Гриненкова Лилия: другие произведения.

Неправильное Литрпг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Он случайно выбрал самый тяжелый путь, где отменить выбор невозможно. Случайно нашел денежную жилу там, где её не должно быть. И случайно ни раз не умер в смертоносных соревнованиях. Теперь за ним охотятся гильдия убийц, топовый игрок, разъяренный своим поражением, и конкуренты, решившие забрать жилу. Только они не учли, что охота загонит его в место, которые топовые кланы обходят стороной.
      Выложено 6 глав. Полный текст читатать на ЛитЭре



   Часть первая Часть первая
   Начало новой жизни или пролог
  
   Тот дождливый день запомнился плохо.
   Сначала был засевший уже в печенках звонок будильника. Обыденные утренние процедуры мозг просто пропускал мимо себя, разрешая телу действовать на автомате. Затем забитый до отказа едущими на работу людьми - автобус. Потом работа в Макдональдсе, его смена на картофеле фри. Ожог по неосторожности, разнос от начальства, вставшего утром не с той ноги. С семи до четырёх - смена пролетела как в тумане.
   И вот спасительный конец рабочей смены. Настроения нет, желаний нет. Лишь мысли о ждущей его кровати заставляли парня перебирать ноги.
   Спускаясь на лифте, он случайно перепутал этажи и вышел не на первом этаже торгового цента, а в подвале, в котором располагались отделы техники и электроники.
   Что натолкнуло его тогда, мечтающего о теплой кровати, зайти в магазин электронной техники, он не смог вспомнить, сколько не пытался. Может быть, во всём виновата была спокойная атмосфера магазина. Редкие клиенты ходили между рядами, оглядывая технику, которую не могли себе позволить. Были и те, кто пришёл за чем-то конкретным. Их отличал быстрый шаг и полное игнорирование многих товаров
   Ни один продавец консультант не кинулся к молодому человеку расхваливать товар и узнать, что же юноша решил купить. А что юноша? Он обошёл прилавки, заполненные громоздкими виртуальными капсулами, консолями и игровыми компьютерами, стенды с самыми последними смартфонами, планшетами, фотоаппаратами и прочим. Ничего интересного для себя не нашёл. Взгляд блуждал по ценникам, по рекламе, по постерам. Но для него всё было хоть и в разном свете, но однообразно.
   Внезапно, внимание привлекла надпись: "У вас будет вторая жизнь!" Реклама игрового шлема. Неизвестная компания, незамысловатый шлем. Хотя от шлема у него одно название. На вид металлическая маска и широкий обруч, обхватывающий голову. Ниже краткое описание: шлем виртуальной реальности марка D-003. Позволяет играть во сне. Цена XXX.
   Необходимая сумма у него была. Он копил на машину, но в тот момент давняя мечта показалась ему какой-то далекой и ничего не значащей. Недолго думая, он поймал консультанта и попросил упаковать товар. В подарок прилагалась игра: "Вторая жизнь"
   Придя в однокомнатную маленькую квартирку, снимаемую им с ещё тремя друзьями, он распаковал шлем. В комплект входила игра на специальной флешкарте и чем-то напоминающий роутер - аппарат. Суть, впрочем, его сводилась к тому же. Подключаешь его к интернет сети, вставляешь флешкарту в специальный разъём, создаешь сеть. Шлем обладал технологией беспроводной зарядки, поэтому проблемы с его подключением к электросети тоже отсутствовали.
   Быстро перекусив вчерашней жареной картошкой, залез в интернет, проверил почту, сообщения от друзей. Часы к тому времени показывали начало десятого.
   Он закрыл дверь, лег на кровать и надел шлем. Тот вводил человека в состояние сна на заданное количество часов, а потом будил
   Вторая жизнь? Кто же он во второй жизни?
   Запуск сценария. Сначала была темнота, такая же, как во время сна. Она исчезла незаметно, заменив собой радужный туннель. Полет по нему напоминал спуск на водяных горках. С каждой секундой ты все быстрее и быстрее летишь вперед, в неизвестность, а внутри тебя все подпрыгивает. Резкая остановка заставила его ощутить небольшой дискомфорт. Юноша оказался в белой комнате. Так ему показалось вначале.
   - Приветствуем в игре "Вторая жизнь", рекрут! - перед ним появился высокий солдат в гладкой броне. Его лицо закрывал зеркальный шлем. - У тебя на выбор четыре мира: Империя, Каганат, Союз или Крестоносцы.
   Он впервые был в игре такого уровня. Не читал инструкций, ни аннотаций. Просто запустил.
   - За Империю.
   Почему империя? Кто смотрел Звездные войны, тот его прекрасно поймёт.
   - Империя на данный момент занимает всего восемь колоний, три пограничные планеты, четыре добывающих. По общему рейтингу она проигрывает всем остальным. Но верные войска императора стоят на страже своего мира и не дают злым захватчиками прорваться к колыбели! Твой выбор окончателен?
   - Да, - пожал плечами парень.
   Смешно, но он начал жить за неудачников, даже во второй жизни. А зачем менять? Может, такова его судьба? С другой стороны, ему просто лень что-то менять.
   - Назовите своё имя - рекрут!
   Вот тут он задумался. Его имя не должно никоим образом напоминать ему о реальной жизни.
   - Ал.
   - Слишком мало букв. Это не имя рекрута!
   Достали! И здесь ограничения! Может он просто хочет назваться одной буквой!
   - Ал Сарт, - ответил тот.
   - Имперец Ал Сарт, - солдат повторил имя, будто запоминая, хотя, скорее всего вносил его в реестр.
   - Выбери свою внешность.
   Перед ним появилась точная копия его. Метр восемьдесят с кепкой. Среднего телосложения. Широкие плечи. Лицо без эмоций. Темно-серые глаза, уставшие и такие печальные. Длинные, густые волосы, о которых мечтают девушки, и с которыми часто мучаются парни, отпущенные до плеч цвета каштана.
   - Менять можно что угодно?
   - Кроме пола.
   - Сделайте меня выше, до двух метров. Волосы коротко состричь и перекрасить в блондинистый цвет.
   Каждое его слово тут же исполнялось, и парень воодушевился.
   - Глаза пусть будут голубого цвета. Чуть выразительнее. Нос чуть удлинить. Подбородок тоже. Ещё немного и заострить.
   Около трёх минут настроек, и он получил совершенно другого человека. Полученный персонаж ему понравился.
   - Все, пусть будет так, - подтвердил выбор он.
   - Выберите род войск: космические, наземные, штабные, десантируемые.
   Учеба в высшем учебном заведении отлично защищала от армии, в которую он стремился разве что когда был ребенком. С возрастом, наслушавшись рассказов тех, кто там побывал, парень всячески старался в армию не попасть.
   - Наземные, - решил он.
   - Выберите класс: наёмник, разведчик, торговец, пират, солдат, охотник.
   - Где можно убивать много и без ограничений?
   - Солдат.
   - Буду солдатом.
   - Выберите специализацию: штурмовик, ракетчик, снайпер, инженер, врач.
   - Штурмовик.
   - Имперец Ал Сарт. Род войск: наземные. Класс: солдат. Специализация: штурмовик. Вы будете произвольно выброшены в любую начальную точку. Пожелания имеются?
   - Там, где погорячее, - кивнул тот.
   - Пожелание учтено. Вы направляетесь на астероидный пояс Сина. Время отправки через 3...2...1.
  
   Его выбросило на камни. На холодные серые камни. От резкого перехода он не сразу пришёл в себя. Сначала он не слышал звуков. Не чувствовал запахов, ни температуры. Но постепенно звуки возвращались. Стрельба, крики, нечеловеческий рёв.
   Шатаясь, он встал и огляделся. Посмотреть было на что. Ему повезло, и он оказался на краю скалы, с которой открывался потрясающий вид на происходящую внизу битву. С одной стороны, солдаты с прозрачными шлемами стреляли по двухметровым зеленым слизням с красными глазами. Те появлялись из дыр в астероиде во множественном количестве. На поле боя валялись горы трупов солдат и слизней. И всё это происходило на фоне темно-синего космоса, по которому с разной скоростью летели астероиды. Как замороженный, он стоял и оглядывался на это чудо, пока удар бластера не раскрошил почву под его ногами.
   Скала была не более десяти метров, но вот слетел он с неё знатно. Отбил себе всё, что только можно до кровавой пелены перед глазами. Чуть отлежавшись, парень снова стал вставать. Метрах в четырёх от него лежали два трупа - слизняк и солдат, а рядом лежало оружие.
   Парень как можно скорее встал и поднял оружие. Вовремя.
   Откуда не возьмись выросла двухметровая туша и парень со всей возможной скоростью расстрелял это чудовище. Во все стороны летели ошметки слизи, утробный крик существа и вот оно падает на грязный от его "крови" камень.
   Парень воодушевился. Это было так здорово выпотрошить кого-то и не отвечать за это. И тут его накрыло. Найдя ещё одно оружие он подхватил его и тут же принялся расстреливать слизняков. Один, второй, третий. Ошметки слизи, зелёной крови летели во все стороны. Он шёл и смеялся. Ему было приятно убивать. Эти твари этого и заслуживают!
   Вот один слизняк подобрался слишком близко. Парень сначала пнул его со всей силы, а затем расстрелял.
   Может их было десять, а может сотня, он не считал. В какой-то момент в зоне досягаемости не осталось ни одного слизняка. Он хотел было броситься за ними. Хотел стрелять.
   Но тут из-за пролетавшего астероида появились два истребителя. Они накрыли ракетами места скопления слизняков, и самое главное - дыры в астероиде. За ними подлетели транспортники и оттуда прыгали солдаты в тяжёлой форме с громадными пушками в руках и принялись добивать оставшихся. Слизни тут же сменили стратегию и пытались бежать, но им это не удалось.
   - Салага! Какого хрена ты тут забыл! А ну в транспорт и духу твоего здесь не было!
   Одни из прибывших чуть ли не силой толкнул его в транспортник, где уже сидели уставшие солдаты в боевых костюмах, заляпанные слизью, кровью, ожогами. Шлемы у некоторых были треснуты.
   - О, гля! Новичок левел один! - на него указал парень с сильно треснутым шлемом. - Ты каким боком здесь оказался? Решил мародёром стать? А ну сдавай пушки!
   Парень спокойно снял с себя оружие и кинул на пол транспортёра.
   - Фи! Оно такое грязное! Теперь тебе придётся его мыть, - над оружием склонился неизвестный в черном шлеме. На плече погоны с тремя звездами.
   - Пусть моет тот, кто его разбрасывает, - ответил он спокойно, как будто говорил что-то скучное и банальное.
   А внутри поднимался шторм. Как смеет кто-то ЕГО унижать в игре. Игра создана для НЕГО и ОН здесь будет всем ставить условия.
   - Ты, зеленый, совсем охамел старшему по званию дерзить? Пять нарядов вне очереди! Понял?!
   - Не расслышал, - ответил тот.
   - Да я тебя за такое...!!!
   - Старший лейтенант Грейс, - тут вмешался человек в пилотском костюме. - Прибыло распоряжение доставить рекрута к шаттлу для доставки в колыбель. Там сверху что-то перепутали, вот и отправили к вам случайно.
   - Передай, что доставим его.
   - Так точно, товарищ старший лейтенант!
   Всё окружающее вдруг стало тонуть во мраке, и спустя пять секунд ни лейтенанта, ни транспортника уже не было. Зато появилась надпись, которую озвучивал печальный голос:
   "Это было триста лет назад. Могущественная империя правила тогда на просторах галактики Ореро. Не было ни войн, ни болезней, люди жили долго и были близки к открытию бессмертия.
   Но в один солнечный день всё изменилось. Созданный для помощи людям, искусственный разум взбунтовался против своих создателей. Он поработил компьютеры и заводы, создал многочисленную армию роботов и прошёлся огнём и мечом по империи. Она распалась на четыре отдельных государств, ведущих между собой непрекращающуюся войну. Ты - рожден на осколках империи! Ты её будущее! Тебе предстоит соединить всех живых и выйти единым фронтом против коварного врага, победить и возродить былое величие. Судьба всего мира в твоих руках!"
   Ему было скучно слушать, и он выключил её силой мысли.
   Зрение стало проясняться. И перед ним большими буквами высветилось:
   "Миссия 1: Штурм"
   Лагерь новичков или почему так мало имперцев
  
   Вот он уже оказывается на солдатской койке, такой же, как и сотня других в этом огромном зале. Он медленно встал с кровати. Движения привычные, легкие. Оглядел себя насколько смог. Все тело покрывала черная обтягивающая одежда.
   В воздухе постепенно чувствовался запах чистого, явно отфильтрованного воздуха с примесями незнакомых запахов. Окружающий мир наполнялся красками, деталями, становился ярче, насыщенней.
   Перед глазами появился стандартный интерфейс.
   Снизу слева две полоски: синяя и красная. Броня и жизни. Сверху слева - ромбический радар, а под ним стрелочка, указывающая путь. Справа сверху надпись: "Построиться на плаце через: 0:03:29... 28...27"
   Справа снизу - устроенная на подобии солнышка - панель. На одном кружке надпись - серты: 600. Дальше - опыт: 0%. Журнал - 12. Сообщения - 0.
   Журнал открылся, едва Ал этого захотел. Появилось белое окно, на котором черным выделялись стандартные сообщения, типа "Добро пожаловать в игру! Чтобы начать передвигаться - пройдите вперед..." "В Ореро у вас есть возможность стать кем угодно: генералом, политиком, земледельцем, инженером, медиком или простым человеком. Вы можете сражаться в первых рядах, освобождая свой мир от Машин, а можете заниматься пением или танцами в академии Искусств Империи! Для вас открыты восемь планет! Выбор за вами!"
   Быстро просмотрев их, юноша закрыл журнал и направился в указанном направлении.
   На радаре были отмечены все активные точки. Вот он в казарме в комнате отдыха. Рядом - склад оружия. Чуть дальше - ангар. Эти три помещения объединяет коридор. В нём два выхода. Один на плац, другой неизвестно. Дверь на радаре отмечена красным.
   На плацу к его приходу стояло порядка тридцати человек. Все игроки и все разные на внешность. Высокие, низкие, худые, накаченные. Разве что девушек среди них не было. Он встал в самом краю очереди, рассматривая плац. Большая площадка, больше похожая на спортзал. Посередине стоят различные турники, гантели, тренажёры. А всё это обилие радости любого спортсмена окружала беговая дорожка.
   - Солдаты равняйсь! - к ним неторопливо шёл игрок в легкой камуфляжной броне.
   На груди несколько прямоугольных зеленых значков и надпись: "мл. сержант Костюков". Лицо обычное. С таким пересечешься на улице и через минуту не найдешь в толпе.
   Все по команде встали в стойку, кто как мог.
   - Так, задохлики! Это что ещё за строй, слизняк вам в зад?! Все видим белую линию?!
   - Так точно!
   - Видим!
   - Сэр, да, сэр!
   - Отставить! Когда к вам обращаются, вы должны отвечать - так точно товарищ младший сержант! Поняли меня, амёбы бесхребетные?!
   - Так точно товарищ младший сержант! - воскликнули тридцать мощных голосов единовременно.
   - Равняйсь!
   На этот раз все игроки выровнялись правильно, по линии, и смотрели в сторону направляющего, который в свою очередь смотрел на сержанта.
   - Смирно!
   Все взгляды тут же направились на сержанта.
   - Вольно.
   Все тут же расслабились.
   - Отставить вольно! Смирно!
   Все тут же собрались.
   - Так, отходы производства! Кто вас учил стоять вольно? Вы что, не знаете, как правильно вести себя при старших по званию?! Да вас в детский сад нужно отдать на перевоспотание, ксенофобы недоделанные?!
   Последующие несколько часов, как показалось Алу, сержант учил игроков, как правильно стоять, где право и лево, что такое строевой шаг, не забывая при этом рассказывать, кто солдаты такие, откуда взялись, зачем они нужны и вопрошал, за что ему, сержанту, ни разу, не усомнившемуся в помыслах великого императора, на голову упали такие бездари.
   Примечательным событием являлось то, что спустя примерно час после начала построения, некоторые игроки ругались матом и выходили из игры. Ал наслышался всяких историй о современной армии, но сам пока туда не попал из-за учебы в университете. Так вот, больше всего на армию это и походило, со всеми вытекающими.
   - Говорили мне, не ходи за имперцев - у них кампания фигня! Нет, не послушал, а теперь терплю, - ругался рядом с Алом один из солдат.
   Его рост был даже больше, чем у Ала, а вот мышечной массы в нём было неимоверно много. Этакий громила восьмидесятого уровня.
   - Что тогда пошёл? - поинтересовался он.
   - Да скучно мне стало, - странно ответил тот. - Кстати, меня Касатик зовут.
   Ал подавил приступ смех. Вот это чудо и Касатик? Хотя, это же игра.
   - Ал Сарт.
   - Ал Старс? Дота что ли?
   - Какая ещё дота?
   - Ты что, о доте не слышал?
   - Ну, слышал какая-то Дота четыре. В неё мой друг задротит. Причем тут моё имя?
   - Эх, ты, не осведомленышь, - похлопал тот его по плечу, не сильно, но ощутимо. - Ты кстати, почему решил играть за имперцев?
   - А вот, императором сего мира хочу стать, - ответил Ал с серьёзным лицом.
   На самом деле мыслей у него даже таких не было. Эта была шутка. Просто смена обстановки ему нужна была, как воздух.
   - О! Парень, да ты никак двинутый по фазе, - обласкал тот его. - Но прикольно будет, если ты им станешь. А я буду такой ходить и говорить, что я с императором знаком лично. И даже надирал ему задницу!
   - Ну-ну. Сила есть - ума не надо?
   - Ага, - широко улыбнулся Касатик.
   После того, как сержант закончил их строить, все направились на пробежку. Десятка километров даже в игре для Ала была непосильной задачей. Он сдыхал уже на пятом километре. Все было по-настоящему.
   - И вы называете себя солдатами?! Да вы даже не достойны охранять самый далекий предалекий пост, на котором не то, что крестоносцы, даже метеориты не появляются!
   А потом были тренажёры, гантели, скакалки, штанги и прочее.
  
   Утро было тяжелым. Когда тебя часов десять, гоняют как Сидорова козла, становится не очень хорошо. И плевать, что это было в твоём мозгу - ощущения как настоящие.
   Но вопреки всему, эти ощущения сказались на его настроении. Такая резкая смена деятельности, пусть даже во сне, принесла столько новых ощущений, приятных, необычных.
   Три скучные лекции не смогли опустить его настроения. Хотя после них работа в Макдональдсе или просто в Макдаке казалась чем-то новым. Мир для него снова вернул краски, звуки, запахи. Тупые шутки друзей и коллег проходили мимо его сознания. С улыбкой стоял на кассе в час-пик. Вернулся в квартиру. Принял душ. Поужинал макаронами с сосисками. Быстро проверил почту, контакт и пару интересных сайтов. Когда закончил все это дело, за окном опустилась ночь, на часах одинадцатый час.
   Лег, надел шлем и снова в яркую "Вторую жизнь". Жизнь солдата.
  
   Радужный тоннель приветливо вернул всё на круги своя. Он заново проснулся в казарме. Стрелка приветливо звала его на плац, секунды весело сменялись.
   - Привет, император! - догнал его Касатик.
   - И тебе не хворать, - ответил Ал, здороваясь с новым знакомым. - Давно ты здесь?
   - Столько же, сколько и ты, - весело ответил тот.
   - А мы разве одинаково подключились к игре?
   - Ты об этом? Все гораздо проще, парень. Ты ведь используешь шлем, и играешь во время сна? - Ал кивнул. - Дело в том, что разработчики решили соблюдать определенный временной интервал. Когда ты спишь, ты играешь не все время. Вот нас, новичков - сегодня всего двое, тех кто выдержал вчерашний этап. Допустим, ты лёг спать в восемь часов, а я в двенадцать. А поставили мы на шесть. Вот нас в двенадцать и подключают к игре одновременно. А отключают допустим, в пять. Время игры рассчитывается программой, и мы играем пять часов не зависимо от времени подключения. Равный промежуток времени. И я ещё и просто сплю. Это сделано, что бы мозг в первые дни привыкал к ночным играм.
   - Так просто? - удивился Ал.
   - Ну, нет. Там всё сложнее. Корпорация "Night Wish" не раскрывает своих секретов всем и каждому. У них что-то связно с фазами сна и индивидуальным подходом. Это ведь пока что единственная игра во время сна. Но среди игроков давно принята такая теория, - прищурившись, ответил тот.
   - Ясно, - кивнул Ал, толком не понимая ничего из вопросов друга.
   И процесс обучения повторился. Но на этот раз все было несколько иначе. Теперь их обучал не сержант, а капитан.
   Сначала в течение двух часов они бегали, разминались на тренажёрах, кидали снаряды, прыгали. А после начался второй этап.
   - Значит, так, солдаты бравой Империи! Вы выдержали первое испытание вчера, но это не значит, что теперь всё будет у ваших ног. Это значит, что теперь вы полноценные рекруты имперского лагеря и спрос с вас будет, как с бравого солдата, лейтенанта, генерала или императора. Есть закон, есть долг, есть родина и есть император.
   И следующие восемь часов прошли в нудной нотации по теме истории, кто такой император, кто такие его войска, кто такие рекруты и какого их место в социальной лестнице.
   - Что б разработчики удавились, - прошипел Касатик, когда они шли обратно в казарму. - Только мазохисты такое выдерживают. Теперь понятна непопулярность Империи среди игроков. Кому понравиться сначала напрягаться до седьмого пота, потом слушать нудные лекции. Да за два дня некоторые умудряются уже подняться до уровня пятнадцатого на мобах или аренах! А мы тут с тобой как два нуба - первый уровень и всё. Ни каких навыков, ничего. Кстати, не знаешь, что это за штрафные очки?
   Ал отрицательно покачал головой. Штрафные очки начисляли им за разговоры. Ни каких классических отжиманий, нарядов и прочего. Но Ал чувствовал, что такие очки им ещё выльются во что-то серьёзное.
   - Может в рерол уйдем? За тот же Каганат или Союз?
   - Нет. Мне и здесь хорошо, - ответил он, вспоминая пролог.
   Там было жарко и весело. Ощущение эйфории, ощущение настоящей жизни не покидало его. И если для этого требовалось выдержать испытания - что ж, он выдержит. Здесь - он не неудачник. Здесь он может стать кем-то действительно достойным. Вторая жизнь. Она другая.
   - Ну как хочешь, - ответил тот.
   Выход.
  
   Очередной день не отличался разнообразием. Учеба, работа, интернет. И снова игра.
   - Ну что, готов к следующему испытанию?
   Ал вздрогнул. Касатик снова подошёл со спины.
   - Ты же собирался в рерол уйти. Решил передумать?
   - Просто я подумал, что господину императору понадобиться спутник, и охранник на пути к трону! - пафосно сказал тот. - А вообще стало интересно, что же за Империя такая. Полдня угрохал на то, чтобы раздобыть как можно больше информации. Но инфу выкладывают игроки максиму пятидесятого уровня. А реальные высокоуровневые закрылись на форумах, в группах и никого к себе не пускают. Вот, думаю, почему бы не узнать, что здесь скрывается.
   - Ну, попробуй.
   Этот игровой день или обычная ночь снова отличалась от предыдущих. Нет, половина была разделена на тренировки и нудные лекции. Но вот во второй половине их повели в стрельбище.
   - Так, салаги, выбирайте себе игрушки, с которыми будете работать всю оставшуюся жизнь!
   И перед ними открылся арсенал. Ал прикинул, что здесь как минимум три футбольных поля, заваленные винтовками, автоматами, гранатомётами, пулемётами, холодным оружием и прочими прелестями. У них с Касатиком глаза разбежались во все стороны.
   - Я, чур первый! - выкрикнул тот, но Ал уже несся к стенду с крутыми лучеметами.
   Руки сами потянулись к оружию и... Дзинь!
   - Салаги! Вы что решили, что вам выдадут лучшее в этом мире оружие? Ну, вы и бестолочь бестолочная! Вот ваш стенд!
   Расстроенные друзья подошли к небольшому стенду. Здесь все было просто и минимально. Три вида пистолетов, два автоматов, один пулемет, пять металлических ножей.
   - Вот досада, - выдохнул Ал.
   - И не говори, - вторил ему Касатик.
   Помня свой первый опыт обращения с оружием в этой игре и тот невообразимый кайф, Ал взял автомат.
   "Плазмомёт Гадюка - первая категория. Физический урон - 30. Урон по щитам - 20. Скорость - 0.75. Заряд - 100".
   Второй был точно такой же, только короче и удобнее.
   - А можно таких два? - поинтересовался Ал, помня прошлый опыт.
   - Нельзя! - ответил ему НПС.
   - Пф, скучно, - состроил гримасу друг.
   Он выбрал здоровый лучемет. Мощный, но долго разогревающий. Затем выбрали по бластеру. Нож был выбран им чисто по форме - волнистый. А характеристики у всего были одинаковы.
   Участки стрельбища были разделены на сектора. В желтый попал Ал, напарник - в синий. Мишени были самые обычные человеческие силуэты.
   Первая мишень находилась в десяти метрах, вторая в тридцати и третья в пятидесяти. Ближайшие разлетелись в щепки. Со вторыми было сложнее. Плазмомёт не предусматривал прицел, и целеуказателя не было. Пришлось стрелять на глаз. А с пятидесятиметровой и вовсе туго.
   - Для каждой цели удерживать палец на спусковом крючке нужно по-разному, что бы лазер успевал набрать мощность. Чем выше мощность лазера, тем больший расход заряда, - подошёл капитан.
   Ал понял и задержал палец на крючке. Орудие завибрировало, дуло налилось светом, и когда он выстрелил - желтый заряд разнёс часть дальней цели.
   - Не плохо для начала. Теперь попробуй с бронированной целью.
   В этот раз целью были объемные манекены в полицейской броне, разве что надписи не было. Цель пропала после третьего выстрела.
   - Что бы с максимальной эффективностью расправиться с противником, стреляйте в самые слабые места, такие как голова, сердце, лёгкие. При удачном выстреле вы можете уложить противника одним зарядом.
   Ал прицелился, задержал заряд, а затем выстрелил. Бронированная цель тут же исчезла.
   - Отлично, кадет. Только не стоит забывать, что в реальном бою на долгую зарядку времени может не хватить. Теперь попробуй с целью, закрытой щитом.
   Это оказалось посложнее. Голубой щит не хотел сдаваться после пяти выстрелов. Уложил он его только на восьмом.
   - Как вы думаете, кадет, в чем ваша ошибка?
   Ал непонимающе уставился на инструктора, а затем пришел к выводу.
   - Мне не стоило сразу стрелять по нему, а нагнетать заряды, чтобы разбить щит быстрее.
   - Именно. Минус один штрафбалл. Начинайте!
   И пошла стрельба. Алу нравилось стрелять, но однообразные мишени ему быстро наскучили. Но не успел он пожаловаться, как обстановка изменилась. То здоровенные слизняки, то человекоподобные роботы. Они перемещались с места на места, то сокращая, то увеличивая дистанцию порой и до ста пятидесяти метров. Скорость перемещения тоже менялась быстро и и часто.
   Когда занятия завершились, они вместе с Касатиком направились обратно, тот сказал:
   - Знаешь, с каждым днём здесь становиться всё интереснее. Но ума не приложу - зачем нужны эти занятия?
   - Что бы мы их отработали до автоматизма, - пожал плечами Ал.
   - Откуда ты такой вумный взялся? - ядовито спросил тот.
   - Откуда взялся - там уже нет.
   - Хех, интересный ты человек, Дота.
   - А по морде?
   - А попробуй!
   И они рассмеялись. Настоящий Макс в жизни никогда бы не стал так выражаться. Для этого он был слишком стеснителен. Но здесь жил не Макс, а Ал Сарт - имперский штурмовик, у которого появилась цель стать если не императором, то хотя бы генералом.
   На самом деле обронённая им случайно фраза вызвала мозговой штурм. То, что не доступно в реальной жизни Максу, воплотимо Алом во "Второй жизни".
  
