Гриненкова Лилия: другие произведения.

Школа Магии: Первая ступень

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Кажется, что твоя жизнь простая и размеренная и ты знаешь, что будет завтра. Но в одночасье твой привычный мир меняется до неузнаваемости, и тебя несёт навстречу приключениям. Новые люди, новые силы, новые возможности открываются перед тобой. И всё это для того, что бы получить Первую Ступень!!!
      (Книга закончена)

  Глава 1: А всё так хорошо начиналось
  
  "Талант достигает цель, которую никто не может достичь. Гений - ту, которую ни кто не может увидеть.
  А. Шопенгауэр"
  
  - Элина!
  "Ну, все, попалась", - только и успело пролететь у меня в голове.
  Я обернулась и приготовилась к самому худшему, что только могло со мной приключиться в этот, казалось бы, обычный вечер. Ко мне быстрым шагом направлялся мой классный руководитель Андрей Евгеньевич. И всё бы ничего, если бы за его широкой спиной серенькой мышкой не следовала моя нелюбимая библиотекарша Светлана Петровна. Теперь мне точно простым выговором не отделаться! Эта женщина, в очках с толстыми линзами, меня почему-то невзлюбила с моего первого посещения библиотеки, когда мне нужны были просто учебные книги. И с тех пор для меня походы за книгами под её присмотром проходили не очень приятно.
  - В такой час библиотека закрыта! - тут же заявила она своим писклявым голосом, от которого так и хотелось закрыть уши.
  И так я и сделал бы, если бы не эта смешная ситуация, из-за которого мне теперь точно ничего хорошего не светит. А с чего все началось? Всего лишь с того, что я поспорила с мальчишками первой ступени, что проберусь в библиотеку и возьму в закрытом разделе какую-нибудь книгу, неважно какую. Главное - вынести. Меня саму удивил тот факт, что в закрытый раздел, доступ в который есть только у магов выше десятой ступени, то есть выпускников нашей школы, мне удалось проникнуть.Даже охранные заклинания не отреагировали, которые активируются после закрытия библиотеки. Если бы заметили, то я бы уже стояла у выхода из библиотеки под охраной двух металлических големов, которые охраняют нашу библиотеку. Выбирать из многообразия книг на полках я не стала. Схватила ближайшую книжку, до которой руки дотянулись, засунула за пазуху и постаралась тихо и незаметно убраться из библиотеки. Как назло, и по закону подлости (он иной раз просто не может меня обойти), я не заметила в темноте раздвижную зачарованную лестницу, и споткнулась об неё. Я до сих пор не понимала, как небольшой толчок смог свалить большой стеллаж с сотней книг. Стеллаж упал на другой, который в свою очередь опрокинул другой и так в порядке домино. Как итог, надо мной стоит мой классный руководитель, библиотекарь, а вокруг повалено некоторое количество стеллажей, точное число я не знаю, и все это за двадцать шагов от выхода из библиотеки!
  - Что ты здесь делаешь, Элина? - на удивление спокойно спросил Андрей Евгеньевич.
  Свет ламп осветил его хмурое лицо. Наш классный руководитель был человеком среднего возраста с желтыми глазами, которые меня иногда пугали.
  - Я искала, что бы почитать. Меня замучила бессонница. Вот и решила, что будет лучше, если я возьму что-нибудь по школьному материалу. А так как время позднее, я тихо прокралась сюда и уже хотела взять книгу, когда в темноте споткнулась о лестницу и упала на стеллаж, - как на духу выложила я все, что пришло мне в голову в этот момент.
  Что меня радует, так то, что это была полуправда. Лгать нашему учителю просто нет смысла, он все равно чувствует, где ты врёшь, а где нет. Таковы все маги выше серебряной ступени.
  - И ты думаешь, что мы тебе поверим? - запищала библиотекарша.
  Нет, ну почему мне сегодня попалась она, а не кто-то другой? Та же Екатерина Ивановна, старший библиотекарь. Вот она всегда ко мне относилась хорошо, и даже в такой ситуации она была бы на моей стороне.
  - Я ответила на поставленный вопрос, а ваше дело уже верить мне или нет, - пожала плечами я, и сама удивилась тому, как спокойно говорю с ней в данной ситуации.
  - А почему же ты тогда не взяла с собой фонарь? - тут же придралась та.
  - Потому что за нахождение в неположенное время в неположенном месте грозит наказанием, сроком до одного месяца, отбывание которого будет назначено заведующим командой, или же другим завучем. А так как я не могла уснуть, а на этой неделе у нас контрольная по теории магии, я решила, что от этой бессонницы будет хоть какая-то польза. Я знала точное расположение нужного мне материала и уже шла с ним обратно, когда и произошел этот ужасный инцидент, за который я готова понести наказание в полной мере. Я, правда, очень сожалею, что опрокинула стеллажи, - я опустила взгляд и сделала самое разнесчастное лицо, которое только смогла сделать.
  Кто меня за язык тянет? Что бы я признала свои ошибки, нужно очень постараться. И это было всего два раза. К тому же я не знаю, что на меня нашло наплести такую складную ложь, в которую я сама поверила.
  Андрей Евгеньевич поднял с пола какую-то книгу и у меня сердце ёкнуло. К моему огромному облегчению, это был учебник простых светлых заклинаний. Я честно сама не ожидала такой удачи.
  - Что ж, Элина, мы с тобой поговорим об этом завтра, - сказал мой классный руководитель. - А книжку на ночь не получишь. Все дисциплинарные наказания, которые мне приходят мне в голову совершенно не соответствуют школьным представлениям. Так что его ты тожеполучишь завтра.
  - Андрей Евгеньевич... - начала библиотекарша, но классный её остановил.
  - Наказание моя ученица получит в полной мере. Только не в виде отработки в библиотеке или на кухне, как обычно. Так как поступок совершенно уникален, то и наказание будет соответственно таким же.
  Ой, что-то мне не хорошо стало. Он может такое придумать, что впору идти исключаться их Школы прямо сейчас.
  - А знаешь, Элина, я решил. Ты будешь отстранена от школьной библиотеки на месяц.
  - Что?!
  Мой мозг стал медленно переваривать информацию. Я не фанат учёбы и книг, но я прекрасно понимаю, что без библиотеки моя и без того низкая успеваемость упадёт ещё ниже. А это уже серьёзно грозит исключением из Школы. А этого мне бы не хотелось, даже если я не очень и люблю свою Школу.
  - Это как раз то, что тебе нужно. И я очень надеюсь, что это отобьет у тебя охоту ходить по библиотекам в полночь, - сказал он тоном, нетерпящим возражений.
  - Но... - попыталась я.
  - Никаких но! - оборвал меня учитель. - И я прослежу лично, что бы все было точно так, как я сказал. И радуйся. За это обычно выгоняют из Школы. Ты же только отбудешь наказание. А теперь бегом спать.
  - Как скажете, - зло проговорила я и быстро побежала в свою комнату.
  Месяц без библиотеки! Невероятно! Как же я теперь делать домашнее задание буду?! Каюсь, делаю я его редко, больше списываю, но ведь делаю, потому что иначе точно выгонят! Учебники, по подготовке можно найти только в библиотеки, и сделать там или списать можно только там. И вот теперь я этого всего лишилась....
  С такими мыслями я и вбежала в общий зал, путь через который вел к моей комнате. В зале было довольно много учеников разных возрастов и ступеней, которые ждали моего возвращения.Я была настолько расстроена, что просто пробежала всех, не обращая внимания на вопросы и шуточки, летящие в мой адрес. На глазах наворачивались слезы. Я заскочила в свою комнату, легла на кровать, задвинула полог и разрыдалась. Было так обидно ни из-за чего вот так вот пострадать. Им за это ничего не будет, а вот я уже пострадала. Может, я и выиграла спор, но его цена в этот раз для меня слишком высока.
  Я так и заснула, ругая себя и всех на свете. Особенно досталось моей матери, которая погибла в авиакатастрофе, когда я была совсем маленькой, за то, что родила меня. И ещё досталось моему отцу, за то, что он отправил меня в этуЭрнскую Школу Магии, когда мне было восемь лет, не спросив об этом меня, а сам стал пить всё больше и больше.
  
  В эту ночь мне приснился очень странный сон. Я была все в той же библиотеке, в запретном разделе, а рядом со мной стоял кто-то. Я видела лишь силуэт. Потом этот кто-то включил электрическую лампу, и свет от неё ослепил меня. Этот кто-то пытался мне что-торассказать, но голос его звучал как будто под водой, далеко, приглушенно и неразборчиво. Я так и не поняла, что он мне говорили. В какой-то момент силуэт резко приблизился, и я отшатнулась. Этот кто-то обладал просто огромной силой, ужасной, разрушительной. И направлял её уж точно не на благо людей. Снова вспышка света,и за моей спиной появилось очень много разных темных и светлых магов, и отогнали его от меня. Они меня защищали, пытались спрятать. Но этот кто-то в мгновение уничтожил всех, и снова оказался рядом со мной. Ещё одно мгновение, и я лежу на каменном алтаре в старых руинах, вокруг все исписано рунами, начерченными кровью. Этот силуэт заносит надо мной нож с черным лезвием, замахивается и...
  Я проснулась от страха и не могла пошевелиться. Страх сковывал моё тело, не давал мне продохнуть. Наконец я глубоко вдохнула и стала шевелиться. В голове постепенно прояснялось. Это был всего лишь сон. Простой сон. Я взглянула на часы на тумбочке, светящиеся зеленым светом. Было пять утра. Мои подруги и соседки по комнате все спали сладким сном.
  Сев на кровати, я попыталась прийти в себя. Меня немного трясло. Я постаралась успокоить сердце, готовое выпрыгнуть из груди. После таких кошмаров бессонница обеспечена. Тогда я встала, привела себя в более или менее порядочный вид, и пошла... гулять. Забавно. Меня несколько часов назад лишили посещения библиотеки, но меня это уже не волновало.
  Весеннее утро было прохладным. Солнце только начало всходить на востоке. У нас в Светлом королевстве не бывает здесь ни зимы, ни сезонов дождей, ни жары, время года делится на условных три периода. Первый весна, когда все расцветает, второй лето, когда все цветёт, а третий промежуточный период так и назвали, промежуточный. Он обычно длиться не более двух месяцев. На это время как раз выпадает и новый год. К тому же в промежуточный период бывают частые заморозки. Падает температура, опадает листва с деревьев, начинаются туманы и дожди.
  Из головы по-прежнему не выходил тот страшный сон, и этот силуэт во тьме. Кто бы это мог быть? Что мог значить этот сон? Сны магов зачастую предвещают какие-то события, перемены, показывают грядущие беды. Я не замечала за собой больших способностей к магии прорицания и пророческие сны мне никогда не снились. Скорее всего, это был обычный кошмар из-за ночного происшествия. Но,меня не покидало стойкое ощущение, что силуэт во тьме принадлежал сильнейшему за последнее тысячелетие чёрному магу - Кораду.
  Корад, чёрный маг, владеющий огромной по меркам всех рас, силой, которая и не снилась всему Высшему совету магов Светлого королевства. Чёрный маг, способный без особых усилий управлял армиями самой разной нежити и нечисти. Корад мог запросто создавать могущественных элементалей, подчинять вампиров. Ему поклонялись орки игоблины. У него было большое число последователей из самых удивительных и смертоносных рас, которые только населяют планету Аркрау. Лицо этого черного мага неизвестно. Лицо его всегда скрывает маска, о которой ходят легенды одна хуже другой. Кто-то из ученых утверждал, что маска изуродовала его лицо и срослась с кожей, и снять её не возможно. В тех местах, где проходил этот страшный маг, всегда были смерть, хаос и паника. Даже трава засыхала от одного его присутствия, оборотни в полнолуние бежали от него, поджав хвосты, а вампиры никогда на него не нападали, и вообще предпочитали обходить десятой дорогой. Этот маг навредил всем, кому только можно. Лесным и светлым эльфам, людям, гномам, друидам, дриадам и всем остальным, кто ему мешал. Агород эльфов, защищенный так, что его за тысячу лет не смогли не то, что осадить, а даже найти, он и вовсе стер с лица земли. Многие путешественники говорят, что его боятся даже чудища на морском дне.
  Этот маг терроризировал этот мир лет сто подряд, ещё до того, как я родилась. Я не застала тех времен, когда он нападал на наше королевство. Но я точно знаю, что в день похорон моей матери Корад напал на государство эльфов. Я не знаю в подробностях, что там произошло. Да и мало кто знает. Говорят, что эльфы тогда пострадали очень сильно. Королевская семья была убита, и никто не выжил, так говорят одни. Другие утверждают, что город их столицу сравняли с землёй. С тех пор Корада никто не видел.Люди шепчутся, что он умер в одном из своих экспериментов, кто-то говорит, что его убили наемники, кто-то считает, что он сгинул где-то в поисках артефактов, кто-то говорит, что его съели ледяные драконы, предварительно заморозив, ну а кто-то считает, что он сгинул в ледяных морях в брюхе легендарного Кракена, чудовища тех мест. Однако, что произошло тогда, никто точно не знает. Официальная версия Белого Совета считает, что он просто стал неопасным и опасаться его нападения не стоит. Как хорошо, что он исчез. Ведь и без него не так спокойно в нашем мире. Но стоит признать, что после его походов по континентам многие стали объединяться. Нет уже той вражды, что существовала между лесными и светлыми эльфами, вампирами и оборотнями. Просто за эти сто лет все глотнули горя.
  Вот с такими мыслями и я шла, не замечая почти ничего, пока не столкнулась с кем-то.
  - Извините, - машинально сказала я.
  Это был не первый и, к сожалению, не последний случай, когда я вот так вот сталкивалась с кем-то, когда не обращала внимания на дорогу. В такие моменты мимо меня может пронестись поезд, а я его и не замечу. Была даже такая встреча с директором Школы и главным придворным магом нашего короля.
  - Элина? - услышала я свое имя, произнесенное мягким, нежным женским голосом.
  Я подняла глаза и увидела красивую женщину. Она смотрела на меня своими синими глазами, полными удивления и ожидания чего-то. У неё было красивое овальное лицо, аккуратные брови, аккуратный макияж, губы, на которых был мягкий розовый блеск. Черные волосы, которые были длинной до лопаток, волнистые и распущенные. На ней былоплатье черного цвета, удивительно гармонирующее с её фигуру. На ногах были туфли на достаточно высоком каблуке.
  - А откуда вы знаете мое имя? - удивилась я, больше от её красоты, чем от сознания того, что она меня знает.
  Судя по её одежде, она была далеко не здешней. Кстати, лет ей было на вид не более двадцати пяти. А вот её настоящий возраст выдавали полные мудрости глаза.
  - Скажем так, это мой секрет, - улыбнулась она приятной улыбкой, от которой я тоже невольно улыбнулась. - А меня зовут ИлианаКорант. Ты ведь Элина Игоревна Бессловская, дочь Игоря Бессловского?
  Я скривилась. Не люблю, когда меня называют полным именем.
  - Да, - ответила я.
  - Что ты здесь делаешь в такое время? - поинтересовалась она.
  - Гуляю, - ответила я.
  Не нравятся мне эти вопросы. Вообще не люблю, когда мне задают их.
  - Но почему так рано?
  Я хотела было съязвить, но, взглянув в её глаза, передумала. В них была слишком много нежности и добра. И ни намёка на жалость, ненависть, превосходство, что обычно можно увидеть практически у любого мага нашей Школы, начиная от первой и заканчивая сто пятидесятой ступени.
  - Мне приснился кошмар, и я решила развеяться, прогуляться, освежить голову, - ответила я слишком откровенно, что удивило меня.
  Мы вместе с этой женщиной гуляли по саду и разговаривали. До уроков ещё оставалось около двух часов. Она внимательно выслушала все мои жалобы на учителей, библиотеку и всех учеников, а так же на мою дурную голову. Я даже поинтересовалась, есть ли лекарство от моей дурости, на что она ответила, что это возрастное и иногда полезно, что бы я доводила учителей до нервного срыва. С ней было так легко и просто говорить, что когда я взглянула на часы и обнаружила, что уже минут двадцать, как идёт урок, то в панике побежала в класс.
  Просто отлично! Не пускают в библиотеку, так ещё и на урок опоздала! И причём на урок, который преподаёт старый королевский маг алмазной ступени. А он может при желании превратить меня в лягушку и даже глазом не моргнёт. С ним у меня тоже были не очень хорошие отношения. Если к нему опаздываешь на урок, то лучше уж на уроке не появляться. Так обычно делали здравомыслящие ученики. И почему я к таковым не относилась?
  Я влетела в учебную аудиторию и обнаружила три наших класса и Дмитрия Александровича, который что-то рассказывал в своей обычной неторопливой манере, которая частенько заставляла меня засыпать
  - Извините, можно войти? - отчаянно спросила я, заранее зная ответ на вопрос.
  Все мои друзья, знакомые и противники перевели взгляд на мою скромную персону: кто смотрел с жалостью, кто-то с сочувствием, а кто со злорадством (в основном темный класс).
  - И где же ты была? - спокойно спросил он.
  Ох, лучше бы набросил на меня ужасную тираду по этому поводу, а не свой спокойный тон, от которого у меня мурашки по спине пробежали.
  - Я... эээ...
  Больше ни чего путного из себя я выдавить не смогла. Да и не нужно. Будет только хуже.
  - Элина,Элина, как ты меня разочаровываешь, - покачал головой тот. - Ты, наверное, проспала после полуночного нападения на библиотеку.
  По аудитории тут же прошёлся смешок, а я покраснела и разозлилась. Он ещё надо мной насмехаться будет! Ну, я ему устрою! Они у меня ещё все поплатятся! Буду наглеть по полной программе!
  - Такой труд очень изматывает, - пожала плечами я, как можно естественней. - Вот и проспала.
  Иногда (правда, редко) я могу забыть о самосохранении. Вот это был как раз такой момент. Тем более что ночь у меня была бурная, кошмар страшный. Только Илиана смогла мне поднять настроение и успокоить.
  - Прекрасно. Я за тебя рад, - сказал он. - Садись на место.
  Что?! Он разрешил мне войти?! Все просто выпили в осадок, не говоря уже обо мне. Что бы так сильно опоздать, и он согласился меня пропустить в класс, это что-то новенькое. Я от такого сильного удивления просто на автомате прошла на своё место и села, не посмев даже пикнуть. Зато успела поймать кучу завистливых взглядов.
  - Не думай, Элина, что я тебе это все спустил, - так же неспешно сказал он. - Через три недели будут контрольные работы, а потом практика, и тебе нужно будет прибегнуть к помощи библиотеки, дабы выполнить все, что я преподавал по нежитеведению. К твоему сожалению, школьная библиотека для тебя закрыта. И любой, кто даст тебе книгу или конспект, будет немедленно сглажен так, что на всю оставшуюся жизнь будет ходить в форме приведения и проклинать тот миг, когда решил тебе помочь. Ну, а если ты не сможешь сдать теорию, то поедешь на практику без партнёра, и тогда я тебе не завидую, потому что нежить бывает разная, но она не откажет себе в удовольствие попробовать от тебя хоть кусочек.
  У меня в горле встал ком. Он это серьёзно. Теперь у меня будут проблемы. И зачем я согласилась пойти в библиотеку? Всего лишь затем, что бы доказать, что я настоящий маг, а не простой человек. Ведь без магического потенциала в библиотеку поздно не пройти.
  - А давайте я вперёд всех поеду! - заявила я громким чётким голосом. - А пока вы будете сдавать все эти зачеты, я уже всю нежить на раз-два-три пощёлкаю и вам даже жалкогоскелетика не оставлю!
  Даже в самой поганой ситуации нужно не терять своей гордости и вообще надо вести себя так, будто тебе все глубоко по уровню, иначе тебя запросто съедят и не подавятся. Это мне всегда говорил Милан, хозяин небольшой гостиницы и кафе в квартале магов.
  Маг посмотрел на меня таким взглядом, будто я слабоумная (он сам мне об этом не раз говорил), и сказал:
  - На практику ты поедешь со всеми. Все должны видеть и получать драгоценный опыт от того, как ты совсем справляешься.
  Больше к этой теме не возвращались. И ладно. Чему бывать, того не миновать. На уроке я тихо сидела и запоминала все, что нам говорили про огненных гончих. Половину я пропустила, но из того, что слышала, сделала вывод, что это очень опасные твари. Они созданы искусственным образом на основе стихийной магии огня. Этот способ их появления очень темный и достаточно новый - всего каких-то 250 лет. Однако эти собачки, температура тела которых достигает иной раз тысячи градусов, и дышат они огнем, очень популярны среди темных магов. Не хотела бы я оказаться на пути у такого чуда. Против них не поможет струйка воды или ещё что-то в этом роде. Их или специальными зачарованными стрелами, некоторыми артефактами или очень сильными заклинаниями. Из-за специфики изготовления этих гончих их не так много, что не могло меня не радовать. Но говорят, что темный маг Корад умел их как-то воспроизводить, что их у него было столько, что он легко мог расправиться с небольшой, но сильной армией магов, причем не простых магов-недоучек. Как минимум против него должны выйти маги 75 ступени. Хм, странно, что я вспоминаю об этом маге уже второй раз. Я вообще о нем мало что знала и никогда им не интересовалась. Мне все эти темно-магические штуки всегда казались слишком уродливыми.
  Следующий урок у нас была чистая теоретическая магия различных заклинаний, или просто урок заклинаний. Я как всегда, забыла подготовить несколько новых заклинаний из раздела защиты.
  Вообще, коротко обо мне и о том, кто я и где я учусь. Зовут меня Элина Игоревна Бессловская. Я среднего роста, почти пятнадцати лет. У меня русые, волнистые густые волосы (моя гордость), длинной чуть ниже лопаток. Мои тусклые, зелёные глаза, менялись иногда на карий, в зависимости от настроения, а иногда были в глазах были и оба цвета. Они не выделяются на обычном лице подростка обычной девчонки пятнадцати лет. По словам тётушки, мои глаза иногда напоминали ей землю осенью. Такая же коричневая земля и тусклая зелёная трава, растущая клочками. Нос у меня обычный, с едва заметной горбинкой, чуть вытянутый. Он достался мне от отца. А вот губы, часто обветренные, имеющие чёткий контур, достались от матери. О ней я помню мало. Только то, что она была всегда очень красивая, добрая, нежная. Я помню, как по вечерам она создавала прекрасных светящихся бабочек. Это был довольно простой фокус, я таких могу сделать хоть сто. Но тогда я очень любила их. Голубые, розовые, белые, зеленые... они всегда меня поражали своей красотой. Особенно в темноте, когда я сидела на крыльце нашего дома на гамаке, светил одинокий фонарь и десяток разноцветных бабочек небольших размеров, всего с ноготок, парили и тут и там, раскрывая мое воображение. Потом случилась эта ужасная авиакатастрофа. Мама была переводчиком древних текстов, рун, книг, хорошо знала много языков, не только древних, но и современных. Она и меня с детства приучала распознавать и переводить руны, применения которым я до сих пор не нашла. Но она часто была в разъездах, по месяцу, по два, ездила на поездах, драконах, дирижаблях, кораблях. И вот один раз она тоже полетела за какой-то редкой толи книгой, толи табличкой и больше не вернулась. После смерти матери отец бросил работу и стал часто выпивать.
  Он отдал меня в эту школу, когда у меня обнаружились способности к магии. Мог бы отдать и в менее престижную, но тогда бы мне пришлось часто бывать дома. Отец не хотел, что бы я видела, во что со временем он превращается. А так я живу на территории Школы, и постоянно нахожусь под присмотром. Мне тогда было восемь лет.До этого я училась в нашей сельской средней школе. Там я проучилась всего один класс. Научилась писать, считать до тысячи и чуть-чуть рисовать. Мои магические способности никогда не были сильны. Я не могу создавать сильные заклинания, не хватает контроля и силы работать с таким количеством энергии. Но и этого оказалось достаточно, что бы меня взяли в Школу. Престижную столичную Школу Магии. Помогли и некоторые мамины старые связи. Моя мать хорошо со всеми ладила. И некоторые её знакомые все же решили мне помочь с поступлением, когда к ним обратился отец. Так как Школа была престижной и столичной, на её территории имелись жилые корпуса, куда меня и отправил отец, подальше от себя.
  В Школе Магии готовили разных магов: боевых, лекарей, ветмагов, теоретиков, амулетщиков, поисковиков, некромантов, черных всадников, просто черных магов и так далее. Школа учила магов с нулевой до десятой ступени. Её выпускники потом шли либо в ВУЗы, либо получали наставников и продолжали совершенствоваться в магии. Школа имела три больших отделения: тёмное, светлое и полу магическое. Я к слову, оказалась на светлом отделении, что не могло меня не радовать. Надо заметить, что белыезаклинания у меня получались не то что бы плохо - скорее, медленно. Ещё у меня была способность управлять двумя стихийными магиями: огненной и водной. Полу магическое отделение готовило специальных солдат со слабыми магическими способностями. Это часто были парни или девушки, имеющие магический дар ниже стандартного уровня. Хотя, если постараться, любой, даже самый слабый маг может стать сильным архимагистром, если будет прикладывать немыслимые усилия и старания. Но у нас слишком много лентяев, поэтому слабые маги и остаются слабыми. Конечно не все, но большинство. Школа достаточно престижна и имеет хорошую учебную базу. Сюда принимают не только другие национальности, но и другие расы. Хотя другие расы не любят, что бы их обучали люди. В различных странах появились Академии, Университеты, Колледжи, Гильдии и много всего прочего. Но наша Школа всегда выпускала магов, которые в будущем становились знамениты на весь мир своей силой. И не только силой, но ещё и умом. И никто не жаловался. Школа находится под полным влиянием Высшего Совета магов Светлого королевства, второго по величине и влиятельности, и иногда здесь можно встретить очень сильных и известных магов. Иногда бывает, что государственные служащие у нас ведут уроки, например тот же самый советник.
  Живу я в жилом корпусе при Школе. Так жило ещё очень много других школьников, таких же, как и я. И не только школьников. Иногда приезжие студенты из других стран или городов или просто гости проживают именно в нашем корпусе. А вот для почётных или особо значимых гостей всегда была отдельная резиденция или коттедж, в зависимости от влиятельности.
  Наш учитель по теоретической магии начал спрашивать домашнее задание. Я сидела и ждала вердикта. Задание я не сделала, да и как я теперь могу его вообще делать, если меня отлучили от библиотеки. Раньше я считала, что это очень круто. Но теперь я начинаю понимать, что это ужасно. Сиди и получай двойки. Хотя сама виновата! Если бы не этот жуткий спор, я бы сейчас не сидела так обречённо. Учитель прошёл мимо меня и даже не взглянул на мои тетради. Да, вся Школа знала, что я отстранена от библиотеки, и ждать чего-то от меня не стоит. Кстати, меня всегда удивляло, что мои не очень хорошие оценки до сих пор допускают в стенах этой Школы. Наверное, все дело в старых маминых связях, иначе и не объяснишь.
  Ну и что? Мне все равно. После уроков я пошла в сад. Остальные направились готовиться в библиотеку. Мы всегда после уроков ходили в библиотеку, а затем делали уроки, и так почти до вечера. Так как мне нечего делать, я и пошла гулять.
  Гулять я пошла по Большому саду. Там у меня было такое тайное местечко, откуда я могла спокойно быть наедине со своими мыслями. Очень, кстати сказать, полезное место. Но я никогда не пряталась там, когда сбегала с уроков. Всегда, когда мы с друзьями пытались, нас находили быстро и приводили в класс. Раньше мы часто это делали. Когда были помладше. Максимум, что нам делали, это выговор. Андрей Евгеньевич часто ругал нас за прогулы, но ни когда не назначал наказания. Однако, становясь старше, мы все же стали понимать, что сбегать не так весело, да и получать выговоры тоже. Мы повзрослели и стали понимать то, что раньше не понимали. Хотя, понимали далеко не все и я тому прямое доказательство.
   Я села на своё любимое дерево Кихи. Дереву была более двух веков. Его особенностью была шикарная листва, которая закрывала весь ствол. Я залезла на небольшое пересечение трех достаточно толстых веток и села. С первого взгляда казалось, что листва закрывает всю видимость, однако, если хорошо поискать, можно найти пару небольших отверстий и наблюдать за садом. В саду было очень много деревьев разного вида. Это все из-за того, что наш престарелый учитель биологии животного и растительного мира очень любил в молодости путешествовать по разным странам и собирать отростки всяких растений и привозил в Школу. Так что весь Малый сад и две четверти Большого - чисто его заслуга. Хорошо, что он ещё не любит так же животных, как растения. Иначе нам бы не поздоровилось, потому что он мог такое притащить, что хоть стой, хоть падай.
  Я облокотилась на дерево и стала наслаждаться тишиной. Вообще всю Школу окружал невидимый купол, который ограждал её от всякого шума, и служил своего рода первым препятствием на пути того, кто вдруг захочет напасть на неё. Он был довольно слабый, но он и не задумывался для отражения атаки. Он был сигнальным заклинанием. Едва кто его пересечет с дурными намерениями, тут же включаться дополнительные щиты и все возможные охранные заклинания. Тогда уж нарушителю покоя Школы не поздоровится.
  Внезапно за пазухой у меня потеплело. Странно, я вроде не ношу никакие амулеты и артефакты. Я сунула туда руку и с удивлением обнаружила книгу, которую я вчера всё же стащила из библиотеки. При ближайшем рассмотрении это оказалась вовсе не книга. На вид больше походил на обычный дневник или ежедневник. Выглядел он достаточно просто: мягкая обложка обтянутая кожей, а по углам нанесены маленькие золотые узоры. Цвет черный, в некоторых местах темно-серый. Дневник старый и ветхий, хотя это и не удивительно. Школьная библиотека была одной из самых современных. Она ещё и сотрудничала со столичной библиотекой, так что нужную информацию можно было легко найти, будь то журнал или старая карта местности какого-то древнего государства, которое уже и существовать перестало.
   Я открыла дневник. На форзаце было написано тонким аккуратным подчерком:
  "Когда откроешь эту книгу и начнешь читать, ты уже не сможешь остановиться. Тебя будет затягивать его темная сущность. Ты перестанешь быть собой. Ты будешь уже не тем, что прежде. И ты не сможешь остановиться никогда. Но ты узнаешь отсюда столько и обретешь могущество такое, что тебе и не снилось. Выбор за тобой".
  Я тут же закрыла дневник. В этих словах было предупреждение. У меня начались мурашки по коже. Предупреждение, которое заставляет цепенеть от страха. Я хотела вышвырнуть этот дневник куда подольше, но не смогла. Страх сковал меня, а здравый смысл подсказывал, что лучше этого не делать, иначе последствия будут ещё хуже, хотя куда дальше? Иногда я слушаю свой разум, когда сама того хочу, ну или когда опасность велика и на глупости нет места, как в этот раз.
  Я слезла с дерева и побежала в комнату. Засунула дневник в самый дальний угол шкафа, который я и открываю очень редко. Вот что значит брать книги из запретного раздела. Страх до сих пор не отпускал. Не зря, ой, не зря их и запрещают. Плохо, что не уничтожают, потому что такие любопытные как я, готовые на спор пойти куда угодно, достают такие книги и потом с ними мучаются. Очень надеюсь, что эта книга весьма безобидна и не одна из тех смертоносных, о которых ходят легенды по всей Школе.
  Когда страх прошел, я решила, что ни кому о ней не скажу и что сама ей пользоваться не буду. Слишком страшная она оказалась в прямом смысле этого слова. Уж лучше заняться чем-то более интересным, раз допуска к библиотеке у меня уже нет.
  Учиться я забросила. А что толку? Все равно меня от библиотеки отстранили. Зато у меня была масса времени погулять по городу. Я город и так неплохо знала, а теперь и подавно. Обычно, после школьных занятий я сраnbsp;Месяц без библиотеки! Невероятно! Как же я теперь делать домашнее задание буду?! Каюсь, делаю я его редко, больше списываю, но ведь делаю, потому что иначе точно выгонят! Учебники, по подготовке можно найти только в библиотеки, и сделать там или списать можно только там. И вот теперь я этого всего лишилась....
зу шла в магический квартал. Его так прозвали, потому что улица, кончающаяся тупиком (кто-то из магов заколдовал стену и теперь её никак не снести) и на всей этой улице продавали свои товары многочисленные маги не только с этого города, но и с других стран и с других континентов. Здесь была гостиница и кафе "У веселого мага". Хозяин гостиницы добрый и очень умный. Он знал очень много, многое умел, но ему уже было много лет (точный возраст его никто не знает), поэтому и вел оседлый образ жизни. Иногда он рассказывал байки о морских сражениях против пиратов, или про войны, или про далекие неведомые культуры и расы, или про великих магов. Эти истории просто завораживали слушателя. И меня в том числе.
  И вот, каждый день после Школы я шла туда. Милан выслушал рассказ о том, что произошло, и сочувствовал мне. Но кроме этого он быстро нашел, чем меня занять. Я помогала убирать в номерах, а иногда помогала на кухне, или подменяла разносчиц. За это он меня не только кормил, но и платил, хоть и не много. Я и не жаловалась. Здесь всегда было с кем поговорить, посмеяться и ещё быть при деле. Мой небольшой магический дар иногда помогал мне, но большей частью я обходилась без него.
  В один из вечеров, когда моя работа была закончена, я сидела у стойки и слушала разговоры некоторых посетителей. Вообще, кафе была заполнена до отказа, но никакой суматохи и никакой давки не было. Посетителей было ровно столько, насколько было рассчитано заведение. Бдительная охрана не давала зайти никому больше. Охрана представляла собой двух высоких, накаченных зелёных орков, одетых в магические бронежилеты с защитными магическими плетениями. На поясах у них висели по два жезла - магический заряд, парализующий на расстоянии двухсот метров в безлопастном режиме. А если включить на опасный режим, то можно и убить легко не только человека, но и, наверное, горного тролля.
  - Говорю тебе,он, как пить дать, прибудет сегодня в полночь, - утверждал один из моих соседей, справа, судя по форме -работник замка, другому.
  - Он что, маг черный, что бы в полночь, - фыркнул его собеседник.
  - Нет, он как раз маг белый, причем довольно сильный, - не согласился первый. - Но прибудет он в полночь. Странный он вообще. Говорят, что он сражался с самим Корадом, и устроил ему такое, что чёрный маг после этого исчез и до сих пор о нём не слышно!
  - Серьезное заявление, - заметил второй, и я с ним мысленно согласилась. - И надолго он сюда приедет?
  - Навсегда, - ответил первый. - Он же учился, говорят у эльфов. Теперь приехал, что бы занять своё законное место.
  - Элина, - позвал меня Милан, и я отвлеклась от разговоров.
  - Что такое? - поинтересовалась я.
  - Уже поздно. Иди в Школу. Тебя проводит Зиг.
  - Хорошо, - согласилась я.
  Зиг был одним из охранников. Не тех, что стояли у входа, а обычным смотрителем зала. Парень был вообще очень габаритный и обладал некоторым магическим потенциалом. Но он обучился не в Школе Магии, а в школе Волшебных клинков, что была в столице, и пока подрабатывал охранником. Он последнее время провожал меня, и мне все чаще казалось, что я ему нравлюсь. Именно поэтому, когда я предложила погулять по кварталу, он согласился. Ещё бы! А мне всего-то и нужно было протянуть время, чтобы посмотреть, кто это в полночь прибудет в замок. Конечно, в сам замок я не попаду, но мимо пройти точно смогу. Но вот по главной улице походить, да и рядом с замком побродить - запросто.
  Так я и прогуляла часа три, пока не подошло время. Но к моему глубокому сожалению, никто не проезжал в замок. А я из-за этого торчала три часа с Зиком! Вот блеск!
  
  
  Глава 2: Прошлое преподносит сюрпризы
  
  Осколки прошлого, как снег,
   Закрутит ураган времён,
   В ушедший день для нас навек
   Обрушив мост.
  (Эпидемия - Осколки прошлого)
  
  На следующий день я еле встала. Сказывалась бессонная ночь, ну или почти бессонная. Так что встала я только часам к одиннадцати. Завтрак уже прошел, а до обеда ещё далеко. Сами понимаете, настроение у меня было просто ужасное. А ведь ещё и выходной. Я прикинула, и решила, что лучше пойти в таверну и поесть, как нормальный человек это делает, иначе всех ждет настоящий Армагеддон.
  В скверном настроении, я, злая и голодная, пошла в сторону города. Мои друзья и знакомые от меня шарахались, потому что на моем лице было явно написано, что я сделаю с тем, кто решит меня остановить и спросить, как дела. Я их ещё не простила за тот спор. Сама была виновата, но их вина была больше моей.
  Мой путь пролегал мимо ангаров, где ставили драконов, грифонов, пегасов, сфинксов и прочий летающий живой транспорт. Шла я быстро, уверенно и целенаправленно, если бы из ангара не вылетела тень. Эта тень и столкнулась со мной. Она об этом серьезно пожалела, потому что волна огня кого угодно заставить пожалеть. Впрочем, когда я встала, потирая ушибленную руку, на которую пришелся удар, мой огонь красиво так развеяли.
  Передо мной стоял красивый молодой человек. Да, о таких говорят - настоящий принц. Гордый, величественный, в белой парадной мантии. Волосы у него были каштановые, выразительные и озорные глаза аквамаринового цвета, мягкие черты лица. Держался он величественно, не смотря на то, что его костюмчик был в некоторых местах помят, а в некоторых заляпан травой.
  Интересная картина получается, он, такой красивый, и столкнулся со мной. Мой вид вызывал разве только жалость. Конский хвост, злой, голодный взгляд, мальчишеская одежда. Да, рядом с ним я как-то не эстетично смотрелась.
  - Прошу прощения, юная леди, - слегка поклонившись, сказал он бархатным голосом. - Моя невнимательность не сильно вам повредила?
  Это он о столкновении? Ха, три раза! Да со мной такое случается постоянно. Если бы я не была голодной, я бы ответила нормально. А так:
  - Прощаю, - грубо ответила я и пошла дальше мимо него.
  Его мнение мне было не важно. Куда он пошел, мне было не важно. И вообще у меня много других дел. Однако, его немного растерянное и такое красивое лицо потом ещё долго не выходило у меня из головы.
   Я быстро очутилась в кафе. Увидев меня, одна из поварих (гномка) только ахнула. А после этого заставила меня умыться, переодеться в рабочую униформу и только после этого меня накормили. Но накормили очень хорошо, Так что вскоре я была в отличном настроении.
  - Слышала, кто к нам вернулся? - поинтересовался у меня Милан, когда я пришла ему помогать в баре.
  - Нет, а кто? - поинтересовалась я.
  - О, принц Гедеон, самый младший из принцев, но самый талантливый маг, которого знало наше королевство! Весь город только и говорит о его возвращении, - гордо сказал Милан.
  - Принц, - фыркнула я. - И что из этого?
  Принцев я за свои годы видела достаточно. У короля их тринадцать штук. То и дело по столице разъезжают то одни, то другой. Смотрят за порядком. Как-то даже в нашей Школе один из принцев выступал. Мне кажется, тогда было дет десять. Восьмой принц Светлого королевства - Артём. Мы от его речей тогда были в восторге! А что ещё надо маленьким девочкам, каждая из которых мечтает о принце на белом коне. И что бы он обязательно убил дикого дракона, или ещё лучше, оседлал его!
  - Ох,Элина,Элина, молодая ты ещё, чтобы понимать. Этот принц один из сильнейших магов нашего королевства. Он учился у лучших магов, проводил практику там, куда сунется не каждый маг, сражался с такими противниками, как сам Корад! А это многое значит.
  Значит, вот о ком говорили те двое! Это я просто так пол ночи прождала всего лишь тринадцатого принца, но не увидела его? Вот блеск! Столько времени потеряла. Сейчас бы выспалась и была довольна жизнью.
  - И что из этого? - поинтересовалась я.
  - Принц сейчас в самом расцвете сил. Он приехал, чтобы не только показать отцу, на что способен, но и выбрать невесту, - многозначительно сказал тот.
  - Флаг ему в руки, фаербол следом, - отмахнулась я, протирая стаканы.
  - Какой же ты ребёнок, - покачал головой тот.
  - Ну, что ты от меня хочешь, - повернулась к нему я. - Что я прыгала от радости, что он вернулся, или что бы плакала от отчаяния, что он, такой великий, не посмотрит никогда на меня, такую убогую?
  - А может, у тебя есть шансы стать его невестой, - пожал плечами тот. - У короля много наследников. Разумеется, семеро уже женаты. Двое тоже собираются жениться, а остальные пока в поиске.
  - Ну, спасибо! Мне только принца на белом драконе не хватало для полного счастья!
  - А я был бы очень рад, если бы у вас все получилось, - заметил Милан, хитро подмигнув.
  - Ага, мне только пятнадцать исполнилось, а вы уже меня замуж выдать хотите, - возмутилась я.
  Хотя, возмущение было показным. Я бы не отказалась стать принцессой. Да и ни одна девушка бы не устояла перед таким предложением. Только я давно поняла, что это всё пустые мечты.
  - Причем, удачно выдать, - кивнул тот.
  - Даю прогноз - у нас с ним ни чего не получится! - заявила я.
  - О, очень в этом сомневаюсь, - улыбнулся тот. - Ладно, делай дело, а я пойду, посмотрю, что у нас с номерами.
  И он ушёл. А я осталась у барной стойки. И с чего бы ему предлагать такой расклад событий? И почему именно меня? Вон, София, официантка в кафе, намного красивее, старше меня, да и фигура у неё хорошая. Почему принц не выберет её? Или какую-нибудь графиню или герцогиню?
  Все шло как обычно. Никто не шумел слишком сильно.А кто шумел, на них так выразительно смотрела охрана, что шум стихал сразу же. Играла тихая живая музыка. В кафе всегда выступали молодые таланты по вечерам. Милан приглашал только неизвестных широкому кругу певцов. Знаменитый голос Светлого королевская, Александр Коршунов, выбился в звезды после того, как спел здесь и его заприметил один маг, у которого был знакомый продюсер. Ведь здесь часто иногда бывают люди очень высокого ранга. Когда уже посетителей не было, и кафе закрывалась, ко мне подошел Милан. Он был почему-то очень раздражён.
  - Что случилось? - поинтересовалась я.
  - Просто некоторые фанатики достали, - ответил тот.
  - Как? Тебя? - округлила глаза я.
  - Да вот достали! И все из-за этого Корад, будь он не ладен!
  - А что он? - упоминание о черном маге меня удивило.
  - Да то, что некоторые утверждают, что он очень силен и скоро вернется, - ответил тот.
  - Если бы он хотел вернуться и напакостничать, то сделал бы это давно, - заметила я.
  - И я о том же! А они нет и все! Я вообще считаю, что пропал он в одном своем эксперименте!
  - Да, - согласилась я.
  - Но разве этим фанатикам, магам черным, объяснишь?! - продолжал возмущаться тот.
  Он, наверное, изливал бы ещё очень долго свою душу, но вот только прибыл посетитель. В такой поздний час. А на улице ещё и дождик.
  Вообще на выходные я остаюсь ночевать здесь, что бы лишний раз не бегать, да и работаю больше и допоздна. Вот и сейчас, все работники разошлись, а я осталась, и пришел посетитель. Посетитель был странный. Хотя и мокрый тоже. Он был одет в черный балахон, полностью его скрывающий, а за спиной у него висела сумка. Он подошел к нам.
  - Здравствуйте, - вежливо сказал он. - Извиняюсь за столь поздний приход, но мне порекомендовали именно вас.
  - Кто порекомендовал? - поинтересовался Милан.
  - Стражник у ворот, - ответил тот.
  - Хм, кажется, знаю я этого стражника, - задумчиво сказала Милан. - Ну, раз так, то что бы вы хотели?
  - Есть свободный номер на меня одного? - поинтересовался он.
  - Есть. А насколько вам нужно?
  - Точно сказать не могу, - ответил тот. - Может на день, может на год.
  - Что ж, у нас есть выбор на цену. Есть номера хорошие, очень хорошие и самые хорошие.
  - А какой вы порекомендуете?
  - В хорошем номере оплата стоит за сутки пять серебряных монет, в очень хорошем - пятьдесят, и в самом хорошем - золотой, - спокойно ответил тот.
  Цену он, конечно, завысил, но это просто оттого, что человек ему не понравился. Просто в своей одежде он очень походил на черного мага, а с ними Милан только что повздорил.
  - Мне, пожалуй, самый хороший, - ответил тот и протянул Милану три золотые монеты.
  - Хорошо, - согласился тот, приняв деньги.
  - А если вас не затруднит, вы не могли бы принести мне ещё пару полотенец, горячую воду и заживляющие бинты?
  Мы с Миланом переглянулись непонимающе.
  - Дело в том, что на подступах к городу на меня напала нежить и немного поранила. Не хотелось бы испачкать кровью полы, - пояснил он на наши взгляды.
  - А, так это меняет дело, - ответил более дружелюбно Милан. - Значит, вы не маг?
  - Я, скорее, искатель, - ответил тот.
  - Приключений на энное место, - тихо продолжила я.
  - Элина, как грубо! - возмутился Милан. - Сейчас же иди и помоги нашему гостю!
  Пришлось идти и помогать. И не просто помогать, а помогать магией, что и имел в виду мой работодатель. Я показала номер нашему клиенту. Номер был действительно хороший. Большая комната с огромной кроватью. Имелся маговизор, стационарный голосовой передатчик, в простонародье названный телефоном. Имелась отдельные туалет и ванная комната с горячей водой, которую нагревало специальное заклинание. А плату так же входило четырехразовое питание, развлекательные услуги и бесплатные рекомендации, если обратятся за помощью. Так же входила медпомощь, если клиенту вдруг станет плохо, и страховка, если ему будет причинен вред в нашем заведении во время, скажем, драки, которые хоть и были чрезвычайной редкостью, но все же пару раз были. Очень хорошо, что со светлой магией я владела немного магией лечения. Так, пара простых заклинаний. Но иногда и этого бывает достаточно.
  Когда я все приготовила, искатель уже снял свой балахон и пришел в ванную. Я сообщила ему, что я в некотором роде врач и должна его осмотреть. Он не стал отнекиваться, а спокойно показал несильно разодранную когтями руку и небольшие царапины на шее.
  - Кто же вас так? - удивилась я, осматривая и накладывая стандартное обезболивающее заклинание.
  Хоть я и знала мало, но этих знаний вполне хватало, что бы обеспечить первую помощь. Не зря же нас гоняли по основам первой магической помощи (ОПМП). К удивлению, у меня по нему стоит твёрдая пятёрка. Учительница говорила, что из меня бы вышел хороший лекарь, если бы не слабый дар. Впрочем, она так же говорила, что если я его буду развивать, то стану Алмазным магом и смогу изучить направление целительство. Это был первый и последний раз, когда мне сказали, что я смогу добиться алмазной ступени.
  - Это были ночные курнаны, - ответил тот спокойно.
  О, эти создания водятся у нас в округе. Это небольшие, по виду походят на ящериц создания. Но они отличаются тем, что морда у них более сплющенная, сами они больше раз в пять, да и на бледно-синей шкуре у них белые пятна. Трусливые, но доставляют немало хлопот. Нападают стаями, могут прямо в лоб, если чувствуют свое преимущество. Сражаются до последнего за добычу. Значит, возится мне не так уж и много. Главное, прочистить и дезинфицировать рану, а там она быстро заживет. Стандартная процедура.
  - И сколько их было? - поинтересовалась я, обрабатывая раны.
  - Я видел примерно штук двадцать, - ответил тот. - Но их вроде было больше.
  Я присвистнула, хоть это и было не прилично. Стая обычно состояла из 10 особей.
  - И как вам сбежать удалось? - риторически спросила я.
  - Вот так и сбежал. Схватил сумку и к воротам. А вот моей лошади не повезло, - был мне ответ, хотя я его не ожидала.
  - Сожалею, - сказала я.
  - Я тоже. Хорошая была лошадь.
  - Но ведь главное, что вы целыми остались, - постаралась его ободрить я.
  Как странно, все царапины были не очень серьезные, но из них кровь после первого очищения пошла сильнее.
  - Что-то не так? - поинтересовался он, видя, как мое лицо меняется.
  - Все нормально, - ответила я, мысленно прикидывая, чем это может грозить и вообще что это такое.
  Страх закрался в моё тело. Мне стало казаться, что я делаю что-то не так. Может стоит вызвать врача. Он лучше меня знает, что делать в такой ситуации. А вдруг человеку станет от моих действий очень плохо и он умрёт?
  - Вас смущает, что так много крови? - догадался он.
  - Да, - не стала спорить я.
  - Так все дело в том, что меня не так давно, всего дня два назад пытались отравить и ограбить. Яд я сумел кое-как нейтрализовать, но вот последствия - сами видите, - извиняющимся тоном сказал он.
  Теперь понятно. Я быстро прикинула и стала дезинфицировать рану, а за тем наложила кровоостанавливающий бинт, благо, такой имелся в наличии в нестандартной аптечке нашего заведения, причем очень не маленькой силы. Затем я наложила повязку, которая способствует скорейшей регенерации, и сказала:
  - Вам следует отдохнуть. Я принесу вам сейчас немного бульона, выпьете его, а потом спать. Утром ещё зайду и посмотрю на ваше состояние.
  - Хорошо, - согласился он.
  Я выполнила все, что нужно и пошла спать.
  
