помине нет...
  - Меня это устраивает.
  - Боб, пощади девушку, скажи ей правду: там ни горячей воды, ни электричества!
  Бекка колебалась не больше секунды, но потом с улыбкой ответила:
  - Я хочу посмотреть.
  Дом старого Хэмиша и вправду оказался лачугой на краю света. Все в запустении, кругом грязь, пыль, окна разбиты, дымоход засорен. Впервые Бекка с легким ужасом взирала на свое будущее. Но тут же взяла себя в руки, надо отдать ей должное, и обратилась к хозяину:
  - Сколько просите?
  Джефф Хэмиш глянул на нее, как на сумасшедшую. Он был уверен, что у этой туристки жажда загородных приключений угаснет в тот же мог, как она бросит лишь первый взгляд на его "дом" - так было со всеми до нее. Он уже был готов, что зря потратит безмятежные утренние часы, когда мог бы смотреть телевизор, поджидая пока невестка приготовит обед. Да уж, так далеко переговоры об аренде у него еще не заходили. Хэмиш просто не знал, что ответить. Сколько бы она ни дала - это будет ровно на столько больше, чем дал бы любой другой.
  - Две тысячи долларов? - скорее спросил, чем ответил он.
  - Тысяча. Наличными. Деньги вперед. И не беспокойте меня, пожалуйста, в течение всего года, - добавила она, уверенная, что он согласится, ведь прекрасно осознавала, что предложение более, чем щедрое.
  - Договорились. Мэм, за три тысячи я бы вам его и вовсе продал.
  - В этом нет необходимости, мистер Хэмиш. Но спасибо в любом случае.
  Она расплатилась с хозяином и попросила его немного подождать, пока она проведет небольшую ревизию, и подбросить ее в город. Внутри дом оказался не так уж плох, в нем было почти все необходимое, даже кровать показалась Бекке весьма сносной. Затем она вернулась с Хэмишем в кафе и, заказав плотный обед, принялась за расчеты. Спички, крупы, чай, календарь, семена овощей... Как выяснилось, вода из скважины была вполне пригодна для питья и довольно легко доступна. Холодной снежной миннесотской зимы в этих краях никогда не видали, поэтому разбитые стекла тоже не должны были составить проблемы. После еды она закупила у бакалейщика Пита все, что нужно, и попросила его отвезти ее на место.
  - Вы что, бункер строите? - рассмеялся Пит, глядя на гору риса и гречки.
  - Можно сказать и так.
  - А если что-нибудь понадобится? - осведомился бакалейщик. - Здесь ведь ни телефона, ни дороги, да и людей здесь годами не бывает.
  - До шоссе ведь сколько? Километров десять? - уточнила она оптимистично. - Не пропаду, не переживайте.
  С этими словами она выгрузила свою семидесятикилограммовую задницу из пикапа Пита, стянула светлые волосы в пучок и зашагала к своему новому дому.
  
  Сперва у нее ничего не получалось, Бекка раз сто хотела все бросить и вернуться домой. И здесь даже бóльшую роль сыграло то, что за дом уплачено вперед, чем данное несчастной дурочке обещание, что такой жизни у нее не будет больше никогда.
  Она исписала всю тетрадь распорядками дня, отчаянно пытаясь спланировать, как ей нужно питаться, сколько бывать на свежем воздухе и бегать по утрам, чтобы вернуть себе нормальный внешний вид. Но ничего из этого не вышло: она срывалась и съедала больше положенного, не могла заставить себя подняться рано, а подходя к зеркалу каждый раз после целого дня тяжелого труда в доме и в огороде, ей хотелось плакать... В итоге, первым в печь полетел будильник, а затем и зеркало было скрупулезно перемолото в пыль для удобрений.
  Несколько недель она работала на износ, потому что просто не могла иначе. Стоило ей хоть на секунду остановиться, как она чувствовала, что захлебывается в собственном дерьме. Воспоминания липкой скользкой массой выливались на нее снова и снова, будто помои, от которых невозможно было отмыться. Картины прошлого заставляли ее испытывать неописуемую жалость к себе и опять проходить через все невзгоды, уготованные ей судьбой. Но кое-что менялось: сперва ей казалось, что ничего нельзя было сделать иначе, пока, наконец, эти бесконечные повторения не утомили ее настолько, что она то из любопытства, то просто от скуки принялась представлять, как могло бы быть по-другому. Раньше ей казалось, что вся цепь событий ее предыдущей жизни по-настоящему крепка и неразрывна, прочна и непоколебима, но вдруг в ее голове стали зарождаться и другие мысли. Мысли о том, что путь, который лежит позади, она выбирала для себя сама, шаг за шагом, и, в конце концов, оказалась там, где была сейчас. И потом все это отхлынуло, словно прибрежная волна после прилива. Воспоминания поблекли, стали приходить все реже, пока и вовсе не были вытеснены из сознания за ненадобностью.
  Бегать ей совершенно не понравилось ни по утрам, ни по вечерам, поэтому немного погодя пробежки она заменила йогой, ну или чем-то весьма похожим. И теперь она начинала свой день с неторопливых растяжек тела и ума, постепенно погружаясь в неспешный темп своего нового быта.
  Если в первое время Бекка испытывала непреодолимое желание успеть сделать за день как можно больше, отметить сподвижки на плане и подробно расписать завтрашний день, то спустя месяц или чуть больше она без сожалений отправила все свои расписания в печь вслед за будильником и от души насладилась тем, как огонь безвозвратно погубил ее старания, прежде казавшиеся такими важными. В какой-то момент Бекка осознала, что ее мир потихоньку становится с ног на голову: вещи, которые раньше так волновали ее, оказались несущественными, а те, которые она вечно откладывала, сейчас занимали все ее существо. Например, ей никогда не приходило в голову, что солнце встает намного медленнее, чем заходит, что шорох травы и шелест листьев могут целый вечер рассказывать ей истории, если их навестит весенний ветер, что потрескивание дров может так завораживать своей странной музыкой.
  Случались дни, когда она вообще ничего не делала, просто сидела и созерцала. Она научилась понимать свое тело и давать ему то, что действительно требовалось, а не то, к чему она его приучила. Оказалось, еды организму нужно не так уж много, и питаться всего один раз в день вполне достаточно. То же и с движениями: вместо изнурительных силовых упражнений, которыми строгие тренеры учат в фитнес-классах, надо лишь разогнать кровь по венам и как следует растянуть мышцы. Главное - это полностью погрузиться в то, что ты делаешь здесь и сейчас, вместо анализирования прошлого и планирования будущего. Просто быть. Здесь и сейчас.
  Чего Бекке действительно не хватало из внешного мира, так это еды. Не в том смысле, чтобы наесться от пуза и быть счастливой. Нет. Ей не хватало разнообразия. Она так тонко научилась различать нюансы вкуса имеющихся продуктов, что ей до смерти хотелось обогатить свое нехитрое меню, поэтому она от души наслаждалась розовеющими помидорами и крепнущими огурцами на своих грядках. Но когда урожай поспел, она не набросилась на него с жаждой голодающего. Напротив, она методично разобрала плоды своего труда и превратила приготовление пищи в своего рода медитацию: она делала все нарочито медленно, изучая каждый новый вкус и каждый новый аромат с дотошностью сомелье.
  За первые восемь месяцев она похудела на пятнадцать килограммов, и впервые в жизни не обратила на это никакого внимания. Все это произошло так естественно, что ничуть не волновало ее. Мысли были в порядке - вот, что важно.
  Приближалась зима, она делала заготовки из кое-каких овощей и теперь ей ясно виделось, что она будет делать дальше. Новый путь являлся ей во все больших подробностях, и к концу года она до последней детали осознала его, и будто уже сто раз прошла. И эти повторения не могли ей наскучить.
  В условленный день Бекка оставила дом старого Хэмиша, надела последнее хоть как-то сохранившееся платье, сидевшее теперь на ней, как мешок из-под картошки, и отправилась в путь. Ни волнений по поводу будущего, ни опасений, что что-то снова пойдет не так. Только очередной весенний день и радостное предвкушение от того, что на этот раз все правильно.
  Олден Вэлли ничуть не изменился: все то же кафе с неприветливой официанткой, та же бакалея с неповоротливым Питом в дверях, та же необитаемая автобусная остановка. Но Бекке он показался как будто совсем иным, словно теперь она смотрела на него другими глазами.
  - Эй, Пит! - крикнула она Питу через дорогу.
  Пока бакалейщик озирался в поисках окликнувшего его, у Бекки нашлась пара секунд, чтобы удивиться звуку собственного голоса, который она не слышала уже давно. Это был сильный, спокойный, уверенный голос, который ей очень понравился.