   Следующий игровой день весомо отличался от предыдущего. Когда Ал проснулся, перед ним висело прозрачное письмо. Ткнув в него, тут же высветилась надпись:
   Ваши базовые параметры подобраны:
   Жизни - 39
   Броня - 11
   Базовый рукопашный урон - 5
   Сила - 5
   Разум - 7
   Ловкость - 7
   Меткость - 10
   Наблюдательность - 2
   Выносливость - 6
   Пси-устойчивость - 2
   Врожденная способность 2/3- не выбраны
   Специализация на оружии - плазмометы первой категории.
   Интересно, весьма интересно. Прошло столько дней, а характеристики сгенерированы только сейчас. Насколько он знал, в других играх, в том же WOW очки даются сразу вместе с расой.
   Да и очки характеристик отличаются.
   Он ткнул пальцем в силу, и характеристика тут же разложилась
   "Сила - одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, количество возможного переносимого игроком веса, на возможность носить тот или иной тип брони. Может быть увеличен за счет модификаторов, способностей и имплантатов".
   Понятно. Идём дальше.
   "Разум - одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, общение с неигровыми персонажами, возможность получать нестандартные задания, а также продвижение по карьерной лестнице. Р. важен для увеличения количества приобретаемых способностей. Повысить характеристику можно только в общении с персонажем, уровень Р. которого больше вашего, а также чтением специальной литературы".
   Что там дальше?
   "Ловкость - одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, на скорость передвижения, вероятность уклонения от вражеских снарядов, владение неспециализированным оборудованием. Повышается тренировками на базах".
   Следующее.
   "Меткость - одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, дальность атаки вашего оружия, вероятность попадания в противника, а также вероятность критического выстрела. Повышается за счет дополнительных модификаторов на оружии, броне или тренировками на полигоне".
   Интересно. Он вроде как штурмовик, но почему-то этот параметр у него развит выше остальных. С чего бы это?
   "Наблюдательность - одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, вероятность нахождение мин, ловушек, обнаружение замаскированного врага, а также выпадение заданий ранга К. Наблюдательность можно повысить с помощью глазных имплантатов, модификаторов на шлеме или тренировкой на компьютерном терминале".
   Сложный параметр? Да вряд ли.
   "Выносливость - одна из базовых характеристик, влияющая на количество жизней, их регенерацию, на возможность носить тот или иной тип брони, на продолжительность бега, на время нахождения в агрессивных средах (вода, зоны аномальной температуры, вакуумное пространство). Повышается под действием физических нагрузок или нахождением в агрессивных средах".
   А вот следующий параметр очень интересный:
   "Пси-устойчивость - индивидуальная характеристика, влияющая на количество жизней а так же противодействие давлению со стороны неигровых персонажей и других игроков".
   И всё?! Да они издеваются? Если со всеми предыдущими характеристиками он разобрался, то с последними двумя ничего не ясно. Какие-то расово-индивидуальные характеристики без пояснений. И это его базовые характеристики? Надо бы у Касатика узнать побольше.
   "Внимание! Последнюю характеристику вы не имеете права разглашать другим игрокам. Если же вы это сделаете, администрация игры в праве отправить вас в вечный бан без права восстановления в будущем".
   ЧЁ?!
   Ал конечно все понимал, но пожизненный бан к этой игре - это уже перебор. Ладно, можно хотя бы первые характеристики узнавать, и то хорошо.
   Что тут у нас с врожденными способностями? Тут же перед ним открылась древо способностей.
   Скорость - способность мгновенно ускорятся на 1.25% от стандартной скорости.
   Скрытность - способность на 2 секунды выпадать из поля зрения противника
   Скорострельность - в течение 5 секунд ваше оружие стреляет в 1.5 раз быстрее не тратя при этом заряда.
   Пробивание - в течение 10 секунд ваше оружие может пробивать врагов насквозь.
   Разрыв - в течение 5 секунд заряды вашего оружия имеют 25% шанс разрыва на три заряда.
   Барьер - вы ставите перед собой щит, выдерживающий в течение 2 секунд огонь противника.
   Ал стал прикидывать, что будет для него лучше. Нет, скрытность не та стезя. Хоть убей, ну не получается у него выбирать правильный момент для нанесения удара и подкрадывается бесшумно так что лучше выбрать что-то другое. Вот скорость будет самое то. Что может быть лучше, чем мгновенное ускорение? Правильно, ничего!
   Он подтвердил выбор. Дальнейшая ветвь скорости тут же открылась, но следующее улучшение разблокировалось только на третьем уровне. Второй способностью он выбрал скорострельность. Было бы хорошо взять разрыв или пробивание, но лучше быстро закончить дело.
   Со специализацией все понятно. Для его класса это оружие подходит больше всего.
   Окно тут же закрылось, и снова пришло письмо. На этот раз было предложено изменить интерфейс. Ал согласился и через десять минут его интерфейс изменился. Карту он сместил в правый нижний угол, сделав её центром не солнца, а звезды. Верхний конец звезды был занят указателем, а дальше по часовой стрелке: журнал, настройки, сообщения, серты. Слева две вертикальные полосы - броня и жизни, а под ними значок Скорости и Скорострельности. Сверху слева тикали часы. Такой интерфейс казался ему намного удобнее. Окно чата он сделал максимально прозрачным вместе с индикатором расстояния. Пока она ему не нужны.
   Завершив настройки, Ал огляделся. В казарме прибыло несколько новичков. Это легко определялось по их лицам. Они оглядывали помещение с открытыми ртами. Школьники? Впрочем, не суть важно. На плац никто их не гнал.
   Тут его внимание привлекло ещё одно письмо на весь экран. Это начало раздражать парня. Он нажал на него. Письмо пропало, а он услышал приятный женский голос.
   "Добро пожаловать в мир Второй жизни. Ваш период инкубации успешно завершён. Теперь вы легко можете подключаться к игре в любое время дня и ночи. Вам разрешено покидать пределы лагеря и путешествовать по огромнейшей галактике Ореро. Вас ждут увлекательные приключения, скрытые задания, тайны, покрытые мраком, могущественные противники и доблестные союзники. Так как вы являетесь пользователем шлема виртуальной реальности, настоятельно рекомендуем вам приобрести подключаемый экзоскелет для улучшения погружения во Вторую жизнь. В официальном магазине вы можете приобрести его с двадцати процентной скидкой. Администрация желает вам самых ярких впечатлений и больших достижений.
   С уважением ваш персональный агент 678".
   То есть все это время, он болтался на базе, привыкая к миру? Хороший ход, ведь большинство новички редко узнают об игре перед тем, как в неё окунутся, предпочитая решать все на месте. Насколько он знал, капсулы сейчас очень распространены, а шлемы мало пользовались популярностью. Почему? Потому что в капсулах можно проводить недели, не отрываясь на сон и отдых. Все подключено. Шлемы же, увы, имеют определенные ограничения.
   Смысла сидеть в лагере и скучать он не видел, поэтому пошёл к складу оружия. Складом заведовал молодой парнишка в имперской темно-синей форме. На груди переливалась алая капля. Увидев Ала, он приветливо помахал рукой. Зеленый ник над головой состоял всего из трех букв Мох
   - Собираешься покинуть базу? - поинтересовался он, начиная копаться под столом.
   - Да. Не вижу смысла сидеть здесь, - ответил тот.
   - Я тоже не вижу.
   - А что тогда сидишь?
   - Проштрафился. Хотел читкод ввести, но меня поймали, снизили уровень и закинули сюда на исправительные работы, - ответил тот, и, наконец, извлек из-под стола комплект брони, рюкзак, пару гранат и оружие. - Это твой стандартный набор. Остальное будешь покупать либо за деньги, либо за очки рейтинга, которые очень трудно набить на простых мобах.
   - Спасибо за информацию, - улыбнулся Ал, дотрагиваясь до брони.
   Тут же высветилась надпись "Начальный набор брони +17 Надеть Да/Нет?" Ал подтвердил и через мгновение на нём уже красовалась толстая темно-синяя куртка, темные толстые и тяжелые штаны. Громоздкий пояс с тремя кармашками и чехлом для ножа. Открытый шлем, как у спецназа, разве что стекло отсутствовало. Что удобно в этой игре, все очень реалистично, но некоторые моменты настолько упрощены, насколько это возможно. Тот же способ надевания одежды. Следом он получил: рюкзак курсанта +0.5 к снижению веса. Плазмомёт Гадюка - первой категории. Бластер +18 урона. Нож волнистый +12 урона. Сухпаёк на три дня. Стандартная аптечка. Три разрывных гранаты. Неплохой набор для начала. Закину все, кроме плазмомета в рюкзак, всего лишь касаясь рюкзака предметом, Ал надел рюкзак, повесив оружие через плечо.
   - Ты первый раз в игре? - дружелюбно поинтересовался Мох.
   - Да, - что скрывать.
   - И гайды видимо не читал, - хмыкнул парень на утвердительный кивок Ала. - Эх ты, хардкорщик.
   - Почему это?
   Парень огляделся по сторонам, чуть не переваливаясь через стол, а затем ответил.
   - Все просто. Империя - это самая сложная структура во всей галактике. Да, она на последнем месте по общему рейтингу. Да, игроков за империю слишком мало. А все потому, что здесь нет обычных подсказок, начальных заданий или колыбельных локаций. Выйдя за пределы лагеря, ты столкнёшься со всеми опасностями, которые подстерегают любого игрока. Здесь нет обычных мобов для новичков, а сразу высокоуровневая элита. Нет полицейских, высокие штрафные санкции. Что бы новичку успешно здесь играть, необходимо либо очень хорошо изучить гайды, либо рерольнутся, либо получить гражданство после пятидесятого уровня. Многие так и делают.
   Чем больше говорил парень, тем больше Ал мрачнел. Может, действительно стереть аккаунт и начать новым?
   "Внимание! На вас психически воздействуют"
   Все тот же приятный женский голос скороговоркой оповестил его, а над Мхом появились четыре индикатора:
   Давление /++++
   Устойчивость /++
   Обратное давление /
   Воздействие/
   Ух! Вот это уже интересно.
   - Спасибо за информацию, - ответил Ал, стараясь ничем не выдавать результаты появившегося индикатора. - Я обязательно почитаю гайды.
   - Почитай, - кивнул тот. - Но рерол лучше.
   Ал мельком глянул на индикатор.
   Давление /++
   Устойчивость /++++
   Обратное давление /+
   Воздействие/ ++
   Результаты немного подняли настроение.
   - Кстати, мы находимся на пустынной планете Арахис. И зря смеешься. Ближайший город Солнечный в двадцати километрах.
   "Получено задание: добраться до Солнечного. Срок выполнения - неограничен".
   На карте тут же появился мигающий золотым кружочек, а красная стрелка указывала направление.
   - Слушай, а можно вопрос?
   - Конечно, - улыбаясь, кивнул тот.
   - Как здесь задания берутся?
   - Задания здесь не берутся, а выдаются. Это тебе не за Крестоносцев играть! - учительским тоном сказал Мох. - Есть несколько классов задания, но основных три. Первое - это задания, которые ты, так или иначе, будешь выполнять в процессе исследования мира. Например, сейчас ты получил задание проследовать в Солнечный. Ты никак не откажешься от него, ведь ты никуда не денешься с ясельной локации. Отказаться можно будет позже, когда ты будешь свободен от миссий. А миссии - это второе. Они составляют сюжет. И у каждого он свой. Третье - это планетарки, как мы их называем. Как они выдаются - узнаешь сам. Если не ливнешь, конечно, - последняя фраза была произнесена едко и с конкретным подтекстом.
   Алу этот тип начал надоедать.
   - Спасибо ещё раз, - кивнул Ал. - Я пойду, пожалуй.
   - Иди-иди, Ал Сарт, - сказал тот.
   Парень развернулся и направился по проложенному на карте маршруту.
   Мох внимательно присмотрелся к новичку, а затем достал небольшую рацию и сказал:
   - Мясо на первом пути.
   - Понял. Закоптить мясо, - немедленно ответили ему.
  
   Спустившись на просторном быстром лифте на первый этаж, Ал оказался в парадном зале. Что интересно, здесь сновало больше народа, чем за предыдущие дни, что он был здесь. Ники мелькали перед глазами. Чуть не сбитый волной высокоуровневых игроков, Ал вышел из лифта и как можно быстрее оказался в самом тихом уголке. Отсюда можно было осмотреть окружающее его явление. А посмотреть было на что.
   Многочисленные игроки носили самую разнообразную броню, оружие, вещи. Так Ал приметил одного парня с незамысловатым ником Гром. По классу это был штурмовик. В социальных сетях, если зайти на арт-паблик чего только не увидишь. Парень как-то видел подобный эскиз - белый сплошной шлем с широким черным стеклом. Тело закрыто тонким на вид слоем белоснежной брони. За спиной едва отделимый от брони - рюкзак, из которого торчит рукоять то ли меча, то ли тесака - Ал не разбирался. Так вот Гром был обладателем этой самой брони. Приглядевшись, Ал присвистнул. Парень был двести двадцатого уровня. Это сколько же он качался?
   Что-то юркнуло рядом, и вот возле Ала стоит подросток метр с кепкой в абсолютно такой же броне, как и у Ала. Вот только уровень у него был сто пятидесятый. Ник над головой незамысловато гласил - Системная Ошибка.
   - Привет, - дружелюбно во все тридцать два зуба улыбнулся сей субъект.
   Парнишка молодой с голубыми, как небо глазами, яркой улыбкой и милым личиком.
   - Э-э, привет, - чуть отодвинулся Ал.
   - Ты тут клаца не видел?
   - Кого? - не понял парень.
   - Клаца! Это такие старинные часы, чем-то на шестерёнку похожи, с одним глазом маленькими ручками и ножками. Золотого цвета. Есть виртушка. Сбегает от меня в тысячу двести двадцать первый раз.
   - Прости, не видел, - честно ответил Ал.
   - Печально. А я думал...
   И парнишка исчез, так и не договорив. Парень с недоумением смотрел на то место, где он только что был. Раз, и его нет. Просто растворился в воздухе. Напомнив себе, что это всего лишь игра, Ал сверился с маршрутом карты. Столпотворение ему не очень нравилось. Идея в голове загорелась, как лампочка, и Ал тут же решил её исполнить. Набрав в грудь побольше воздуха, он мысленно нажал на значок Скорости и ринулся вперед, огибая то высокого амбала в броне чем-то похожей на средневековую, затем уворачиваясь от длинного дула плазмомёта, едва проскочил между двумя высокоуровневыми игроками, и вот он уже стоит у огромных арочных ворот, откуда открывается вид на простирающуюся до краёв горизонта пустыню.
   Лучи солнца обожгли его лицо, а в пространстве разлился звонкий "Па-бам!" и приятный голос озвучил:
   "Ловкость повышена - 8"
   Ал улыбнулся. Хорошее начало.
   На небе виднелись два (!) солнца. Ал улыбнулся. Этот непривычный мир начинал ему нравиться все больше и больше.
   Стрелка указывала вперед. Ал широким шагом последовал по указанному направлению. Под ногами оказались каменные плиты, которые извилистым ковром разрезали пустыню. Дорога к Солнечному - прямая, быстрая и безопасная. Так гласила голографическая вывеска слева от дороги.
   - С дороги, сопляк!
   Ала откинуло на три метра от того места, где он стоял. Ал резко вскочил, хватаясь за оружие, но быстро признал обреченность своей ответной реакции. Что он, новичок, может сделать против десяти двухсот двадцати пяти уровневых игроков в мощной тяжелой броне. Над никами красовалась корона.
   Приятный женский голос разлился по окружающему пространству.
   "Немногочисленный, но могущественный клан Королевские гончие, занимающий первое место в Топ-100 кланов Второй жизни. Настоятельно не рекомендуется связываться с ними на данном этапе вашей игры.
   С уважением ваш персональный агент 678"
   Сообщение дублировалось в появившемся внизу окне чата, охладив до конца пыл новичка. Ал отошел на три шага, чтобы уж точно не мешать игрокам. Заодно он присматривался к их броне. Насколько смог разобраться штурмовик, броня У ребят, в отличие от того же Грома, составная. Отдельные листы брони типа бронежилета, из-под которых виднелась сплетенная, будто из толстых нитей, одежда сине-зеленого цвета. Штаны состояли из многочисленных пластин с толстыми усилителями. На всех надеты мощные шлемы, отдаленно напоминающие шлемы солдат из Halo. За спинами у всех висели одинаковые тяжелые многоствольные орудия, на поясах бластеры и гранаты, за плечами плоские рюкзаки. И что самое удивительное, перед ними будто искажалось пространство. В нос ударил запах озона. Ал пригляделся. Так и есть. "Дефлекторный щит пассивного воздействия - К20". Вместе с высветившейся надписью он услышал парадный "Па-бам!", а затем снова приятный женский голос:
   "Навык наблюдательность повышен до 3"
   Отлично. Хоть какая-то моральная компенсация за причинённые неудобства.
   Тем временем солдаты сделали пару пасов и перед ними стали формироваться из воздуха мотоциклы. Ал, даже глаза протер, и только потом вспомнил, что он в игре и такое возможно. Все же игра оставляет за чертой многие вещи, недоступные в реальности. Мотоциклы тем временем сформировались до конца. "Планетный аэроцикл Мираж". Ого! Ал завистливо глянул на мощных красавцев. Ему до такого как раком до Китая, очень далеко и долго. Парень подумал, что неплохо было бы и себе заиметь транспортное средство. А значит, этот пункт следует включить в планы на будущее.
   "Заметка успешно сохранена"
   Парень с некоторым запозданием заметил пиктограмму книжки слева. Круто! И говорить ничего не нужно, а уже все готово. А можно их сфотографировать?! Пентаграмма фотоаппарата тут же заменила книжку. Отлично! Значит, чтобы сделать фото нужно всего лишь подумать. Это значительно облегчает многие функции этой игры. Парень сделал ещё пару снимков того, как многоуровневые игроки вызывают транспортные средства, затем садятся на них. Колёса тут же сворачиваются и аэроциклы зависают в воздухе. Ещё пара секунд и десятка клином стартует с бешенной скоростью. Поток горящего воздуха обжёг Ала, и ему пришлось закрыть лицо. Когда воздух охладел, то вдали виднелась лишь маленькая точка, исчезнувшая через пару секунд.
   Ал поправил оружие, глубоко вздохнул и снова направился вперед по каменной дороге.
   Шагать в броне было, мягко говоря, неудобно. Солнца, не смотря на виртуальность, полило нещадно. Впрочем, чего ещё можно было ожидать от этой игры, где на коробке красовалась надпись "реалистичность - до 80%".
   Пройдя примерно два километра быстрым шагом, Ал утёр мокрый лоб и оглянулся.
Отсюда лагерь казался миражом. Разгоряченный воздух колыхался, придавая лагерю - многоэтажной песчаной башне, сказочность. Каждый в своё время смотрел мультик Алладин, и именно с дворцом почему-то ассоциировалась эта башня у парня. Нет, она не заканчивалась куполом и даже не имела округлую форму. Эта башня имела скорее форму древнеегипетского обелиска, разве что иероглифов не хватало. И от выхода то и дело вылетали на аэроциклах, на отдаленно напоминающих птеродактилей птицах, или за игроками прилетал шаттл. И лишь единицы, такие как Ал и ещё пара игроков, шли пешком через пустыню по дороге.
   Каждый пролетающий летательный аппарат опускал его настроение вместе с палящими лучами двух солнц планеты Арахис. Вот почему нельзя назвать планету нормальным названием? Хоть Татуином обозвали бы! Но видимо разработчики игры решили где-то зарыть клад с арахисом, вот и назвали так планету.
   Примерно с такими мыслями, Ал прошагал ещё половину пути.
   Резкий подземный толчок и его сносит с дороги на горячий песок. Ал, проклиная разработчиков, вскочил и начал возвращаться на дорогу. Не тут то было! Ещё один толчок и его снова откинуло на пять метров вглубь пустыни. Едва удержавшись на ногах, Ал оказался на твёрдой поверхности. Странно, ведь вокруг, сколько хватает глаз, простираются песчаные барханы.
   "Внимание всем игрокам! С запада на восток надвигается пятибалльная пустынная буря! Всем игрокам срочно найти укрытие!"
   Объявление оглушило его на несколько мгновений, и он упал на твердый песок. Хлопая глазами, как котёнок, Ал оглянулся. Немногочисленные летающие средства резко меняли свои курсы или ускорялись.
   - Блин! - воскликнул он, понимая, что остался посередине пути.
   До города, конечно, ближе, но все равно на это уйдет даже при использовании скорости полчаса или минут двадцать. Часы тем временем поменяли свои цифры и довольно отсчитывали время: 0:02:14...13...12...
   Умирать или быть погребенным заживо не хотелось. Пусть это и игра, но все равно будет обидно, что не успел он дойти и до города, как придётся снова начинать сначала.
   Пока он стоял и решался, что делать, ветер ускорил своё дыхание. Песок под ногами начинал быстро передвигаться как раз в ту сторону, где он стоял. Ал направил свой взгляд в ту сторону, откуда должна была прийти буря и обомлел. Надвигалась БУРЯ! Иначе он не мог охарактеризовать огромную в несколько километров стену ветра и песка, несущуюся на него с огромной скоростью. Его охватила слабость. Руки задрожали, а губы пересохли. Вот что значит реалистичность!
   Ал понял, что если ничего не сделает, то эта громадина обрушит всю свою невиданную мощь прямо на него. И он начал действовать раньше, чем успел осознать действия. Резкий старт в сторону города, одновременно активирую Скорость.
   Но сбежать он не смог. Не успел.
  