  На следующее утро я как обычно принялась за дело. Я хотела пойти к своему вчерашнему пациенту, но мне этого сделать не дали мои одноклассницы: Ася, Дира и Камилла. Они пришли за мной в таверну.
  - , сколько можно здесь сидеть? Ты такое пропустила!
  - Что? - удивилась я.
  - Вчера к нам пришёл Андрей Евгеньевич и сообщил, что занятия по нежитеведению будет теперь вести не советник, а догадайся кто? - заверещала Дира.
  - Ура! Советника не будет! - заорала я.
  - И как ты думаешь, кто? - переспросила Камила.
  - Да мне хоть пусть кто ведет, только не советник!
  - Эх, ты, дурочка, - фыркнула Дира. - А ведет не кто-нибудь, а тринадцатый принц Гедеон Светлый.
  - Отлично. Главное, не советник! - обрадовалась я.
  Радоваться надо было меньше, потому, что тут как тут оказался Андрей Евгеньевич.
  - А, Элина, тебя-то я и искал, - как-то очень нехорошо сказал он.
  - Зачем? - испуганно спросила я.
  - Как зачем? У тебя доступ к библиотеке. Твое наказание отменил принц Гедеон. Так что теперь твоим прогулам пришел конец.
  - Элина, а когда советник вернется? - с надеждой спросила я.
  Конечно, я была рада тому, что мне отменили наказание, но что бы за обучение взялись очень сильно, я не хочу.
  - Даже не мечтай, - ответил тот. - Советник был слишком строг, а принц желает, что бы все его ученики были достойными магами. Так что тебе придется очень много работать, что бы наверстать упущенное за этот месяц.
  Ну, все, конец работе и дальнейшей карьере! Лучше бы уж советник был. Тот хотя бы за прогулы ничего не делал. Он всегда был только рад тому, что я пропускаю его уроки. И я тоже, кстати. К тому же, за последние пол месяц я почти отвыкла от Школы. Может бросить её, пока не стало поздно? Хотя как её бросить, если Школа - ключ к моей мечте, стать профессиональным магом Алмазной ступени. Но теперь придется привыкать к ней снова.
  - А теперь ты пойдешь в Школу и приступишь к самостоятельным занятиям, - заявил мне тот.
  - Так у меня же работа, - поторопилась отвертеться я.
  - Ты вообще работать должна только по выходным и не в ущерб учебному времени. Так что, увы, но ты сейчас же направишься в Школу.
  - А как же...
  - С твоим работодателем все обговорено, - ответил тот на мой незаконченный вопрос.
  - Но я...
  - Ни каких но! Быстро в Школу.
  И прежде, чем я успела что-либо сказать, меня просто телепортировали в мою комнату, а со мной прибыл и мой наставник. В комнате никого не было. Это послужило тому, что мой классный руководитель поменял сразу же свое поведение и тон.
  - Ну, что, Элина, готова к труду и обороне? - злорадно спросил он.
  - Нет, но кто со мной согласится, - вздохнула я.
  На столе уже лежала целая гора книг.
  - Ты права, - кивнул тот. - Садись и начинай разбирать сначала расширенный уровень стихийных заклинаний, затем целительство, затем примешься за светлые заклинания атаки и защиты и только после этого ты пойдешь на обед или ужин. Все зависит от тебя, - и с этими словами он удалился.
  Я вздохнула. С утра я только и успела, что перекусить что-то. А то, сколько он задал, я не сделаю и за два дня. Придется очень постараться, если жить хочется. Но сначала надо переодеться. А то униформа таверны не очень будет смотреться в Академии, даже странно и дико. Я быстро надела водолазку, штаны и сверху мантию, которая все это закрывает. И только после этого я принялась за дело.
  Закончила я только к глубокому вечеру, и то это можно назвать с натяжкой. Где-то я пропустила, что-то не дочитала, а некоторые и вовсе не открывала. Зато сделала примерный конспект и осталась довольна собой, потому что столько заданий я никогда не делала. Но в голове была настоящая каша. Что-то с чем-то смешалось, заклинания, зелья, животные, растения. Если бы кто-нибудь заглянул в мою голову, то совершенно ничего не разобрал. Зато явился Андрей Евгеньевич и критически осмотрел мою работу.
  - Да, только ты могла написать столько, и ничего конкретного и ясного не выбрав.
  Зато после этого я все же пошла и наелась до отказа, а потом, уставшая, легла спать.
  На следующий день первым уроком у нас было нежитеведение. Что ж, вот и посмотрим, что из себя этот принц представляет. Мы спустились в темный подвал по пыльным коридорам. В классе, как обычно, не очень приятно пахло сыростью и плесенью. Неужели такие великие маги не додумались сотворить здесь хотя бы заклинание чистого воздуха и поберечь здоровье бедных учеников.
  Мы сели как обычно. Я с Асей на задней парте. Кстати, наш класс был в потоке не единственный. Всего было четыре класса по два с белого и темного отделения, и в каждой было десять человек: пять мальчиков и пять девочек.
  - Как ты думаешь, какой он из себя?
  - Обычный, как и все аристократы, - ответила я.
  В нашем классе и вообще в Академии были свои аристократы. Сыновья и дочери графов, герцогов, баронов и так далее. Все они зачастую были либо ботаниками, либо бездельниками. Встречаются и нормальные экземпляры. Я, что мне очень нравится, к ним не имею никакого отношения. Они все слишком зациклены на этикете и тому подобном.
  - А я думаю, он просто шикарный, - заметила Дира.
  - Ты его ещё не видела, - отмахнулась я. - Кстати, а сколько ему лет?
  - Тридцать один, - ответил Сатурн, сидевший впереди нас с Дирой.
  - Откуда знаешь? - удивилась Аська.
  - Знаю. Я же все-таки учусь по направлению боевой магии. И мы проходили его сражение с Корадом. Принцу было всего двадцать лет, когда он в одиночку нанес огромный урон этому магу, да ещё и забрал у него дракона и огненную гончую, которую тот очень люби. С тех пор Корад точит на принца зуб, - ответил тот.
  В принципе, Сатурн неплохой парень и друг. На него всегда можно было положиться. Он часто мне помогал в заданиях, в домашней работе и на уроке.
  Прозвенел мысленный звонок. Очень удобная вещь для учителей и невыносимая для учеников. Даже не спишешь на то, что не слышал звонка или ещё что-нибудь в этом роде. Звонок передается всем и сразу на всей территории Академии прямо в мысли.
  Мы даже не успели фразы сказать, как в класс вошел он. О, этого человека я узнала, и мне захотелось вжаться в стул и пропасть. Это был тот самый тип, с которым я столкнулась не так давно у ангаров. Да, действительно, принц Гедеон Светлый, тринадцатый принц, самый талантливый и могущественный. А у его ног скользила легендарная огненная гончая. Я во все глаза уставилась на неё, как и все. Да, настоящая огненная гончая. Гладкое огненное тело формы овчарки, причем чистокровной, огненные глаза, острые выпирающие огненные зубы, бесшумные шаги четырех мощных лап.
  - Доброе утро, класс, - сказал принц своим бархатным голосом.
  - Доброе утро, принц Гедеон Светлый, - хором ответил подскочивший со своих мест класс.
  - Садитесь, - разрешил он.
  Принц был в белой учительской мантии. В его руке был журнал. Его движения были изящны и грациозны, словно у хищника. Он сел за стол и открыл журнал, а затем обвел класс. Все замерли в ожидании.
  - Итак, давайте знакомиться, - наконец, сказал он. - Меня вы уже знаете. Некоторых из вас я знаю, некоторых вижу впервые в жизни. Начнем по журналу.
  Сирин Алегон с темного факультета замер в ожидании. Он был первым по списку и с принцем точно не был знаком.
  - Элина Бессловская.
  - Почему я?! - вырвалось у меня прежде, чем я прикусила язык.
  - Я о вас наслышан, - ответил тот, глядя на меня своими аквамариновыми глазами. - Кстати, я так в прошлый раз как следует и не извинился.
  Я залилась краской. Все в шоке посмотрели на меня. Ближе всех была Ася, и её взгляд не предвещал мне ничего хорошего, позже.
  - Ничего страшного, - поспешила ответить я.
  Блин! Нет, ну надо же! Принц просит у меня прощения! И за что? За то, что я налетела на него?! Это просто смешно!
  - Вы так быстро тогда удалились, что я просто не успел собраться с мыслями, - продолжил тот невозмутимо.
  - С кем не бывает, - ответила я, вжимаясь в стул.
  Ася на меня смотрела так, что я поняла, после урока меня ждет нечто похуже инквизиции, а именно, допрос с пристрастием от всего класса, включая и темное отделение, с которым мы всегда соревновались. Думаю, ради такого и темные, и светлые объединяться. Прочем, они и до этого не плохо объединялись, а уж сейчас так и подавно!
  - Да. Кстати, а это правда, что вы умудрились ночью проникнуть в библиотеку, да ещё и столкнуть несколько стеллажей? - принц продолжил вводить меня в состояние крайнего стыда.
  - Правда, - обреченно ответила я.
  - Да, жаль, меня в этот момент не было, - огорченно ответил тот. - Хотел бы я посмотреть на лицо нашей библиотекарши.
  Все заулыбались. Этим принц разрядил обстановку в классе. Все знали нашу библиотекаршу и её отношение ко мне. Не трудно было представить её лицо в тот момент, когда она увидела всё и осознала.
  - Поверьте, там было на что посмотреть, - ответила я, начиная чувствовать себя увереннее.
  - Что было, то было, - сказал он. - Но мы с вами ещё вернемся к этому разговору. Следующий....
  Он проверил по весь журнал, но ни с кем так долго не разговаривал. В основном уточнял род, под какими знаками родились и какие предрасположенности. После этого он начал:
  - Наш первый урок будет скорее вводным. Ничего писать мы не будем, просто послушайте меня, - все отложили ручки и конспекты и принялись внимательно слушать. - Итак, нежитеведение жизненно важный предмет, изучение которого обязательно. Ведь каждый из вас на каникулах или на прогулке за городом хоть раз, но встречался с нежитью, - все согласно кивнули.
  И не раз мы встречались, а гораздо больше. Одни только курнаны чего стоят. Я уже не говорю о зомби, которых иногда можно встретить в подвалах, когда старшекурсники некроманты поднимают их. Ещё видели водяных, леших, как-то даже лесных фей, кикимор. Ещё были домовые. Короче говоря, нежити и нечистимывидели очень много и неоднократно. Кажется, принц заранее знал, что мы видели, поэтому сказал:
  - Но вы видели только часть всего того, что может принести вам смерть. Вы ещё не встречали злобных вурдалаков, настоящих кровавых вампиров, оборотней и так далее, и тому подобное. А вот с ними вам придется столкнуться, если вы поедите странствовать ближе к западной границе и за пределами королевства. Злые колдуны не дремлет и их отряды постоянно пополняются всякого рода нечистью и нежитью, не смотря на активную борьбу с ними. Кстати, между этими двумя понятиями существует разница. И не стоит путать: оборотни - нечисть, а вампиры - нежить. Надеюсь, что это вам понятно.
  Все согласно закивали. Странно, а я как-то раньше и не особо обращала внимание на то, что кто-то нежить, а кто-то нечисть. Для меня все они были одинаковы.
  - Продолжим. Практика состоится не через неделю, как должно быть, а через месяц. Я должен ознакомиться со всеми, понять ваши сильные и слабые стороны и сформировать новые команды, если этого потребуют обстоятельства, - и поспешно добавил на наши возмущенные взгляды, - на время практики. А потом все вернется в круги своя.
  Что ж, я даже рада, что практика откладывается. У меня будет больше времени подготовиться.
  - Вопросы будут? - поинтересовался он.
  Руку поднял Сатурн.
  - Скажите, ваше величество, а как вам удалось победить Корада?
  - О, все только этот вопрос и задают, - улыбнулся тот.
  - Но вы ведь тогда молодой были, - настаивал тот. - Как вам удалось? Да ещё и гончую у него отобрать?
  - Это действительно было тяжело, - вздохнул тот. - Но мне повезло, потому что когда я прибыл на место, большое количество магов - защитников его изрядно обессилили, - он задумался. - Ладно, начну с самого начала.
  Мы все притихли и принялись слушать. А принц встал и начал рассказывать, расхаживая по классу.
  - Дело было в светлом лесу. Я тогда только поступил в Эльфийскую Гильдию. Мне едва исполнилось двадцать. Меня учили тогда немногому, хотя у меня был очень большой магический потенциал, который сейчас возрос намного. В хранилище у эльфов был один уникальный артефакт, накопитель энергии, так называемый Пузырь. Сколько туда не закачивай магической энергии, она там и остается. А в этом артефакте столько магии уже накопилось, что вы и примерно представить не можете. Артефакт находился под такой защитой, что я и через сто лет её не обойду, хотя бы потому, что туда может попасть только эльф и никто больше, причем только светлый эльф, принадлежащий к правящей династии. Во время одного из занятий произошла тревога. Маги, все как один, ринулись туда. Корад был уже там, и держал в руке артефакт. Хорошо ещё, что он не разобрался, как его активировать, иначе нам бы не поздоровилось. Как он умудрился остановить столько сильнейших магов в одиночку, я не знаю. Когда я прибежал со своим учителем, двадцать эльфийских магов, не ниже уровня архимагистров лежали без сознания.
  - А как он выглядел, этот Корад, - поинтересовался Сатурн.
  - Ужасно, - ответил тот. - Меня до сих пор кошмары с его участием мучают, - принц задумался. - Он стоял у алтаря. Вокруг лежали тела. Черный, как сама первородная тьма. Черная маска, просто маска с закрытыми глазами, прямым носом, сжатыми губами. Какие-то неясные иероглифы на лбу и щеках. Его одежда не типична для магов. Чёрная водолазка, сделанная из странной гладкой ткани, без символов и знаков. На руке кожаные перчатки с металлическими шипами на костяшках пальцев. Кожаные штаны, тоже черные, на боках цепи. И сапоги, тоже кожаные, чёрного цвета.Когда он проходил по разбитому стеклу, он не издавал ни звука, - маг ненадолго замолчал, но мне и этого времени вполне хватило, что бы мое воображение нарисовала картину, а моя память добавила несколько штрихов.
  Высокая, гордая черная статуя, без эмоциональная маска на лице. Он стоит у алтаря, держа в руке нечто волшебное. Одна его нога стоит на ступеньке, другая на полу. Вокруг много тел в зеленых одеждах. Все светильники погасли из-за окружавшей его ауры тьмы. Остались гореть лишь несколько факелов. На его шее висит серебряная цепочка с заклепками в виде драконьих голов, которая и держит черный дымчатый плащ.
  - А за его спиной реет черный плащ, точно дым, такой черный, и такой живой, - добавил принц и я похолодела.
  Она видела его. Видела Корада. Картина встала у неё перед глазами. Похороны ее матери. Все гости расходятся. Отец стоит в пятидесяти метрах, спиной к ней и принимает соболезнования. Она маленькая, с мишкой на руках сидит на скамейке и ждет, ещё много чего не понимая. Внезапно рядом с ней садится черная фигура. В солнечном свете она как будто бы серая. Дымчатый плащ, расползающийся по скамейке, исчезает, едва его владелец снимает маленькую цепочку, так понравившуюся ей тогда. Человек молчит, но слышен лишь его тяжелый протяжный вздох, его хриплое дыхание. В руках у него давно уже не белеющая и не сверкающая небольшая прозрачная сфера. Она пуста и просто является стекляшкой. Маска поворачивается к Лине и немного наклоняется, так что она спокойно могла до нее дотронуться. Лине не было страшно. Наоборот, с ним было так тепло и уютно. Она потянулась своими маленькими ручками и немного приспустила маску, когда рука со стальными блестящими шипами неожиданно задерживает её. Затем, другая рука надевает ей на руку цепочку с головами дракона, а фигура в черном придерживая маску, встает и уходит к выходу. Едва она попадает в тень деревьев, как растворяется, и от неё не остается и следа.
  У меня пробежал мороз по коже. Я машинально провела рукой по тому месту. На руке был браслет. Я взглянула на него. Цепочка из некогда блестящей превратилась в медную, потускневшую. Мне нестерпимо захотелось стянуть её и выбросить. Но я понимала, что сейчас это будет выглядеть просто глупо и потом, принц может узнать её. Тогда мне точно не поздоровиться. И это только то, что я могу себе представить.
  - А вам было страшно? - поинтересовался кто-то с темного отделения.
  - Было очень страшно. Он сильный маг, не знающий жалости. Его заклинания очень опасны, смертельно опасны. О нем никто ничего толком не знает. Его цели не ясны.
   - Но вы все же справились, - восхищенно сказала Ася.
  - Да, я справился, - ответил тот. - С большим трудом. Мне понадобились все мои силы, что бы выдержать его удары и контратаковать.
  - А какое вы заклинание применили, что нанесли ему поражение? - поинтересовался Герман.
  - Когда он создавал "Темный Смерч", это заклинаниевы будете проходить на ступени пятидесятой, для общего ознакомления. Оно очень сложное по своей структуре и требует много сил. Под силу не всем. В некоторых странах оно вообще запрещено. А Корад, как вы знаете, очень сильный, так ещё и изобретательный оказался. Он усовершенствовал это заклинание. Не знаю что, но его плетение не было обычным. Вообще это заклинание разрушает все в радиусе до километра. И если бы он успел сплести его, то все нам было бы очень плохо. Единственный минус этого заклинания я прочитал в одной нудной и скучной книге, которую меня когда-то просто заставили прочитать. Вот кстати, очень полезная вещь, потому что ни когда не знаешь, что тебе пригодиться в жизни. И этот минус был в том, что в определенный момент, перед заключительным узлом плетения есть небольшой, но весьма уязвимый зазор. Он открыт всего на две. И если в этот зазор попасть хотя бы слабеньким светлым заклинанием, то энергия темной магии ударит по создателю заклинания. Я запустил туда обычную парализующую ленту. Вся сила того заклинания ударила по нему, и нанесла огромный урон. К тому времени прибыло подкрепление. Но Корад оказался проворнее. К сожалению, он успел захватить артефакт и уйти с ним через портал. В какую сторону - мы не смогли выяснить из-за большого количества темной магии, разлитой по всему помещению.
  - Да вы просто герой! - воскликнул Эдик.
  Принц улыбнулся.
  - Многие так считают. Только большая часть этой заслуги не моя, а тех магов, которые мне помогали, и которые были в тот момент в охране.
  - Но все же вы его победили! - не согласился с ним Сатурн.
  - Скажем так, я навредил ему достаточно сильно, что бы обеспечить его бегство, - ответил принц, слегка улыбнувшись.
  - А он может напасть на Школу? - поинтересовался Герман.
  - Может. Однако, так просто он не получит Школу. Я даже могу дать гарантию на семьдесят процентов, что урон здесь ему будет уже сильнее, чем нанесенный в эльфийском лесу.
  - Это почему же? - удивилась я.
  - Эльфийская охрана не была готова к такому повороту. Все надеялись на то, что его сдержат защитные заклинания, которые развешаны у артефакта. Но, так уж получилось, что он их просто снес своей огромной магической силой. Люди учли печальный опыт эльфов. К тому же сами эльфы лично пересмотрели все свои ошибки и дали рекомендации по защите мне. Я отослал отчет и наши лучшие маги боевики стали разрабатывать новые плетения, а так же немного преобразовали подготовку по все Школе так, что бы в случае нападения мы смогли дать отпор.
  - Классно!
  - Здорово!
  - Зашибись! - послышалось по всему классу.
  - Ладно, поговорили, и хватит, - сказал принц. - Давайте все же вернемся к уроку. Запишите места, о которых вам нужно узнать как можно больше, а так же названия книг, из которых вы будете черпать знания. Эти заклинания, а так же множество историй вам пригодятся на практике.
  Он продиктовал нам, что хотел, и отпустил. Я выскочила из кабинета одной из первых, дабы меня не поймали свои же и не стали расспрашивать, что же у меня там такого с принцем было?
  
  Глава 3: Плохо или хорошо?
  
  Крошка сын к отцу пришёл,
   и спросила кроха:
   - Что такое хорошо и что такое плохо?
  (В.В. Маяковский)
  
  Едва он закончил, я быстро выскочила с территории Школы, и, пока у меня было время, постаралась выбраться как можно дальше. Мне было очень необходимо увидеть, как там мой "пациент". Все ли с ним в порядке. Все же он достаточно сильно пострадал, да и его приключения перед этим. Похоже, этот искатель умеет находить неприятности на пятую точку. Да и любопытно было, что это искатель решил найти у нас здесь, в столице Светлого государства людей.
  Самое смешное, что из-за магии на нашем континенте образовалось два государства людей: Светлое Королевство и Черное Королевство. Не скажу, что между ними были войны. Скорее шаткий мир. В те времена, когда Корад ещё бесчинствовал по всему миру, они более менее примирились друг с другом. Именно тогда темное отделение в нашей Школе расширило свою сферу деятельности. И, конечно же, теперь, когдаКорад уже притих, они стали сотрудничать ещё больше. Темные получили некоторые послабления при нахождении на территории светлых, а светлый на темной.Это не отменило личной неприязни темных к светлым, но, по крайней мере, серьезных стычек ещё не разу не было зафиксировано. В новостях каждый год подводят итоги, утверждают, что статистика мелких стычек между чёрными и белыми магами с каждым годом ненамного, но сокращается. А отношения с каждым годом между королевствами всё лучше и лучше.
  Я быстро шла по чистым улицам нашего большого города. Мне нужно было время, пока мою пропажу не обнаружат. Я буквально влетела в таверну и подлетела к бару. Милан, как обычно, был на месте.
  - Тебя уже ждут, - спокойно сказал он, указывая на дальний тихий прикрытый специальной ширмой угол.
  Сначала я перепугалась, что это может быть Андрей Евгеньевич, но когда он указал на угол, я успокоилась. Я пошла туда. За небольшим столиком сидел молодой человек. В свете магической лампы, которая давала много света я его разглядела.
  Вчера я не смогла его, как следует рассмотреть, потому что была очень уставшая. Это был брюнет с короткой стрижкой. У него были мягкие черты лица, из-за чего он выглядел младше. Его красивые, живые голубые глаза смотрели на меня сначала с удивлением, а потом с радостью. Он встал.
  - Привет, - сказал он.
  Его голос звучал достаточно приятно.
  - Привет, - поздоровалась я, глядя на него. - Как самочувствие?
  - Спасибо, отлично, - сказал он, указывая на стул.
  Я села. Парень оказался очень симпатичным. Конечно, со сказочной красотой эльфов не сравниться, но для человека вполне даже ничего.
  - Я позволил себе снять бинты, - сказал он. - Все раны зажили.
  - Нельзя этого было делать без меня! - воскликнула я, и тут же смутилась.
  Он старше меня лет на пять, если не больше.
  - Прости, - улыбнулся он. - Что-нибудь будешь?
  - Нет, - ответила я, очень жалея об этом. - Я из Школы ненадолго сбежала. И здесь вряд ли появлюсь в ближайшее время. Мне и так за прогулы будет наказание.
  - Жаль, - сказал он.
  - А что ты ищешь в городе? - поинтересовалась я.
  - Я одну знакомую, - ответил он. - Она мне очень помогла давно. Вот я и решил, что нужно её найти и узнать, как у неё дела и нужна ли помощь.
  - Понятно. А потом куда?
  - А потом посмотрим, - ответил тот.
  Внезапно амулет у меня на руке нагрелся. Ну вот, меня обнаружили. Амулет у меня был надет на запястье. Маленькая тоненькая серая цепочка, больше похожая на платину, совершенно не ощутимая. Это был магический пропуск в Школу, а так же средство слежения за учениками. И когда он грелся, то это означало что угодно. В данной ситуации то, что если я не вернусь в ближайшее время в школу, то меня ждет серьезное порицание. И это как минимум.
  - Мне пора идти, - сказала я, вставая.
  - Я провожу, - тут же подскочил он.
  - Нет, - ответила я. - Мне нужно быстро вернуться в школу. А ты выздоравливай.
  - Мало ли что с тобой в этом городе может случиться, - сказал он.
  - Это вряд ли. С учениками школы стараются не связываться, потому что в противном случае поднимется на поиски вся школа, вплоть до короля. Это все же не простая школа. Так что мне ничего не грозит. Да и знают меня здесь.
  - Хорошо, - кивнул он и сел обратно.
  Я пошла к выходу. Обернувшись, я увидела, как он нахмурено сидит и смотрит в стол странным, сердитым, и в то же время печальным взглядом. Таким он мне и запомнился. Быть может, последний раз. И только спустя пару кварталов, которые я бежала, я спохватилась, что так и не узнала его имени. Но время уже ушло. Я тяжело вздохнула пошла уже шагом к Школе.
  - Я надеюсь, юная леди вы мне объясните, что вам так понадобилось в кафе? - спросил меня Андрей Евгеньевич на входе в Школу.
  - Нет, это мое личное дело, - ответила я нагло.
  Он давно уже привык к моим шуточкам и манере разговора, и прощал мне это. С другими же он был сама строгость или сама вежливость в зависимости от того, школьник ты или нет.
  - Смотри у меня, - пригрозил он. - Ещё один такой вот пропуск и ты не выйдешь с территории школы. Уж я это сделаю, будь уверена.
  Я ни чего не сказала и направилась в учебный корпус. У меня вроде должен был быть ещё какой-то урок. Я ни когда не учила расписание, принципиально не учила.
  
  Следующий урок по нежитеведению был практический.
  Практика проходила на полигоне. Принц решил проверить, насколько мы выучили то, что он нам дал. Но начал он, как ни странно, со стандартных атакующих заклинаний. Но эти заклинания давали пространство для маневра. В них можно было поместить некоторые другие плетения, и если маг не опытен, то он может просто поставить слабый щит, который будет разбит в дребезги в зависимости от начинки. И чем выше ступень мага, тем более странные и опасные заклинания можно туда запихнуть.
  Маги исследователи доказали, что магия вообще не такая простая штука. Конечно, она очень точная в некоторых областях. Простые фундаментальные законы знает каждый ребенок. Например, то, что мертвого человека с того света не вернуть. Можно создать зомби высокого класса, который будет иметь все воспоминания и делать, что ему скажут, профессионально. Но душу ни когда не вернуть, как и разум. Это ещё никогда никому не удавалось. Можно, конечно, вызвать дух, но не душу. Между этими понятиями есть грань. Я сама её никогда не понимала. Дух, душа, разум, тело и вся эта муть была большей частью интересна исследователям, которые учатся в высших учебных заведениях, таких как Академии или Университеты или что-то в этом духе.
  Так вот, Принц, он, кстати, разрешил нам, его ученикам звать его просто Гедеон, (наверное, всякие высочества ему порядком надоели) заставил нас пулять фаерболы, ледяные стрелы, каменные стрелы, ветреные звезды, солнечные иглы и темные кинжалы, в зависимости от склонности каждого, в мишени на полигоне.
  Полигон находился у здания целительского корпуса. В этом корпусе занимались ветмаги, целители, ландшафтники. Я раньше мечтала стать ландшафтником. Мечтала я первые три года своего обучения. Вообще, система обучения в школе была такова. Первые четыре года мы учимся основам магии. Большей частью сидим в библиотеке и переписываем в специальные тетради заклинания, описания формул, составы зелий, описания нежити и способы борьбы с ней, делаем заметки и так далее. В моем случае это были различные каракули, цветочки, феи, звездочки, сердечки и дракончики - все что угодно, но не полезная информация.
   Тетради магов это отдельная история. В каждой, по крайней мере, людской и эльфийской стране точно есть специальная типография. Она везде находится под особым контролем правительства, а работают там самые лучшие создатели артефактов. Они создавали тетради с очень серьезными защитными плетениями. Они не давали тетради быть уничтоженной, сожженной, не реагировали на воду или заклинания. Тетрадь была маленькой толщины, словно листов десять. Но при таком размере они была практически бесконечна. Ещё ни один маг, пусть даже эльф, не заполнил её полностью. Эти тетради каждый маг получал, когда поступал в учебное заведение. За эту тетрадь приходилось отрабатывать пять лет на государство, которое тебе её выдало. Очень многие маги записывали туда не только свои заклинания, но и результаты своих расчетов, исследований и всего, что считал нужным. Тетрадь легко меняла форму, цвет и была привязана к своему владельцу очень сильным заклинанием. Все-таки артефакторщики сотой ступени умеют привязывать так, как никто другой.
  Я помню, когда мне выдали мою тетрадь. Это была обычная тоненькая тетрадочка. Обложка была светло-коричневая без каких-либо рисунков. Маг артефакторщик, добрый дядя лет трехсот был не в духе. Он просто смерил мою ауру и ещё какие-то тайные и непонятные параметры, а потом провел круглым жетоном над моей тетрадкой. Она сверкнула и мне всучили в руки тетрадь. Вечером в комнате вместе с подружками я экспериментировала. Мы настаивали её по своему вкусу. Тетрадь меняла форму, размер, цвет в зависимости от нашего настроения. У меня в итоге оказалась небольшая тетрадь в форме пятиугольника, на обложки которой рисовался огромный дракон с большой пастью, извергающей пламя на того самого мага, который мне выдал тетрадь. У Аси на обложке был единорог. У Таисии фея. У Олеси красовался знаменитый маг - стихийник, победитель позапрошлого Турнира Магов - ЗилонЭрест, её кумир. Она нам все уши проговорила про его формулы состава заклинаний, а так же какой он душка, когда серьезный, и готовит что-нибудь из своего арсенала, что бы доказать свои теории и выводы. Мы впоследствии научились просто отключать ей голос, причем так, что бы она даже не заметила, едва её речь заходила об этом маге. А у Вероники была самая нейтральная обложка: огромное море, волны которого бились о скалу, а в воздухе летали морские птицы. Надо ли говорить, что обложки жили собственной жизнью? Это была недавняя разработка наших магов. Они создавали плетение, благодаря которому то, что находилось на обложке - двигалось и менялось, как будто смотришь в маговизор.
  Полигон вообще представлял собой огромную круглую площадь, разделенную на несколько секторов. Каждый сектор имел свою степень защиты. Чем она больше, тем выше ступень магов, которые там отрабатывают задания, ставят эксперименты.
  - Что я могу сказать по поводу вашей подготовки, - начал Гедеон. - Большей частью вы делаете неплохие результаты. Но некоторым нужно подтянуться.
  Это он имел в виду меня. У меня самый низкий уровень подготовки из всех. А все потому, что у меня слабый магический потенциал. Мои фаерболы были самими маленькими и слабенькими, и их количество тоже меня не радовало. Именно по этой причине мне сказали сразу, что поступить на ландшафтника я не смогу. А если его развивать, то очень долгими и трудными тренировками, а так же нужны средства. Мой отец не богат и не может многого мне позволить. Некоторые травы, которые повышают магический потенциал, причем на постоянной основе, стоят целое состояние, и их не всегда можно найти даже на черном рынке.
  - Это дело не простое. Я так думаю, что если все очень постараются за этот месяц, то практика у нас будет не в Среднем королевстве, а допустим, даже в тех же Хребтах Эльтара.
  Все четыре класса выдохнули. Эти хребты были весьма странным, опасным и удивительным местом. Я слышала, что там произрастают редкие травы, водятся горные тролли и драконы, а так же там очень много всякой нечисти и нежити.
  - Принц Гедеон, а это не слишком опасно?
  - Эта практика будет для вас решающей в дальнейшем выборе профессий. По её итогам сделают выводы, и вы будете направлены именно нате специальности, на которые вам нужно.
  - А программы по обмену будут? - поинтересовался Эмиль.
  Этот темный маг был просто фанат тьмы. Хотя ему нравилось в Светлом королевстве, все же Темное королевство манило. Где, как не там, можно научиться темной магии настолько, насколько это вообще возможно? И практика у них куда более серьезней по темной части, чем у нас.
  - Будут, - ответил принц. - Если пройдете тест после практики.
  Темные загалдели, а принц продолжил.
  - Так что если все хотят попасть на практику именно в Хребты, то прошу приложить все усилия для этого. Ваши четыре группы не единственные, кто тоже может туда отправиться. Вас двести сорок человек. Так что прошу вас начать готовиться как можно усерднее, и, самое главное, совместно. И не смотрите друг на друга так, как будто вас попросили прогуляться с Корадом, - заметил он, глядя на наши ошарашенные взгляды: светлые на темных, темные - на светлых.
   - Это необходимо всем. А для лучшего эффекта, делитесь на десять групп по четыре человека. Двое темных, двое светлых. Мальчик и девочка. До конца занятия полчаса, так что вот вам время составить группы. И дайте своей группе название.
  И тут же начался галдеж. Мало кто хотел соединяться, но выбора не оставалось. Я же встала в сторонке. И без предсказаний ясно было, что в любой группе, даже самой сильной, я буду слабым звеном. Именно поэтому никто не собирался меня брать в команду. Ася взглянула на меня умоляющим простить её взглядом и тоже стала выбирать себе группу. Как-никак она была отличницей. Мне было несколько обидно, но я уже привыкла. Из-за недостатка знаний и слабого дара на меня не так часто обращают внимания. А так хотелось, что бы всё было наоборот. Я бы предпочла бы попасть в группу с Сатурном. Этот парень мне очень нравится. Мало того, что красивый и умный, так ещё и галантный и вежливый. К сожалению,по крику я поняла, что он в группе с Вероникой, и группа у них сформировалась
  - Лина, а ты почему не принимаешь участие в дележе? - поинтересовался Ким, подошедший ко мне.
  - Меня возьмут в любом случае, а куда - не так важно, - ответила я, стараясь, что бы голос не выдавал обиды.
  - Может, вместе в группе будем? - поинтересовался он.
  - Давай, - согласилась я.
  - С кем ты думаешь быть из темных? - поинтересовался он.
  - Да какая разница? Они все темные, все вредные, - это я, конечно, сильно преувеличиваю.
  Темные тоже могут быть куда как лучше, чем некоторые светлые. В школе давно ведется противостояние, между светлыми и темными, но пока без серьезных стычек.
  К концу получаса светлые и темные распределились на десять команд по два человека. Пришла пора финального выбора. Наши стояли и молчали, предоставляя выбор темным, темные тоже. Никто не хотел начинать выбирать себе пару, потому что кто его знает, кто согласиться, кто откажется.
  Вот с кем бы я не хотела попасть в группу, так это с Ирмой. Она девочка тихая, но это только кажется. Она очень сильный темный маг. Отличница. И она часто руководит редкими стычками, между темными и светлыми магами. Вот такая она. И самое главное, ни кто её не может уличить в этом. Впрочем, я мало о ней знаю. На тех редких совместных занятиях, что у нас проходят, мы почти никогда не разговаривали.
  - Что решили? - подошел к нам принц.
  - Мы думаем, - ответила Олеся.
  - Значит, внутри групп разделились, а вот между сферами нет. В таком случае выстраивайтесь в две колонны.
  Все выстроились. Светлые в одну, тёмные в другую.
  - Повернитесь лицом друг к другу.
  Мы повернулись.
  - Как стоите, так и будете, - объявил нам принц.
  Хотя это было не так неожиданно, я стояла напротив Ирмы. Просто отлично! Мне этого только не хватало! Ирма посмотрела на меня хитрым взглядом, ни чего хорошего не предвещающим. Вот, я опять попала. За что мне такое наказание?
  - Это ещё не все. Раз вы разбились на группы, то вот вам первое задание. Вы должны подготовить совместно небольшой доклад на тему: "Взаимодействие темной и светлой магии в Среднем королевстве".
  - В Среднем? - удивились мы.
  Среднее королевство находилось на другом континенте - Митасе. Оно не относилось к какому-либо из наших королевств по-дружески. Оно было нейтральным. В отличие от наших королевств, Среднее не занималось магией. Насколько я знала, ему было выгодно продавать различные изобретения. Оно занималось наукой. Именно там появились первые поезда, дирижабли примерно лет пятьдесят назад. Корад в это время ходил большими шагами по нашему континенту, а страны других континентов спокойно отсиживались и развивались. Именно в это время были значительные достижения. А что касается магии, то они нанимали наших магов. Среднее королевство было частым местом практики многих рас. Не только магической. Наверное, работающие там школьники и студены из разных стран и были той причиной, почему Среднее королевство сейчас было на первом месте по продаже многих товаров: продуктов, топлива, медикаментов, техники, полезных ископаемых.
  - Да, в Среднем, - кивнул тот. - Вам придутся разделиться и искать материалы совместно. Притом, это задание будет оцениваться за баллы. Группа, набравшая наибольшее количество баллов и поедет со мной и с парой магов на практику в Хребты. Учтите, поедут: одна светлая и одна темная группы. Так что делайте все от вас зависящее.
  - Вопросы есть?
  - А если наша группа не наберет нужное количество баллов, но по итогам одна четверка наберет большее количество баллов, она сможет поехать на практику? - поинтересовалась у принца Ирма.
  Что это она задумала?
  - Вот, отличный вопрос, - обрадовался Гедеон. - Учителя не ошиблись, назвав вас, юная леди, весьма многообещающим магом. Группа из двадцати человек будет собираться, а не браться целой.
  - Это хорошо, - кивнула своим мыслям Ирма и сверкнула глазами в мою сторону.
  Кажется, я действительно попала!
  - Но почему? - тут же спросил Сатурн. - Ведь это же не правильно!
  - Вы молодой человек, еще не до конца понимаете всю ситуацию. Хребты это не место, где можно практиковаться, как на прогулке. Туда направляются сработанные команды, которые могут прикрыть спину друг другу несмотря на магическую принадлежность к той или иной магии, - ответил тот. - Так что, если ни у кого больше нет вопросов, то вы можете идти на другие занятия.
  Вопросов больше не было, и мы разошлись. Правда, уйти далеко я не успела. Меня уже в ближайшем углу поймала Ирма. Была она одна, как не странно. Обычно за ней ходит четыре и больше хвоста. По крайней мере, я всегда видела это. Ирма была из богатой семьи, что сказалось на её характере. У неё было много поклонников, фанатов, друзей и связей. Она хорошо ладила с учителями. И никогда не проигрывала.
  - Послушай меня, - елейным голосом сказала она. - Мне во что бы то ни стало нужно попасть именно на эту практику.
  - Я за тебя рада, - ответила я. - А что тебе нужно от меня?
  - Что бы ты сделала все, что от тебя зависит, что бы мы туда попали, - ответила она.
  - Ничего не имею против, - сказала я.
  Что-то мне не очень хотелось, что бы она меня сглазила или я ушла отсюда с переломом костей или ещё каким-нибудь неприятным темным сюрпризом. Она вполне была на это способна, а вот я не смогла бы ей ничего противопоставить.
  Вообще, я до сих пор пыталась понять, почему меня определили в группу магов, а не полумагов. Это ученики, которые не обладали достаточными магическими способностями, но имели хороший задаток. Таких направляли в специальный элитный корпус "Миг", который находился на территории нашей Школы. Там они учились владению различными видамиоружия, развитию этих самых задатков магии, учились противостоять опасностям. И, что самое главное - учились быть всадниками драконов. Вот, что меня там больше всего привлекало, так это драконы. Я не пропустила ни одних гонок на драконах, которые проводились между городами на большой арене на краю города.
  - Я знаю, что тебе разрешили снова пользоваться библиотекой, - продолжила та. - Так что ты ищешь все журналы по этой теме, интервью магов, репортажи о стычках и так далее. Моя задача опросить всех магов, которые здесь есть и которые проходили там практику. Ты этого не сможешь сделать на достаточном уровне, - ответила она на мой возмущенный взгляд.
  - Хорошо, - кивнула я.
  - Отлично. Мне помогать будет Демьян. Тебе?
  - Ким.
  - Вот и разобрались. И, Элина, - она серьезно посмотрела на меня, отчего мне захотелось смеяться: этот взгляд пародия на взгляд нашего классного. - Если мы не попадем на эту практику по твоей вине - не обижайся. Я от тебя даже мокрого места не оставлю.
  И мы разошлись. После уроков уже я поймала Кима, и мы вместе пошли в библиотеку. Светлана Петровна смотрела на меня таким взглядом, что если бы она была магом сотой ступени, то от меня бы не осталось и следа.
  Насколько я знаю, она была магом где-то двадцатой ступени. Это уровень мага ниже среднего. Я ещё официально не имею ни одной ступени мага. А вообще их сто пятьдесят. Правда, по слухам некоторые эльфийские маги, а так же некоторые разумные драконы, долгоживущие людские маги, которым стукнуло лет за триста, имеют ступени куда выше, вроде как до двухсотой. Я лично не представляла такой силы. Самым сильным магом, которого я знала, был наш Король Викториан пятый. Ему было лет уж точно под двести. Трон унаследовал лет тридцать назад. Вот у него была та самая сто пятидесятая ступень. Он был настолько сильный маг, что многие авторитетные личности заявляли, что он может спокойно стирать континенты нашего мира. Хотя, этого ему никто никогда не дал бы сделать. Потому что он не один такой великий маг. Тот же Корад, говорили, имел ступень сто пятидесятую, если не выше. Но он не стремился стереть континенты, потому что в таком случае все маги бы поднялись против него. Вообще, наш советник говорил, что Корад хоть и ходил войнами на страны и весь материк пылал от его деяний, но он слишком не зазнавался. Он не нарушал священных правил сильных магов, его эксперименты были ужасны, но они не нарушили законы равновесия. Он не пытался уничтожить всех или завоевать мир, как до этого делали самые великие черным маги. Он был черным магом со своими сдвигами в голове, который стремился к непонятным целям, переступая через всех.
  - Кстати, Ким, а ты не знаешь, что случилось с Корадом? - как бы невзначай поинтересовалась я, когда мы перебирали стопку познавательных журналов, таких как "Мир глазами мага", "Типичный Аркрау", "Вампирские заметки", "Мир в Мире" и так далее.
  Он посмотрел на меня с ужасом в глазах.
  - Я просто нашла статью, где он упоминался, и поняла, что не знаю, где он сейчас, - я указала на номер "Эльфийского вестника", в котором действительно шла речь об этом темном маге.
  Истинная причина была в том, что я последнее время стала часто о нем вспоминать. Я так и не посмела снять его подарок. Слишком много он для меня значил. Я помнила, как первые недели после смерти матери смотрела на эту цепочку, и мне становилось не так одиноко.
  - Ну, насколько я знаю, он осел в темном королевстве, после того, как совершил кражу в эльфийском лесу, - сказал тот. - Больше я о нем ничего не знаю. Лучше у нашего принца спроси. Он точно знает.
  - Если я спрошу его об этом, что он обо мне подумает? - спросила я.
  - О, ты начала интересоваться чужим мнением? - хитро спросил Ким. - Или же ты влюбилась в нашего принца, в которого влюблены все девушки в этой Школе?
  - Ничего я не влюбилась, - я чувствовала, что мои щеки пылали. - И вообще, я тебя спрашивала не про принца! И вообще, ты нашёл, что нужно?
  - Не совсем, - признал тот.
  - Вот и ищи дальше.
  Мы продолжили искать. Просидев в библиотеке до ночи, мы пошли спать, предварительно сделав наброски в свои тетради. Большую часть набросок делал Ким, а вот моя тетрадь пополнилась некоторыми новыми рисунками, которыми была полна, нежели заклинаниями или полезной информацией об окружающем мире.
  Когда я вернулась в комнату, девочки сидели и тоже искали что-то. Та же самая картина была в общем зале, потому что все хотели попасть на практику. С такой конкуренцией, подумала я, нам не то что не выиграть всей группой, так ещё и подгруппами мы тоже проиграем. Кстати, как бы ни было противно, но нужно поинтересоваться у Ирмы насчет названия нашей подгруппы. Может феи? Я представила лицо Ирмы на такое предложение и тихонько рассмеялась в подушку. Не знаю, когда девочки закончили, но уверена точно, что к тому времени смотрела уже десятый сон. Причем довольно приятный. Я летала на драконе. Большом, белом драконе. Его крылья рассекали воздух и ловили едва заметные порывы ветра. Я сидела у него на шее и смотрела вдаль, на восход солнца. Подо мной были утренние облака. Землю не было видно.
  Внезапно тень нависла надо мной. Мой дракон запаниковал и стал беситься. Я попыталась его успокоить. Тень накрыла нас. Я различила лишь силуэт огромного дракона. А вот всадника на его спине я различила четко. В его руке был ком тьмы. И этот ком полетел в меня.
  Я подскочила в своей кровати. Огляделась. Девочки спали безмятежным сном. За окном была темнота. Я взглянула на часы с подсветкой, стоящие на тумбочке. Они показывали пять утра. Решив, что спать я не хочу, да и вряд ли засну,я тихо оделась, и пошла на выход, по пути пару раз споткнувшись. Благо ни кто не проснулся.
  Я пошла в Большой сад. Он в это время пустовал. Я прошла в его самый центр, где располагался небольшой фонтан. Он изображал из себя трех дельфинов, испускающих изо рта воду. Эту скульптуру Школе подарили ученики Кифарского Университета Среднего королевства. Там, говорят, этих дельфинов очень много. Не знаю, правда, это или нет. Я вообще никогда не покидала нашу страну. Может, за исключением далекого детства, когда мама была ещё жива.
  Я села на бортик фонтана. Облака начинали окрашиваться розовыми цветами, а вдали появился даже зеленый луч. Этот луч очень редкое явление и увидеть его можно только на рассвете или на закате. Наш учитель биологии искренне верит, что увидеть этот луч означает удачное начало дня. Я фыркнула про себя. Какое удачное начало дня, если снится этот кошмарный колдун? Но день только начинался, так что все у меня впереди.
  Я посмотрела на цепочку, которая оплетала мою руку. Даже сейчас она мне дарила столько тепла. Одного взгляда на неё мне хватало, что бы мое настроение поднялось. Странный эффект. Часто, когда я уже отчаивалась, она пробуждала во мне стимул к жизни, к новому движению. Она не давала смириться с моей участью.
  Я посмотрела на горизонт, где солнце уже поднималось над нашей Школой. Практику в Хребтах... Нужно ли мне это? Я снова взглянула на цепочку, на которую упал луч света. Я не я буду, если не получу там места. Хоть я и самый слабый маг у нас на потоке, я докажу всем, что смогу сделать то, что не сможет сделать ни один сильный маг. И пусть все остальные давятся от зависти!
  С такими мыслями я встала и направилась в библиотеку. Что ж, кажется, нашу библиотекаршу хватит инфаркт от моего приступа фанатизма учебы. Да и всех остальных тоже.
  
  Глава 4: Неприятное известие
  
  Я пригласил вас, господа, с тем, чтобы сообщить вам пренеприятное известие. К нам едет ревизор
  (Гоголь "Ревизор")
  