  - Это вы мне? - отозвался, наконец, Пит, щурясь в ее сторону и явно не узнавая.
  - Да, да, добрый день! - поздоровалась Бекка. - Не подскажете, когда следующий автобус до Финикса?
  - Вам повезло, через час или около того. А вообще-то они ходят раз в три дня.
  "Повезло ли?" - спросила себя Бекка.
  - Спасибо, Пит, - поблагодарила она. - Хорошего вам дня.
  - И вам, - кивнул бакалейщик, все еще недоумевая, знакомы ли они.
  Потом он успокоил себя мыслью, что эта леди, должно быть, здесь проездом, и обратиться к нему ей посоветовала Кэти, официантка, она же и сообщила, как его зовут.
  Бекка уселась на теплую лавочку автобусной остановки, бережно согретую солнцем Аризоны и снова вдохнула весенний воздух, готовясь еще раз отправиться в путешествие.
  
  Финикс, решила она. Почему бы и нет? Этот город оказался к ней гостеприимен в прошлый раз, значит теперь все будет еще лучше. К тому же, Бекке понравилась Аризона, и ей всегда хотелось жить в большом городе. Она вспомнила, как в детстве мечтала перебраться туда и стать супермоделью. Ну, моделью, конечно нет, а вот супер - это отличный план. Эта мысль заставила ее улыбнуться.
  Неспешно проходя мимо стеклянной витрины, она внимательно оглядела свое отражение. Бекка год назад пришла бы в ужас от изрядно отросших темных корней и от измятого платья. Сегодняшняя Бекка вошла в парикмахерскую с гордо поднятой головой.
  - Режьте, не жалея ошибок юности, - кратко проинструктировала она мастера.
  Темно-русая от природы, на этот раз она вышла из салона жгучей брюнеткой, а не угодной мужу бледной светловолосой тенью самой себя. Светлый цвет всегда был ей не по душе - какой-то он ненастоящий.
  В соседнем магазине она купила джинсы и футболку, которые наконец-то пришлись ей впору, а выходя как бы невзначай подняла глаза и уперлась взглядом в неброскую надпись "Сдается комната"."Удачно", - подумала Бекка и навестила владельца, который согласился приютить ее на пару недель за весьма божескую цену. Следующие несколько дней она посвятила покупке мобильника, пары деловых костюмов и рассылке резюме.
  Впервые оказавшись на сайте с основным банком вакансий Финикса, она спросила себя: "А кем я, собственно, хочу быть?". Колледж ей закончить не удалось, она забеременела от Маршалла и вышла за него замуж. Родители полностью это одобрили, ведь тратить деньги на такую блажь, как образование, в тех местах, откуда она родом, считалось излишеством. Еще не отгремели свадебные колокола, а Маршалл уже изменил ей. С горя она набросилась на виски и потеряла ребенка. А после того, как она очнулась в больнице с выкидышем, муж закатил ей такой скандал, что вся больница стала невольным свидетелем их первого серьезного разлада. Разумеется, ее поведение было верхом неблагоразумия, но она была тогда еще слишком юной, чтобы суметь отделить заботу о будущем ребенке от собственного бездонного горя, начисто лишившего ее разума. Затем она несколько лет проработала официанткой в местном гриль-баре, а когда Маршалл высказал свое недовольство и этим, то она перебралась секретарем в адвокатскую контору. Благо в школе Бекка училась хорошо, поэтому документы у нее всегда выходили образцовые.
  Так что можно сказать, что специальности у нее нет. Не беда. Просто исходить надо не из прошлого, а из будущего, то есть из устремлений. Не долго думая, Бекка выбрала несколько вакансий ассистентской работы с неплохой зарплатой, но почти без перспектив. Попасть туда было не так уж трудно, текучка на этих должностях всегда была высока, поэтому в понедельник Бекка уже сидела на первом собеседовании.
  Джим, который ее интервьюировал, был обычным клерком из отдела кадров, примерно ее ровесником, уже носил очки и все время сутулился.
  - Итак, миссис Мосс... - начал Джим.
  - О, прошу вас, называйте меня мисс Тейт. Я сейчас как раз заканчиваю бракоразводный процесс, который освободит меня на ближайшее будущее, - поправила она, лениво откидывая волосы с лица.
  - Значит, на будущее, - повторил он, как загипнотизированный глядя на нее.
  Она понравилась Джиму, это было заметно невооруженным взглядом. Едва приехав в Финикс, она отметила, что все живут здесь будто на ускоренной перемотке, вечно торопятся, не могут удержать мысль дольше двух секунд... Сейчас она с жалостью смотрела на сидевшего перед ней клерка, на которого она действовала, как удав на кролика: по-королевски спокойная и расслабленная, несмотря на свое невпечатляющее резюме.
  - Здесь указано, что в последний год вы нигде не работали, - деловым тоном проговорил Джим, вновь закапываясь в свои бумажки.
  - Проблемы со здоровьем, - произнесла она заранее заготовленное оправдание.
  Каждая ее новая реплика заставляла кадровика поднимать на нее свой внимательный взгляд.
  - Теперь все в порядке? - обеспокоенно спросил он.
  - Вполне, - улыбаясь одними глазами, ответила Бекка.
  Дальше ему полагалось спросить ее о предыдущем опыте работы, но тут все было понятно без слов, поэтому Джим позволил себе опустить эту формальность.
  - Скажите, мисс Тейт, в случае, если вы получите эту работу, кем вы видите себя в нашей компании, скажем, через пять лет?
  Предсказуемый вопрос. И поэтому правильный ответ.
  - Я была бы рада стать частью этой фирмы, Джим. Из моего резюме вы можете заключить, что я человек терпеливый и надежный, поэтому я готова сколь нужно долго трудиться в той должности, в которой буду приносить максимальную пользу.
  Джим улыбнулся:
  - Спасибо, мисс Тейт. До конца недели мы с вами свяжемся.
  - Спасибо вам, Джим. Приятно было познакомиться, - ровным голосом произнесла Бекка, скрепив их прощание не по-женски крепким рукопожатием.
  Джим позвонил на следующий день и сообщил, что она принята.
  - Спасибо, Джим, это очень радостная новость - раздался в трубке ее мелодичный голос. - А теперь скажите, сколько времени есть у меня, чтобы обдумать ваше предложение?
  Он на секунду опешил, потому что такого поворота не ожидал.
  - А сколько вам нужно?
  - До конца недели вас устроит?
  - Да, вполне. Буду с нетерпением ждать вашего звонка.
  Бекка без особого труда получила еще два предложения уже к четвергу. Затем она устлала свою двуспальную кровать картой города, вооружилась интернетом и самодельным сэндвичем с куриной грудкой и принялась изучать варианты. Надо сказать, ее домовладелец не мог нарадоваться на свою новую квартирантку: тихая, приятная, симпатичная девушка, которая еще и угощала его чем-то таким вкусным, что он, грешным делом, уже начал подозревать, не подмешивает ли она какой наркотик в свою стряпню. Однако по истечение двух недель как ни старался, он так и не смог уговорить ее остаться. Ее выбор был сделан в пользу компании Джима, которая называлась Хейвордс, отчасти из-за неплохой зарплаты, отчасти из-за привлекательности этого района и невысокой арендной платы за понравившуюся ей квартиру. А еще этот район идеально подходил для реализации ее замысла в не столь отдаленном будущем.
  Следующим шагом был долгожданный, не терпящий дальнейших отлагательств, развод. Не прошло и недели после ее переезда и вступления в новую должность, как она уже выкроила несколько минут, чтобы позвонить из телефонной будки своему бывшему коллеге из адвокатской конторы, в которой она имела честь греть стул целых пять лет.
  - Барри, привет, это Ребекка.
  - Ребекка Мосс?
  - Она самая, - подтвердила она.
  - Ушам своим не верю! Где ты пропадала? Мы все так беспокоились...
  - Избавь меня от этих сентиментов, Барри, - перебила его Бекка. - Я хочу, чтобы ты подготовил документы на развод с Маршаллом.
  - С Маршаллом? Вот тут проблема...
  - Пожалуйста, скажи мне, что он уже умер.
  - Лучше бы он умер, - задумчиво проговорил ее собеседник. - Он женился снова.
  - Как он мог снова жениться? Ведь по закону должно пройти сколько? Три года? Чтобы пропавший человек считался мертвым. Вы вообще хоть о моей пропаже заявили?
  - Так-то оно так, - продолжил Барри. - Но тут ему местные власти посодействовали, чтобы все замять побыстрее.
  - И что теперь?
  - Теперь у него будут очень большие проблемы. Может, ты с ним не будешь разводиться? Просто будете и дальше жить отдельно?
  - Ты издеваешься, Барри? Меня его проблемы не касаются. Мне нужен развод. Поставь его в известность и готовь бумаги, я перезвоню через неделю.