   Новые знакомства и новые открытия
  
   Земля под ногами зашевелилась. Он снова упал. Через секунду до него дошло, что его тащит вглубь пустыни, в противоположную от бури сторону. Песок или что это было, тащило его со скоростью, превышающую скорость бури. Это было с одной стороны отлично. А с другой - он и понятия не имел, куда его это принесет. А значит надо запомнить дорогу. Но как? По карте? Нет!
   Пиктограмма видеокамеры появилась сбоку. Главной задачей было отследить карту, а окружающее пространство - второстепенной.
   Дальнейшие полчаса побега от бури слились воедино. Песчаные барханы, песок и ветер в лицо, удаление от заветной точки все дальше и дальше.
   Сначала на горизонте ничего не было. Потом отличающаяся по цвету точка. Затем точка превратилась в выступающую, будто старый бункер - скалу. Небольшая, примерно километр в длину, она удивляла правильностью своих форм. Этакая уменьшенная копия лагеря.
   С каждой секундой скала приближалась ближе и ближе. Ал похолодел. Сначала его чуть не погубила буря, а теперь размажет о скалу. Единственный для себя выход он видел в том, чтобы попытаться сбежать с этой странной аномалии. До скалы оставалось всего каких-то сто метров, и он мог видеть трещины на ней. Но тут игра выкинула ещё один финт. Он на скорости примерно в семьдесят километров, провалился в туннель.
   Его испуганный крик, наверное, могли услышать в Солнечном, насколько этот провал был неожиданным. Силы гравитации и инерции тащили его вглубь темного туннеля, и лишь включившийся автоматически фонарик на шлеме являлся единственным источником света. Скорость постепенно снижалась и через неопределенное расстояние он смог остановится. И как удачно.
   Его выбросило на открытую (!) каменную площадку. Ал выплюнул песок, забившийся, казалось, во все доступные места и огляделся. Вздох изумления потряс пещеру. В столь красивом месте ему ещё не доводилось бывать. Где-то в Америке есть целые каньоны, где скалы покрыты волнообразными узорами. Так вот, те места по сравнению с этим нервно стояли в сторонке. Высокие оранжевые, персиковые, местами красные и коричневые стены настолько гармонично подходили голубому небу, а сверкающие в стенах камни разных размеров переливались всеми цветами радуги. Ему казалось, что он попал в сказку. Настолько атмосфера здесь отличалась от только что испытанного стресса и последних дней в игре вообще.
   Ал подошёл к дальней стене и дотронулся до, еле держащегося размером с кулак, полупрозрачного камня. Ощущения, как будто трогаешь мягкое стекло, и никак иначе. Ал попытался его вытащить. Не тут-то было! Камень держался как приваренная арматура, даром, что вошел в стену всего на пару миллиметров. Навалившись на камень всеми силами, он так и не смог сдвинуть его даже на миллиметр.
   В нём взыграли любопытство и упрямство. Достав из-за спины лазеромёт, Ал поставил его на предохранитель, взял за ствол и что есть сил ударил по камню.
   Бзинь!
   Звон ударил по ушам, а от места удара в стену, будто кровь по венам, прошла волна синих импульсов. Ал испугался. Быстро, до боли в шее, огляделся.
   Пещера никак не изменилась, и даже о звоне, похожем на сигнализацию, ничего не напоминало. Парень выждал ещё пару минут, про себя отметив, что было бы неплохо подключить сюда, если можно, сеть и узнать, что эта за пещера и что за камни, а затем удар ещё раз.
   Бзинь!
   Снова синие импульсы, снова противный звук. Но камень, очень похожий на алмаз никак не хотел выпадать из удобного гнездышка.
   Ещё раз оглядевшись, Ал удостоверился, что ничего в этом странном месте за это не будет и принялся долбить выдалбливать камень с двойным усердием. В этот раз звук, как назло, увеличился и с такой же силой ударил по ушам.
   "Вы оглушены на 3 секунды"
   Отлично! Только этого не хватало для полного счастья!
   Обозленный на маленький кристалл, посмевший бросить ему вызов, Ал, не смотря на оглушение, принялся молотить по нему.
   Спустя полчаса, злой, уставший, заработавший, кажется, пожизненную головную боль, штурмовик смотрел на упавший кристаллик. Зато сила поднялась на одну единицу. Убрав в рюкзак слегка помятое оружие, парень взял камень в руки.
   "Внимание! Вы обнаружили кочующее месторождение дег 10000/10000
   Внимание! Вы являетесь владельцем пещеры Арахис дег 1. Теперь вы всегда сможете найти данное месторождение, куда бы оно не переместилось.
   Внимание! Вы получили предмет: Кристалл памяти. У вас недостаточно навыка, что бы им воспользоваться"
   Ал прослушал оповещения. Вот это новости. Стал обладателем пещеры, которая ползает, как червь. Замечательно. Нужно срочно узнать, что такое эти деги и при первой же возможности продать кому-нибудь, да подороже. Убрав кристалл в рюкзак, и окинув взглядом пещеру, Ал вздохнул. Выбираться следует отсюда и как можно скорее попасть в Солнечный. Торчать здесь после столь "приятных" впечатлений он не желал.
   Парень направился вглубь пещеры, чтобы осмотреть её на предмет выхода. Лезть снова в тот темный тоннель из которого он вывалился не хотелось совершенно.
   Пещера представляла собой огромный зал, сужающийся в противоположную от туннеля сторону до размеров, в которые Ал смог протиснутся лишь боком. Такой узкий коридор продолжался двадцать пять метров, постепенно изгибаясь. Выбравшись из него, Ал оказался в маленьком кратере, как он охарактеризовал это место. Стены здесь имели выступы наподобие винтовой лестницы, и по ним легко можно было забраться наверх, что Ал и сделал.
   Он оказался на небольшой площадке прямоугольной скалы, большую часть которой сверху будто вырезали ножом. Осторожно заглянув вниз, Ал увидел лишь простую пещеру, на дне которой, как копья, торчали выросшие камни. Присвистнув, парень ухмыльнулся. А внизу такого ничего не было. То есть, если смотреть с воздуха, то можно пропустить очень много интересного!
   Кстати, о воздухе.
   Ал услышал странный звук, будто винты режут воздух. Обернувшись, он узрел в метрах двухстах от себя медленно приближающееся летающее судно, очень похожее на Черную акулу, только с загнутым носом, вместо боковых крыльев - два винта, а за место верхнего винта - нечто, напоминающее огромную пушку.
   "Ласточка. Планетный рейдер. Принадлежность: Крылья совета". И значок над ним два крыла.
   Рейдер быстро приблизился, завис над Алом на высоте примерно десяти метров. Открылась дверь и оттуда спрыгнул человек. Первой мыслью было - разобьётся. Но она разлетелась в дребезги, едва прыгнувший включил за спиной реактивный ранец и плавно приземлился рядом с Алом. На парне была черная матовая броня, на которой ярко выделялись два крыла - синее и белое. Сплошной шлем с тонкой полоской красного стекла. В руках нечто длинное, отдаленно напоминающее уменьшенную копию Эйфелевой башни.
   - Привет, путешественникам! - весело обратился к нему. - Какими судьбами в столь отдаленном месте?
   При этих словах парень что-то нажал на башенке и воткнул её в скалу. Та врезалась в камень, словно в масло, и наверху загорелась красная сигнальная лампочка.
   - Да вот, жду, когда кто-нибудь подлетит. Не подбросите до Солнечного? - ответил парень, затаив дыхание в ожидании ответа.
   - Слышала, Кэрри? У нас найдется место в багажнике? - обратился тот, судя по всему по внутренней связи, а затем ответил Алу. - Да, есть у нас свободное место среди ядерных боеголовок и крыс мутантов.
   - О, да мне приготовили люкс! - улыбнулся Ал шутке парня.
   - Всё для развития автостопа, - пафосно сказал парень, а потом неожиданно схватил Ала за грудки. - Держись крепче!
   Резкий рывок заставил штурмовика инстинктивно схватиться за руки неизвестного. Имя и уровень не отображались, только название клана. Десять метров полета, и Ал оказался внутри Ласточки.
   Здесь всё было как в обычном вертолёте. Разумеется, сам Ал в них не летал, но часто видел по телевизору в фильмах. Ряд четыре сиденья слева, дверь в пилотную кабину. Сев на одно из сидений, штурмовик быстро пристегнулся ремнями безопасности. Дверь закрылась, и в кабине стало тихо. Пейзаж за окном стал двигаться. Незнакомец снял шлем. Под ним оказалось простое лицо молодого парня коротким чёрным волосом, торчащим ежиком. Тусклые зеленые глаза. И татуировка на виске в виде дракона.
   - Тебя как зовут, парень? - обратился тот, садясь рядом.
   - Ал Сарт.
   - Дота Ал Старс? - тут же загорелись у того глаза.
   - Да нет, - раздраженно сказал тот. - Ал Сарт.
   - Похожее звучание, - пожал плечами тот. - Меня Дарт Реван. А нашего храброго пилота, - тут он наклонился ближе к Алу. - только между нами, вообще-то глупого, но храбрость с глупостью часто пу...
   - Я всё слышу, Дарт! - раздался из кабины красивый женский голос.
   - Храброго пилота, - громко продолжил тот, - зовут Кэрриган. Для простых смертных вроде нас можно просто - Кэрри. Ты спешишь в Солнечный?
   - Нет. У меня в запасе много времени, - пожал плечами Ал.
   -        Ну, тогда составишь нам компанию в этом скучном дежурном полёте, - кивнул тот.
   Дальнейший полет над однообразным пустынным пейзажем продолжился гораздо веселей. Дарт был хорошим собеседником. Узнав, что Ал новичок, тот обрадовался и начал вываливать на игрока новые порции информации. Как понял Ал из рассказа десантника - клан Крылья совета один из пятнадцати крупных кланов на территории Империи.
   -        Третье место, сразу после Всемогущих нагибателей и Алого предела, - хвастался десантник, пока они летели к следующей точке.
   - Третье место, сразу после Всемогущих нагибателей и Алого предела, - хвастался десантник, пока они летели к следующей точке.
   - И сколько у вас всего насчитывается человек?
   - Около полутора тысяч. Хотя у тех же Алых порядка четырёх с половиной.
   - А как же вам тогда удаётся занимать третье место? - удивился Ал.
   Он искренне считал, что чем больше людей в клане, тем больше возможностей и тем больше достижений и влияния клан может получить. Главное - грамотно распределить обязательства.
   - Кто-то берет количеством, а мы качеством, - пожал плечами тот. - Знаешь, почему мы делаем этот на первый взгляд никому не нужный облет местности?
   - Почему? - поинтересовался он.
   -        В течение трёх месяцев мы делаем замеры. Изучаем песчаные бури, следим за перемещениями мобов, а заодно и помогаем таким путникам, как ты. Всё это идёт на пользу нашего клана. Ты же не любитель подобных игр, - и получив утвердительный кивок, Дарт продолжил. - В других играх типа ВОВ, ТОРа и других большая часть заданий, товара и услуг выдается не игровыми персонажами или НИПами. Но здесь, во Второй жизни всё делают игроки. Точнее, большую часть. Наши игроки активно стараются занять социальные статусы, те, которые ещё остались. А их, поверь, осталось не так много, и встретить НПС большая редкость. А что бы добиться внимания НПС, нужно совершенствовать репутацию вот такими банальными методами. В Каганате, кстати, игрок по имени Северный Ветер занимает пост 1кагана. Это и понятно - там достаточно легко поднимать уровни. Там просто играют, а здесь, парень, живут.  Что бы заменить НПС человеком, нужна большая ответственность, сила и мудрость, ну ещё и терпение, и регулярное нахождение во Второй жизни. Большая часть игроков Крыльев совета занимает разные ключевые места. Это даёт нам преимущество перед другими кланами и влияние на многие сферы во Второй жизни. В наших рядах даже помощник советника императора есть.
   -        Ого! Круто.
   - Круто-то круто, но знал бы ты, сколько сил и нервов нам понадобилось, чтобы добиться этого. Было пять попыток и только последняя увенчалась успехом. Многие не выдерживают такой большой ответственности или регулярного графика работы.
   - И здесь нет второго шанса переиграть с нуля! - приятный голос Кэрри донёсся до Ала.
   - Это верно. Один персонаж на всю игру. Зато сколько у этого персонажа возможностей! Я вот первоначально был обычным медиком, но позже, когда узнал, что можно обзавестись вот таким вот чудесным рюкзачком, - он указал на ракетный ранец. - И летать себе по планете, пока энергия не закончится, решил сменить профессию. Разумеется, не за просто так я его получил. Пожурили меня конечно за это, но заявление приняли. И я стал отыгрывать свою роль. Кстати, правильно отыграть ту стезю, которую выбрал - очень непросто.
   - Думаю, штурмовиком я легко смогу спокойно играть, - улыбнулся Ал.
   - Нет, парень, не стоит, - покачал тот головой. - Здесь можно быть кем угодно, а по тебе видно, что простым тупоголовым штурмовиком ты быть не сможешь.
   - Мне виднее, - сказал Ал.
   Слова Дарта задели его и внутри что-то поднялось.
   - Как хочешь, - будто что-то увидев на лице Ала, примирительно сказал тот. - Но знаешь, когда захочешь сменить роль в игре - обращайся к нам. Мы всегда будем рады помочь. У нас как раз есть нужные люди в нужных местах и достаточный опыт в этом деле.
   С этими словами он кинул Ала во френд лист. Штурмовик ответил тем же. А затем пришла заявка и от другого пользователя - Сара Кэрриган. И этого тоже добавим.
   Ещё около десятка точек, и они направились в город. Ал смотрел в иллюминатор. Вид города сверху его разочаровал. Плоские крыши, невысокие здания, широкие улицы, покрытые песком. Город с трех сторон защищала подковообразная скала. Четвертую сторону закрывали огромные стальные ворота.
   - Песчаные бури в этом месте хоть и не такие сильные, как в глубине планеты, но принести ущерб могут серьезный, - пояснил Дарт, выглядывая вместе с ним. - Бывают они обычно раз в семь дней. На это время ворота закрываются.
   - А если до закрытия ворот не успеешь? - поинтересовался Ал.
   - Умрешь, - пожал плечами Дарт.
   - А ты умирал?
   - Каждый в игре умер хоть раз, - пожал плечами тот. - В Империи почти нет счастливчиков с нулевой статистикой.
   - Почему?
   - Есть такая гильдия убийц - "Тартарос", - при упоминании гильдии Дарт поморщился. - Её филиалы везде. Первая среди себе подобных гильдий. Чем больше новых игроков они отметят смертью, тем больше репутация, очки гильдии, денег, ОР и так далее. Особенно ценятся те, кто ещё ни разу не умер и достиг уровня выше двадцатого. На таких идёт отдельная графа в рейтинге. Они подстерегают на дорогах, в городах, в лесах, в космосе - где угодно. Их осведомители везде. Так что на халявные предложения не будь падок. Это будет ловушка.
   - А что чувствуешь, когда умираешь?
   - Смотря как ты умираешь, - сказал Дарт. - Если упадёшь с большой высоты, то просто вырубишься. А вот когда проснёшься в центре возрождения у тебя будет болеть все, что можно, пока врачи не поставят тебя на ноги. Если плазмой в грудь выстрелят и пробьют броню - сначала дикое жжение, что хочется умереть. Затем ты просыпаешься в центре, и тебя опять лечат. Иногда довольно болезненно. Смерть здесь - небольшая передышка, темнота, сон. Если ранение очень серьёзное - допустим, тебе отрубило руку или ногу - будет очень-очень больно, а затем тебя выводят из игры, и ты просыпаешься. Отрубленная конечность - в реале хоть и на месте, но болит так, будто тебе её реально отрезали. Медики называют этот эффект фантомными болями. Тут главное убедить себя, что все произошло в игре и к реальности не имеет никакого отношения. И потом три дня ты не можешь зайти в игру. Это, кстати, описано в лицензионном соглашении про технику безопасности. Но кто в наше время читает эти статьи, - Дарт весело подмигнул.
   А вот Алу стало не до шуток. Надо постараться не умереть. Или умирать как можно реже.
   - Знаешь, что самое интересное? Когда ты умираешь, твоё тело исчезает, а в центре появляется уже клон твоего тела. По истории игры мы все родились в первый раз от живых родителей, но после первой смерти мы уже не мы, а тела с разумом людей, которых мы отыгрываем.
   - А почему тогда болит тело, если ты оказываешься в теле клона?
   - Потому что наш разум думает, что мы все ещё находимся в первом теле. И медики в течение периода лечения тебя переубеждают в этом.
   Рейдер сбавил скорость и плавно, с грацией ласточки, стал заходить на посадочную площадку, на которой желтой краской нарисована цифра три.
   Выбравшись из салона рейдера, Ал и Дарт стали ждать Керриган. В отличии от двух солдат, пилоту пришлось задержаться, чтобы выключить все системы рейдера.
   В окне интерфейса тут же пришло уведомление:
   "Задание добраться до Солнечного - обновлено. Зарегистрироваться в центральной информационной системе (ЦИС). Срок выполнения - 23:59:59 "
   - Ещё один момент, Ал, - будто вспомнив что-то, сказал Дарт. - Если тебя позовут учувствовать в планетном турнире AsTec, ни в коем случае не соглашайся. Запомни это, иначе будешь жалеть всю оставшуюся игровую жизнь. Запомнил?
   - Запомнил. А почему?
   - Ты зайди в интернет и посмотри, - весело улыбнулся тот. - Обещаю, тебе будет весело!
   Наконец пилотская дверь открылась и из рейдера вышла Керриган. Рыжеволосое создание с красивыми зелеными глазами. Одетая в серебристый обтягивающий комбинезон, девушка выглядела весьма соблазнительно.
   - Пройдешься с нами? - поинтересовалась она, мило улыбаясь.
   - Смотря куда, - Ал тоже ответил улыбкой.
   - В ЦИС, - ответил Дарт. - Нам задание нужно сдать.
   - Мне тоже, - кивнул тот.
  
   Фронтовка
  
   Спустившись с посадочной площадки, мы оказались в каменном туннеле, на выходе из которого нас поджидали бдительные стражи порядка. Стандартная броня, как и у охранников начального лагеря. Один из них окинул нас хмурым взглядом, но ничего не сказал.
   - Охрана, охрана - везде охрана, - пробурчал Дарт.
   - А ты чего хотел? - парировала Кэрри, и пояснила Дару. - В преддверии одной тридцать второй серебряной лиги AsTec каких только людей сюда не забрасывает. Всем же нужно зарегистрироваться. Вот местный чиновник и усилил охрану.
   Ал не стал переспрашивать, что такое этот AsTec, решив, что днем узнает о нём как можно больше.
   - Разве можно нападать в городских зонах? - удивился Ал, искренне считавший, что города и лагеря не места для нападений.
   - Проще простого, - пожала плечами Кэрри. - Другое дело, что тебя за это по головке не погладят. Штраф - это самое наименьшее, чем ты можешь отделаться. Могут посадить в тюрьму, могут отослать на рудники или в шахты, могут заставить идти строить какой-нибудь проект космопорта или здания парламента. Могут и штрафотряд забросить. Здесь наказание неотступно следует за преступлением.
   - Было бы так и в реальной жизни, было бы вообще замечательно, - усмехнулся Дарт.
   - Увы и ах, модераторов и агентов поддержки в реале не существует. Довольствуйся тем, что есть правоохранительные органы.
   - Знаешь, где я эти органы видел? - презрительно скривился Дарт. - Они ничего не делают, только зря получают деньги налогоплательщиков!
   - Смотря где, - не согласилась Кэрри.
   - Да везде! Не знаю, откуда ты, но там, откуда я - нашу полицию ненавидят. Потому что они ожирели на своих местах и им лень собственную задницу поднять и пойти пройтись по своему участку. Ночью порой на улицу страшно выйти, потому что полиция у нас работает с восьми до шести! И то как работает - бумажки принимает.
   - Да так почти везде, -согласился Ал. - У нас тоже самое. Ходят, строят из себя хранителей закона, а сами без взятки и палец о палец не стукнут.
   - Вот именно что почти! У меня друг служит в полиции. Они регулярно патрулируют свои районы, выезжают по звонкам, проводят собрания для школьников, водителей. Проверяют семьи, где есть дети и пьют родители - помогают чем могут.
   - Да ну, бред, - покачал головой Ал.
   - Не бред, а реальность, - Кэрри продолжала спорить.
   - Думай, что хочешь, но я останусь при своём мнении, - покачал головой Дарт. - Кстати, мы скоро будем на месте, Ал.
   Парень кивнул, не забывая оглядываться. Выйдя из песчаного туннеля, они оказались в городе. По меркам реального мира город можно было назвать городком, который за час можно обойти. Невысокие здания, в три-четыре этажа, построенные, казалось из песка. Их причудливые формы варьировались: то спиралевидные, то квадратные, то прямоугольные, а то и вовсе ромбические. Однако все они имели плоские крыши. В близи город оказался куда интереснее. Цветовая гамма, правда, не отличалась разнообразием, если не присматриваться. А вот если присмотреться... Даже здесь на подоконниках можно было заметить растения. Кактусы и их разновидности украшали большую часть города. Вывески отличались разными названиями, оформлением. Немного рекламы, почти не заметной, но имевшей место быть.
   Но самым занимательным было следить за проходящими игроками. А здесь их было порядочное количество. Восьмидесятые, тридцатые, сотые уровни - все они так и пестрили своей новомодной бронёй. Вот у одного с ником Фэт - броня была похожа на дьявольскую броню. Ярко-красный плащ, скрывающий все тело, глубокий капюшон, из которого пробиваются темные рожки. Экзотика, подумал Ал, делаю зарубку ничего подобного себе не выбирать. У его соседа, стоящего возле таверны с нетривиальным названием "Три поросёнка" и хмуро поглядывающего по сторонам броня внушала ужас. Черный металл, поглощающий свет, алый череп на всю грудь, горящий ядовито-зеленым клинок. А вот из таверны вышел индивид, закованный в мощную, на вид громоздкую броню, чем-то напоминающую броню древних рыцарей. Шлем напоминающий голову дракона.
   - Кстати, Ал, тебе бы не помешала прокачать пару уровней, а заодно заработать денег и разжиться хорошей бронёй, иначе станешь кормом для гильдии убийц, - заметила Кэрри тоже поглядывающая по сторонам.
   - Звучит просто, но на деле...
   - На деле тебя нужно записать на Фронтовку, - перебил его Дарт.
   - Фронтовку? - недоуменно спросил Ал.
   - Это одна из разновидностей арен. Сорок человек с одной стороны, сорок с другой. Круглая площадка, меняющая пейзаж то на джунгли, то на океан, то на космос. Задача перебить врагов как можно быстрее. Дополнительно могут заставить флаг притащить от точки А в точку Б. Или разрушить генератор поля, или убить главного босса. Защита выдаётся, некоторые характеристики и бонусы повышаются, - стал пояснять десантник. - Тебе нужно будет провести около десятка боёв, желательно половину из них выиграть. За выигранную битву стабильно дают две тысячи. Плюс бонусы от того, как ты себя проявил во время боя. Нормальную для твоего уровня тяжёлую броню можно купить за тысяч пятнадцать. Ну, может ещё какие-нибудь усилители возьмешь и аптечки. И да, тебе нужно будет купить или снять квартиру на первое время. Это одно из обязательных условий игры.
   - Сколько квартира стоит?
   - Смотря где. Здесь за сотню на неделю можешь снять. А потом купить. Только покупай лучше на других планетах. На том же Каэле в соседней системе. Правда, там в самом захолустном месте квартира штук за сорок стоит, но поверь, это куда лучше, чем Арахис. Жить лучше там. А работать здесь или в соседних системах.
   За разговором они дошли до ЦИСа. Это здание, вопреки ожиданий Ала, особо не выделялось. Оно не находилось в самом центре города. Высота его была всего на всего два этажа. Обычное, песчаное квадратное здание. Единственное, что его выдавало, это туда-сюда идущие игроки разных уровней. Широкие створки с трудом пропускали большой поток людей.
   - Тебе на первый этаж в пятый кабинет, - сказала Кэрри. - Там всех новичков принимают. Обязательно подай заявку в терминале на Фронтовку.
   Ал кивнул, и в этот момент у него перед глазами моргнула надпись и оповещение прозвучало: "Полчаса до Мефистофиля".
   Парень поморщился. Мефистофелем он и его коллеги по работе в шутку называли Макдональдс. Сегодня пары были после обеда, а вот работа начиналась сразу после открытия. Эту надпись Ал поставил заранее, чтобы успеть подготовится к выходу.
   Прикинув, Ал решил, что успеет ко времени пробуждения сдать задание и записаться на Фронтовку.
   Маршрут тут же отметился на карте, и парень быстро попал туда, куда нужно. Двери в этом здании открывались автоматически или отсутствовали вообще. Туда-сюда сновали новички и высокоуровневые игроки.
   В полукруглой комнате царило спокойствие. В отличии от коридоров, по которым шёл Ал, здесь было всего три игрока. Каждый из них стоял у специального окна терминала. Со стороны они смотрелось смешно. В их глаза проецировались лучи света, будто бы зомбируя. Ал подошёл к терминалу, на который указывала стрелка на карте. Голографическое синее окно с вращающейся надписью: "Приложите руку".
   Ал выполнил это простое действие. Терминал тут же потух, а затем появились два кристаллика и два луча направились в его глаза. Интерфейс тут же изменился. Появилось окно, в котором было много разных функций. Деньги, магазин, новости, местная сеть, письма, его характеристики и многое другое.
   Почти все колонки были помечены оранжевыми восклицательным знаками. Особо выделалась графа миссий, мигая красным. Парень мысленно дотронулся до неё.
   "Задание: зарегистрироваться в центральной имперской системе (ЦИС) - завершено. Награда - 400 единиц, 10 очков рейтинга
   Задание: не умереть по дороге в Солнечный - выполнено. Награда - 1 очко рейтинга".
   Не умереть по дороге? Ал хмыкнул. Не умереть ему удалось лишь чудом. Если бы не местная аномалия - стерла бы его с лица планеты буря.
   "Получено задание от администрации Солнечного: добраться до космопорта: Аверис и поговорить с капитаном Черная борода. Награда - неизвестно.
   Получено задание от губернатора системы Фомальгаут: добраться до пограничного пункта на планете Блуас и поговорите с лейтенантом ASpeeD. Срок выполнения - месяц. Награда - лучемет Х-01/107, 100 единиц. 10 очков рейтинга. Штраф - 50 очков рейтинга
   Получено задание от мэра Арахиса: доставить конфиденциальное сообщение в исследовательский центр Дестегро в столице империи Киброн. Срок выполнения - десять дней. Награда - зависит от времени доставки сообщения.
   Получено задание от Лиги кланов: заручится поддержкой какого-либо клана. Награда - 100 очков рейтинга
   Получено задание от ЦИСа: не умирать в течении десяти дней. Награда - 1 очко рейтинга
   Получено задание от ЦИСа: поговорить с младшим лейтенантом Эресом Касом. Награда - 1 очко рейтинга"
   От наплыва таких вот сообщений АЛ порядком растерялся. Столько задания и все в разных направлениях. Терминал к его радости имел доступ в интернет и уже через десять минут он имел представление о тех заданиях, которые ему выпали.
   Самые вкусные задание, за которые получаешь высокий опыт, много денег, очков рейтинга и различного шмота - задания от императора. Элитные задания, которые получило за всю игру около пяти тысяч человек.
   Вторыми по важности - шли задания губернатора планет. Не особо редкие, но и не так часто выпадающие. За них каждый игрок цепляется как может. Не выполнить их нельзя. В противном случае получаешь очень много штрафных очков, тебя объявляют в розыск и сажают в тюрьму или отправляют на какие-нибудь полевые работы - управление кранами, стройки или ещё что-нибудь нудное, но важное. Что бы получить одно такое задание, следует очень много попотеть на благо планеты. Проще говоря, его добиваются.
   Третьими идут задания мэра планеты. Данные задание встречаются чаще и в основном их нужно что-либо передать, кого-то позвать, с кем-то встретиться. Зависят от твоей пользы и репутации. С ними наравне идут задания от Лиги кланов, Собрания гильдий, Флота, Банков или других структур, имеющих большое влияние.
   А вот самые опасные, долгие, нудные задания, за которые ещё и награда стабильно 1 очко рейтинга - это задания от ЦИСа, или проще интернета вся галактики. На такие задания даже новички не ведутся и по общему мнению, за такие задания браться вообще не стоит.
   Можно вообще не выполнять ни какие задания, кроме тех, за провал которых налагается штраф.
   Штурмовик прикинул свой дальнейший путь действия. Для начала нужно записаться на Фронтовку, заработать денег и купить броню. Заодно сгонять в космопорт, узнать цены до Блуаса. Блуас - пограничная планета, за которую идёт война между имперцами и машинами - главными антогонистами игры.
   Из сети он узнал, что записаться на Фронтовку можно у представителя арены, который находился на первом этаже в этом же здании. Сделав пометку на карте, Ал скинул в журнал некоторую информацию об игре, Ал направился к представителю. Им оказался низенький киборг 109 уровня со смешным ником - Квики-Вики. Половина его тела представляла собой сплошную металлическую броню золотого цвета. Ни оружия, ни рюкзака у киборга не имелось. Его одежда была из обычной ткани. Военной раскраски штаны с толстым кожаным ремнём. Жилетка такого же раскраса открывала половину человеческого тела и половину металлического.
   Красный, как у терминатора, левый глаз, смотрел на подошедшего Ала с интересом.
   - Решил первый раз записаться на Фронтовку? - поинтересовался он механическим голосом, затягивая букву р.
   - Да.
   - Сотня за первую битву.
   Ал не показал, что удивлён, перевёл на счет киборга сотню единиц.
   - Завтра приходи по этому адресу, - перед Алом высветилось предложение принять координаты, и он их принял. - Зеленые или желтые?
   - Желтые.
   - Значит тебе к Белому Тису. Он заведует жёлтыми. За вторую партию взнос будет двести. За первую игру, как новичку, заплатят две тысячи вне зависимости, проиграешь ты или выиграешь. В остальном проигравшие получают по двести единиц, победители - две штуки. Не умрешь за партию - получишь сотку. Убьёшь больше всех - получишь полторы сотки. Убьешь своих - минус сотка. Никого не убьёшь и ни разу не умрёшь, получишь пятьдесят, при условии, что ты такой один на всю партию. За каждого убитого - десятка. Всё ясно?
   - Да, - кивнул штурмовик.
   - Тогда вали отсюда.
   Последняя фраза совсем не удивила парня. Что-то подобное он и ожидал.
   Покинув здание ЦИСа, Ал направился в ближайшую гостиницу. Снимать квартиры нужно было для того, чтобы просыпаться в безопастном месте, а не где-нибудь посреди улицы. Ал успел узнать, что разработчикам много писали жалоб на эту тему. Игроки хотят выходить и заходить в игру из любого места. Но те за все три года существования игры были непреклонны, объясняя это тем, что из-за особенности игры (читай играешь во сне) приходится придерживаться некоторых ограничений. Хотя на взгляд Ала это всего лишь отмазка.
   Гостиницей оказалось красное ромбическое здание высотой в четыре этажа. Войдя в него, Ал оказался в красивом красном холле, очень похожем на холл гостиниц из старых американских фильмов.
   Портье - мужчина средних лет в красном костюме с ником Серый Век, приветливо улыбался.
   - Добрый день, мне нужен номер на неделю, - сказал Ал, оглядываясь по сторонам.
   - Могу предложить обычный номер - сто единиц в неделю. Либо номер с терминалом - триста единиц.
   С терминалом? Терминал ему пригодится, чтобы побольше узнать об игре. Но вот жаба обычного студента решила, что за триста покупают только мажоры. Поборов её, Ал сказал.
   - Мне пожалуйста номер с терминалом.
   Переведя деньги на счет гостиницы и получив разрешение, Ал направился в номер. Жаль, деньги за первое выполненное задание испарились быстро. Номер, который он получил - пустая комната два на два с одним терминалом и одной кроватью. Жаба выпрыгнула и начала противно квакать. Отмахнувшись от неё, Ал лег на кровать. Как раз вовремя, потому что секунды до будильника начали свой отсчет.
  