   Светлана Петровна была в шоке. Я притащилась в библиотеку в такую рань, что бы заниматься! Ещё бы, ведь она-то знала моё отношение к учёбе! Конечно, она могла сказать прийти позже и выгнать из библиотеки куда подальше. Но она этого не сделала, а оставила двух големов-охранников для присмотра, чтобы я не натворила ничего странного и ушла, по всей видимости, спать! Я же с улыбкой на лице расположилась в кресле перед стопкой журналов и газет, и стала искать материал.
  Я часто задумывалась, что будет, когда я получу свою первую общеобразовательную магическую ступень. Это по большому счету ни чего такого не дает, кроме показателя того, что ты маг, и статуса совершеннолетия.
  Я буду очень счастлива, если смогу получить хотя бы двадцатую изумрудную ступень. Даже если я приложу максимум усилий, я знаю, что на большее надеяться не могу. Для меня будет проще поступить куда-нибудь в другое место. Например, в обычную среднюю школу с магическим уклоном, коих у нас водиться по столице очень много.
  Я давно поняла, что с моими-то навыками я не смогу стать настоящим магом. Мне до сих пор не ясно, почему меня ещё держат в этой Школе? По-хорошему давно пора гнать в шею. Так нет же, держат, не смотря ни на что. Это ещё и с моей любимой привычкой влипать туда, куда не нужно. А всему этому вина мое неуемное любопытство, которое иногда просыпается именно в самое неподходящее время и засыпает, едва я осознаю, что натворила. Иногда засыпает на год или два.
  - Здравствуй,Элина, - услышала я голос и обернулась.
  За моей спиной стояла ИлианаКорант. Она в этот раз была не в черном платье, а в белом, но точно таком же.
  - Здравствуйте, - широко улыбнулась я, радуясь её увидеть снова.
  - Что делаешь? - поинтересовалась она.
  - Ищу тему для доклада, - ответила я.
  - А какая тема? - поинтересовалась она, садясь рядом в кресло.
  - Взаимодействие черной и светлой магии в Среднем королевстве, - ответила я.
  Давно я не видела эту женщину. В прошлый раз мы с ней очень хорошо поговорили. Она оказалось очень внимательной, и, главное, она меня ни в чем не упрекала, а даже поддерживала.
  - Хочешь, помогу? - поинтересовалась она.
  - Конечно! - воодушевилась я.
  Она села в кресло рядом.
  - Как учеба? - спросила она, взяв один из журналов.
  Я начала рассказывать о последних событиях, которые со мной произошли. Я когда речь зашла о практике и последующем получении степени мага, она поинтересовалась.
  - И какое направление ты собираешься выбрать дальше?
  - Дальше? - посмотрела я на неё круглыми глазами. - Вы смеетесь? Да у меня сил не хватит на нормальную специальность!
  - А разве это проблема? - посмотрела она на меня внимательно, что мне даже страшно стало.
  - Ну... если нет способностей к магии, то какой же это маг? А у меня их совсем чуть-чуть.
  - Если проблема только в этом, то я могу помочь её решить.
  - Как? - недоверчиво спросила я.
  - А ты не догадываешься? - спросила она, но по моему лицу сделала верный вывод.
  У меня же в душе зародилась надежда. В своих мечтах я часто была очень сильным магом со знанием ста тысяч заклинаний, который поставит всех выскочек, что считали себя выше меня только потому, что имели больше способностей, на место. Я мечтала увидеть ошарашенное лицо своего классного руководителя и вредного советника, а так же всего своего класса.
  - Я бываю здесь не так часто и не долго, - сказала она. - Дай мне свою тетрадь.
  Я скептически на неё посмотрела, но дала, мысленно отдав допуск к тетради, но с ограничением. Она мимолетно просмотрела мои записи, но ничего не сказала. Затем она провела рукой по чистому листу. Там стали проявляться записи, и как только они проявились полностью, она протянула мне тетрадь.
  - Здесь три заклинания, которые ты можешь хорошо разучить до своей практики. Они покажутся тебе очень сложными, потому что требуют концентрации, полного контроля над мыслями. Так же здесь список упражнений, которые нужно делать ежедневно, что бы поднять магический потенциал.
  Я взяла тетрадь трясущимися руками. Я поверить не могла в то, что мне только что дали.
  - Но я предупреждаю сразу,Элина, - сказала она серьезно. - Не жди мгновенных результатов. Первые три месяца они будут не заметны, но действенны.
  Я понуро опустила голову. А на что я собственно надеялась, что мне умения на голову сваляться и я сразу стану сильным магом?
  - Ясно.
  - Не расстраивайся. У тебя ещё очень много времени. Ещё успеешь стать не просто магом, а магом алмазной ступени, - улыбнулась она.
  Я посмотрела на эту женщину. Она всем своим видом выражала уверенность во мне, в моих способностях. Её синие глаза смотрели на меня с уверенностью. В них не было и тени подвоха. И я впервые почувствовала, что мне не нужно ни кому ничего доказывать в глупых спорах. Не нужно совершать глупых поступков, что бы на меня обратили внимания.
  Я заплакала.
  - Что такое, Элина? - обеспокоенно спросила она, наклоняясь ко мне.
  Я не ответила, а просто плакала. Плакала беззвучно. Потому что в меня впервые за десять лет поверили. Поверили в мои способности.
  - Элина, успокойся, - сказала она растерянно. - Я вовсе не хотела тебя обижать.
  - Я... не обиделась, - выдавила я из себя.
  - А я уж подумала, что... - она резко оборвалась. - Прости, мне нужно идти, - сказала она, глядя на часы. - Доклад я тебе сделала. Его можно дополнить. Но он уже готов к сдаче.
  Она пошла к выходу. Я проводила её озадаченным взглядом. Но пройдя метров десять, обернулась:
  - Я надеюсь, что к нашей следующей встрече ты уже будешь иметь первую ступень, - и ушла.
  А я осталась сидеть как громом пораженная.
  Я посмотрела на доклад на столе. Листы были аккуратно сложены в стопку. Раз задание готово, то у меня освобождается много времени. Я открыла тетрадь на той странице, где она сделала мне записи заклинаний и начала читать.
  "Магия... она бывает разной. Черной, белой, стихийной, рунической, тайной и так далее. У каждого человека вне зависимости от происхождения есть к ней способности. Иногда они настолько малы, что их заметить практически невозможно. Но они есть, ведь каждый человек способен управлять магией.Способности, как мышцы тела: их нужно развивать и тренировать. Здесь предлагается три заклинания, которыми могут пользоваться до девяноста процентов людей. Данные заклинания предполагают не конкретное, а базовое развитие, направленное на повышение магического потенциала, силы воли, концентрации, а так же общим контролем над разумом. Выберите то заклинание, которое вам ближе всего.
  1) Луч света - заклинание белой магии. Представляет собой луч света, вырывающийся из руки. В зависимости от силы и мастерства мага может обладать убойной силой, или свойствами веревки. В первом случае хорошо действует против темных существ, боящихся света, а так же темных заклинаний средней сложности конструкции. Во втором случае приобретает пластичность и легко может использоваться в качестве плети, веревки, тетивы и так далее. Требует большой концентрации, однако достаточно примитивно по строению. Применяется редко.
  2) Луч тьмы - аналогичное заклинание темной магии с теми же свойствами и той же конструкцией.
  3) Луч-энергия стихии (энергия огня, воды, земли или воздуха) - аналогичное заклинание стихийной магии с теми же свойствами и той же конструкцией".
  Я ещё раз перечитала всю страницу. Это издевательство! Я думала, что здесь будет что-то другое, какое-нибудь заклинание притяжения, или на худой конец простые фаерболы. Это даже не три заклинания, а одно! Я стукнула кулаком по столу от досады. И что, мне теперь учить это простое, нигде не применимое заклинание? Проще уж самой найти заклинание, которое развивает концентрацию на много лучше, чем эта.
  Я взяла стопку с докладом в руки и, встав, направилась в комнату. Что толку здесь сидеть, раз доклад уже сделан? Нужно только его перечитать и согласовать со всеми остальными.
  Когда я выходила, то прозвучал первый мысленный звонок на завтрак. Уже? Я удивилась и посмотрела на наручные часы. Мои обычные механические часы, может быть, самые дешевые в этом городе я купила на рынке пять лет назад. Производство наше, Светлого Королевства. Часы же были придуманы в Среднем королевстве, как и использование электричества, газа, да, наверное, много чего еще. Все изобретатели стремятся туда. Только там создаются самые настоящие, не магические изобретения. Я никогда не могла понять, как они могут жить без магии. Там магия не то, что бы под запретом, но ей не любят пользоваться, а за злоупотребление можно и поплатиться очень сильно. Там и без магии на тебя управу найдут.
  Я направилась в большое здание столовой. Своих одноклассников я нашла достаточно быстро. Они сидели на том же месте, в правом углу зала. Только вот самое странное, что два стола были соединены, и за ним по одну сторону сидели светлые, по другую - темные.
  - Всем привет! - сказала я, садясь на край, рядом с Асей. - А с чего это такая перестановка?
  Обычно темные и светлые сидят за разными столами. Нас так сидеть никто не принуждал, просто с давних времён так заведено. Но это не мешает и тем и другим сидеть вместе. А вот рассказываются, что семьдесят лет назад за такое могли и дисциплинарное наказание дать. Времена меняются. К тому же сейчас не триста лет назад, когда случилась Третья война магов, в которой Чёрное и Светлое королевство сражались друг с другом, привлекая на свою сторону разных союзников, и вовлекая всё больше разумных. Тогда половина континента лежала если не в руинах, то в чём-то очень на них похожем. Слишком частые были стычки между магами, как в королевствах, так и за их пределами. А маги, особенно имеющие ступень выше пятидесятой, становиться очень опасными.
  - Принц Гедеон поставит нам балл, если мы будем делать вид, что мы все одна семья, - оповестила меня Ирма, однако в голосе от этого не было никакой радости.
  Ещё бы! Она снизошла до разговора со мной, просто смертной и светлой, кстати, Ирма ещё и принадлежала к знатной семье одного из герцогов. Только в Школе нет богатых и бедных, герцогов или крестьян. Есть маги, и все мы едины.
  - С каких это пор? - удивилась я.
  - С тех самых, когда сегодня утром было официально объявлено о конкурс на эту практику, - ответила Ася - Объявлено было минут пять назад. Где ты была?
  - В библиотеке, - честно ответила я.
  - Неужели нашла что-нибудь путное? - съязвила Ирма, и темные прыснули.
  Ха, четыре раза!
  - В отличие от некоторых, я работаю над нашим докладом от рассвета до поздней ночи. Боюсь, что когда принц потребует доклад и узнает, что я его делала большей частью одна, баллов нам не видать, - сказала я елейным тоном.
  Глаза Ирмы метали громы и молнии, однако она себя сдержала, чтобы не подскочить и что-нибудь не сделать мне, простой смертной.
  - В отличие от тебя, я уже опросила с десяток человек, - задрала она голову.
  Кажется, она этим самым решила, что я почувствую себя ущербной. Пусть помечтает. Я сделал вид, что ничего не услышала и просто стала есть. К тому же я планирую позже её сильно удивить.
  После уроков Андрей Евгеньевич поймал меня и отправил заниматься дополнительно в его кабинет под его чутким руководством. Сдалось мне это его руководство! Но ни чего не поделаешь, приходится зубрить магические формулы, которые после урока помнить не буду. Вот скажите, зачем мне формулы по расчету магической силы, которую нужно затратить, что бы расплавить один килограмм железа? Я что, на завод пойду работать? Зачем? Хорошо, что этих формул не так много. Я слышала, что в Среднем королевстве вообще учат физику. Говорят, что в том предмете столько формул, что с ума сойти можно. Причем ни одна из формул не магическая. Ещё говорят, что там расчёт одного задания распивается страниц на пять! Вот это я слабо себе представляла.
  - Андрей Евгеньевич, а можно я в магии попрактикуюсь? - поинтересовалась я, когда мои мозги просто отказались воспринимать магические формулы.
   - Куда тебе практиковаться? - Андрей Евгеньевич даже не поднял на меня взгляд. - Через пять минут стонать будешь, что перенапряглась от заклинаний. Знаем, проходили.
   - А если я вам новое заклинание покажу? - поинтересовалась я.
  Кто-то мне сказал, что если не хочешь работать, нужно думать. А если не хочешь думать - работай. В данной ситуации я лучше поработаю, нежели буду напрягать свои извилины.
  - Какое, Элина? То, что вы прошли на практическом занятии?
  - Нет, - отрицательно покачала головой я. - Я нашла новое заклинание, которого нет в учебной программе.
  Не знаю, правда или нет, но тех "лучей", что написала мне Илиана, я ещё не встречала. К тому же они довольно легкие. Я уже успела между уроками разучить луч света.
   Учитель поднял на меня удивленный взгляд.
  - Неужели, ты, наконец, решила заняться собственным образованием?
  - Да, - закивала я. - С утра из библиотеки не выходила - искала, чем бы вас порадовать.
  Учитель рассмеялся. Он меня знает очень хорошо. И уж точно знает, что я ни за что не пойду искать заклинание, что бы его удивить.
  - Ну, ладно, показывай, - сказал он, успокоившись. - Но если это заклинание будет в школьной программе, тебе придется ходить на дополнительные занятия до получения первой ступени.
  - А если его нет, то я смогу поехать домой на этих выходных, - рискнула я.
  Я давно не была дома. И мне почему-то сейчас мучительно захотелось туда попасть. Может это предчувствие какое-то?
   - Договорились, - легко согласился он, а вот я сосредоточилась.
  Но отступать некуда. Я немного напряглась, вытянула руку и произнесла шепотом заклинание. Из моей руки тотчас же появился небольшой, сантиметров двадцать луч чистой, светлой энергии. Каким бы простым оно не казалось, но на его поддержку нужна концентрация, которой у меня кот наплакал. Я сбросила заклинание через три секунды.
  - Что скажете? - поинтересовалась я.
  Андрей Евгеньевич нахмурился.
  - Этого я от тебя не ожидал. Ты действительно нашла такое заклинание!
  - Стараюсь, - улыбнулась я.
  Все, я еду скоро домой. Ура!
  - А позволь узнать, откуда ты его взяла?
  - Из библиотеки, - честно ответила я.
  А вот то, что мне его дали, учителю знать, конечно, ни к чему. А то ещё не выполнит своего обещания. Но ведь я его действительно получила в библиотеке. Так что слова - чистая правда.
  - Ох,Элина, чувствую, что ты нарвешься на неприятности, - покачал он головой.
  - Почему? - удивилась я. - Что я такого сделала?
  - У меня такое предчувствие, - сказал он.
  - Это вам кажется, - ответила ему я, хотя предчувствия мага ещё никогда не подводили, и вообще к ним нужно прислушиваться.
  - Как ты с учителем разговариваешь? - возмутился тот.
  Так я и поверила этому возмущенному лицу. Вон, как глаза блестят от возмущения! Того и смотри, выплеснет на меня все свое возмущение в виде порции смеха.
  - Но вы же мне сами разрешаете, - пожала плечами я.
  Наш класс давно с ним так разговаривает, конечно, если это не урок. У нас самый лучший, самый добрый учитель, который много позволяет своим ученикам, за что мы его очень любим. К тому же он заботиться о каждом из нас.
  - Вырастил на свою голову, - буркнул тот.
  - Полностью с вами согласна, - кивнула я в тон ему.
  - Ладно, отпущу тебя сегодня пораньше, как только расскажешь мне три основных закона магии, - сказал тот.
  - Закон первый - предел возможностей мага не ограничен. Второй - любое разумное существо, способное управлять магией, может управлять только стихийными светлыми или стихийными темными силами магии, либо только светлыми, либо темными, либо стихийными силами. Совмещение всех трех сил невозможно. Третий - дар мага может передаваться либо по наследству, либо через артефакт, либо к другому не кровному родственнику через ритуал. Совмещение в одном артефакте двух даров невозможно.
  Дальше я порядком подзабыла. Вообще, то, что я наговорила ему, было лишь небольшим кусочком от трех фундаментальных законов магии, коих в нашей теории магии достаточно. Впрочем, этого мне позарез хватило, что бы классный руководитель махнул на меня рукой и отпустил.
  
  Едва закончились уроки и наступили выходные, я направилась домой. Учитель все-таки выполнил свое обещание. Я вышла со школы, прошлась до остановки. Ехала налегке. У меня при себе была только сумка, в которой находились продукты домой. Повара мне дали немного в дорогу, когда я к ним подошла. Хорошие у нас повара. Даже не смотря на то, что они гномы, точнее, гномки. А варят - просто объеденье.
  Я села в маршрутную карету без лошадей. Эти специальные кареты разъезжали исключительно в крупных городах, именно в тех, которые могут обеспечить себе хорошего создателя артефактов, а лучше, целую команду таких магов. Они занимаются производством, монтированием и обслуживаниемданных артефактов в кареты. Этими каретами управляют диспетчеры, которые следят за маршрутом не выходя на улицу, а с помощью других артефактов. Плохо, что я не маг артефакторщик. Сидела бы, да создавала артефакты, продавала и получала бы за это деньги. Хорошая специальность. Может быть, у меня найдется на неё талант, когда я получу пятую ступень и буду выбираться дополнительную специальность?
  Карета была десятиместная и направлялась на вокзал. Оттуда я пересела в большую, вместительностью сорок человек карету и направилась домой. Эта карета была уже запряжена десятком мощных жеребцов. Кареты без лошадей ходят только в городах. За его пределами - транспорт обычный типа карет, поездов, драконов, грифонов и прочих.
  Мой дом находился в двадцати километрах от столицы в небольшое село под названием Полесье. Отец говорил, что раньше, лет пятьсот назад здесь ещё был небольшой участок леса. Отсюда и название. Сейчас же там даже близко леса нет. Все вырубили. Хотя, я лично не застала этого грандиозного события. Правда, недалеко есть маленький лесок, вот и всё, что осталось.
  У меня есть отличительная черта -когда бы я не пришла на вокзал, для меня билет всегда найдется. Хоть в час пик. Все равно, один билет для меня будет. Карета была заполнена людьми. Я села по билету на заднее сиденье у окна. Люблю смотреть на пейзаж за окном.
  Я вышла на своей остановке через пару часов. Деревня была довольно большая. То тут, то там сновали люди. Я здоровалась, хотя знакомых не видела. Здесь так принято. Я здесь не помню когда была последний раз. Большей частью я пропадаю в школе или подрабатываю. Да и не нравиться мне в деревне. У меня с ней связаны не самые лучшие в жизни воспоминания.
  Я подошла к старому двух этажному дому. Краска на воротах давно слезла, палисадник зарос. Видно, что за домом ни кто не смотрит. Я тяжело вздохнула. Ещё одна причина, по которой я здесь редко появляюсь - мой отец. После смерти матери он сильно сдал и нашел утешение в алкоголе. Он бросил работу штурмана на дирижабле и стал много пить. Его здоровье сильно ухудшилось. Моя тетка Лиза раз в месяц приезжает и смотрит за состоянием отца. Сама она живет далеко отсюда, в другом городе. Она говорит, что отцу лучше лечь в больницу, но тот ни в какую не хочет.
  Я открыла дверь в дом и вошла. Я ожидала чего угодно, только не чистоты. Я напряглась. В этой чистоте и порядке была какая-то своя странность. Я сняла обувь и прошла по коридору на кухню. На кухне тоже была та же самая странная чистота. Чистый стол, раковина, шкафы. Никакого мусора, ни пятен, ни одной пустой бутылки. Я заглянула в мусорное ведро. Оно тоже было пустое и чистое. Что происходит? Даже если тетя будет тут убираться с помощью магии, все равно что-то останется. Я поставила сумку на кухню и пошла на второй этаж. Весь дом выглядел так, словно его тщательно вымыли и все ненужное, даже пыль на стенах, убрали. Я поднялась на второй этаж. Здесь тоже был коридор и четыре комнаты. Из одной из комнат доносился разговор. Я тихо подошла к двери.
  -...и после этого всего ты считаешь, что я это подпишу? - услышала я вполне трезвый голос своего отца.
  Весьма интересно. Когда это мой отец стал трезвенником? И что он не хочет подписывать?
  - Да, - ответил странный, холодный голос, слега приглушенный. - И чем быстрее ты это сделаешь, тем меньше твоя дочь будет стоять за дверью, и слушать наш разговор.
  Я похолодела. Меня вычислили, даже, несмотря на то, что я подошла совсем бесшумно. Я специально накинула на себя заклинание тихой ходьбы. В этом я была мастер. Достаточно много раз мне приходилось тихо смываться от неприятностей.
  - Давно она там? - напряженно спросил отец.
  - Только пришла, - ответил голос. - Заходи, Элина.
  Я зашла в комнату. Комната была раньше спальней. Здесь была большая кровать, на которой сидел мой отец. Он был одет в поношенные штаны и мятую рубашку. Его взгляд был направлен на меня. И в этом взгляде карих глаз была боль. Отец отвел взгляд в сторону человека, который сидел в кресле. Хотя, трудно сказать, человек это или нет. Черный балахон и черная пустая маска скрывали его полностью. Он точно черный маг, как минимум. С каких это пор мой отец водится с такими? И что этот маг хочет, что бы отец подписал? С темными вообще водится опасно. Знаю по школе.
  - Не думал, что ты сегодня приедешь, - сказал отец.
  - Меня отпустили на выходные, - ответила я.
  Я подошла, и села с отцом и взяла его за руку. Я хоть и не совсем маг, но кое-что смогу, например, позвать на помощь полицию, прежде чем меня прибьют.
  - А ты выросла, - сказал маг напротив, после затяжной паузы.
  Я подняла удивленный взгляд на него. Я его знаю?
  - Мы знакомы, - сказал он, словно прочитав мои мысли.
  - Это когда же мы успели познакомиться? - поинтересовалась я, а отец сильно сжал мою руку.
  - Давно, - ответил тот. - И не сжимай так ей руку, Игорь. Я не лекарь.
  - А не пошел бы ты? - гневно спросил мой отец.
  - Уйду, как только ты подпишешь, - сказал тот. - Я привел тебе все разумные доводы. Ты ведь понимаешь, что так будет лучше.
  - Знаешь, где я видел твои доводы?!
  - Знаю, - ответил тот. - Но учти, что без твоей подписи будет куда хуже.
  - Давай сюда! -рявкнулотец.
  - Но папа... - начала я, но была остановлена им.
  - Ты не понимаешь,Элина, так будет лучше, - сказал он уже тихим, печальным голосом.
  Я хотела сказать, что с темными магами лучше не связываться, и будет хуже, но отец уже взял откуда-то нож и, резнув себе руку, капнул её на белый лист контракта. Лист стал багровым. Я похолодела. Это самый сильный темный контракт, разрушить который пока не удалось ещё ни кому. Что же требовал от тебя этот маг, отец?
  - Отлично, - сказал маг, убирая контракт в появившуюся в руке папку. - Я сделаю все так, что бы ты ни о чем не жалел.
  - Будь добр, если ты, конечно, на это способен, - сказала ядовито отец. - Сколько?
  - Я не знаю, - ответил тот. - Тебе лучше пройти обследование. Я все-таки, некромант.
  Некромант! Мало того что темный, так ещё и некромант?! Некромантов у нас, в Светлом королевстве, единицы. Следовательно, он из Темного королевства. Черный некромант?! Хуже и быть не может.
  - Мы ещё увидимся,Элина, - сказал маг мне.
  Что б тебя! Сдался ты мне лет в сто, а то и в двести! Век тебя не слышать и не видеть!
  - А тебе, Игорь, я говорю, прощай. Жаль, что ты ни чего так и не хочешь исправить.
  - Прощай, - тихо ответил отец.
  Маг... поклонился!!! А за тем исчез в туманной дымке.
  - Отец...
  - Даже не думай, Элина. Я все равно тебе ничего не скажу. Просто этот черный прав, и с этим ни чего не поделаешь, - ответил отец. - Лучше расскажи, как у тебя в Школе?
  Я покачала головой, но принялась рассказывать отцу. Мы спустились на кухню. Отец, пока мы шли, несколько раз припомнил этого черного за такую идеальную чистоту. А я вот тут задумалась. Я ведь его даже не почувствовала. И ни одного заклинания я не почувствовала. Словно ничего и не было. Судя по туманной дымке,это был индивидуальный телепорт. А они очень дорогие и их трудно достать. Да, и артефакт, а это, скорее всего он и был, скрыл применение магии в сам момент её применения, не говоря уже о последствиях. А это говорит о силе мага и о его богатстве. К тому же черный имел при себе такой сильный договор. Из этого делаем вывод: мы имеет черного мага-некроманта, очень странного, сильного, неизвестного и богатого, у которого странные дела к моему отцу, и который знаком со мной (когда успел - не знаю), и который поклонился. А черные просто ненавидят кланяться - это давно доказанный факт, проверенный многими учеными, магами и простыми людьми.
  Ладно, потом ещё подумаю над этим. Времени у меня ещё очень много, кажется.
  Вечером, когда я ложилась спать, отец зашел ко мне в комнату. Выражение его лица было сложно понять.
  - Элина, я хочу серьезно с тобой поговорить.
  - На счет мага?
  - Да, - сказал отец.
  - Кто он? Откуда я его знаю?
  - Не знаю, где вы с ним пересеклись. Я бы вообще хотел, что бы он к тебе не приближался, но это не в моих силах. Слишком маг силен.
  - Что ему от тебя было нужно?
  - Договор, о котором ты узнаешь в свое время.
  - А...
  - Он безопасен. Его ещё твоя мать составляла.
  Я в осадок выпала. Мама? Но сколько же лет этому договору?
  - К сожалению,Элина, твоя мать кроме светлых магов, хорошо знала и вот таких вот черных, сильных и противных магов, - сказал отец. - Она говорила, что этот маг очень хороший. Мне верится слабо, но она не могла ошибаться. Она очень хорошо разбиралась в людях. Наверное, поэтому и нашла общий язык с такими людьми, от которых иногда лучше держаться подальше.
  - Но зачем твоя подпись на договоре?
  - Что бы потом к нему не было претензий, - ответил ответ. - Я хочу сказать, что даже если этот маг потребует в будущем чего-то невероятного, а это будет именно так, то ты знай, что это делается только с добровольного разрешения твоей матери и меня.
  - Но зачем?
  - Что-то слишком я много тебе сегодня рассказал, - улыбнулся отец. - В любом случае, что бы ни сказали в будущем про твою мать и её связь с черными, не верь. Правда состоит в другом. А теперь спи.
  Отец поцеловал меня, и, не дав мне ни чего сказать, ушел из комнаты.
  
  Глава 5: Последствия
  
  Все, что нас не убивает, делает нас сильнее.
  
  Когда я вернулась в Школу, то в ней творилось черт знает что. Повсюду то и слышались возмущения, проклятия в адрес нашего министерства образования. Туда-сюда ходили возмущённые родители. Я поймала Асю, и она мне рассказала, что практику нашу отменили. Более того, мы не получим первую ступень в этом году, а только в следующем. На вопрос, почему не со следующего года, она только развела руками: так постановило министерство.
  Я только тяжело вздохнула. Если так, то спорить бесполезно. Скорее уж Корад пойдёт в церковь грехи свои отмаливать, чем наши министры отменят свои законы. И самое интересное, что наш король им все прощает. Я не стала возмущаться по этому поводу, потому что это бесполезно. Не получу в этом году ступень, так получу в другом. К тому же у меня будет больше времени на подготовку. Хотя, зная себя, могу сказать точно, что готовиться я не буду.
  Время пролетело незаметно, и вот уже летние каникулы. Мы так и остались ещё простыми учениками Школы Магии, знающими только небольшую толику заклинаний из того огромного количества, которое требуется, что бы стать настоящими магами.
  Летом я занималась с теми заклинаниями, что дала мне Илиана. До и после работы я ежедневно по пять-десять минут разучивала заклинание. Заклинание света получалось у меня лучше всего. С ним я чаще и тренировалась. Потом я попыталась воспроизвести лучи стихийной магии. Хотя это скорее была струя огня, воды, небольшой завихрение воздуха, по крайней мере, визуально. Все они у меня получались в равной степени, что и магия света. Тогда я сделала фаербол. Занятия все же дали свои положительные результаты. Раз: фаербол получился больше, чем я могла создать раньше, два: он получился с первого раза, три: так легко он ещё ни когда не создавался.
  Как-то в выходной, я с утра пошла на речку, которая находилась недалеко от города. Там была пара мест, в которых в это время никого не было. Там я и протестировала свой небольшой арсенал заклинаний. Я прыгала от счастья, когда мои скромные ожидания оправдалась, да ещё и с таким размахом. Мои силы возросли куда больше, чем я могла представить и теперь я могла составлять заклинания, о которых я не так давно мечтала. Я не дотягивала до уровня своих одноклассников, но была ближе к этому уровню, чем когда либо.
  После этого случая я вообще посвятила этим заклинаниям большую часть своего свободного времени. Особенно в выходные. Но тут я обломалась. Я его с трудом удерживала больше минуты с неизменной интенсивностью луча. Нет, даже не луча - лучика. Маленький, сантиметр в диаметре и длинной сантиметров десять луч светлой магии просто не хотел дальше становиться больше.
  В этот вечер я работала официанткой, подменяла одну из девочек. Ей пришлось срочно уехать, что-то случилось дома. А я как раз была под рукой у Милана, и вот он меня пристроил. До начала учебы оставалось дней десять.
  Время было уже позднее. Остались редкие посетители, и, как ни странно,все они маги в той или иной степени. Трое пили пиво за столом у окна, один сидел за стойкой бара, ещё пятеро сидели и о чем-то мирно беседовали за столиком по центру. Пара воинов с посохами о чем-то шутила в дальнем углу.
  - Мы скоро закрываемся, господа, - сообщил Милан, из-за стойки бара. - Попрошу всех заканчивать.
  - Давай ещё полчаса, начальник, - крикнул один из воинов.
  Все они были очень плотного телосложения, широкоплечие. И войны были не простые. На плече каждого красовалась эмблема личной королевской гвардии. Такие ребята по нашим заведениям ходят очень редко.
  - Тогда плати, - равнодушно пожал плечами Милан.
  Один из воинов встал и пошел на кассу. Я в это время убрала очередной столик, отнесла на кухню посуду.
  - Подмени меня ненадолго, - сказал Милан, едва солдат щедро расплатился.
  Я кивнула и встала за стойку бара. Пока Милан куда-то ходил, я присмотрелась к магам, и меня несколько удивил тот факт, что все они были не простыми магами. Каждый из них был ступени как минимум сотой. Я разглядела нашивку только у одного из них, который сидел за стойкой. У него была сто тридцать первая ступень. Это очень серьезно. И что интересно их привлекло к нам? Такие маги и такие воины просто так одновременно не заходят в кафе выпить в столь позднее время.
  Колокольчик на входной двери прозвонил и вошел посетитель.
  - Мы закрываемся, - быстро сообщила я.
  - Мне нужен номер, - тут же донесся приглушенный знакомый голос, от которого я вздрогнула.
  Я подняла взгляд и увидела того самого черного некроманта, что сидел у отца. Вот и увиделись.... Пока он шел ко мне, я лихорадочно пыталась сообразить, что ответить. Так, нужно успокоиться. Здесь в зале несколько сильных магов и воинов королевской стражи. Они, если что, смогут меня защитить.
  - У нас остался только одни номер на втором этаже самого низкого класса, - ответила я, стараясь, чтобы голос не дрожал.
  Получилось не очень. Некромант на это не обратил, кажется, внимания. Он спокойно стоял рядом с магом. Тот только хмуро на него глянул, но ничего не сказал. Воины тоже немного притихли. Атмосфера стала какой-то мрачной, напряженной.
  - Меня устроит, - сказал некромант неизменным тоном.
  - Двадцать пять серебряников за сутки, - сообщила я ему цену, пытаясь справиться с охватившим меня страхом.
  Некромант положил руку в черной перчатке из драконьей кожи на стойку бара, а когда убрал её, там уже лежал один золотой.
  - Пока на сутки. Сдачи не надо.
  Я взяла с полки оставшийся ключ и протянула ему дрожащими руками. Все это время маг, сидевший рядом, следил за моими действиями. От этого стало как-то легче, хотя я не люблю, когда за мной наблюдают. А вот некромант посматривал по сторонам, и не обратил на мои дрожащие руки ни какого внимания. Он взял их, не касаясь меня, чему я была несказанно рада.
  - Вверх по лестнице, самая первая дверь, - указала я.
  Некромант, не сказав ни слова, ушел. Едва его силуэт скрылся из виду, я облегченно перевела дух. Вот уж его я никогда не ожидала увидеть здесь этим вечером. И вообще увидеть его в ближайшие лет сто я не думала. К сожалению, его отсутствие продлилось не долго. Через две минуты некромант вернулся. К этому времени подошел Милан, и я успела ему рассказать о новом жильце.
  - Вы хозяин заведения? - поинтересовался некромант.
  - Да, - кивнул тот. - У вас какие-то претензии?
  - Нет, - покачал головой тот. - Меня все устраивает в плане номера. У вас всего три жилых этажа?
  - Да. Первый этаж у нас, как видите, занят под таверну, - ответил Милан, как будто перед ним не некромант, а простой пьяница, которые здесь иногда бывают.
  Вот чему я постоянно удивлялась, так это такому одинаковому отношению ко всем посетителям таверны.
  Я залезла на стул и стала расставлять бутылки с различными спиртными напитками. Как жаль, что я не умею левитировать предметы. Мне бы не пришлось спускаться и подниматься за ними. Левитация предметов - это заклинания третьей ступени. В это время Милан занялся разговором с этим опасным типом.
  - Я бы хотел снять у вас второй этаж полностью.
  - Сожалею, господин маг, но сейчас это не возможно.
  - Почему?
  - До начала учебного года ещё десять дней. В этот период люди со всей страны приезжают сюда, чтобы одеть своих детей. И, как вы понимаете, им не всегда находиться место, где остановиться. Поэтому я не могу вам его сейчас отдать в аренду целиком, - спокойно объяснил тот.
  - Понимаю, - кивнул некромант. - В таком случае, можно мне будет снять весь четвертый этаж, после начала учебного года?
  - На какой период, господин маг?
  - Пока что на год, - ответил некромант.
  - Разумеется, - кивнул тот.
  - В таком случае, посчитайте, сколько это будет стоить и пришлите завтра её за суммой, - он указал на меня.
  - Хорошо, господин маг, - ответил Милан. - Что-нибудь ещё?
  - Пока что нет, - ответил тот. - Если нужны будут какие-либо документы, сообщите мне.
  - Хорошо, господин маг. Могу я узнать ваше имя?
  - КорстенАдкиа, некромант 75 ступени Чёрного королевства.
  75 ступень! Ну, ничего себе! Я даже с облегчением вздохнула. Если бы этот некромант был как минимум сотой ступени, то он бы мог меня убить из своего Чёрное королевства.
  - Интересное у вас имя, господин маг, - заметил Милан.
  - Долго выдумывал, - кивнул тот.
  - Выдумывал? - удивился Милан.
  Похоже, Милана сумели заинтересовать, что бывает крайне редко. Слишком много он на своём веку повидал. Хотя, не думаю, что в его длинной жизни часто встречались подобные маги. Иначе он бы не прожил столько. Характер черных магов, по слухам, просто ужасен.
  - Некроманты нашей школы часто выбирают себе имена, когда они переступают десятую ступень, - пояснил тот. - Поэтому у меня такое странное имя. Хотя, у меня ещё нормальное, в своем роде. Вот у некоторых бывают и похуже.
  - Расскажете?
  - Как-нибудь потом, - сказал тот, что удивило не только меня, но и Милана. - Я бы сейчас хотел немного отдохнуть с дороги. Я не очень хорошо переношу переход через телепорт.
  - Как скажете, господин маг, - кивнул Милан. - Доброй вам ночи.
  - И вам не хворать, - ответил тот.
  Напоследок он сделал жест, и все оставшиеся бутылки расставились по местам самостоятельно. Я посмотрела недоуменно на удаляющийся по лестнице силуэт, а затем на Милана. Тот пожал плечами:
  - Все черные маги со своими причудами. Особенно некроманты, - пояснил он. - Можешь идти отдыхать.
  Я послушалась и ушла спать. За день я все-таки очень устала.
  
  На следующее утро я как обычно встала и перед завтраком ещё потренировалась в заклинаниях, уже во всех видах, к которым была склонность. Потом оделась, умылась, поела и пошла к Милану. Он мне вручил небольшой лист бумаги, свернутый пополам.
  - Отнеси это нашему вчерашнему посетителю, - сказал тот.
  - А можно не я? - пискнула я.
  - Маг изволил видеть тебя, - пожал плечами тот. - И не смей отговариваться, будто боишься.
  - Боюсь, - честно призналась я.
  Ну не говорить же ему, что с этим странным магом у моей матери и отца какие-то совместные дела, причем скрепленные темно магическим договором.
  - Не бойся. Когда ты ушла, я разузнал у магов, что это за тип. Он не опасен.
  - Неопасный некромант! Впервые слышу, - фыркнула я.
  - У него очень строгий договор со столичными властями, - пожал плечами Милан. - Если он только попробует применить магию в стенах города без присутствия мага как минимум сотой ступени, он будет подвергнут очищению светом, а потом будет отослан к себе, где его ожидает ещё большие последствия, чем в нашем королевстве, - ответил тот.
  Очищение светом? Ничего себе! Для всех владеющих темной магией это самая ужасная пытка. Самое страшное наказание, которое применяется к темным магам в светлом королевстве. Эту процедуру могут применять только с разрешения короля, его советника, либо по постановлению Совета Школы или Парламента светлого королевства. Больше никто. И если есть такое разрешение, то маг прибыл сюда не просто так, пожить в гостинице. Это известие как гору с плеч сняло.
  - Ладно, пойду,- отнесу, - сказала я, хотя не перестала бояться до конца.
  - Хорошо. Как вернешься, у меня к тебе будет ещё несколько заданий.
  Я кивнула и пошла по поручению. Признаться честно, чем ближе я подходила к двери, тем более безрассудной мне казалась эта идея. Но ничего не поделаешь. Я встала перед деревянной дверью и уставилась на гладкую круглую ручку. А ладно, была не была! Три раза постучала в дверь, молясь богу, чтобы её ни кто не открыл. Мои молитвы оказались напрасны, потому что дверь медленно открылась.
  - Проходи, - услышала я голос мага.
  Поежившись, я все-таки вошла. Комнатка была небольшой. Здесь была небольшая деревянная кровать, совершенно не тронутая. Стол, пара стульев, небольшой шкаф для вещей, тумбочка. Маг стоял у открытого настежь окна. Он так и не снял ни плащ, ни капюшон, ни безликую маску. Я,честноговоря, удивилась. Я думала, что он закроет плотно шторы, закроет комнату щитами, чтобы никто не входил, или что-то в этом роде. Однако в комнате было очень светло и слегка душновато. А мне всегда казалось, что некроманты любят холод. Ведь именно в холоде тела не так быстро разлагаются, как при высокой температуре, да и запах от них не такой.
  - Я принесла счет, - сообщила я как можно спокойней.
  Маг отвернулся от окна и подошел ко мне. У меня сердце быстрее забилось от страха. Я постаралась успокоиться. Он мне ничего не сделает, иначе ему грозит очищение. Он протянул руку, и я ему отдала счет. Едва взглянув на листок, он достал из незаметного кармана своего плаща небольшой кошелек, а затем извлек оттуда золотую пластинку. Я не смогла скрыть удивления. Я ещё никогда прежде не видела золотые карточки, которыми расплачиваются очень состоятельные люди. Одна такая карточка вмещает в себя золота на сто тысяч.
  - Я надеюсь, ваша гостиница, - он сделал упор на последнем слове, - принимает безналичный расчет.
  - Да, - ответила я пораженно.
  Милан имел счет в банке на эту гостиницу, и имел специальные аппарат, снимал золото с карточки и переводил её на счет таверны. Аппарат снимал деньги только при наличии и с добровольного согласия владельца. Последнее было самым важным. Артефакторы очень постарались, так что карточки реагируют не только на ауру владельца, но и на его настроение, голос и ещё какие-то неизвестные мне до конца параметры. Поэтому кто бы не попытался украсть карточку, он бы все равно не получил с неё деньги. Зато получил бы очень большой срок за её похищение. Если карточка посчитала, что её выкрали, она автоматически блокировалась и подавала сигнал на разных магических частотах. Я слышала, что мошенников ловили максимум за сутки. Но обычно в впервые же часы. Эта карточная система не слишком была распространена в средних слоях общества. Банки пока что ограничивались карточками на сумму сто, триста, пятьсот и миллион золотых. На небольшие суммы они просто не были предназначены.
  - Я сейчас принесу аппарат, - сказала я. - Он на кассе.
  - Не стоит. Я сам тогда спущусь.
  - Хорошо. Что-нибудь ещё желаете?
  - Пока это все.
  Я быстро развернулась и пошла вниз. Маг, чуть погодя, пошел за мной. Я, честно говоря, облегченно вздохнула. Некромант никак не угрожал мне, вел себя культурно и так, будто мы с ним не знакомы. Хотя, кто их этих черных разберет? Может тот некромант, что я видела дома, был другой? Вопросы, вопросы, а ответов все нет.
  - Вижу, жива и здорова, - улыбнулся мне Милан.
  - Со мной не так легко справиться, - улыбнулась я и серьезно уже продолжила. - Он рассчитается золотой карточкой и уже направляется сюда.
  - Хм, интересный некромант, - нахмурился Милан. - Ладно. Вот тебе список, закажешь на рынке всё, что здесь написано, а потом возвращайся. У меня для тебя есть ещё с десяток заданий.
  - Так мало? - удивилась я.
  - Ты и так работаешь больше, чем мои официантки, - покачал головой тот. - Отдыхать попробуй. Вон, на речку сходи.
  - Вот ещё! - возмутилась я. - Что я на речке забыла?
  - Наверное, воду, - вставил свою реплику подошедший некромант.
  - Ой, мне пора, - сказала я и быстро убежала по заданному поручению.
  Наша столица в эти дни была полна народу. Большей частью это были школьники со своими родителями, которые покупали одежду своим детям, принадлежности к школе и прочее. Я признаться завидовала. Школа мне выдавала все необходимое. Повседневную одежду я покупала только тогда, когда приезжала моя тетя со своими четырьмя младшими детьми. Она покупала её на деньги, которые давал отец. Мне он сие действие не доверял. Конечно, он мне каждый месяц присылал на счет в банке деньги, что бы я могла купить себе вещи по мелочи. Но крупные суммы не доверял. Я не слишком много тратила те деньги. Только по необходимости. Я их больше копила. Копила на артефакт. После того, как я получу первую ступень, обязательно нужно будет купить подходящий артефакт проводник, который будет служить мне до самой смерти, или пока не сломается, что бывало лишь пару раз за всю историю. Именно в первую неделю после присвоения ступени сюда приезжают различные торговцы артефактами. Конечно, его можно и не покупать, а получить у нас в Школе, только там нет ни какого выбора. Обычно артефактом проводником служит кольцо, палочка или посох. Это, как правило, у большинства. Но есть и такие артефакты, как браслеты, перчатки, сережки, кулоны, наручи, диадемы и многое другое. Артефакты-проводники, как и маги, делятся на три основных класса: темные, светлые и стихийные. Маг может одновременно владеть только двумя видами, например светлым и стихийным, или темным и стихийным. Или же просто стихийным, темным или светлым. Другого не дано. Можно, конечно, купить и с десяток проводников только стихийной или только светлой магии, но смысла от них никакого. Маг добивается больших успехов, работая с одним проводником, а не чередуя несколько. Потому что к одному привыкаешь и уже чувствуешь новые магические потоки.
  На обратном пути в кафе, я не смогла не заглянуть в магазин "Артифокс". В это магазине и продавалась эти самые проводники, а так же многие другие артефакты. Его владелец - добродушный человек - Адок приветливо мне улыбнулся.
  - Ещё не выбрала подходящий? - поинтересовался он.
  - Нет ещё, - покачала я. - Но у меня ещё времени до следующего лета. Есть какие-нибудь новости?
  - Да, вот недавно привезли новые артефакты, - пожал он плечами. - Появились бесконечно пишущие ручки, не тупящиеся и не ломающиеся карандаши. Это так, по мелочи. Есть новые артефакты для уборки, амулеты от проклятий и сглаза, пара штук плащей - невидимок ну и ещё кое-какие.
  Адок всегда рассказывал мне про артефакты. А все потому, что они были с отцом лучшими друзьями когда-то. Учились вместе в школе. Потом отец запил и почти не появлялся в городе, но Адок всегда был рад меня видеть.
  - А проводники?
  - Завоз будет только весной. Но ты не волнуйся - лучшее я приберегу для тебя,
  - Спасибо.
  Я немного походила между стеллажами с различными артефактами. Чего здесь только не было. Магазин занимал добрую половину огромного ЦУМа. Здесь всегда было много людей.
  - Смотри, мама, какой красивый, - сказал малыш своей матери, указывая на небольшого хрустального дракона на витрине.
  Я тоже обратила на него внимание. Парящий, хрустальный дракон. Я прочитала подписку внизу. "Оберег от несчастий - 100 золотых". Вот бы и мне такой подарили!
  Я развернулась и пошла назад в таверну. Она находилась всего в двух кварталах от этого магазина. Я, честно говоря, шла туда с замиранием сердца. Не хотелось мне снова встретиться с этим некромантом. На улице солнце начинало припекать. По тут, то там чувствовались всполохи охлаждающих заклинаний. И чем ближе я подходила к кварталу магов, тем больше их наблюдалось. В таверне Милана тоже стояла парочка таких заклинаний, которые охлаждали воздух и очищали его от запаха дыма.
  Я зашла в таверну. Милан стоял так же за стойкой бара. Народу было не так много.
  - Ты во время, - сказала он, когда я подошла к бару.
  - Что-то случилось? - насторожилась я.
  - Напротив. Твой отец заходил, спрашивал тебя.
  - Папа?! - кажется, от моего возгласа затихла половина таверны.
  Я попыталась вспомнить, когда отец последний раз бывал в городе. По всему выходило, что очень давно. Моё поступление в Школу он благополучно пропил, и отправляла меня туда тетя. Что же такое случилось, что он решил-таки появиться здесь.
  - Да. Он решил подождать тебя на кухне, - ответил тот.
  Я быстро направилась на кухню. Поварихи, как обычно бывает в это время, готовили еду с удвоенным усердием, потому что к обеду в таверну обычно приходило очень много посетителей. Одна из них указала мне направление в сторону заднего выхода. Я поблагодарила её и выбежала на задний двор таверны. Дворик был небольшой. Здесь стояли конюшни, сарай с запасами сена и дров. Отца я заметила на скамейке возле сарая. Он сидел и покуривал трубку.
  - Папа!
  Отец отложил трубку и встал. Выглядел он так, как будто никогда ине пил. Не было красных глаз, отросшей бороды. Одежда была чистая, аккуратная. Я подбежала к нему и обняла. От него, к моему величайшему удивлению, не пахло алкоголем, только одеколоном и запахом табака. Когда я отстранилась от него, то не смогла не отметить, что он был одет в чистую рубашку, брюки и начищенные туфли.
  - Что ты здесь делаешь? - поинтересовалась я.
  - Я решил послушать этого сумасшедшего некроманта и пройти курс лечения, а затем устроиться на работу, - улыбнулся отец, глядя на меня своими карими глазами.
  - Но почему? - спросила я удивленно, а у самой на глазах наворачивались слезы.
  Как бы там ни было, но я очень была благодарна этому некроманту, который заключил с отцом этот странный договор, неизвестно на что. Он вернул мне моего настоящего отца, того, которого я помнила ещё с тех времён, когда мама была жива: красивого, целеустремленного, умного, смелого, бесстрашного.
  - Я так рада, - тихо сказала я и расплакалась.
  - Прости, что так долго занимался не тем, чем надо, - сказал отец, прижимая меня к себе. - Обещаю, что теперь все будет по-другому.
  Эти слова вызвали ещё больше слез, слез счастья. Отец теперь будет по-настоящему заботиться обо мне! Как же это здорово! Нет, нужно определенно поблагодарить этого странного некроманта, за то, что он показал моему отцу то, что я не могла ему показать все эти годы. Зато теперь все будет по-другому.
  
  Глава 6: Из огня да в полымя
  Всё новое - это хорошо забытое старое.
  
  В Школу я вернулась с упавшим настроением. Отец уделял мне эти дни времени больше, чем раньше за все лето. Я не разу не почувствовала от него запаха алкоголя, что не могло меня не радовать. Я не хотела расставаться с ним. Но обстоятельства былипротив. Пришлось возвращаться в Школу. Отец прошел обследование в медицинском центре, и когда я вернулась в школу, лег на курс лечения. О том, какие у него были за проблемы со здоровьем, он мне не сказал.
  Я вошла в свою комнату. Здесь как всегда ни чего не изменилось. Здесь находилась только Ася, которая была довольная и счастливая. Мы с ней посидели немного, поговорили о том, кто и как провел лето. Она ездила этим летом к своим родственникам на другой край королевства. Там она провела почти все лето, отдыхала на озере, веселилась. Жаль, что у меня нет родственников у моря или озера.
  - Надеюсь, что в этом году мы уж точно получим ступень магии, - сказала она, когда мы ложились спать.
  На следующий день должна была состояться торжественная линейка, на которой будут присутствовать многие большие шишки нашего королевства, так что нужно было быть там во время и при параде. Мне линейки нравились. Здесь можно было встретить старых знакомых, опытных магов, интересных и довольно известных личностей.
  - Это точно, - кивнула я.
  Я залезла в свой шкафчик, и стала искать пижаму. К моему удивлению, я нашла ещё и блокнот. Тот самый блокнот, который я забрала из библиотеки в тот злополучный вечер. Выглядел он уже не так, как раньше. Теперь он казался простым ежедневником, в черной обложке из животной кожи, с красной закладкой. Я все ещё помнила то предупреждение, которое прочитала в первый раз. Вот только тут меня взяло такое любопытство, что я просто не смогла не открыть его. Я уже говорила, что мое любопытство ни к чему хорошему не приводит. Удивительно, но в блокноте не было того предупреждение. Я открыла его на первой странице. На ней черными чернилами было написано.
  "Черное слово
  Силу твою
  Вмиг унесет,
  Но тебя вознесет
  В мир, тот, который
  Людям неведом,
  Как эльфам и дроу,
  Как орку и огру,
  Вампиру и личу.
  Дракону, виверне.
  Мир полный отваги,
  Мир войн и желаний
  Мир бед, мир страданий
  Мир страхов, побед
  Мир разума, знаний".
  Я удивлено уставилась на эти строки, ничего не понимая. О чем это книга? Странная она вообще. Но меня удивило ещё больше то, что я как-то туда попала. Раньше я не задавалась этим вопросом. Но я точно знаю, что на запретном разделе лежит не одно заклинание, причем довольно сильное. И то, что Андрей Евгеньевич не спросил меня про дневник, порядком удивляет.
  Я закрыла дневник, положила его на стол. Пока переодевалась, мое любопытство росло все больше, и мне мучительно захотелось взглянуть на содержимое. Может, там что интересное. Однако предупреждение о том, что забирается магическая сила меня, честно говоря, удивило. Нас учили в начальных классах, что темные артефакты не всегда говорят то, что есть какая-то опасность. Они манят своей ценностью, но плату, зачастую кровавую, требуют после того, как действие нельзя обернуть.
   Я легла на кровать и простеньким магическим импульсом выключила магический светильник. Ася уже спала и видела пятый сон. За этот день она действительно очень устала. Почти весь день проходила с родителями по магазинам, потому что к ней домой приехали родственники, и ей пришлось их встречать и помогать накрывать на стол. В общем, без дела не сидела. Её семья жила в городе. Отец был простым работником газовой службы. Мать занималась бухгалтерией в одной из частных фирм по производству стекол. Ася была не единственным ребенком в семье, и родственников у неё было очень много. Просто причина, почему она вернулась в школьную комнату, состояла в том, что завтра линейка и нужно выспаться. А дома такой роскоши не было. Когда приезжают три старших брата и одна сестра, а так же пара мелких детишек, а с ними дяди и тети, по- любому ложиться будешь поздно. Вот Ася и заснула быстро.
  Я взяла дневник и открыла его. Я ещё раз поразилась этой удивительной книге. Слова светили золотым цветом, мягким, ласкающим глаза. Я перевернула страницу. Слова на незнакомом мне языке стали появляться. Слова, написанные красивым каллиграфическим подчерком. Раз, два, три предложения. Они так и звали прочесть их. Я, недолго думая, достала из шкафчика первое, что попалось. Это оказалась моя тетрадь и обычная шариковая ручка. Я села на кровати и переписала слова, которые появились. Как только я переписала все предложения, золотые слова потускнели и исчезли из странного дневника. Но слова в моей тетради остались на прежнем месте. Я закрыла дневник, убрала его в дальний угол, и стала смотреть на те, что были у меня в тетради.
  Моя мать была выдающимся переводчиком. Она знала не один язык, как современный, так и древний. Отец не стал избавляться от всех её записей. Он просто спрятал их в подвале. Я несколько раз бывала там, пока не поступила в Школу. Мне казалось, что мама рядом, когда я смотрела на неизвестные слова, написанные маминым почерком. Вот и сейчас мне захотелось снова оказаться в том сухом и чистом, но темном подвале, сесть в мамино крутящееся удобное кресло и поискать перевод этих предложений.
  Я тяжело вздохнула. Мне так хотелось, что бы мама была рядом.
  Я в расстроенных чувствах легла в кровать и уснула.
  