  За год уединения и отшельничества Бекка бесспорно научилась держать себя в руках, но это... Ладно, и это пройдет, мысленно успокоила себя она.
  - Вы ведь недавно въехали в 4А? - вырвал ее из омута невеселых мыслей звонкий голос девушки, с которой они вместе поднимались в лифте.
  - Да, здравствуйте, - ответила Бекка автоматически.
  - О, тогда привет, соседка! Меня зовут Мэй Коллинз, я живу в 4В.
  - Очень приятно. Я Ребекка Тейт, - представилась она.
  - Как здорово встретить здесь кого-то своего возраста, - не умолкая, продолжила Мэй. - Если тебе что-нибудь понадобится: соль, кофе, спрятаться от бывшего мужа - я к твоим услугам!
  - Спасибо, Мэй, это... - Бекка уже собралась деликатно свернуть разговор, как вдруг...
  - Послушайте, Мэй, рискую показаться навязчивой, ведь мы с вами только что познакомились, но раз уж вы сами предложили...
  - Смелее, Ребекка! И ко мне можно на "ты", - подмигнула она новой соседке.
  - Ну раз так. Тут вот какое дело. Я как раз жду посылку с бумагами на развод, да боюсь, что мой благоверный может явиться засвидетельствовать свое почтение лично. Вот если бы я могла дать твой адрес... А в случае его приезда, ты просто скажешь, что не знаешь меня.
  - И все? Да без проблем! - сразу согласилась Мэй. - С радостью его выпровожу. К тому же, мне не впервой. Сама только полгода, как выкарабкалась.
  Как и обещала, на следующей неделе Бекка позвонила Барри, тщательно продиктовала адрес Мэй и строго-настрого запретила Маршаллу приезжать самому, хотя и понимала, что это совершенно бесполезно.
  - Послушай, Бекки, ты в прошлый раз так быстро бросила трубку, что я даже не успел сказать тебе, кто стала новой женой Маршалла.
  - Это абсолютно меня не касается, - ни секунды не лукавя, ответила она. - Жду бумаги на развод.
  Она знала, что так будет, но все равно испытала небольшое раздражение, когда аккурат в следующие выходные Маршалл явился сам. Еще бы, тратить рабочий день на подобную ерунду ему и в голову бы не пришло. Бекка услышала, как кто-то тарабанит в дверь соседней квартиры, когда выключила миксер и на минуту прислушалась к возне в холле. Она не смогла сдержать любопытство и подошла к глазку. Мэй уже вышла встречать непрошенного гостя:
  - Здесь живет Ребекка Мосс? - требовательно вопрошал Маршалл.
  Но Мэй, надо отдать ей должное, пропустила командный тон Маршалла мимо ушей и, расслабленно опершись на дверной косяк, невозмутимо ответила:
  - Нет, вы ошиблись.
  - Этого не может быть, адрес точно совпадает, - негодовал он.
  - И что?
  - Впустите меня, я должен с ней поговорить, - Маршалл уже приготовился к штурму, но Мэй упрямо встала у него поперек дороги.
  - Если вы сейчас же не уйдете, я вызову полицию.
  И это подействовало. Он сдался. И ушел, бросив через плечо:
  - Пусть свяжется со мной. Бумаги на развод у меня.
  Бекка отшатнулась от двери со смешанным чувством облегчения и подавленности, которая неизменно накрывала ее с головой в присутствии мужа. Она села на диван и начала переключать каналы. Но услужливая память уже показывала ей совершенно другое кино.
  - Ну и зачем ты опять столько всего наготовила? И в кого ты такая дура, Бекки? Ты что думаешь, что я хочу превратиться в такого же бегемота, как ты? Для тебя, очевидно, дело принципа лишить меня всякой привлекательности. Только так ты сможешь стать меня достойной! - громко отчитал ее Маршалл, но при этом все же опустошил свою тарелку, прежде чем встать из-за стола.
  Потом он обычно отправлялся с приятелями в бар или разваливался перед телевизором, а Бекка тихо плакала, доедая свое жаркое и недоумевая, что же она сделала не так? Ведь на прошлой неделе, когда на ужин был только рис, муж был еще больше недоволен. В тот раз она якобы стремилась уморить его голодом.
  На этом воспоминание обрывалось, и Бекка сжала кулаки и зажмурилась. Остался один последний рывок. Этим же вечером она занесла соседке тирамису с огромной благодарностью и готовностью к любого рода ответным услугам. Утром она позвонила Барри и попросила его передать Маршаллу, что встретится с ним в обед на площади у памятника Гойе. Мосс был там. Он ждал ее, весь взвинченный, нервно озирающийся по сторонам, безуспешно разыскивая в толпе ее знакомое лицо. Когда Бекка поравнялась с ним, он несколько раз скользнул по ней взглядом, но так и не признал в ней свою жену.
  - Где бумаги, Маршалл? - спросила она с усталым вздохом.
  - А вы еще кто? Что за шпионские игры, ради Бога! Я хочу поговорить со своей женой! - раздраженно заявил он.
  Она сняла темные очки и смерила его обрюзгшую фигуру презрительным взглядом, молча ожидая, когда же он, наконец, сообразит, кто перед ним.
  - Бекки? - пролепетал он неверным голосом. - Это правда ты?
  Его удивлению не было предела, но Бекка не хотела тратить на это время, - поэтому она лишь утомленно покачала головой и повторила:
  - Где бумаги, Маршалл?
  - Ну подожди, давай присядем. Давай обсудим. Видишь ли, все не так просто...
  - Это не мои проблемы. Доставай бумаги и подписывай. А нет, клянусь, я доберусь до самого окружного прокурора со своим прошением о разводе! - сила, которая чувствовалась в ее голосе, буквально смяла Маршалла, он медленно опустился на лавочку, достал документы и начал подписывать, пробубнив под нос:
  - Так вот, какая ты стала...
  Бекка взяла протянутую им папку, внимательно проверила, везде ли стоят его подписи, захлопнула ее и сунула под мышку.
  - А ты разве подписывать не будешь? - удивился он.
  - Мне теперь торопиться некуда. Сначала мой адвокат с этим ознакомится. Если все в порядке, ты получишь свой экземпляр по почте. Если нет, мы начнем все сначала. В этом случае, для тебя дело может кончиться намного хуже. Счастливо оставаться, - отсалютовала она, разворачиваясь.
  А Маршалл еще какое-то время сидел на скамейке, наблюдая, как ее фигура тает в толпе. Он до сих пор не мог поверить, что все это ему не приснилось.
  
  Жизнь, как по волшебству, стала легче после того, как с ее плеч, словно гора, спал этот неудачный обременительный брак. Бекка подружилась с Мэй, продолжая потчевать ее по выходным все новыми и новыми кулинарными изысками, чему соседка не переставала радоваться.
  - Тебе непременно нужно открыть ресторан, - как-то однажды изрекла она.
  - Ты так думаешь? - переспросила довольная Бекка.
  - Не сомневаюсь, - подтвердила Мэй, слизывая с пальца сливовый соус. - Я в доле. Деньги есть.
  Бекка посмотрела на нее с улыбкой, но предложение вежливо отклонила, аргументировав это тем, что если она когда-то и решится открыть свое дело, то непременно сделает все сама.
  - Ну, как знаешь, - ответила простодушная Мэй. - Мне и так неплохо, когда ты готовишь только для меня.
  На работе тоже все было хорошо: спокойно и ненапряжно. Хотя иногда Бекка оглядывалась вокруг, искренне сочувствуя тем, кто выбрал этот, пусть просторный и чистый, но такой бездушный офис своим вторым домом, тем, кто не ищет в жизни чего-то большего. Джим пригласил ее на свидание, но она сослалась на то, что встречаться с коллегой неэтично, и мягко отказала ему, как и нескольким другим джентльменам, попытавшим счастье в течение нескольких последующих лет.
  Проработав в Хейуордс три с небольшим года и скопив достаточно денег, Бекка наконец объявила руководству о намерении заняться чем-то своим, взяла кредит в банке, сняла отличное помещение в паре кварталов от своего дома и, что называется, прыгнула в омут с головой.
  
  Свой новый ресторан Бекка незатейливо обозвала "Дом старого Хэмиша" и приступила к отделочным работам.
  Она как раз проверяла исправность духовки, когда услышала тихие шаги в зале и последовавшее за ними "Эй! Есть кто живой?". В ответ раздалось "А кто это?", и только после этого на пороге кухни появилась сама Бекка, на ходу вытирая сажу с длинных пальцев.
  - Майло Макнил. Мебельщик, - представился мужчина, протягивая хозяйке руку.