   Реал встретил его храпом и стойким запахом перегара. Опять ребята вернулись с очередной вечеринки, которая, судя по всему, удалась. Поморщившись, он стал одеваться.
   На соседней с ним кровати спал - Леха. Веселый в общем-то парень, душа компании, староста группы и любитель клубов. Его родители неплохо зарабатывали и оплачивали сыну учебу, а также его пьянки-гулянки, клубы и девушек. Правда, они об этом не подозревали. Параллельно спал Урмат. Приезжий из далекого и процветающего Казахстана, он легко вписался в их компанию. Круглый отличник, любитель посидеть в библиотеке, но это никак не повлияло на то, что Леха умудрялся вытаскивать его в клуб, на вечеринки, на квартиру или ещё куда-нибудь, где много девушек и выпивки. Рядом с ним пустовала кровать - Паши. Парень остроумный, но ленивый. Большой любитель гонок серии NFS. Над его кроватью висел огромной плакат с Lamborghini из последней игры. От составлении компании Лехе вместе с Максом тихо отказался, так как не любил шумных вечеринок и вообще "асоциален", как он часто себя охарактеризовала. Обычно сидящий в квартире больше всех остальных, парень теперь стал пропадать куда-то и надолго.
   Одевшись, Макс отправился на работу. Автобус в этот раз не был забит до отказа. Приближались выходные, и многие спешили покинуть город. Сев у окна, он достал телефон, вошёл в интернет и начал искать информацию по игре.
   А именно его интересовали очки рейтинга. Как оказалось, в игре рейтинг значил многое. Рейтинг служил одновременно и игровой валютой, ценящийся выше обычных единиц, и репутацией, и определяющим фактором в твоём дальнейшем развитии. Игроку с высоким рейтингом открывалась дорога к ключевым постам в игре, новым событиям, сюжетной линии, новым возможностям. Очки рейтинга делились на два вида - номинальные и реальные. Номинальные - те, которые ты собрал за всю игру. Реальные - те, что у тебя остались после покупки вещей, оружия, транспорта и так далее. На сколько он помнил, у него после награды у него имелись 8 очков рейтинга. Штрафбалы в свою очередь снимали очки рейтинга и сносили его в минус, не зависимо от того, реальный или номинальный рейтинг. За пятьсот очков можно было купить неплохое средство передвижения типа глайдера или аэроцикла. Разумеется, не такие, как у тех ребят из топового клана.
   Таким обзором, в графе его дальнейших планов кроме как выполнить те задания, появилась ещё одна важная - набрать достаточное количество очков рейтинга. И попотеть ради этих очков придётся ой как сильно.
  
   Радужный туннель приветливо затянул его в игру. Ал открыл глаза. События предыдущего дня игрового казались чем-то невероятным. Столько невероятного случилось за какие-то несколько часов. Но теперь у него есть цели. Для начала обзавестись хорошей бронёй, заработать на транспортное средство и стартовать куда-нибудь подальше с этой песочной планеты, которая, признаться, успела надоесть.
   Он вышел из гостиницы. Два солнца стремительно неслись к зениту. Игроки как обычно сновали туда-сюда. Оглядываясь, парень вдруг отметил для себя важную деталь. Здесь нигде не было рекламы. Никто не ходил и не кричал о продаже шмота, никто не собирал группы.
   - Так вот ты какой, северный олень! - раздался позади него насмешливый голос.
   Ал обернулся. Ровно в трех метрах от него стоял закутанный в красный плащ игрок. Лицо скрывал глубокий капюшон, из которого торчала два бордовых рога. Игрок стоял, скрестив руки на груди, а за его спиной о засохшую землю бился хвост. Ник над игроком красноречиво говорил: Чертенок.
   Первая мысль - сам олень! Вторая - кто этот игрок?
   - Что молчим? Или мы слишком зазнались, чтобы отвечать на вопросы простых путников.
   - Не имею понятия, с кем говорю, - спокойно сказал Ал.
   - О, так ты ещё и читать не умеешь, - покачал головой тот, медленно подходя. - И как ты только умудрился проскочить мимо банды Моха?
   Ал вспомнил, что Мохом звали того самого парня, который выдал ему оружие в лагере.
   - Не понимаю, о чём ты, - забыв о вежливости перешел на ты.
   Чертёнок рассмеялся заразительным смехом.
   - Ты либо идиот, либо чертовски везучий, - а затем задумчиво добавил. - Хотя, скорее первое, чем второе.
   - Да пошёл ты, - сказал, как плюнул Ал, развернулся, и направился по своим делам.
   Ему нужно было пройти пять кварталов до заданного места.
   - Так мало того, что идиот, ты ещё и хам, - продолжил заливать тип в красном, пристроившись рядом.
   - Что ты ко мне пристал?
   - Я иду туда, куда хочу и разговариваю сам с собой, - пожал тот плечами. - Так как тебе удалось обхитрить банду?
   - Не знаю, о какой банде идёт речь, - пробурчал Ал.
   - Точно идиот, - тяжело вздохнул Чертенок, а затем весело добавил. - Но это лечится! В ближайшем медцентре в паре кварталов отсюда. Так куда мы сейчас?
   - Мы? Причем тут мы?
   - Ну как! Ты рыцарь, я твой верный бард! Буду воспевать твои подвиги! - патетично сказал тот.
   Ал вздохнул. Хотелось развернутся и дать этому странному типу, несущему ахинею, в морду, но что-то его останавливало. Уровни скрывать можно было с десятого, это он знал точно. Следовательно, этот тип гораздо сильнее его. И вся его речь не более чем провокация.
   - Эй, ты почему молчишь? - поинтересовался тот, опередив его на пару шагов, и повернувшись лицом к Алу. - Молчание до добра не доводит. Те, кто все держит в себе зачастую сходят с ума. Кстати, у меня есть отличный психолог, который может всего за каких-то двести очков рейтинга решить твои проблемы. Тебя били в школе? А может, ты зол на мир из-за неразделенной любви? Или ты в поисках той единственной? Я вот был влюблен в одну девушку! Не просто девушку - богиню! Золотые волосы, голубые глаза, подобные небесам, а в спелые вишневые губы так и хотелось впиться поцелуем! Ах, как я счастлив был видеть её, чувствовать исходящий от неё запах сирени. Каждый раз обнимать...
   - Заткнись герой-любовник, - раздраженно сказал Ал.
   - Твоё хамство не знает границ, - покачал головой тот. - Но знаешь, время меняет людей. И я уверен, время тебя научит манерам. Так вот...
   Ал резко ускорился и направился к месту назначения.
   К сожалению, как он и ожидал, едва закончилось действие способности, Чертенок появился рядом.
   - Пока ты как черепаха бегал, - как ни в чем не бывало продолжил тот, - я узнал, что клан Сердце света объединился с Фениксом и стали они легионом - Сердце Феникса, заняв таким образом второе место по численности в игре. Их влияние на Блуас составляет десять процентов - на данный момент самое большое во всей Империи. Легатом назначили Реттера, а это значит, что хана легиону в ближайшие недели.
   - Почему? - не удержался от вопроса Ал, заходя в круглое здание, сделанное, будто из обсидиана.
   - О, ты умеешь нормально говорить! А я думал, что ты кроме хамства ни на что не способен! Скажи ещё что-нибудь, чтобы я не убедился, что мне это не приснилось!
   - Заткнись, - буркнул Ал, вызвав очередной ехидный смешок.
   Внутри здание освещали зловещие бледные лампы. Стойкий запах плавленого железа, перемешанный с чем-то ещё, казалось, пропитал всё вокруг. Атмосфера давила на Ала своей мрачностью. Создавалось ощущение, что из яркого дня ты переместился в чертоги ночи.
   - М, родные запахи витают в этом чудесном месте, - Чертёнок глубоко втянул воздух. - Не то, что на улице - пыль да песок.
   Ал сделал вид, что его не услышал, однако отнесся с подозрением к его поведению. Неужели он из гильдии убийц, о которых предупреждал Дарт? В любом случае, нужно следить за ним в оба.
   Его путь пролегал на второй этаж. Красная ковровая дорожка устилала весь его путь. Он подумал, что ему ещё не приходилось вот так ходить в реале.
   Где-то на середине ступеней будто в рядом находящийся колокол ударили, и появилась красная надпись на весь экран: "Машины захватили космопорт Альфа! Альянс Делика не смог его защитить!"
   - У-у, - протянул Чертенок. - Чем они там, на Блуас, занимаются, что уже космопорт сдали? Может ещё всю систему сдадут? А что? Машины тогда решатся на полномасштабное наступление по трём направлениям! И крестоносцы тогда ныть не будут, что у них нет пограничной с машинами планеты! И Союз ныть перестанет, что он сдерживает от вторжения не одну, а две планеты. В прочем, это даже хорошо! А то разленились все. На рейды забили, радуются себе на Киброне, танцульки им подавай, да развлечения. Зато представляю себе, какая рожа сейчас у Реттера! У него сейчас всё мягкое место будет в мыле! Собрать весь альянс и вперед, вместе с другими отбивать космопорт!
   Ал ухмыльнулся. Чертенок явно недолюбливал этого Реттара. Интересно, где и кто кому перешёл дорожку?
   Стрелка привела их в круглую комнату, где в глубоких креслах, расставленных по кругу восседали люди в разного цвета и вида брони. И в этой комнате было множество игроков разных уровней, где-то скрытых, а где-то нет. Ал сразу увидел одетого в желтые сплошные доспехи мужчину, тридцати лет на вид. Он сидел, откинувшись на кресле и глядел в потолок, на котором проецировалась голографическая карта галактики, а рядом с ним не было никого. Рядом с ним сидел мужчина в точно такой же, только зеленой броне и возле него стояли два игрока с никами Рокстар и Дэймон. Уровень у обоих десятый.
   - Добрый день, - сказал Ал, подойдя к Белому Тису.
   - Сейчас утро, молодой человек, - тот отвел затуманенный взгляд от карты галактики и внимательно осмотрел Ала.
   - Доброе утро, - исправил штурмовик.
   - Утро добрым не бывает, - заумно ответил Тис, сумев взвинтить этой фразой до состояния "дать в морду и уйти", но он сдержался.
   - О, я соглашусь, - тут же влез Чертёнок.
   Ал бросил на него суровый взгляд, и тот сделав виноватое лицо, отступил на пару шагов.
   - Фронтовка начнётся через десять минут. Вот форма, - юноша принял запрос, и в его рюкзаке появился полный комплект для Фронтовки желтого цвета. - Тебе на пятый этаж.
   Ал кивнул, развернулся и пошёл по направлению. Стрелка тут же любезно указывала путь, а золотая полоска отмечала его на карте.
   Выходя из помещения, Ал заметил, что Чертенок о чем-то переговаривался с Рокстаром и Дэймоном, и судя по их улыбкам, договорились они хорошо. Вот... черт! И что этот тип привязался к нему?
   Чертенок догнал его на подходе к четвертому этажу.
   - Знаешь, а ты станешь целью номер один в этом раунде, - широко улыбался тот, снова вырвавшись вперед. - Эти ребята - рерольщики. У них тут своя команда из семи человек. Считай, что ты уже мертв. А все потому, что нечего хамить добрым людям.
   - Добрый людь? - фыркнул Ал. - Ты на себя в зеркало смотрел, чёрт с рогами?
   - Эй, парень, полегче! Ты меня с этим нубом не путай! - грубо ответил тот, а затем просто растворился в воздухе.
   - Идиот, - пробурчал Ал, стремительно соображая, как ему придётся выпутываться из сложившейся ситуации.
   К комнате, отмеченной на карте, уже находилось несколько десятков игроков, и все они одеты в одинаковые доспехи. Отличием служили лишь ники над их головами да комплектация тела. Ал открыл рюкзак и надел броню. Рюкзак с остальным снаряжением пришлось снять и сдать в окно склада, иначе доступ на Фронтовку был закрыт.
   После этого, парень начал присматриваться к тем, с кем придётся сейчас бороться плечом к плечу, ведь умирать-то не очень хочется. В основном здесь были игроки от десятого до пятнадцатого уровня. Ал и ещё пара игроков были исключением, так как их уровень был не высоким и только у него одного уровень был первый. Как ни странно, но за задания уровень не давали. Как он узнал из интернета, его классу опыт начислялся только за убитых врагов или успешно выполненные классовые задания. Вообще система набора опыта во "Второй жизни" отличалась расплывчатостью. Опыт - это уровень - цифра напротив ника, показатель продолжительности твоей игры и плюс немного поднятые очки характеристик. В остальном очки и умения прокачивались отдельно, как те же ловкость и наблюдательность. Так же от уровня завесили некоторые способности, без которых можно было легко играть. Вся остальная успешная игра завесила на восемьдесят процентов от игрока. И порой разницы не было, выступает против тебя первоуровневый игрок или двухсот пятидесяти уровневый. Если правильно распорядится имеющими возможностями, то можно обыграть кого угодно. Так игрок ПвП арен Драгон Дэй, инженер первого уровня убил штурмовика Фердинанта сотого уровня грамотно расставив мины и после их активации грамотно проведя ближнюю атаку.
   Заметив одиноко стоящего игрока одиннадцатого уровня - Шеда, Ал подошёл к нему.
   - Привет, - обратился он к нему. - Я здесь первый раз, не подскажешь, какая цель будет у партии?
   - Эта арена новичков, цель только одна - перебить как можно больше народа, - пожал плечами тот. - У тебя какая специализация?
   - Штурмовик.
   - Я врач.
   - Держись возле меня.
   - Возле новичка первого уровня? - презрительно сказал тот. - Ты верно шутишь.
   Ал не стал продолжать разговор и отошёл. Чем дальше, тем хуже. Придётся как-то самому выкарабкиваться из сложившейся ситуации.
   - Здорова, император! - сильный удар по спине заставил Ала выпустить воздух из легких. - Какими судьбами?
   - Ко...сатик... при...кхе-кхе...дурак, - прокашлял Ал. - В следующий раз предупреждай, когда будешь бить по спине!
   - Брось, дружище, - ничуть не обиделся тот. - Тоже решил денег заработать? И почему ты первого уровня?
   Тут Ал заметил, что его друг был уже седьмого.
   -        Да так, получилось, - пожал он плечами. - А ты где качался?
   -        Перед бурей пошёл в Солнечный, ну, думаю, прогуляюсь по просторам игры. И тут вдруг на дороге твари из банды Черепов меня поймали и отправили на перерождение в медицинский центр Солнечного. Представь себе, как там новички-медики отрывались! Господи, я первый раз умер в игре и это было чудовищно больно! Меня эти разбойники, уроды,скинули с высоты четвертого этажа! У меня до сих пор некоторые части тела болят. Я там пообщался с ребятами. Мне ещё повезло. У кое-кого вообще забирали броню и расстреливали. Я в городе взял пару квестов на местных животных за городом. А вот сегодня решил сюда подастся. Кстати тебя я там не видел. Ты раньше меня или позже попал туда?
   Тут до парня дошло, о какой банде говорил Чертенок. Судя по всему, Мох провожал всех игроков на дорогу, а там их поджидали его дружки. И Ал лишь чудом умудрился пройти через них, не умерев при этом. Другой вопрос - откуда об этом узнал Чертенок и что ему от Ала нужно, ну кроме его первого убийства?
   - Да, так, оседлал бурю и сюда, - улыбнулся Ал.
   - Ал Сарт - наездник бури, - громко сказал тот, чем привлек внимание нескольких игроков.
   - Да тише ты, - шикнул парень. - Иначе проблемы будут. Хотя, они и так будут.
   - Не понял? - Касатик подозрительно посмотрел на него.
   Ал вкратце объяснил ему всю ситуацию. Тот напрягся похлеще Ала.
   - Держись за моей спиной и не лезь на рожон, - тут же сказал тот. - Если не заметят твой ник, у тебя не плохие шансы выжить. Поверь, проснутся в реабилитационного камере медцентра то ещё удовольствие. Тем более, что я под танка качаюсь.
   - Не буду я отсиживаться за твоей спиной! - вспыхнул он.
   Тут он заметил знакомый красный плащ. Игрок улыбался, стоя за порогом комнаты для игроков. Ал смерил его ненавидящим взглядом.
   - Посмотрим, кто победит, - прошептал он в приват Чертенку.
   - Не в этот раз, мальчик. Адьёс амиго!
   И он растворился в воздухе, будто призрак.
   - Все ко мне! - Белый Тис каким-то образом оказался в комнате, минуя внимание Ала.
   Впрочем, пробеги мимо него слон, он бы и этого не заметил, сосредоточив всё своё внимание на Чертенке.
   Наставник стоял спиной к большой круглой двери - входу на арену. Игроки обступили его со всех сторон.
   - Значит так, карта Горячий снег, - наставник вытянул руку, и маленькая прямоугольная пластина спроецировала перед игроками карту.
   Четыре здания, расположенные в виде ромба с одной стороны и четыре с другой. Посередине несколько прямоугольных укреплений, хаотично разбросанных на открытой площадке, застланной снегом.
   - Ваша задача - убить всех, пока не убьют вас. Убьют - вы окажетесь в медцентре. Счет придёт после окончания игры. Всем всё ясно?
   - Да, - нестройным хором ответили игроки.
   - Заходим по пять человек в дверь с интервалом в пять секунд, - он выключил карту. - Первая пятерка - подошли к линии. Приготовились.
   Пять ближайших игроков тут же выстроились перед ним. Инструктор отошел, и дверь открылась. Голографические объемные цифры отсчитывали секунды - 10...5...3...2...1
   - Вперед! Следующие!
   Цифры снова начали отсчёт - 5...4...
   Ал оказался в четвертой пятерки, вместе с Касатиком, Барсом, Чедом и, как ни странно, Шедом.
   Волнение накатило на него. Руки слегка тряслись, а в голове проносились мысли о дальнейших действиях.
   Что бы выжить, нужно спрятаться.
   5
   Чтобы выиграть и выжить, нужно быть осторожным.
   4
   Чтобы победить врага, нужно убить его первым.
   3
   Предсмертный крик выпотрошенного чудовища на астероиде. Эйфория. Кровь.
   2
   Он первым убьёт их всех.
   1
   - Бегом пошли! Не задерживаться!!!
   Шаг.
   Тьма.
   Свет.
  
   Морозный воздух, пропитанный запахом плазмы. Шум плазомётов, предсмертный крики, взрывы гранат - так встретила его арена. Ал крепче сжал непривычный плазмомёт в руках и рывком направился налево, к зданию, на котором желтой краской красовалась цифра три, одновременно глядя на обстановку на поле боя. Карта услужливо показывала, что там засели три зеленые точки. Союзники.
   В метре от него следовал Касатик. Это обнадеживало. Гораздо легче выжить вдвоём.
   При ближайшем осмотре, здание оказалось полуразрушенным. Одна из стен вообще отсутствовала, открывая отличный вид на противоположные строения.
   Ал, заскочил в него и моментом пролетев через пуляющиеся на полу деревяшки, подскочил к окну, из которого открывался обзор на площадку. Касатик ни на секунду не отставал, и занял место справа, в то время как Ал - слева. Другие игроки, расположившиеся на втором этаже, активно отстреливались. Длинные и быстрые желтые лучи говорили сразу - сверху засел снайпер. Его поочередно поддерживали бледно-голубые плазменные заряды. Тоже штурмовики.
   Кровь стучала в висках. Ал быстро выглянул в окно и оценил обстановку. Битва разгоралась не на шутку. Плазменные заряды летали во все стороны по карте. Три заряда ударили очень близко от окна, за которым прятались два игрока, и кусок бетонной стены отлетел и звонко ударил по шлему.
   - Проигрываем, - крикнул Касатик, стараясь перекричать шум взрыва гранаты.
   Ал это и сам прекрасно видел. Статистика отображалась вместо часов. 7/10 не в пользу желтых.
   Парень чуть увеличил карту и рассмотрел позиции. Битва шла не шуточная за центр карты. Более десяти союзных игроков сосредоточили свои силы там. Юноша отчетливо понял, что если они проиграют центр, они проиграют бой.
   - Прорываемся к центру, - сказал Ал, а затем обратился по внутренней связи к засевшим на втором этаже игрокам.
   - Прикройте нас!
   - Живее! - тут же пришёл от них ответ.
   Ал включил Скорость и, быстрым движением выпрыгнув в окно, помчался к ближайшему укрытию. Несколько плазменных зарядов ярко-синего цвета, летели в него, а один скользнул по шлему, повредив снеся 10 единиц брони. Но тут шквал бледно-голубых зарядов сверху перекрыл вражеский огонь и десять метров десять метров до укрытия он добежал без проблем, а затем принялся отстреливаться, пока Касатик, не обладающий такой Скоростью, добежал до него, не лишившись ни единого пункта.
   Ал не забывал следил за происходящем на карте. Враг интенсивно давил по центру и по правому флангу, там, куда они переместились. Плотный огонь не давал четверым союзникам в двадцати метрах прорваться дальше. Левый же фланг радовал. Его удалось продавить намного дальше, но при этом было потеряно ещё шесть человек, что отображалось черепками на карте и краснеющими растущими цифрами. Выругавшись, Ал принял решение:
   - Пробиваемся к нашим и удерживаем фланг!
   - Я прикрою! - ответил напарник.
   Ал едва хотел стартовать, как рядом с ним упал металлический шарик, ярко светящийся ядовито-красным цветом.
   - Граната!
   Ал включив перезарядившуюся Скорость перепрыгнул через укрепление и дал деру, в то время как Касатик дернулся вправо.
   Две секунды и бабах! Взрывная волна чуть не сбила его с ног, и он лишь чудом умудрился не упасть, а затем увернутся от пары плазменных снарядов. Зато снег вперемешку с грязью окрасил желтую броню в грязный цвет.
   Ал упал за ближайшим укрытием, за которым активно отстреливался ещё один игрок - Декстер. Индикатор жизни над его головой тревожно горел в оранжевой зоне. Спрятавшись, он отточенным до автоматизма движением, снял использованную обойму заряда, и мастерским движением, которому Ал позавидовал, вставил новую.
   - Есть аптечка?! - проорал он.
   Ал сдернул с пояса аптечку - маленький цилиндрик, идущий в комплект с бронёй, и передал игроку, а сам принялся отстреливаться.
   Ему повезло. Из-за укрепления, находящегося в двадцати метрах, выскользнул игрок в желтой форме. Заряд горячей плазмы вылетел с огромной скоростью и ударил противника прямо в голову, отчего тот, сделав невероятный кульбит, упал, а на карте появился ещё один черепок.
   "Один готов", - мстительно подумал Ал, нагнетая заряд.
   Второй противник повторил судьбу первого, с той лишь разницей, что с первого удара он не умер, а был дезориентирован на доли секунды, которых хватило что бы отправить в него второй заряд.
   Воспользовавшись тем, что путь открыт, Ал, снова использовав Скорость, побежал к бывшему укрытию врагов и занял позиции. Ему повезло. Пятёрка огоньков в десяти метрах, отвлеченная союзными игроками, проглядела его.
   Ал вытащил гранату, активировал её нажатием выпуклой кнопки, и отправил к врагам.
   Точный выстрел жёлтого луча разнес его гранату в воздухе, не дав ей разрушить позиции игроков.
   - Чертов снайпер! - выругался Ал, боясь высовываться из укрытия.
   Судорожно сменив заряд, Ал быстро разрабатывал план действий.
   Декстер, высунулся из укрытия и открыл огонь, но его через секунду поразил желтый луч, и парень улетел в прямом смысле этого слова.
   Обстановка на поле боя несколько изменилась. Счет по убийствам стал 25/27. Уже не плохо.
   Чтобы действовать дальше, Алу необходимо было убрать снайпера. По внутренней связи кричал какой-то из игроков, что этот грёбаный снайпер засел в первом здании противника и держит половину карты. Будь время, Ал бы поспорил, что в одиночку держать половину карты невозможно, но соотношение 28/32 заставляло задуматься.
   Наступила небольшая передышка.
   - Снесите кто-нибудь снайпера!
   - Я на левом фланге, держу троих! Как ты думаешь, я его снесу?!
   - Нас двое на пятерых! - добавил другой игрок.
   - Сарт, гранаты есть?! - вдруг пробился голос Касатика.
   - Есть! - ответил он.
   - Ал! Предлагаю нам его отвлечь, а ты проберись в тыл, убери снайпера и ударь по остальным!
   - Рехнулся?!
   - Только ты у нас самый быстрый! - проорал тот. - Это единственный возможный шанс победить!
   Бредовая идея, но лучшего плана в данной ситуации не было. И спросить никто не стал.
   - Черт! - выругался Ал, прижимая горячий плазмомёт к груди.
   А что если?
   - Он сбивает гранаты! - осенило его. - Закидываем одновременно гранаты, а потом отстреливаемся.
   - Идёт! - легко согласился тот. - Все слышали - на счет три! Приготовились! Один! Два! ТРИ!
   Ал кинул две гранаты, и тут же ринулся по левому краю поля со всей возможной скоростью. Краем глаз отметил, что желтый луч уничтожил только одну, зато вторая угодила прямо за укрепление. Враги бросились в разные стороны, но было поздно. Взрыв накрыл их, на карте образовалось три черепка. Союзники время даром не теряли и тоже отстреливались, как могли. Потери были тяжелыми. Когда Ал достиг второго здания, в живых осталось трое против восьмерых. Скорость перезаряжалась. Слишком медленно. Ал двинулся к первому зданию, отмечая, что враги пошли в наступление. Снайпер и трое противников накрыли укрепление союзников огнем, в то время, как ещё четверо стали пробивается вперед.
   И тут Ал увидел его.
   Краш десятого уровня.
   Вот и пришёл твой конец, дружок.
   Ал прицелился, задержал заряд, а затем выстрелил.
   Прямое попадание ознаменовалось фееричным трубным звуком.
   "Получен уровень - 2"
   "Получена новая способность - Скрытность"
   "Повышены базовые характеристики"
   Отмахнувшись от них, Ал развернулся в сторону наступающих врагов и ринулся на них со спины. Кто-то скажет - что нападать со спины некрасиво и нечестно. Это так. Но не в битве, где победа добивается любыми способами. Важен результат, а не участие. Плазмомёт ощутимо нагрелся, держа заряд, и Ал выпустил его в ближайшего противника с полными жизнями. Выстрел угодил в спину, оставив четверть жизней. Другой противник резко развернулся, но Ал мысленно включил скрыт вместе со Скоростью.
   Ни шагу на месте!
   Плазмомет стал плевать заряды с большой скоростью, но меньшим уроном. Но этого и не требовалось. Жизни у всех были в желтой, оранжевой или красной зоне. И через пять секунд с ними было покончено.
   Лишенные поддержки со спины, оставшиеся четверо врагов растерялись, что позволило Касатику и игроку по имени - Шанкс добить оставшихся.
   Едва последняя красная точка превратилась в белый череп, а индикатор показывал 40/37, над полем разнесся победный гул.
   - Команда желтые победила! - огласил трубный голос.
   - Мы это сделали! - заорал во всю глотку Касатик.
   - Сделали, - криво усмехнулся он.
   Перед ними появилось окно прохода, и они гордой походкой победителей вошли в него.
  