  "Понедельник день тяжелый. Но для нас-то он веселый!"
  Дурная фразочка засела у меня в голове, и покидать не спешила. Было утро. Тяжелое утро понедельника и по совместительству первое сентября. Голова, спина, ноги болели, как будто я лежала не в своей удобной ученической кровати со встроенным расслабляющим заклинанием, а на неудобной кровати, которая стояла у меня дома в дальней комнате.
  Веки слипались. Спать хотелось достаточно сильно. И я бы с радостью завалилась спать, даже не смотря на то, что линейка должна была начаться через сорок пять минут. Мне бы было глубоко безразлично, даже если бы сам король нашего славного королевства объявился в дверях моей комнаты и позвал на линейку. Такое, кстати, возможно. Были случаи. Наш король ВикторианV был тем ещё шутником. Были случаи, когда его величество ходило и поднимало на линейку всех спящих учеников. Правда, это было последний раз лет двадцать назад, но сути дела не меняет. Просто эта линейка для меня отличалась тем, что на ней должен был присутствовать мой отец. Мой любимый и единственный отец.
  Я встала. Жутко хотелось спать. В этот момент я завидовала Асе, которая порхала по комнате, как ни в чем не бывало.
  - Наконец-то ты проснулась, - улыбнулась она.
  - Лучше бы не просыпалась, - протянула я, открывая шкаф.
  Там были все мои новые вещи. Как бы мне хотелось одеться в новую одежду, которую мне купил отец. Он был очень терпелив в моем выборе, хотя по идее я должна была достать его уже к концу первого часа. Но он снес все мои пожелания, метания, копания и выбирания. Я достала парадную форму нашей школы. Юбка, длинной до колен, серебристого цвета, светло - голубая блузка, на которой сбоку на руке был символ нашей школы: башни школы, стоящей на белой скале. Этот символ прослужил нашей школе не один век. Почему он такой, я не знаю. Браслет занял место на руке. Я его сняла после того, как отец появился в городе. И вот теперь одела. Странно, но браслет, уже давно потускневший и ставший цвета бронзы вдруг поменял цвет на серебряный. Я внимательно присмотрелась к этому браслету, используя все свое магическое мастерство, которое я пока имела, но не уловила и малейшего всплеска магии. Я нахмурилась. Что-то странное с этим браслетом. Хотя, если учесть, кому он принадлежал, то тут и говорить ни чего не стоит. Желание его снять у меня было. Я бы его сняла, если бы в этот момент не поняла, что мои веки уже не слипались, мышцы не болели, и вообще я чувствовала себя очень хорошо. Странно.
  Я не стала его снимать, раз он избавил меня от этой усталости. Любой бы на моем месте давно его выкинул, а лучше отдал светлым магам. Может быть, и я бы так поступила, но браслет очень давно стал дорогой вещью для меня. И кому бы он ни принадлежал, но польза от него есть, а вот вреда нет. Потом я вспомнила принца. У него ведь тоже огненная гончая и дракон Корада. И ничего страшного, ходит же.
  Ася подогрела пару бутербродов, воду на чай и мы с ней позавтракали. У Аси хорошо получалось управлять огнем. Она была своего рода магом двух направлений - света и стихий. В качестве света у неё была склонность к лечению. Она всегда мечтала стать врачом. У меня одинаково получалась магия света, и стихийные магии огня и воды. А не рада я была количеству сил, которые у меня были.
  Поев, мы пошли на линейку. Она проходила на главной площади Школы. Когда мы пришли, там уже было, по меньшей мере, тысяч пять разумных. Мы стали аккуратно продвигаться к своему классу. Здесь то туда, то сюда носились люди, орки, гномы, эльфы. Можно было увидеть людей в самых богатых одеждах и не очень, блестящих доспехах с самыми разными видами оружия.
  - Как всегда столпотворение, - пробурчала под нос Ася.
  - Что поделаешь, линейка же, - улыбнулась я.
  Наш класс, насколько я могла видеть, стоял уже в полном составе. Я уже хотела с радостью броситься к ним, но меня остановила Ася.
  - Посмотри, кто рядом с нашими ребятами стоит.
  Я сначала не поняла, о чем она говорит. Но тут заметила, что возле нашего класса стоит шесть людей в черных мантиях. Мантиях, не принадлежащих нашей школе. Три девочки и три мальчика. Возраст их был, кажется, как и у нас. Над ними всеми возвышался ещё один маг, черный, с закрытым балахоном лицом.
  - Что-то тут не так, - сказала я Асе, а затем добавила. - Идем, спросим у Андрея Евгеньевича. Вон, он рядом с нашими стоит.
  Когда мы подошли достаточно близко, наши одноклассники сдержанно с нами поздоровались, а Сатурн позвал нас. Он как раз стоял дальше всех.
  - Что тут происходит? - поинтересовалась я.
  - Заметили тех магов? - спросил он.
  - Да, - кивнули мы.
  - Они из Черной Школы Магии, Черного Королевства. Будут учиться с нами в этом году.
  Не знаю, как у меня, а у Аси были большие - большие глаза.
  - Почему? - тихо спросили мы.
  - Реформы образования, - так же тихо ответил он. - У нас их маг будет вести уроки.
  - А у всех он будет вести? - поинтересовалась я.
  - Не знаю, - пожал плечами Сатурн. - Это все то, что мне удалось узнать.
  Если Сатурн говорит, что все, значит, так оно и есть. Он у нас самый надежный источник информации. Я понятия не имею, как он успевает всех опросить, но если что-то случилось в Школе, он знает лучше всех.
  - А кто он такой? - снова спросила я.
  - Ну, - Сатурн с сомнением посмотрел на меня. - Я о нем совсем немного узнал.
  - Давай рассказывай, - ткнула его бок, появившаяся, словно из ниоткуда, Ирма.
  Надо признать, за лето она похорошела. Я никогда раньше не обращала внимания на её внешность. Она была великолепна. Её красивые черные волосы, переливающиеся в лучах утреннего солнца, сочного зеленого цвета глаза, мягкие черты лица, стройная фигура, которую только подчеркивала школьная форма. Я была просто ослеплена её невероятной красотой. Я посмотрела на Асю и нашла в её глазах отражение моего восхищения. А Сатурн вообще застыл с открытым ртом, не в силах что-либо произнести.
  - Привет, - наконец сказала я.
  - Привет, - кивнула она и уставилась на Сатурна. - Так что ты о нём слышал?
  - Э... он...
  - Говори четко, - резким тоном сказала Ирма, от которого по спине пробежали мурашки.
  Да, эта девочка умеет нагонять страх, когда захочет.
  - Он молодой маг, который за последние лет десять достиг очень больших высот, - затараторил Сатурн. - Не знаю точно его возраст, но многие в Коллегии Магов Черной Цитадели наблюдают за ним. Он подает очень большие надежды. Его сюда прислали специально, для проверки, потому что считается, что он лучше всего справиться с этой задачей. Говорят, у него нет ни каких предубеждений на счет расовой дискриминации, половой или магической. Ему все равно, что ты белый, что ты черный маг. Относиться будет, следуя своим непонятным мотивам. Вроде как все.
  Весьма интересно. Маг без предубеждений по поводу магии? Хотя маг, куда ни шло, но чтобы черный маг!
  - А какая у него специализация? - поинтересовалась Ася, почитав ход моих мыслей.
  - Черная магия, вроде с уклоном в некромантию, - почесал затылок Сатурн.
  Боже мой! Ещё один некромант на мою голову. Будто бы мне того в таверне не хватает! Тот некромант из таверны часто разговаривал с моим отцом. Я не слышала о чем, но после разговоров с ним отец ходил хмурым. Самое интересное, что отец сам подходил к нему в одно и то же время. Впрочем, ничего плохого он не делал, вел себя как подобается гражданину Светлого Королевства.
  - Интересные, наверное, будут уроки, - задумчиво сказала Ирма, а затем посмотрела на нас с Асей. - Думаю, девочки, вам следует держаться от него подальше.
  - Неужели он тебе понравился, - съязвила Ася.
  - Давно хотела завести знакомство с настоящим черным магом, - хитро ответила та. - Так что, он мой.
  - Больно нужен нам черным маг, да ещё и некромант, - фыркнула я.
  - Кому-кому, а тебе,Элина, стоила бы серьезно задуматься над своим будущим. Я не знаю, почему тебя здесь уже столько держат, хотя в тебе нет ни капельки настоящего таланта мага. Да к тому же небольшой запас магических сил.
  Честное слово, я хотела в этот момент вцепиться ей в прекрасные черные локоны и выдрать их с корнями. Хоть эта и была очень красивая девушка, даже не похожая на черного мага, но она таковым являлась. Так что ничего хорошего от неё ждать не приходиться.
  - Я уже его хорошо обдумала, и пришла к выводу, что в моём будущем местадлятакой, как ты со своим черным магом нет, - ответила я ей спокойным тоном, хотя стоило это мне некоторых усилий, а вот сохранить маску невозмутимости стоило огромных.
  Все-таки сейчас линейка. Здесь повсюду снуют маги. Она на меня не нападет, а вот если я на неё, что вероятнее всего может произойти, проблемы у меня будут очень больший.
  Ирма покраснела, как вареный рак. Кажется, я задела её за живое, хотя понять не могу - чем?
  - Мы посмотрим, что будет в будущем! - прошипела они и, развернувшись, быстро направилась к своему классу.
  - Интересно, что я такого сказала? - поинтересовалась я у Сатурна и Аси.
  - Ничего хорошего - точно. Никогда не видела, что бы она так злилась, - задумчиво сказала Ася.
  - Это и дракару понятно, - фыркнула я. - Впрочем, не будем о плохом. Все же сегодня первое сентября.
  Линейка началась, как и полагается. Вела линейку наша заведующая по учебной части Лариса Степановна. Я честно не слушала её, потому что каждый год они рассказывали одно и то же. Мне было гораздо интереснее разговаривать со своими одноклассниками, которых я не видела с началалета.
  После того, как закончилась линейка, мы, как обычно, отправились в свой класс. Однако в этот раз все оказалось не так просто. Андрей Евгеньевич собрал нас всех и позвал идти за собой. Я шла с Асей и Сатурном. По дороге в наш учебный корпус мы пересеклись с группой Ирмы. Их учитель Леонид Викторович присоединился к нашему учителю, и они вмести повели нас. Пока мы шли, я старалась на Ирму не смотреть. Все-таки она меня немного пугала. Но мои старания, как всегда, не увенчались успехом. Я всё же поймала на себе парочку ничего хорошего не предвещающих взглядов. Что ж, придется с этим как-то разбираться. Кто-то умный говорил, что с проблемами разбираются по мере их поступления. Вот когда она предпримет что-то, тогда нужно будет задуматься серьезно. А пока меня больше интересовало то, куда нас ведут.
  Отвели нас в младший учебный корпус Школы. Наш класс находился там. Все те, кто не имел ступени, учились на первом этаже нашего ученического корпуса, который состоял из десяти этажей. На втором учились маги первой ступени, на третьем - второй, и так до девятой. Учащиеся десятой ступени уже учились не в аудиториях, а большей частью на полигонах, отрабатывали свои знания, полученные за годы учёбы. А определённые предметы они изучали в предметных кабинетах. Самое странное, что нас отвели на четвертый этаж. Я ещё ни разу не была на этом этаже, как и практически все мои одноклассники. Нас попросту сюда не пускали заклинания. И обойти их не так-то просто. У учеников существует такая легенда, что тот, кто пройдет барьер, разделяющей учащихся по этажам - в будущем станет самым великим магом. Как не прискорбно осознавать, но я ни разу не смогла пройти этот барьер. Да и никто не смог. Слишком сложные заклинания, которые накладывали маги, как минимум, двадцатой ступени.
  Этот этаж был довольно интересен. Он не был так скучно отделан, как первый. Первый, скорее, служил своего рода визитной карточкой. На первом все было в стандартных белых и бледновато-синих тонах. Чувствовалась какая-то атмосфера занятости, учености. Этот же этаж, четвертый, отличался своим светло-зеленым цветом, который просто расслаблял глаза. Но самое интересное, что он создавал вперемешку с желтым странную атмосферу. Хотелось экспериментировать, хотелось творить, хотелось что-то делать, а не лениво брести по коридору.
  Два учителя завели нас в класс со светящейся яркой зеленой табличкой " 420". Он был довольно уютный. Большие окна пропускали солнечные лучи. Новые аккуратные парты стояли в ряды. На подоконниках стояли фиалки. Два книжных шкафа были пусты. Похоже, это пустой класс, который ещё ни кто не занял.
  - Рассаживайтесь, дети, - сказал Андрей Евгеньевич, а затем добавил. - Садитесь так, чтобы не было деления на темных и белых - вперемешку.
  Мы с Асей удивленно переглянулись, но спорить не стали. Мы быстренько сели на вторую парту, которая располагалась между двумя окнами. Парты были рассчитаны на четверых. Мы в данной ситуации руководствовались принципом - кто подсядет, тот подсядет. К моему ужасу, к нам села Ирма. Она ничего не сказала, зато её многообещающий взгляд всё сказал. Четвертый к нам не сел. Когда все двадцать человек расселись, наш учителя обвели нас довольно странным взглядом.
  - Почти все в сборе, - хмыкнул Леонид Викторович.
  Я осмотрела весь класс и удивилась. Здесь были все из наших двух классов. Ирма тоже покрутила головой и пришла к таким же выводам.
  - Для чего нас собрали здесь? - тихо спросила у меня Ася.
  - Уж точно ничего хорошего нам не скажут, - так же тихо ответила я, а Ирма, слышавшая это, только фыркнула.
  Дверь, до этого закрытая, открылась, и вошли те самые черные маги, которых мы видели на линейке. Их маг зашел последним и закрыл дверь. Капюшон, надвинуты на лицо, скрывал глаза. Видно было лишь часть носа и подбородок. Шея тоже была закрыта черным балахоном.
  - А вот и вы, Кристофер Джонс, проходите, - добродушно сказал Андрей Евгеньевич.
  - Спасибо, - кивнул черный маг, и сказал своим. - Садитесь один человек за одну парту.
   Ребята, стали садиться на свободные места. К нам, как ни странно, села хрупкая на вид, маленькая девочка, лет тринадцати от силы, с золотыми кудрями и голубыми, как небо глазами. Лицо у неё довольно милое и приятное. Сразу и не скажешь, что имеет способности к черной магии. Я и Ася переглянулись в который раз за сегодня, а Ирма начала таким самым невинным голосом:
   - А как тебя зовут?
  - Мелитриса, - ответила девочка тихим звонким девчачьим голоском; ни дать ни взять - девочка-одуванчик.
  - А меня Ирма. Эту, - она указала на меня. - Элина. А за ней - Ася.
  - Приятно познакомиться, - так же тихо кивнула она.
  - И мне тоже, - сказала я.
  - И мне, - добавила Ася.
  Пока мы знакомились, я пропустила тот момент, когда учителя встали у окна, закрылись пологом тишины и о чем-то разговаривали.
  - Надолго вы к нам? - спросила Ирма.
  - Не знаю, - пожала девочка плечами. - Нам не сказали.
  - А какая у тебя специализация? - продолжила расспрашивать Ирма.
  Причем, с каждым вопросом её тон становился все более заинтересованной. Я сочувствую девочке, потому что знаю Ирму. Если она что-то захотела, то будет идти до конца. А девочка её заинтересовала. Порой мне кажется, что Ирма такая же фанатка черной магии, как и Эмиль. А уж с прибытием в нашу Школу настоящих черных магов я не знаю, что с ней и с ним будет.
  Я перестала слушать, о чем темные маги говорят, и повернулась к Асе.
  - Как ты думаешь, что мы тут делаем?
  - А кто его знает, - пожала плечами та. - Мы белые маги, по крайней мере, пока нас такими определили. А что мы делаем с темными и черными магами в одном классе, да ещё и вперемешку - не ясно. Знаю только то, что ничего хорошего из этого не выйдем.
  - Почему? - поинтересовалась я.
  - Мне так кажется, - пожала она плечами. - Хотя, может, что и выйдет.
  Дверь снова открылась, и в класс вошел принц Гедеон. Все без исключений встали, как и полагается. Странно, почему мы не поприветствовали черного мага? Это была наша оплошность. А вдруг он разозлиться?
  - Добрый день, - поздоровался с нами принц, и присоединился к нашим учителям, закрытым пологом тишины.
  - Их уже четыре, - скривилась Ася.
  - Мне кажется, или ничего хорошего из этого не выйдет? - тихо сказала я.
  Маги переговорили ещё минут пять, а затем с тихим, на грани магического восприятия, щелчком, полог растаял. Все, кто переговаривался в классе, замолчали.
  - Итак, господа учащиеся, - начал принц. - У нас для вас новость. Хорошая или плохая - это уже на ваше усмотрение.
  Честно признаться, мне уже страшно. Хоть он и белый маг, и принц, но все же.
  - Вас всего двадцать шесть человек. Вы будете поделены на четыре группы между нами.
  Мы все ошарашено переглянулись. Нас разделят?!
  - Но... как так? - ошарашено спросила Вероника.
  - Это новые системы образования, - ответил ей принц. - Все ваши группы будут разделены и перемешаны. Половину этого учебного года вы будете учиться в нашей Школе Магии. Эти полгода вы будете выбирать направление или специальность. Дальнейшие полгода ваше обучение будет проходить в Школе Магии Черной Цитадели.
  Хорошо, что я сидела. Иначе бы я упала там, где стояла. Учиться в Черном Королевстве! Да они что, с ума по сходили! Это же все равно, что поехать в логова к врагу! Преподнести нас черным магам на блюдечке.
  Принц дал нам три минуты, что бы мы все осознали, а затем продолжил.
  - Там вы уже будете готовиться практически по своей специальности, а в конце года сдадите экзамен без практики на первую ступень. Вручение проводников и значков будет проводиться там же.
  Да, над нами решили жестоко пошутить. И им это удалось в полной мере. Я посмотрела на Ирму. Та была удивлена не меньше моего. Черные маги сидели с каменными лицами. Все белые маги сидели с круглыми глазами и открытыми ртами, а темные со смешанными выражениями. Эмиль был просто счислив. Это, кажется, единственный человек, который здесь был рад такому раскладу событий.
  - Есть вопросы?
  Вопросы посыпались просто рекой. Но в основном они были непонятные или одни и те же. Я сидела и молчала. Смысла спорить, и доказывать что-то не было. Наши политики, которые следят за образованием просто бараны. Это был мой вердикт. Ничего другого я о них сказать не могла. Наконец, когда все вопросы кончились, а закончились они через минут двадцать (и как нас только принц вытерпел?), Гедеон сказал:
  - Итак, мы посоветовались с уважаемыми учителями и решили, как вас разделить.
  Все застыли в ожидании.
  - Ко мне в группу попадают: Элина Бессловская, Ася Кирсанова, Мелитриса Милстрон, Ирма Голберд, Евгений Филатов и Феликс Ибрен.
  
  Глава 7: Вот и поделили
  
  Начиная новую жизнь, не забудь закрыть на замок входную дверь, иначе прошлое зайдёт без стука...
  
  До меня не сразу дошли слова принца. А когда дошли, то первое мое желание было взвыть во весь голос. Почему так много черных магов?! С некоторым отставанием до меня так же дошло, что со мной в группе Ася и Феликс - белые маги. Причем не самые слабые. Хотя Феликс больше не светлый маг. У него основное направление на общую магию. Но зато Ася белый маг, а по совместительству ещё и лекарь, ещё и моя лучшая подруга.
  - Я прошу выйти за дверь тех, кого я назвал, - сказал принц.
  Мы все встали и молча покинули класс. Принц не спешил выйти за нами. Евгений, черный маг, оказался белобрысым мальчишкой, худым и тощим. Лицо у него было узким, вытянутым. Глаза тусклые серые. Впрочем, такая картина наблюдается у достаточно большого количество тех людей, кто занимается черной магией.
  Мы встали у двери. Пока ждали принца, никто ничего не говорил, все хранили молчание.
  Я тоже не спешила о чем-то спрашивать или озвучивать. Если я правильно поняла принца, нам придется все эти полгода в школе стать одной командой, чтобы в следующие полгода поехать в Черную Школу магии и сдать там экзамен на мага. Причем, экзамен без практики. Это что же такое? Практика всегда проходила, не зависимо от того, на какой ты ступени. Это самая устойчивая традиция, которая была с основания школ. И вот теперь её отменили. Интересно, о чем думают политики, сидящие в управлении нашим образованием? Ну, уж точно не о том, чтобы сделать из нас настоящих магов. Я слышала от тех, кто учился на вторую, четвертую и шестую ступени, что у них уменьшили количество времени на практику заклинаний, да ещё и убрали предметы. И теперь, что бы хорошо овладеть заклинаниями им приходиться самим упорно тренироваться. Правда, делают это единицы. Многим на это глубоко фиолетово. Лентяи везде водятся в большом количестве, даже среди магов. Что этим хотят добиться наши политики, я не знаю.
  Принц вышел из класса, глянул на нас оценивающим взглядом, а затем, так бодро сказал:
  - Что ж, дамы и господа, сейчас мы с вами пройдем в ваш новый класс, который теперь будет закреплен за вами шестерыми, и вы там зададите все интересующие вас вопросы.
  Мы кивнули. Каково же было наше удивление, когда принц привел нас аж на десятый этаж.
  - Принц Гедеон, а почему наш класс расположен на самом верхнем этаже? - спросила Ирма, когда мы проходили по пустующему, светлому коридору десятого этажа.
  - Из вас нет ни одного мага, владеющего либо склонностью к некромантии, либо к магии земли, - пожал плечами тот. - Поэтому ваш класс и находится так высоко.
  - А как же магия воды? - спросил черный маг, кажется, его Женей зовут.
  - Специально для магии воды через стены проходят трубы с водой. Они расположены во всех четырех стенах, так что в изучении данной стихии проблем не будет. К тому же во время дождя и грозы можно выйти на смотровую площадку на крыше. Оттуда очень удобно будет видеть, а если есть способности, даже научиться управлять грозой или небольшими тучами. Насколько я помню, способность к магии воды у тебя ярко выражена?
  - Да, господин, - кивнул тот, на что принц только улыбнулся.
  - Попрошу в будущем звать меня просто Гедеон. Не очень люблю все эти официальности.
  - Как скажете, Гедеон, - быстро исправился парень.
  - Вот и отлично. Мы пришли.
  Принц остановил нас возленичем не примечательной двери с номером 112. Такой же белой, как и стены коридора. Направив легкий закодированный магический импульс со своего пропуска, Гедеон открыл дверь, и мы вошли.
  Класс оказался в два раза меньше того, в котором мы сидели десять минут назад. Здесь было всего шесть достаточно удобных, чуть наклоненных парт, расположенных в два ряда. Каждая была рассчитана на одного человека. Большая доска, пустой книжный шкаф, одно большое панорамное окно.
  - Разбирайте места, - сказал принц.
  Я, недолго думая, быстро пробежала и села возле окна на третью парту, и была такова. Люблю на уроках смотреть в окно. Ася взяла с меня пример и села впереди меня. Я взглянула на Ирму. Она посмотрела на меня с взглядом, полным превосходства, и с не скрываемой ухмылкой, села на мой ряд на первую парту, как раз перед учительским столом. Мальчишки стояли возле парт и ждали, пока Мелитриса выберет место. Ирма ей ободряюще улыбалась и звала на первую парту второго ряда. На это предложения девочка отреагировала с сомнением, и через минуту все же выбрала последнюю парту второго ряда, рядом со мной. Я на такой выбор места отреагировала философски - не всегда же мне будет везти.
  Когда мы расселись, принц сел за учительский стол.
  - Итак, дамы и господа, в таком составе вам придется провести время до февраля. Точнее, до конца декабря, после чего вы отправитесь на месяц по домам, а затем, в феврале, будете учиться уже не в нашей школе. Ваш состав был подобран так, что среди вас не оказалось ни одного мага со схожей склонностью. То есть из трех классов вы единственные в своих направлениях.
  - Но ведь, насколько я понял, - начал Феликс, довольно широкоплечий, мускулистый и высокий. - Евгений владеет магией воды. Я тоже ей владею. Разве это не одинаковые склонности?
  - Одинаковые, - не стал спорить принц. - Однако у Евгения ещё большая склонность к черной магии, и он будет в будущем черным магов. У тебя же, Феликс, больше склонность к магическому оружию. Ты можешь его заколдовывать, создавать, призывать. Ты отлично разбираешься в свитках и артефактах. Дополнительно к этому, ты ещё и, по оценке Андрея Евгеньевича, умеешь разбираться в магических посланниках. Но это способность довольно слабая.
  - Я не знал об этом, - нахмурился Феликс, отчего я улыбнулась.
  Этот парень меня всегда веселил. Он своим серьезным видом мог говорить такие шутки, которые совершенно не вязались с его внешностью. Зачастую новых знакомых такое приводило в очень серьезное замешательство.
  - Эти результаты выдали тесты и наблюдения за вами вашими учителями, - сказал принц. - Я сейчас озвучу вам все те склонности, которые у вас есть, чтобы вы знали, кем вы можете стать. Вообще, эта половина года будет больше посвящена теоретической части. Вы будете искать заклинания, теорию и прочее, выбирать свою специализацию, чтобы в последующие полгода все тщательно отработать, не отвлекаясь на поиски материалов. И только потом вы сдадите экзамен по своей специальности и будете магами первой ступени со своей специальностью, которую последующие тридцать ступеней вы будете разрабатывать.
  - Сначала нас учат теории и только потом своеобразная практика, я правильно поняла? - поинтересовалась Ирма.
  - Да, - принц расположился в учительском кресле так, словно это и не кресло было, а трон. - Итак, пожалуй, я начну с тебя, Ирма Голберд. С тобой все довольно просто. У тебя очень сильная склонность к черной магии. Это отметили все учителя, которые проводили проверку. И любой маг не ниже пятой ступени это заметит.
  - Неужели это плохо? - поинтересовалась Ирма, словно речь шла о каких-то банальных вещах.
  - Это с какой стороны посмотреть, - пожал плечами принц. - Лично я вижу у тебя довольно опасную склонность к черной магии. Ты можешь стать либо очень сильным черным магом, либо...
  - Магом-губителем, - довольным тоном заявила та, а я похолодела.
  Из всех магов они считаются самыми опасными. Эти маги не так часто встречаются, даже в черном королевстве. О них ходит много слухов. Все маги, имеющие такое направление, попадают сразу в элитную службу Черного Королевства. Губители занимаются очень серьезными делами. Об их пытках ходят легенды. Они выполняют самые опасные задания короны, могут погубить тысячи жизней. Они - губители. Для них убийство и работа с живыми людьми и всеми остальными разумными - обычные будни. Они ломают дух, уничтожают тело, причем такими способами, что даже в самом страшном кошмаре не может присниться. И если кто-то попадался к ним, то нормальным уже не возвращался.
  - Да. И причем не самым последним. И как я вижу, ты им стать собираешься?
  - Конечно, - кивнула та. - Это лучше, чем карьера просто черного мага.
  - Пожалуй, ты права. Кроме этого, у тебя больше не никаких достаточно выраженных способностей. Так что тебе остается только развивать те, что ты имеешь.
  - Гедеон, а если в нашей школе нет того учебного материала, который мне требуется для обучения. Что мне делать? - обеспокоенно спросила та.
  - В этом нет проблемы, Ирма. В нашу школу прибудет специалист, который предоставит нужную литературу, а так же даст тебе нужные советы и пару уроков. А уже в Черном Королевстве ты будешь развивать свои навыки под чутким руководством компетентных магов.
  Ирма промолчала, а я подумала, что в будущем меня ожидают от неё крупные неприятности. Придется сделать все, что бы научиться защищаться от такого сильного мага. А это будет очень не просто с учетом моих маленьких, хиленьких магических способностей.
  - Ася Кирсанова. Я думаю, что с тобой все тоже ясно.
  - Да, - подтвердила та. - У меня ярко выражены способности к лечению светлой магией. Есть предпосылки развить мастерство до третьего уровня.
  Кроме ступеней почти в каждой специализации есть свои уровни развития. По межрасовой номенклатуре принято, что маги лекари могут развиваться по двенадцати основным и тридцати двум побочным уровням. Человеческие маги пока что развивали свои способности до третьего уровня. Эльфы достигали со своей магией жизни первого. Я не знала, что Ася может стать настолько сильным лекарем, конечно, при условии, что будет учиться и постоянно совершенствоваться, в чем я не сомневалась. Если Ася что-то решила, то её не переубедишь. Она может очень долго идти к своей цели, пересекая любые преграды. Вот, например, Ася захотела купить себе очень дорогую юбку. Но учитывая, что она в семье не одна, естественно, юбку родители не купили. Ася недолго думала. Она стала подыскивать работу, стала экономить и без того маленькие средства, которые давали родители. Как результат, через полтора месяца она все же купила эту юбку, которая сейчас лежит у неё в шкафу.
  - Так же есть способности к управлению огненной стихией, и способности к белой магии. Не особо выраженные.
  - Да. Проблем для выбора профессии не вижу, - кивнула она.
  - Ты можешь стать профессиональным лекарем и одновременно развивать ещё и огненную стихию. Она может быть как атакующей, так и защитной. Огненный плащ очень хорошо работает во время эпидемий, которые иногда вспыхивают в болотных районах.
  - Скорее огненное покрывало, - сказала Ася, а я понятия не имела, о каких заклинаниях они говорят.
  Все же хоть у меня и есть склонность к огненной и водной стихии - сплошные парадоксы - я все же не изучала эти заклинания, кроме стандартных огненных шаров и ледяных копий, а так же струи оня иливоды, я не знаю. Лучи не в счет.
  - Огненное покрывало действует на большую площадь, в то время как огненный плащ может защитить тебя и твоего пациента в экстренной ситуации. И он не пропускает болезни, которые передаются воздушно-капельным путем. Огненное покрывало же будет лучше использовать для зачистки местности, в которой уже не останется ни одного живого существа. Надеюсь, что тебе его никогда не придется применять.
  - Я тоже на это надеюсь, - тихо добавила Ася.
  Что-что, а смерти Ася не переносит. Помнится, когда-то у неё была маленькая рыбка. Аквариум нечаянно разбил кто-то из её сестёр, и рыбка умерла без воды. Для Аси это был настоящий удар. С тех пор животных ей не дарили.
  - На счет тебя, Феликс, я все сказал. Думаю, у тебя нет вопросов по выбору профессии.
  - Нет.
  - Ты знаешь, где чаще всего применяются люди с твоими способностями? - поинтересовался принц.
  - В армии, - пожал плечами Феликс.
  - В основном призывники оружия, не только магического, пользуются очень большим спросом в дальних гарнизонах. Ведь иной раз призывник может вызвать не только оружие, но и нужные припасы. Конкретно в нашем королевстве твоя специальность будет очень востребована на восточных границах. На Дальнем мосту такие маги очень нужны. Именно там сейчас идут военные действия с подземными тварями.
  - А что там за твари? - поинтересовалась я.
  - За Дальним мостом горные пещеры, а дальше разведка докладывала, что череда гор и небольшая до. Точно неизвестно, но именно где-то в долине обосновались маги-отступники. И руководит ими знаменитый некромант Георид. Он возглавляет "Братство тьмы", которое терроризирует нашу страну на протяжении уже тридцати лет. В основном все их атаки идут на близлежащие города и деревни. В этой секте уже достаточно опытных магов, как некромантов, так и чёрных магов, жрецов, есть даже пара губителей, вызывающие маги и ещё неизвестно кто. Они взращивают разных тварей в горных пещерах и направляют её на форпосты. Причем направляют очень большими количествами. И твари однообразием не страдают. Там можно встретить как простых скелетов, так и достаточно мощных умертвий, зомби, личей, различного рода модифицированных животных типа ночных курнанов.
  - Модифицированных? - удивилась Ася.
  - Все видели курнанов? Таких маленьких, сереньких, с острыми зубками? А вот теперь представьте такое же существо, раза в четыре больше, ещё более злобное, агрессивное, с длинными и острыми, как бритва, зубами, которое брызжет ядовитой слюной и очень быстро бегает.
  - Зрелище не для слабонервных, - хмыкнула я, и представлять не стала.
  Потому что знаю себя. Я могу такого нафантазировать, что потом спать спокойно не смогу.
  - Это вы сейчас нас так пугаете? - поинтересовалась Ирма.
  - Нет. Я просто говорю, что там на самом деле. Я отбывал там практику. Там очень опасно. Те маги, что ходили ночью по пещерам, больше не возвращались. Патрули лишний раз туда не ходят.
  - Почему бы все это братство не разрушить с помощью нескольких отрядов драконов? - фыркнула Ирма.
  - Я уже говорил, что маги если и живут в долине, то свои опыты они проводят глубоко в пещерах. И пока подземный отряд дойдет до лаборатории, половина из него может погибнуть. За все эти тринадцать лет было уничтожено не более пятнадцати лабораторий, а их с каждым годом меньше не становиться.
  - Если за это не взяться всерьёз, то через лет десять это может стать проблемой, которую королевство не сможет уже удержать, - серьезным тоном сказала Ирма, и я с ней молча согласилась.
  - Да. Это место представляет очень большую угрозу, - не стал спорить принц. - "Братья тьмы" просто натачивали свое искусство, пока все силы разных королевств уходили на борьбу с Корадом. Да и до сих пор много уходит на то, чтобы восстановить королевство и предотвратить внешнюю угрозу.
  - Но ведь он теперь ничем не интересуется, - вдруг сказала Мелитриса.
  - Но он не мертв. Неизвестно, что он затевает. Нападение на эльфов очень сильно по нему ударило, но не остановило насовсем. К тому же, никому точно не известно, какими мотивами он руководствуется.
  - Но пока вы можете бросить на восток большую часть сил, - не согласился Феликс.
  - Дети, когда вы станете старше, вы поймете, что в жизни не все так гладко, чтобы там не говорили. Корад может в любой момент напасть. От него может пострадать куда больше народу, чем от "Братьев тьмы". Впрочем, давайте обсудим это в другой раз. Сейчас у нас вводный урок.
  - А когда в следующий раз? - спросила Ирма.
  Я бы такой вопрос не смогла задать. Все же некоторые вещи лучше спрашивать у наших учителей, а не у принца. А вот Ирма считала иначе. Хотя её прямолинейность иногда мне очень нравиться. Она не боится последствий своих вопросов.
  - А вам это так интересно?
  - Очень, - заверили его, что самое удивительное - все и хором.
  - Хорошо, - улыбнулся принц своей неотразимой улыбкой. - Давайте через две недели устроим классный час, тогда и поговорим. Что по данному вопросу вас больше всего интересует?
  - Твари из пещер, - тут же высказал Феликс.
  - Все известные маги "Братьев тьмы", - добавил Женя.
  - Политическая и военная обстановка на восточных границах Светлого королевства, - не осталась в стороне Ирма.
  - Да по вашим вопросам можно смело писать диссертации! - воскликнул принц.
  - Но хоть вкратце вы можете рассказать? - спросила я.
  Все же тема интересная. Тем более, лучше принца никто нам не расскажет. Я давно заметила, что принц достаточно прямолинеен. А вот Андрей Евгеньевич, спроси его об этом, отправил бы нас в библиотеку в лучшем случае, а в худшем сказал бы, что мы ещё слишком маленькие.
  - Хорошо. Я найду все материалы по этим вопросам. Мелитриса, ты свои способности знаешь?
  - Да. Черная магия, - ответила девочка.
  - Не совсем черная, я бы сказал, - заметил Гедеон. - Вот Евгенией точно черный маг. А вот у тебя способности идут по направлению проклятий и разных сглазов. А вот черные заклинания у тебя получаются слабыми. Дополнительных способностей не имеешь.
  Вот это да! Я удивленно посмотрела на неё. Не думала, что такая на виде безобидная девочка может проклясть так, что мало не покажется. Вот что природа делает с людьми.
  - Ты знаешь, где применяются твои способности?
  - Широкого применения в мирное время они не имеют. Проклятия или сглазы применяются в качестве наказания за проступки в Черном королевстве. Так же они очень ценятся на черном рынке в зачарованных предметах, - ответила на вопрос Мелитриса.
  - Именно. Так же магов, способных накладывать достаточно сильные проклятия очень ценят спецслужбы, занимающиеся поимкой преступников. Если правильно тебя обучить, можно сделать неплохую карьеру, - подтвердил принц.
  - Литературу мне привезут, как я понимаю? - поинтересовалась Мелитриса вполне взрослым тоном, не вяжущимся с её внешним видом.
  А девочка очень не простая. Видно, что родители смогли позволить себе её обучение в такой престижной школе.
  - Конечно, - подтвердил принц. - Евгений Филатов. С тобой тоже все достаточно просто. Ты, по сути, хороший черный маг. Твои способности оценили все наши специалисты. Черные маги составляют костяк армии Черного королевства. Так же черные маги очень хорошие борцы против нежити. Думаю, с твоими способностями и достаточно ярко выраженной способностью к магии воды тебе будет очень легко определиться в будущей профессии.
  - Я уже определился, - кивнул тот.
  - Ты ещё Школу не закончил, а уже профессию выбрал, - хмыкнула Ирма.
  - В отличие от некоторых у меня очень богатый выбор профессий, - ответил тот.
  Я улыбнулась. Чувствую, с этим черным магом я полажу довольно быстро. Все-таки общий враг появился на горизонте.
  - Что ж, если вопросов нет, тогда я перейду к самому сложному случаю в нашей группе.
  Упс! Это про меня. Я попыталась скрыться под партой, однако ни каких результатов в этом деле не добилась.
  - Элина Бессловская, - принц странно выделил мои имя и фамилию. - У тебя достаточно тяжелый случай.
  - Вы повторяетесь, - вякнула я с дальней парты, и скрылась от его лица за спиной Аси.
  - Тебе будет очень не просто выбрать профессию исходя из твоих магических способностей.
  - Может ей вообще здесь нечего делать? - предложила донельзя довольная Ирма.
  Уж она знала мои способности. Ей это по статусу положено, как главной зачинщице всех стычек темных и светлых школьников.
  - Ваше предложение могло бы быть исполнено, Ирма, месяцев шесть назад. Но сейчас, по прошествии этого времени оно не имеет силы.
  - Это почему? - удивилась я.
  - Видишь ли,Элина, когда я с тобой познакомился, у тебя способностей было очень мало. Я тогда был удивлен, как ты попала в нашу Школу на общую программу с таким магическим запасом. Но сейчас я вижу, что твои магические данные возросли до минимального уровня, который требуется, чтобы тебя не исключили из Школы.
  Ася, Ирма и Феликс удивленно посмотрели на меня. А что я? Я тоже была в некотором шоке. Неужели мои упражнения с теми заклинаниями дали свои плоды?!
  - Я не знаю, чем это вызвано, Элина. Но если твой магический запас продолжит пополняться в таком же темпе, то ты сможешь учиться наравне со всеми магами этой школы и переступить как минимум золотую ступень, если очень постараешься.
  Семьдесят пятую?! Да я о таком и мечтать не могла! Все, с сегодняшнего вечера мои тренировки будут увеличены!
  - Вижу, что ты очень рада этому известию, - улыбнулся принц. - Но твой магический запас пока не дает нам ответа на главный вопрос: какую специализацию ты выберешь сейчас.
  - А какие у меня есть возможности? - спросила я первое, что пришло в голову.
  - У тебя есть предрасположенности ко всем стихиям. Говоря проще, ты маг-универсал.
  Держите меня семеро! Универсал! Это кроме магии огня и воды я ещё и владею магией земли, воздуха и электричества! Отлично! Это просто потрясающе! Отец будет гордиться мной! Это такие перспективы! Магов-универсалов очень мало. И они идут нарасхват. И если я выучусь даже на средненького мага, мне будет достаточно просто найти работу в любом городе или деревне нашего королевства, да и не только нашего!
  - Но это ещё не все, Элина. Ты ещё имеешь склонность, причем равную стихийной, к светлой магии. Белый маг из тебя получиться такой же, как маг-универсал.
  - Но ведь не возможно, что бы разные магические склонности были в одинаковых пропорциях, - возразила Ирма, умная наша.
  - Вообще-то это очень большая редкость, но она присутствует, - опровергнул маг. - Обычно есть либо одна ведущая склонность. Ведущая зачастую и определяет будущую профессию. Но иногда бывает, что обе склонности, а иногда и три, идут в равных частях. Вот тогда очень сложно выбрать правильную профессию.
  Я прикинула, что бы мне выбрать. Я думаю, что со стихийной магией мне будет очень сложно обучаться. Хоть это и престижно, и востребовано, но я вряд ли смогу достаточно серьезно освоить эту магию. А все потому, что если о своих способностях к светлой магии я знала, и знаю их примерный предел, то о том, что я универсал, я узнала только что. И если следовать этой логике, то мне лучше выбрать белую магию. К тому же я её в виде тренировочного упражнения разрабатываю больше и чаще, чем ту же стихийную. Белая магия мне кажется более легкой в освоении. А если я с ней освоюсь, то открыть немного позже способности к стихийной магии мне никто не помешает. Ведь неоднократно были случаи, что маги при должном упражнении достигали высот в тех направлениях, в которых казалось, им ничего не светило. Здесь самое главное - упражнения. И если так и дальше пойдет, то я смогу освоить все виды магии.
  - Я думаю сначала выбрать направление светлой магии, - высказала я принцу.
  - Отличный выбор. Я бы сказал даже единственно верный в данной ситуации, - похвалил меня принц. - Однако у тебя есть ещё целая половина учебного года, что бы определиться с направлением. Есть ещё какие-нибудь вопросы?
  Вопросов больше не оказалось.
  - Раз так, то у меня такое предложение, - потер руки принц. - Сейчас вы идете: кто-то обустраиваться, кто-то к родным, кто-то ещё по своим делам. Сегодня, проще говоря, вы отдыхаете. Заодно вы, не обязательно, но подумайте над оформлением этого класса. А уже завтра все идеи выскажете мне. У вас у всех, - принц сделал едва заметный жест и на партах перед нами появились листы с расписанием, - есть расписание. Некоторые предметы вы будете посещать вместе, некоторые - отдельно. Общие предметы типа нежетиведения буду вести у вас я. Причем у вас шестерых. Дальнейшие вопросы мы обсудим завтра. Всем всё ясно?
  - Да, - кивнули мы.
  - Тогда, всем до свидания, - принц встал, а затем, создав небольшую мерцающую фиолетовую воронку, скрылся в ней.
  Индивидуальный портал. Очень интересная и полезная вещь. Чтобы её создать, надо быть магом как минимум двадцатой ступени.
  - Пошли, - потянула меня за рукав Ася. - У меня есть предложение, где сегодня провести все оставшееся время.
  
  Глава 8: Новое со старыми дырами
  Отродясь такого не было, и вот опять.
  