  - Ребекка Тейт, - ответила она крепким рукопожатием. - А это мой ресторан, - добавила она, обводя взглядом бетонные стены.
  Его ладонь оказалась довольно грубой наощупь, что вполне соответствовало профессии. Майло улыбнулся. И эта улыбка заставила ее сердце на миг сжаться. Боже, ее не привлек ни один из обаятельных костюмчиков, которые наперебой приглашали ее на свидания в Хейвордс, а какой-то мебельщик тронул ее до глубины души. Хотя надо было признать, что природа была к нему весьма благосклонна: высокий, широкоплечий, светловолосый, голубоглазый, с загорелым лицом, изрядно поросшим многодневной щетиной, он был одет в мешковатые брюки с бесчисленными карманами и майку без рукавов, позволявшую любоваться выразительными мышцами его внушительного торса.
  - Вы точно мебельщик? - как бы между прочим спросила Бекка, обходя его и прокладывая себе путь к барной стойке, на которой были разложены планы помещения.
  - А что, не похож? - насмешливо переспросил он.
  - По-моему, вы больше похожи на стриптизера, - совершенно серьезным тоном заключила Бекка.
  - Что ж, приму за комплимент.
  - Весьма сомнительный, между прочим, - поправила его она.
  Бекка зашла за стойку и развернула чертежи.
  - Значит, это и есть фронт работ? - осведомился Майло, подходя ближе.
  - Только если мы договоримся, - вновь одернула его хозяйка, на что Майло, едва заметно улыбнувшись, ответил:
  - Мы договоримся.
  Бекка смерила его скептическим взглядом, но все же принялась за объяснения. Ему предстояло выстелить досками пол, частично стены и потолок, отреставрировать бар, смастерить 50 стульев, 15 столов и несколько перегородок. Подробно изложив все это, Бекка подняла на него испытующий взгляд и спросила:
  - Во сколько это обойдется и как много времени займет?
  - А какова ваша цена?
  Такой поворот ее немного озадачил, и она уточнила:
  - Вы ведь будете работать, вам виднее.
  - Значит, вы хотите услышать мою ставку, а потом просто решить, да или нет? - и получив утвердительный кивок в ответ, он продолжил: - Нет, мисс Тейт, я так не работаю. Ваша цена.
  - Откуда я могу знать, во сколько вы оцениваете свой труд?
  - В том-то и дело, что я хочу узнать, во сколько его оцениваете вы.
  Бекка наконец поняла, к чему он клонит, и пока она собиралась с мыслями, чтобы озвучить свое предложение, он пояснил:
  - Вы ведь хотите оформить интерьер в стиле сельского дома, так? Материалы тоже встанут в копеечку, но мы выберем оптимальный вариант. Уверяю вас, дешевле вам вряд ли кто предложит. Но та цифра, которую назовете вы, не включает дерево, только работу.
  - Понятно. Материалы, конечно, это самая большая статья расхода, и я уже навела справки, где и почем можно добыть некоторые из них. Что ж... - она сделала паузу. - Десять тысяч. Простите, но это все, что я могу вам предложить на данном этапе.
  - Маловато, - задумчиво протянул Майло, оглядывая помещение. - Давайте так. Я ведь не первый мебельщик, который тут побывал? Готов спорить, что вам и на двадцать тысяч цену сбить ни разу не удалось. Можете ничего не говорить, если я прав, - и, получив ее молчаливое подтверждение, он вдруг спросил: - Шеф-повара вы уже нашли?
  - Шеф-повара?
  - Да, ресторан, как известно, начинается с кухни.
  - Я сама буду готовить. Помощника себе найду чуть позже, когда начну набирать персонал.
  Майло довольно улыбнулся:
  - Десять тысяч после выполнения заказа и еще десять через три месяца после открытия, если дела пойдут хорошо.
  - Ваше предложение более, чем щедрое, мистер Макнил. И сколько же времени займет такая работа?
  Любая бы на ее месте согласилась не задумываясь. А она ни одной детали упустить не хочет.
  - Если возьму помощника, за месяц управимся. Цена при этом не изменится, - уточнил Майло.
  - По рукам, мистер Макнил, - с мягкой улыбкой заключила Бекка. - Контракт ваш. В понедельник приходите подписывать.
  И дело пошло. Антонио Торрес, которого привел Майло, оказался приятным пожилым мексиканцем, он взял на себя пол, стены и прочую недвижимость. Макнил же занялся непосредственно мебелью. Первым делом он подправил эскизы Бекки, что она тут же одобрила и похвалила его за инициативу.
  Бекка приходила почти каждый вечер после работы узнать, как идут дела. По случаю она даже попросила Макнила приглядеть за бригадой плиточников, которая работала на кухне в первые две недели.
  Отношения у них складывались теплые, почти дружеские, только вот если с Тони они сразу перешли на "ты", то с Майло упрямо обращались друг к другу исключительно "мисс Тейт" и "мистер Макнил", словно не желая преждевременно нарушать дистанцию. Тони за глаза посмеивался над ними, недоумевая, как это два взрослых человека не могут признаться во взаимной симпатии.
  Доходило до смешного. Спустя две недели после начала ремонта Бекка заглянула в ресторан пораньше и застала Майло за распиливанием досок. Тони нигде не было видно, а Макнил, сосредоточенный на своей работе, облаченный в специальную маску и оглушенный жужжанием электропилы, попросту ее не заметил. Бекка подошла ближе, чтобы попасть в его поле зрения, но в результате оказалась вся усыпана деревянной пылью. Майло, наконец обративший на нее свое внимание, тут же выключил инструмент, сбросил перчатки и сорвал маску.
  - О Боже, извините, мисс Тейт, я не слышал, как вы вошли, - с этими словами он подбежал к ней в инстинктивном порыве отряхнуть ее, но тут же застыл в нерешительности, разглядывая ее с ног до головы: как запылились ее туфли на высоком каблуке, как микроскопические деревянные снежинки засыпали ее тонкие невидимые колготки, ее строгую юбку-карандаш, ее кипельно белую блузку и, наконец, как несколько самых проворных соринок расположились аккурат в ложбинке между ее грудями, что было едва заметно, потому как ее блузка была застегнута на более чем приемлемую высоту.
  Бекка еще несколько секунд пыталась прийти в себя и проморгаться. Едва наведя резкость, она посмотрела на Майло и улыбнулась:
  - Все в порядке, мистер Макнил, я сама виновата.
  - Я бы вас отряхнул, но как бы еще хуже не стало, - виновато развел руками Майло, и тут уже она взглянула на него: весь запыленный, с блестящей от пота кожей, в мокрой футболке, через которую сейчас отчетливо прорисовывался крепкий пресс при каждом его вздохе - этот мужчина был неотразим. Бекка вдруг захотела его с такой силой, что даже отвела глаза, потому что в них, как она опасалась, только слепой не прочел бы ее мысли.
  - Ничего, я сама, - тихо произнесла она, спешно отряхивая одежду.
  - Мне кажется, вы что-то хотели сказать?
  - Я уволилась, - с улыбкой вспомнила она.
  - Поздравляю, - сказал Майло, все так же не рискуя прикоснуться к ней. - Простите, что так холодно, - извинился он за свою неловкость.
  - Что за шум, а драки нет? - выбрался из туалета Тони.
  - Я уволилась, - повторила она радостно и обняла старика. - И со следующей недели я буду проводить здесь собеседования. Надеюсь, это вам не помешает, мистер Макнил?
  - Разумеется, нет. Надеюсь, я тоже вам не помешаю, мисс Тейт, - учтиво вернул он ей любезность.
  - Вы никогда мне не мешаете, - насмешливо проворковала она и, будто в подтверждение своих слов, снова отряхнулась.
  Все трое дружно рассмеялись и только Майло подумал, что до тех пылинок, которые под блузкой, она доберется, только когда снимет ее.
  - Ладно, не буду вас отвлекать, - у меня дома еще куча дел, да и вы не засиживайтесь! - она помахала им рукой и исчезла за дверью.
  - Эх ты, мистер Макнил...
  - Заткнись, Тони!
  После бесконечного дня, состоявшего из трех собеседований с кандидатами на должность официанта и пяти на помощника повара, Бекка повалилась на стол, изнывая от усталости. В противоположном углу Майло размеренными движениями покрывал лаком очередной стул. Свежеокрашенные он относил сохнуть на кухню, и благодаря этому в зале запах почти не чувствовался.
  - Я без сил, - констатировала Бекка.
  - Чем я могу помочь, мисс Тейт?
  Опять эта "мисс Тейт"! Бекка готова была укусить его от досады. Но все же решила поменять ход мыслей.
  - Что вы о них скажете, мистер Макнил?
  - Из официантов скажу, девчонку не берите, подведет.