   Появились они в той же комнате, откуда ушли. Так уже находилась следующая партия игроков в желтой чистой форме. Они бросились поздравлять выживших. Ал убрал шлем и постарался как можно быстрее покинуть помещение. Похвала хорошо, но боязнь публики у него была всегда.
   Не тут-то было. Белый Тис выловил их и увел в другое - небольшое помещение.
   - Так, господа хорошие. - сказал он ленивым голосом. - Средства на ваш счет переведены.
   Ал тут же глянул на горящий индикатор количества единиц. Туда прибавилось 2400. Неплохо для первого раза.
   - Плюс вам, как не умершим и новичкам, - он указал на Ала с Касатикам. - Двадцать очков рейтинга. Если хотите продолжить - следующая партия через час и так для всех. Можете за это время попить чайку в местном баре, к девочке сходить или спустить деньги в тотализатор, мне без разницы. Кстати, скажу по секрету, если хотите заработать, делайте ставки.
   Ал кивнул. Ставки дело сомнительное - он этим заниматься не будет. А вот ещё сыграть - с радостью. Битва прошла слишком быстро. Может ему показалось, а может так оно и было.
   - Форму сдаёте мне. Потом получите новую у меня.
   Трое победителей сняли форму, заменив её на родную и сдали инструктору.
   - Можете быть свободны.
   Как только Тис покинул их, Касатик обернулся к Алу.
   - Ты куда?
   - На задания, - ответил он, прикидывая время.
   Нудное задание от ЦИСа, за которое платили одно очко рейтинга, выполнялось легко. Младший лейтенант был в том же здании, где выдавались задания. Шанкс развернулся и молча ушел, оставив их одинх.
   - Я вот тоже пойду сдавать задание, - кивнул тот. - Тебе не в медцентр?
   - Нет. В ЦИС. Потом сюда вернусь на следующую партию, - сказал он.
   - Тогда встречаемся здесь?
   - Ага.
   Клац, кристалл и странности игры
  
   Ал спустился по ступеням вниз, как будто его несли крылья ветра. Поднятый уровень - раз. Деньги - два. Сброс напряжения - три. Одни сплошные плюсы от этой Фронтовки.
   Вот только перед глазами до сих пор стоит картина - граната, разлетающаяся от точного выстрела вражеского снайпера. Краш, да? Надо бы запомнить.
   - Эй, Ал Сарт! - окликнули его.
   Парень остановился посередине ступенек между первым и вторым этажом и недоуменно обернулся. На площадке второго этажа стоял среднего роста парнишка в белой броне. Молодое чистое лицо, коротки волосы. И ник над головой - Краш. Вот так сюрприз.
   - Что тебе нужно, снайпер? - поинтересовался Ал.
   Внешне он был спокоен, но вот внутренне напрягся. Мало ли чего можно ожидать от незнакомого игрока. К тому же, этот снайпер поражал своей точностью. Так удачно убрать гранату, а потом следить за полем боя, не пропуская противника дальше и не давая ему вылезти.
   - Ты будешь учувствовать в следующей партии?
   - Да, - не дрогнувшим голосом ответил он. - Думаешь убить меня?
   - Думаю перейти за желтых. Как-то не хочется ещё раз получить сгусток плазмы по виску. Хоть шлем и заблокировал пятьдесят процентов игровой боли, очень неприятные ощущения возникают. До сих пор жжёт.
   Ал ухмыльнулся. Перспектива иметь в союзниках такого многообещающего игрока радовала.
   - Переходи, - пожал он плечами. - Но только попробуй ударить в спину и сгусток плазмы покажется тебе раем.
   - Понял, не дурак, - важно кивнул тот и перед Алом появилось приглашение в группу. - Это чтобы не потеряться. А то вдруг за зеленых перейдешь.
   Фыркнув, штурмовик принял заявку.
   - Игра через час. Я приду к назначенному сроку.
   - Окей, - кивнул тот.
   Ал развернулся и направился по своим делам. Парнишка, кем бы он ни бы, произвел хорошее впечатление. В отличии от болтуна Чертенка, он вел себя достаточно вежливо и спокойно.
   Помяни черта, и он тут как тут.
   - Слушай, я караулил тебя у медцентра, а ты назло мне выжил, так ещё и довольный ходишь. Почему мои ребята не справились с тобой?
   - Потому что твои ребята исчезли ещё до моего появления.
   Ал не заметил игроков на поле боя. Да и не был он целью номер один. Может, Чертенок лгал, и уговора с Дэймоном не было?
   - Вот, твари, - выругался тот. - Я им по десять штук на каждого скинул, а они не появились! Ладно. Я им устрою!
   - Какие мы грозные, - теперь уже ехидно замечал Ал, выходя на улицу.
   Глаза резало от ослепительного света двух солнц. Запах пыли и песка ударил в нос, заставив парня прокашляться.
   - Погоди, мальчишка, я буду присутствовать на твоей смерти, - сказал тот. - А пока я удаляюсь. Мне нужно разобраться с не в меру оборзевшими игроками.
   Чертенок, махнув хвостом, направился в противоположную сторону. Парень же, обрадованный тем, что противный игрок от него отстал, быстрым шагом пошёл к зданию ЦИСа.
   ЦИС встретил его по-обычному шумно. Снующие туда-сюда игроки, игроки, замершие статуями в комнатах с терминалами, о чём-то переговаривающиеся группы или просто сидящие на жестких скамейках и ждущие погоды. Эрес Кас, с которым он должен был поговорить, оказался к его удивлению не игровым персонажем. Об этом красноречиво говорила надпись перед именем. Уровень у него был сорок пятый. НПС ничем не отличался он обычного игрока. Светлый голубоглазый мужчина сорока лет на вид с жесткими чертами лица и хмурым взглядом человека, проведшего через огонь и лёд. Одетый в темно-синюю тряпичную форму, он стоял прямо, как скала, скрестив за спиной руки. На одной из них была черная перчатка.
   Находился он в подвале ЦИСа, оборудованного в тренировочную площадку, на которой тренировалось несколько игроков. Одни быстро бежали на беговой дорожке, другие лежа жали штангу, третьи прыгали на скакалке, четвертые забирались по канату. В зале играла динамичная музыка, подобранная для тренировок. Можно было подумать, что это простой спортзал, если бы вторая половина его не была оборудована под стрельбище, и оттуда не доносились вспышки от разлетающейся плазмы, не разрывались, похожими на ядерный взрыв, гранаты. Стрельбище от спортивного зала отделяло поле насыщенного синего цвета.
   - Второй уровень. Плохо!
   Без предисловий заявил младший лейтенант, едва Ал подошёл к нему. От такого напора Ал несколько растерялся, а Кас продолжил.
   - Ты слаб, мальчишка. Очень слаб. Как ты посмел родится в империи?!
   Давление /+++++
   Устойчивость /+
   Обратное давление /
   Воздействие/
   Индикатор не заставил себя ждать, выведя Ала из ступора.
   - Я - имперский штурмовик! В моей слабости моя сила! - продекламировал Ал одну из фраз, которую им зачитывали на нудной лекции в начальном лагере.
   Давление /+++++
   Устойчивость /+++
   Обратное давление /
   Воздействие/ +++++
   - Верно, - сузил глаза тот, а затем резким движением оказался возле Ала, сдавил рукой в перчатке шею и поднял Ала над полом. - Но ты слаб!
   Ал начал задыхаться. Но младший лейтенант не думал его душить, а с силой НПС швырнул его об стену, выбив воздух из легких. Судорожно вдыхая, Ал мысленно крыл самыми страшными ругательствами НПС, разработчиков и всех, кто попался ему на глаза. А именно - тренировавшихся игроков, увидевших его унижение.
   - Слушай меня внимательно, - младший сержант присел на корточки рядом с лежащим на полу Алом. - Ко мне никто не приходит, не имея опыта убийств хотя бы тридцати жалких пустынных иглобразов. А ты у нас один герой галактики, - а затем заорал. - Штурмовик, встать!
   Ал подскочил и выровнялся по стойке. Горло болело, но дыхание пришло в норму. Игроки весело смотрели за происходящим, оторвавшись от расстрела мишеней, занятий на тренажёрах. Младший лейтенант, заметив это, резко повернулся и смерил их тяжелым взглядом, что те сразу вернулись к своим делам.
   - Вот тебе моё задание, - шепотом произнес Эрес Кас, обходя Ала по кругу. - Убей за две партии Фронтовки двадцать врагов.
   - Так точно, товарищ младший лейтенант! - согласился Ал.
   Что там говорил Дарт? Нужно отыгрывать свою роль до конца. Какой бы тяжелой она не была. Ведь это жизнь. Вторая жизнь!
   - Выполнять!
   Ал развернулся на месте и быстрым шагом покинул помещение. Теперь становилось понятно, почему задания ЦИСа не пользовались популярностью. Они не только нудные, долгие, но и порой невыполнимые. Ал сомневался в своих способностях. Он конечно умеет стрелять, и даже очень хорошо, но убить двадцать в двух партиях - это ему не по зубам.
   Что-то просвистело над ухом, и на плечо село что-то.
   Оглянувшись, Ал с удивлением обнаружил золотые часики. И без надписи было понятно, что это клац, питомец, которого искал Системная Ошибка. Парень аккуратно взял часики в руки. Весомые для своего размера (легко легли в ладонь) часики маленькими ручками зацепились за палец маленькими ручками. Смешной единственный глазик смотрел на палец, как на что-то непонятное.
   - Ты что такое? - поинтересовался Ал у часиков.
   Тот посмотрел на него, как на сумасшедшего, и что-то прожурчал. Звук исходивший из него очень походи на звук двигающихся шестеренок.
   - Понятно, что ничего не понятно, - хмыкнул парень.
   Мысленно потянулся убрать клаца в рюкзак, да не тут-то было! Рюкзак просто отказывался принимать это чудо техники.
   - И что мне с тобой делать?
   Ал вызвал меню и задал поиск игроков. Нужного он нашёл быстро, но тот был не в сети. Ал хотел было написать сообщение, но клац, будто что-то почувствовав, соскочил с руки и улетел на маленькой вертушке с очень быстрой скоростью
   Философски пожав плечами, Ал выключил меню сообщений и направился к терминалу. Вдруг ещё пришли интересные задания?
   Увы, его ожидания не оправдались. Задания осталось все тоже количество.
   Заглянув в очки характеристик, Ал довольно улыбнулся.
   Штурмовик Ал Сарт.
   Жизни - 63
   Броня - 11+17
   Базовый рукопашный урон - 6
   Сила - 7
   Разум - 10
   Ловкость - 10
   Меткость - 13
   Наблюдательность - 5
   Выносливость - 9
   Смекалка - 7
   Пси-устойчивость - 2
   Врожденная способность 2/3:
   Скорость
   Скорострельность
   Полученные способности:
   Скрытность
   Специализация на оружии - плазмометы первой категории.
   Неплохо, но недостаточно. Юноша зашёл в магазин, чтобы выбрать себе подходящую броню, на которую стоит копить.
   И на главном экране он сразу же завис.
   "Эпическая броня Молния. Созданная во времена галактической империи - Молния является уникальным предметом, который вы не купите ни на белом рынке, ни за деньги, ни за влияние, будь вы хоть правителем Каганата! Сегодня император Килеас Пятый открыл свои хранилища и извлек оттуда это сокровище. Оно достанется тому, кто сможет доказать, что достоин титула Наследник прошлого. Броня подойдёт для любого, не взирая на класс и уровень и в дальнейшем будет расти вместе с вами"
   Ал смотрел на красующуюся броню. Белая, гладкая броня, лишенная каких-либо изъянов, она так и притягивала к себе взгляд. Через весь костюм, подобна сосудам, пролегали светящиеся каналы.
   Парень глянул на характеристики.
   "Эпическая броня лейтенанта отряда Молния - созданная на тайном заводе Империи Кехо, предназначалась для самых преданных людей императора, готовых быстро среагировать на любую опасность.
   Благодаря чудесному сплаву грога, броня выдерживает большие температуры, из-за чего не поддаётся плазме. Тонкий слой нанитов позволяет маскироваться в любое время дня и ночи, а также позволяет игнорировать сканеры противника, из-за чего на его карте вы становитесь невидимы. Встроенный рефлекторный щит выдерживает самые сильные попадания, и даже ракеты вам не страшны.
   Броня +5000
   Щиты +10000
   Маскировка - абсолютна
   Ускорение - х2 от вашей максимальной скорости
   Регенерация - х2 от вашей максимальной
   Увеличение всех характеристик +100
   Пси-устойчивость +50
   Терминал - встроен
   Выход в космос - возможен
   Запас воздуха - 1 час
   Генератор искусственной гравитации - G0-G20
   Слот для модификаторов - нет
   Возможность усиления - нет"
   У Ала от таких характеристик чуть не случилось помутнение. Такие характеристик и может получить любой желающий не смотря на уровень?!
   Ал кинулся в сеть. Она бурлила. Все искали ответ на вопрос, как получить титул Наследник прошлого и получить броню.
   И просмотрев с десяток форумов, Ал констатировал, что никто толком не знает, что это за титул Наследник прошлого. Есть похожий - Наследник истории. Есть - Историк Империи. Но наследника не было.
   Но это ещё не все. Эта новость отображалась у всех: в Каганате, в Союзе, у Крестоносцев.
   Повыскакивали темы, что скоро будет нашествие игроков с этих территорий.
   Как понял Ал, у Империи и Крестоносцев были натянутые отношения. Те искренне считали имперцев своими главными врагами, а они отвечали им тем же самым. С Союзом был вооруженный нейтралитет, а Каганат зыркал в сторону малочисленных территорий империи, но исключительно с точки зрения получения прибыли. Пришёл, выполнил задания, сходил в рейд на машин, получил кучу плюшек и свалил обратно. Ведь империя - это место где можно быстро поднять уровни высокоуровневым игрокам.
   Ал не так долго был имперцем, но он уже ревностно смотрел на то, что в его Империю придут чужие за этой идеальной броней. Нет, он их опередит! А для этого необходимо качаться. Качаться быстро и качественно
   Времени в запасе у него ещё было достаточно, и он открыл форум о прокачке класса.
   Штурмовики не пользовались особой популярностью, не потому что данный класс тяжел в прокачке, но классовые задания на них выпадали не так часто. Классовые задания - это отдельная тема. Чтобы открыть эти задания, необходимо поговорить со своим первым командиром (читай младший сержант Костюков). Он тебя и отправит к инструктору, который даст тебе ряд задания, по выполнению которых ты переходишь к другому инструктору и так далее. В данном случае Ал со своим командиром не разговаривал, и цепочка заданий у него не активировалась. В таком случае ему придётся искать инструктора самому. Дело тяжелое, учитывая, что командиров очень много и к кому тебя припишет великий рандом - не ясно. Ал подумал, что возвращается в лагерь ему как-то не шибко хочется. Остается поискать инструктора самому. Но это уже после Фронтовки.
   Был ещё один вариант прокачки - убийства мобов и выполнение простых заданий, связанных с убийствами. Но это однообразно. Это не его вариант.
   Третий вариант - прокачка на высокоуровневых монстрах с наставником. Вот в эту тему Ал зашел и хорошо её просмотрел. Наставники заключали договор с новичками и вели тех в определенную в договоре локацию и качали до, так же указанного, уровня. Весь опыт с убитых мобов получал новичок, как и весь дроп. Стоило это бесплатно - если друзья, или за определенную плату - если зайти в специальную гильдию Наставников. Казалось бы, что может предложить новичок? А предложить он может очки рейтинга. Те игроки, которые не хотят искать задания с наградой в виде рейтинга, получают его с новичков - у которых изначально стоит рейтинг - 20.
   Ради интереса, Ал зашел на сайт гильдии. Чтобы поднять уровень до десятого с нуля - пять очков рейтинга. С десятого до двадцатого - десять. Дорого? А что вы хотели? Жизнь такая, что даже за халяву нужно платить.
   Ал вздохнул. Придётся очень много крафтить, чтобы заработать достаточно очков рейтинга, благо, ЦИС выдавал их чуть ли не каждый день.
   Прикинув, Ал открыл почтовый ящик и написал Дарту. Тот наверняка должен знать, где можно найти наставника, чтобы поднять два десятка уровней.
   Выйдя из терминала, он направился на Фронтовку. Времени оставалось как раз, чтобы дойти до места. Здание ЦИСа в это время почему-то опустело. Игроков не было вообще. Парень не придал этому значение. И пошел к выходу.
   Звук рассекающих воздух винтов, и ему на плечо спрыгнул клац. Он что-то панически верещал.
   - Тише, парень, - успокаивающе сказал Ал, взяв его в руки.
   Но тот будто взбесился и, изловчившись, снова запрыгнул на плечо, а оттуда в рюкзак, а затем резко вылетел.
   "Украден предмет - кристалл памяти"
   Ал развернулся, а клац уже улетел с молниеносной скоростью куда-то к лестницам.
   - Стой! - воскликнул он и помчался за ним.
   С одной стороны - подумаешь, какой-то кристалл памяти? Он может ещё с десяток таких найдёт. И времени до Фронтовки оставалось в обрез. С другой стороны - его обокрали какие-то часы недоделки! Да это же позор! Может никто и не узнает, но всё равно неприятно.
   Ал ринулся за клацем. Клац летел вниз по лестницам. На карте Ал не видел его, но прекрасно слышал звук вертушки.
   Он спустился в подвал, где располагался тренажёрный зал.
   Странно - ни игроков, ни НИПа не было. Что вообще происходит?
   И тут он заметил резкий подъем уровня с десятого по пятидесятый у Краша. Он так и замер с открытым ртом. Что за фигня творится?
   Забив про клаца, Ал выбежал из здания ЦИСа, чтобы увидеть, как десять игроков сотого и выше уровней добивают двухметрового робота.
   Один из игроков с ником Некролорд в синей броне, вскинув два лазерных клинка, резко подпрыгнул и нанёс решающий удар на голову робота, отчего она разделилась на три части. Робот упал сначала на колени, а потом на каменную улицу города.
   - Ал! - ко мне подлетел Краш.
   Глаза у парня горели огнем.
   - Ты не представляешь, что тут только произошло!! Видел - я сразу сорок уровней на железяке сорвал! Ух, как это было! Я только выходить из магазина, а он каак спрыгнет, да каак выстрелит! Стоуровневого игрока снесло на раз!
   - Стоп-стоп-стоп! Ты тихо, без фанатизма, с подробностями, - осадил его Ал. - И кстати, я на Фронтовку опаздываю.
   - А, да, - кивнул тот. - Давай по дороге расскажу
   А все оказалось так просто и одновременно так интересно. Каким-то образом машины - главные антагонисты всея галактики, проникли на Арахис, хотя всех ловят ещё на подходах. И более того, заявились в Солнечный, где их встретили, как полагается гранатой, плазмомётом и лазерными клинками. Машины все высокоуровневые. Максимальный полученный игроком уровень в этой игре - двести пятидесятый. У машин уровни от двухсот пятидесятого и выше. Эти были трехсотуровневыми. Было их всего три. Одного убил Некролорд, второго Краш по чистому везению. Когда с робота сбили все щиты и уже почти вогнали в ноль, тут Краш и подоспел. Зная его меткос, Ал не удивился, когда тот попал в цель с пятидесяти метров, минуя с десяток высокоуровневых игроков. Что сказать - появление здесь машин - все равно, что прокричать на местном рынке - вот вам бесплатная броня Молния. Слишком велика награда. Сорок уровней за какую-то машину, которую в течение пяти минут било несколько десятков человек. И что примечательно, все машины стремились в ЦИС, а игроки - за машинами. Новость о появлении машин быстро разлетелась, но Ал был слишком занят, чтобы заметить сообщение от Краша. А тот честно сообщил о том, что происходило.
   Штурмовик злился на себя. Злился за то, что вовремя не заметил сообщения. Тогда бы он сейчас был не второго, а пятого или десятого точно. Опыт получили все, кто учувствовал в уничтожении робота, даже если ты снес у него всего лишь единицу жизней, а не щитов.
   - Вот так вот! - гордо сказал Краш.
   - А что с дропом?
   - Дроп получили самые сильные, - вздохнул снайпер. - Эх, а ведь один сердечник стоит целых пять штук баксов на Белом рынке.
   Ал резко остановился.
   - Сколько?!
   - Пять штук баксов. Ну, долларов. Это если в реал переводить. А перевести легко, только в банке оформись.
   - Краш, а ты можешь по подробнее, где и как можно вывести деньги?
   - Обменять можно, в принципе, все. Деньги, очки рейтинга и даже детали и амуницию. Допустим, тысяча единиц - будет один рубль. На амуницию стоит отдельный прайс. Сердечники машин - это вообще шик и котируются по пять тысяч баксов. Но и добыть их сложно. Пойди, найди роботов именно с теми сердечниками, что в прайсе.
   - А где можно будет обменять, если вдруг я захочу вывести деньги?
   - В банке. Он здесь в городе есть. Там все тебе нужные операции. Ладно, я пойду, у меня дела появились новые и много умений. Пиши если что!
   - Хорошо, - кивнул Ал, и зашел в черное здание.
   В комнате собрались почти все. Белый Тис стоял у входа, и едва Ал зашел, вручил ему форму.
   - Вовремя. Как на улице?
   - Весело. Роботы прыгают, житья от них никакого нет, - развел руками Ал, и надел форму.
   - Ну-ну, оно и видно.
   Тис снова подошёл к двери, ведущей ко входу на карту.
   - Все сюда.
   Ал заметил среди людей, как знаковые ники, так и новые. Например, Шада, как и Касатика - он знал. Краш благополучно смысля обновлять умения. Сюрпризом для него стало то, что был ещё один парень первого уровня. Тоже имперец и тоже штурмовик. Анубиос - красноречиво гласил ник над ним. Он стоял рядом с Алом.
   - Что хочу сказать вам, ребята. Вы редкие везунчики. Видимо нас ЦИС настолько расщедрился после убийства парочки роботов, что выдал вам элитную карту. Почему элитную? Потому что помимо зеленых вам противостоять будут мутанты первого уровня.
   По группе прошёлся гул.
   - Мутанты - это быстрый кач, - тихо констатировал Анубиос.
   - Они будут не агрессивные, до тех пор, пока вы не будете шуметь. Шумом они считают все, что громко топает, стреляет, кричит и прочее. Так что мой вам совет - никакой внутренней связи. Только переписка в чате. Иначе толпа мелких, но до ужаса противных рогатых собачек будет охотится за вами, как стая пираний. За убийство каждого мутанта вы получаете штуку сверху. Опыт тоже капает независимо от класса. Опять же, на одном мутанте можно словить половину уровня вне зависимости от его высоты.
   - Тут явно подвох, - вслух сказал Ал.
   Плюшки - это хорошо. Но не для того карта элитная, чтобы всем выпадать и легко её проходить.
   - Разумеется, - кивнул Тис. - Мутанты шустрые и тихие. Слабо бьют, но берут количеством. Броня у них прочная, так что с пары выстрелов их не убить. Мой вам совет. Объединяйтесь в группы и действуйте тихо и быстро. Желательно орудуйте ножами. Если кто-то один нашумит, а рядом будут пятеро двигающиеся тихо, нападут на одного, пятерых не тронут. Все ясно?
   - А где карта? - спросил игрок Вар.
   - Элитка идёт без предварительного просмотра карты, так как она выбирается случайным образом из целого архива элитных карт - может быть снег, пустыня, лава, город, скалы, здание и прочее. Если умрете, возродитесь в медцентре по окончанию партии. Цель остаётся прежней - убить противника прежде, чем он убьёт вас. Пятеро к линии!
   Ал шагнул первым. Анубиос, а за ним и Касатик пристроились рядом. Четвертым и пятым присоединились два игрока Смерть с Косой и Смерть Борзой.
   - Так как карта элитная, у всех в броне заработают модификаторы: подавители шума и усиление брони. Отсчет!
   Дверь открылась и возникли знакомые цифры: 10...9...
   Ал кинул всем приглашение в группу. Никто отказываться не стал.
   3
   Убить всех, пока не убьют его команду. Задача ясна.
   2
   Убить двадцать противников для Эреса Каса. Тоже ясно.
   1
   Выжить!
   Шаг.
   Свет.
   Тьма.
  