  Ася повела меня к выходу из Школы. Обеденное время сейчас было в самом разгаре. Куда ни глянь: все закусочные, лавки, кафе, бары и таверны были заполнены посетителями. Даже перед небольшими лотками стояли очереди. Солнце светило так, как будто сейчас уже было не начало осени, а разгар лета. Ася повела одной ей известными путями куда-то вдаль от центра города и подальше от Школы.
  Людей было очень много. Да что людей, тут встречались и другие расы. Гномы, эльфы, тролли, кобальты, оборотни, орки, огры, даже вампиры то и дело мелькали перед глазами. Столько разумных в нашем городе встречается только в праздничные дни. В обычные же дни разнообразие хоть и есть, но не такое. Я уже давно к этому привыкла, ещё с тех пор, как поступила в Школу.
  Движение повозок было интенсивное. То туда, то сюда носились кареты, лошади, ящеры и прочие средства передвижения. На перекрёстках, на которых стояли светофоры, собирались десятки людей и спешили перейти её, пока горел красный заряд. Хорошее изобретение. Говорят, что эта идея со светофорами пришла к какому-то изобретателю в Среднем королевстве. Там имеется и его оригинал, правда не магический.
  - Куда мы идём? - спросила я, когда мы переходили один из светофоров.
  - У меня есть одно знакомое заведение, где кормят вкусно и не дорого, и там точно есть свободные места, - ответила Ася. - Ты ведь хочешь есть?
  - Ещё спрашиваешь! - воскликнула я.
  В принципе, теперь я могла себе позволить обедать в кафе, причём довольно не плохом. Я получала неплохие чаевые, пока работала у Милана, так ещё и отец мне дал достаточно денег. Но так как у Аси не было такой возможности, я не стала настаивать на чем-либо другом.
  - Кстати, как тебе наши новенькие? - поинтересовалась Ася.
  - На первый взгляд самые обычные дети, - высказала я, посматривая по сторонам в поисках какой-нибудь лавочки с холодными напитками. - Но их способности вводят меня в ступор. Особенно у Мелитрисы.
  - Да, проклятый маг. А с виду белая и пушистая, - подтвердила Ася.
  Я, наконец, увидела свою цель и поманила Асю к лавке. Добродушная продавщица продавала различные виды кваса, два вида сока, лимонад и воду. Я взяла два больших стакана хлебного кваса - себе и Асе.
  - Интересно, почему маги-погодники не смотрят за погодой? - поинтересовалась Ася. - Такая жара, а они даже ветра наслать не могут.
  - Видимо, у наших великих и могущих магов есть куда более важные дела. Что им до простых смертных, изнывающих от жажды, - подхватила я, и мы вместе рассмеялись.
  Эрн, столица Светлого королевства, славился во всех анекдотах своими магами-погодниками. Такая должность есть на государственной службе. Есть даже метеорологический центр, где работают не самые слабые маги. Вот только за погодой в столице они следят, если только сам король поднимется на их башню и не укажет, что с погодой нужно что-то делать. Иначе они и пальцем не шевелят. Разумеется это мнение простого народа. А вот зато министры, торговцы, дворяне вообще на погоду не обращают внимания. У них в домах свой микроклимат - это в худшем случае, и свой маг-стихийник в лучшем. Поэтому они не страдают от жары так, как мы.
  - Эх, так хочется сейчас куда-нибудь на море или озеро. Или, на худой конец, в школьный бассейн.
  - Жаль, его закрыли на реконструкцию, - вздохнула я.
  - Его обещают отрыть не раньше, чем через полтора года. Старое здание полностью сносят и выстраивают новое.
  - Да, я уже видела. Два этажа уже готовы, - кивнула я, лениво глядя на прохожих, и потягивая холодный квас.
  - Кто-то говорил, что здание будет высотой в пять этажей, иметь свой спортивный зал, новый и оборудованный самыми последними тренажёрами из Среднего королевства, а так же увеличится число и д бассейнов, - доверительно сообщила Ася.
  - Как они, по-твоему, собираются увеличить длину бассейна? - удивилась я.
  - Вот как раз по такому случаю к нам и приехали студенты из эльфийского леса. У них там маги специализируются на расширении пространства. Вот они его в здании и расширяют.
  - Жаль, у нас таких учителей нет, - сказала я.
  - Зато у нас много чего другого, - подбодрила Ася. - Я бы хотела посмотреть на этих эльфов.
  - Тебе что, эльфов мало? - хмыкнула я. - Если так, тогда пошли. Спорим, что пока мы пройдём отсюда до нашей школы и обратно, ты повстречаешь как минимум десяток эльфов.
  - Да ну тебя, - ткнул меня локтём в бок Ася, отчего я чуть не разлила остатки кваса. - Мы встретим тех, кто по работе. К тому же большинству из них за сотню лет точно. А тем, вроде как, нет и пятидесяти.
  - И откуда ты все это знаешь? - покачала я головой.
  - Буду я тебе ещё раскрывать свои секреты, - фыркнула Ася.
  Допив квас, мы направились туда, куда вела Ася. А идти туда оказалось очень далеко. На одной из остановок мы сели на повозку и доехали почти в самый конец нашего города. Там, где-то в переулках находилось небольшое кафе. Мы зашли в помещение. После душной повозки прохладное помещение казалось поистине великим наслаждением. Ася оказалась права. Тут были свободные места, два штуки. И я догадываюсь, почему они были свободны. Не потому, что кафе было не привлекательным. Я бы сказала, что оно было довольно милое и какое-то домашнее. Просто пока мы сюда доехали, время обеденного перерыва у большинства людей закончилось. Мы сели удачно, прямо под струю прохладного воздуха, которая охлаждала все помещение. Это работал обыкновенный и самый распространённый артефакт.
  Приятная вежливая официантка приняла у нас заказ. Холодная окрошка сейчас была в самый раз.
  - Кстати, а почему ты решила не идти учиться на мага универсала, а идти на белого мага? - поинтересовалась Ася, когда мы справились с первой порцией и заказали вторую.
  - То, что я маг универсал, я узнала только пару часов назад - это первое. И второе - я не умею пока что обращаться с такими стихиями, как земля и воздух. Если бы умела, тогда бы можно было пойти. К тому же думаю на ступени тридцатой можно сменить специальность, если способности разовьются, - ответила я.
  - Понятно. И ты их собираешься развивать, так?
  - Да. Только мне для этого нужно найти упражнения, - кивнула я.
  - Как насчёт того, чтобы спросить у принца. Он должен знать какие-нибудь упражнения для повышения твоих способностей.
  Жаль, что Илиана дала мне всего два заклинания и небольшой список упражнений. Кстати, я же про упражнения совершено забыла! Вот, блеск! Я совершенно забыла про них!
  - Что случилось, ? Ты так резко поменялась в лице! - обеспокоенно спросила Ася.
  - Я просто поняла, что я просто идиотка. Как я могла забыть, что у меня есть список упражнений, помогающих повысить магический потенциал.
  - Откуда? - удивилась Ася.
  Я ей рассказала про эту удивительную женщину, о которой практически ничего не знала, а также про то, почему у меня поднялись способности.
  - Классно. Тебе необычайно повезло. Если бы эта женщина тебе не помогла, кто знает, что могло бы сейчас быть, - обрадовалась Ася.
  - Действительно. Она так во время мне попалась. Да ещё и направила на путь истинный. Вот бы мне с ней ещё раз встретиться, - мечтательно сказала я.
  - Но ведь она пообещала, что появиться, как только ты сдашь экзамен и получишь первую ступень, - задумалась подруга.
  - Плохо, - вздохнула я. - Мне бы сейчас пара её советов не повредила. Ну, ничего. Теперь у меня есть дополнительный стимул к тому, чтобы сдать экзамен. И теперь у меня появилась реальная возможность стать настоящим магов.
  - Это здорово, - улыбнулась Ася. - Кстати, я думаю, что пока мы здесь учимся по теоретической части, нужно все-таки спросить про упражнения у принца да поискать в библиотеке. А заодно поспрашивать у знакомых старшеклассников. И пока будем учить заклинания своего направления, параллельно будешь тренироваться.
  - Я вообще-то так и собиралась сделать, - кивнула я. - Уверена, что чем больше времени я буду уделять упражнениям, тем сильнее я стану.
  Дальше наш разговор зашёл о различных модных новинках, Ася продолжила рассказывать, как провела лето, кого встретила, что видела. Я в свою очередь ей рассказывала самые последние слухи из жизни нашей столицы.
  После этого мы покинули кафе и поехали в городской парк. Там достаточно прохладно. Через него протекает река. Плохо, что там нельзя купаться. Городские власти почему-то этого не одобряют. Зато вода там чистая, и воздух даже в самое пекло не такой горячий. В парке так же можно полежать- понежиться в траве. Конечно, в нашей парадной форме этого мы делать не стали. Мы просто сели в теньке на лавочку и перемывали косточки всем нашим знакомым, обрабатывали слухи, которые ходили по городу и вне его. Под вечер, когда жара спала, мы пошли медленным шагов в сторону Школы. Подул прохладный ветерок. Кажется, в коем-то веке наши маги озаботились о нем.
  Мы бы так и шли, беззаботно болтая, если бы ближе к выходу из парка нам не повстречалась парочка особ, которых мы ну никак не ожидали увидеть.
  - А вы что тут делаете? - спросила удивлённо Ася, глядя на Ирму и Мелитрису.
  Ученица Чёрной школы магии вела себя тихо и скромно, в то время как Ирма вся пылала праведным гневом, который был написан у неё на лице.
  - Вы, обе! Быстрым шагом в Школу!
  - Почему? - удивилась я.
  Я до сих пор не могла представить, чтобы Ирма пришла за нами. Это она, наверное, прикалывается, чтобы новенькая стала её уважать.
  - Потому что без вас двоих, носящихся где-то посреди города, мы не можем заселиться в нашу новую комнату! - накричала на нас она.
  Я посмотрела на Асю, а она на меня. В её карих глазах я нашла то же непонимание, что и у меня.
  - А почему без нас? - озвучила Ася мой вопрос.
  - Потому что с сегодняшнего дня мы все живём в одной комнате, - тихо сказала Мелитриса.
  Мне кажется, или я ослышалась. Я, Ася, Ирма и Мелитриса будем жить в одной комнате?
  - Ха-ха-ха!
  Мы с Асей закатились истерическим смехом. Мелитриса вздрогнула и спряталась за спиной Ирмы, поглядывая на нас из-за плеча удивлённым и испуганным взглядом.
  - Вы издеваетесь! - ухохатывалась я.
  - Такого быть не может! - поддержала меня Ася.
  - Смейтесь сколько влезет, но сначала активируйте свои пропуски в комнату, - заявила Ирма. - Мы без вас не имеем права их активировать.
  - Мир сошёл с ума, - констатировала я.
  - Или мы, - согласилась Ася.
  Я бы вряд ли поверила Ирме, однако, ей не было смысла сейчас врать, когда за её спиной находилась ученица по обмену. Хотя, кто знает этих черных магов?
  Мы пошли ускоренным шагов в Школу.
  - Ирма, а ты ведь из города. Почему ты должна жить в нашем жилом корпусе? - спросила Ася.
  - Потому что таков приказ учителей. Была бы моя воля, я бы туда и ногой не ступила, - возмущённо ответила она.
  - Ученики Школы Магии не обязаны проживать на территории школы, если у них есть возможность проживать за пределами школы, при этом не испытывая проблем с транспортом. Хоть ежедневно порталом пользуйся и живи в Запределье, - сказала Ася.
  - Как пояснил принц Гедеон, проживание с вами в одной комнате поможет легче освоиться в Чёрном королевстве, - сообщила нам Ирма. - Но я так думаю, что к тому времени, как мы туда попадём, я кое-кого задушу своими собственными руками!
  - Я тут причём?! - возмутилась я.
  - Болтаешь слишком много! - накричала она на меня.
  - На себя посмотри, госпожа будущий губитель! - накинулась я на неё в ответ.
  - И это мне говорит не состоявшийся универсал! - рассмеялась та мне в лицо.
  - Мечтай! Я ещё успею стать таким универсалом, против которого ты будешь просто никем!
  - Да неужели? Да ты лет сто будешь только белую магию изучать!
  - Зато остальные двести буду тебя по континентам гонять!
  Честное слово, сейчас я готова была её растерзать на мелкие кусочки, как впрочем, и она меня. Наши взгляды встретились и кидали друг в друга грома и молнии.
  Тихий, приятный и звонкий смех заставил вмиг забыть о нашей ненависти. Я и Ирма синхронно повернули голову и уставились на Мелитрису. Девочка счастливо смеялась ни с того, ни с сего. К ней присоединилась и Ася.
  - Что это с ними? - недоумевающее спросила я у Ирмы.
  - Понятия не имею, - развела руками тёмная.
  - Девочки, вы друг друга стоите, - все ещё посмеиваясь, сообщила нам Ася.
  - Чего?! - воскликнули мы с Ирмой.
  - У вас так смешно получается ругаться, - смущённо сообщила нам Мелитриса.
  - Смешно ругаться? - я удивлённо уставилась на Ирму, которая так же уставилась на меня.
  - Да, - кивнула Ася. - А когда Мелитриса засмеялась, вы так резко оборвались и лица у вас были такие удивлённые. Это просто стоило видеть со стороны!
  - Они над нами сейчас издеваются? - спросила я у Ирмы.
  Честно говоря, я понятия не имею, куда ушёл мой страх перед Ирмой, моё желание ругаться с ней. Хотелось просто рассмеяться.
  - Похоже, - все ещё ничего не понимая, ответила Ирма.
  - Никогда не думала, что две такие разные по характеру, по стилю и направлениям в магии девушки могут быть лучшими подругами, - вдруг сказала Мелитриса серьёзным тоном, указывая на меня и Ирму.
  У нас троих челюсти так и отвисла.
  - Никогда! - воскликнули мы одновременно с Ирмой.
  - Она моя лучшая?! Да ни за какие богатства мира! - категорически стала отрицать Ирма.
  - Видела я такую подругу в гробу и белых тапочках!- высказала я все, что думаю по этому поводу.
  К нашему общему удивлению, Мелитриса рассмеялась ещё больше.
  - Элина, ты сейчас больше похожа на чёрного мага, а Ирма на белого.
  - С чего это? - кажется, эта чёрнаямагиня хочет мне сегодня вынести мозг полностью.
  - С виду ты такая весёлая, энергичная, не способная усидеть на месте, проносящаяся, словно шторм. И твои фразы про гроб и тапочки наталкивают на такое умозаключение. В то время как Ирма спокойная, вежливая, словно ангел в человеческом обличии. И говорит она не про что-то мрачное, а про более реальное. Словно полная противоположность тебе.
  - Это все стереотипы, - заявила ей я. - По тебе тоже не скажешь, что ты чёрный маг. Скорее, маленькая доченька богатенького папочки, слегка избалованная, и не имеющая способностей к магии вообще. И у тебя должны быть за спиной парочка громил, желательно троллей.
  Девочка смутилась, покраснела и отвернулась. Я что-то не так сказала?
  - Не обращай на неё внимания, - успокоительным тоном сказала Ася. - Элина всегда говорит прямо то, о чем думает. Иногда даже в таких ситуациях, в которых лучше промолчать.
  - Спасибо за комплимент, - обиделась я.
  - Всегда, пожалуйста, - улыбнулась Ася. - К ней нужно просто привыкнуть.
  - Иногда она просто не выносима, - с важным видом сказала Ирма.
  - Меня и не надо ни куда выносить, - обломала её я, за что получила очень недобрый взгляд, обещающий много чего и хорошего и плохого.
  - Давайте вернёмся уже в Школу, - сказала Ася.
  Я что-то и не заметила, как мы остановились посреди асфальтированной дорожки, ведущий в сторону Школы.
  Когда мы пришли к жилому корпусу, то оказалось, что нас переселили опять же на самый последний этаж. Наша новая комната была чуть больше старой. В ней было четыре отдельных друг от друга бамбуковой ширмой комнатки. В каждой была кровать, небольшой шкафчик и стол. Я заняла самую дальнюю комнатку, которая была с окном. Напротив меня была комнатка Мелитрисы, а сбоку - Аси. Все наши вещи, учебные и не учебные были здесь. Дневник! Как же я про него забыла! Я кинулась копаться в вещах, стараясь скрыть страх. Если его нашли, то мне ничего хорошего не светит.
  К моему огромнейшему облегчению, он нашёлся в верхнем ящике стола. Как же хорошо, что его не нашли.
  - , - позвала Ася. - Ты пойдёшь ужинать?
  Я прислушалась к себе. Я действительно была голодная, причём очень даже сильно.
  - Да, - ответила я. - Сейчас, переоденусь и спущусь в столовую.
  - Тогда буду ждать тебя там, потому что я очень голодная.
  - Хорошо.
  Сменив одежду, я вышла из комнатки. Ирмы слышно не было. Кажется, она только положила сумку в комнату и ушла.
  - А можно с тобой? - робко спросила Мелитриса, выглянув из своей комнатки.
  - Конечно, - кивнула я. - Только переоденься во что-нибудь менее праздничное, а то ещё испачкаешь.
  Девочка смущённо кивнула и пошла переодеваться. Странно. Обычно я плохо общаюсь с темными и Ирма тому прямое доказательство. Не то, что бы мы заклятые враги. Конечно, в Школе такие есть, но встречаются не так уж и часто. Школа нас учит смотреть дальше, чем то, что я белый маг, а кто-то тёмный и мы должны воевать. Просто у многих темных очень скверный характер в силу их природного дара. Поэтому с ними очень трудно найти общий язык. Я хорошо знаю некоторых темных. Не то, что бы мы друзья. И с ними я стала нормально общаться не с первого раза. Вот, например, с Катей, которая уже получила первую ступень, и сейчас учиться на чёрного мага, я сначала очень сильно ссорилась. Но потом как-то стали нормально общаться. Несмотря на её сварливый характер, она оказалась неплохой девчонкой, на которую можно положиться. А вот с Мелитрисой как-то странно. Ну не воспринимаю я её как чёрного мага, хоть прибейте. Скорее, как младшую сестрёнку, за которой надо присматривать. Ничего кроме желания защитить, погладить и обнять она у меня не вызывает. Какая-то она не такая. Где-то робкая, где-то смущённая, скромная и тихая. Нет, она точно не проклятый маг. С выбором специализации она точно ошиблась. У неё должны быть другие способности.
  Мелитриса вышла из своей комнатки в длинной, до колен, коричневой юбке и белой майке. Свет от заката, льющийся из окна играл на её красивых светлых волосах.
  - Я готова, - смущённо сказала она.
  - Тогда пошли.
  Честно говоря, идя с ней, я чувствовала себя неполноценной. Я была в своих мальчишеских шортах, белой футболке и белых сандалиях. На моей голове творилось дракон знает что. А Мелитриса вся так и светилась.
   - Что ты думаешь о нашей Школе? - спросила я её.
  - Ну, пока что она мне нравиться, - ответила мне Мелитриса. - Меньше чем у нас, раза в два, но все же очень красивая, интересная, не такая мрачная. Кстати, сколько здесь темных, которые издеваются над младшими?
  - А? - удивилась я. - Издеваются?
  - Ну, да, - смутилась девочка. - Бьют, деньги отнимают или заклинаниями кидают?
  - У нас таких нет, - удивлённо ответила. - В Школе за такое очень строго наказывают. И вообще, что значит издеваться над младшими? Они же мало что понимают. Мы им больше помогаем, а когда нам что-то нужно, они тоже нам помогают.
  - Просто помогают? - удивилась Мелитриса.
  - Да. Вот, например, если мне что-то нужно будет, я могу подойти их и попросить сделать. Если у них есть такая возможность, они с радостью помогут. Например, иногда принести книги из библиотеки, или убраться за меня в комнате. А я им с домашним заданием помогаю по мере возможностей. А у вас не так?
  - Нет, - ответила она грустно. - У нас издевательство наоборот, поощряется. Учителя даже оценки повышают особо отличившимся.
  - Но это же ужасно! - воскликнула я.
  - Да, - согласилась она. - Но сделать мы ничего не можем. Наша Школа воспитывает жестоких, высокомерных, умных и сильных магов. Другие долго не задерживаются. Если ты не будешь над кем-то издеваться, будут издеваться над тобой. Не будут только в том случае, если у тебя есть очень серьёзный покровитель, или ты из знатной семьи. Или на худой конец, у тебя очень сильный и опасный дар. Вот, например, как у Ирмы. Я до сих пор понять не могу, раз вы не подруги, а так ругаетесь, то почему друг друга не прибили ещё.
  - Наверное, потому, что мы только стали так общаться. Она девчонка не плохая, умная. Но вредная и высокомерная, а так же злопамятная, не знающая иной раз меры, иногда лицемерная. Это я к тому, что у неё одна маска перед учителями, другая перед родителями, третья перед одноклассниками, - пожала плечами я. - Вообще людей по их словам не судят. За все это время, что бы там Ирма не наговорила, она мне ничего плохого не сделала, - а про себя подумала, пока что.
  Сказав это, я действительно поняла, что так оно и есть. Странно, и почему до меня это раньше не дошло? Было бы, наверное, намного проще с ней общаться.
  - Знаешь, людей не стоит судить по их принадлежности к чёрной или белой магии. Просто все зависит от человека.
  - Ты права, - кивнула она. - Только я тебе советую забыть об этом, когда мы будем учиться в нашей Школе. Потому что есть люди, которые даже близко не считают твоё мнение верным. Некоторым требуется тебя унизить, уничтожить, растоптать.
  Эти слова были сказаны таким тоном, словно, она все это пережила.
  - Неужели и над тобой издевались? - ошарашено спросила я.
  - Нет. У меня очень влиятельные родители. Но имей в виду, что простых людей там быстро ломают.
  Дальше мы прошли в полном молчании. Кажется, некоторые слухи, что ходят вокруг Школы Магии Чёрной Цитадели, правда. И мне там придётся учиться. При этих мыслях у меня мурашки поползли по коже. Да уж, жизнь там предстоит не сладкая. Но кто говорил, что будет легко? Если эта Школа стоит у меня на пути, я её пройду и стану достойным магом. И обидеть себя или своих одноклассников я не позволю.
  Когда мы закончили ужинать, я оставила Мелитрису на попечение Аси, а сама смылась в комнату. Пока там никого не было, я захватила свою тетрадь и пробежалась глазами по тем упражнениям, что мне написала Илиана. Честно говоря, я офигела, когда их прочитала. Ежедневная пробежка, утренняя зарядка, медитация. Это все поможет мне поднять уровень моих способностей?! Хотя, было ещё одно упражнение. Оно было рассчитано на поднятие стихийных способностей, причём, для мага универсала. Как раз то, что мне нужно. Упражнение простое. Оно проходило в четыре этапа. Сначала нужно было создавать максимальное количество огненных шаров и держать их в воздухе. Как только я научусь удерживать их достаточно хорошо, следовало их перемешивать на максимальной скорости. Самое главное здесь было удержать все шары и не дать им поджечь что-нибудь. Второй этап - нужно было создавать кроме огненных ещё и ледяные стрелы, и так же держать в воздухе, а затем перемешивать. Третий этап, ко всему вышеперечисленному создать ещё и ветреные звезды и проделать с ними тоже самое. И четвёртый этап такой же, только прибавим к этому ещё и каменные стрелы. Упражнение довольно однообразно. Однако приписка гласила, что не все так просто. И если создать и удержать эти элементы просто, то вот контролировать их было сложно. Причём чем больше стихий участвовало в процессе, тем сложнее это становилось.
  Я подумала, и решила начать с него. Я попыталась проделать лишь часть упражнения. Я создала один огненный шар и одну ледяную стрелу и попыталась их перемешать как можно быстрее. Результат - подпалённая ширма. Из-за того, что я не смогла удержать их под контролем. Мне просто не хватило концентрации. Что ж, теперь я буду разучивать это упражнение каждый день, желательно пока никто не видит. И остальными пренебрегать не буду. Все же, что не советовала Илиана, все оправдалось.
  Внезапно ширма отодвинулась и в мою личную комнатку заглянула Ирма.
  - Ты что тут творишь? И что это за запах гари? - озадаченно спросила она, глядя на пятно от моего огненного шара.
   - Да, так, тренируюсь, - ответила я.
  - Если хочешь тренировать, иди на улицу, - раздражённо сказала та. - Иначе ты нам всю комнату спалишь!
  - Кто бы, что бы говорил, - фыркнула я, а затем сказала то, что было неожиданностью даже для меня. - Я собираюсь завтра с утра бегать. Составишь компанию?
  Ирма посмотрела на меня взглядом, каким награждают умалишённых. Затем задумалась, и её лицо озарила ехидная улыбка, не предвещающая ничего хорошего.
  - Я с радостью составлю тебе компанию, Элина, - елейным голосом произнесла она. - Ты сама только что дала лучший повод, что бы над тобой поиздеваться.
  - Навыками конспирации ты владеешь лучше всех, - скривилась я, не понимая, что она такого задумала.
  - Что ты, Лина. Ты проклянёшь это вечер уже завтра утром, когда я в шесть часов приду тебя будить, - хищно улыбнулась она. - Бегать будем по два километра вокруг полигона, плюс утренняя зарядка.
  Мне кажется, или я только что загнала себя в ловушку. А, была не была.
  - А давай, - согласилась я.
  - Смотри, не пожалей.
  И Ирма, довольная собой, отправилась в свою комнатку. Я ещё немного позанималась с лучом света, а затем легла спать. Засыпая, мне подумалось, что я вступаю в новый этап жизни, который будет гораздо интереснее, чем все мои предыдущие пятнадцать лет.
  Утро встретило меня в образе Ирмы, довольной и счастливой.
  - Вставайте, будущая магинесса, нас ждут великие дела! - радостно орала она у меня над ухом.
  - Сгинь, нечистая сила, - пробурчала я сквозь сон. - Дай людям нормально выспаться.
  - Не сгину, - категорически ответила та. - У меня сегодня прекрасное настроение. А планов с твоим участием ещё больше! Так что поднимайся и пошли на пробежку.
  Я ничего ей не ответила, а просто закрылась подушкой и одеялом, чтобы не слышать её раздражающего голоса. Ирма больше ничего не кричала и не говорила, и будить меня не собиралась. Я услышала сквозь сон, как она вышла из моей комнатки и с блаженством погрузилась в сон.
  Ледяная вода, резко вылитая мне на голову, заставила меня подскочить на кровати и заорать во всю глотку.
  - Ты! - я швырнула материализовавшийся в руке огненный шар в сторону своего обидчика.
  Ирма же только заливалась со смеху, закрытая простеньким щитом как раз для такого случая. На мой крик в комнатку заглянули сонные и взлохмаченные Ася с Мелитрисой.
  - Что происходит? - обеспокоенно спросила Ася, вставая между нами, и оглядывая меня с ног до головы.
  - Ничего такого, - голосом девочки одуванчика ответила Ирма. - Просто мы собирались с Линой пробежаться, а она ни как не хотела просыпаться.
  - Ничего себе, ты будишь! - гневно закричала я, снимая мокрую пижаму. - Ледяной водой! Да ещё и на голову!
  - Мне в голову больше ничего не пришло, - пожала плечами Ирма. - И вообще, я тёмный маг. Что ты от меня ожидала, когда предлагала вчера начать бегать по утрам?
  - Ну, уж точно не такого пробуждения, - уже тихо ответила я, понимая, что сама во всем виновата.
  Нечего было её звать. И с чего я вчера так опрометчиво спросила?
  - А вы сейчас собираетесь бегать? - потирая глаза, спросила Мелитриса.
  - Я уже собралась, осталось Лину собрать, - ответила ей Ирма.
  - Ой, а можно с вами?
  - Конечно, - расцвела на глазах Ирма.
  Все, попала. Буду бегать в компании двух темных магов. Позавчера я такого даже представить не могла. И вот тебе на!
  - Тогда я сейчас быстро переоденусь, - сказала Мелитриса и скрылась в своей комнатке.
  - Можешь не торопиться, - крикнула ей в след Ирма. - Пока Лина высохнет, ты успеешь даже в душ сходить.
  - Это все из-за тебя, - не осталась в долгу я, надевая свой синий спортивный костюм.
  В комнате было прохладно. Думаю, что пока мы будем бежать, мои волосы высохнут хоть немного. Я расчесалась и собрала их в хвост, надела спортивные кроссовки.
  - Я готова.
  - Я тоже, - вышла из своей комнатки Мелитриса в чёрном спортивном костюме.
  - Тогда идём, - сказала Ирма и повела нас.
  Что сказать о пробежке? У Ирмы с Мелитрисой имелись, оказывается, очень хорошие физические данные. Уже на втором круге мои лёгкие горели синим пламенем, а этим двоим было хоть бы что. Ирма даже темпа не снижала, когда я просила. А вот когда просила Мелитриса, она это делала с большим удовольствие. Ну, ничего! И на моей улице будет играть оркестр. Когда я еле осилила эти проклятые два километра, Ирма погнала нас на разминку. Вот тогда я и поняла, что Ирма неправильно выбрала направление в магии. Точнее, в магии ей вообще делать нечего. Один её командирский голос чего стоит! Как прикажет, что и ослушаться не осмелишься. Я вначале сделала несколько ошибочные выводы. Пробежку Мелитриса выдержала, а вот на разминке она страдала так же, как и я. И только благодаря этому Ирма над нами сжалилась и немного снизила темп счета и количество разных упражнений. Если бы она этого не сделала, я бы её там и прибила фаерболом. Благо, на него были силы.
  Не знаю, кто создал такое изобретение, как лифт, но я ему очень благодарна. Потому что после того, как Ирма выжала из нас все соки, подниматься по лестнице на восьмой этаж как-то не очень хотелось. Времени позволяло сходить в душ, переодеться и идти на завтрак.
  - Что вы такие кислые? - спросил у нас с Мелитрисой Феликс, во время завтрака.
  - Это все она, - указала я на Ирму.
  - Если я тёмный маг, это не значит, что нужно на меня все спихивать, - возмутилась Ирма.
  - Да будь ты хоть трижды светлым магом, талант к издевательству во время тренировок у тебя никто не отнимал, - ответила я, поглощая кашу. - Знала бы, что ты такая, я бы не сделала тебе такого предложения.
  - Пфф, подумаешь, не смогла осилить всего лишь два километра и разминку. И какой ты маг после этого.
  - Вообще-то магам полагается заниматься физкультурой всего три часа в неделю. Все остальное время они должны проводить за книгами и заклинаниями, - заметила Ася.
  - Это все стереотипы, - отмахнулась я от неё. - Ещё скажи, что маги обязательно должны ходить в длинных мантиях.
  - Вот тут я с тобой не согласна. Мантии - это самый распространённый и очень удобный вид одежды для магов, так как им приходиться постоянно работать с опасными заклинаниями, - покачала головой Ася.
  - Ладно, я спорить не буду. Но ведь не все же маги носят эти балахоны. Эльфы и вампиры, а так же прочие расы, обладающие магическим потенциалом, их не носят. Это только люди заворачиваются такими вещами.
  - Вот двоечница, - заявила мне Ирма. - Как ты не понимаешь, что мантия мага - это символ. Этот символ могущества, чудес, магии. Раньше, лет пятьсот назад, увидеть человека в мантии считалось хорошей приметой. У безнадёжно больных в далёких селениях появлялась надежда на выздоровление, а в местах, кишащих всякой нечестью, приход человека в мантии означал конец их тяжёлой, опасной жизни. Раньше маги странствовали по дорогам нашего королевства, помогали сделать мир чище и лучше. Для каждого выпускника являлось обязательным прохождение трёхгодовой практики по дорогам королевства. В те времена нежить даже за триста километров не появлялась от ворот столицы.
  - А что сейчас? - фыркнула я.
  - К сожалению, эту практику отменили лет сто пятнадцать назад с появление Корада и повышенной угрозой войны, - озвучила Ирма то, что все и так знали.
  - Что-то о нем не слышно с последнего нападения на эльфов, - задумчиво сказал Феликс.
  - Это потому что он занят своими неизвестными делами, - пожал плечами Женя. - Он преподаёт некоторые предметы, а раз в полгода или раз месяц он просто исчезает на неделю, иногда на месяц.
  
  Глава 9: А чего я ожидала?
  
  Самая прочная дружба почти всегда завязывается в тяжёлую для друзей годину.
  
  - Преподаёт?! - заорали мы вчетвером на всю столовую.
  С соседних столов на нас покосились, как на умалишённых. А мы на их даже внимания не обратили. Всем казалось, что он либо умер, либо сгину, либо занимается своими черными делами. Но что бы преподавать!
  - Тише вы! -шикнула Мелитриса. - Да, преподает.
  - Обожаю время, когда он в Школе, - мечтательно сказал Женя.
  - Ирма, если ты станешь такой же, когда мы будем в Школе Чёрной Цитадели, то я сама тебя задушу, и скажу что так и было, - сказала ей я.
  - Не дождёшься. Я сама сделаю ритуальное самоубийство. Как можно обожать то время, когда по вашей Школе разгуливает самый настоящий, во всех легендах и смыслах - Чёрный Маг?! - спросила Ирма, чуть отойдя от шока.
  Я тоже не понимала. Этот маг появился изниоткуда более ста лет назад и так достал все расы нашей планеты, что его готовы поубивать все подземные существа, все наземные существа, и некоторые воздушные существа. И при этом он преподаёт в Чёрном королевстве? Почему же этому королевству все расы ещё не объявили мировую войну?
  - Просто когда Корад находится в Школе, настаёт полная дисциплина. Никто ничем лишним не занимается. Все боятся его спровоцировать на конфликт, - начала оправдываться тихим голосом Мелитриса. - По Школе ходит легенда, что когда Корад только появился в нашей школе и начал преподавать, кто-то из учеников и учителей стал возмущаться. Да и родители в стороне не остались. Точно неизвестно, потому что версий много, но половины из тех людей никто не видел больше в живых. Часть из другой половины стала личами, это в основном были сильные маги. Часть выжила, но за их рассудок уже никто не ручался.
  - Так же говорят, что в первые три года Корада раздражало все, даже самая простая мелочь, как не застёгнутая пуговица на одежде. Из-за этого тоже некоторые школьники пострадали. Одних прокляли, другие отделались шрамами. Немногие стойко пережили то время. С тех пор в нашей школе во время его присутствия идеальная дисциплина. Именно поэтому наши маги, которые пережили то время, сейчас берут верх над своими коллегами из других школ.
  Ужас! Жить и учиться в одной Школе с таким монстром!
  - Но почему же его не прогонят? - удивилась я.
  - А ты попробуй, прогони мага, у которого ступень неизвестна, но точно выше сто пятидесятой.
  - Выше? - удивилась Ася. - Он что, эльф?
  - Или вампир? - добавил Феликс.
  - Этого тоже никто не знает, - пожал плечами Женя. - Он скрывается под маской, которые часто носят некроманты. Его настоящего лица никто не видел. Его настоящее имя тоже неизвестно. Его никто не может отследить. К тому же, даже если против него соберутся все, он просто сбежит и появиться на другом континенте и продолжит свои дела. Он владеет магией высшего вызова и магией перемещения сквозь измерения.
  - Что это за магия? Никогда о такой не слышала, - поинтересовалась я.
  - Это потому что чаще на уроки ходить надо, - хмыкнула Ирма.
  - Что ты придираешься? - возмутилась я. - Госпожа всезнайка!
  - Лина, Ирма права. Ты пропустила уроки, когда рассказывали про виды магии. Магия перемещения сквозь измерения и магия высшего вызова - это легендарные способности. Они появляются очень редко, и никто не может спрогнозировать их появление. Если по звёздам или с помощью зрения в будущее можно хоть как-то увидеть магов универсалов, белых и черных магов, то эти два вида магии совершенно отличны, - начала рассказывать мне Ася то, что я пропустила.
  Её рассказ прервал мысленный звонок, прозвеневший три раза. Вот, блин! Предупредительный звонок!
  - Какой сейчас урок? - спросила Ася.
  - Биология, - ответила я, заглянув тетрадь за расписанием.
  - Идём, а по дороге я тебе все расскажу, - предложила Ася и мы пошли.
  Мы направились в учебный корпус в кабинет биологии.
  - Кроме обычных видов магии есть ещё некоторые легендарные, мифические, редкие, уникальные виды магических способностей. Это такие виды магии, как магия звука, магия высшего вызова, магия перемещения сквозь измерения и ещё некоторые виды, о которых я уже забыла. Их не так много, вроде всего штук пять, но они есть. Способности к этим видам магии проявляются неожиданно. Ты можешь сразу родиться с ними, а можешь прожить полную жизнь, и в старости лет они появятся. Никто не может сказать точно. Маг, владеющий высшим вызовом, может призывать существ из измерений, куда более таинственных, чем Запределье, - продолжила Ася.
  - Таинственнее Запределья? - округлила глаза я.
  Запределье - таинственное измерение, попасть в которое можно через три универсальных древних портала. Один из этих порталов находиться в нашем королевстве, в строго засекреченном месте, другой находится в Чёрном королевстве. А третий находится у орков в степях. Его тоже очень сильно охраняют. В Запределье водятся отличные от нашего мира животные, которыми маги не гнушаются пользоваться. Запределье состоит из пяти материков. Светлые маги пользуются животными северного континента. Черные маги используют западный континент, а орки - юго-восточный. Животные очень часто помогают не только в мирное время. Во время войн их очень часто используют. Некоторые животные очень быстро перемещаются и их используют в качестве вестников, другие бесшумно нападают - используют для устранения патрулей. Есть некоторые животные, которые способны скрывать своё присутствие и их часто направляют на сильных магов противника. Чем больше в распоряжении государства таких животных, тем могущественнее оно в нашем мире. Конечно, не все с этим согласны. Есть специальные общества, которые противостоят такому обращению с животными Запределья. Но к ним мало кто прислушивается. Выгода гораздо больше. Но и опасностей там очень много. Не все животные там переносят людей. И там очень много неизведанных районов, куда даже сильнейшие маги не суются.
  - Может и ближе, - пожала плечами Ася. - Я не знаю. Учитель нас рассказал кратко. Просто есть измерения, в которые не построены порталы, но в которые могу перемещаться маги с таким даром, как у Корада. И именно там существуют животные, по сравнению с которыми животные Запределья - всего лишь мелкие насекомые. И именно этих животных и вызывают вызывающие маги высшего класса.
  - Не знала, - покачала головой я.
  - Поэтому Корада так сложно поймать. В нашем мире есть могущественные маги, сильнее Корада, но он способен скрыться и от них в другом измерении и вынашивать свои планы, а затем ударить одним точным, рассчитанным ударом. Именно поэтому сейчас у нас так мало магов, у которых ступень выше ста сорока. Он их всех убил. Жестоко и беспощадно, - добавила Ирма.
  - По этой же причине он и считается самым сильным и опасным магом, - сообщил мне Женя. - Я не был на его уроках, но говорят, что у него очень большой запас знаний.
  - А у кого он ведет уроки? - поинтересовался Феликс.
  - Ну, в основном у тех, у кого ступень выше десятой, - ответил тот.
  - А почему же тогда о том, что он преподает, никто не знает? - задумалась Ирма.
  - Потому что все, кому это знать надо, знают. А другие просто помалкивают, - пожал плечами Женя. - Знаете ли, некоторые люди, да и не только, очень неадекватно реагируют на его имя. Слишком многим он перепортил жизнь.
  Следующие уроки пролетели незаметно. На большую часть из них мы ходили вместе. Но некоторые у нас были отдельные. Так, например, Ирма, Женя и Мелитриса ходили на теорию темной магии, а мы ходили на Историю Светлого королевства. Или я, Ася и мальчишки ходили на основы стихийной магии, а Ирма с Мелитрисой, как не имеющие дополнительной склонности, занимались своими делами.
  Когда подошли выходные, я более менее представила, как нам повезло с учениками по обмену. Из разговоров с остальными своими друзьями и знакомыми, я слышала, что некоторые из переведенных агрессивные, другие замкнутые, третьи вообще лгуны ещё те. Но Мелитриса и Женя не вели себя так. Они были довольно открытыми людьми, и честными. Прожив с Мелитрисой неделю, я ничего плохого от неё не заметила. А вот от Ирмы наслушалась много чего. Я уже даже просила Асю поискать какое-нибудь простенькое заклинание, чтобы начисто не слышать эту бестию. Её постоянные жалобы вводили не то, что меня, даже спокойную Асю в состояние крайнего раздражения. Как её терпела Мелитриса, я не понимаю.
  В пятницу вечером Ирма собрала некоторые вещи, помахала нам ручкой и уехала домой. Ася тоже последовала её примеру. Она всегда уходила домой на выходные, чтобы помогать матери по хозяйству. А жила на территории Школы, чтобы сосредоточится на учебе. И ей это удается. Она училась в нашем классе на отлично.
  - А ты никуда не уходишь на выходных? - спросила меня Мелитриса вечером, когда мы остались в комнате вдвоем.
  - Нет, - ответила я. - Я живу за пределами города. Отец мой сейчас проходит курс лечения. Так что домой нет смысла ехать.
  - Тогда можешь мне показать город? - попросила она. - Мне очень интересно, как он устроен.
  - Хорошо, - кивнула я.
  - А вечером давай посидим за уроками. Мой отец говорит, что нам нужно сейчас искать как можно больше материала по теории и записывать все в тетрадь.
  Кстати, их тетради несколько отличались от наших. Если наши тетради выглядели как обычные средней тонкости тетрадки, разной формы, то у них это были дневники, черные, кожаные. Как тот, который я читала. Кстати, я так его с тех пор и не открывала. Раз это тетрадь какого-то мага, надо бы её спрятать пока не поздно. А вот где, я ума не приложу. Хотя.... У меня возникла потрясающая идея, и я расплылась в улыбке.
  - Что такое? - подозрительно спросила Мелитриса.
  - Ничего, - широко улыбнулась я. - Так, мысль отличная пришла. А давай пойдем в столовую, возьмем напитков и посидим за уроками?
  Поверить не могу! Это я теперь так говорю?
  - Давай, - засияла глазами Мелитриса.
  Мы спустились в столовую, набрали полные руки еды и вернулись в комнату. Так как времени был всего лишь седьмой час, мы ещё сходили в библиотеку. По дороге я рассказывала ей о том, что наша библиотека связана со всеми библиотеками в нашем королевстве, и что здесь можно найти все, что хочешь.
  - А у нас не так, - покачала она головой. - У нас все маги больше практикуются, чем занимаются теорией. Теоретики у нас не в почёте. Это, наверное, и основная причина того, что теорию нас отправили изучать сюда.
  - А почему вас всего шесть человек? - поинтересовалась я.
  - Минимальный порог магических способностей у нашей Школы выше вашего. К тому же не все выдерживают методы преподавания наших учителей, а ещё меньше выдерживают проживание в Школе. Поэтому если у вас набирается в год в среднем до шести классов по десять человек, то у нас этот показатель падает наполовину. Но наши маги гораздо сильнее и лучше, чем ваши. Не обижайся, но это статистика.
  - Я и не обижаюсь. Это действительно так. Я смотрела статистику в газетах, - ответила я. - К тому же я сужу по себе. У меня не такие уж и сильные магические способности.
  - Я замечала, что ты их тренируешь.
  - Да. Чтобы остаться в Школе.
  - Кстати, я так же заметила, что ваша Школа готовит и полу магов. У нас нет такого.
  - Наша Школа единственная, кто это практикует.
  - И по этим показателям вы выигрываете, - кивнула она.
  Когда мы пришли в библиотеку, то наткнулись сразу на того, на кого я обычно попадаю. Светлана Петровна, а это была именно она, проводила меня жгучим, полным недоверия взглядом, но ничего не сказала.
  - Что это с ней? - спросила Мелитриса, когда мы ушли на достаточное расстояние от библиотекарши.
  - Просто я с ней не в лучших отношениях, - пожала плечами я и рассказала ей о нашем споре.
  - И как ты умудрилась? - покачала она головой. - Такое ощущение, что тебе плевать на мнение старших учителей.
  - На большую их часть, - поправила я её. - Просто меня очень сильно раздражает, когда все так и указывают на мои небольшие магические способности. Только некоторым учителям на это плевать. Только некоторые из них меня по-настоящему поддерживают. Принц поддерживает, Андрей Евгеньевич, мой бывший классный руководитель, учитель биологии. Им главное, чтобы из меня вышел толк.
  - Есть много примеров того, как люди почти без магических способностей развивали их до такой степени, что становились великими архимагами и оставляли свой след в истории. Я думаю, что ты уже двигаешься в этом направлении, потому что ты уже тренируешься и не опускаешь руки, как многие бы поступили на твоём месте, - уважительно сказала Мелитриса.
  На моих щеках выступила краска. Что там говорили про магов из Чёрного королевства? Они злые, жестокие, ужасные и так далее? Да ничего подобного. Вот, напротив меня стоит голубоглазый пример и честно так на меня смотрит. Нет, эта девочка мне определённо нравиться.
  - Спасибо, - сказала я. - Давай выберем, что мы будем брать из учебников.
  - У меня уже есть вся литература по моей специальности. Так что я буду в основном заниматься ей. Её очень много.
  - Тогда я возьму что-нибудь по стихийной маги.
  Выбрав все, что нужно, мы вернулись в комнату. Я села за свой стол и начала изучать учебник. Впрочем, моё одиночество было не долгим. Мелитриса постучала ко мне и спросила:
  - А можно я буду заниматься у тебя? Вдвоём веселее.
  - Можно, - озадаченно сказала я. - Только где ты писать будешь?
  - Это не проблема, - просияла девочка. - Я устроюсь на кровати.
  - Как знаешь, - пожала я плечами.
  Мелитриса взяла свою тетрадь, три большие и толстые книги, на вид довольно мрачноватые, (от проклятых ничего эстетического не увидишь) и устроилась на моей кровати. Дальнейший вечер прошёл в молчании, прерываемом только звуком поглощающейся еды, и моих нелестных отзывов о некоторых структурах заклинаний. Хоть заклинания стихий, которые мы пока проводили, были достаточно лёгкие, но из-за того что я часто либо засыпала на уроках, либо ворон считала. После такого очередного отзыва терпение Мелитрисы кончилось.
  Со звонким стуком она закрыла свои учебники. Я посмотрела на неё. В её глазах пылало очень сильное раздражение. Ух, ё! Кажется, я попала.
  - Что тебе там не понятно? - спросила она, что удивительно, спокойным тоном.
  Мне послышалось, или маг, который даже представления не имеет о том, что такое стихийная магия, решил мне помочь.
  - Ну, задачи на составление невербальных заклинаний, - ответила я.
  Мелитриса взяла стул из своей комнатки и присела ко мне.
  - Можно твою тетрадь? - спросила она.
  Я молча протянула ей свою тетрадь, предварительно мысленно дав ей допуск на открытие (с ограничением). Мелитриса полистала мои рисунки, не слишком частые записи, с неудовольствием посмотрела на мой корявый подчерк. Самой удивительное, что через полчаса она уже понимала то, что я изучала уже год.
  - Вот тут в задачи нужно подставить три слоя огненных нитей, - начала объяснять она и через полчаса все те задачи, который я планировала решить, мы решили вместе.
  - Как ты все это понимаешь? - удивилась я, когда закрыла учебник. - Я этой магией владею, я её изучаю, а ты ни то и не другое, и все равно понимаешь!
  - Практически у всех видов магии основные принципы работы одинаковы. Но это не значит, что все они действуют по одним и тем же законам. Та база, которую нам сейчас преподают, как раз и показывает все основные принципы. А вот когда мы получим первую ступень, тогда уже и будет понятна вся разница между видами магии.
  - Да, - протянула я. - Я действительно очень отстала в учёбе.
  - Ничего, - весело улыбнулась та. - Я буду тебе помогать, чтобы со всем справилась.
  В её улыбке не было сейчас ни капли раздражения или чего-то отрицательного. Её глаза сияли. Она просто была рада возможности мне помочь. И я ответила на её улыбку. Просто потому, что не улыбнуться ей было невозможно.
  На следующее утро я проснулась ни свет ни заря. Почему, я даже приблизительно не поняла. Просто вмиг открыла глаза и поняла, что не усну. А жаль. Выходной, как-никак. Чтобы зря время не терять, я пошла в душ, который находился на каждом этаже. Причём душевых кабинок с ванной было по пять на этаж. Утро было жарким. Даже струя холодной воды не спасала. Конечно, я знала заклинание охлаждения воздуха, но считала, что это только напрасная трата сил. Вот если бы у меня их было ещё чуть-чуть больше, тогда можно было и использовать это заклинание.
  Когда я вернулась в свою комнатку, Мелитриса уже проснулась.
  - Доброе утро, - улыбнулась она. - Как спалось?
  - Доброе. Выспалась, - ответила я.
  - Значит, сегодня силы у тебя есть?
  - Они у меня всегда есть! - широко улыбнулась я.
  Мы собирались около часа. Точнее, собиралась Мелитриса. Мне и двадцати минут хватило. Мелитриса сначала долго выбирала что надеть. К моему неудовольствию у неё в гардеробе преобладали черные цвета. В итоге, она надела чёрную простую юбку, я дала ей белую шёлковую блузку, которая на меня с трудом надевалась. Потом мы спустились в столовую, позавтракали и пошли в город.
  Охранники на воротах проводили нас подозрительным взглядом, но ничего не сказали.
  - Куда бы ты хотела сходить? - поинтересовалась я.
  - Не знаю, - пожала она плечами. - Ты ведёшь.
  - А примерные пожелания есть? Я ведь могу в такое место завести, что ты потом от меня шарахаться будешь очень долго, - улыбнулась я.
  - Примерно, - задумалась она. - Где чаще всего в городе бываешь?
  - В таверне, - честно ответила я и рассказала ей про свою подработку, и про некроманта, который там поселился.
  - КорстенАдкиа?! - округлила она глаза. - Да ты хоть знаешь кто это?!
  - Нет, - честно ответила я. - А кто?
  Про то, что некроманта и моего отца что-то связывает, я не стала говорить.
  - Чему вас в Школе учат? - тяжело вздохнула она.
  - Хорошо нас учат! - возмутилась я. - Это просто я многое пропустила.
  - Лина, и как тебя ещё не выгнали, - покачала она головой. - У вас история общеобразовательный предмет?
  - Да, - кивнула я. - До сих пор идёт.
  - В разделе страшные катастрофы прошлого столетия, посмотри Клинки Корада.
  Вот теперь у меня округлились глаза. Встала как вкопанная и, не веря, уставилась на неё. Клинки! Восемь клинков Корада. Господи! Да о них такие слухи ходят! Один хуже другого. Это восемь мощнейших магов современности. Никто не знает их в лицо. Эти маги отличаются тем, что носят за спиной плащи. Не простые плащи. У Корада, насколько я помню, чёрный дымчатый плащ. У этих же огненный плащ, плащ молний, ледяной плащ и ещё какие-то виды плащей. Я не интересовалась этими клинками. Все они носят маски, описание которых расходится. На поясах у всех небольшие белые Клинки. За это они по большей части и получили своё прозвище. Но их внешний вид это ещё цветочки. Самое страшное - их действия. Это произошло около семидесяти четырёх лет назад. Восемь крупных торговых городов в девяти странах. Восемь: Астейл, Ширхаф, Белевск, Аграб, Чин-Джун, Слейн, Милиэйрни, Блоск. Ровно в час ночи, не в двенадцать, эти города запылали. Белевск находится в двухстах километрах от столицы, но говорят, что дым от него был виден с башни Школы. Девять городов - девять клинков, и тысячи жертв. В каждом городе были выжившие, их число было разным. Но факт остался фактом - города были сожжены дотла. После проведённого расследования так же установили, что каждый из городов был уничтожен по-своему. Какой-то с магией, какой-то без. Но они были уничтожены. С тех пор Клинки стали опорой это смертоносного мага.
  - Откуда ты знаешь?
  - Я из Чёрного королевства, - пожала она плечами. - Оттуда и знаю.
  - Мир сошёл с ума, - взялась за голову я.
  Как?! Почему?! Почему эти маги, сжёгшие такие крупные города, все ещё гуляют на свободе, причём гуляют по Светлому королевству?
  - Почему? Почему их ещё не заковали зачарованными цепями и не очистили светом? Почему они ещё живы? - уже тихо спросила я.
  - Ты опять не знаешь, но три клинка уже были убиты. Их вычислили и уничтожили. Одного - орки из Блоска. Другого - пустынники из Аграба. Третьего - законники из Астейла.Это, грубо говоря, те единицы жителей, которые остались в живых. Клинки были убиты, но потом пылали уже страны. Песочная страна, Оркский халифат и Среднее королевство. Последнее не то, чтобы пылало, но урон был нанесён достаточно сильный. Корад сам разрушил несколько важных объектов, уничтожал целые деревни, посёлки, наносил удары по заводам, портам, караванам. С тех пор многие боятся тронуть Клинков. После нападения на эльфов Корад притих, а его Клинки стали заниматься больше своими делами. Быть в Светлом королевстве этому клинку разрешили только потому, что он новый. Он не уничтожал города, - объяснила мне Мелитриса.
  Я ничего не ответила. Настроение сразу испортилось. Почему? Почему мой отец и моя мать связаны с такими страшными людьми? Почему?!
  - Знаешь, я видела тут речку, когда мы прилетели в город. Покажешь её мне? - поинтересовалась Мелитриса.
  - Да, - кивнула я, отвлёкшись от своих мыслей, правда ненадолго.
  Пока мы шли, я все была занята предположениями о том, что общего у моего отца с этим клинком. И вид у меня, скорее всего, был очень задумчивый, потому что Мелитриса не выдержала долго моего молчания.
  - Слушай, а что ты думаешь об Ирме? - постаралась она отвлечь меня.
  - А что конкретно я должна о ней думать? - не поняла вопроса я.
  До речки было достаточно далеко идти, поэтому мы встали на остановку и стали ждать маршрутку.
  - Ты с ней учишься уже достаточно долго. Расскажи о ней? Какая она из себя?
  - Я никогда с ней особо близко не общалась, - пожала плечами я. - Она опасный противник. Умный, сообразительный, находчивый, сильный, в конце концов. Она никогда не бьет сама. За неё это делаю другие, а она только манипулирует. Как впрочем, многие черные маги это делают. Не обижайся, но это факт.
  - Я не обижаюсь, - пожала она плечами. - Ирма довольно интересна. Но она не из тех людей, с которыми можно спокойно водить дружбу. Это пока мое первое впечатление. Она довольно эгоистична, и может ударить из-за спины, если захочет, - сказала Мелитриса.
  Подъехала маршрутка. В это время людей было не так много, и мы ехали ещё с двумя пассажирами.
  - Это да, - согласилась с ней я.
  - А как ты вообще к черным магам относишься? Ты их ненавидишь, презираешь или просто сторонишься? - не останавливалась та.
  Честное слово, её расспросы меня вводят в ступор. Ещё не встречала черного мага, который бы меня так расспрашивал. Я говорила, что не люблю, когда мне задают вопросы? В данном случае я просто была вынуждена на них отвечать и с этим ничего не поделаешь. Просто есть такие люди, которых не то, что ударить, а даже обидеть жалко. К сожалению, Мелитриса была из такого рода людей, и теперь пользовалась этими возможностями на полную.
  - Все зависит от человека, - пожала я плечами. - Черный маг хоть и обладает черной магией, но он может быть хорошим человеком, и его силы будет направлена на добрые дела. А есть светлые, которые своей силой заставляют делать не очень хорошие вещи людей против их воли. Я ненавижу таких людей. Так что все зависит от того, какой человек. А почему ты спрашиваешь?
  - Просто я мало светлых магов знаю, - смутилась та. - И мне просто интересно, какие вы. Ведь то, что обычно говорят, может очень сильно расходиться с правдой.
  - А что говорят?
  - Ну, светлые маги обычно эталоны доблести, доброты, чести и достоинства, - покраснела та. - Говорят, что вы всей душой ненавидите черных магов и стремитесь от них избавиться.
  - Это все стереотипы, - ответила я. - Не имеет значение, какой магией ты пользуешься. Главное, как ты ей пользуешься.
  - Вот как? - задумалась та.
  - Да, - кивнула я, а потом все же задала вопрос, который меня волновал. - А откуда ты знаешь, что некромант из таверны Клинок?
  Кстати, я положила на нас слабенький полог тишины, так что мы могли разговаривать о чем угодно, и нас не слышали. Любой человек, разбирающийся в магии, может убрать его. И на эти пологи попросту не обращают внимания.
  - Это единственный клинок, имя которого известно в Черном королевстве, - спокойно ответила та. - К тому же он присоединился к Кораду после гибели одного из Клинков. Так что за ним мало водится дел.
  - А-а-а, - глубокомысленно протянула я.
  Даже если это и так, ничего не изменяется. КорстенАдкиа, некромант 75 ступени, Клинок Корада, имеет какие-то странные договоры с моим отцом и покойной матерью. И это не может меня не напрягать.
  Повозка резко остановилась. Мы с Мелитрисой одновременно перевели взгляд вперед, к двери. Черное облако накрыло все вокруг, и я перестала что-либо видеть. Теплая, маленькая рука схватила меня изо всех сил. Я сжала руку в ответ. Я не успела ничего понять или подумать, потому что мой мозг отключился, и я провались во тьму.
  
  Глава 10: Заточение
  
  Свобода в нашей власти до тех пор, пока мы её избегаем.
  
  Боль. Она пронзает меня всю, и я ничего с ней не могу поделать. Боль, она вокруг. Она пытает меня, нападая волнами. Я не могу ей противостоять. В какой-то момент боль проходит, и наступает темнота.
  Боль и темнота....
  В какой-то момент боль ослабла. Я начала чувствовать холод. Холод, который немного облегчал страдания. Постепенно я начал чувствовать и остальное. По ощущениям, я лежала на холодном каменном полу. Тела я не чувствовала.
  Я начала вспоминать, как я здесь оказалась. Выходило так, что мы с Мелитрисой пошли смотреть город, сели в маршрутку. Маршрутка резко остановилась, нас накрыло что-то темное и все пропало. После этого я уже оказалась где-то здесь.
  Мелитриса! Где она?!
  Я попыталась пошевелиться. Боль все ещё жгла мое тело, но постепенно она сходила на нет, и я начала чувствовать свое тело. Наверное, прошло полчаса, прежде чем я смогла нормально сесть и оглядеться. Хотя оглядывать особо нечего. Светящиеся грибы на каменных стенах освещали небольшую, я бы сказала, пещерку. И она была сделана искусственно. Доказательством служила железная решетка на входе. Я лежала прямо напротив этой решетки. Послышался слабый стон и кашель. Я резко обернулась на него и увидела Мелитрису, которая лежала у другой стены, свернувшись калачиком.
  Я изо всех сил напряглась и доползла до неё.
  - Мелитриса, - позвала я.
  - К-кто ты? - так же тихо ответила она.
  - Это я, Лина.
  - Мне х-холод-дно.
  Я постаралась притянуть её к себе. Вот, ш`ёнср, она совсем ледяная! Здесь точно было не выше пятнадцати градусов, а одеты мы были очень легко. Я прижала её к себе и стала согревать. Она вся дрожала. У меня зуб на зуб не попадал.
  Я стала смотреть на то, что было за пределами нашей тюрьмы. Там был неширокий, тоже каменный коридор. Его так же освещал тусклый свет грибов. Тишина была полная.
  - Теб-бя увод-дили? - спросила Мелитриса спустя минуты три.
  - Нет. Я только очнулась.
  - Меня ув-водили раза два, - ошарашила она меня.
  - Когда?
  - П-пока ты не прих-ходила в сознание.
  - Зато я теперь пришла в него. И теперь уж им не поздоровиться, - преувеличенно бодро сказала я, хотя на самом деле таковой себя не чувствовала.
  Просто вид Мелитрисы заставлял меня говорить такие слова. На её блузке была кровь. Лицо было бледное, под глазами были черные круги. Ш`ёнср! Кто бы это не сделал, я ему отомщу. Причем жестоко. Пока Мелитриса отогревалась, я попыталась понять и проанализировать услышанное. Нас без сомнения похитили. Целью была Мелитриса, а я была просто рядом, иначе бы меня тоже куда-то кто-то уводил. Кто, я не стала спрашивать у Мелитрисы. Ей и так досталось больше, чем мне. Сколько бы мы здесь не пробыли, я была без сознания. Решетка железная. Присутствия магии я не ощущаю. Магия!
  Я произнесла простейшую формулу и... ничего не произошло. Я повторила. Опять нет. Странно. Блокиратора магии нет. Его я бы ощутила. Нас учили различать виды блокираторов ещё два года назад, когда мы все больше и больше изучили заклинаний. Но здесь я ничего такого чувствовала. Это может быть только одно объяснение: природный источник, который и заглушает магию. Природные источники большая редкость. В мире всего десять известных таких мест. Они отличаются от искусственно созданных заклинаний, или же камней, блокирующих силу магов. В таких местах просто невозможно колдовать. Здесь даже артефакты не действуют. Но выйдя из этой зоны, они снова будут исправны. Вот, блеск! Как же теперь выбираться?
  Я посмотрела ещё раз на решетку. Крик ужаса застрял у меня в горле. Я замерла, не смея пошевелиться, и смотрела на то существо, что стояло за решеткой. Топазовые глаза, светящиеся в темноте коридора, со звериной радужкой смотрели на меня. Существо было плохо видно из-за того, что свет в коридоре и даже в нашей камере заключения притух. Существо словно забирало его. Это что-то было почти высотой с решетку. Огромная, волчья пасть со множеством клыков была приоткрыта. Никакого волосяного покрова не было. Кожа была серая, слегка светящаяся в темноте. Мускулистое тело, длинные руки, заканчивающиеся мощными, похожими на ласты, кистями.
  Мне никогда не было так страшно, как в этот момент. Я не могла даже пошевелиться. Топазовые глаза смотрели на меня, будто видели на сквозь. Как же страшно. Я старалась не двигаться, не дышать и вообще притвориться стеной.
  Наверное, прошла вечность, прежде, чем я моргнула. Но и этого хватило, что бы существо исчезло так, будто бы его и не было вовсе. Я ещё раз моргнула, что бы убедиться. Его не было. Я стала дышать маленькими глотками воздуха. Страх все ещё давил на меня. Что же это было за существо? Что ему нужно? Это наш охранник? Так, Лина, успокойся. Сердце стучало о стенки грудной клетки с огромной скоростью.
  Я отвела взгляд на стену и постаралась больше не смотреть на решетку. Чтобы это ни было, но лучше даже не пытаться сбежать.
  Кашель Мелитрисы сбросил с меня оцепенение. Я взглянула на неё. Из её носа потекла кровь. Я запаниковала: а вдруг это существо почувствует запах крови? Дрожащими руками я разорвала блузку, вытерла кровь и запрокинула голову Мелитрисы.
  - Держись, - сказала я.
  - Мне плохо, - простонала она.
  Кровь не переставала идти. Черт! Да что эти твари, кто бы они ни были, сделали с ней?! Так, мне нужно успокоиться и сосредоточиться. Грибы засветились ярче. Этот знак заставил меня вздохнуть с облегчением: значит, пока того существа нет. И я направила все силы, что бы унять кровотечение. Что же делать? Кровь не переставала идти!
  Что-то коснулось меня за плечо, и я на автомате смахнула рукой. Потом резко обернулась. На полу лежала какая-то белая тряпочка. Откуда она взялась в этой пещере? Я недолго думала. Я взяла её и приложила к носу девочки. Тряпочка даже не промокла от крови, потому что та тут же перестала идти. "Господи, спасибо за такой подарок", - мысленно взмолилась я. Как же она была вовремя.
  - Как вкусно пахнет, - улыбнулась Мелитриса. - И как спать хочется.
  Прежде, чем я что-то успела сделать, девочка уже спала. Дыхание было, пульс был ровный, лицо расслабилось, дрожать она перестала. Я с облегчением вздохнула. Пусть так. Я прижалась к ней и закрыла глаза. Я вдруг почувствовала себя такой разбитой, словно из меня вытянули все силы. Миг и я провалилась в спасительный сон.
  