  - Вы это в общем о женщинах или конкретно об этой? - полюбопытствовала Бекка.
  - Хммм... В данном случае, скорее конкретно, - ответил он, отправляя очередной стул в сушку.
  Затем он подошел к Бекке, встал сзади и склонился над ней, делая вид, что изучает ее записи о кандидатах. От него пахло лаком и каким-то одеколоном, он впервые оказался так близко.
  - Хотя в общем, - прервал он ее мысли. - Пожалуй, тоже.
  Бекка уже почти забыла, о чем они, но в последний момент вспомнила и решила закрыть скользкую тему:
  - Как бы там ни было, вы правы, мне она тоже не понравилась.
  - Вот, - указал Майло на одно из резюме. - Возьмите этого парня, он вам подходит.
  Бекка даже не удивилась, что их выбор падет на одного и того же человека.
  - А знаете что? Так я и сделаю, - подытожила она и, сделав неловкую попытку встать из-за стола, уперлась спиной в грудь Майло, тут же отпрянула, как ошпаренная, и в следующую секунду оказалась в его уютных объятьях, спасших ее от неминуемого падения после столь плохо спланированного маневра.
  Но не успела она насладиться его теплом, как он вежливо отпустил ее, убедившись, что она твердо стоит на ногах.
  - Простите, мисс Тейт, - услышала она из-за спины.
  "Застрелите меня!" - подумала Бекка, и на этом инцидент был исчерпан. Возвратившись домой тем же вечером, она не могла отделаться от мысли, что ей срочно нужен мужчина, иначе бедному мебельщику придется стряпать акт о сексуальном домогательстве на рабочем месте!
  А Майло встретил дома качающий головой Тони:
  - Скажи на милость, когда ты уже перестанешь с ней расшаркиваться и затащишь наконец в койку? Зуб даю, она не откажет.
  - Тони, ты ничего не понимаешь, - только и ответил Майло.
  - Да... - проговорил его товарищ. - И она тоже.
  У Макнила было много женщин. Избалованный их вниманием еще с детства, он рано ими пресытился, они стали для него одинаковы, словно капли воды. И он начал выбирать. Поначалу это казалось увлекательным, пока он не понял, что выбирать-то не из чего. С каждой новой пассией он остывал все быстрее - то ли женщины мельчали, то ли он становился требовательнее. В результате, в свои тридцать восемь он уже несколько месяцев был один, ни дня не сожалея об этом.
  Когда он впервые увидел Бекку, то заинтересовался. Она была красива, но не столько лицом, сколько чем-то изнутри: грацией, целостностью, уверенностью. Она покорила Майло тем, что не поглупела от его улыбки, и хотя он прекрасно осознавал, что тоже не оставил ее равнодушной, он вдвойне смог оценить ее пристальное внимание ко всем деталям контракта, даже несмотря на это. В общем, из непростительно невыгодных условий сделки, которые он сам же и предложил, Макнил мог заключить, что она его совершенно околдовала.
  Но, как показывала практика, красивых глаз для счастья мало, и самые привлекательные женщины на поверку оказывались самыми ненадежными. Ведь Майло уже лет десять как перестал бесцельно бегать за юбками, ему хотелось создать настоящую семью, такую, чтоб "мой дом - моя крепость". Да и требования у него были в общем-то невысокие: чтобы, кроме красотки, женщина была просто нормальным человеком. Разве это много? А Бекка умела готовить... Признаться, Майло всегда питал слабость к вкусной еде, как впрочем и любой мужчина. Ведь кулинария не столько светское искусство, сколько домашнее. Оно говорит о том, что женщина трудолюбива, заботлива, терпелива. На этом Майло решил для себя, что если Бекка действительно хорошо готовит, то у них есть шанс, в противном случае, даже время тратить не стоит. Да уж, Тони бы его никогда не понял.
  Означенный в контракте месяц подошел к концу. Деньги Макнил обнаружил на своем счету еще утром, и теперь Тони сдавал Бекке работу, прогуливая ее взад-вперед по помещениям, а Майло расставлял в зале мебель. Все было готово в срок, как и обещано. Послышался стук колес подъезжающего грузовика, и Бекка бросилась открывать:
  - Посуда! - объявила она по дороге.
  Майло тут же поспешил помочь ей с тяжелыми коробками.
  - Даже не вздумайте это поднимать, мисс Тейт, - предупредил он, ненавязчиво отстраняя ее от машины.
  - Спасибо, мистер Макнил, - вежливо ответила она и последовала его совету.
  Когда вся посуда заняла свое место в кухонных шкафах, Бекка торжественно произнесла:
  - Дорогие друзья, спасибо за вашу неоценимую помощь! Вы справились как нельзя лучше, позвольте теперь мне отблагодарить вас скромным ужином - первым, приготовленным на этой кухне.
  - Спасибо, не откажемся, - подтолкнул приятеля к кухне Тони.
  - А где же продукты? - поинтересовался Майло.
  - Вообще-то, я уже пару дней активно тестирую свой новый холодильник, - ответила Бекка, приоткрыв дверь в холодную комнату.
  Еды там было предостаточно. И бутылочка Шардоне, как нельзя кстати.
  Во время готовки Бекка развлекала своих гостей историей о том, как ей пришло в голову открыть ресторан, как она много работала, чтобы собрать деньги, как долго она решалась на этот шаг. Тони рассказал, как вырос в семье бедного мексиканского плотника и как осчастливил своих близких, перевезя их в штаты в прошлом году.
  Майло обратил внимание, как она готовила: очень быстро и как-то легко, словно танцуя. Не было этого дыма коромыслом, как он представлял себе. Все блюда будто поспевали сами, а она, как дирижер, просто осуществляла свое чуткое руководство.
  Начали они с салата с креветками и авокадо, который удался ей на славу, как и последовавший за ним жареный лосось в сливочном соусе. Гости наперебой хвалили хозяйку, а она не уставала благодарить их.
  - Признаться, я до последнего сомневалась, что вы успеете.
  - Не сомневайся в нем, девочка, - с добродушной улыбкой проговорил Тони, глядя на друга. - Никогда не сомневайся.
  - Я надеюсь, я вас не разочаровал, - напрашиваясь на комплимент, ответил Майло.
  - Вы превзошли все мои ожидания, мистер Макнил.
  - Честно говоря, я тоже в вас сомневался, мисс Тейт, - признался Майло.
  - Неужели? В чем именно? - удивленно посмотрела на него Бекка.
  - В вашей стряпне, - и только она собралась что-то ответить, как он тут же добавил: - Но вы оказались на высоте.
  Когда они доели, Тони отправился в зал собирать их с Майло вещи, а Макнил вызвался помочь Бекке с посудой. Он мыл, она вытирала.
  - Можно спросить? - не выдержала она.
  - Спрашивайте, - послушно откликнулся Майло.
  - Почему вы сомневались с моих кулинарных способностях?
  - Потому что, мисс Тейт, - начал он, пристально глядя на нее. - У такой красивой женщины, как вы, не может быть так много добродетелей.
  Бекка почти пожалела, что задала этот вопрос.
  - Приходите ко мне в ресторан, когда он откроется, - протараторила она, лишь бы сгладить неловкость от его предыдущей реплики. - Я вас бесплатно угощу.
  - Грех от такого отказываться. С удовольствием приду.
  - И Тони с собой приводите. Или... девушку.
  - У меня нет девушки, мисс Тейт. И я не женат, если вам интересно.
  - Эй, Майло, я все собрал, - послышался голос Тони из зала.
  "Благослови тебя Бог, Тони!", - подумала Бекка и постаралась на что-нибудь отвлечься.
  - Не жди меня, Тони, - спокойно ответил Макнил и передал Бекке последнюю тарелку.
  -Посуды больше нет, - рассеянно констатировала она.
  - Но я еще здесь не закончил, - проговорил Майло и добавил: - Час поздний, не возражаете, если я провожу вас до дома, мисс Тейт?
  Вот оно. Разве не этого Бекка ждала уже несколько недель? Но как назло ее сердце упало и тут же подскочило обратно, мешая ей адекватно соображать.
  - Да, конечно. Спасибо, мистер Макнил, - произнесла она как можно сдержаннее.
  Он помог ей собрать вещи, и они молча вышли на улицу. Бекка снова почувствовала, что нервничает, поэтому промямлила:
  - Тут недалеко.
  - Я не спешу, - с мягкой улыбкой ответил он.
  Ей необходимо было занять себя бессмысленным разговором, поэтому она как бы невзначай вернулась к теме, которую они обсуждали за ужином:
  - А вы? Почему вы стали мебельщиком?
  - Просто захотел. Я всегда любил что-то делать руками, и это ремесло мне подошло. Спасибо моим мудрым родителям, которые не настаивали, чтобы я закончил колледж и стал юристом.