  
   Темнота окружала их, а затем замерцала неоновая лампа.
   Они оказались в лифте. Просторном лифте с зеркалами, спускавшемся с третьего на минус пятый этаж.
   - Даже так? - набрал в чате Анубиос. - Следующие за нами окажутся в другом лифте или в этом?
   - Лучше в другом, иначе будет давка, - ответил ему Смерть с Косой.
   - Наши действия? - поинтересовался в чате Анубиос и все почему-то посмотрели на Ала.
   - Спускаемся и двигаемся цепочкой. Тихо и по возможности быстро. Я первый. За мной Касатик, за ним Смерть с Косой, потом Анубиос и завершает Смерть Борзой.
   - Есть, император! - подхватил Касатик.
   Если бы не закрытые шлемы, то Ал бы испепелил своего напарника смертоносным взглядом, но увы.
   Смешно смотрелось. Пять вооруженных полуметровыми стволам, отдаленно напоминавшими автомат (только обоймы не было) солдат в броне ака имперский штурмовик желтого цвета, в полной тишине спускались на нижний этаж к непонятным монстрам.
   - Кстати, а откуда мутанты? - написал Анубиос. - Их же ещё до машин зачистили? К тому же живых их мало кто видел, а если кто и видел, то с поступал как с машинами сегодня.
   - А откуда берутся монстры на таких картах? - ответил ему Касатик.
   - Приготовились! - написал Ал, крепче сжав оружие и встав у двери.
   Его переполняло чувство превосходство. Они победили один раз - победят и второй.
   Лифт остановился, пропищал звук остановки, и двери открылись.
   Ал вышел и оказался в небольшом помещении. Свет был только от лифта.
   Неужели они будут передвигаться в полной темноте?
   "Доступен прибор ночного видения"
   Все не сговариваясь включили его. Помещение окрасилось в темно-зеленые цвета. Обычная площадка лифтов чем-то напомнила ему университетскую. Лавочки, два коридора, а рядом лестница.
   Ал подумал и направился в коридор, который вёл прямо. Ребята последовали за ним.
   Звуков никто не издавал.
   Кому-то нравилось смотреть фильмы ужасов. Кто-то получал кайф от того, что герой орал и плакал как ребенок, когда его девушке/другу/незнакомому человеку отпиливали руку/ногу/голову. Кому-то нравилось смотреть, как полоумный псих придумывал разные ловушки, ловко подставлял остальных своих друзей и их распиливало пополам/сжигала кислота/сдыхали от потери крови. Кому-то очень нравилось мясо. Весь фильм - сплошная расчленёнка - кишки, мозги на стенах, ванная крови. Ал не относился к числу любителей ужасов. Нет, пару ужастиков, где царила мрачная атмосфера, а героя поджидало неизведанное и ужасы появлялись и среди бела дня и темной ночью, пугая до ужаса, но не убивая - это то, что щекотало нервы и доставляло удовольствие. Но не девяносто процентов ужасов, которые снимал современный кинематограф.
   Сейчас же он испытывал страх. Темнота, пустота коридоров. Валяющиеся лавочки, будто брошенные кем-то сильным в порыве гнева, разбитые рамки с фотографиями неизвестных, листы бумаги, запачканные чем-то неприятным, больше всего напоминавшем кровь. Атмосфера тяжело давила.
   Никто не писал в чат. Всем было не по себе.
   "Это игра, - стал утешать себя Ал, - здесь нет приведений, призраков или кровавых палачей, не тот жанр. Только собаки-мутанты".
   Это ему смелости прибавило всего ничего.
   Коридор длился метров двадцать. И чем дальше они проходили, тем отчетливее становились бурые пятна на полу, на стенах. Разбитые стекла, сломанные перилла лестницы на второй этаж.
   Это был или офис, или лаборатория.
   Затем они вышли в холл. Круглый холл - длинный, имеющий выходы на три коридора. Что впереди не было видно.
   Ал прикинул, где могли бы оказаться его противники? Карта барахлила. Она не показывала, что впереди и даже что позади. Лишь отмечала пройденный путь и союзников. Обзор был ограничен его собственным обзором и обзором друзей.
   Если пойти вверх - наверняка найдут врагов. Или прямо. А можно и просто подождать в холле, ведь судя по всему, сюда ведут все дороги. Но мало найти врага, нужно его ещё и убить. И сделать это тихо, что бы на них не накинулись мутанты. А те накинутся, он не сомневался.
   Вот только где эти самые мутанты? Скорее всего, как и полагается приличному ужастику или в подвале, или в вентиляционной камере, или в какой-нибудь дальней комнате.
   Ал чувствовал, что времени для принятия решения с каждым мигом все меньше и меньше. Позади стояли его напарники, его группа, доверившаяся ему.
   Здесь нужно мыслить по-другому, - прикинул Ал. - Если раньше нужно было просто убить, то теперь сделать это быстро и тихо.
   - Разбегаемся по холлу в самые труднодоступные места, желательно повыше и ждем. Как увидим врага - не стрелять - следим, - наконец отдал он команду. - Ждем, когда наши вылезут и начнется пекло.
   - А если не начнётся? - засомневался Смерть Борзой.
   - Начнётся, - не согласился Касатик. - Много ли тут выдержит в тишине ходить?
   - Всё, расходимся.
   Ребята двинулись в разные стороны. Ал медленным бегом направился под лестницу. К его удивлению, почти у самой лестницы, но чуть дальше, было ограждение. Не долго думая, он направился туда. Это оказалась лестница в подвал. Нервы шалили, но Ал переборол себя и направился вниз. Чего в конце концов боятся? Здесь нет ничего, с чем нельзя было бы справиться. Это ведь игра. Только очень страшная игра. Открытая настежь, дверь подвала была старая, но по виду прочная, готовая выдержать выстрелы плазмы. Потолок был здесь низкий и Алу пришлось здорово наклонится, чтобы идти. Длинный коридор, по потолку и бокам которого тянулись трубы разных размеров. Некоторые из них были повреждены, и оттуда сочился густой пар. Штурмовик аккуратно пристроился возле двери и стал ждать. Включи карту на полный экран.
   Карта открывалась неохотно. Пока они оказались в холле, прибыло ещё подкрепление в виде пятерки. Они двинулись по той лестнице у лифтов на минус четвертый этаж. Ребята засели в холле, а Анубиос забрался на второй этаж холла. И все ждали. Тишина давила и раздражала. Хотелось что-нибудь стукнуть или уронить, а лучше выстрелить в тени, таящиеся за каждым углом, чтобы развеять до конца свои страхи.
   - Ал Сарт, а если противник тоже будет сидеть на месте? - написал ему Анубиос.
   - Не будет. Кто-нибудь по-любому сорвется. Или на мутантов нарвется. Максимум мы здесь выдержим - это полчаса. Не дольше. Психика слабая.
   Это действительно так. Доказанный факт, что человек может не более сорока пяти минут просидеть в тишине, а после у него начинает ехать крыша. Но все начнется раньше. Некоторые не столь крепки и начнут стрелять при виде противника.
   - Нам остаётся подождать, пока все будет разворачиваться по всем направлениям. А потом мы вступим в игру. Но в последнюю очередь, так сказать, добьем противника. И будем надеяться, что перевес будет в нашу сторону и таких умных, как мы будет не много. А потом можно и мутантов убивать - уровни поднимать.
   К этому времени появилась сразу две пятерки игроков. Интересное развитие событий. Одни направились по тому коридору, что Ал с ребятами, а вторые по правому от лифтов.
   Что-то теплое коснулось Ала. Занятый картой, он сначала не обратил на это внимания. А когда обратил. К своему счастью - он не закричал. Перед ним стояла три твари. Мутанты - это самое подходящее слово для них. Метровые собаки с вытянутыми мордами. Пасть полная острых, как бритва клыков, с которых стекает мерзкая слюна. Глаза сияют в приборе ночного видения, от чего становится ещё страшней. Вместо ушей у них торчали острые рога, напоминающие бритву. Ал вспомнил ходящий по интернету демотиватор, где бык протыкает своим рогом ногу человека, а внизу надпись - "да что ты знаешь о боли?" Мощное тело, четыре лапы, заканчивающиеся острыми когтями. Тонкая шерсть.
   Из коридоров потянулось ещё тройка собак. Они появлялись будто из воздуха, быстро и бесшумно и собирались вокруг Ала. Парень не двигался и не шумел. Он присмотрелся к тварям.
   "Гончая мутант - 1 уровень"
   Ала чуть не передёрнуло от представления того, что может быть ещё и третий и пятый и десятый уровень.
   "Кристалл памяти активирован"
   Какой кристалл? Его же украли?!
   Окружающее пространство затянулось мраком.
  
   Он стоял вместе с десятком людей в деловых костюмах, лабораторных халатах и военных в камуфляжной форме. Ал огляделся. Он оказался на смотровой площадке, откуда открывался вид на большой зал, посреди которого стоял лабораторный стол, который закрывала брезентовая ткань. Вокруг суетились ученые, что-то проверили. По кругу стояли непонятные, странные, даже пугающие предметы электроники, компьютеры, сканеры, датчики.
   Люди разговаривали, совершенно не замечая его. Зоркие взгляды военных, глядящих на посетителей, проходили сквозь него. Такое странное ощущение, будто бы его нет здесь.
   - Эй! - крикнул Ал.
   Но люди не услышали его, увлеченно что-то обсуждая. Может быть политику, а может предстоящее явление, а может ещё что-то.
   Вдруг через него прошли. Вот так взяли и прошли. Насквозь, как будто через дым. А почувствовал от прохождения лишь озноб и его передёрнуло. Не самые приятные впечатления.
   Штурмовику и до этого было не по себе, а сейчас и вовсе захотелось выйти из игры - проснутся и не видеть этот кошмар.
   - Ты кто?
   Ал опустил взгляд. Перед ним стоял белобрысый мальчик лет восьми с чистыми голубыми глазами, и смотрел на него хмурым взглядом. В руках он сжимал маленького робота - ручки, ножки, круглая голова, овальное тело, выпученные глаза, оглядывающие все вокруг заинтересованным взглядом. Не самая приятная игрушка. Будь у него сын, он бы такую игрушку никогда и ни за что не купил, слишком пугающая.
   Ал подумал, что сейчас мальчик видит редкое зрелище - солидные люди, солидная охрана - и он в желтой броне с закрытым шлемом и плазмомётом в руках.
   - Всего лишь простой солдат, - пожал плечами Ал, наклоняясь. - Как тебя зовут?
   - Ветер.
   - Хорошее имя - Ветер. Тебе идёт.
   - Что ты тут делаешь? - поинтересовался он совсем не по-детски.
   - Вот, решил посмотреть, что сейчас будут показывать? А ты что здесь делаешь? Маленьким мальчикам здесь не место.
   - Я не маленький. Мне семь, - ответил тот, надув губы.
   - Все равно, ты ещё малыш, - Ал потрепал его по голове.
   Точнее, попытался. Его рука просто скользнула, проходя сквозь мальчика и вызывая неприятные ощущения. Ал тут же убрал руку.
   - Кто ты?
   - Как я уже сказал, всего лишь солдат, - улыбнулся тот, хотя этого не было видно.
   Люди зашевелились, и стали собираться возле стекла, чтобы обеспечить себе обзор. Ал подозревал, что ничего хорошего сейчас не случится.
   - Ветер, иди сюда, - сказал один из людей.
   Волосы у него были темные, зато глаза чистого голубого цвета. Одет он был в скромный, но дорогой костюм.
   - Ты пойдёшь со мной? - мальчик сурово посмотрел на штурмовика.
   - Идём. Хотя я сомневаюсь, что дело закончится хорошо. И вообще мне бы хотелось быть как можно дальше от этого места.
   Мальчик встал рядом с отцом. Ал встал рядом, так как его все равно никто, кроме Ветра не видел.
   Тем временем ученные сделали последние приготовления и сдернули брезент.
   - Фикс! - воскликнул в ужасе мальчик. - Папа! Его нужно спасти!
   Ал взглянул на щенка. Пять месяцев не больше. Овчарка. Пес был пристёгнут ремнями за все четыре лапы. А от стола, на котором он пристёгнут, отходили страшные инструменты, скальпели, ножницы, шприцы, к которым подсоединены трубки с желтой жидкостью. Если сказать. Что Ал был в ужасе, значит ничего не сказать. Он с детства боялся стоматологов. Ему претила мысль о том, что кто-то чужой будет ковыряется в его рту страшными инструментами. Как настоящий мужчина он старался сдерживать страх при звуках бормашины, но сердце все равно замирало каждый раз. Но эти предметы, сияющие в лучах бледных ламп, вызывали у него необъяснимый ужас.
   - Никаких привязанностей не должно быть. Ты - мой наследник, и ты будешь привязан к тому, что я скажу.
   Холодный голос отца Ветра заставил что-то внутри Ала дрогнуть. Он повернулся и с размаху ударил того в лицо. Ожидаемого результата не было. Мужчина даже не поморщился. А мальчик со страхом смотрел на своего любимца. Неизвестно что он сейчас происходило с детской психикой.
   - Ветер! Эй, Ветер! - Ал встал на колено перед мальчиком, закрывая тому обзор. - Слушай меня! Смотри на меня!
   Мальчик вздрогнул. Взгляд принял осмысленное выражение.
   - Начинайте, - скомандовал отец мальчика.
   - Смотри на меня, Ветер! - Ал говорил уверенным голосом хотя уверенности у него не было. - Вот что будет со всем, что ты полюбишь, - довольно произнес отец Ветра, но Ал его перебил.
   Нельзя, чтобы мальчик сейчас замкнулся в себе, сошёл с ума от горя, нельзя, чтобы он сломался!
   Жалобный скулёж раздался по всему помещению вместе со звуком включенных приборов. Сверла сверлили, по трубкам пульсировала жидкость, механизмы, стучали, приводя все это в действие.
   - Все будет хорошо, слышишь, парень. Даже если кажется, что все хуже некуда, все будет хорошо!
   Ал не знал, что говорить. Эти слова единственное, что пришло ему в голову.
   - Нельзя замыкаться в себе! Нельзя думать, что это конец света!
   Щенок завыл протяжным стоном.
   - Смотри внимательно, Ветер. И ты поймешь, как нужно поступать с врагами. Вводите ген.
   - Есть - ввести ген Х626, - повторили его команду.
   - Не надо смотреть, Ветер. Смотри на меня.
   Мальчик судорожно кивнул, а в его глазах блестели слезы. Ал видел, чего стоило ему стоять и смотреть на то, как его питомца превращают невесть во что. А именно это с ним и делали. Штурмовик не поворачивался. Звук ломающихся костей, протяжный вой и шумы лабораторных механизмов - последнее, что он вообще хотел видеть.
   - Идёт перестроение костей. Набор мышечной массы. Мутация движется с опережением на три минуты, - голос лаборанта эхом отдавался в голове Ала, но тот смотрел только на мальчика.
   Мальчик держался. Закусив губу, он держался, чтобы не заплакать. Костяшки маленьких пальцев побелей от напряжения.
   - Мутация переходит в непредвиденную фазу. Перестроение ускоряется. Процесс не контролируется, - лаборант забеспокоился. - Крепления сдают.
   Жуткий вой потряс лабораторию, а затем он услышал, как разрываются железные крепления, как ломаются приборы на лабораторном столе.
   - Держите его! Он вырвался! ААА!!!!
   Щелк челюстей, хлюпающий звук и голос затих. А затем раздались крики. Крики тех, кто был во время испытаний в том зале.
   - Прикончите его, - холодно скомандовал отец Ветра. - Идём, сын.
   Он схватил мальчишку за руку и как игрушку потащил за собой.
   - Будь сильным, Ветер, - сказал ему Ал на последок.
   Парень кивнул и пошёл вместе с отцом. Штурмовик понял, что теперь белобрысый мальчик уже никогда не станет прежним.
   Люди быстро стали покидать обзорную площадку вместе с солдатами. Ученые в халатах бешено носились из угла в угол, что-то сверяя, крича и не понимая, что они сотворили.
   Ал понял, что это был первый мутант. Самый первый.
   Любопытство страшная сила. Он так и не смог его побороть и повернулся.
   Картина предстала ужасная.
   Кровь. По всюду кровь. Разорванные тела, багровые халаты. Сломанный лабораторный стол, сверло, едва крутящееся. Желтая мутная жидкость вытекает из трубки с большой скоростью. И тварь. Да, именно тварь, вцепившаяся в свою жертву - последнего живого лаборанта.
   Дверь открылась, и туда ввалились военные. Они тут же накрыли тварь огнем из громоздкого огнемета.
   Не тут-то было!
   Тварь резко отскочила, прежде чем огонь коснулся её свежей жертвы и с невероятной скоростью проскользнула через дверь, минуя огонь и пули.
   Что произошло дальше - Ал знал.
   Мрак снова стал накрывать его.
   И снова, как в первый раз появилась надпись:
   "Воспоминание 1 - Ужас".
  
   Когда мрак рассеялся, Ала оглушила стрельба и крики.
   - А ну иди сюда, тварь!
   - Бей его, бей!
   - ##!!
   Тварей вокруг не было. Зато карта более-менее прояснилась. Стрельба шла не только в холле, но и на минус четвертом этаже, на минус втором и даже на лестничных клетках. Соотношение было не самое хорошее 15/18
   Его группа все ещё была жива. Живы все. И никто пока что не стрелял. Только сменили позиции. Анубиос залег под лестничную клетку рядом со входом в подвал. Касатик вообще ушел на минус третий этаж, а две Смерти залегли где-то в противоположном углу холла. Судя по всему, стрельба началась не так давно, потому что счетчик довольно быстро сокращался.
   - Кто хочет уровень и деньги - налетай! - заявил Ал в групповой чат, глядя на быстро передвигающиеся точки противников по карте.
   Однозначно твари. И от этих тварей его уже тошнило.
   - Ну наконец-то лидер решил перестать молчать! - выдал в чат Касатик.
   Ал выскочил из пустого подвала и присел на последней ступеньке. Неразбериха была та ещё, но это решаемо. Главное - вовремя увидеть на карте, где свой, а где чужой и убрать противников скорее. Это остальным. А ему нужно убить всех, кто попадется и как можно больше.
   Зажал курок. Плазмомет завибрировал, набирая мощь.
   Со второго этажа спрыгнула тень, а затем резко переместилась и перед Алом оказалась гончая. Штурмовик был готов к этому моменту и выстрелил в открытую пасть.
   Тварь тут же откинуло на несколько метров, однако, она приземлилась на все четыре лапы. Глаза пылали ненавистью и яростью. И тогда она взывала на частотах, которые люди просто не могли услышать. Зато услышали другие мутанты. К ней тут же подскочило еще две твари.
   - Я прикрою!
   Анубиос оказался рядом и встал справа.
   Раз не шуметь не получилось, придется действовать в открытую.
   Ал выстрелил дважды, прежде чем тварь успела прыгнуть. Первую отбросило к стене, и он услышал "пабам!", вторую накрыл Анубиос. Третья оказалась проворней и сбила Ала с ног. Челюсти сомкнулись на плазмомёте в каком-то сантиметре от шеи. Тварь напирала с огромной силой, и штурмовик вряд ли бы сумел спастись от неё, если бы не мощный удар Анубиоса, пробивший череп твари ножом. Мутант дернулся и Ал скинул его с себя.
   - Спасибо, - сказал Ал, наблюдая, как нож входит в ножны на наруче.
   Напарник помог подняться.
   - Нужно прорываться к нашим на той стороне! - сказал парень, сделав хед-шот на показавшемся в опасной близости противнике. - Мы быстрые - сможем. А вот они вряд ли.
   Ал кивнул, мониторя происходящее. А происходил кошмар. Твари лезли отовсюду. В центре холла собрались семеро противников и держали оборону. Два Смерти засели на противоположной стороне холла и тоже держались вместе ещё с несколькими союзниками
   - Группа! Собираемся у Смертей! Ребята - держите оборону! Мы идём к вам! Пошли!
   Ал включил одновременно Скорость и Скорострельность и побежал приставным шагом, одновременно стреляя как в тварей, так и в противников. Несколько "пабам!" на заднем фоне звуков стрельбы были отмечены краем сознания.
   - Гранаты кидай! - крикнул Анубиос, отметив на карте оборону противников.
   Ал достал сразу две, активировал и бросил. Снайпера Краша у них в этот раз не было, так что гранаты упали прямо в сосредоточие противника.
   Сильный взрыв потряс холл, и Ал едва удержался на ногах, перепрыгивая труп мертвого мутанта. Плазмомет в руках не переставал полевать плазмой всех, кто попадал в радиус его действия. Огонь напарника только поддерживал его усилия, и там, где Ал не успевал убить, добивал Анубиос.
   Твари от взрыва сначала замерли на какие-то секунды, а затем озверели. Они завыли неслышимым воем и скопом бросились на Ала.
   Благо в это время они добрались до точки сбора, где под лестницей, забаррикадировавшись скамейками и столами, держали оборону союзники. Ал перепрыгнул через баррикаду, а затем развернулся и открыл огонь по мутантам. Те же забыли про всех остальных, не взирая на огонь и рвались вонзить клыки в штурмовика, посмевшего нарушить их покой.
   Но никто так просто не собирался сдаваться.
   Между тем тварей собралась приличная куча в одном месте, и Ал повторил трюк с гранатой, но на этот раз только с единственной оставшейся. Взрыв снова потряс холл, заходили ходуном стены, разлетелись во все стороны твари. Ал перестал обращать внимания на "пабам!"
   - Держи ещё! - передал ему Анубиос три гранаты.
   Задумываться, почему он так сделал, времени не было. Ал пустил ещё одну в образовавшуюся кучу. Мутанты взлетели на воздух, некоторые попадали от взрывной волны, но остальные бросились под плазму не жалея жизни.
   Ал закинул две гранаты сразу, дезориентируя тварей хотя бы на лишние две секунды, за которые ребята откинули нападавших на относительно безлопастное расстояние.
   - Ребята! Продержитесь тридцать секунд! Двое осталось! - голос Касатика по внутренней связи придал обороняющимся сил.
   В пылу битвы Ал не заметил, как счётчик быстро склонился в сторону жёлтых.
   - Передаём Сарту гранаты! - тут же закричал Анубиос на остальных.
   Кто-то из смертей передал ему ещё три гранаты. И штурмовик раскидывал их с периодичностью в пять секунд. Граната - перезарядка - огонь - граната. Такая тактика действовала безотказно, хотя пара тварей всё же проскользнула к ним и даже цапнула лапой Ала, снеся десяток жизней и брони.
   Смерть с Косой заметив это, оказался возле штурмовика и направил на него маленький пистолет. Приятное тепло разлилось по телу, поднимая полоску жизней.
   А потом все закончилось.
   Включился свет. Пропали твари и их трупы. Пропала кровь и следы взрывов.
   - What the fan?! - с искренним недоумением спросил один из игроков рядом.
   - Мы победили, - ответил ему Ал, глядя на счетчик.
   31/40
   - Что б я ещё на элитку согласился! Да никогда, - выдохнул Анубиос.
   Штурмовик с ним согласился. После пережитого - кошмары во сне ему обеспечены. Вот ребята-то обрадуются.
   - Слушай, а почему мне гранаты давали?
   - Потому что ты такого шума навел, что на наши жалкие выстрелы они и не смотрели. Так что, пока они бы тебя разрывали на кусочки, мы преспокойно их расстреляли. Как говорится, один умрет - четверо выживут.
   Ал фыркнул. Хороший же напарничек попался. Рациональный!
   Появился дверной проём. Игроки медленно вылезая из-за баррикад устало направились к выходу.
  
   Белый Тис ждал их. На его лице сияла улыбка!
   - Молодцы! Орлы! Победители мутантов!
   Он пожимал руку каждому вышедшему измученному игроку. Ала так вообще крепко обнял, отчего ребра хрустнули и не спасла даже броня.
   - Тебе особое уважение, парень! Ты первый за все время моего здесь нахождения, кто додумался использовать в помещении с озлобленными тварями гранаты. И более того, ты выжил в этом сражении! Держи заслуженную награду!
   Ал еле сдержался, чтобы не выразить чувства в голос - 39500. С чего бы столько?
   - Победители получают по десять тысяч, - развеял Тис недоумение присутствующих. - Не умрете - штука. За каждого убитого по пятьсот. За тварь по штуке. Вот и считайте. Плюс вы хорошо подняли уровень. Ну и как награда за элитную карту для новичков - всем по пятьдесят очков рейтинга.
   - Ура! - раздалось со всех сторон и Ал присоединился к ним.
   Теперь он на десяток уровней может позволить себе наставника.
   - Но! Все хорошее имеет место заканчиваться, - осадил их Тис. - Сдавайте форму и марш по своим делам. Третья партия сегодня для вас всех закрыта.
   Ал сдал форму и вместе с остальными направился к выходу.
   - А прибыльное это дело - Фронтовка, - задумчиво сказал Смерть с Косой.
   - После этого кошмара у меня как-то желание поубавилось в ней учувствовать, - дернул плечом Ал.
   - Кровь, мутанты, запах плазмы - что ещё нужно для счастья? - выдал фразу Анубиос, отчего Ал покосился на него с опаской.
   Вот же, любитель пощекотать нервы!
   - Все молодцы! А ты, император, вообще отличился! - заявил Касатик. - Отвлек всех тварей на себя, ребятам качнутся дал, сам поднялся. Зеленые вообще не поймут, куда твари побежали и за ними! А мы с ребятами тут как тут и зачистили.
   - Все отличились, - спокойно сказал Ал.
   - Предлагаю создать клан! - выдал Смерть, который Борзой и на вопросительные взгляды остальных пояснил. - А что, мы сработались в опасной ситуации. Дальше проще будет. К тому же лезть не будут до нас всякие, видя значок клана.
   - Кстати, вариант, - неожиданно для Ала добавил Касатик. - Когда меня в медцентр отправляли, мимо новичок из клана Серых плащей прошёл. Его не тронули - побоялись связываться.
   - Я только за, - согласился Анубиос.
   - Я тоже, - присоединился Смерть с Косой. - Клан - это хорошо. А там и до корпорации недалеко. Будем круче, чем Нексус!
   - А кланлидером будет наш император!
   - Я? Куда я? - возмутился Ал. - Я даже близко не подхожу на эту роль.
   - Начал командовать - так и продолжай, - заявил ему Анубиос.
   Парень покачал головой. Перспектива быть кланлидером его испугала. Это же ответственность за ребят. Нужно будет следить за их уровнями, за репутацией, в случае чего отбивать их. Примерно так он представлял работу кланлидера. Он был одно время президентом класса и не справился со своей должностью. С чего они вообще взяли, что справится теперь?
   Но с другой стороны - то была реальная жизнь. Здесь же - игра. И ничего страшного не будет. Ну развалится клан - и что? Их всего пятеро. Зато впредь не будут выбирать его кланлидером.
   - Ладно, буду я вашим кланлидером, - принял решение Ал.
   - А как назовем свой клан?
   - Дота АлСтарс! - высказался первым Касатик.
   - Никакой доты, - резко сказал Ал.
   - Черная молния, - предложил Смерть Борзой.
   - Смерть подкралась незаметно, - добавил Смерть с Косой.
   - Потрошители, - вставил свои пять копеек Анубиос. - Или Святая инквизиция.
   - Иди-ка ты с инквизиторами к крестоносцам, - послал его Касатки. - Вот они тебе будут рады.
   - Может чебурашки-нинзя?
   - Вы несете откровенный бред, - высказал Ал. - Название клана должно звучать гордо! Вот будут писать о нас в газетах или по новостям говорить о нашей победе. И что все услышат?
   - Слышь, Косой, а хороший у нас кланлидер. Сразу взял быка за рога. Мы ещё не клан, а уже побеждаем всех и вся! Вот так надо мыслить! - гордо сказал Смерть Борзой.
   - Как вам Генезис? - предложил Ал с замиранием сердца.
   - Клан Генезис. Легион Генезис. Корпорация Генезис. Я за, - тут же высказался Анубиос.
   - Поддерживаю, - согласился Касатик.
   - Мы тоже, - сказал Борзой.
   - Значит единогласно, - согласился Косой.
   - Я уже вижу, как о нас говорят во всех форумах Второй жизни.
   Так, весело смеясь, ребята направились к ЦИСу.
   Регистрацию клана принимала красивая девушка с милой улыбкой. Она вписала клан в реестр и дала выбрать значок. Чтобы не долго не мучится, Ал выбрал значок без советов - галактическая спираль.
   - Так-с, уважаемые члены клана Генезис, торжественно поздравляю вас со вступлением в этот маленький, но сильный духом клан, - и перед никами остальных появились значки клана. - Теперь вы официально в клане. Новорождённый клан только готовится открывать глаза. Но у него все впереди. И как ваш клалидер, я со всей ответственностью заявляю - мы сейчас слабы. И эту ситуацию нужно исправлять как можно быстрее. Вот вам моё первое задание - повышайте свой уровень, зарабатывайте репутацию для клана. Мы должны набраться сил, чтобы идти вперед, чтобы добиться новых вершин и появится в топ-10 кланов Второй жизни. Меня все поняли?
   - Да, - громко подтвердили те.
   - Выполнять!
   - Есть! - ребята, развернувшись на месте, быстрым шагом стали покидать его.
   Ал подумал, что ему достались самые послушные, и в тоже время самые неуправляемые люди в клан. Теперь же голова будет болеть о том, что нужно создать счет для нужд клана. И место, где они будут собирается. Не было печали - черти накричали. Кстати о чертях!
   - Ты все ещё жив?
   - Сходи к лешему, а? Может он что-нибудь интересного расскажет? - предложил Чертенку Ал.
   - Ты меня ещё к Нергалу отправь, - фыркнул тот. - Вот он обрадуется, когда я тут как тут перед ним во всей красе появлюсь. Что касается интересного, то знаешь сколько нового, пока ты неизвестно чем занимался произошло? Вот, например, пираты. Совсем обозрели ребята. Тащат контрабанду через пограничные посты целыми кораблями. Имперцы успели перехватить только два из пяти кораблей, сердечников в которых находилось примерно на двести тысяч зеленых президентов! А всё почему? Потому что не стоит разбалтывать важную информацию направо и налево. Вот вроде бы занимал человек пост казначея гильдии, а его раз, и подловили на простом увлечении зрелищными картинами и тихонько вытянули информацию где и сколько лежит сердечников. Продали хорошо информацию одним людям, те вторым, а потом вторые с третьими организовали грамотный саботаж, во время которого и стащили столько добра. Зато наши рок-звезды "Белые карлики", строго между нами, глупое название, глупые люди, но поют здорово, устроили гала-концерт в честь года их проживания во Второй жизни. И ладно бы абы где устроили. Они прилетели на Киброн - в столицу нашей дорогой и любимой империи! Император им за это лично по несколько сотен очков рейтинга выделил. Чем не радость? А вот ещё, каган Каганата, глупо звучит, знаю, объявил награду в десять тысяч ОР тому, кто доставит ему броню лейтенанта отряда Молния! Десять тысяч ОР! Это десять миллионов наших дорогих рублей.
   Ал присвистнул. Десять миллионов рублей! Это квартира в центре города в новостройке, солидный внедорожник БМВ или Шевроле ещё и деньги останутся на квартиру, а то и две.
   - Вот-вот. Только загвоздка в том, что никто ему эту броню не подарит. И все потому, что получить её сможет настоящий задрот уровня двести пятьдесят и выше, причем коренной имперец. Или бета-тестер, но я сомневаюсь, что даже у них есть информация о титуле Наследник прошлого. Я как узнал, по всем своим каналам пробежал. И знаешь, все молчат, даже если им покажешь больше, чем десять тысяч ОР. Никто ничего не знает. Вот и ринулись все в архивы искать информацию. Бедного Икаруса, библиотекаря Киброна, точно удар хватит от наплыва такого количества посетителей. Но ещё ничего. Вот когда доблестный рыцарь Артес вылезет из своего Союза, чтобы снизойти до нас - простой черни, ох, тогда побегут все из библиотеки! Этот идиот своим длинным языком кого угодно заставит поверить в то, что духи от Шанель пахнут навозом, а навоз - духами от Шанель. Как таких людей ещё земля носит? Ой, что-то заболтал ты меня своими вопросами. И да, самое главное - Моху очень не понравилось то, что его ребята не смогли тебя накрыть, так что буду ждать тебя в медцентре. Все-таки десять штук единиц на дороге не валяется. Все, бывай!
   И Чертенок снова испарился.
   Ал задумался. За его голову уже установили награду в десять тысяч единиц. И это плохо. С другой стороны - пусть попробуют, доберутся.
   Штурмовик быстро направился в подвал к Касу. Тот, увидев Ала, кивнул.
   - Молодец. Снёс за партию больше, чем нужно. Но ты всё равно слабак, - заявил тот, когда парень подошёл.
   И вас здравствуйте, подумал Ал, с опаской подходя к военному.
   - Значит, так, коренной гражданин империи, - он спроецировал перед Алом листовку, на которой была награда за его голову. - Десять тысяч - мало. Добейся того, чтобы за тебя давали сто тысяч, а лучше сто очков рейтинга.
   - Что? - прибалдел Ал.
   - Что слышал. Повысь награду за свою голову - это раз. Получишь одно ОР. Пройди путь от Солнечного до космопорта пешком через Шипящие равнины и Пропащий овраг - два. Получишь ещё одно ОР. Набери за время путешествия пятидесятый уровень - это обязательное задание. Штраф будет минус пятьсот ОР, моя личная нелюбовь и билет на горные работы на Северный полюс Арахиса. Я уверен, тебе понравится все своё время проводить, махая киркой. Почувствуешь себя ветераном труда.
   - Поднять уровень до пятидесятого - понял, - тут же сказал Ал, лихорадочно соображая, за что ему всё это.
   - Молодец. И сделать это всё ты должен за девять дней, чтобы успеть из космопорта переместится на Киброн и передать послание мэра. Получи свою награду, - на счет Ала перешло одно ОР. - А вот тебе за заслуги перед империей.
   В руках лейтенанта материализовался левый наруч. Матовая черно-красная поверхность с абстрактным узором. Эрес передал его Алу и тот надел его.
   "Наруч штурмовика. Броня 10. Встроенный кинжал - урон: вариативный".
   - Благодарю, товарищ младший лейтенант, - отрапортовал Ал.
   Наруч ему понравился. Не только внешним видом, но и тем, как он сидел на руке. Да ещё и кинжал встроен. Гораздо удобнее сразу ударить, чем лезть за ножом.
   - Свободен, - коротко и ясно сказал Эрес Кас и повернулся к тем, кто тренировался в зале.
   Ал развернулся и направился к терминалу.
   В комнате он опять был один. Открыв меню, он быстро проверил свои сбережения. Сорок тысяч единиц, не плохо для начала.
  