  Когда я проснулась, Мелитриса ещё спала. Я не успела толком прийти в себя, как грибы чуть потускнели. Меня всю пронзил страх. Мышцы отказались двигаться. Если свет сменил интенсивность,значит существо было рядом. Тише, тише. Нужно успокоиться и взять себя в руки. Я где-то читала о том, что нужно подумать о чем-то совершенно противоположном страху, чтобы он прошел. Нужно как-то отвлечься.
  Помню, в детстве я тоже боялась кошмаров. Мама иногда брала меня в свои поездки. Я помню только некоторые из них, потому что была маленькая. Помниться, мама как-то оставила меня одну в казавшейся просто огромной комнате. На дворе была ночь. Мама не выключала свет, потому что знала, что я боюсь. У неё были важные дела, и она оставила меня там ненадолго. Я очень боялась. Форточка была открыта, и от ветра хлопала об ставни. Это меня очень сильно пугала. Я выбежала в коридор, огромный коридор с красными коврами и побежала искать маму. Далеко не убежала. На ближайших двух ступеньках я споткнулась и разбила коленку. Тогда я заплакала. Не знаю, сколько бы я там просидела и проревела, если бы ко мне не подошел мальчик.
  Он был со мной одного роста. Его лицо всё было изуродовано глубокими шрамами. Я сначала очень испугалась, и чуть не закричала. Но, взглянув в его пронзительные, добрые, невероятно глубокого коричневого цвета глаза, я успокоилась.
  - Почему ты плачешь? - спросил он.
  - Я коленку разбила, - захныкала я.
  Мальчик посмотрел на рану, достал платочек из кармана и приложил на разбитое место.
  - А что ты делаешь в коридоре?
  - Ищу маму. Она сказала, что скоро придёт, а мне страшно в комнате.
  - Хочешь, я побуду с тобой, пока твоя мама не придёт?
  - Да.
  - Залазь ко мне на спину.
  Он отнес меня на себе в ту комнату, и мы стали играть. Мальчика звали Марк. Он был такого же возраста, как и я - три с половиной года. Шрамы на лице были вследствие какой-то болезни, которой он уже год как переболел. Мы с ним весело проводили время, пока мамы не было. Он мне что-то рассказывал про тот дом, где мы с мамой находились, про слуг, про его любимого ручного дракончика. Собственно, именно с того момента у меня и появилась любовь к драконам.
  Когда мама вернулась и застала нас вместе, она только улыбнулась. Потом принесла нам чай с медовым тортом, а сама села за работу.
  Мы провели в гостях у Марка не долго. Но это было очень интересное время. Он меня познакомил со своим маленьким ручным дракончиком. Дракончика звали Эрл. Он больше походил на ящерицу, только с крылышками, чуть прозрачной оранжево-жёлтой, местами фиолетовой и красной окраски. Он умел летать и часто нас веселил. Мы его подкармливали тортом, и всем тем, что нам приносили. Когда дракончик наедался, он выдыхал струю дыма, садился к кому-то из нас на плечо и засыпал. Мы с Марком в это время, чтобы не будить дракончика, брали у мамы сказки и Марк мне их читал. Я тогда ещё букв не знала, а он уже читал быстро. Помню эти сказки про рыцарей на белых конях, про злобных чудовищ, которые похищали людей, про подвиги отважных магов, которые боролись против чудовищ.
  Как же это было давно. Хотела бы я его ещё раз увидеть. Увидеть его счастливую улыбку, которую он мне редко, но дарил. Увидеть, каким он стал. Он, наверное, вылечился от своих шрамов, и стал красивым парнем. А за ним вьется толпа девушек. Эрл, наверное, подрос.
  После смерти мамы я больше никогда его не видела. А так хочется!
  - ...
  Я вздрогнула от этого слабого голоса.
  - Я здесь, - ответила я.
  - Не... бросай... не бросай меня...
  - Я никуда не уйду, - ответила я, прижимая Мелитрису к себе.
  Она выглядит сейчас ещё слабее, чем раньше. Господи, пусть она выживет! Только бы она выжила!
  Б-ж-ж...
  Я обернулась в сторону этого звука и обнаружила, что решётка отъехала в сторону, будто её кто-то открыл. Я похолодела. Секунда... две, три. Никто не вошёл в нашу камеру. Странно. Где люди или кто-либо ещё? Где те, что нас похитили?
  - А-а-а!
  Душераздирающий крик в несколько голосов стал ответом на мой вопрос. Где-то в глубинах этих пещер кто-то кого-то убил. И я догадываюсь, кто. Так,Элина, соображай быстрее. Нужно что-то сейчас делать, иначе потом будет хуже.
  - Держись, Мел, я тебя вытащу отсюда, - сказала я ей и стала поднимать её.
  - Лина... - простонала девочка.
  Одной рукой я взяла её за талию, другую перекинула через плечо, и потащила к выходу. Каждый шаг, каждый сантиметр пройдённого пути от стены до решётки был для меня очень тяжёлым. Я бы никогда не приблизилась к решётке, если бы со мной не было Мелитрисы. Только беспокойство за её жизнь давало мне силы идти вперёд, к выходу. Я постаралась выкинуть все мысли о чудовищах, и мы прошли через решётку и очутились в коридоре.
  Коридор извивался и уходил и направо, и налево. Выбирать направление, когда ты не знаешь, где ты и куда идти - задача не из лёгких. А когда тебя подстёгивают крики, приглушённо доносящиеся с обоих направлений - ещё хуже. Интуиция вообще объявила мне бойкот. Ш`ёнср! А была, не была! Наше дело правое - мы идём на право.
  Мы поковыляли, иначе это назвать нельзя, направо. Коридор освещался светящимися грибами, которые висели на стенах. И чем дальше мы шли, тем ярче они светились. Коридор петлял, где-то становился узким, где-то широким. В некоторых местах я еле пролазила. Чем дальше мы шли, тем хуже становилось Мелитрисе. Самое паршивое, что сделать я ничего не могла, только молча сжать зубы и идти вперед. Идти в неизвестность, идти медленно и мучительно. Тело все ещё болело.
  Так, Лина, не будь тряпкой! Иди вперед!
  Я не знаю, сколько мы так шли по этому коридору. Свет грибов иногда становился не таким интенсивным, и это придавало мне хорошего ускорения. Чем дальше мы шли, тем холоднее становилось. Я не мастер ходить по горным пещерам, да и вообще я городской человек, точнее, школьный, но любой знает, что если дует ветер или есть вода, значит, есть и выход. В данном случае, у нас было не только падение температуры, но и ощущался ветер. Поэтому, не смотря ни на что, я продолжала идти сама и тащить за собой Мелитрису, которая еле передвигала ногами.
  А какой-то момент, когда мои силы должны были уже кончиться, когда руки дрожали от усталости и готовы были вот-вот отпустить драгоценную ношу, я увидела свет. Странный, мягкий свет в конце тоннеля. Я не знаю, откуда у меня взялись силы, но я рванула туда с удвоенной энергией. Этот свет манил, притягивал, давал надежду.
  - Эй, скорее сюда! - услышала я женский голос.
  Свет загородила фигура в белой мантии. Я не видела лица, я вообще перестала что-либо видеть. Просто этот голос мой мозг охарактеризовал как люди. Если люди - значит, они нам помогут. Значит, опасность миновала. Значит можно отдохнуть. Я потянулась к этой фигуре и провалилась во тьму.
  
  Принц Гедеон ходил по круглой комнате, кабинету начальника крепости Дальний мост, и не находил себе места.
  Две его подопечные были похищены две недели назад. Похищены средь бела дня, чуть севернее центра города. Он бы об этом долго не узнал, если бы один из Клинков, который работал на правительство Светлого королевства, как бы сложно это представить ни было, не сообщил об этом. Что в том месте делал Клинок - он не сказал, как бы его не допрашивали следователи. О произошедшем он доложил сразу же. Предотвратить его не успел. С того дня Светлое и Чёрное королевства на голову встали. Первое - потому что это позор для государственной Школы и для самого государства. Так упасть в грязь лицом! Второе - потому что была похищена дочь одного из графов, очень влиятельного при дворе короля. Хорошо, что королевства друг друга не винили, иначе бы все те хорошие отношения, что с таким трудом налаживались вот уже пятьдесят лет, пропали бы в одночасье. И в этом свою роль опять сыграл Клинок. Он точно указал, кто это сделал. "Браться тьмы". Эта организация имела, куда большее влияние, чем мог представить его отец правитель Светлого королевства. Как бы отвратительно это не было, Гедеон был рад произошедшему, ведь отец теперь забудет не на долго про Корада и займется,наконец, насущными проблемами. А ведь Гедеон и Герион, седьмой принц, говорили неоднократно, что нужно внимательней смотреть за этой сектой.
  Как ни старались, но найти девочек по горячим следам не удалось. Похищение готовили профессионалы, наёмники. Уж эти свои следы затерли так, что даже лучшие маги поисковики ничего не смогли найти, кроме самого факта похищения.
  И вот теперь, спустя две недели, из Дальнего моста пришло сообщение, что девочки найдены. Едва оно поступило, Гедеон тут же отправился королевским служебным порталом в Бреск - ближайший город, а оттуда в крепость с первым драконом. И вот сейчас он ждал, когда начальница Крепости даст ему разрешение увидеть девочек.
  Дверь открылась и вошла Эльвира Бессмертных, высокая, закованная в белоснежные латы, женщина. Её лицо было хмурым, однако это только добавляло свою, индивидуальную красоту этой женщине.
  - Как они? - тут же спросил принц, забыв про обычные манеры этикета.
  - Жить будут, - ответила женщина и села за стол.
  Если бы принц не знал этой женщины, он бы сказал, что она пришла сюда с обычного патрулирования. Но по её лицу он смог прочитать, что это было не такое и обычное патрулирование, и сил оно потребовало куда больше, чем было рассчитано.
  - Я могу их увидеть?
  - Не сейчас, - покачала она головой.
  - Почему?
  Женщина посмотрела на него своими зелёными глазами, которые сохраняли прежнюю ясность уже третий век подряд.
  - Скажи мне, Гедеон, что эта за девочка, Элина Бессловская?
  Принц сел, понимая, что сейчас женщина не ответит ему на вопросы. Уж очень хорошо он её знал. Его наставница на время практики в этой крепости. Три года под её постоянным контролем.
   - Обычная девочка. Родом из деревни под столицей. Магических сил мало. Троечница, ленивая, энергичная, упорная, интересная. Весьма необычная, - ответил принц.
  - С каких пор таких учениц держат в Школе Меча и Магии при королевском дворце?
  - С тех пор, как этого попросил советник моего отца, - ответил Гедеон.
  - Что ж, хочу тебе сказать, что этот старый лис, советник твоего папочки, ничего не делает просто так. Уж я это знаю. Лет десять при нем жила во дворце. Он знает все. И видит иной раз то, что твой отец со своей алмазной ступенью не может увидеть.
  - Ты же знаешь, я не люблю намёки, - поморщился принц.
  Не смотря на то, что Эльвира была его старше, она позволяла ему говорить с ней в таком тоне. Другой бы на его месте был бы поджарен огненным заклинанием.
   - Забываю, что ты учился у эльфов, - ухмыльнулась та. - Этот советник просто так ничего не делает. И если он за неё заступился, значит, на то есть очень серьезные причины. Впрочем, это не важно, - эта фраза была её любимой, но достала всех, кто с ней был хорошо знаком. - Теперь послушай сюда, мой мальчик, как все было. Ты знаешь, что наши патрули ходят вглубь не так часто. Слишком там много тварей развелось. Мы ниже третьего уровня не спускаемся без крайней необходимости. В это раз все было как обычно. Обычный патруль из двадцати человек. Я была во главе. Когда мы подошли к переходу на четвертый уровень, твари начали вылезать. Мы стали их истреблять, и они полезли вглубь. Догонять мы из не стали. Это стандартная ситуация. Обычные простые ловушки. Только в этот раз все было по-другому. Твари пошли за нами. Они вертелись вокруг нас, изредка кидались, но больше сопровождали. Мы попытались их отбросить. Это повторялось раз пять. Тогда я решила пойти и найти того, кто заведует всеми этими нападениями. Пошла вся наша группа, кроме посыльных, которые отправились за подкреплением. Пока мы шли, твари вели себя очень странно. Они не нападали, только вели. Вели куда-то вглубь. Мы потратили сутки, что бы попасть на уровень девять.
  Девять! Это почти центр пещер, самый глубокий уровень в этих горах. И этот уровень долго считался мифом.
  - Да, Гедеон, девять. Там не работала магия. Причина - естественный источник. Мои предположения о его происхождении лучше держать при мне. Если они подтвердятся, то у всего королевства будут проблемы.
  - Что за предположение?
  - Пока не важно, - отмахнулась она, и Гедеон раздражено отступил, но вопрос запомнил (у этой женщины что ни предположение, то истина). - В метрах трехстах от перехода на него я включила электролампу. Твари в тот момент куда-то исчезли. И вот тогда я и заметила этих девочек. Лина тащила на себе Мелитрису. Она дотащила буквально на себе её до нас, и упала в обморок. Как она донесла её, я не понимаю. У Лины было очень сильное истощение. Её держали только на небольших дозах сыворотки питания, причем какой-то новой. К тому же они обе были обработаны дрянью. Она вводила обоих в состояние глубокого сна и не выводила, пока либо не заканчивалась, либо не вводили противоядие. Дрянь была опять же экспериментальной, потому что у Мелитрисы на неё возникла аллергия и сейчас она в тяжёлом состоянии. Лина ещё хуже. Так что они поправляться обе не раньше, чем через месяц.
  - А целители что говорят?
  - Через месяц, - повторила та.
  - Понятно, - кивнул принц. - Я доложу обо всем отцу и родителям девочек.
  Принц встал и направился к двери. Как он позволил такому случиться? Как он не досмотрел за ними?
  - Гедеон, - позвала Эльвира и он обернулся. - Эта девочка, Лина. Сделай все возможное, что бы она дотянула до двадцатой ступени и окончила Школу без неприятностей.
  - Зачем? - удивился принц.
  - Хочу стать её наставницей.
  - Хорошо, - ответил принц, и вышел из кабинета слегка озадаченный.
  Весьма интересно! Эльвира Бессмертных одна из сильнейших магов королевства, причём не только Светлого. Когда Корад только объявился и стал нападать то на одно, то на другое королевство, она металась за ним, искала, старалась предотвратить его нападения или ограничить количество жертв. Её по праву называют Алмазной Леди и "Спасением королевства". Характер и выдержка у неё нерушимы, нервы прочны как алмаз, намерения всегда чисты. Многие расы за пределами королевства её уважают. Ей рады практически во всех местах планеты. Даже звери Запределья тянуться к ней, едва она там покажется. У этой женщины нет личной жизни. Всю свою жизнь она посвятила работе, всегда впереди, всегда лучшая. Главная причина, по которой она не возглавляет Высший Совет Магов состоит в том, что там нет активных действий. В отличие от тех, кто тянется туда или за властью, или что бы просто ничего не делать, она стремиться успеть везде и быть везде лично. Высший Совет Магов понимает, что если начать ей указывать, она их быстро приструнит, и поэтому места своего назначения она выбирает сама. Она всегда работает одна. Наставницей она становилась исключительно в редких случаях и то, если её попросят очень важные люди или её хорошие знакомые. И ещё не гарантия, что она возьмётся за обучение.
  Все тринадцать принцев были у неё в учениках. И у всех осталась от неё масса воспоминаний, притом не всегда приятных. Первый принц, наследник престола Святослав, до сих пор старается не пересекаться с этой женщиной. Гедеон не знал всех подробностей, но говорят, что из заносчивого будущего короля Эльвира выбила спесь на всю оставшуюся жизнь. И Гедеон этому охотно верил, потому что никогда не видел, что бы старший брат вел себя заносчиво и высокомерно по отношению к кому-либо. Жесткие методы Алмазной Леди каждому принцу давали понять, что на них свет клином не сошелся. И вот теперь эта женщина всерьез заинтересовалась сама, причем девочкой, у которой очень слабый магический дар. Гедеон мысленно посочувствовал Элина. Если Эльвира станет её наставницей, Лине будет ой как не сладко.
  
  Глава 11: Разбор полётов
  
  Обладание чувством юмора позволяет легче пережить отсутствие всего остального.
  
  Я очнулась. Сначала перед глазами всё расплывалось. Я сфокусировала взгляд и первое, что я увидела - это каменный потолок. Он был усеян различными фресками, узоры которых расслабляли глаза. Я смотрела на эти узоры, пытаясь рассмотреть, что же там вырезано. Как ни странно, но я там видела много разных драконов. Драконов парящих в недосягаемых высотах, плывущих по глубинам океана, сидящих в раскалённых вулканах.
  Я бы так смотрела и смотрела, если бы мои глаза не начали слипаться. Если я и дальше продолжу на них смотреть, то в скором времени я просто усну. Я отвела взгляд и стала рассматривать то место, где я нахожусь.
  Это была небольшая, каменная комната сделанная в зеленоватых тонах. Она была довольно простая. Здесь имелась небольшая кровать, на которой лежала я, тумбочка, на которой стояла ваза с большим букетом красивых полевых цветов. Чуть дальше один стул. Одно - единственное окно, сейчас открытое лишь наполовину. Я села и рассмотрела пейзаж за окном. Что сказать, вид был довольно впечатляющий, даже с моего не очень удобного места. В скупом свете пасмурного неба мне открывалась большая до. Начало этой долины было покрыто снегом. Чем дальше к горизонту, тем меньше его было, и проктически на линии горизонта он исчезал совсем.
  Да, неплохой вид! Только интересно, где это я нахожусь? Я постаралась вспомнить то, что со мной произошло. В который раз! Из тех холодных пещер нас вытащили люди. Нас ли? Мелитрису я нигде не вижу. Да и никого не вижу. Блин! Не хватало, чтобы мы выбрались из своей тюрьмы и попали в лапы к своим же похитителям! Вот смешно было бы! Тут мне вспомнилось, как мы выбрались оттуда, и оптимизма мне это не прибавило. Кто открыл решётку, мне до сих пор не было ясно. Да и не видела я. Все моё внимание было сосредоточенно на Мелитрисе. Интересно, где она и как она? Если я чувствую себя так, слово ничего того не было, с ней тоже должно быть всё в порядке. Я очень надеюсь на это.
  Я не успела продолжить свои размышления, потому что единственная дверь в этой комнате открылась и вошла женщина. Я еще не встречала подобных ей женщин.
  Женщина вошла в комнату лёгкой, грациозной походкой. Она не напоминала мягкую звериную походку, как и до королевской тоже недотягивала. Эта походка принадлежала именно ей. Спину она держала прямо, гордо. Я столкнулась со взглядом её живых, ярких и насыщенных, словно сочная трава, зеленых глаз. Эти глаза...
  Женщина остановилась у моей кровати и окинула меня тяжёлым взглядом зелёных глаз, от которого мне стало не по себе. Я видела в нашей Школе разных магов, старых, молодых. Многие могли посмотреть так, что кровь в жилах стынет (я на такое ни разу не попадала). Что уж там говорить, один советник короля чего стоит. Но его взгляд по сравнению со взглядом этой женщины был ничто. Я даже сглотнуть не смогла, а просто оцепенела: такова была сила этого взгляда, даже без применения магии.
  - Как твоё самочувствие, Элина? - спросила женщина мягким голосом, так подходящим её внешности.
  - Н-нормально, - еле пошевелила языком я.
  Мой голосовой аппарат был просто категорически против разговора с этой женщиной. Атмосфера рядом с ней была какая-то жуткая, строгая, но в то же время добрая. Я вдруг осознала, что с ней я чувствую себязащищённой.
  - Голова не болит? Тошнит? Вялость? - посыпался на меня град вопросов.
  - Ничего такого, - ответил я, прислушавшись к своему телу.
  - Хорошо, - кивнула она. - Меня зовут Эльвира Илларионовна Бессмертных. Для тебя Эльвира Илларионовна. Все твои данные я знаю. Ты находишься сейчас в больничной комнате крепости Дальний мост, начальницей которой на данный момент являюсь я.
  - Дальний мост? - округлила глаза я.
  Та самая крепость, о которой нам рассказывал принц на вводном уроке? Вот так дела творятся!
  - Именно, - кивнула она.
  - А...
  - Мелитриса тоже здесь. Она сейчас спит с другом крыле этой крепости.
  - Как она? - вздохнула я с облегчением.
  Если мы в Дальнем мосту, значит волноваться нет смысла. Я не думаю, что эти люди нас похитили. Они нас спасли.
  - Её состояние куда лучше твоего, - сказала женщина. - Ты пролежала в бессознательном состоянии месяц.
  - Месяц?!
  Моему шоку не было предела. Целый месяц! Но как же Школа? Почему я не приходила в сознание раньше? Да что такое с этим миром твориться?!
  - Да, - как ни в чем не бывало ответила та. - С момента вашего похищения и до вашего нахождения прошло две недели. Когда мы вас нашли, хотя скорее, это ты нас нашла, и доставили сюда, прошёл месяц.
  - А как же Школа?! - воскликнула я.
  Вот уж никогда не подумала, что буду беспокоиться об учёбе. А ведь это действительно так. С тех пор, как в нашей Школе появился принц, я стала больше времени уделять учёбе, и Школа для меня стала чем-то большим, чем раньше. Я больше не хочу бежать оттуда. И лишится, её для меня будет означать конец всему. Ведь у меня только начали проявлять хоть какие-то достижения в магии.
  - Об этом ты будешь говорить с принцем. Он прибудет сегодня утром, - пожала она плечами.
  Женщина обошла кровать, поставила стул рядом с кроватью и села.
  - Раз ты себя хорошо чувствуешь, я бы хотела с тобой поговорить о том месте, где вы были с Мелитрисой.
  Я сглотнула. В моем мозгу сразу возникли два топазовых глаза, глядящих на меня из тьмы коридора.
  - Я понимаю, что для тебя это сложно, - отвлекла меня женщина. - Но это очень важно для нас. Мелитрису я уже опросила. Из её рассказа я ничего точного не узнала.
  - Почему?
  - Потому что, Элина, то средство, которым вас напоили во время похищения, имело ряд побочных действий в зависимости от организма человека. У тебя это выявилось в виде сильного истощения. У Мелитрисы - лихорадкой, бредом, кратковременной потерей памяти исыпью в области шеи и позвоночника.
  - Понятно, - кивнула я, хотя на самом деле ничего не понятно. - А кто нас похитил?
  - Религиозное террористическое сообщество, называемое "Братья тьмы", - ответила та.
  Я дура, раз сама не догадалась. Если уж мы находимся в крепости Дальний мост.
  - Они ведь целились на Мелитрису, а я шла за компанию, так? - предположила я.
  - Да. Конечно, технаёмников, что похитили вас, а это были профессионалы своего дела, в первую очередь интересовала она. Но так как ты была рядом, а эти фанатики приплачивают тем, кто приносит им материал для опытов, то и тебя захватили. Ну, и испытали на тебе свое поганое средство. Впрочем, это не важно. Сейчас мне нужно узнать то, где вы находились с Мелитрисой, кого видели, что происходило и как вам удалось добраться до того места, где мы вас нашли?
  - Боюсь, я вам мало чем помогу, - развела руками я. - Если мы пробыли там две недели, то хорошо, если я из этих двух недель помню максимум часа три.
  - То есть у тебя тоже была потеря памяти? - недовольно спросила она, и я поёжилась от этого тона.
  - Может быть. Я помню только, что было много боли. Когда я очнулось, все тело просто горело болью.
  - Это из-за использования на тебе экстракта чибри, - пояснила женщина. - Оно растёт только в этих краях. Мы редко его находим. Фанатики научились его выращивать и все естественные кустарники уничтожили. Его нужно варить ровно пять часов на быстром огне в закрытом котелке. После снять и отвар от растения. Затем отвар разлить в баночки с кровью оборотня, добавить некоторые травы, и оставить до образования желе. Десяти грамм этого желе в растопленном виде достаточно, что бы человек в течение часа испытывал болевые ощущения, как будто от сильных ожогов. Именно эта смесь в алхимии называемая "огниво" и входило в состав той дряни, которой тебя обработали в качестве эксперимента.
  Меня ажпередёрнуло от её слов. Кровь оборотня! И меня этим поили?! Мне от такого известия сразу стало плохо, и захотелось пойти в ванную комнату для понятных целей.
  - Расслабься. Целители очистили твой организм от того, чем тебя поили, - приободрила она меня.
  - Это радует, - вздохнула я.
  - Что было дальше? Ты проснулась, и?
  Я ей рассказал все, что помнила, и как обстояли все дела. Она слушала внимательно, ни разу не перебила меня за это время. Была пара моментов, на которых её лицо становилось напряжённым буквально на пару мгновений: когда я рассказал про неизвестное существо с топазовыми глазами и про то, что не смогла применить магию.
  - Это все, что ты помнишь? - спросила она, когда я закончила.
  - Абсолютно, - честно ответила я.
  - Я попрошу тебя об этом никому без моего разрешения не распространяться, - сказала она.
  - Хорошо, - кивнула я.
  - Не хорошо, а мы заключим Вестерганский договор.
  - З-зачем?
  Об этом договоре я знала лишь то, что он светлый и его нарушить практически невозможно.
  - Что бы я была убеждена, что дальше этой комнаты информация не пройдёт. Или ты хочешь подвергнуться стиранию памяти?
  - Нет, - быстро пошла я на попятную.
  Конечно, было бы лучше, чтобы мне стёрли память, чтобы я никогда не помнила того, что произошло, той боли и того страха. Особенно того страшного существа. Но! Я всегда старалась все терпеть. Когда у меня что-то болит, я никогда не пью лекарств, а терплю, если это возможно. Кто-то может назвать это издевательством над собой, но я так не считаю. Просто я хочу получить от жизни все, прочувствовать её. Лучше я забуду сама, чем с помощью магии. Тем более, что вмешательство в работу человеческого мозга с помощью магии не всегда идёт на пользу человеку.
  - Вот и хорошо, - кивнула женщина. - Кстати, как ты думаешь, почему ты не могла использовать магию?
  - Там был природный источник, блокирующий магию, - ответила я.
  - Правильно. А есть какие-нибудь предположения, кроме того, что это был природный источник. Например, его причину? Из-за чего он там появился?
  - Нет, - отрицательно покачала я головой. - Я даже близко не могу предположить.
  - А ты подумай. Хорошо подумай, - ухмыльнулась женщина.
  Интересно, что она хочет от моего ответа добиться? Ясно же, что она уже ответ знает. Зачем его знать мне? Мне достаточно знать то, что он там есть. Так, Лина, давай подумаем. Что я знаю о природных источниках? Очень мало. Они редки, их местонахождения знает практически каждый маг с первой ступени. Что служит причиной их возникновения? Кажется, я читала, что эти источники появляются не на пустом месте, а в тех местах, где когда-то происходили битвы древности. Битвы тех времён, когда маги двухсотой ступени были не такой уж и редкостью, даже среди людей. Это было более тысячи лет назад. В голове крутилась какая-то ещё мысль. Нужно было только поймать её.
  - Кажется, природные источники возникают в тех местах, где расположены порталы в Запределье, - предположила я.
  Женщина весело рассмеялась, а я залилась краской. Надо же было выдать такое идиотское предположение!
  - Элина Игоревна Бессловская, а ты не перестаёшь меня удивлять. Сначала вытащила девочку, которую ты знала всего лишь неделю от силы, да ещё из Чёрного королевства. Причём вытащила в состоянии, близком к смертельному для вас обоих.
  - На моём месте так поступил бы каждый, - не согласилась я.
  - Поверь, Элина, не каждый. Не каждый человек выжил бы в тех условиях, вам просто повезло. Я даже представить себе не могу, как вы вообще там выжили. Причём как это сделала Мелитриса. У неё с детства слабое здоровье из-за такого сильного дара.
  - Слабое здоровье из-за дара? Но разве такое возможно?
  - Поверь, возможно, Элина. Ты ещё даже не начинала знакомиться по-настоящему с магическим миром. Бывает такое, что дар давит на человека, если тот слаб характером, или слаб духом. Или же человек противится своему дару. Тогда возникает противодействие дара и человека, и от этого человек слабеет здоровьем. Отец Мелитрисы, да и вся её семья считает, что она слаба характером.
  - Я бы так не сказала, - не согласилась я.
  - Да, - подтвердила женщина. - Ты действительно права. Насколько я смогла понять, Мелитриса ненавидит свой дар. Проклятый дар. И когда она его использует, её здоровье ухудшается. Нарушается обмен веществ, возникает внутреннее кровотечение, разрываются мышцы, ломаются суставы и так далее. Степень повреждения возникает от того, насколько сильно человек использовал дар. После того как тебя и Мелитрису напоили, она пришла в себя и использовала свой дар. Сработал он наотлично, а вот она пострадала достаточно сильно. Я до сих пор не могу понять, как она выжила в тех условиях, как при нескольких сломанных рёбрах и проткнутом лёгком она смогла продержаться до помощи наших магов? При том, ещё аллергическая реакция на то, что вам дали. Это просто невероятно.
  - Но она выжила и это главное, - сказала я облегченно.
  - Выжила. И выздоровела быстрее тебя. Она вот уже недели три, как в бодром состоянии. Ну, хотя тебе дали намного больше той дряни, чем ей. Можно сказать, всё её состояние сводилась к последствиям применения её дара, - кивнула женщина.
  - А почему я пролежала так долго в...
  - В бессознательном состоянии? - я кивнула. - Целители постарались убрать все негативные воздействия, пока ты была в бессознательном состоянии. Так, знаешь ли, эффект лечения куда больше.
  - И поэтому я пролежала целый месяц?
  - Именно столько понадобилось времени моим целителям, что бы полностью убрать все последствия, привести твой организм в изначальный вид, а не тот, в котором я тебя нашла: худой, бледной и измученной. А так же исправить некоторые психологические травмы, связанные с похищением. Именно поэтому тебе так легко удаётся вспоминать то, что произошло в пещере. Без этого ты бы не смогла вспоминать спокойно встречу со стражем портала.
  - Стражем портала? - удивилась я.
  - Да. То существо с топазовыми глазами. Честно говоря, не многие переживают встречу с этим смертоносным существом. После окончания войны Первого Конца Тьмы тысячу лет назад, как ты знаешь, многое было утрачено. Технологии производства порталов в Запределье была утрачена, да и не только она. Уничтожены были почти все культуры, многие народы, некоторые расы навечно исчезли из этого мира. Почти все порталы в Запределье были уничтожены. А те, что остались целыми, получили защиту в виде этих самых существ, которых маги назвали стражами порталов. Эти существа никого не подпускали к порталам.
  - Но как же тогда добывают животных из Запределья? - спросила я, надеясь, что она прольёт свет на этот интересный и мало кому известный факт.
  Слишком уж тщательно наше правительство оберегает портал. Да и кто бы на их месте не оберегал? Такая мощь, такая сила!
  - Всех стражей нашего портала уничтожили. Стражей было всего три. Но что бы их убить, потребовалось очень много времени. Стражи перемещаются быстрее, чем вампиры, они сильнее, чем оборотни. Они умны, хитры и коварны. Так просто в ловушку их не заманить. Магию они отключают на раз. Можно сказать, что эти существа являются основной причиной исчезновения магии в пределах портала, - ответила она. - Что бы уничтожить одного такого стража потребовалось около пятидесяти лучших воинов королевства, двадцать элитных вампиров и семнадцать жрецов дракаров.
  - А зачем дракаров? - удивилась я.
  - Как ты знаешь, дракары и драконы, что сейчас населяют наш мир, произошли от разумных драконов, которые жили в другом измерении, наподобие Запределья. К сожалению, порталы туда были утрачены. Сейчас есть разумные дракары и неразумные или дикие драконы, которых мы используем в самых разных целях. Дракары владеют внутренней силой, которая не относится к магии. Именно благодаря этой силе они ненамного замедляют стражей порталов. Потом включаются вампиры. Их задача максимально сильно ранить стража. Потом вступают люди, которые просто добивают бедное животное. Теперь ты понимаешь моё удивление. Я уверена, что решётка для этого существа была не более чем зубочисткой.
  Меня передёрнуло от осознания того, что могло сделать это существо. И мне очень повезло, ведь на месте тех людей, что кричали в туннелях, могли быть мы с Мелитрисой.
  - Да уж. Повезло, ничего не скажешь, - кивнула я.
  - Побывать в руках "Братьев тьмы", избежать гибели от "ласт" стража портала, попасть в руки к патрулю светлого королевства. Удача тебе, Элина, явно сопутствовала.
  - Или кто-то помог, - тихо добавила я. - Иначе, откуда взяться в камере той материи, что остановила кровь Мелитрисе. К тому же не могла решётка открыться сама по себе.
  - Да-да, - кивнула та. - У тебя будут ещё какие-нибудь вопросы?
  - Нет, больше нет, - отрицательно покачала головой я.
  - Тогда, - она достала из воздуха прозрачный свиток и протянула его мне. - Повторяй за мной: Я, Бессловская Элина Игоревна, обещаю, что ни при каких обстоятельствах никогда никому не расскажу, о чём был разговор в этой комнате без разрешения Бессмертных Эльвиры Илларионовны.
  Я стала повторять за ней. И с каждым словом я чувствовала, как магия окутывает меня. Едва я закончила предложение, как свиток на мгновение вспыхнул белым светом и погас. Женщина взяла его в руки, и он растравился.
  - Вот и отлично. Кстати, ваши пропуски в Школу и тетради были отобраны при похищении и, вероятно, уничтожены.
  - Моя тетрадь осталась в комнате, - ответила я.
  Говорить о том, что я взяла с собой тот дневник, что я забрала из закрытого раздела, я не стала. Я несла его в банк. Хотела положить в камеру хранения. Уж там точно бы никто его не нашёл. Но раз его забрали, и об этом не будут знать маги из нашей Школы, то волноваться не о чем.
  - Хорошо. А новый пропуск тебе выдаст Принц Гедеон, когда прибудет.
  Я ничего не ответила, а просто кивнула. Мне вдруг стало все совершенно безразлично. Хотелось просто лечь и ни о чем не думать.
  - Вижу, пациент пришёл в себя и начал хандрить, - ухмыльнулась женщина. - Как на счёт того, что бы прогуляться? Например, до ангаров с драконами? У нас там как раз есть три ледяных.
  При слове "драконы"моё настроение резко поднялось, а при слове "ледяных", так вообще взлетело до небес.
  - Согласна!
  - Одежда твоего размера в тумбочке. Одевайся, жду тебя за дверью.
  Женщина встала и вышла из комнаты. Едва дверь закрылась, я тут же открыла тумбочку и принялась исследовать её содержимое. Ничего сверхъестественного я в ней не нашла. Тёплые джинсы, водолазка, жилетка, носки, полуботинки. Я оделась и вышла.
  Попала я в каменный коридор. Он был не слишком большим. Метра четыре в ширину, а вот в длину приблизительно метров пятьдесят. Здесь было несколько закрытых дверей с разными номерами. Моя дверь была двенадцать. Начальницу крепости я заметила у одной из дверей метрах в десяти от меня. Она уже успела переодеться в куртку цвета тёмного металла, длиной чуть ниже пояса, широкие синие джинсы и черные полуботинки. Волосы на голове так и остались распущенными.
  - Готова? - с улыбкой поинтересовалась она.
  - Да, - кивнула я и по привычке посмотрела на часы.
  К сожалению, их там я не обнаружила, как и цепочку. Ладно, часы, но цепочка была для меня в последнее время символом продвижения. Почему же её у меня отобрали сейчас?!
  - Что-то не так? - обеспокоено спросила женщина.
  - Просто у меня забрали не только тетрадь и пропуск, но и часы, - расстроено ответила я.
  Про цепочку я ничего не стала говорить. Не очень хочется, что бы она узнала, кому цепочка принадлежала раньше.
  - Часы? Дорогие?
  - Нет, обычные дешёвые.
  - Тогда это не такая уж и большая проблема, - пожала та плечами. - Купишь новые.
  - Да. Но к этим часам я уже привыкла. Очень неприятно их потерять. Они мне уже не одни год прослужили, - вздохнула я.
  - Не расстраивайся. В конце концов, часы всего лишь вещь. Её можно восстановить или заменить.
  - Да, вы правы, - кивнула я, но, все равно, несмотря на её слова, у меня на душе был неприятный осадок от потери.
  Дверь выводила на лестничную площадку. По винтовой лестнице мы спустились на несколько этажей. Лестница была не широкая: мы вдвоём едва умещались, если идти наравне, поэтому я шла позади Эльвиры Илларионовны. Выйдя на очередную лестничную площадку, на которой располагалась лишь одна деревянная, обитая железными пластинами, дверь, женщина остановилась и подождала, пока я не встану рядом с ней.
  - Лина, ты когда-нибудь лазила по крышам?
  - Конечно! Неоднократно у себя в деревне. Правда, это было ещё до поступления в Школу.
  Да, было время! Мы с друзьями облазили все крыши сараев, какие только были у нас в дереве. Были правда некоторые сараи, на которые наши ноги не ступали, потому что хозяева были несколько неадекватны. Мы их боялись и не нарывались.
  - В таком случае, Элина, тебе придётся вспомнить, как это бывает, - улыбнулась она и провела рукой перед замочной скважиной.
   Замок щёлкнул, ручка повернулась, и вы попали на крепостную стену. Стена была шириной в два метра, плоская. Женщина уверенным шагом пошла по этой стене. Я последовала за ней. Только идти так же уверенно я не могла. Мне хватило пары взглядов вниз, чтобы дыхание перехватило. Нет, я не испугалась. Я никогда не боялась высоты, только опасалась. Стена была высотой метров двенадцать. С одной стороны, с внешней, внизу был ров, из которого торчали железные пики. С внутренней же стороны был ровный асфальт. Хочешь - не хочешь, но поначалу точно испугаешься. Я немного посмотрела на все это, а затем перевела взгляд на женщину. Она стояла шагах в десяти и хитрыми зелеными глазами внимательно смотрела за моими движениями. Думает, я испугаюсь и отступлюсь? Да никогда! Я бросила на неё высокомерный взгляд и пошла вперёд. Сначала медленно, но с каждым шагом обретая все большую уверенность.
  - Неплохо, Элина, совсем не плохо. Обычно люди сначала предлагают мне пройтись пешком по земле, - сказала она, когда я с ней поравнялась.
  - Это обычные люди, а то я! - гордо сказала я.
  - Это потому, что такие обычные люди, как король Светлого королевства и все его тринадцать принцев обладают более развитым чувством самосохранения и разумом, - вразобломала она меня. - Следуй за мной и смотри не упади. Повторно целители тебя собирать не будут.
  Мне ничего не оставалось, как пыхтеть себе под нос от обиды и идти за ней. Она сказала правильно, просто эта резкая её перемена настроения, тон, которым она это произнесла - всё заставило меня почувствовать себя совершенно никчемной.
  Я не знаю, сколько мы шли по этой стене. Я смотрела себе только под ноги, а не по сторонам. Я не привыкла так просто ходить по стенам. Только когда я чуть не врезалась в спину этой женщины, я остановилась и огляделась. С внутренней стороны стены находилась крыша, по всей видимости, ангара. Расстояние до неё было около метра, и женщина преодолела его легким грациозным прыжком. Когда она посмотрела оттуда на меня, я с сомнением спросила:
  - Может лучше пешком пройдемся?
  - Прыгай уже, - была непреклонна та.
  Прыгай, прыгай! Между прочим, я больной, травмированный подросток, который только встал с больничной койки. Что она ко мне пристала! Сначала повела по стене крепости, а теперь требует прыгать! Я посмотрела вниз. Печально, но стога с сеном для подстраховки, или бригады пожарных с замедлителями падения там не наблюдалось.
  - Элина, мне долго тебя ждать?! - раздраженно спросила она.
  Вот, блин! Ну что она прикопалась ко мне! Может, я боюсь? Может у меня детская травма?!
  - Не бойся, не разобьешься. Я владею магией воздуха и поймаю тебя, - более мягко ответила она, наверное, разглядев мой страх.
  - А воздушный мост, или хотя бы ступеньки создать вы не можете? - спросила я все ещё глядя вниз.
  - Элина, это тебе не столичная Школа, а пограничная крепость. В любой момент могут напасть твари из пещер. И тогда понадобятся все магические силы, - как слабоумной стала она объяснять мне.
  Ха, нашла себе отговорку! Жалко ей напрячь свои силы, вот и всё. Я тяжело вздохнула. Делать нечего. Придется прыгать. Я чуть отодвинулась от края, а затем, разбежавшись (если так можно охарактеризовать два небольших шажка), прыгнула на крышу. Женщина меня поймала за шкирку, когда я по инерции двинулась вперед.
  - А ты боялась, - фыркнула она. - Можешь осмотреться.
  - Спасибо, - пробурчала я.
  С этими прыжками и переходами я как-то даже не осмотрела всё вокруг, хотя это нужно было сделать в первую очередь. Мы находились на плоской, широкой крыше здания ангара. Дальше, внутрь крепости, был двор, а так же большое количество зданий. Все они были сделаны из одинакового материала - серого камня, но каждое здание было по-своему уникально. Выделялась только деревянная церковь своими золотыми куполами, да большое, черное здание, которое находилось в центре этой крепости. Оно было самым высоким, самым мощным. Что это было за здание, я представления не имела. Повернувшись в сторону стены, я смогла увидеть всё ту же картину: долину, уходящую за горизонт. Хвойный лес, покрытый небольшим налетом снега. Это с одной стороны. С другой стороны были огромные горы, вершины которых были занесены снегом. Горы с виду были непроходимы. Крепость стояла на одной из сторон ущелья, не перегораживая его.Это ущелье вероятно и было выходом с этих гор. Здесь и сдерживают тварей, которых создают отступники и изгнанники. Небо было закрыто серыми, местами свинцовыми тучами. Время, наверное было вечернее, хотя трудно судить. Я вообще привыкла только к лету, весне и промежутку между ними. Снег я видела, когда ещё моя мать была жива и брала меня с собой в командировки, так что я ему не удивлялась.
  С гор подул холодный ветер, который проник, казалось, в самые кости, заставив меня задрожать от холода. Вот бы сейчас теплую куртку!
  - Так, стало холодать, так что пошли внутрь, - сказала мне женщина.
  Я только кивнула. В метрах трех от того места оказался люк. Женщина даже не наклонилась, чтобы его открыть. Он открылся сам, причем никакой магия я не почувствовала, как и тогда, у двери. Внутри люка находилась деревянная лестница, спуститься по которой женщина уступила место мне, а после спустилась сама.
  
  Глава 12: Оранжевый и Агрессор
  
  Драконы горды и величественны. Но "человеческое" общение им не чуждо.
  
  Я попала в небольшую комнатку три на четыре метра и в высоту под два метра. Здесь конкретно ничего не было, кроме паласа, пары пуфиков и маленького столика на троих человек. Помещение было закрытым - ни окон, ни дверей оно не имело.
  - Что это за место? - спросила я у Эльвиры Илларионовны, когда она спустилась и люк исчез, как будто его и не бывало.
  - Назначение этого помещения строго не определено, - пожала плечами она. - Так, всего лишь комната над ангарами.
  Что-то быстро скользнуло по моей ноге, и прежде, чем я успела что-то понять, перед моим лицом оказалась маленькая мордочка дракона. Яркие зелёные глаза смотрели на меня с удивлением и любопытством. Я тоже рассматривала это чудо природы. Эстионийский змеевик, воздушный дракон, не часто встречающийся на территории нашего королевства. Можно сказать экзотический вид. Этот вид не обладал крыльями, но с помощью магии спокойно перемещался по воздуху, а так же преспокойно ползал по деревьям и всему вертикальному. Ядом или какими-то другими защитными физическими свойствами не обладал. Но их быстрое перемещение по воздуху делало их просто незаменимыми вестниками, если конечно, их приручить. Довольно миролюбивы и любознательны. Выглядел дракончик довольно забавно. Лоснящаяся бледно-оранжевая чешуйчатая шкурка, вытянутая, удлинённая мордочка, пара маленьких усиков на носу, и только начавший прорастать гребень на спине.
  - Знакомься, Элина, это Оранжевый. Оранжевый - это Элина.
  - А что, другого имени не нашлось? - поинтересовалась я, с удовольствием разглядывая мелкие чешуйки на дракончике, который завис передо мной.
  - Для нормального имени у него должен быть хозяин. Но этот экземпляр дикий и слишком шустрый. Обитает в этих ангарах и как-то проник сюда. Мы его подкармливаем.
  - А откуда он такой взялся? - поинтересовалась я, глядя, как это чудо начало быстро летать вокруг меня.
  - Кто-то из приезжих послов оставил случайно, - ответила она. - Точнее, оставил яйцо и забыл, а когда вернулся, он уже вылупился и поймать себя не дал. Посол, конечно, расстроился, но ничего делать не стал, а просто оставил его, - ответила женщина, сев на пуфик.
  - А разве он здесь не замёрзнет? Такой вид любит тёплые страны.
  - В ангарах, да и близ них есть много мест, где есть камины с огнём. Надо будет, через крышу залезет и согреется. Местные к нему уже привыкли, - беспечно ответила женщина.
  - Понятно, - ответила я.
  Дракончик немного полетал вокруг меня, полетал, а потом пропал. Куда, я так и не поняла. Это все же воздушный дракон. При желании он может заставить воздух закрыть себя.
  - Пошли, я покажу тебе ледяных драконов, - сказала женщина, вставая, и открывая в полу очередной люк.
  Что-то больно много их в этой крепости. Хотя, что я думаю? Это же приграничная крепость. Я привыкла жить в городе, где и крепостей толком нет, только защитные башни, из которых много видно, но и те стали давно уже экспонатами, и водят в них всяких туристов, не часто, но водят. Мы спустились по очередной лестнице, и попали на верхние переходы ангаров. Когда я посмотрела вниз, то была просто в шоке.
  Огромные, величественные, красивые, белоснежные - три ледяных дракона. Кажется, от увиденного я даже забыла, как дышать. Таких драконов я ещё не видела. Гладкая на вид, морозно-белая шкура, кожистые крылья более темного тона. Красивая, чуть вытянутая морда. Из пасти выглядывают острые клыки. Мощное тело, длинный хвост заканчивающийся стрелой, большой костяной гребень на голове.
  - Надо было тебе их сразу показать и не мучить, - задумчиво сказала женщина, но я не обратила на неё никакого внимания.
  Один из драконов, самый ближний к нам, вдруг приподнял длинную шею и, повернулся в нашу сторону. Я увидела светящиеся голубым блеском глаза, полные холода. Они внимательно посмотрели на меня, потом на женщину.
  - Красивый, - тихо прошептала я.
  - Ага, - согласилась женщина, встав рядом со мной.
  Дракон медленно встал на все четыре мощные лапы и аккуратно повернулся к нам уже всем телом, не разбудив остальных двоих драконов, а затем стал во весь рост. Его большая голова оказалась прямо перед нами. Голова была шире нас с Эльвирой Илларионовной вместе взятых.
  - Видишь у него на гребне несколько царапин? - спросила женщина.
  Я пригляделась. Действительно, на остром гребне было две горизонтальных царапины. Даже подумать страшно, кем они оставлены.
  - Да.
  - Этого дракона зовут Агрессор. Этот ледяной красавец вылупился из этих троих самым последним, и самым слабым. Но уже тогда он вел себя не как остальные. Его пытались лечить - он кусался, пытались кормить - царапался и вырывался. Чем больше и сильнее он становился, тем крепче у него становилось здоровье, тем сильнее и чаще он набрасывался на других. Конечно, со временем его утихомирили, он стал слушаться, но все равно, в бою он может такое выкинуть, что берегитесь все.
  - В бою против кого? - поинтересовалась я.
  - "Братья тьмы" часто создают летающих химер. Они регулярно нападают на нашу крепость и портят нам нервы. Всадники, а их всего пятьдесят, регулярно обламывают им крылья. Конечно, с каждым разом бои становятся все сложнее и яростнее. Силы у созданий растут, но и наши уже поднабрались опыта, - ответила мне спокойно женщина.
  - А они сейчас могут напасть? - поинтересовалась я.
  - Нет. Они нападают всегда в первый день месяца стаей в двадцать-тридцать особей. Очередное нападение было около трёх недель назад, так что ни о чем не беспокойся.
  - Но почему? Разве не проще им напасть неожиданно? - удивилась я.
  Женщина только рассмеялась. Я заметила, что дракон уставился на неё как-то странно, будто удивлённо, и даже голову в бок наклонил.
  - Знаешь, я заведую крепостью уже около десяти лет. Воздушные нападения начались около пятнадцати лет назад. Семь лет назад при уничтожении одной из лабораторий, мы столкнулись с вражескими магами. В их числе был и тот самый маг, что отвечал за разработку этих химер, да и отвечает до сих пор. Его зовут Вениамин Дмитриевич. Так вот, когда мы стали уничтожать часть его разработок, то он кричал, что мы ему срываем график сдачи материала, - женщина улыбнулась и мысленно уплыла в воспоминания. - Маг он не слишком сильный, но большой экспериментатор и совершенно сумасшедший человек, - при этих словах дракон фыркнул. - Перед ним битва магов в закрытом помещении, а он только хватается за голову и кричит, что график сбился, материала уничтожен, ну так же прибавил кучу эпитетов в адрес тех, кто разрушил одну из его лабораторий. Ну, тогда я ему и прокричала из другого конца коридора, что б он построил нормальный график и не морочил нам голову своими периодическими нападениями, которые нас порядком тогда уже достали. Представь мое выражение лица, когда этот человек заткнулся и задумался. А потом скрылся в тайном ходе прежде, чем мы его успели схватить. Зато после этого каждое первое число месяца стало проверкой. А каждый последний месяц времен года, то есть четыре раза в год, он устраивает нам этакий экзамен. Даже не нам, а себе. Все его разработки за сезон проверяют нашу защиту.
  - Вот псих, - высказала я.
  - Да, - согласилась женщина. - Сначала нам это казалось бредовой идеей, и мы смеялись над ним. Только спустя три года мы стали осознавать, насколько этот график увеличивает мощь его существ. С каждым месяцем они сильнее, с каждым годом все лучше, мощнее, совершеннее.
  - Но ведь и вы не сидите просто так, - заметила я.
  - Что верно, то верно, - кивнула она. - К нам часто присылают магов, всадников, воинов на практику. Разумеется, не слабых и не глупых. Сюда суются боевые маги не ниже двадцатой боевой или сороковой другого направления. Это стандарт.
  - А сколько всего в крепости человек? - поинтересовалась я.
  Дракон, до этого слушавший её так же внимательно, как и я, широко зевнул, показав нам огромные ряды острых, как бритва зубов, а затем вернулся в то положение, в котором я его увидела.
  - На постоянной основе здесь проживают и работают сорок тысяч человек. Из них около сотни всадников, двадцать пять тысяч воинов различных специальностей и классов, а так же восемь с половиной тысяч магов от двадцатой ступени и до сто пятидесятой. Остальные люди являются обычными рабочими - бухгалтеры, пекари, официанты, трактирщики, кузнецы, портные, ремонтники, сантехники и так далее.
  - А сколько магов алмазной ступени? - поинтересовалась я.
  - Один, - ответила женщина и посмотрела на меня странным взглядом. - А почему тебе так интересно?
  - Ну, магов сто пятидесятой ступени очень мало, - пожала плечами я. - Вот и захотелось узнать. Или даже познакомиться.
  - В нашем королевстве на сто двадцать три миллиона человек только две с половиной тысячи магов сто пятидесятой ступени, - задумчиво сказала она.
  - Но почему их в этой крепости так мало? Или король недооценил угрозу "Братьев тьмы"?
  - А ты соображаешь, - улыбнулась женщина. - Король действительно недооценил наших противников. Он больше держится за старого врага - Корада, не замечая остальных, не менее серьёзных угроз.
  - И что, неужели всё так и останется? - не поняла я.
  - Нет, Элина. Разумеется, теперь всё измениться. Теперь, когда Корад тихо сидит себе и никого не трогает вот уже лет одиннадцать, а новая угроза уже себя проявила, Светлое и Чёрное королевства займутся этой угрозой всерьёз.
  - А почему Чёрное тоже? - удивилась я.
  - Потому что в те времена, когда Корад, преследуя свои непонятные цели ходил большими шагами по всем королевствам, сеял страх и панику среди разумных, уничтожал то, что ему не нравилось и мешало, Чёрное и Светлое королевства заключили союз и объединились против него. Этот союз теперь закрепляется, и становиться всё сильнее. К тому же, целью похищения была дочь приближенного к трону человека. Так что в ближайшем будущем эта крепость будет увеличена в размерах и сюда прибудет два светлых и три темных алмазных мага, - просто пояснила женщина.
  - А вам не страшно?
  - Почему мне должно быть страшно? - удивилась та.
  - Ну, вы же начальница крепости. Вы здесь командуете, а тут придут ещё маги и станут устраивать свои порядки, - пояснила я. - Маги столь сильных ступеней часто имеют свои причуды. К тому же черные и светлые маги не всегда находят общий язык.
  - В твоих словах есть правда, Элина, - довольно кивнула женщина. - Но нет, я не боюсь. В конце концов, что со мной может случиться? Я ведь здесь уже проработала не один год.
  - Понятно, - кивнула я и перевела взгляд на мирно спящих драконов.
  Да, с этим похищением спокойную жизнь крепости перевернули окончательно. Зато на проблему этой крепости теперь обратит внимание король. Это большой плюс.
  - Эльвира Илларионовна, а если вдруг прибывшие маги начнут вводить свои порядки? Что вы будете делать? Жаловаться королю или попросите наших магов уладить все вопросы?
  - Элина, я не маленький ребёнок, что бы жаловаться королю, - спокойно ответила она. - Я хороший дипломат, - мне показалось, что Агрессор дернулся при этом, - и спокойно могу уладить все вопросы. К тому же, ты даже примерно не представляешь, что значит прожить здесь десять лет.
  - А-а-а, - многозначительно протянула я, а затем вдруг озвучила мысль, которую теребила всё это время. - А можно будет на драконах полетать?
  - Нет, - жёстко сказала она и я поникла. - Понимаешь, это не простые драконы. Это боевые драконы. Просто так на них летать запрещено правилами крепости. Драконы покидают ангары только для патрулирования, битв, осмотра местностей или для срочной передачи посылок, либо для транспортировки людей в чрезвычайных ситуациях. Во всех остальных случаях они обязаны быть в ангарах.
  - Понятно, - кивнула я.
  Женщина глянула на часы и сказала:
  - Уже четыре часа утра. Смена караула производиться в пять. Нам лучше поторопиться, чтобы нас не заметили.
  - Четыре утра?! Смена караула?! - впала в ступор я.
  - Я хочу успеть к смене, чтобы никто не задавал лишних вопросов, с чего это вдруг начальница крепости прогуливается по ангарам с едва очнувшейся девочкой, когда у неё много других дел. А насчёт времени-светло, потому что такой фактор местности. Видишь ли, здесь когда-то шли ожесточённые бои. Некоторые заклинания смешались и с тех пор это место в самую темную ночь освещено так, будто бы ранним утром, - ответила она мне.
  - Интересно. А с этим вы ничего не могли поделать?
  - Раньше оно было слишком сильны, чтобы мы могли его устранить. Где-то лет пятьсот назад, четыреста семьдесят, четыреста восемьдесят, когда заклинание уже ослабло, произошла война "Затмения".
  - Из истории я только знаю, что эта война длилась всего лишь месяц, но потери были огромные. Больше учителя нам ничего не рассказывали. И ничего в учебниках не говорилось.
  - Я бы многое отдала, чтобы оказаться там, - задумчиво сказала женщина.
  - Почему?
  - Потому что тебе знать это, Элина, ещё рано. Вот когда мы встретимся снова не при таких обстоятельствах, а, например, на практике, я тебе о ней расскажу.
  - Но это будет лет через десять! - возмутилась я.
  - Вот, у тебя будет стимул учиться быстрее.
  - Не получится, - обиделась я.
  - Почему это?
  - Потому что двадцатую ступень боевого мага можно получить и года за четыре, при условии, что у тебя огромный магический потенциал. Просто нужно выучить и отработать программу, сдать её, и ты получишь эту ступень. А у меня магии не так много.
  - Лина, у тебя впереди целая жизнь. Ещё успеешь многое узнать. И потом тебе эта война будет даже не интересна.
  - Вот ещё, - возмутилась я.
  Женщина только улыбнулась и создала небольшой портал, ведущий прямо в то помещение, где я очнулась.
  - Я обязательно к вам попаду и всё у вас расспрошу. И это будет раньше, чем на практике, - заявила я ей.
  Женщина проводила девочку хитрым взглядом зелёных глаз, и тихо прошептала:
  - Увидимся, Элина, даже раньше, чем ты можешь предположить.
  Портал пропал, а женщина так и осталась в ангарах. Дракон тут же поднялся во весь рост и уставился на женщину взглядом, не свойственным обычному дракону.
  - Она так похожа на свою мать, - огорчённо сказала начальница крепости. - Такая же импульсивная, задорная, любопытная.
  Дракон фыркнул, будто говоря, что ничего странного и необычного в этом нет. Женщина провела рукой по ледяной коже дракона. Она не стала рассказывать девочке, чем эти три дракона отличаются от остальных их собратьев. Слишком рано.
  - Ей всего пятнадцать лет, - тихо сказала женщина.
  - Вспомни, какой ты была в её возрасте, - ответил такой же тихий, мягкий, обволакивающий мужской голос.
  Голос принадлежал Агрессору. Яйца этих драконов были найдены в руинах древнего города в вампирских землях. Подарены они были восемь лет назад графом Акаром Вин-Деоном, вампиром, известным практически во всех странах, как основатель Академии Алевана Сартадериана. Эта Академия славилась тем, что здесь могли подружиться самые заклятые враги. Она находится в землях вампиров. Порядки в этой Академии очень строгие. Здесь не смотрели на происхождение, расу, цвет кожи или наличие крыльев. Туда могут поступить как богатые, так и бедные, как маги, так и войны или люди вообще без каких либо талантов, кроме имеющих только сильное желания учиться (правда, не всегда).Эльвира как-то спросила у вампира, кто такой был этот Алеван, что его именем названа самая престижная не магическая Академия почти на всём Аркрау. Вампир загадочно ответил: "Это истинный гений, которому не хватило разума удержаться на грани". Яйца были найдены вампиром в руинах древнего города в замороженном состоянии. Графу они были совершенно не нужны, и он их подарил крепости, а точнее ей, Эльвире Бессмертных. По её приказу яйца положили в постоянный огонь, в одном из отделений ангаров. То, что яйца ледяных драконов должны быть в холоде - глубокое заблуждение магов теоретиков. Яйца всех драконов должны рождаться в огне. Исключением могут быть лишь водные драконы и солнечные драконы. Яйца водяных могут вылупиться в глубоководных гейзерах, а яйцам солнечных иногда достаточно полежать с восхода до заката на солнце. Но для того, что бы вылупились здоровые драконы, обязательно нужно яйца продержать месяц в огне. Первое яйцо пролежало в огне три недели. Вылупилась первая драконица. Маленькая, но сильная. Имя ей дали Сирень. Многие говорят - не подходящее имя для ледяного дракона. Но Силь, дроу-всадница Сирени так не посчитала. Когда она вылупилась, Силь как раз пришла со свидания с букетом сирени. Сирень очень понравилась маленькой драконице. Вот и решили её так назвать. Второй, Лёд, вылупился спустя ровно месяц с того момента, как его положили в огонь. И когда он вылупился, огонь в "печи" замерз, превратился в лед. Самое последнее яйцо вылупилось через год, когда все уже отчаялись. В любом другом случае никто ничего бы и не сказал. Ну, не проклёвывается, и ладно. Яйца драконов могут сохранять жизнь несколько тысяч лет. Но яйцо было треснуто. Треснуто практически пополам. Таким оно было найдено в руинах, таким передано. Всадники даже предлагали его уничтожить. Только к яйцу юные драконы не стали подпускать никого, когда только речь зашла об этом. Когда же дракон вылупился, то он не был развит до конца. Передние лапы все ещё формировались. Лучшие ветмаги, специально вызванные для этого из самых разных мест, стали заботиться о малыше. Но он сопротивлялся всем, кто ему попадался. Исключение составляла лишь она сама. Только рядом с ней дракон переставал нападать, и меньше брыкался. Прошло года три, прежде чем он окончательно сформировался и окреп для битв. Вот тогда и обнаружилось, что эти три дракона не простые ледяные драконы. Это были Разумные драконы из Майдрага, измерения, где жили разумные драконы, и порталы к которому утеряны навсегда. О том, что это разумные драконы, до сих пор известно лишь пятерым разумным. Ей, королю, всадникам Силь и Дмитрию (всадник Льда) и принцу Гедеону, который быстро раскусил, что к чему. Впрочем, почему бы и нет? У него у самого был разумный дракон, отобранный у Корада. А вот у Агрессора всадника не было. Официально он числился за Эльвирой, но на деле она была на его спине всего три раза, и то, делал он это с огромным одолжением.
  - Агрессор, а не кажется ли тебе, что для дракона семи лет ты слишком умный? - смерила она его хитрым взглядом.
  - Совершенно, - ответил так же тихо дракон.
  Эльвира фыркнула. Ох уж этот дракон! Его иногда понять просто невозможно. Из троих он самый агрессивный, самый импульсивный, самый непонятный и невыносимый. Те двое, ведут себя так, как подобается обычным драконам, хотя таковыми не являются.
  - Откуда ты знаешь её мать? - вдруг спросил дракон.
  Общался он по-человечески, хотя и не раскрывал пасть. Слышала его только Эльвира - это было одно из свойств голоса дракона. Мысленно Эльвира не разговаривала ни с одним из этих драконов. Слишком много блоков стояло у неё в голове, чтобы общаться с этими поразительными существами.
  - Её мать была моей лучшей подругой. Я познакомилась с ней в Академии Сартадериан. Она училась там древним языкам, как раз тем, что мне нужно. Вот и познакомились. Эвелина оказалась прекрасной собеседницей, умной не по годам девушкой. В свои двадцать она уже знала пять языков, применяемых сейчас и три древних, мёртвых. Ещё и в рунах разбиралась, - ответила женщина. - Она легко стала моей лучшей подругой, хотя, как ты знаешь мой характер, - дракон утвердительно фыркнул, - это не так легко. Пожалуй, это единственный человек, которому я доверяла безгранично, и даже была готова пожертвовать жизнью.
  Дракон заметил, как на короткое мгновение изменились глаза женщины. Лишь на миг в них промелькнула такая буря противоречивых чувств, что дракон не сомневался, был момент, в который можно было пожертвовать жизнью.
  - Я видела, как она влюбилась, я была на её свадьбе, была при рождении Элины. Можно сказать, это я дала девочке это имя. Эвелина любила всякие экзотические имена. Я его предложила, и они с Игорем согласились, - женщина тяжело вздохнула. - Только в момент её смерти меня рядом не было.
  - Её убили?
  - Да. Только Элина об этом не знает, - ответила она.
  - Почему?
  - Скажем так, те, кто убил её, очень хорошо всё подстроили. Даже я сначала поверила, что дирижабль разбился о скалы из-за погодных условий и неисправности в одном из магических двигателей.
  - Но?
  - Но один... человек не поверил в это. И оказался прав. Когда мы его послушали и стали разбираться, было выявлено, что авария была подстроена, а Эвелину убили прежде, чем она успела вызвать кого-то из нас. Причём смерть тщательно скрыли, - ответила грустно женщина.
  - И кто это сделал?
  - Тот, кто это сделал, был стёрт с лица земли раз и навсегда, причём очень жестоким способом, - жёстко сказала она. - А вот кто дал наводку на Эвелину, до сих пор не ясно. Но поиски продолжаются.
  - А за что её убили?
  - А вот это даже тебе знать не стоит, - ответила женщина стальным тоном, и дракон понял, что тот момент откровения, который случился на его памяти первый раз в жизни из-за этой девочки, закончился.
  Теперь из этой женщины не вытащишь ничего.
  - Значит, вы собираетесь за ней присматривать? - спросил Агрессор.
  - Я с самой смерти её матери смотрю за ней, - ответила та. - Не сама, но с помощью доверенных людей.
  - А что же вы теперь с ней будете делать? - поинтересовался дракон.
  - Ничего. Больше не буду показываться ей на глаза до момента, пока она не покинет крепость. Я не хочу, чтобы её пока со мной хоть что-то связывало.
  - Поэтому вы наложили на неё заклятие временной забывчивости? - хитро поинтересовался дракон.
  Женщина улыбнулась. Агрессор понимал больше, чем следовало даже для такого дракона, как он. И видел и замечал тоже больше. И тот факт, что заклинание, которое заставляло забывать во время разговора с кем-то об этой встрече, он увидел, не смотря на все предосторожности мага алмазной ступени.
  - Да. Слишком слаба она. Но ничего. Даже с таким даром я смогу воспитать достойную замену себе. Все же она, как и я, универсал и белый маг.
  - В таком случае я вас огорчу, - ещё более хитрым и довольным голосом сообщил дракон, заставив женщину удивлённо на него посмотреть. - Из этой девочки, как ни старайся, слабый маг не получиться.
  - Почему? - заинтересовалась женщина.
  - Потому что, - ответил дракон и лёг обратно спать, проигнорировав растерянный взгляд мага.
  Женщина прокрутила в голове слова дракона, а потом улыбнулась в предвкушении. Будущее обещает быть очень интересным, раз Агрессор так твёрдо говорит. К тому же он за все это время даже не попытался напугать Лину, цапнуть её или укусить. Ну, или обдать волной холода, что он умеет и делает с каждым новым знакомым, в знак приветствия. А это на её памяти случается впервые. Женщина улыбаясь растворилась в воздухе, начисто проигнорировав мага, который появился пару мгновений назад, и не успевший точно услышать ни слова из того, что говорил дракон и что он вообще говорил. Маг был очень хорошо скрыт маскировочными чарами, и его перемещение было произведено мастерски. Такое может провернуть не каждый маг, да и не каждый маг, даже алмазной ступени это может заметить. Впрочем, для такого опытного мага, как Эльвира Бессмертных, прозванная "Спасением королевства" за свою неустанную и успешную борьбу с Корадом, это была не проблема. А маг, думающий, что остался незамеченным, с удивлением наблюдал, как женщина исчезает. Только смотрел он в след ей недолго. Струя чистого холода, направленная прямо на него Агрессором, заставила мага быстро исчезнуть из ангаров и потом ещё пять минут (для мага такого уровня это огромное время!) размораживать руку, которую дракон всё-таки задел.
  