  В этот момент перед ними словно из-под земли вырос ее подъезд, и она пробормотала, поднимаясь по ступенькам:
  - Не хотите чего-нибудь выпить, мистер Макнил?
  "Это ведь так делается?" - мысленно уточнила она.
  - Очень хочу, - раздалось у самого ее уха.
  Как ни странно, ключ в замке повернулся сразу и без малейшего сопротивления, хотя ее руки давно уже била крупная дрожь. Затем бесшумно разъехались двери лифта, они вошли. Бекка услышала короткий вздох, потом его руки уперлись в поручень по обе стороны от ее фигуры, а губы обрушились на ее губы в безумном требовательном поцелуе, который будто спичка, брошенная в стог сена, мгновенно воспламенила все вокруг. "Надо же, его борода такая мягкая", - почему-то подумала Бекка. Между тем лифт остановился, она неловко отстранилась и тихо прошептала:
  - Извини, я немного нервничаю, - и она засеменила по коридору к своей 4А, по дороге сбивчиво объясняя: - Видишь ли, у меня какое-то время этого не было.
  - Я это понял, - вкрадчиво прошептал он ей в ответ, забирая у нее ключи и снимая с ее хрупких плеч нелегкую задачу попасть в замочную скважину с первого раза. - Поэтому и решил, что дома тебе будет комфортнее.
  - Ты это понял еще в ресторане?
  - Я это понял, когда мы встретились, - с улыбкой он положил руки ей на талию и подтолкнул ее к открытой двери. - Ты слишком давно не видела стриптизеров.
  - Я даже не знаю, что сказать, - растерянно произнесла Бекка.
  - Говори, где спальня.
  Вместо ответа Бекка несмело улыбнулась и взяла его за руку. Небольшая уютная комната сразу позади гостиной несомненно понравилась бы Майло, если бы он нашел время полюбоваться ею. Но он его не нашел. Зато его руки безошибочно нашли подол ее топа и беспощадно избавились от него, оставив ее в одном кружевном лифчике. Следом за ее топом отправилась рубашка Майло, и его грудь, покрытая русыми волосами, наконец-то предстала ее взору, и после стольких мысленных образов реальность ее ничуть не разочаровала. Он покрыл быстрыми поцелуями ее лицо и шею, но даже будучи поглощенным своей страстью почти без остатка, он не смог не почувствовать, как тревожно бьется ее сердце.
  - Сейчас я сниму с тебя одежду.
  - Что, всю?
  Майло тихо рассмеялся, и хотя его возбуждение уже давно достигло своего предела, он все же спросил, изо всех сил рассчитывая на отрицательный ответ:
  - Хочешь еще выпить?
  - Да...
  - Я бы сбегал, да я тут впервые.
  - Да ну? - шутливо поддела его Бекка, вскакивая с кровати.
  Майло, как привязанный, тут же последовал за ней. Она бесшумно пробралась на кухню, открыла шкафчик, достала оттуда бутылку виски и пару раз хлебнула прямо из горла. Затем она повернулась, пытаясь разыскать свободное место, чтобы вернуть бутылку назад, но полка была высоко, поэтому так просто задача не решалась. Майло подошел сзади, поставил злосчастную бутылку на стол и прижался бедрами к ее бедрам.
  - Хочешь прямо здесь? - спросил он скорее из вежливости, потому что ответа не дождался, развернул ее к себе лицом и легким движением усадил на столик. Не прерывая поцелуя, он начал расстегивать штаны.
  Черт! Даже если бы сегодня она приготовила кашу из топора, он не смог бы устоять перед ней. Спасибо тебе, судьба, что позволила сохранить лицо и остаться принципиальным!
  - У меня есть презервативы. Вот здесь, - пробормотала она, указывая на один из ящиков.
  - У меня тоже есть, не волнуйся. К тому же, твои наверняка просроченные.
  Они оба рассмеялись, чем немного усложнили ему задачу, но в итоге он с блеском справился. Он вошел в нее быстро и сильно, но заметив, как она немного поморщилась, спросил:
  - Больно?
  - Просто с непривычки... Он такой большой...
  - Да, мисс Тейт, вы знаете, как сделать мужчине комплимент.
  Он продолжил, погружаясь в нее не полностью, что было ему безумно тяжело, но все же он ставил ее удовольствие выше собственного, поэтому осознавая, что может кончить раньше, он надавил большим пальцем на ее клитор, и ее тело откликнулось мгновенно. Бекке показалось, что все соседи слышали, как она кончила... Майло, не медля ни секунды, поспешил присоединиться к ней, и его хриплый рык облегчения заполнил комнату вслед за ее стоном.
  - Бекка?
  - Ммм?
  - Я намерен остаться.
  
  И он остался. И это были без преувеличения лучшие два с половиной месяца ее жизни.
  До открытия "Дома старого Хэмиша" оставалась всего неделя, за которую Бекке предстояло получить лицензию на алкоголь, принять пожарного инспектора и санэпидстанцию. Без Майло в ресторане было как-то пусто, и, обратив внимание, что он сейчас очень кстати ничем не занят, она решила пригласить его составить ей компанию на встречах с инспекторами.
  - Хорошая идея. Заодно повешу в баре зеркало, оно туда так и просится. Этим я и займусь, пока ты будешь общаться с этими ребятами.
  - Почему бы и нет? - согласилась Бекка.
  Санитарный инспектор пробыл недолго - в новом ресторане, как правило, все соответствовало нормам. Проблемы начинались уже после открытия.
  - Значит, все в порядке? - уточнила Бекка, провожая его.
  - Пока мышкам у вас тут просто нечем поживиться, - пошутил он. - Но я еще вернусь.
  Не успела Бекка закрыть за ним дверь, Майло отметил:
  - Ты ему понравилась.
  - Тебе показалось, - отмахнулась она.
  Когда пришел пожарный, Майло все еще продолжал возиться с баром, создавая полное впечатление простого мебельщика, который заканчивает свою работу. Поэтому, как и санинспектор, пожарный не обратил на него никакого внимания и вел себя так, словно они с Ребеккой там одни. Если предыдущий посетитель выказал свой интерес к хозяйке лишь косвенно, то вновь прибывший флиртовал с ней напропалую. Однако Бекка четко отвечала только на вопросы по существу, пропуская мимо ушей все лишнее. В итоге его заключение тоже оказалось положительным, что однако не помешало ему обивать порог куда дольше положенного. Он то говорил что-то по делу, то пытался шутить, пока, наконец, не собрался с мыслями и спросил:
  - Мисс Тейт, напоследок позволю себе немного отойти от темы. Что вы делаете сегодня вечером?
  Рука Майло, подравнивавшая край выемки под зеркало, повисла в воздухе.
  - Жаль разочаровывать вас, мистер Джеффриз, но я несвободна, - с достоинством ответила Бекка.
  - Ну что ж, действительно, очень жаль, - признался пожарный, но визитку свою все же протянул. - На случай пожара. Или если вечер освободится.
  Бекка вежливо поблагодарила его и с облегчением закрыла за ним дверь.
  -Этому, скажешь, ты тоже не понравилась? - с улыбкой человека, который уже дважды оказался прав, спросил Майло.
  Бекка махнула на него рукой и убрала карточку в ежедневник.
  - Визитку сохранишь?
  - Он пожарный инспектор, - урезонила его она.
  Если такое вообще возможно, то секс у них этим вечером был еще лучше, чем обычно. Майло из кожи вон лез, чтобы доставить Бекке как можно больше удовольствия.
  - Значит, ты несвободна? - поинтересовался он, когда они уже совсем остались без сил.
  - А что я должна была ответить? Что сегодня вечером я собираюсь трахаться со своим приятелем, пока искры из глаз не посыплются? О, кстати, вон он!
  Майло рассмеялся:
  - А что? Разве плохо говорить правду?
  - Ты невозможен, - констатировала Бекка и натянула одеяло повыше, собираясь спать.
  - А ты однозначно несвободна.
  
  Как-то раз Майло вернулся поздно и с видом нашкодившего щенка начал оправдываться:
  - Понимаешь, мы внука Тони в колледж провожали. Выпили, конечно. В общем, это все немного затянулось.
  - Должно быть, Тони ужасно им гордится, - участливо ответила Бекка, обнимая Майло и стаскивая с него куртку.
  - Ты не будешь меня пилить? - непонимающе уставился на нее он.
  Бекка остановилась, вздохнула и принялась рассуждать вслух:
  - Так, посмотрим. У меня отличный мужчина, который не только бесконечно балует меня в постели, но еще и полку в гостиной повесил на прошлой неделе. Он немного выпил с приятелем, которого я хорошо знаю, и чуть позже обычного пришел домой, хотя никогда не обещал мне, что всегда будет возвращаться в определенный час, - она сделала паузу, делая вид, что размышляет над выводом. - Нет, я не буду тебя пилить.