   Иконка письма мерцала. Ал проверил почту и обрадовался. Дарт писал, что он сейчас в одном из кафе Солнечного. Там можно поговорить. Решив, что броню купить успеет, он отметил кафе на карте и направился туда.
   Улицы, казалось, заполонили игроки всех уровней и мастей.
   Кафе находилось в трех кварталах от ЦИСа. На удивление, здесь сидело много игроков. И тут Ал впервые заметил игроков невоенного класса. Роль официантов выполняли НИП, а вот барменом был обычный игрок с ником Зеро. Небольшом помещении на удобных диванах расположились игроки, как Ал отметил - пилоты и перевозчики. Пел песню на английском игрок с ником Эверест. Надо сказать, пел он красиво. Атмосфера царила приятная. Кондиционер работал, охлаждая помещение от знойной жары.
   С дальнего столика ему помахал Дарт и Ал направился к нему.
   - Казалось, только вчера я с тобой нянчился, а сегодня слава о тебе гремит на весь Солнечный и ты попал в клан, - улыбаясь, сказал Реван.
   - Ни о какой славе я не знаю, - покачал головой Ал.
   - Боевые действия на элитной карте, пусть и карте для новичков привлекают разных людей. Я сюда поесть пришёл, и тут по всем экранам Солнечного такое зрелище. Признаюсь, я испугался, когда из подвала эти твари начали вы лазить и тебя окружать.
   - А я как испугался, - улыбнулся Ал. - Но хорошо то, что хорошо кончается. Знаешь, как тебя за глаза прозвали?
   - Как?
   - Приманкой для мутантов! Не, ну кто кроме тебя ещё способен выкинуть трюк с гранатами. Твари после этого озверели и готовы были разорвать тебя на мелкие кусочки. А ты, мало одного раза, так ты ещё кидать стал. Я в какой-то момент подумал, что всё - крышка вам. И тут красиво один из ваших раз-раз и зачистил зеленых. Хороший план, но рискованный. Я бы не решился на него.
   - Ладно, что было, то прошло, - отмахнулся Ал, но ему было приятна оценка Ревана. - Ты можешь помочь с наставником? Только что бы он дней за восемь смог меня поднять до пятидесятого уровня, проведя до космопорта определенным маршрутом?
   - Даже так? Судя по всему, задание от ЦИСа.
   - Да, - не стал отрицать Ал.
   - Зря, зря ты с ним связался. Я тоже по неопытности выполнял их задания. Вещи они конечно хорошие дают, если перевыполнишь их задание, но мороки ещё больше. Плюс чем дальше, тем сложнее задания, тем больше штрафбаллов можешь заработать.
   - Увы, уже взялся, - ответил Ал.
   - Сейчас, минут через десять подойдёт один человек, с ним и поговоришь, - сказал Реван. - Он мне задолжал, так что с ним можно идти куда угодно, хоть в Пропащий овраг - вытащит и там.
   Ал ухмыльнулся, и Реван заподозрил неладное.
   - Только не говори мне, что тебя туда направили.
   - Ага. А ещё через Шипящие равнины, - ответил Ал, рассмеявшись.
   Кажется, ЦИС подбросил ему большую свинью.
   - Что я могу сказать, - Реван откинулся на диване и сложил руки на животе. - В этих местах водятся мобы от двухсотого уровня. И тебе повезло, что он двухсот сорокового.
   - Нереально повезло, - согласился Ал, не представляя, что может задолжать игрок такого мощного уровня игроку сорокового.
   Официантка подошла и поставила на стол разные блюда.
   Ал присмотрелся.
   "Салат из пустынной шэри. Суп из иглобраза. Жаренное мясо пустынного скорпиона. Сок дудаки".
   Реван подвинул Алу поднос.
   - Специально для тебя заказал. Попробуй.
   Запахи были замечательные, но вот название как-то не впечатляли.
   - Ты вообще ел здесь?
   - Нет.
   - Зря. В принципе, можно обойтись всю игру и без еды, но это могут вынести только задроты. Я вот каждый раз, когда есть время, прихожу и заказываю что-нибудь из ассортимента. Такого ты в реале вряд ли попробуешь.
   Ал с опаской покосился на блюда, но все же взял ложку и попробовал суп. Через пять минут тарелки были пусты.
   - Реван, я тебя обожаю, - искренне сказал Ал.
   Вкус передавался полностью. Ни на что не похожие, блюда быстро покорили Ала. Наваристый суп со странными приправами. Сочное, аппетитное мясо скорпиона, которое просто таяло во рту. А вкус сока был настоящим коктейлем разных вкусов.
   - Знаешь, иногда я жалею, что мы надеваем шлемы, а не погружаемся в капсулы. Так бы можно находиться в игре сутками, зарабатывая здесь деньги и выходя только за пополнением запаса питательных веществ. Я бы тогда питался этими блюдами каждый день, забыв о вкусе обычного грибного супа или копчённой курицы.
   - Наверное, в этом и крылся страшный замысел разработчиков - не дать нам уйти в игру с головой, - пожал плечами Ал.
   - Именно. Больше десяти часов в игре ты провести не сможешь, даже если очень хочется. Блокировка. Так и говорит, иди, живи реальной жизнью - а вторая всего лишь сон. В этом и отличие её от капсульных игр. И знаешь, что самое интересное? Многие из моих знакомых, да что там, даже я бросал шлем, покупал капсулу и погружался в другие игры.
   - Так почему ты здесь? - с интересом спросил Ал.
   - Потому что-то - игры, а это - жизнь, - выдал Реван. - Да и размах у тех игр значительно меньший. Здесь перед тобой открыты целые планеты. Здесь на одних подземельях свет клином не сошелся, хотя если ты не можешь без них, на каждой из планет их по сто штук минимум, и они периодически появляются. Здесь ощущения реальны, здесь люди интересней и здесь ты можешь выпустить пар, жить так, как тебе хочется и добивается того, что хочешь. Здесь царят закон и порядок, и откупится так просто не получится. Здесь ты можешь выпустить свои эмоции и тебя поймут. Захочешь остаются один - тебе никто не помешает. Здесь можно просто жить.
   Реван замолчал. Сколько же он играет, что так привык к игре? Это зависимость? Или же это что-то другое?
   - Ладно, закрыли тему, - повеселев сказал он. - Вот, кстати, и мой должник идёт.
   Ал обернуться не успел, как рядом с ним плюхнулся невысокий субъект в обычной спортивной одежде.
   - Кого тут качнуть надо? - поинтересовался тот, и окинул взглядом Ала.
   Лицо будущего наставника выглядело, как лицо обычного гопника. Лысый, взгляд цепкий, черты лица незапоминающиеся.
   - Его, - указал Реван. - Ал Сарт - это Гримм. Гримм - Ал Сарт.
   Штурмовик выложил ему всю информацию касательно предстоящей прокачки.
   - Зря ты с ЦИСом связался, - высказался тот. - Я, конечно, понимаю, поднять быстрее уровень и всё такое, но потом свой личный сюжет проходить будет тяжелее. Связей - нет. Информаторов - нет. Денег - тоже. Про ОР вообще молчу. Впрочем, твоё дело. Киброн - это хорошо. Может там сможешь обзавестись связями, но учитывая, что ты военный, а там мирные - не тяжеловато будет. Но - выбор твой. Карта у меня есть, маршрут оптимальный выберем, но двигаться придётся с твоей скоростью, а это очень медленно. За дней семь успеем. Но предупреждаю сразу - начнём завтра. Идти будем как можно быстрее. Семь дней скучного нудного фарма или для тебя прогулки по пустыни. Запасись водой, охладителями и подай запрос на убийство вот этих, - он перекинул Алу список мобов. - вместе с наставником. Того и гляди, наберешь денег, а может и ОР перепадёт.
   - Понял, - кивнул Ал.
   - Броню можешь не менять, она у тебя хорошая, а по приходу в космопорт всё равно будет уровень высокий. Так что лучше будет там купить. Хотя броня лучшая всё равно по заданиям выдаётся, а не на ауке продаётся.
   - Хорошо.
   - Палатка у меня есть, так что засыпать и просыпаться будем в пустыне. И весь дроп с монстров заберу я. Так что завтра в девять утра у ворот Солнечного жду. И попробуй не приди.
   Он кинул заявку в друзья, Ал подтвердил.
   - Всё, бывай!
   И наставник быстро покинул кафе.
   - Не любит он попросту тратить время. Всё за репутацией гоняется, за ОР да за связями, - пояснил Реван. - Но парень хороший, надежный.
   - Оно и видно, - ухмыльнулся Ал. - С меня причитается.
   - Конечно, - улыбнулся тот.
   Ал покинул его и направился в банк. Следовало открыть счет, а заодно и попробовать перевести некоторое количество ОР на свой счет в реал. Ему до конца не верилось, что можно так просто перевести деньги, заработанные в игре на реальные.
   Банк - трехэтажное здание, выполненное в виде пирамиды. Внутри банк представлял большой зал, по бокам которого сидели за столами работники и обслуживали клиентов. Последних было предостаточно.
   Штурмовик направился к свободному столу, за которым сидела красивая девушка с ником Снежана. Одета она была в светло-зеленую форму работников банка и встретила его с улыбкой.
   - Добрый день. Чего желаете?
   - Хочу перевести ОР в реал, - ответил, улыбаясь, Ал.
   - У вас имеется личный счет?
   - Нет.
   - Тогда вам придётся его завести. Есть три вида счета. В обычном вы можете класть только единицы и ОР и переводить их в реальные деньги и обратно. Счет будет привязан к вашему номеру телефона и почте. Расширенный - для состоятельных клиентов. Сюда можно класть ОР, единицы и дэг. С единиц и ОР можно получить проценты. Экстра счет - тут вы можете вкладывать все валюты галактики Ореро в неограниченном количестве и выводить так же.
   - А что такое дэг?
   Знакомое слово возникло в голове у Ала, и заставило задуматься. Девушка снисходительно посмотрела на него.
   - Кристаллы дэг - драгоценные кристаллы, разработка которых ведется в шахтах. Из них делают мощную броню для солдат, воюющих с машинами. Только броня из такого материала способна выдержать попадание заряда машин. Дэг очень редки и месторождений всего пять на Империю. В данный момент они принадлежат разным корпорациям.
   - Понятно, - задумался Ал. - Мне расширенный счет.
   - Его обслуживание будет обходиться в сто тысяч единиц в месяц.
   Ал чуть со стула не рухнул. Он конечно все понимал, но столько - это перебор.
   - А сколько обычный стоить будет?
   - Тысячу в месяц.
   - Тогда обычный.
   Пока что ему расширенный счет не по карману. Но обязательно нужно узнать, как добыть эти дэг, кому их продать и вообще, как можно ими грамотно распорядиться.
   После нескольких обыденных процедур регистрации, Ал наконец завёл себе счет и смог перевести в реал деньги. Сюрпризом стало то, что можно выводить за игровые сутки только пять ОР, то ест пять тысяч рублей. Ал ради интереса не пожалел ОР и вывел их.
   После этих процедур он направился на рынок. Рынок располагался на юге Солнечного. Ал до этого не был здесь и поэтому обычный торговый шум обрушился на него, едва он прошёл арку, разделяющую обычную улицу от рыночной.
   - Броня для сотых уровней! Элитная броня! Дефлекторные, энергетические щиты! Комплекты, части!
   - Оружие! Плазмомёты! Лучемёты! Карабины! Винтовки! Для каждого класса! Подходи - выбирай!
   - Модификаторы! Аптечки! Стигмы! Чипы!
   - Глайдеры! Рейдеры! Аэроциклы!
   Торговцы стояли за прилавками, а позади них располагалось очень много вещей. У Ала глаза разбегалис от количества всего и вся. Но быстро сказав себе, что это обычный рынок, Ал подошёл к указателю. Узнав, где продаются охладители - он направился туда.
   Что сказать - рынок даже в игре рынок. Людей здесь было больше, чем он видел за все время.
   Охладители он купил быстро. Небольшие шарики, создававшие вокруг своего владельца индивидуальный климат - стоили сотню. Ал не пожалел и купил с десяток, хоть работали они и десять часов. Тридцать литров воды вошли в рюкзак и совсем не утяжелили его, что не могло не радовать. Оставшееся время он провел в ЦИСе, подав запрос на задания, которые ему тут же вывели. А затем осмотрел свои характеристики.
   Первым делом его внимание привлекло объявление.
   "Взлом - данное умение позволяет взламывать терминалы, консоли, базы данных.
   Лечение - данное умение позволяет обращаться с медицинским оборудованием.
   Активировать?"
   Конечно активировать! Новые умения никогда не будут лишними.
   Штурмовик Ал Сарт.
   Уровень -14
   Опыт - 48%
   Клан "Генезис"
  
   Жизни - 195
   Броня - 38
   Базовый рукопашный урон - 29
   Сила - 29
   Разум - 31
   Ловкость - 31
   Меткость - 34
   Наблюдательность - 26
   Выносливость - 30
   Смекалка - 10
   Пси-устойчивость - 4
   Взлом - 5
   Лечение - 5
  
   Врожденные способности 2/3
   Скорость - способность мгновенно ускорятся на 1.33% от стандартной скорости.
   Скрытность - способность на 6 секунды выпадать из поля зрения противника
   Приобретенные способности
   Скорострельность - в течение 7 секунд ваше оружие стреляет в 1.6 раз быстрее не тратя при этом заряда.
   Специализация на оружии - плазмометы первой категории.
  
   Единицы - 42500
   Очки рейтинга:
   ОР номинальные - 59
   ОР реальные - 68
   Штрафбаллы - 12
   Слава - вас знают в Солнечном.
   Титулы:
   Приманка для мутантов
   Репутация:
   Правительство планеты Арахис к вам нейтрально.
   Военное командование вас заметило
   Вас разыскивает клан "Черепа"
   Растём, подумал Ал. Неплохо, но недостаточно. Нужно будет разучить характеристики, почитать про них. Плюс нужна информация о дэгах. Ещё нужно будет закупиться новой броней. Да и подумать о том, как снять награду за свою голову. Но это всё потом.
   Ал вернулся в отель, решив, что на сегодня достаточно и лег спать.
  
   Утро снова встретило его дружным храпом ребят. Кровать Паши опять пустовала. Он оделся, собрался и пошёл на остановку. Но что-то ему не давало покоя. Глядя на проезжающие автобусы, Он понял, что он не хочет ехать. До работы пять остановок. Всего лишь пять. Затянув лямки рюкзака потуже, он развернулся и побежал по заасфальтированной дорожке в сторону работы.
  
  
  
  
  
  
  
   Часть вторая: AsTec
   Неприятности начинаются
  
   Что можно сказать о недели, которую он провёл в игре? Это был чистый фарм. Гримм убивал умело, а заодно и отвечал на вопросы Ала в перерывах. Где-то учил, где-то объяснял.
   За неделю можно было возненавидеть пустыню. Бесконечные песчаные барханы, палящие лучи двух солнц, вылезающие в самый неподходящий момент монстры: трёхметровые скорпионы, десятиметровые жуки, очень похожие на грифонов твари, следящие за двумя путниками. И это только первые километры пути.
   Ал долго костерил самыми разными словами Эреса Каса, когда они вместе с Гриммом вылезли из пропащего оврага.
   - Теперь я понимаю, почему эти места обходят стороной, - сказал он, сдирая с себя липкую паутину.
   - Тебе ещё повезло, малец, - хмыкнул Гримм. - Обычно некоторые игроки с раза третьего проходят эти места. Сразу видно, что перед нами кто-то прошёл иначе паучков было бы гораздо больше.
   - Не напоминай, - взмолился Ал.
   Он не любил пауков. Не боялся, нет. Просто не любил. Эти твари вызывали у него отвращение. Но именно большие и мохнатые, коих он видел в зоопарке и на фото в интернете. Домашних же паучков он жалел. Ну в самом деле, что эти маленькие создания могут сделать ему?
   В пропащем овраге, через который пролегал их путь, пауки были с его комнату. Мохнатое тело, мощные лапы, фасеточные глаза. Благо, пауки попались не агрессивные. Как пояснил Гримм, чем меньше особей на территории, тем меньше уровень агрессии и наоборот. Но это не помешало Алу вместе с наставником пустить на тот свет несколько десятков этих существ.
   Оружие Ала - слабое, поэтому Гримм заменил его на более сильный лучемёт "Про-78" второй категории. Мог бы дать и третью категорию, но у Ала не было развито данное умение. Гримм наносил максимальный урон цели, а Ал добивал, когда у цели оставалось не более ста жизней.
   Шипящие равнины тоже оправдывали своё название. Они буквально кишели змеями уровня ???. Самое интересное, что змеи были под землёй в норах, но шипели так, что услышать можно было за несколько сотен метров. Здесь Гримм не счел нужным убивать змей или кто там был.
   - Лучше тихо проберёмся. Иначе два километра нам с тобой придётся бежать очень быстро. Но я сомневаюсь, что ты сможешь убежать далеко.
   Ал согласился с ним и следовал его указаниям.
   - Вот интересно, кто шёл впереди нас, - задумчиво сказал Гримм. - Явно кто-то из легионеров натаскивал новичков или повышал уровень, раз нам так спокойно можно пройти. Обычно змейки так и рвутся показаться глупцам, посмевшим заглянуть в их владения.
   - Зато нам проще, - пожал плечами Ал. - Чем спокойней мы дойдём до точки Б, тем лучше.
   За эти дни Ал узнал о Второй жизни многое. Многообразие, которое предоставляла игра поражало воображение.
   Игре вместе с бета-тестированием шел четвертый год. Но никакой рекламы, никаких сайтов или слухов о ней Ал не слышал за все это время. Зато капсульные игры далеко продвинулись. Если ты зашёл в контакт и не увидел хотя бы одной новости за час об этом - ты счастливчик. Почти в каждой обеспеченной семье имелась такая капсула. Игровые салоны хорошо зарабатывали на тех, кто не мог позволить себе купить капсулу, но мог позволить оплатить время.
   Что касательно шлемов и Второй жизни, то эта информация не афишировалась. Шлемы продавались. Они имелись почти в каждом магазине. Но никаких завлекательных описаний, ни отзывов - ничего этого не было. Ал пытался выяснить, почему так, и даже попытался оставить отзыв в одном из магазинов. К его удивлению, отзыв блокировался. Ради интереса он проделал подобное на сайтах разных магазинов - везде одно и тоже. Стоили вполовину меньше капсул, да и игра была всего одна. Зато какая!
   Ал в свободное время от игры, учебы и работы искал информацию. Ему вдруг захотелось узнать больше о том мире, в котором он жил в снах.
   Первым делом он узнал, историю игры.
   Когда-то на просторах галактики правила могущественная галактическая Империя. Она охватывала самые удаленные уголки галактики. Император был мудрым и правил достойно. Подданных всё устраивало, и они боготворили своего правителя. И всё было хорошо, пока однажды не постигла беда империю - мутанты. Откуда они взялись никто так и не смог сказать. Самые первые были, кстати, те самые гончие, которых Ал встретил во Фронтовке. Затем мутантами стали крысы, кошки, собаки, птицы. Дольше всех держались люди, но и им не повезло. Мутационный вирус распространялся с большой скоростью. Солдаты, воевавшие с мутантами, при ранении тоже заражались. Тогда кто-то из ученых решил создать боевых роботов. К тому времени, как самые первые роботы прошли испытания и были брошены на войну, Империя раскололась. Планеты горели, люди умирали.
   Роботы не подвергались мутации, были сильнее и быстрее людей. И тогда наступил переломный момент. Люди начали выигрывать. Прошло пятьдесят лет, прежде чем мутанты были истреблены. Не все. Некоторые очень хорошо спрятались и время от времени вылезали из своих нор, чтобы быть начисто истребленными.
   И все было хорошо, но...
   Триста лет назад главный компьютер, заведующий всеми роботами взбунтовался. Взбунтовался по той простой причине, что был наделён искусственным интеллектом и посчитал людей не достойными жизни. И снова началась война.
   Машинами их называют, потому что в армию входят не только роботы, которых видел Ал. Заводы, космические корабли, верфи, рейдеры - все это находится в подчинении искусственного разума.
  