  Глава 13: О том, что было и что будет
  
  Потеряна совесть. Нашедшего просят не беспокоиться и оставить себе.
  
  Когда я прошла сквозь портал (ощущение, как будто выходишь из воды), он захлопнулся за мной, а женщины в комнате не оказалось. Я философски пожала плечами - значит у неё дела на много интереснее, чем разговаривать с только что пришедшей в себя девочкой.
  В комнате ничего не изменилось, за исключением того, что над тумбочкой висел поднос с едой. Странно, а есть мне совершенно не хотелось до этого. Я даже не вспомнила, что долго не ела. Видимо, пока меня лечили, ещё и накормили, как следует. Ой, Эльвира что-то про истощение организма говорила. Только какой-какой, а истощённой я себя не ощущаю. Словно и не было ничего.
  Я села на кровать, взяла поднос. Поднос нёс в себе нормальную человеческую еду. Ни какие-то там отвары, бульоны. Горячий красный борщ со сметаной, салат из огурцов и помидоров с капустой, немного запеченной картошки, горячий ароматный чай с сахаром и небольшая чаша, полная конфет и печенья. Я только хмыкнула и принялась за очень ранний завтрак. Четыре утра, говорите?
  Всё было мной съедено, причем вместе со сладким. Я сладкого ем мало, на что Ася только удивляется. Помню, как-то раз я ей принесла целый пакет конфет, так она их за день съела и ещё просила. И то, что я так мало сладкого ем, её всегда поражало. Но тут был другой случай. Все конфеты, которые были в чаше, я ни разу не видела. Так что съела я все, чисто из любопытства, и поняла: всё, ем только такие вкусные кубические конфеты в золотистой, пурпурной и миндальной обертках. Их вкус был потрясающий, как впрочем и всего, что было на подносе. Или это я просто долго не ела.
  Когда поднос опустел, он тут же испарился, а я легла на кровати, счастливая и довольная. Как мало мне нужно для счастья! Я прикрыла глаза, вспоминая огромных красавцев драконов. Эх, как бы хотелось увидеть, как они летают!
  Что-то прошуршало по одеялу. Я открыла глаза и с удивлением уставилась на Оранжевого. Дракон сделал три круга вокруг кровати, чтобы я его рассмотрела получше, а затем улегся на мою подушку.
  - Что ты тут делаешь? - спросила я у него.
  Дракончик посмотрел на меня удивленно, немного переместился к краю подушки и свернулся в кольцо. Я аккуратно легла рядом. Аккуратно, медленно, чтобы он не испугался, я протянула руку и погладила его шкурку. Она была гладкая, приятная на ощупь. Сначала Оранжевый лежал, а потом резко выскочил из-под моей руки и стал носиться по комнате, как угорелый. Я смеялась, глядя на то, как он пытается укусить дверную ручку. Это у него не получилось, и он принялся ловить собственный хвост. Потом схватил один из цветков в вазе и давай его грызть. Дракон без лап, пытающийся грызть растение - это было очень смешно. Я просто обхохатывалась, глядя на это оранжевое чудо. Я наблюдала за ним до тех пор, пока ему не надоело меня смешить. Тогда он проскочил в миллиметре от меня и улетел в открытое окно. Проводив его долгим взглядом, я закрыла глаза и уснула.
  
  Проснулась я через несколько часов. Тучи по-прежнему застилали небосвод. Принц Гедеон появился в дверях "моей" комнаты. Выглядел он немного встревоженным.
  - Как ты? - спросил он, подходя ко мне.
  - Нормально, - ответила я.
  Он сел на кресло и стал расспрашивать меня обо всем, что было в пещерах. Но к своему стыду я ничего ему не сказала. Эльвира Илларионовна со своим договором, будь он неладен! Я не могла ничего ему рассказать ни про стражей, ни про тюрьму, ни про то, как мы выбрались оттуда.
  - Значит, ничего не помнишь, - вздохнул принц. - Это печально. Нам нужна была вся имеющаяся информация. Жаль, что её так мало.
  - Простите, - опустила я голову. - Но я, правда, не помню.
  Лгала и не краснела. Интересно, с каких это пор я стала такой?
  - Хорошо, - наконец, кивнул он. - Ваше отсутствие не прошло незамеченным. По счастью, скандал нам удалось унять и о том, что вас похитили известно далеко не всем. Я бы даже сказал очень ограниченному количеству людей. Для всех, в том числе для твоего отца, вы были с Мелитрисой на специальной практике, которую спонсировал отец Мелитрисы. Практика проходила в неизвестном тебе месте. То есть, ты не можешь назвать это место на карте. Там Мелитриса отрабатывала свой дар. Ты же повышала свой.
  Принц поставил на тумбочку маленький пузырек с черной жидкостью внутри. Всего там было, наверное, миллилитров десять. Я непонимающе смотрела на принца.
  - Это,Элина,эбрин.
  Я ошарашено посмотрела на принца. Эбрин! Это очень дорогое, я бы даже сказала самое дорогое средство из своего класса. Эти настойки делаются годами в небольших количествах. Они повышают магический потенциал любого мага. Если очень слабый маг пропьет курс такого средства, его магический потенциал поднимется до уровня среднего. А это, поверьте, не мало. И сейчас несколько грамм этого невероятного средства стояло передо мной.
  - Но... за что?! - моему шоку не было предела.
  Вот уж никогда бы не подумала, что мне вот так просто дадут такое мощное зелье.
  - Это благодарность от отца Мелитрисы, - улыбнулся принц.
  Я сидела и ничего не понимала.
  - Благодарность за что?
  - За спасение его бесценной дочери.
  - Но я же ничего не сделала!
  - Скажи это Мелитрисе. Как только она пришла в себя, только о тебе и беспокоилась. Впрочем, пусть она тебе это сама расскажет, - с этими словами принц сделал жест.
  Дверь снова открылась и в комнату ураганом, иначе я охарактеризовать это не могу, влетела Мелитриса.
  - Элина!
  Она с самым счастливым лицом, которое я видела, набросилась на меня.
  - А! Задушишь! - закричала я, когда это чудо, лет тринадцати на вид, повисло у меня на шее.
  - Я так сильно беспокоилась! Я думала, что ты не придешь в себя больше!
  Всё! Пошли слезы. Мелитриса уткнулась мне в плечо и разрыдалась. Я же только и могла переводить взгляд то с плачущей Мелитрисы на странно улыбающегося принца то обратно.
  - Всё нормально, - сказала я, обняв это белобрысое чудо. - Я в порядке. Жива - здорова.
  Мелитриса посмотрела на меня взглядом, полным самых разных эмоций.
  - Точно?
  - Да.
  - Уверена?
  - Да.
  - Честно?
  - Да, - уже более раздраженно ответила я и Мелитриса успокоилась.
  Дверь снова открылась, и мы все перевели взгляды туда. В комнату зашел красивый мужчина, лет тридцать на вид. Одет он был в дорогое черное пальто, черные перчатки, черные брюки и черные начищенные туфли. Лицо у него было приятное, но строгое. Сразу видно, это человек привык отдавать приказы. У него были светлые длинные волосы, убранные в конский хвост. Карие глубокие глаза, в которых плескалась власть и сила. Широкий лоб, орлиный нос и острый подбородок.
  - Доброе утро, принц, Мелитриса, - его взгляд упал на меня. - Элина.
  - Доброе, - ответила я настороженно.
  Его сильный голос обволакивал и заставлял подчиняться. И это он просто говорил доброе утро! Я даже не представляю, что будет, если он скажет что-то впризнаком тоне. Он подошел ближе, и я почувствовала его сильную, темную ауру. Эта аура меня напугала. Черный маг как минимум. Жаль, что я не умею ещё по силе ауры определять направление дара человека. Так было бы проще определить, кто этот маг - губитель, жрец, черный маг, зактель, проклятый маг или кто-то ещё.
  - Элина, знакомься, это дядя Мелитрисы Крис Милстрон-Вайзер, - представил принц.
  Я посмотрела на Мелитрису. Её лицо превратилось в маску. Она смотрела на этого человека отстраненно. Я перевела взгляд на мага. На лице того появилась мягкая полуулыбка, которая не вызвала у меня ничего, кроме дрожи. Он поклонился.
  - Рад познакомится с человеком, который спас мою племянницу, - кивнул тот.
  - Я тоже очень рада, - как можно приветливее ответила я, но получилось не очень хорошо.
  - Зачем вы тут, дядя? - спросила Мелитриса равнодушным голосом, которого я у неё ещё никогда не слышала.
  - Я приехал, что бы узнать состояние своей племянницы и поблагодарить её спасительницу, - ответил тот. - Принц, не могли бы вы меня оставить с девочками наедине?
  - Разумеется, - кивнул принц, встал и вышел.
  Я почувствовала, как Мелитриса напряглась, но внешне это никак не проявилось. Интересно, что дяде Мелитрисы понадобилось здесь?
  Дядя Мелитрисы сел в кресло, на котором до этого сидел принц.
  - Что ж, Элина, для начала я бы хотел вас поблагодарить за то, что вы вытащили мою племянницу на себе, - начал он.
  Мелитриса молчала и не перебивала. А вот мне даже стыдно стало. Ведь всё произошло именно по моей вине. Если бы не я повела Мелитрису, то нас вряд ли похитили.
  - Вы обе пережили то, что не каждый выдержит, - он так внимательно на нас посмотрел, что у меня по всему телу пробежали мурашки. - Более того, вам обоим, а конкретнее, тебе,Элина, удалось выбраться из тюрьмы и дотащить мою племянницу до патруля крепости. А это в данных обстоятельствах требовало очень серьезных моральных, физических и душевных сил. Не каждый человек будет помогать другому, зная того всего неделю.
  Я не ответила. Народная мудрость гласит: "молчание - золото". В данной ситуации лучше промолчать. Я уверена, что принц понял, что я ему наврала. Но он не станет меня допрашивать, потому что понимает, в какой ситуации я оказалась. А вот этот маг может и не такое, судя по тому, как к нему отнеслась Мелитриса.
  - Так что, Элина, прими мою благодарность, - он достал из кармана пальто стеклянный пузырек с черной жидкостью и протянул мне.
   Похоже, родственники Мелитрисы решили серьезно поднять мой магический потенциал, потому что этот пузырек вмешал раза в три раза больше Эбрина, чем тот, что стоял на столе. Плохо, что мне неизвестно, сколько нужно этого средства, что бы поднять свой потенциал до среднего.
  - Но этого слишком много, - попыталась возразить я.
  Просто у меня в голове не умещалась, что я могу просто так получить столь сильное магическое средство совершено бесплатно. Это решит многие мои проблемы и в школе я уже не была бы таким слабым магом.
  - Элина, для меня жизнь моей племянницы стоит намного больше, чем то, что мы с её отцом можем вам дать, - ответил тот, и мне пришлось под его тяжелым взглядом взять пузырек. - Кроме этого я даю вам слово, что теперь вы, Элина, можете рассчитывать на мою личную помощь в любое время.
  У Мелитрисы отвисла челюсть от такого заявление, а взгляд выражал крайнюю степень изумления. Я что-то важное пропустила?
  - Не удивляйся, Мэл, твоя жизнь того стоит, - сказал ей дядя.
  - Но это же... это же...
  - Ничего странного и необычного в этом нет. Ты ведь моя любимая племянница. И я очень благодарен юной леди за то, что она для тебя сделала.
  Так, я вообще ничего сейчас не поняла. С чего это Мелитриса так удивилась?
  - Ну-ну. Интересно, что ты сделаешь теперь? - резко поменяла свой тон с удивленного на холодный Мелитриса. - Запрешь свою любимую племянницу в своем замке? Или отправишь в частную школу?
  Кажется, я начала понимать, что между ними произошло. Её дядя не хочет, чтобы Мелитриса ходила в Школу Меча и Магии. Похоже, он против белых магов.
  - Мэл, это для твоей же безопасности, - ответил тот. - Ты не понимаешь, каким даром ты обладаешь. Я хочу, что бы ты его развила и стала величайшим магом, чтобы там не говорили. И в связи с этим, тебе нужен хороший уход. Ты же сама знаешь, что у тебя слабое здоровье.
  Помниться, эта девочка со слабым здоровьем была подготовлена физически лучше меня.
  - Я тебе не верю, - четко сказала та.
  - Считай, как хочешь, - пожал плечами тот. - Но, увы, ещё пара недель, и ты переводишься на домашнее образование. Самые лучшие преподаватели будут помогать тебе осваивать твой дар. Это все происходит с разрешения твоей матери.
  - У меня такое ощущение, что это ты подстроил похищение. С тебя станется, ведь ты можешь и не такое, - зло сказала Мелитриса, которую колотила от ярости.
  Я благоразумно не встревала, а покрепче сжала руку Мелитрисы. Думаю, даже с таким сильным даром не ей противостоять столь сильному магу. Тем более что он далеко не простой маг.
  - Нет, я за этим, как и мои знакомые и друзья, не стою, - покачал головой тот. - А вот за такие высказывания, юная леди, вы будете наказаны.
  Маг встал, а мы с Мелитрисой сжались в комок. Я боялась, потому что не знала, на что способен этот маг и что от него ожидать. А Мелитриса боялась, потому что знала, на что способен этот маг и что от него ожидать. Не знаю, что бы произошло дальше, если бы дверь в комнату буквально не сорвалос петель, и не явилась нашему взору Эльвира Илларионовна Бессмертных собственной персоной. Ой! Её глаза пылали зеленым огнем. Вот это да! Сила так и плещет! Её могучая аура власти столкнулась с аурой дяди Мелитрисы и разбила ту на составляющие.
  - Вы не объясните, герцог Крис Милстрон-Вайзер, что тут происходит? - тихим голосом сказала она, от которого у меня мурашки пошли по коже.
  Вот тебе и новая грань личности этой интересной и приятной женщины. Никогда бы не подумала, что её приятный голос может превратиться в такой: сильный, властный, угрожающий.
  - Я беседую с юными леди, госпожа Бессмертных, - ответил тот невинным голосом.
  - Интересная у вас беседа получается. Вы всегда беседуете, запугивая собеседника?
  - Никоим образом. С чего вы так решили?
  - С того, герцог, что я прекрасно слышу и вижу всё, что происходит в моей крепости. Так что будьте любезны, уважаемый, немедленно покинуть крепость.
  - Не вижу законного основания для подобного заявления, - нахмурился тот.
  Если я правильно поняла, то дядя Мелитрисы сейчас не на ту напал! Её чем-то подобным не запугаешь!
  - Вы являетесь в крепость без предупреждения. По правилу крепости это уже нарушение. Но учитывая ваше родственные узы, я простила это. Так же, я дала вам время переговорить с вашей племянницей. Строго выделенное время и место. А вы, вместо этого заявляетесь в больничное крыло только что пришедшему пациенту и начинаете давить на психику и запугивать.
  - Я никого не запугивал, - раздраженно ответил тот.
  - Пусть так. Однако то, что вы давите на психику своей аурой, - у дяди от такого заявления лицо вытянулось, - своим присутствием и своим тоном, вы подвергаете моего пациента стрессовому состоянию, которое в данный момент ему не желательно. Более того, вы делаете это все, не спросив моего личного разрешения, - и быстро добавила прежде, чем дядя успел возразить. - Моего личного разрешение, так как обе пациентки находятся в моей власти, и под моей ответственностью.
  - Я считаю эти требования абсурдными и необоснованными, - тут же вступил в спор тот. - Я не делал ничего противозаконного и...
  Никогда такого ещё не видела. Направленная струя видимого ледяного мороза влетела, через окно, изогнулась, будто это не струя, а змея, и стрелой ударила в спину дяди Мелитрисы. Вся спина тут же покрылась льдом, а дядя резко закрылся мощным щитом и отскочил на полметра с линии атаки. Эльвира даже и глазом не моргнула, Мелитриса вздрогнула, а я с интересом наблюдала за струёй, предполагая, кто может быть её источником. И не ошиблась, потому что в окне появился морда дракона, ледяные глаза которого были полны ярости.
  - С каких это пор ваши драконы нападают на гостей? - разъярено спросил маг, держа в руке сгусток, который ну очень мне не нравился, хотя я ничего не чувствовала.
  - С тех пор, как гости перестали быть гостями, герцог, - ответила спокойно начальница крепости, у которой глаза перестали сиять зеленым пламенем. - Вы не на территории Черного королевства и даже не в столице. Это пограничная крепость и здесь существуют строгие порядки, которые касаются всех, в том числе и таких, как вы. Так что будьте любезны, покиньте крепость.
  - Хорошо, - кивнул тот уже спокойным тоном. - Я покину её немедленно.
  - Буду рада вас сопроводить, - ухмыльнулась Эльвира Илларионовна.
  - Мы поговорим об этом позже, Мелитриса. Прощайте, - кинул господин Милстрон-Вайзер и вышел.
  - Уф, - с облегчением вздохнула Мелитриса. - Он, наконец, ушел. Я думала, что он уйдет не скоро, и утихомирить его не сможет ни кто.
  - Страшный у тебя дядя, - заметила я.
  Мелитриса поникла.
  - Все так говорят. Я до поры до времени думала, что он такой только на людях. Всё же титул герцога это не шутки. Дядя относился всегда ко мне благосклонно. Если я обращалась к нему, он всегда помогал мне. Дядя единственный, с кем я могу говорить спокойно и откровенно.Что бы я не сделала, он всегда мне поможет. Я думала, что я его знаю. Но оказалось, что это не так, - она вздохнула, но быстро справилась с собой. - Кстати, он дал тебе своё личное слово, что может тебе помочь в будущем. А этим я тебе советую не пренебрегать. Мой дядя, скажем так, очень влиятельная шишка, и не только в нашем королевстве.
  - Да уж, - фыркнула я.
  - Ты видела, какое у него лицо было, когда он разговаривал с этой женщиной? - вдруг оживилась та.
  - Ага. Будто ему подсунули что-то очень неприятное, - улыбнулась я.
  - Ещё бы! Да эта женщина посмела поставить его на место. Его! А такое с ним даже король сделать не может! - сообщила довольная Мелитриса. - Думаю, если сообщить об этом некоторым людям, дяде придется не сладко. Так что ему придётся отказаться от идеи отправить меня в частную школу.
  - Да, весело у вас, - сказала я, а потом спросила уже серьезно. - Как ты?
  - Я уже почти три недели, как нормально. Маги быстро подняли меня на ноги. Тоже во сне. А вот с тобой они мучились, - ответила Мелитриса. - Мне этой гадости дали совсем немного, а вот тебе споили как минимум литр. Я видела у них огромную бочку этой жидкости.
  Мелитрису передернуло от воспоминаний.
  - А что ты помнишь? - спросила я.
  - Когда я очнулась первый раз, то мы лежали в обычной комнате с железной дверью и нормальными чистыми кроватями. Всё это время ты была в бессознательном состоянии.
  - Плохо.
  - Плохо, - кивнула она. - Пару раз приходили какие-то люди. Их лица были закрыты иллюзией, и я никого не запомнила. Они - то и давали тебе эту дрянь, - Мелитрису передернуло от воспоминаний. - Тебе вкалывали её в руку и потомприходилисмотрели на твою реакцию.
  - И какая же у меня реакция была? - поинтересовалась я.
  - Ты не пришла в себя, когда они пытались тебя разбудить.
  - Вот твари! - взвыла я.
  - Это ещё что. Ты хотя бы не помнишь вкуса этой отравы. А мне её насильно в рот запихали. Правда, я при этом их всех прокляла, - Мелитриса поморщилась. - Зато после этого охрана сменилась, уже на других. Кажется, там уже были то ли орки, то ли тролли.
  - Вряд ли тролли. Они слишком большие, - не согласилась я.
  - Да какая разница. Факт в том, что после того, как меня накормили этой дрянью и я всех прокляла, нас перетащили в маленькую пещеру. Причем тащили долго. Она была очень глубоко и закрыли решетку на огромный засов.
  - Ничего такого не помню, - сказала я.
  Это было правдой, потому что я действительно не видела ничего похожего на засов. Хотя, если бы там была статуя нашего короля, я бы её тоже не заметила. В голове сразу сформировался образ красивых, но ужасных топазовых глаз.
  - Пещера, решетка и боль, - вздохнула Мелитриса. - И потом временами я слышала тебя, как ты меня успокаивала, подбадривала и под конец помню, как ты вытаскивала меня из этой пещеры.
  - Сочувствую, - сказала я.
  - Это не мне надо сочувствовать, - скривилась Мелитриса. - А тебе. Ты всё это время была ещё в худшем положении.
  - Хорошо, что я ничего не помню, - как можно естественней пожала плечами я, однако это было не так просто.
  Если бы Мелитриса только знала, о том, что произошло там, в пещере. Если бы она слышала эти жуткие крики и видела эти топазовые глаза. Если бы она только почувствовала тот страх остаться в подземелье одной, ничего не понимающей, ничего не знающей об окружающем. Если бы она только знала, как было страшно идти по тому коридору, всё время вперед, боясь обернуться и встретиться с топазовыми глазами.
  О чем я думаю! Это уже в прошлом. Нужно забыть! Я глубоко вздохнула, а затем мой взгляд упал на пузырек Эбрина. Подарок отца Мелитрисы.
  - Что ж, всё хорошо, что хорошо кончается, - преувеличенно бодро сказала я и взяла пузырек. - Теперь многие мои проблемы с магическими способностями уйдут. Только бы ещё знать, как правильно его употреблять.
  - Думаю, принц тебе всё объяснит, - тоже бодро ответила Мелитриса.
  Интересно, как быстро она заразилась хорошим настроением. Вот бы и мне так. А то играть на публику мне совершенно не по вкусу.
  - Вот и отлично. Кстати, я хочу пить. А ты?
  - Пойдем, - встала Мелитриса. - Я знаю, где здесь столовая. Там всё выдают совершенно бесплатно.
  
  Впрочем, сходить в столовую нам не дали. Когда мы только подходили к лестнице, там появился принц и сообщил, что раз я поправилась, то мы отправляемся в Школу.
  - Так быстро? - удивилась я.
  - Да, - кивнул тот. - Твое состояние целители, а здесь в крепости работают самые лучшие целители во всем Светлом королевстве, оценивают как нормальное и стабильное. Так что ты можешь хоть сейчас приступить к занятиям. Кстати, вы пропустили достаточно много материала, и вам придется нагонять своих одногруппников.
  Нет, это судьба. В прошлом учебном году я тоже нагоняла, причем это было довольно трудно, что бы там не говорили. Причем, то было по собственной воле. А теперь нет. А учитывая нашу новую школьную программу, всё будет куда сложней.
  - Не переживайте. Всё учителя предупреждены и вас не будут сильно терроризировать, по крайней мере, месяца два, - словно прочитав мои мысли, сказал принц.
  - И на том спасибо, - кивнула я.
  - Мы полетим на драконе, так как это единственное транспортное средство, чтобы добраться сюда. Порталы, да и магия в стенах крепости не слишком приветствуется.
  - Почему? - в два голоса спросили мы с Мелитрисой.
  - Местность вокруг крепости, да и каждое здание здесь зачарованы разными заклинаниями слежения и защиты, а так же другими дополнительными свойствами. Заклинания не слабые и очень чувствительны. Поэтому без специального разрешения заклинания не применяются здесь и артефакты не носятся. Ведь это пограничная крепость. Причем, граничит она с враждебными территориями.
  - А что за страна находится за этими горами? - поинтересовалась Мелитриса. - В прошлый раз вы говорили, что там находится до. И всё.
  - Вот этого девочки, мы точно не знаем. Здесь до сих пор магический фон не стабилен. Битвы древности дают о себе знать. Но раньше за этими горами находилось государство людей - Киркрог. Это было очень жестокое государство, воинственное. Ещё в те, далекие времена, полторы тысячелетия назад оно было слишком замкнутым. Поэтому полных и точных данных вам, девочки ни кто не даст.
  Мы разочарованно кивнули.
  - То есть, там просто дикие земли? - спросила Мелитриса.
  - Можно сказать и так. Не просто дикие, но и очень, очень опасные. Не один наш патруль, да и не только наш сгинул в тех местах. Драконы возвращались без всадников, а иногда и с мертвыми всадниками, - сообщил принц, и меня передернуло.
  - А от чего они погибли? - поинтересовалась Мелитриса.
  - А вот это уже секретная информация, - хмыкнул принц. - Идем, нам нужно вернуться в Школу.
  Мы последовали за ним. Снова спустились по этой винтовой лестнице, теперь уже до самого низа. Как бы то ни было странно, но я не видела той двери, через которую мы с Эльвирой Илларионовной прошли на стену крепости. Это меня несколько удивило. Когда принц вывел нас на улицу и я осмотрелась, то поняла, что многое тут не складывается. Крепостной стены не было. Здание, в котором я находилась, было в где-то в центре города, а стену за зданиями не было видно.
  - Гедеон, а что такое Вестерганский договор? - поинтересовалась я.
  Я упустила что-то очень важное во всём этом деле.
  - Вестерганский договор? Это один из сильнейших магических договоров, знания о котором дошли до современных магов ещё с древних времен. Ведь раньше знания, сила, цивилизации, как людей, так и эльфов, орков, вампиров были куда прогрессивнее и мощнее. Простое тому подтверждение порталы. Если мы имеем всего три портала в Запределье, то в древности их было около тысячи, причем не только в Запределье, но и в Астрал, Туман, Нижний и Верхний предел и кто ещё знает какие измерения. Вестерганский договор это универсальный договор, который не относится ни к заклинаниям света, ни к заклинаниям тьмы. Этот договор скрепляется добровольно между двумя личностями для утаения какой-либо тайны. Как только он скрепляется, то, о чем должен был молчать человек, можно сказать, стирается из его памяти для всех, кто хочет её вытащить ментально или с помощью какого-либо зелья, заставляющего говорить. Договор действует до тех пор, пока кто-либо из его участников жив. Умирает один, договор расторгается, - объяснил принц.
  - А отменить его никак нельзя? - поинтересовалась я.
  - Нет, если только по добровольному согласию обоих участников, - ответил он. - А что такое?
  - Да так, слышала. Вот решила узнать, что это такое, - как можно естественней пожала я плечами.
  - Ясно. Пойдёмте в ангары. Там вы переоденетесь в тёплую одежду, и отправимся в ближайший город.
  
  Глава 14: Вот и полетели
  
  "Не становитесь между драконом и его гневом"
  (Уильям Шекспир "Король Лир")
  