  И с удовольствием вернулась к прерванному занятию. А Майло продолжал стоять, как громом пораженный.
  - К тому же, в твоем позднем приходе есть и плюс. Обычно я прихожу за полночь, и будить тебя ужасно жалко, но сегодня...
  
  Спустя несколько недель он заявился с цветами, бутылкой шампанского и предложением отметить, что они вместе целых два месяца.
  - Целых два? Это просто невероятно, - шутя похвалила она их обоих, а позже, лежа в постели, спросила его: - Майло, а как так вышло, что ты до сих пор не женат?
  - Точно не знаю, но думаю проблема в женщинах.
  - Неужели? И чем же они тебе не угодили?
  - Они мне не подходили.
  - И какая же такая чудо-женщина вам подойдет, мистер Макнил?
  Майло посмотрел в потолок и сделал вид, будто всерьез задумался над этим вопросом.
  - Взрослая. Не люблю безмозглых малолеток, - тут же пояснил он и продолжил. - У нее должна быть история. Терпеть не могу бывших королев выпускного, для которых это самое яркое воспоминание в жизни. Ну и, пожалуй, чтобы из нее могла выйти хорошая жена.
  - А это что значит, позвольте уточнить, - не уставала допытываться Бекка.
  - Все как обычно: умная, красивая, веселая, - рассмеялся Майло, целуя ее в шею, - чтобы готовила хорошо. В общем, у тебя есть шанс, - подытожил он.
  Бекке было приятно это слышать. Ей нравились их отношения, такие спокойные и в то же время полные страсти, такие простые, и в то же время у других людей она таких прежде не встречала. С одной стороны, ей безмерно повезло, а с другой, разве не к этому она шла все последние годы?
  
  Лили позвонила неожиданно. Бекка как раз закрывала ресторан, когда раздался звонок сестры.
  -Бекки, куку! Я в городе, - радостно объявила она.
  Бекка посмотрела на часы: половина первого.
  - О чем ты, Лили? Ты хоть знаешь, сколько времени?
  - Ну прости меня, сладкая, ты права, уже поздно, но рейс задержали, и мне теперь совершенно некуда идти.
  Бекка вздохнула. Вот так всегда. Когда Лили была маленькой, она то и дело попадала в неприятности, и старшей сестре приходилось постоянно ее прикрывать. Однажды она даже провела ночь в полицейском участке, потому что Лили слезно умоляла ее взять вину за разбитое окно их вспыльчивой старой соседки на себя, ведь самой Лили было необходимо явиться в школу к первому уроку на самую важную контрольную в этом году. Подрастая, младшая сестра начала "одалживать" у Бекки вещи, каждый раз оправдываясь за испорченное платье или сломанный каблук, что она не нарочно, она же не виновата, что так вышло. И каждый раз Бекка ее прощала.
  - Где ты? Я заберу тебя, - привычным материнским тоном произнесла она.
  Как и следовало ожидать, Лили не узнала Бекку. Маршалл, конечно, поведал ей о том, как сказочно изменилась его бывшая жена, но одно дело понимать умом, и совсем другое - видеть своими глазами. Лили просто обалдела. Впервые в жизни она вынуждена была признать, что Бекка красивее нее самой, несмотря на семь лет разницы в возрасте.
  - Итак, что у тебя на уме? - отрезала Бекка, как только они сели в такси.
  - В смысле?
  - Ну, ты приехала в Финикс по какому-то делу или меня повидать? Если так, сразу предупреждаю, что момент ты выбрала не лучший, у меня сейчас очень много дел и совсем нет времени на то, чтобы тебя развлекать.
  Лили такого поворота не ожидала. Что значит, зачем она приехала? Как обычно, сесть на шею старшей сестре, рассчитывая, что и ей что-то перепадет. Это всегда прокатывало. Вслух, конечно, она произнести это не решилась.
  - Что скажешь? - прервал ее мысли непривычно строгий голос.
  - Ну что ты, Бекки! Я ведь только приехала. Утро вечера мудренее.
  - Ты собираешься жить у меня?
  - А где же еще?
  - Вообще-то, это не совсем удобно. Квартира у меня маленькая, и живу я не одна.
  - У тебя есть мужчина? - на этой ноте глаза Лили загорелись синим пламенем.
  - Да, - просто ответила Бекка.
  - Кто он? Чем он занимается? - не унималась Лили.
  - Он мебельщик.
  - Мебельщик? - разочарованно повторила младшая сестра.
  - Именно. Так что, Лили? Предупредила бы хоть, что приезжаешь, я бы сразу сказала, что время неподходящее.
  - Эээ, - Лили срочно нужно было что-то придумать.
  Не могла же она сказать Бекке, что в пух и прах разругалась с мужем, и он выгнал ее из дома.
  - Ты так хорошо здесь утроилась, Бекки, а я все прозябаю в нашей дыре. Мне бы тоже перебраться в Финикс, найти работу, начать все заново.
  Бекка недоверчиво смерила сестру взглядом.
  - Ты серьезно? И сколько ты собираешься у меня жить?
  - Пару недель, не больше, обещаю.
  - Две недели, Лили. Потом я сама тебя выставлю.
  Лили стиснула зубы, но ей пришлось принять правила игры.
  Утром Бекка проснулась от сладких волн, разливавшихся по ее телу от бережного поглаживания руки Майло. Не открывая глаз, она закусила губу и улыбнулась, нежась от предвкушения того, как его мозолистые пальцы опустятся ниже, еще ниже, туда, где становилось все теплее... Чтобы придать его мыслям верное направление, она запустила руку под одеяло и обхватила его член, который с каждой секундой креп в ее ладони. Он тоже решил не тянуть, и его пальцы проследовали туда, где их так ждали, медленно доводя ее до изнеможения умелыми прикосновениями. Затем ее неспешный любовник лениво растянулся вдоль ее тела, неторопливо подбираясь все ближе, пока, наконец, не оказался сверху, полностью готовый начать их утро с приятного события. Рука его привычным жестом потянулась к прикроватной тумбочке.
  - Черт, презервативы закончились, - с досадой констатировал Майло и, наспех поцеловав ее в кончик носа, встал с постели. - Пойду поищу на кухне твои, просроченные.
  Бекка блаженно улыбнулась, как вдруг вчерашний вечер обрушился на ее сонное сознание, но громкий вскрик Лили и последовавшее за тем "Твою мать!" из уст Майло все же опередили какие-либо действия с ее стороны.
  Бекка резко подорвалась с кровати, натянула шелковый халат и вышла в гостиную.
  - Кто это? - недовольным тоном наконец выдал Майло, прикрываясь диванной подушкой.
  - Это моя сестра, Лили, она поживет у нас пару недель, - поспешила объяснить Бекка.
  - Откуда она взялась? - очевидно такое объяснение его не устраивало.
  - Я приехала из Миннесоты, - ответила Лили.
  - Черт знает что, - пробубнил Майло, прошествовав к кухонным полкам и принявшись сосредоточенно разыскивать что-то в ящике.
  Потом он очевидно нашел, что искал, его настроение заметно изменилось, и он поспешил затолкать Бекку обратно в спальню.
  "Ну здравствуй, мебельщик", - подумала Лили, облизывая пересохшие губы.
  - Зачем тебе это нужно? - закрыв за собой дверь, осведомился Майло.
  - Всего на пару недель. Она нам не помешает.
  - Уже, - только и сказал он, закрывая неприятную тему. - Я опаздываю. Время есть только на душ. Ты не хочешь потереть мне спинку?
  - И ты еще спрашиваешь?
  Квартира была действительно маленькой, и Лили отчетливо слышала звуки, доносившиеся из ванной. "Они трахаются! - возбужденно подумала она. - Прямо сейчас, в эту минуту!" И судя по всему, ей придется выслушивать это каждый день, раз ее присутствие их абсолютно не смущает. Похоже, у них все хорошо, даже слишком.
  Немного погодя, Майло постучал в дверь спальни изнутри и после пригласительного ответа Лили вышел в гостиную, подошел к холодильнику, запихнул что-то из его содержимого в пластиковый контейнер и ушел. Даже не попрощавшись. Грубиян! И ей, Лили, ноль внимания, фунт презрения. Где там Бекка?
  Без стука и без спроса Лили ворвалась в спальню сестры, плюхнулась рядом с ней на кровать и требовательно подергала ее за плечо:
  - Бекки, ну почему он так со мной? Я что, совсем ему не понравилась? - капризно заныла она.