   Космопорт Арахиса Ал заметил, когда Пропащий овраг и Шипящие равнины остались далеко позади. Заметил по взлетающим и опускающимся время от времени кораблям. А когда они поднялись на очередной песчаный бархан - так Ал и вовсе сел от увиденного.
   Весь видимый горизонт закрывал космопорт. Впереди высилось всего два огромных здания-близнеца, между которыми висели голографические буквы "Космопорт Аверис".
   А дальше от них отходили посадочные площадки, с которых время от времени то взлетали, о садились корабли разных классов. Но больше всего Ала поразил корабль - точная копия "Энтерпрайз" из старого, как мир сериала Звездный путь.
   - Я тоже сел, когда первый раз увидел, - сказал Гримм.
   - Знаешь, ради такого зрелища я готов ещё раз сунутся на обед к паукам, - сказал Ал, меняя охладитель.
   - Лучше воспользуйся услугами местного пассажирского аэробуса - он тебя доставит от Солнечного до сюда быстро и с комфортом.
   - А почему кораблей так много? - поинтересовался Ал.
   - Потому что отсюда прямиком до Блуас - день полёта. С этим кстати и связано большое оживление. После того, как машинам удалось захватить космопорт Альфа, они пытаются всеми силами удержать последний, единственный космопорт на Блуас. Иначе полномасштабного наступления машин можно ожидать с минуты на минуту. К тому же, сейчас туда рвутся все, разве что флот крестоносцев носа не показывает. Зато куда ни плюнь, попадёшь в наёмника. Альянсы и легионы не гнушаются использовать их в качестве пушечного мяса. Но те тоже хороши, подставили нас с космопортом.
   - Подставили?
   - А ты думал всё так просто? - хмыкнул Гримм. - Нет, парень, привыкай - жизнь всегда преподносит сюрпризы. Если бы Альянс Делика вместо того, чтобы рваться учувствовать в турнире AsTec удерживал все свои силы на границах - всё было иначе. А так сейчас главное не дать машинам пробиться сюда, а потом отбить космопорт. В противном случае, плакала наша империя и будет с ней то, что произошло с Королевством.
   - А что с ним произошло?
   - Машины произошли. Десять планет, на двух дэг было шахт десять, если не больше. Не уследили, не усмотрели - машины уничтожили все двадцать планет и направились на отдых. Это, кстати, было полгода назад.
   - Ясно, - сказал Ал, сделав заметку посмотреть, что же это было за королевство и как действуют машины.
   К башням-близнецам, как их прозвал про себя Ал, они добрались часа через полтора. Здесь воздух пропах странным терпким запахом, не похожим ни на что. Подойдя ко входу в космопорт, который охраняли четверо игроков сто семидесятого уровня в мощной защитной броне.
   - Ну, что, мы в расчете? - поинтересовался Гримм. - Уровни я тебе поднял, по маршруту провёл.
   - Да, спасибо, - сказал Ал, пожимая ему руку.
   - Ок. Дальше сам.
   И Гримм с невероятной скоростью скрылся из виду. Хмыкнув на это, Ал подошёл к одному из охранников - Кошмару.
   - А где я могу найти капитана Чёрная Борода? - поинтересовался он.
   Ребята, кстати, все относились к корпорации "Глас Неба".
   Корпорации - это вообще отдельная и большая тема Второй жизни. Каждая из них занимается своими делами в Империи, но все они соперничают за могущество. Глас Неба занимается добычей дэг и топлива для кораблей. Так же в её подчинении охрана многих заведений, таких как космопорты, города, верфи. Главный её противник - корпорация Нексус. О, эти прославились тем, что они не только защищают, но и нападают на кого надо. Влияние Нексус распространено не только на территории Империи, но и на территории Альянса. В игре Нексус занимает лидирующее место среди корпораций.
   - Он улетел, но обещал вернуться, - четко и ясно ответили ему.
   - Понял, - ничуть не огорчившись ответил Ал и направился в здание.
   Жаль, НИПы не охраняют здание, а не эти юмористы.
   Если бы не высокопрочная броня, щиты, шлемы, оружие за спиной или в руках у людей, можно было бы подумать, что он находится в аэропорту. Людей было много. Очень много. Виды брони рознились, цвета рознились. Хотя были и группы одетых совершенно одинаково. Сразу было видно или легион, или войска корпорации.
   Штурмовик увидел расписание кораблей и направился туда, огибая игроков, прущих как танки. Подошёл к панели, ввёл ник капитана. К сожалению, капитан действительно улетел, а время возвращения его Веселого Роджера датировалось следующим месяцем. А вот это уже очень плохо.
   - Ал Сарт?
   Парень обернулся. Ник он скрыл по наставлению Гримма вместе с уровнем. Перед ним стоял немолодой солдат в парадной форме войск космического флота. Ник скрыт.
   - Да, - кивнул он.
   - Уровень какой?
   - Какая вам разница? - насторожился Ал.
   Тот достал прибор, отдаленно похожий на видеокамеру и направил на Ала. Секунда и он выдал.
   - Ал Сарт штурмовик шестьдесят восьмого уровня. Ты нам подходишь.
   - С какой стати? - не понял Ал, но интуиция говорила, что ничего хорошего его не ожидает.
   Неизвестный спроецировал перед Алом листовку, точно такую же, как ему показывал Эрес Кас. И за информацию о нём гильдия Тартарос платила пятьсот тысяч единиц плюс двести очков рейтинга.
   - Взять его!
   Трое охранников тут же стали блокировать Ала.
   Времени на раздумья не осталось. Ал включил Скорость и резко направился в сторону выхода. Охрана не ожидала от него такой прыти и позволила ему проскочить.
   Ал понимал, что бегать от таких ребят он будет не долго. Но ничего кроме как бежать ему не оставалось.
   - Режим ускорения включен!
   Мужской голос прозвучал будто в наушниках.
   Его будто окутало зеленое полупрозрачное поле, и он со стремительной скоростью ринулся на второй этаж здания, уворачиваясь он стоящих на его пути игроков.
   На втором этаже располагались кафе, зал отдыха, какой-то магазинчик и ещё какие-то отделы, которые Ал сумел различить. Зрение царапнула желтая табличка. Техническое помещение. Штурмовик ринулся туда. Поле стало пропадать и вот он уже бежит с обычной скоростью.
   До двери осталось каких-то десять метров и...
   Перед ним материализовался солдат в черной глянцевой броне. Пистолет с широким дулом, направленный на Ала, ясно говорил о его намерениях по отношению к штурмовику. Ал затормозил и по инерции едва не врезался в этого игрока. Нижняя часть лица была открыта, и парня одарили довольной ухмылкой. Игрока звали Сет.
   - Хорошо бегаешь, но медленно, - констатировал тот, не убирая пистолета.
   - Спасибо, - буркнул Ал.
   Добегался, называется.
   К этому времени прибежали игроки, так радушно встретившие его у табло. И сразу стало ясно, что они не союзники.
   - Убрал оружие и скрылся отсюда, - посоветовал ему одни из преследователей.
   - А сам скрыться не хочешь? - дружелюбно ответил тот.
   - Ты сейчас наживаешь себе очень серьезных врагов, приятель. Оставь парня, и мы тебя не тронем.
   Ал лихорадочно пытался выработать план действий. Эти все лица - охотники за наградами, решившие легко заработать. Тартарос объявила на него охоту только потому, что к своему шестьдесят восьмому уровню он ещё не раз не умер, а это удаётся далеко не каждому, тем более в империи. И разумеется ясен интерес каждого к его скромной персоне. И те, и те сдадут его. Проблема лишь в том, что умирать Ал ой как не хотел, тем более от рук убийц.
   - Не думай, что тебе всё просто так сойдёт с рук, - холодно сказал подошедший разряженный офицер. - Ты хочешь войны с Нексусом?
   Ох ты ж ё! Ал мысленно посочувствовал себе. Эти ребята из корпорации Нексус, а это очень большие проблемы.
   - Дайте-ка подумать. Хочу ли я, чтобы за мою скромную голову назначила награду самая могущественная корпорация галактики Ореро? Чтобы за мной гонялись не только из Тортароса, Алого предела, Рыцарей Смерти, Фениксов, Призрачных драконов, Королевских гончих, правительство Альянса, весь Каганат и лично его нижайшее величество Каган Северный Ветер, его любимейшее преосвященство Папа какой-то там шестнадцатый, Паучки-крестовички, корпорация Undercover, но ещё и ребята из корпорации Нексус, самой могущественной корпорации в Империи? - чуть склонив голову в бок, поинтересовался Сет, а Ал молча офигевал.
   Парень только что перечислил элиту Второй жизни. Вот почему ему ник показался знакомым. Сет - самый разыскиваемый преступник. Суммарная награда за его голову составляет что-то около миллиона очков рейтинга, двадцать миллиардов единиц, и ещё сколько-то дэг, очень много кубов топлива, репутация со всеми человеческими государствами в галактике прокачана до последнего уровня (ну, кроме Империи может быть), слава на всю галактику, ещё какие-то награды, но Ал не помнил какие.
   Бывшие преследователи стояли с вытянутыми лицами. Они поняли, с кем имеют дело и даже лучше Ала.
   - Сколько за мою голову назначит награду ваша корпорация?
   Игроки резко вскинули оружия и выстрелили быстрее, чем Ал успел что-либо сказать. Но выстрелы разбились о прозрачный щит.
   - Надо бы посмотреть, - Сет достал черный ящик, нажал на нём красную кнопку и кинул его в игроков.
   Те ринулись в разные стороны.
   - Валим, парень, валим!
   Ал и пикнуть не успел, как его схватили за шкирку и потащили. Всё смазалось, даже цвета. Вот они были серо-белые, а вот песочные, вперемешку с серым.
   Все прекратилось в одно мгновение. Желудок Ала не выдержал.
   - Да ты я смотрю вообще слабенький, а ещё имперец, - фыркнул тот.
   - Да пошёл...
   И снова неприятная процедура. Реалистичность игры начинала зашкаливать.
   - Куда? Здесь самое отличное место для просмотра фейерверка, - пожал плечами тот. - Ты только за собой убери.
   - Что?
   Ала по-прежнему мутило. Сет возвел руки к небу, затем достал пистолет с прямоугольным дулом. Зеленый луч быстро убрал, то чего не должно было быть на... корабле.
   Да-да, они стояли на огромном корабле, как раз на тот самом "Энтерпрайз", который ещё раньше заприметил Ал. Какое же расстояние они преодолели!
   - Присаживайся!
   Сет сел в позу лотоса. Ал понимал, что не в его правилах сейчас выделываться, поэтому сел вместе с парнем. Преступник достал предмет, похожий на зажигалку и протянул его Алу.
   - Взрывай.
   - Я?!
   - Ты-ты!
   - Не буду!
   - Взрывай.
   - Ты идиот! Там же тысячи игроков! Нафига вообще взрывать здания?!
   - Да ты столько опыта за них получишь! Там же одни хайлевелы! И к тому же это весело!
   - Псих! Ты что, вообще не понимаешь?!
   - Я? Нет, парень, я как раз-таки понимаю. И делаю это на благо общества.
   Ал растерялся. Можно переубедить адекватного человека, но этот был сумасшедший.
   - Я не буду этого делать.
   - Да брось, это всего лишь игра. Подумаешь, ну взорвешь ты этот космопорт. Игроки возродятся в Солнечном, в лагере, в Северной башне, в Эгере. Кто-то вообще на другой планете через пару деньков. Что с того-то? Тебе опыт, мне фейерверк, им - наказание за поступки.
   - Я не террорист. И пусть это всего лишь игра, но я таких поступков совершать не буду! Понял?!
   - Решил отыграть роль рыцаря света? - тот хмыкнул. - Пойми парень, что даже здесь, в игре, полно мерзких тварей. Если там, в реале, тебя беды обходят стороной, то здесь все будут против тебя. Ты пока лишь мелкая сошка, но когда ты и твой клан начнут пробиваться к верхам, я тебе не завидую. Тебя будут подставлять, унижать, мешать. Здесь, в игре крутятся такие деньги, что ты и представить себе не можешь, и с каждым новым игроком их количество растёт. Те, кто сейчас сидят в тех зданиях думают, что за деньги они могут совершить всё, что хотят, что им никто не указ, что они здесь неприкосновенны. А такие как я их переубеждаем. Кстати, вот и моя цель. Он думает, что его это не коснётся. Наивный!
   Сет перевернул зажигалку и нажал на зеленую кнопку. Ал в панике ожидал взрыва в башнях. Но ошибся.
   Взрыв прогремел в маленьком здании, совсем рядом с башнями. Но какой это был взрыв! Будто в замедленной сьёмке Ал увидел, как здание разрывается на тысячи кусочков. Бетон летит будто обычные щепки, арматура гнется, как травинка под порывами ветра. А затем возникает ядерный гриб. Сначала один. Из него появляется другой, а из второго третий.
   Ал повернулся, чтобы высказать Сету всё, что о нём думает, но того не было. Лишь маленький стержень на его месте.
   "Защитный экран Пироман. Пироман - и вспышка тысячи солнц не повредит вашим глазам! За товаром обращаться на почту хххх@ххх".
   Ал вздохнул, поднял экран и убрал в его в рюкзак, а затем нажал выход.
   Хватит с него сегодня потрясений.
  
   Выходной! Пожалуй, самое лучшее время. Не нужно спешить ни на какую работу, ни пары, ни лекции не грозят.
   На часах семь утра. Парень убрал шлем и "роутер", заправил постель, одел спортивную форму. Ребята спали. Хорошо хоть стойкий запах перегара не стоял в комнате.
   Он окинул взглядом маленькую квартиру снова. Разбросанные вещи, бутылки из-под минералки. Дед Ала служил в морском флоте и всегда и везде соблюдал чистоту. Ал унаследовал эту черту от него, поэтому беспорядок его порой доставал. Но сейчас он понял, что дальше жить он так не может. Это свинарник, а не квартира. На кухню он даже заходить не стал - знал, что гора немытой посуды так и ждёт его или Петьку.
   Лучший друг Лехи, Петька жил в общаге. Стеснённость в средствах не позволяла ему жить так же, как и ребятам. Он подрабатывал иногда на стройке, иногда сторожем, иногда инструктором в парке. Когда с подработкой было плохо, Леха ему никогда не отказывал в продуктах, за что Петька или мыл посуду, или готовил.
   Ал вздохнул. Нет, эта жизнь не для него.
   Покинув квартиру, он направился на пробежку. Он прежде не бегал по утрам, хотя и были порывы. Но то работа допоздна, то учеба, то собственная лень не давали ему такого шанса. А теперь ему вполне хватало того, сколько он спал. Будь это шесть или восемь часов. Вторая жизнь давала ему настоящий отдых, и не только физический, но и моральный.
   Редкие прохожие смотрели на него, как на идиота, а другие наоборот - с поддержкой и даже тоской, что сами не могут заставить себя просто заняться собой.
   Три километра с каждым днём давались ему лучше и лучше, и он стал подумывать увеличить дистанцию.
   Занимался зарядкой он в чужом дворе в паре кварталов от съёмной квартиры. Там всё ещё остался с давних времен четыре турника. С тех пор, как виртакапсулы стали набирать популярность - турники упали в глазах молодёжи. Нет, ещё находилось не мало мальчишек, готовых позаниматься, но городские власти их мнением не интересовались и поддерживали больше киберспорт, нежели молодёжь. Тогда проблем, на их взгляд, было меньше.
   - Первый раз вижу, чтобы кто-то занимался.
   Парень перестал отжиматься и глянул на того, кто к нему обратился.
   Это оказался высокий, тощий рыжий парнишка, лицо которого было усыпано веснушками.
   - Главное - что не последний.
   - Меня, кстати, Никита зовут.
   - Макс.
   Они пожали друг другу руки. В одной руке парень держал планшет.
   Ал вернулся к упражнениям на растяжку, а парень уткнулся в планшет. Вездесущая техника - нигде от неё нет покоя.
   - Почему бы тебе не взять и не подтянутся раз -дцать? - поинтересовался у него Макс.
   - Не могу. У меня сегодня важная битва и нужно как следует подготовится.
   - Важная битва у него, - фыркнул Макс. - У меня может быть тоже важная битва этой ночью, но я же нашёл в себе силы начать действовать.
   Он прежде не замечал за собой нелюбви к вот таким людям, сам только начал заниматься. Но пробежка и зарядка давали невероятный заряд сил, которым хотелось поделиться.
   - Ничто не сравнится с битвами AsTec, - нравоучительно сказал тот, и снова уткнулся в планшет.
   - С финальными да, но одна тридцать вторая Серебряной лиги - так себе.
   Парень оторвал взгляд от планшета и уже с нескрываемым интересом посмотрел на Макса.
   - Имперец?
   - Да.
   - Круто! - заулыбался тот. - Рад видеть, что хоть кто-то покинул жесткую вирткапсулу и бороздит просторы галактики Ореро! Да ещё и имперец!
   - Ты тоже?
   - Ага. Штабные войска. Офицер второго ранга Разор.
   - Наземные войска. Штурмовик Ал Сарт.
   - Обалдеть! Приманка для мутантов, так кажется.
   - Не напоминай. Меня до сих пор в дрожь бросает от той карты.
   - Понимаю, - хмыкнул тот. - Я вообще в шоке.
   Динамичная музыка раздалась из кармана телефона. Парень достал его. Звонил Паша.
   - Алё! - преувеличенно грозно сказал Макс.
   - Здоров, дружище, - раздался хрипловатый голос парня.
   - Где пропал?
   - Дела, - туманно ответил тот. - Слышь, ты можешь пять тыщ занять?
   - Зачем?
   - Надо. Сможешь или нет?
   Голос у него нервный был. Макс не относился к числу людей, которые разбрасываются такими суммами. Но слишком уж нервно звучал голос друга.
   - Смогу.
   - Переведи на счет.
   И Паша отключился. Макс нахмурился. Обычно поведение его отличалось. Может реально что-то серьезное случилось? Макс хорошо знал Пашу, и поэтому знал, что как только дела утрясутся, он расскажет.
   Быстро перекинув через смс деньги на его счет, парень вернулся к разминке.
   - Ого! Сет опять дел натворил! - воскликнул Никита. - Взорвал складское помещение, в котором проходила тайная встреча между лидерами двух крупных Легионов Империи и Каганата.
   - Неужели его нельзя поймать? - поинтересовался Макс, вспоминая список желающих отправить удачливого преступника на каторгу.
   - Этого? Невозможно, - отрицательно покачал тот. - Сет ещё бета-тестером десять лет проработал.
   - Десять?! - обалдел Макс.
   Но с другой стороны, если посмотреть на размах игры, то можно согласится, что десять лет реальный срок.
   - Да. С самой первой пробной версии и до релиза. Знает все лазейки, нюансы, истории, задания. Его уровень, если я не ошибаюсь, сейчас пятисотый или что-то около того.
   - Максимальный же двести пятидесятый.
   - Для таких, как он - нет. Есть ещё пара бета-тестеров, у них послабее. Триста-четыреста.
   - Читеры.
   - Нет. У них все то же, что и у нас. Они занимаются поиском нестыковок, багов, уязвимостей, читеров, при этом оставаясь такими же игроками, как и мы. У каждого, как и у нас, свой уникальный сюжет, те же возможности. Разве что мир знают куда лучше нас и выполняют в нём свои функции.
   - Например, самых успешных преступников в галактике.
   - Ага, - кивнул тот. - Ты свой сюжет проходишь?
   Сюжет для каждого игрока во Второй жизни был свой, уникальный. Как и треть заданий.
   - Пока нет. Проблемы, - уклончиво ответил Ал.
   - Зря. Я три месяца не проходил, а потом начал. Столько всего узнаёшь! И не только про игру, но и про реал. А заодно и уровни качаются быстрее, и навыки.
   - Возьму на заметку, - кивнул Макс.
   Он закончил зарядку, распрощался с Никитой и побежал домой.
  
   Новый игровой день встретил его градом сообщений. Парень растерялся от такого потока. Что могло вызвать этот ажиотаж, пока его не было. Закралась мысль, что это просто спам.
   Первое сообщение было от Ревана.
   "Ты что наделал?! Ты понимаешь, что с тобой теперь сделают?! Беги, прячься, пока можешь. Тартарос объявила на тебя охоту, а Глас Неба будет им помогать!"
   Второе от игрока Визард
   "Тебе конец! Тебе и твоим ребятам!"
   Третье от Кэрриган.
   "Ал! Ты, правда, взорвал космопорт?!"
   Ал читал холодея. Взрыв в космопорте... Неужели его повесили на Ала? Но почему? Он ведь не нажимал кнопку взрыва.
   Парень прочитал ещё парочку сообщений. Все одинакового характера.
   "Внимание! Ваш рейтинг Реальный Рейтинг минус пятьсот!
   Внимание! Вы объявлены в планетарный розыск властями Арахиса!
   Внимание! Вы объявлены в розыск корпорацией Глас Неба
   Внимание! Вы стали жертвой номер один гильдии убийц Тартарос"
   Ал написал сообщение о встрече Ревану и вышел из номера. Следовало немедленно разобраться со всем этим.
   Смазанный красный силуэт мелькнул перед ним, а затем крепкие руки затолкали его в соседний номер и закрыли рот. Чертенок, а это был именно он, сегодня решил действовать агрессивно. К удивлению Ала, даже шевельнутся в стальных тисках этого игрока возможности не было.
   - Смотри, мальчишка, что ты натворил! - прошипел тот ему в ухо, делая дверь прозрачной.
   По коридору промчалось трое игроков в легкой белой броне с неопределимыми видами оружия. То ли это были дробовики, то ли штурмовые винтовки. Ребята двигались слаженно, быстро, а главное - бесшумно.
   Дверь номера, который снял Ал, находилась напротив той, в которую его затащили.
   Один солдат остался у лестницы, другой у лифта. Двое встали по бокам от двери номера, а пятый, присев на одно колено, направил на дверь прибор. Пара секунд, щелчок. Солдат отскакивает от двери, а его напарники действуют слаженной командой - один выбивает дверь, второй простреливает комнату желтыми беззвучными лучами, а затем заскакивает в неё.
   - Чисто! Здесь его нет!
   - Куда он мог пропасть, если только в сети появился? - спросил тот, кто взламывал дверь нервным голосом.
   - Пограничники перекрывают выходы из канализации, - сообщил один из солдат, который выбивал дверь.
   - Вниз, - приказал тот, кто расстреливал пустую комнату.
   Пятерка быстро стала спускаться с лестницы, и через пару секунд коридор снова был пуст.
   - А теперь объясни мне, мальчик, - Чертенок повернул его к себе.
   Обычно надвинутый капюшон скрывал глаза, но сейчас от Ала не утаилось багровое сияние глаз.
   - Какого черта тебе понадобилась взрывать Башни космопорта? Ты что, хочешь, чтобы машины стерли империю с лица галактики? Ты этого хочешь?!
   - Да отвали ты от меня! - Алу удалось оттолкнуть его и вырвется из захвата.
   Его трясло от злости.
   - Ничего я не взрывал! Тем более башни! Я вообще был вне игры! Спал в это время! И я не понимаю, о чём ты говоришь!
   - А как ты объяснишь это?
   Перед ним появилась голограмма - видеоролик. Ал смотрел и глазам своим не верил. Короткий видеоролик на котором молодой человек в открытом шлеме и темно-синей броне нажимает на кнопку взрывателя - и тут же раздается оглушительный взрыв и верхние этажи башен взрываются. Лица парня видно не было, зато чётко был виден синий ник над головой - Ал Сарт.
   - Это не я, - неуверенно сказал парень. - Меня в это время в сети не было.
   - Я проверял - в отель ты не заходил, - багровое сияние чуть угасло.
   - Я сразу вышел, не заходя в отель, - ответил Ал. - Меня подставили.
   Ему захотелось рассмеяться. Кто-то зачем-то его взорвал башни и подставил его.
   - Знаешь, в чем твоя проблема?
   Чертенок спиной отошел от штурмовика и сел на кровать.
   - В чем?
   - Я тебе верю.
   - Спасибо, - буркнул Ал.
   Его начало трясти от злости. Кто? Кто и главное, за что, его подставил? И почему именно его? Ладно бы опасность грозила только ему, но теперь он подставил под удар и ребят из его клана.
   - Есть предположения, за что тебя подставили? - поинтересовался Чертенок.
   - Ну, - замялся парень. - Вчера я отказался от предложения Сета взорвать эти самые башни.
   - Да ну? Самого Сета? - удивился тот.
   - Сам в шоке.
   - Ещё варианты?
   Чертенок разложил в это время голографический экран перед собой и быстро стал искать там что-то.
   - Может это те ребята, которых ты подослал?
   - Нет. У них кишка тонка на такое.
   - Тогда я не знаю. Я никому не мешал. Ни с кем не ссорился. Ну, Черепов не считай.
   - Надо же, парень. А цена за твою голову растет, - хмыкнул Чертенок.
   - Сколько?
   - Очень много, - ответил тот.
   Дверь резко распахнулась. Ал успел лишь дернутся за оружием, но прежде Чертенок с молниеносной скоростью бросился на вошедшего. Каким же было удивление обоих, когда Чертенок клинок чертенка остановился в десяти сантиметрах от горла вошедшего, а штурмовика будто заморозили на месте.
   Вошедшего он не видел прежде. Черная парадная форма, золотые нашивки с тремя звездами. На плече герб империи, на груди три золотых полоски. Строгое лицо, хищный взгляд, которым он окинул Чертенка и Ала. На последнем взгляд остановился, и парню стало не по себе. Он будто глядел в саму душу. Дверь за ним закрылась и их разморозили. Чертенок быстро убрал оружие и отдал честь. Сбитый с толку штурмовик сделал тоже самое.
   - Полковник первого ранга Трис Кезар, - коротко представился он. - Ты - вон из комнаты.
   Чертенок без комментариев с невероятной скоростью выскочил за дверь. Ал же похолодел. Он узнал достаточно от Гримма и на форумах. Как прежде и говорил Ал - игроки постепенно вытесняли НПС из игрового мира. Но к империи это относилось слабо. Империей по-прежнему правил император со своей свитой, и костяк, управляющий всеми войсками, даже теми, которые относились к корпорациям - состоял из вот таких вот личностей. Они не вмешивались в дела обычных игроков, а лишь направляли. Корпорации творили что хотели, но с оглядкой на высшее руководство. И по каким-то причинам это высшее руководство стоит сейчас напротив Ала.
   - Тебя интересует, кто тебя подставил?
   - Да, - твердо сказал Ал.
   Сейчас нужно играть роль солдата, который коротко и ясно отвечает на вопросы своего непосредственного начальства.
   - Дезнот из первого отряда Ночных кошмаров. Поговори с ним.
   Он все ждал подвоха, и вот, наконец, он появился. Разумеется, никто просто так ему не скажет, кто и за что решил его подставить. А вот фраза поговорить с игроком заставила Ала непроизвольно дернуться. Сказывалось прошлое задание с такой же формулировкой.
   - Это ещё не все. В качестве награды за твои старания и чрезмерное рвение в выполнении, - последнее словосочетание было произнесено с сарказмом, - ты получаешь вот это.
   "Получены предметы:
   Универсальный оптический сканер Карго
   (Наблюдательность +300)
   Стандартная модифицированная броня
   (Жизни +10
   Броня +200
   Сила +40
   Ловкость +40
   Выносливость + 40)
   Стигма ловкости
   Очки ОР +2
   Очки бездны +1"
   Ал смотрел и молча обалдевал. Очень хорошая награда для такого как он.
   - Благодарю, товарищ полковник! - сказал он, стараясь не выдавать радости.
   - Будешь благодарить, когда выполнишь задание, - прохладно сказал тот. - Твоя задача заключается в том, чтобы помощь команде Vick_Rus победить в этой партии. Через минуту после того, как я уйду, ты будешь официально числиться в составе участников. Двадцать пятый отряд, командир Векс. Участие в AsTec защищает всех участников от угрозы со стороны кого-либо, исключая машины. Ни власти, ни даже корпорации не имеют права трогать участников. Разве что сам император, да освятят звезды время его правления, решит, что кто-то переступил черту. Таким образом - у тебя ровно столько времени, сколько будет продолжаться Серебряная лига. Она может оборваться в любой момент, так как машины могут напасть в любое удобное для них время. Все ясно, солдат?
   - Так точно, товарищ полковник.
   - Выполнять!
   И он, развернувшись, гордо покинул помещение. Ал подумал, что все вкладывается не так уж плохо.
   Парень надел броню. По сравнению с прошлой, это уже больше напоминала классическую броню спецназа, но легче и удобней. Черная, простая. Даже наруч, не пожелавший сниматься, гармонично сливался с ней. Затем надел сканер. Он цеплялся на ухо, а потом раскладывался и превращался в голографическую версию монокля. Мир наполовину изменился. Все сменило свои тона на красные, оранжевые, белые. Тепловизор работал на отлично. Покопавшись в настройках, он обнаружил несколько режимов. Можно было просвечивать стены, видеть в темноте. Даже эхолокатор имелся. И что самое полезное - он отмечал на карте всех игроков, даже тех, которые раньше Ал не мог видеть. Тот же Чертенок при внимательном осмотре карты, оказалось, ждал его на первом этаже.
   Решив, что уже выждал достаточно, Ал покинул комнату. Но спускался по лестнице он с опаской. Не дай Бог, вылезут ребята из канализации. Кстати, о ней штурмовик узнал совсем недавно. Это сеть ускорителей, протянувшаяся между стратегическими объектами на Арахисе. Пара минут бега по такому туннелю и ты уже за сто километров от города.
   Чертенок, увидев Ала, сложил руки на груди.
   - Вот скажи мне, парень, каким образом ты смог в одно мгновение избавится от масштабных проблем, пусть и на которое время?
   - Оно само так получилось, - пожал плечами Ал.
   - Тогда тебе следует поторопиться, потому что начало битвы через пятнадцать минут, а проходить она будет на другом материке.
   Ал выругался, за что получил подзатыльник по шлему.
   - Не ругайся при старших, - поучительным тоном сказал он. - Идём в канализацию.
   - Только не говори, что ты меня будешь сопровождать? - скептически поинтересовался Ал, направляясь к лестнице.
   - Ты сам это сказал - это раз. И два - твои ребята по клану тоже там будут учувствовать.
   - С чего бы?
   - С того, что ты в ответе, за тех, кого приручил. А если проще, то им автоматически пришло приглашение после твоей заявке на турнир. Они не дураки, чтобы отказаться от возможности хорошо заработать и при этом спасти свою шкуру.
   Ал не стал отвечать.
   Канализация представляла собой комнату со множеством круглых туннелей, уходящих вглубь материка.
   - Нам туда, - Чертенок указал на тот, внутри которого как рой висели красные частицы.
   Ал послушал его. Этот странный игрок сто процентов хотел от него чего-то, но вот чего, ответа так и не было. Впрочем, Ал не стал ломать голову. Кто-то сказал, что следует решать проблемы по мере их поступления. Хороший совет на самом деле, вот только порой сложно ему следовать.
   Ал встал на платформу, над которой кружили частицы, а затем побежал.
  
  
  
  
  
  
   ======================================================================================================
  
  
  
  Выложено 6 глав. Полный текст читатать на ЛитЭре
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"