  - Лили, я сейчас сплю и намерена заниматься этим еще некоторое время. Хвала небесам за моего верного помощника, который сам ходит на рынок по утрам.
  Лили надула губы. Она совершенно не привыкла к такому порядку вещей. Ее взгляд снова скользнул по спящей Бекке. Выглядела она просто изумительно - и лицо, и фигура, и волосы, и особенно эта манера держаться шла ей больше всего, вынуждена была признать Лили.
  - Бекки, только скажи мне, как тебе удалось так измениться? Что нужно делать?
  - Трудиться, - со вздохом ответила она. - Очень много трудиться. Иди ищи работу.
  "Какая ты скучная," - подумала Лили и вышмыгнула из спальни.
  Вечером Майло вернулся с работы по привычке около восьми и не смог сдержать раздраженный вздох при виде развалившейся на диване перед телевизором Лили, про которую он уже и думать забыл.
  - Привет! - радостно воскликнула она, сорвалась со своего лежбища и подошла посмотреть, что Майло так увлеченно принялся ворожить на кухне. Оказалось, он просто накладывал себе ужин, заботливо приготовленный для него Беккой нынче утром.
  - Как продвигаются поиски работы? - без интереса спросил Майло.
  - Я купила газету, - объявила Лили с гордостью.
  - О! Уже полдела, - с издевкой произнес он.
  - Я тебе настолько не нравлюсь? - обиженно заныла она.
  Предвидя, что ее вопрос останется без ответа и заметив, что он уже почти закончил оформление своего подноса, Лили решила перейти в наступление, потому что, как она чувствовала, в следующий раз этот шанс представится ей нескоро:
  - И почему Бекки такая строгая со мной? Ведь раньше она была совсем другой... Ну, когда была замужем за Маршаллом и весила под сто килограммов.
  Майло подавился и поднял на Лили сосредоточенный взгляд, гадая, шутит она или нет. Она не шутила. Она действительно была той самой тварью, которой показалась ему в самом начале. Или еще хуже.
  - Между прочим, я очень помогала ей, когда у нее случился выкидыш, - продолжила тем временем Лили, пользуясь его замешательством. - Из-за того, что она много пила... Я тогда одна ее пожалела, хотя все отвернулись, все! Даже Маршалл!
  - Ну все, хватит, - грубо прервал ее Майло. - Какая же ты дрянь, Лили!
  С этими словами он взял свой поднос и скрылся в спальне, хлопнув за собой дверью. Ярость клокотала в нем, словно граната с оторванной чекой, хотя обычно Майло считал себя более, чем уравновешенным человеком. Как она смеет? Да, Майло не знал о прошлом Бекки прочти ничего, но это не мешало ему каждый день считать минуты до того, как он увидит ее настоящую. Какая разница, что было раньше? Важно лишь то, что есть сейчас. Здесь и сейчас. И если хоть толика из того, что наговорила Лили, правда, даже если все правда, это не изменит ничего ни для него, ни для них.
  Был момент, когда Майло хотел выставить ее прямо сейчас, но тогда пришлось бы объяснять Бекке, что произошло, а этого ему совершенно не хотелось. "Ладно, это всего две недели", - разумно заключил он. С тех пор он с Лили не разговаривал.
  
  Две недели действительно пролетели очень быстро и почти безболезненно, потому что ни у Майло, ни у Бекки попросту не было времени общаться с Лили.
  На работе дела шли хорошо, и сегодня Макнил заключил отличный контракт, который должен был всю зиму приносить высокие дивиденды.
  - Кстати, Майло, а ведь те три месяца, через которые она должна была заплатить тебе оставшиеся десять тысяч, уже на исходе.
  - Я знаю, Тони, и я уже решил, что на эти деньги мы купим ей итальянскую печь в ресторан, она давно о ней мечтает.
  - Отличное решение, мальчик мой.
  - То ли еще будет, - загадочно ответил Майло и достал из кармана квадратную коробочку.
  - Там кольцо, так ведь? Ты же знаешь ее всего несколько месяцев.
  - Я знаю все, что нужно, Тони.
  Майло вернулся домой в приподнятом настроении, рассчитывая выпроводить Лили до прихода Бекки, или, хотя бы заставить ее собрать чемодан, ведь и это она могла бы размусоливать целый вечер.
  - Ты нашла работу? - спросил Макнил с порога.
  - Да, в Хутерс, - ответила она, не отрываясь от телевизора и запихивая в рот пригоршню попкорна. При этом миска, полная этой гадости, покоилась у нее на груди, определенно оставляя жирные пятна. Макнил поморщился, но продолжил:
  - Ты приехала в Финикс, чтобы стать официанткой? - пренебрежительно уточнил он.
  - Тебе-то какое дело? - осведомилась Лили, неохотно отрываясь от своего занятия и поднимаясь с дивана.
  - Действительно, никакого, - удовлетворенно отчеканил Майло. - Ведь сегодня ты съезжаешь. Собирай вещички, - добавил он нараспев и прошествовал в спальню.
  Разъяренная, она последовала за ним:
  - Ты не имеешь права меня выставить! Это дом моей сестры!
  Только сейчас он заметил, что на ней было и платье ее сестры, причем одно из ее любимых, которое она надевала по воскресеньям, когда они вместе отправлялись на прогулку.
  - На тебе платье Бекки, - процедил он.
  - Она не против.
  - Я против. Сними его немедленно.
  - Как скажешь, сладенький, - расплылась в улыбке Лили и в мгновение ока осталась в одних трусиках.
  Майло так и опешил от такой наглости. И застыл с открытым ртом, чем не преминула воспользоваться Лили и бросилась на него, поспешно выдергивая рубашку из его джинсов.
  - Только без этого, - твердо произнес он, грубо отстранив ее. - Пошла вон!
  И жестко схватив ее за предплечье, выволок из спальни. В этот момент на пороге стояла удивленная Бекка, как всегда вернувшаяся довольно поздно и потому стараясь вести себя как можно тише.
  - Я могу объяснить, - взволнованно произнес Майло, машинально заправляя рубашку обратно в джинсы.
  "Черт, так еще палевней!", - подумал он.
  - Лили, - начала Бекка ровным голосом. - Чтобы через десять минут духу твоего здесь не было.
  - Почему моего, Бекки? Это он мне все эти дни проходу не давал!
  У Майло снова отвисла челюсть и не было комментариев.
  - Не надо, - спокойно прервала ее Бекка. - Это не прокатит.
  - Да брось! Все твои мужики ко мне уходили! Все! Потому что ты им была вот уже где! - постучала она себя по горлу ребром ладони. - И Маршалл тоже! Он не просто так бегал за мной, когда ты еще отравляла ему жизнь в Миннесоте, он потом женился на мне, слышишь? На мне! И не стал дожидаться, пока пройдут положенные три года, вот как он меня любил!
  Бекка подошла к Лили, залепила ей звонкую пощечину и прошипела:
  - Если ты, сука, еще хоть раз появишься в моей жизни, я разорву твою поганую глотку и заставлю сожрать этот мерзкий язык. Я ясно излагаю?
  Лили онемела. Майло никогда не видел Бекку такой взбешенной. Но сам он готов был немедленно привести ее угрозу в исполнение, дабы не терять времени даром.
  - Избавься от нее, - бросила она ему уже не своим, дрожащим голосом и скрылась в спальне.
  Ей нужна была эта минута уединения, чтобы перевести дух. На полу валялось ее платье, и Бекка тут же ясно представила, как все было. Правда и без того у нее не было ни малейшего повода обвинить в чем бы то ни было Майло, которому она доверяла безгранично, особенно когда речь шла о Лили, с которой всегда все было не слава Богу.
  Через несколько минут Майло вошел в комнату.
  - Она уехала, - как бы отвечая на ее немой вопрос, проговорил он.
  Бекка молча кивнула и положила на комод пачку стодолларовых банкнот. А Майло так же без лишних слов пристроил рядом свою квадратную коробочку.
  - Это, - сказал он, указывая на деньги, - твоя новая итальянская конвекционная печь.
  - Майло, в этом нет... - попыталась вставить она, но он настойчиво прижал палец к ее губам.
  - Ничего не говори. Страсть, как хочется пиццы, - прокомментировал он свое решение.
  - А это? - спросила Бекка, кивая в сторону коробочки.
  - Это наш новый контракт, - пошутил он, памятуя, что прежний как раз истек. - На этот раз бессрочный.
  - Ох, Майло, ты столько обо мне не знаешь, - расстроенно покачала головой Бекка.
  - Я знаю все, что нужно.
  И в этот момент Бекка ясно поняла, что такое судьба, удача и провидение. Она осознала, что чтобы Господь поцеловал тебя в уста, нужно просто повернуться в нему правильным местом.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"