  Мы последовали за принцем по просторным улицам крепости. Здесь не было тротуаров, как и деревьев и живых растений. Одна сплошная заасфальтированная улица. По ней то и дело ходили люди в латах. Хотя таких было не так и много. Были люди и в обычной одежде. Кто-то ходил в рубашках и штанах, кто-то вообще в одних шортах. Это нас с Мелитрисой удивило больше всего. Мы были одеты, но прохладный ветер сказывался. А тем трём субъектам, прошедшим мимо нас в шортах и сандалиях он был по барабану. Молодые люди весело шли в противоположную нам сторону, да кивнули принцу.
  - Что это они разделись? - поинтересовалась Мелитриса.
  - Они люди привычные, - ответил принц. - К тому же этим людям за сто лет, и у них прекрасная физическая и духовная форма.
  Эх, а я что-то прозевала их возраст. А мне-то всегда казалось, что люди, которым за сто лет должны вести себя менее... вызывающе, что ли? Ну, или по крайне мере не так, будто им всего лишь двадцать лет. Хотя, у каждого возраста свои загвоздки. Интересно, какой я буду, когда мне будет за сто?
  Мы шли минут пятнадцать по серым улицам крепости. То и дело незнакомые нам люди здоровались с принцем, как и он с ним. А мы с Мелитрисой шли следом, оглядываясь. Пограничную крепость я представляла не так. Я думала, что здесь есть хотя бы какое-нибудь питейное или развлекательное заведение. Но ничего подобного я не видела. Все здания имели строгую функциональность. Ничего похожего на бар или таверну я не видела. По крайней мере, вывески. Строгие серые укреплённые здания, светящиеся нитями защитных плетений в магическом зрении.
  - Гедеон, а здесь есть таверна или какое-нибудь развлекательное заведение для жителей крепости? - поинтересовалась я.
  - Зачем тебе это? - удивился принц, и как-то странно на меня посмотрел.
  - Но солдаты же где-то должны отдыхать после дежурства, - резонно заметила я. - Ну, или где-то спускать зарплату.
  - , это пограничная крепость. Из развлекательных заведений здесь есть кинотеатр, несколько ресторанов и кафе. Маленький парк, правда, там все растения лечебные. Их алхимики и целители выращивают. Театр есть. Библиотека. Шахматный клуб, бильярд, бассейн. Ну, ещё стадион. Там часто солдаты развлекаются футболом, баскетболом, - ответил принц, кивнув мимо проходящему патрулю.
  - Как же так, без вина, без пива? - удивилась Мелитриса.
  Принц рассмеялся и поглядел на нас взглядом взрослого на детей (хотя так и было).
  - Девочки, а не рано ли вам об этом думать?
  - Я в таверне подрабатываю, так что мне нет, - честно ответила.
  - Ни один приём моего отца или дяди не обходится без виски или коньяка, - пожала плечами Мелитриса.
  Принц закатил глаза, но ответил.
  - Это пограничная крепость. Очень важный стратегический военный объект. Каждый солдат здесь защищает королевство, причём иногда ценой своей жизни. Здесь нет места таким вещам как алкоголь. Ну, разве что в лечебных целях и под присмотром лекарей.
  - Сдаётся мне, что-то тут не так, - покачала я головой, видя по глазам принца, что он недоговаривает.
  - , с чего такое любопытство?
  - Я скоро здесь практику проходить буду, так что мне это знать по статусу положено, - важно задрав голову, ответила я.
  Правда, к этой практике я подберусь, лет через двадцать, может через пятнадцать. Но ведь она состоится когда-нибудь.
  - Ну-ну, - хмыкнул принц. - Не пожалей об этой практике потом.
  - Это ещё почему? - удивилась я.
  - Потому что практика здесь производится под контролем наставника. А они бывают разные. Смотри, как бы тебе не попался наставник со сварливым, вредным, невыносимым характером, крутым нравом, острым умом и вредной привычкой вдалбливать в тебя всё посредством жизненного опыта, - хитро улыбнулся он.
  - Это вы сейчас о себе говорите? - настораживалась я, а Мелитриса закатилась беззвучным смехом.
  - Не только, - загадочно ответил принц, и больше ничего по этой теме не сказал.
  А вот у меня создалось такое впечатление, будто роль моего наставника уже решена. Надеюсь, им будет не советник нашего короля. Этот старый пень обладает всеми перечисленными чертами, и у него есть на меня зуб, причём такой, что вампиры от зависти кусают себе локти.
  - И всё же, вы не ответили на наш вопрос, - напомнила Мелитриса, успокоившись.
  - Всё довольно просто. Начальница этой крепости очень принципиальна в некоторых вопросах.
  - То есть, она ввела сухой закон? - удивилась Мелитриса.
  - Не сразу и не без повода, - не стал спорить принц. - Имел место не очень приятный случай в этой крепости.
  - Неприятный для кого?
  Я любопытная, хотя сейчас Мелитриса меня в этом перещеголяла. Не думала, что она может так настойчиво интересоваться такими вещами. Впрочем, если бы она не задавала такие вопросы, это сделала бы я, только не так прямо, и не так чётко.
  - Для солдат и магов этой крепости, - ответил принц, а затем возмущённо сказал. - Всё, хватит меня расспрашивать. Будете проходить здесь практику, узнаете.
  Мы с Мелитрисой скривились. Когда же будет эта практика
   Мы подошли к ангарам. Снаружи это было очень длинное и высокое здание, в котором было пять огромных врат и ещё несколько небольших. Ангары стояли возле крепостной стены. И опять была какая-то нестыковка. Я помню, что когда прыгала, между стеной и ангарами было расстояние в метр, примерно и где-то полтора вниз. Но сейчас от стены ангары были на расстоянии метров пяти и превосходили в высоту стену. Да и крыша была не плоская, а под наклоном к стене, примерно градусов сорок пять. Странно. Очень странно. Если бы не договор, я бы с удовольствием забросала принца кучей вопросов. Он наверняка должен знать об особенностях крепости.
  Ворота огромного ангара открылись, и из него вышла драконица принца. Я уже видела её, но это не остановило меня, чтобы ещё раз ей не восхитится. Красивая, белая, грациозная, драконица медленно направилась в нашу сторону.
  - Девочки, это Сапфира, мой дракон. Она отправит нас в Бреск, ближайший город. Оттуда мы телепортом направимся в Школу, - представил её нам принц.
  Драконица посмотрела на нас своими сапфировыми глазами с вертикальным зрачком и кивнула. Помниться, это разумный дракон. Правда, ведёт она себя как обычный, в том плане, что с кем попало не разговаривает. К сожалению, я в числе этих "кто попало".
  - Красивая, - сказала Мелитриса спокойно.
  - Да, - поддержала я.
  Правда, наслаждались красотой драконицы мы не долго. Большие соседние ворота открылись, и оттуда одновременно вышло три огромных дракона, превосходивших Сапфиру вдвое. Среди них был Агрессор. И пока Мелитриса и я завороженно наблюдали за этими волшебными созданиями,
  К нам подошла высокая бледнокожаядроу, закованная в специальную одежду. Она очень походила внешне на латы, но это была именно одежда. Одежда такого же ледяного, чуть бесцветного цвета, как и драконы. Дроу была стройной и красивой. Волосы у неё были белее снега. Глаза закрывали прозрачные очки-маска, состоящие из материала, очень похожего на стекло. Сквозь них виднелись чуть раскосые, темные глаза с красноватым оттенком.
  Я слышала, что дроу живут где-то на Митасе, восточном материке Аркрау. Живут они глубоко под землёй. Дроу - бывшие светлые эльфы, с лесом которых граничит наше королевство. Почему дроу покинули лес и ушли под землю, знают разве что, они сами. Из-за недостатка света их кожа, обычно золотистая, стала бледной, а глаза чувствительными к свету. Наверное, поэтому дроу и надела очки, что бы снизить чувствительность. Ходят легенды, что у народа дроу величественные города, освещённые внутренним солнцем. Я лично в это слабо верю. Как солнце может находиться под землёй? Это тогда уже поверхность планеты. Милан в этом вопросе был со мной согласен, и утверждал, что под землёй есть огромный шар, свет которого и служит солнцем для подземных эльфов.
  - Привет, Гед! Как поживаешь! - поприветствовала она принца приятным мелодичным голосом.
  - Привет, - кивнул принц и улыбнулся. - Лина, Мелитриса, знакомьтесь, это Силь, всадница Сирени, одного из ледяных драконов.
  - Приятно познакомится, - улыбнулась она, выставляя напоказ белые клыки, незаметные до этого момента.
  - И мне.
  - Мне тоже, - улыбнулась я.
  Дроу мне понравилась. Она не вызывала во мне чувства страха. Наоборот, с ней хотелось пообщаться поближе. Даже живя в столице я не видела ни одного дроу. Поэтому естественно мне стало интересно, какая она из себя. Эх, как жаль, что у меня под рукой нет фотоаппарата! Я бы с удовольствием с ней сфотографировалась.
  - У вас патрулирование? - поинтересовался принц.
  - Нет. Начальство приказало вас сопроводить до места назначения, - пожала она плечами.
  - Вы будете втроем нас сопровождать? - озадачился принц и обернулся к драконам.
  Не трудно догадаться, что его взгляд направлен на Агрессора. Его было трудно нее узнать. Ну, какой ещё дракон будет пускать морозную струю в ближайший патруль?
  - Да, - тяжело вздохнула она.
  - Может, я и сам справлюсь, - постарался отвертеться принц.
  - Не выйдет. Иначе дракон будет беситься. А ты знаешь, как это происходит, - многозначительно сказала женщина.
  Чувствую, что здесь одной струей холода не обойдется.
  - Ты хоть что-нибудь поняла? - поинтересовалась Мелитриса шепотом мне на ухо.
  - Нас будут сопровождать, - пожала я плечами, стараясь уйти от расспросов.
  - Хорошо, - кивнул принц, хотя было видно, что ему эта идея не по душе. - Только вам придется за ним следить.
  - Это и будет самое сложное, - вздохнула дроу и ушла куда-то.
  Принц сделал жест и у него в руках появились два свертка. Он протянул нам.
  - Одевайтесь. В полете всегда холодно.
  Свертки оказались длинными куртками, шапками и шарфами. Мы быстро их надели и доложили о готовности. Принц сделал жест, и драконица наклонилась, подставляя шею, на котором уже были закреплены сиденья из кожи. Мы даже не успели и шага сделать, как драконица была отброшена в сторону сильным толчком в бок. Агрессор! Кто бы сомневался.
  - Ты что творишь! - заорал на него принц.
  Дракон посмотрел на принца ледяным прищуром, а затем повернулся к вставшейдраконице. Причем вся его поза говорила о готовности к нападению. С чего это он взбесился?!
  - Сирень, Лед, держите его! - услышала я крики.
  Два дракона тут же навалились на Агрессора всем своим телом. Я думала, на этом всё закончится. Как бы не так! Агрессор мощным рывком откинул двух сородичей назад и снова набросился на драконицу. Принц быстро оттащил нас к ближайшему зданию, откуда мы смогли увидеть схватку драконов. Ну, схваткой это можно назвать с натяжкой. Ни один из драконов не применял магию. Всё делали исключительно лапы, крылья, хвосты и зубы. Агрессор с бешеной яростью нападал на драконицу принца. Та использовала пространство возле ангара и уклонялась от него. Другие ледяные драконы нападали на него со спины и пытались завалить. Агрессор взбесился. Он ударом хвоста отправил одного ледяного дракона в бессознательное состояние! Другого ударом головы лапой припечатал к воротам ангара, и тоже до бессознательного состояния. Я обалдела! Отправить такую громадину в такое состояние нее каждому под силу! Каким же сильным надо быть! Двоих, почти за пять секунд!
  Никто подобного не ожидал. Всё, кто были свидетелями этой драки, стояли в растерянности. Правда, не долго. Трое магов кинулись на агрессора со специальными магическими путами. Только не успели. Агрессор к тому времени резво подскочил кСапфире, повалил её на асфальт и одним мощным ударом когтистой лапы рассек ей крыло. Драконица взвыла, оглушив нас с Мелитрисой.
  Я стояла, ничего не понимая. Если дракону порвать крыло, он не сможет летать. Но зачем Агрессору это делать? Он что, и правда, такой злой? А способность летать для дракона является такой же незаменимой способностью, как для человека - ходить. Впрочем, на этом он остановился. Взмахом крыла откинул магов и подошел к тому дракону, что был припечатан к воротам. Вжик! И крыло дракона, находящегося в бессознательном состоянии было разорвано. Затем он быстро оказался над последним поверженным драконом с занесенной лапой с острыми когтями. Но в последний момент он остановился. Разрывать крыло он не стал. Вместо этого он головой стал толкать тело дракона, как бы приводя его в чувство.
  Всё эти действия были настолько стремительны и быстры, что никто не успел ничего толком понять в этой битве. Но её последствиями занялись сразу же, как только дракон прекратил буянить. Четверо магов подлетели к Сапфире с черным материалом, пятеро к ледяному дракону.
  - Чёрт бы подрал этого дракона! - орал принц, подскочив к Сапфире.
  - Да что с тобой такое?! - кричала на Агрессора Силь, подбежав к драконам. - Ты вообще бешенный стал!
  Люди стали носится туда-сюда, причем не беспорядочно, а быстро и слаженно. Хотя, лица у некоторых выражали растерянность. Может, они и привыкли к выходкам ледяного дракона, но не как не к таким. Дракон, потерявший сознание, пришел в себя и стал оглядываться. Посмотрел на эту печальную картину, а затем лапой серьезно так заехал Агрессору по морде. Тот упал от такого удара, но быстро поднялся. В ответ бить не стал.
  - Чувствую, придется нам задержаться здесь на какое-то время, - потрясенным голосом сказала Мелитриса.
  Её лицо было белое, как мел. Да, она никогда не видела дерущихся драконов. Да и я тоже. Только в отличие от неё я не была столь впечатлительна. Я часто смотрела по маговизору передачи про диких драконов. То, что сейчас произошло, это была так, мелочь. Всё могло кончиться куда печальней, дерись драконы не на жизнь, а на смерть.
  - Нет, - тут же опровергла её Эльвира Илларионовна, каким-то образом оказавшаяся рядом с нами.
  Я не припомню, чтобы она появлялась здесь, да и следов магии не чувствовала. Хотя, учитывая, что она здесь начальница крепости, а я всего лишь маг без ступени, я и не должна была ничего заметить. К тому же, если я увлекусь, я и не замечу перед носом легион солдат в латах. Притом защитная магия от зданий могла вполне заглушить магические чувства.
  - Вы полетите на Сирени. Вам обязательно нужно вернуться в Школу сегодня же.
  - А других драконов нет? - поинтересовалась я, поняв, что Сирень - это не пострадавший дракон.
  - Нет, - жестко ответила та. - В крайнем случае, отправлю на Агрессоре.
  Дракон словно услышал эти слова, взглянул на нас. Эльвира Илларионовна что-то пробурчала себе под нос. Я не разобрала что, но, похоже, это были очень серьезные ругательства в адрес этого неуправляемого дракона. А вот дракон явно всё слышал, и только довольно фыркнул.
  - Силь, Гедеон, - позвала начальница крепости, и дала нам знак следовать за ней.
  Принц и всадница тут же подошли к ней, причем принц был очень мрачным. Принц точно прятал истинные чувства. Дракон был ему дорог. И если бы я была на его месте, то утроила тут всем настоящую бурю.
  - Вы полетите на Сирени.
  - Хорошо, - быстро кивнула всадница, а принц промолчал.
  В этот момент позади них появилась голова Агрессора. Он очень внимательно посмотрел на Эльвиру Илларионовну. Мне казалось, что его взгляд не предвещал ничего хорошего. А затем он медленно перевёл взгляд на... меня?!
  - , а тебе придется лететь на Агрессоре, - сообщила Эльвира Илларионовна ровным тоном.
  Лица у нас четверых вытянулись.
  - Вы с ума сошли?! - воскликнул принц.
  - Он же её скинет! - поддержала Силь.
  - У нас нет выхода, - резко оборвала их начальница крепости, причём таким тоном, что и принц перестал спросить, что уж говорить обо мне. - Сиденья для всадников у нас только одно, двух и трех местные. Четырёх, пяти и шестиместные Агрессор порвал на тряпочки полчаса назад. Все.
  - Тогда почему лететь должна ? - задал самый интересный в данный момент вопрос принц.
  После столь явной демонстрации крутого нрава дракона, я как-то опасалась лететь на нём. Слишком уж он не предсказуем и жесток.
  - Потому что в противном случае крылья будут разорваны и Сирени, и другим драконам, - ответила женщина. - А если усыпить Агрессора, то нам в будущем всем не поздоровиться.
  - Но почему я?
  - Ты ему понравилась, - просто ответила женщина, глянув на меня своими красивыми, зелёными глазами.
  Я даже догадываюсь когда. Мой взгляд перешел с женщины на дракона. Мне показалось, или в его глазах плескалось веселье, так не вяжущееся с тем, что делал этот дракон некоторое время назад. Не зря он получил такое имя.
  Через пятнадцать минут драконы были запряжены. Силь, принц и Мелитриса быстро сели на Сирень. А вот я стояла возле Агрессора и переминалась с ноги на ногу. После столь показательной расправы над драконами и выражения собственного нрава, мне что-то расхотелось летать на нем.
  - А можно со всеми? - жалобно поинтересовалась я, когда ко мне подошла Эльвира Илларионовна, до этого следившая за посадкой моих спутников.
  - Увы, но нет, - ответила она.
  Дракон резко повернулся, закрыв нас от основной массы людей. Я вздрогнула, и быстро встала рядом с начальницей крепости, а ближайшие люди и нелюди тут же разбежались, причём довольно слаженно. Да, рабочие ангара привыкли к выходкам Агрессора, ничего не скажешь.
  - Послушай, Элина, - вдруг обратилась ко мне женщина.
  Я посмотрела в зелёные глаза этой странной женщины, и увидела в них только серьёзность и решимость. Но больше всего меня в них поразила... нежность.
  - Будь, пожалуйста, аккуратнее в будущем, и без необходимости не покидай пределов Школы. Я не хочу, что бы подобное повторилось, - эта была просьба, произнесённая мягким тоном, просто ввела меня в ступор.
  - Хорошо, - кивнула я механически.
  Интересно, с чего бы этой женщине просить меня о таком? Мы вроде как знакомы всего несколько часов. Хотя я не могу не отметить, что эта женщина меня удивляет. Есть в ней что-то, что заставляет подниматься странному чувству у меня в груди каждый раз, когда я смотрю на неё. С ней мне начинает казаться всё возможным. С ней я ощущаю себя в безопасности.
  - Элина, я говорю на полном серьёзе. И я настоятельно тебя прошу, держись подальше от таких чёрных магов, как дядя Мелитрисы. От них ничего хорошего ждать не придётся.
  - Я постараюсь, - согласилась я.
  Не знаю, почему её волнует моё состояние, но мне было очень приятно. И я собиралась выполнить своё обещание.
  - И постарайся уделять учёбе больше времени, а так же каждый раз, когда выдастся возможность, пытайся повышать свой магический уровень. И поменьше употребляй всяких зелий, кроме некоторых необходимых моментов, - она, конечно же, имела те пузырьки Эбрина, что мне дали, так сказать, в благодарность. - Они хоть и повышают магический потенциал, но ограничивают твои способности. Так что больше занимайся практической магией. Чем больше ты будешь знать заклинаний, и разрабатывать их до профессионального уровня, тем быстрее ты получишь ступень. Разумеется, кроме первой.
  Я кивнула. Нет, эта женщина мне определённо нравиться. Мне ещё не один учитель не сообщил, что разработка заклинаний позволяет продвинуться быстрее к следующей ступени. Нет, конечно, для увеличения ступени нужно знать узнавать новые заклинания и уметь ими пользоваться, будь то вербальные или невербальные заклинания, но вот что бы разработка заклинаний помогала повысить ступень - я такое слышу впервые. И я не сомневаюсь, что эти слова - правда. Что-то мне подсказывала, что женщина не стала бы мне лгать. У неё в этом есть какая-то своя заинтересованность. Думаю, как только вернусь в Школу, обязательно расспрошу принца об этой женщине.
  - Вот и молодец, - улыбнулась она своей обворожительной улыбкой.
  Агрессор наклонился и подставил мне шею с седлом, расположенном рядом с головой. С помощью всё той же начальницы крепости, я села в это седло и была закреплена.
  - Если что, хватайся за гребень, - указала Эльвира Илларионовна. - Будь готова ко всему. Этот пройдоха может выкинуть и мёртвую петлю, и глубокое пике и ещё кучу фигур высшего пилотажа, которые заставят тебя забыть обо всём.
  - Я буду осторожна, - заверила я её, хотя услышанное оптимизма мне не прибавило.
  Я покрепче вцепилась в витиеватый гребень, найдя там несколько небольших углублений.
  - Тогда до скорой встречи, Элина Бессловская.
  Я хотела попрощаться, но дракон так резко взмыл в небо, что я чуть не вывалилась из седла. Благо, крепления меня удержали, да и то, что я руками впилась в гребень этого дракона. Ветер дул мне в лицо и я пожалела, что у меня нет специальных очков, которые я видела у Силь. Они отлично бы защитили от холодного порыва ветра. Глаза быстро заслезились, и я их закрыл, и пригнулась ближе к шее. Так будет меньше сопротивления воздуха, и мне станет теплее. Однако, это не помешало мне насладиться в полной мере ощущением полёта.
   Сначала я ничего не слышала, кроме свистящего звука ветра и взмаха крыльев дракона. Но когда мы поднялись очень высоко, воздух перестал быть холодным. Он стал щадящим, тёплым и дракон стал просто парить. Тогда-то я и огляделась. Внизу, вверху, справа и слева находились облака. Большие и маленькие, они были везде и самых причудливых форм. Я постаралась разглядеть, что внизу, но так ничего и не увидела из-за плотного скопления облаков.
  - Вот это да! - воскликнула я, касаясь одной рукой пушистых облаков.
  Как же это было потрясающе! Самое смешное во всей этой ситуации было в том, что я ещё никогда не летала на драконах, хоть и очень любила их. Это был мой первый раз. И он запомнился мне на всю жизнь! Столько эмоций я не испытывала никогда. Хотелось стать и раскрыться навстречу ветру, хотелось кричать от счастья до хрипоты, хотелось смеяться, смеяться с друзьями.
  Как по заказу из одного облака вылетел другой ледяной дракон. В отличие от меня, на шее сидела только Силь. Мелитриса и принц сидели ближе к туловищу. Лицо дроу было сосредоточенным, принц улыбался, а вот Мелитриса была бледной. Кажется, она не любитель полётов. Агрессор фыркнул и резко ушёл в другое облако так, что я больше ничего не видела, кроме облаков. Затем, он медленно стал поднимать голову, и я вцепилась ещё сильнее. Даже заклинанием меня сейчас было невозможно отцепить от его гребня. Вслед за головой сначала шея, а потом туловище направились вертикально ввысь, хотя куда уж выше. Мы вылетели из густой пелены серых облаков, закрывающих огромное расстояние неба. Я представляла выше синеву космоса, но нет. Надо мной было всё тоже голубое небо, почти не потерявшее оттенка и огромное жёлтое солнце. Лучи солнца осветили шкуру огромного дракона, и она стала переливаться всеми цветами радуги. Я невольно залюбовалась этими отблесками, и даже закрыла глаза, такими яркими и красочными они были.
  Если бы мне кто-нибудь сказал всего полгода назад, когда состоялся тот глупый спор, из-за которого меня на полмесяца лишили библиотеки, что я буду летать на военном ледяном драконе, я бы тому человеку рассмеялась в лицо. Я, конечно, представляла в будущем, что у меня будет собственный дракон, и я буду на нем летать, но я никогда не думала, что полечу на драконе так рано. Сначала надо было хотя бы хрустальную ступень получить.
  А дракон всё летел. Лучи солнца совсем не согревали, а только светили. Я не представляю, что было бы, если бы ветер был холодный. При такой скорости ещё до города я превратилась бы в ледышку. Но я не могу не признать тот факт, что одежда, выданная нам, прекрасно справляется с холодной температурой. Это мне не наша столица. Хотя там бы наложили заклинание подогрева и сферы холодного воздуха и забыли.
  Полет на драконе мне показался очень быстрым. Вот мы резко вылетели из крепости, и уже садимся на специально оборудованную площадку для драконов. Прилетели мы одновременно с Сиренью. Агрессор всё это время держался в верхних слоях, за облаками и не показывался, но как только мы стали подлетать к месту назначения, сразу же стал снижаться. И хорошо, что не так резко, и я смогла осмотреть город. Как ни странно, но город мне показался с высоты драконьего полёта таким средним. Это на первый взгляд, хотя сравнивать мне было не с чем, даже с крепостью. Здесь уж дома отличались и высотой, и архитектурным построением. Хотя до столицы далеко, но в отличие от простых серых коробок крепости, здесь были и овальные, и прямоугольные и конусообразные здания.
  Агрессор медленно и грациозно опустился на площадку, но голову опускать не спешил, как это сделала Сирень. Пока он высматривал окружающую обстановку, в особенности людей, которые даже не приближались к этому дракону на расстоянии тридцати метров (всех как ветром сдуло до того, как мы оказались на площадке), я пыталась оторвать руки и размять тело. Всё же в полёте я была очень напряжена. Как только пальцы стали более менее повиноваться, я попросила:
  - Агрессор, опусти голову, пожалуйста.
  На моё удивление, дракон тут же повиновался. Нет, он определённо не так прост. Эта его покорность совершенно не вязалась с тем, как он бешено и жестоко расправлялся с тремя другими драконами. Принц Гедеон, соскочивший с Сирени самым первым, оказался рядом со мной и помог снять ремни безопасности. Всё это время дракон был сама терпеливость, и даже не дёргался. Но это было затишье перед бурей. Как только меня сняли, и мы отошли на десять метров к остальным, дракон быстро побежал в сторону ангаров и стал во все стороны посылать струи льда. Нас он просто игнорировал.
  - Лина, как ты долетела? - спросила Силь, поглядывая на дракона, который вовсю развлекался.
  Я даже испугалась за людей, но как только я увидела слаженные действия драконов города, да и не только города: Сирень старалась помешать Агрессору, я поняла, что тут все давно привыкли к агрессивному нраву молодого дракона, и вели себя по чётко отработанной схеме: спрятаться куда подальше, и чем быстрее, тем лучше. Или закрыться энергетическим щитом, которым были снабжены ангары.
  - Нормально и без приключений. Жаль, очков от ветра у нас не было.
  - Вот и хорошо, - облегчённо вздохнула всадница. - Этот дракон очень непредсказуем.
  - А по-моему, очень даже добрый дракон, - улыбнулась я.
  Троица посмотрела на меня, как на больную. Ну да, после того, что устроил дракон называть его добрым отважиться только сумасшедший. Хотя, я сужу потому, как дракон меня довёз, тем самым показав, что он очень ответственный и может вести себя вполне разумно.
  - Знаешь, - женщина дроу кинула на меня оценивающий взгляд. - Если ты ещё раз появишься в нашей крепости, тебе окажут особые почести. Всё же не каждый человек, даже Эльвира Илларионовна, в состоянии поладить с этим драконом. Пока ты слезала, он даже не тронулся. Обычно он такого себе не позволяет. И реагирует на тебя по-другому, терпимее. Так что учти, что тебе будут в нашей крепости очень рады.
  - В будущем я её непременно посещу, - клятвенно пообещала я. - Так что ждите.
  - Поверь, ждать тебя будет вся крепость, - улыбнулась Силь. - Ладно, я вас покину. Было приятно с вами познакомиться, девочки. Пока.
  - Пока, - ответили почти одновременно мы с Мелитрисой.
  - Увидимся, - кивнул принц.
  Сирень, до этого пытающаяся остановить Агрессора, заметила движение, и направилась к всаднице. Агрессор обернулся, оценил ситуацию и вернулся к тому, что он делал: убегал от магов со странной, светящейся сетью. Глядя на то, как он боком от них прыгал, я покатилась со смеху. Мелитриса меня полностью поддержала, а принц создал вокруг странный прозрачный купол, и мы направились к входу в небольшое двухэтажное здание.
  Зайдя в тёмное здание, мы пошли за принцем. Дорогу я помнила плохо, только какие-то коридоры, освещённые лампами. Потом спустились по лестнице, снова коридор, потом третья по счёту огромная многотонная металлическая дверь. Зашли в небольшое светлое помещение, где у дальней стены была круглая арка сияющего белым светом портала. Принц кивнул охранникам, что-то сказал дяде в латах, у которого на лице была щетина, наверное, месячной давности. А затем мы прошли в портала.
  
  
  Глава 15: Не было печали...
  
  Незнание - не довод. Невежество - не аргумент.
  (Спиноза)
  
  Мы вышли из портала в огромный зал. Я даже точно знала, где это. Сферическое здание телепортов изнутри было огромным. За исключением парадного холла здания Школы Меча и Магии, я такого большого помещения не видела. Для меня зал казался громадным. Наш телепорт был не единственным здесь. Только на первом этаже зала располагалось порядка тридцати телепортов. Всё эти порталы были одного цвета - белого.Между потолком и полом располагался ещё второй и третий этаж, на которых были порталы. Вот их них работало меньше половины, но они уже отличались по цветовой гамме от тех, что находились на первом этаже. Это ясно говорило, что порталы соединены не с нашим королевством, а с другими странами. Этажи представляли из себя выступы метров в семь, шедшие одним закрытым кольцом.
  - Ну, как вам? - поинтересовался принц, глядя на нас с Мелитрисой, вовсю разглядывающих этот зал.
  - Большой, - констатировала Мелитриса.
  - Ну, это один из стратегических узлов канала порталов в нашем королевстве, - сообщил ей принц.
  - Я знаю, - как ни в чем не бывало, ответила она, а принц только покачал головой.
  Мне бы такие знания. Нам про порталы мало что рассказывали на уроках. Можно сказать, все эти годы мы учились совершенно не магии, а больше истории, биологии, географии, немного физики, химии, математики и прочему, что преподают в обычных не магических школах. Исключение составляли несколько предметов магии, а так же занятия на малом полигоне и в классах. Учили нас всякой магии, как вербальной, так и не вербальной. Вот фаерболы относились к невербальной магии. Проще говоря, чтобы его создать, мы использовали магическую энергию силой мысли. Чётко представляли плетение фаербола, а затем напитывали его энергией. Так он становился вполне себе реальным. А вот чтобы создать маленький шарик света, нам приходилось учить заклинания. Я не интересовалась, как работают заклинания. Просто стоило сказать слово, и магия сама создавала тебе шар, не трогая резервы организма. Казалось бы, что при таких заклинаниях любой человек может стать магом, причём очень сильным. Но не тут то было! Заклинания требуют магический дар. Они напрямую зависят от того количества магической энергии, которой любой волшебник или маг может повелевать. И чем сильнее любой, пусть самый бесполезный дар, тем лучше заклинания будут тебе подчиняться. И это ещё не всё. Заклинания мало выучить. Нужно их ещё правильно произнести. А заклинания на слова беспощадны. И если сделаешь ошибку, то самое слабое, что может случиться - заклинание не сработает. А самый максимум - летальный исход с последующим апокалипсисом на несколько километров. Учителя нам приводили такие примеры. Я знаю не так много заклинаний, но этих знаний мне вполне хватает. Зато каким трудом они получались... Я даже вспоминать не хочу. Помниться, однажды Сатурн достал нашего советника просьбами о новых боевых заклинаниях. Советник дал ему заклинание огненной стрелы, до которой мы ещё не доросли. Заклинание второй ступени. Жаль, меня тогда не было. Но Сатурн произнёс заклинание. Неправильно. В итоге, медикам из лечебного корпуса пришлось в срочном порядке проводить практику по излечению ожогов разной степени сложности, а класс, в котором Сатурн произнёс заклинание, ремонтировали потом неделю.
  - А что за канал порталов? - поинтересовалась я у принца.
  - Его вы должны по идее проходить на истории магии, - задумался принц. - Она, кстати, ведётся с первой ступени. Это разветвлённая сеть порталов во всем королевстве. Порталов, которыми пользуются граждане нашего королевства. Конечно, порталы не только для разумных, но и грузовые порталы, а так же порталы для драконов и других больших животных.
  - А есть разница? - удивилась я.
  Мелитриса с интересом посмотрела на принца, как и я, ожидая пояснений. Тот пожал плечами.
  - Да. Но вы сейчас не поймёте, ведь вы не проходили общее строение и работу порталов.
  - А вы скажите, чтобы мы знали, - попросила Мелитриса.
  - Разница в потоках магической энергии, на которую настраивают тот или иной портал. Вот, к примеру, для безлопастного и комфортного перемещения людей, что бы после портала они не ощущали потерь магической энергии, либо боли в мышцах или ещё хуже - осложнения хронических заболеваний, нужно использовать энергию, допустим воды. А если нам следует переправить в другой город партию товара, допустим доспехов, то естественно мы уже используем другой вид энергии, допустим земли. Разница получается не только в виде энергии, но и в её потреблении. Так, если на переправку одного человека требуется три потока, то для переправки такого же количества доспехов одинаковых по размеру, форме и весу всего один, - ответил принц.
  - Понятно, - важно кивнула Мелитриса.
  Я тоже всё прекрасно поняла.
  - То есть для переправки грузов используется более экономный вид порталов, - охарактеризовала я.
  - Да, - подтвердил принц. - Ещё вопросы?
  Вопросов, конечно, было много, но обстановка не располагала к тому, чтобы их задавать.
  - Раз нет, тогда пойдёмте, отметимся, и вы отправитесь к себе в комнату.
  Мы последовали за ним из этого зала. Принц привёл нас на пропускной пункт, на котором стояли четыре охранника, а за столом сидел маг в белой одежде. Судя по нашивке на руке - 76 ступень. Интересно. Принц представил ему нас. Маг записал всё в реестр, и мы направились в комнату. Перед этим принц выдал Мелитрисе новую тетрадь взамен отобранной, и новые пропуска в Школу.
  - Принц, а как на счёт Эбрина? - спросила Мелитриса. - Как его употреблять?
  Блин, а я совершенно про него забыла.
  - Просто десять грамм на литр простой дистиллированной воды. Разбавляешь и выпиваешь перед сном пол стакана. Следующие десять грамм принимаешь через три месяца. Всё. После каждого применения магический потенциал постепенно повышается.
  - Ясно, - кивнули мы.
  Принц довёл нас до крыльца жилого корпуса, и мы вернулись в комнату. В помещении не было никого. Ася и Ирма были на уроках. Я рухнула на свою кровать и уставилась в потолок. Всё, что было, казалось мне таким далёким, таким блеклым и выдуманным. Словно не было похищения. А вот полет на драконе, и топазовые глаза вызывали во мне бурю эмоций разом.
  - Не думала, что буду так скучать по этой кровати, - сказала Мелитриса, заглянув ко мне.
  - А по мне прошло не более чем день, - ответила я.
  - Ну, да. Ты же лежала всё это время в бессознательном состоянии.
  Она села на стул в моей комнатке.
  - А я три недели изучала крепость и её жителей.
  - И как тебе? - поинтересовалась я.
  - Я хочу туда, - призналась она.
  - Хотеть не вредно! - нравоучительным тоном сказала я.
  - И у меня созрел гениальный план, - как ни в чем не бывало, продолжила та. - И ты мне в нём поможешь.
  - Почему я?! - подскочила я.
  - А кто? - удивлённо спросила она. - Ты ведь тоже хочешь туда на практику?
  - Да, - быстро согласилась я.
  - Так вот, мой план достаточно прост. Нужно выбрать ту боевую специальность, с которой в крепость берут с двадцатой ступени.
  - И? - не поняла я.
  - И как можно быстрее её добиться.
  - Что ж, успехов тебе в твоём плане, - откинулась я на подушку. - Мне это не светит ещё очень долго.
  - Вот пессимист! - возмутилась та. - А хочешь туда быстрее меня.
  - И что дальше? У тебя получится. С такой силой как у тебя! А у меня с этим проблемы.
  - Сила, сила! А ум для чего? - постучала мне по лбу Мелитриса. - Между прочим, если грамотно распорядится тем, что у тебя есть, то можно очень даже быстро поднять свою ступень.
  - Сначала первую получи, - фыркнула я. - Мы вообще должны были получить её ещё в прошлом году.
  - А у нас в школе первая ступень всегда получалась в шестнадцать лет. Исключениями были те, кто до этого возраста набирал десятую ступень.
  - Даже так? - удивилась я.
  Хм, интересно. Это получается, что наши министры просто решили подстроиться под систему обучения Школы Магии Чёрной Цитадели? Да, дожились! Светлое королевство набирается всякого у Чёрного. Лет двести тому назад во время Второй Великой Войны магов их бы свои же в тюрьму посадили за такие идеи. Да, времена меняются, и нравы тоже.
  - Да, - кивнула та. - Так как насчёт того, чтобы помочь мне в этом?
  - Помочь в чём? - на пороге моей комнатки появились Ирма и Ася.
  - Да так, - отвела взгляд Мелитриса. - В одном деле.
  - Вы, две идиотки! - заорала на нас Ирма. - Только от одного дела отошли, так теперь на второе решились?!
  - Эй, полегче! - начала я. - Тебя это вообще не касается!
  - Разумеется, не касается! - Ирма, злая как тысяча вампиров, подошла к кровати и встала надо мной. - Подумаешь, убьют вас скелеты или сожрут зомби! Ну, или вас разорвут на части какие-нибудь крысы переростки, или химеры недомерки! Ах, да, при этом вас запытают сначала чёрные маги, потом губители, а то, что останется, останется некромантам! Или вам так и хочется вернуться в пещеры, полные нежити и нечисти?! Конечно, ведь это не моё дело! Какое мне будет облегчение, так?!
  По мере её слов лица у нас троих вытягивались. Что бы там о секретности не говорил принц, Ирма уже всё знает. Но то, что в её полных ярости словах явно проскальзывало беспокойство о нас заставило меня просто лежать и тупо пялится на эту девочку, которую я знала не так уж и хорошо.
  - Элина, Ирма, ты преувеличиваешь, - попыталась я оправдаться. - Мы тут ничего опасного не придумываем.
  - Да неужели? - елейным голосом спросила она.
  Ой, что-то мне её глаза не нравятся. Ох, как не нравятся. И этот, уже спокойный, тон. Что-то она задумала, что-то очень опасное.
  - А что же вы задумали?
  - Я тут не причём, это всё она, - я быстро перебросила всю вину на Мелитрису.
  - А что я сразу?! - обиженно сказала она, а Ирма перебросила свой гневный взгляд на неё.
  Как ни странно, но тёмная быстро сдалась и выложила всё, что хотела. Это несколько успокоило Ирму, однако Ася тут же встряла в разговор и поинтересовалась, причём тут нежить и Дальний мост, когда мы были с Мелитрисой на практике. Ирма, не смотря на наши умоляющие взгляды с Мелитрисой, выложила всё, что знала про то, где мы были в действительности. Как итог, я была избита тетрадью Аси, превращённой в свиток, а потом была зачитана часовая лекция на тему, что с нами будет, если мы ещё хоть раз выйдем за пределы Школы Магии. Причём самые кровавые моменты описывала Ирма, полностью согласная во всём с Асей. Нет, эти две за прошедшее время нашего отсутствия очень хорошо сдружились.
  - Ну, а раз вы решили поднять свои ступени как можно быстрее, то я с вами, - в заключение сказала Ася.
  - И я тоже, - согласилась Ирма.
  - Я же говорила, что это плохая идея, - обернулась я к Мелитрисе.
  - Чем больше, тем лучше, - пожала та плечами, отправив меня в глубокий нокаут.
  Нет, Мелитриса просто ломает мне весь мозг. Она, кажется, просто не понимает, что нас ожидает такой компанией.
  - Вы сошли с ума, - сказала я и зарылась в подушку.
  - Похищение серьёзно на ней сказалось, - вынесла вердикт Ирма.
  - Вот на ком, на ком, а на мне оно не сказалось ни как, - я повернулась к ней. - Это вы все потеряли последний здравый смысл!
  - Ого! Да ты знаешь, что это такое? - удивилась Ирма. - А мне-то казалось, что ты его потеряла ещё в первый раз на уроке илинийского языка!
  Я снова зарылась в подушку. Вот вредина. Вспомнила! Это был третий день пребывания меня в этой Школе. Мне тогда она казалась чужой, неприятной. Школа словно давила на меня. А ещё и проблемы с даром сказались достаточно. В тот день урокеилинийского учитель вышел куда-то, оставив нас сидеть и ждать его. На его столе тогда стоял красивый такой артефакт из стекла в виде сферы на подставке. Крутился. Для чего он нужен был,не помню. Стоял себе артефакт лет сто, да стоял бы столько же, если бы не я. В те времена мы не сильно ладили, все были не знакомы. Ирма была из порядочной и богатой семьи. Я была простой деревенщиной. На второй день обучения она меня высмеяла перед одноклассниками за то, что у меня волосы торчали во все стороны. Меня это тогда сильно разозлило, и я решила отомстить. Но как? Ирме тот артефакт очень понравился, но даже коснуться его она не решилась. Я это приметила и заявила, что она трусиха и что смогу легко его коснутся. Это был мой первый спор с одноклассниками. Мы поспорили, и пока учителя нет, я подошла к столу и потянулась за ним. Стол был высокий для меня маленькой. И,как на зло, как только достала руками артефакт, зашёл учитель. От испуга я дёрнулась. Артефакт полетел на пол. Учитель всё это увидел и удержал его в сантиметре от пола, а меня он тогда сильно ругал на весь класс. Из его быстрой сбитой речи поняли только то, что я совершенно потеряла здравый смысл, если полезла за артефактом. С тех пор меня неоднократно это припоминали. Мне до сих пор было не очень приятно, хотя артефакта мне коснуться удалось.
  - Ага, потеряла по твоей вине. А теперь терять не собираюсь, - огрызнулась я.
  - Ладно вам, - сказала Ася. - Если мы хотим поднять быстрее ступень, почему бы и нет. В этом нет ничего страшного. Даже для тебя, . Мы наоборот должны использовать всё, что бы это сделать. Тем более, что принц может нам легко помочь. Он ведь нам не отказывал никогда.
  - Да, - согласилась Мелитриса. - Он всегда рассказывает нам много. Думаю, с таким учителем это будет не проблема.
  - Ладно, с учителем вопрос решён. А с ним и добыча всех тех материалов, какие нам нужным будут в будущем, - кивнула Ирма. - Осталась самая малость - практика всего изученного.
  - Попрошу не забегать вперёд, - подала голос я. - Мы ещё ничего не выучили. И для практики у нас будет целых полгода в Школе Магии Чёрной Цитадели.
  - Вот тут возникает проблема, - поморщилась Мелитриса. - Но давайте этот вопрос мы решим, когда там окажемся. Пока же нам нужно записать и выучить как можно больше материала. Тем более, что мою тетрадь забрали, и, вероятно, уничтожили.
  - Вот и отлично! - воскликнула Ирма. - Так, ладно. Ася, пошли на урок. Мы с тобой и так пропустили уже один. Не хватало ещё один пропустить.
  - Сейчас обед, - поправила та.
  - Тогда берём этих двоих, и давай в столовую.
  Последующие несколько дней прошли довольно однообразно. Наше возвращение мальчишки отметили скромно и без эмоций, в отличие от той же Ирмы. Правильно, они всех подробностей не знают. Кстати, Ирма заявила нам сразу, что никто кроме нас четверых не должен участвовать в нашем секретном плане по ускорению поднятия ступени. Я не совсем разобралась в том, как маг получает ступень. Учителя обычно отмахивались и говорили, что это всё решается сугубо индивидуально. У каждого свои предпосылки. Но первые десять ступеней, которые получались в этой школе - определялись специальным прибором. Этот артефакт определял уровень магической подготовки каждого ученика. После десятой ступени каждого в нашей Школе забирал к себе маг выше сороковой ступени. Это было обязательное условие. Некоторых забирали сразу маги алмазной ступени, и учили их до самого конца. Это встречалось не так уж и редко. Была единственная проблема - сами маги. Многие были слишком стары и уже успели набрать себе учеников. Мне бы конечно хотелось, чтобы меня взял какой-нибудь сильный маг на обучение. А кто бы этого не хотел! Ирма говорила, что её родители ищут такого сильного мага для неё. Жаль, что у меня родители не связаны с сильными мира сего. А так бы хотелось. Плюс не только в том, что когда один учитель на протяжении всего обучения, и не надо менять его и искать нового или что ещё хуже - заниматься самостоятельно. Плюс ещё и в том, что чем сильнее и опытнее маг, тем быстрее ученик набирает силу и ступень. Это было доказано очень давно.
  Когда после урока принца мы задержали его и сообщили об идее, он только покачал головой, но нас поддержал. Он пообещал снабдить нас всеми необходимыми материалами, кроме тех, что нам придётся изучить. Это если не восемьдесят, то пятьдесят процентов необходимого для ускорения поднятия ступени. Услышав это, я тихонько взвыла. Нет, я понимаю, что Ася отличница, потому что у неё к этому есть склонность - она очень любит учиться и к тому же она из многодетной семьи. Ирма из богатой семьи - ей быть умной обязательно. Про Мелитрису я вообще молчу. С таким-то дядей четыре получить - это позор. Получается, из нас всех я - самое слабое звено. Мало того, что я учебный материал не весь знаю, так на меня ещё и дополнительный хотят повесить. Я попыталась об этом сказать Гедеону, вот только тот и слушать не захотел. Наоборот, сказал что в такой компании я наберусь знаний, которые мне нужны. Так что последующие месяцы до зимних каникул я практически не однаоставалась, а постоянно под чьим-нибудь присмотром - Аси, Ирмы или Мелитрисы. Они меня поочерёдно гоняли по всем предметам, по всем материалам, по всем темам и главам. К вечеру я запиралась в своей комнатке, вешала туда узор замка, который нашла среди того, что на меня навалили, и тренировалась с лучом, стрелами и шарами, а потом засыпала без задних ног. Эбрин, который я приняла в ночь возращениядал свои плоды после трёх недель. Не то, чтобы мой дар сразу поднялся до небес, но магию земли и воздуха я почувствовала. Это явление привело меня просто в глубокое состояние счастья. Как итог, Ирма и Ася вечером вытаскивали меня из сада, где я тренировалась, в комнату за уроки, мотивируя это тем, что я натренируюсь в Чёрном королевстве.
  Я, конечно, знала, что знания даются с трудом. Но чтобы меня мучили почти до самого нового года! Хорошо хоть выходные оставались выходными. С тех пор, как нас похитили, правила в Школе ужесточились, так что в выходные я только под наблюдением охраны шла в таверну. Охраны такой, не навязчивой. Она была практически на каждой улице нашей столицы - Эрн. Король отдал приказ министрам, чтобы охрана усилилась вдвое. Те подошли творчески. Министерство безопасности королевства я за это и любою. Теперь на каждой улице стояло по четыре больших голема. Они были выполнены не только из метала, но и из земли, из дерева, из камня. Каждый голем был выполнен под стать тому месту, где стоял. Их практически не было видно. Жители домов, у которых стояли эти големы, тоже подошли творчески. Кто-то ставил на них цветы, кто-то вешал плакаты, кто-то их перекрашивал. Это, конечно, делалось всё с разрешения властей в письменном виде, однако делалась. Таким образом, они стали частью города, такой, как столбы, провода, газопроводы. В спящем состоянии они вообще ни на что не реагировали. Но стоило активироваться какому-нибудь заклинанию, направленному против учеников или жителей города, они тут же приходили в режим защиты и атаки.
  Милан всегда меня ждал в таверне, даже не для помощи, а просто так, поговорить. Как он признался мне, я единственная его действительно слушала. Хотя я не понимала, почему? В таверне многие его слушают с ещё большим удовольствием, чем я. Те же официантки, работающие на постоянной основе. Они знают его истории лучше и больше меня. Но раз Милан сказал, значит, так оно и есть.
  
  Женщина сидела в округлом кабинете башни и просматривала отчёты о последних рейдах вглубь пещер. За последние два месяца не было ни одного неудачного рейда. Тёмные и светлые маги справились с постеленными задачами на ура. Конечно, тёмные приписывали все успехи себе. Однако всем было ясно, что такой расклад идёт только потому, что во время того памятного рейда на девятый уровень, пока нежити и нечисти не было видно вообще, маги из подкрепления строили подробные карты подземелий. На данный момент было точно описано шесть уровней, и до девятого включительно по фрагментам. С тех пор под контроль магов пограничья попали уровни до пятого включительно. И вот теперь шла война за шестой. Конечно, разведать удалось не все туннели, но большую их часть. И этого солдатам вполне хватало.
  Только что-то во всей этой ситуации напрягало начальницу крепости Дальний мост. Нет, не их безусловные победы, хотя маги противника и защищались всеми доступными силами. Что-то связанное с порталом. Слишком легко далась им информация. Пока о портале знала только она, Элина и три ледяных дракона. Слишком ценная это была информация. Кому он принадлежать будет - сомнений не возникнет. Только очень плохо, что здесь стали рыскать маги Чёрного королевства. Пять тысяч магов и десять тысяч солдат. Чёрное королевство не пожалело сил. И благо, никто про портал пока не знал. Если бы Элина раньше очнулась, и догадки Эльвиры подтвердились, то чёрных она бы и за километр не подпустила. А потом было слишком поздно.
  Эльвира устало откинулась на кресле. Работы бумажной было много. Её секретарь, бухгалтер и заместитель помогали, как могли, но от этого работы не уменьшилось. Женщина посмотрела на две огромные стопки бумаг. Было сильное желание наложить стандартное плетение огня, чтобы сжечь это всё, да добавить пару огненных рун, чтобы горело очень долго и ярко.
  Из-за этих магов теперь её и без того редкие вылазки в подземелья снизились почти до нуля. А так хотелось бросить всё и отправиться уровень на девятый, предварительно перекрошив и мечом и магией всех, кто попадётся на пути. В особенности высокую, статную брюнетку, мнившую себя лучше всех. Сайма Хиггинс, её давняя соперница во всём. Началась эта вражда, это соперничество ещё со времён в обычной школе, не магической. С самого первого класса они друг друга невзлюбили. Сайма происходила из зажиточной семьи, а Эльвира из простой. Сайма постоянно насмехалась над ней, уводила парней, причём всех. За это Эльвира была готова её убить, но сдерживалась. Она думала, что когда вырастет, то уедет из того тихого маленького городка и забудет об этой личности. Но нет. Обе поступили в одну и ту же Магическую Академию, учились одинаково хорошо. И при этом Сайма умудрялась крутить романы со всеми парнями, и успевала уводить их у Эльвиры. Это больше всего бесило её, и она махнула рукой на мужчин, друзей иприняласьостервенело учиться. Как итог, она достигла алмазной ступени на пятьдесят лет раньше, чем её соперница. Только соперница смогла выйти замуж и родить троих детей. И это заставляло Эльвиру ненавидеть её. Эльвира носилась по континенту в поисках Корада. Сражалась, с кем только могла, экспериментировала с такими заклинаниями, что даже Корад с его двести первой ступенью не всегда мог с ними справиться. Эльвира думала, что здесь, на краю государства, она не встретит свою давнюю соперницу. Но та и здесь её нашла, и теперь портила жизнь, как только могла и всеми способами.
  В дверь постучали. Эльвира тяжело вздохнула и сделала каменное выражение лица. Стоило только вспомнить, и эта женщина тут же появлялась, зачастую к беде.
  - Войдите.
  Дверь открылась и на пороге появилась красивая женщина лет тридцати. У неё были черные густые длинные волосы. Красивое лицо, глаза цвета чистого неба, полные мудрости и в то же время такой усталости, что Эльвира даже удивилась. Женщина сейчас не казалась такой уж ослепительной и притягательной, какой она становилась, стоило появиться какому-нибудь мужчине. Одета она была в обтягивающее темно-зелёное платье, подчёркивающее её фигуру.
  - Ты не слишком занята? - спросила она.
  - Как видишь, нет, - кивнула Эльвира на стопку бумаг.
  Эльвира всегда старалась выгадать что-то из любой ситуации. Вот и сейчас даже разговор с этой женщиной, которую она на дух не переносила, помог бы ей хоть немного освободить голову от лишних мыслей о проблемах крепости.
  Женщина прошла и села в кресло напротив. Эльвира насторожилась. Обычно она ходила и всем своим видом показывала пренебрежение к своей сопернице. А сейчас такого не было. Внешне начальница крепости никак не показало свою насторожённость.
  - У меня к тебе серьёзный разговор.
  
  Глава 16: Дом, милый дом
  
  Нет ничего более постоянного, чем перемены.
   Карл Бёрне
  
  Я спускалась в подвал своего дома. За две недели до Нового года настали каникулы. Я постаралась как можно быстрее убежать из Школы от троих извергов, которые меня мучили, то есть учили. Хотя, были и положительные результаты. Мои оценки из троек превратились в четвёрки, а кое-где даже в пятёрки. На прощание девочки поочерёдно нагрузили меня книжками, каждая по своей части. Ася дала мне сборник основных плетений огненной магии, чтобы я их запоминала. Ведь для того, чтобы построить плетение, мало его знать, нужно его как можно чётче представлять. Это как раз и является для большинства серьёзной проблемой. Эту проблему, конечно, решают постепенным плетением, не всего рисунка сразу, а его частями, но это занимает время. А когда плетение ещё и очень сложное, то его можно плести не один час. Как хорошо, что у меня с фантазией проблем нет, и память у меня зрительная не то, что бы очень хорошая, но годится для творения. Поэтому несложные плетения у меня получаются быстрее всех.
  Мелитриса, с тех пор ставшая мне лучшей подругой, добавила пару сборников с плетениями разной сложности для универсала. То, что я в первую очередь решила стать белым магом никого из троих не волновало. Все почему-то решили, что универсал лучше. Спорить не стала, но легче мне с белой магией. Ещё добавила маленький сборник несложных и безопасных заклинаний, чтобы я тренировалась в произношении. Я удивилась, зачем мне это? Я больше шла на невербальные плетения. Мелитриса заявила, что нужно знать очень много материала, чтобы получить ступень как можно выше. Я честно попыталась представить, как всё это мне поможет поднять ступень, да и как её вообще поднимать ускорено я себе практически не представляла.
  Но Асю и Мелитрису переплюнула Ирма. С ней у меня наладились хорошие отношения. Я даже могла её назвать подругой, но не лучшей. Она мне вручила одну большую энциклопедию заклинаний до двадцатой ступени. Поверх положила четыре сборника плетений по стихийной магии каждого вида. Сверху на это она положила сборник невербальных плетений белой магии тоже до двадцатой ступени (единственный по моей специальности). И в довершении, так сказать, на десерт, положила страниц в двести курс рунической магии для начинающих.
  - Это чтобы ты была у нас самой образованной, - пафосно сказала она с такой ехидной улыбкой, что я была готова всю эту гору учебников, от которых руки ломило, скинуть ей на голову.
  Всё это донести до вокзала мне помогла Ася. Мелитрису забрали ещё раньше меня, причём забрал родной дядя. Я сначала обеспокоилась, что больше я её не увижу. Дядя ведь обещал забрать её. Но во время встречи родственников состоялся разговор. Я наблюдала эту картину с третьего этажа, однако вытянувшееся лицо дяди дало понять: Мелитриса остаётся учиться в нашей Школе. Ирма последовала за ней, сказав на прощание, чтобы я не расслаблялась, и когда она вернётся с горнолыжного курорта (вот вредина, промолчать - никак!), я изучила всё, что она мне дала. Я в свою очередь пожелала на прощание, что бы её йети забрали к себе в повелительницы, ну, или на худой конец, замуж. Разницы нет. В общем, расстались миром.
  В селе меня встретил отец и помог всё донести. Домой он приехал исключительно, чтобы встретить и обустроить меня. Потом ему нужно было снова вернуться в клинику на лечение. Но на Новый год он будет дома. Я расстроилась, но постаралась понять. Это лучше, если бы он выпил и лёг спать. Так хоть о здоровье заботиться. Мой отец даже когда выпивал много, ни разу руку на меня не поднял. Такой он был человек, хороший.
  Когда он уехал, начались сильные дожди, и температура опустилась ниже нуля. Лужи по утрам замерзали. Детвора бегала по утрам и продалбливали, где могли, тонкую корку льда. Дома у меня даже в самую холодную погоду и сильный ветер было тепло. Продукты отец купил, причём много на меня одну. Так что я ни от чего не страдала. Разве что от скуки. Да, это самое страшное в мире. Маговизор работал исправно, сигнал даже в бурю шёл ровно. Вот только легче от этого мне не становилось. Провести эти дни за маговизорм? Увольте. От нечего делать я всё же дотянулась до того, что мне дали девочки. Просмотрела, полистала, но учить не собиралась. За всё это время в меня и так очень много знаний впихнули, половину из которых я благополучно забыла. Единственное, что меня привлекло, так это курс рунической магии. Рисунки мне понравились. Рисовать я любила, но не умела.
  В рунах было очень важно точно нанести узор на поверхность, или сделать точное энергетическое плетение в воздухе. Это отличало руническую магию от невербальной стихийной магии. Я истратила одну ручку и не знаю, сколько листов бумаги, прежде чем у меня получилось срисовать в точности руну холодного света. Нервов я потратила при этом много, как и времени. Почти два дня. Зато потом нарисовала эту руну на стекле старого сломанного электрического фонарика фломастером, напитала силой и полезла в подвал. У рунической магии был один огромный плюс. К рунам, практически до пятидесятой ступени, подходила любая магия для её активации. Тетрадь тёмного мага я потеряла (а попросту её забрали), но некоторые слова я переписала. Осталось дело за малым - найти нужный словарь.
  В подвале было темно и сухо. Света не было. Подвал был очень большой и глубокий. Можно сказать, это был третий этаж нашего дома. Здесь стояли стеллажи высотой почти до потолка (или пола первого этажа). Всё они были буквально забиты разными книгами, где-то тетрадями, где-то кристаллами памяти. Даже пара альбомов была. Я хотела здесь всё осмотреть, но поняла, что при таком скудном освещении толком я ничего не посмотрю. Можно было создать несколько осветителей, но я боялась. Я боялась что-нибудь перепутать и сжечь здесь всё. Слишком дороги мне были эти вещи. Идея пришла довольно быстро. Я взяла с десяток листов бумаги, начертила на них руны света, напитала под завязку и активировала в подвале, а потом развесила. Меня при этом взяла такая гордость! Хоть я и знаю не так много заклинаний и плетений, но я уже стала их применять, как настоящий маг! Надо будет сказать спасибо Ирме, хоть это и будет ударом по гордости. Я принесла в подвал стул, достала альбом и принялась разглядывать.
  Фотографиям было очень много лет. В альбомах я нашла мамины детские фотографии. Она была очень похожа на меня, когда была маленькой. Я даже сначала подумала, что это я. Потом фотографии из детского сада, школы, университета. Была куча фотографий с различных мест раскопок, старых храмов, джунглей, океанов, морей. Проскакивали фотографии высоких гор, котловин, гейзеров, озёр, различных животных. Два альбома так и назывались - пейзажи с мест практики и работы. Чего в фотографиях только не было! Я смотрела на эти цветные фотографии и восхищалась. У мамы была настоящая, полная жизнь. Она была счастлива.
  А потом я наткнулась на альбом - Элина. У меня сразу же перехватило дыхание, и я принялась его смотреть. Там было много фотографий меня и моей матери. С отцом было всего несколько фотографий. Я смотрела и поражалась! Куда только я не ездила вместе с матерью! В горах, на развалинах древних сооружений, даже на фоне Обелиска Дрона! Я мечтала туда поехать и посмотреть этот гигантский, выстрой в километр обелиск из чистого нефрита, что находится на другом континенте в стране эльфов. Обелиск - это символ могущества цивилизации древних времён. На фотографии мама держала меня на руках, а я трогала Обелиск с счастливой улыбкой. Слезы выступили на моих глазах. Как же я хочу, чтобы мама была рядом! Как же мне хочется, чтобы она была со мной!
  Я перевернула страницу и не поверила своим глазам. Главная церковь Эрна. У главного входа стоит мама, как всегда красивая и молодая. Недлинные русые волосы и зелёные глаза. На ней красивое летнее платье. Слева стоит бородатый священник в чёрной сутане. А справа красивая высокая блондинка с яркими, глубокими зелёными глазами в простом синем сарафане. А на руках у неё я, крепко уцепившись руками за шею. Я достала фотографию и перевернула. В верхнем левом углу было написано маминым каллиграфическим подчерком: "Крестины Элины. Павел Владиславович и Эля". Я, наверное, минуту смотрела и тупо соображала. Получается, что Эльвира Илларионовна, начальница крепости Дальний мост, знала мою мать? Почему же она мне ничего не сказала в нашу встречу? Почему?
  Что ж, Эльвира Илларионовна, вы обещали мне всё рассказать при нашей встрече в крепости, и вы мне всё расскажете.
  Я положила фотографию в свою тетрадь и убрала её в карман. Сложила аккуратно все альбомы на место. Хватит мне сегодня информации. Нужно найти словарь.
  В последующую неделю я словаря так и не нашла. Зато нашла очень много чего другого. Оказывается, моя мама владела рунической магией. Более того, она была магом 75 ступени именно в рунной магии. В её конспектах из университета я нашла не одну руническую формулу самой разной сложности. Иногда я сидела минут двадцать, а то и тридцать, пока до меня доходило строение руны. Воспроизводить их я, естественно, не стала, просто постаралась понять. Когда получу первую ступень, я точно пойду на рунического мага, и даже думать не буду о дополнительных занятиях стихийной магией. Так же я нашла в кожаном футляре палочку. Правда, это мне сначала показалась. Двадцать сантиметров чистого чёрного камня без каких-либо рисунков заканчивались маленьким сапфировым кристаллом, светящимся в темноте. Что это было, я не поняла, но себе забрала. Когда вложила в тетрадь, этот "стержень" уменьшился в размере и спокойно в ней поместился. На досуге нужно будет его проверить магическим зрением. Да много чего было интересного в стеллажах, в шкафах, в ящиках. Но что бы всё пересмотреть потребуется очень много времени.
  
  Я сидела и смотрела новости. В мире ничего нового не творилось. Светлое и Чёрное королевство заключило пару выгодных контрактов, да смягчили пересечение через границу специалистам - учёным, врачам, магам. В Среднем королевстве всё по-прежнему. Изобретатели заявили, что хотят построить корабль в космос. Для этого они попросили некоторое количество зачарователей у Светлого королевства, специалистов по обработке металлов у гномов, ещё погодников у Чёрного королевства. Узнав о последнем, я усмехнулась. Анекдоты про наших погодников сыграли свою роль, и теперь другие страны им не доверяют. Молодой журналист, ведущий репортаж, в подтверждение моим мыслям сказал, что наши власти не довольны, что специалистов по погоде взяли не у нас и в ближайшее время (лет через сто) поднимут уровень профессиональной подготовки специалистов. Сомневаюсь в этом.
  Я уже хотела было выключить маговизор, но тут репортаж про погодников прервался.
  - Срочные новости! - сказала ведущего репортажа. - Только что пришла телеграмма-молния с границ нашего Светлого королевства, из крепости Дальний мост.
  Я тут же навострилась. Что же там случилось?
  - Из-за нападения боевого дракона на одного из магов Чёрного королевства графа Викторина Стоуна, герцогиня Эльвира Бессмертных досрочно покидает свой пост коменданта крепости. Как сообщает наш корреспондент, около часа назад во время утреннего заседания граф и герцогиня не сошлись во мнениях, из-за чего чуть не состоялась магическая дуэль. Её удалось предотвратить совместными действиями магов алмазной ступени Светлого и Чёрного королевств. После этого герцогиня направилась в свой кабинет, а граф последовал на воздушное боевое дежурство. Но в ангарах на него напал дракон, принадлежащий герцогине Бессмертных. Граф получил сильные раны и сейчас находится в больнице крепости. Напомним, что герцогиня Эльвира Бессмертных, прозванная "Спасением королевства" за более чем столетнюю борьбу с Корадом, стала комендантом крепости около одиннадцати лет назад, после того, как заявила, цитирую: "Хватит с меня борьбы с Корадом. Он истратил все свои силы. В мире есть более серьёзные угрозы". Чем она займётся теперь, остаётся загадкой.
  Дальше ничего интересного не было, кроме как воспоминаний о том, кто она такая и её заслуги перед королевством. Я это и так знала. Уроки истории даром не прошли. Почему-то мысль о том, что та улыбающаяся женщина и есть великая и могущественная Алмазная леди никак не укладывалась у меня в голове. Более того, такое развитие событий я и представить не могла. И ведь когда мы с ней разговаривали, её имя и фамилия мне ни о чём не сказали. Хм, ну Эльвира Илларионовна, вот встретимся и поговорим.
  В дверь постучали. Интересно, кто бы это мог быть? Отец обещал приехать за день, за два до нового года. У него курс лечения. Соседи прийти не могли, им здесь делать нечего. Почта? Вряд ли. Тем более, что у меня во дворе огромные сугробы снега. Я подошла и сняла заклинание замка, а затем отодвинула засов и открыла дверь и обалдела. Некромант КорстенАдкиа стоял на крыльце.
  - Здравствуйте, - чисто автоматически поздоровалась я.
  - Добрый день,Элина, - ответил тот. - Отец дома?
  - Нет. Но если вам что-то нужно, я могу передать.
  Хоть я его и боялась, но этот маг направил отца "на путь истинный". Благодаря ему отец сейчас не лежит и не спит после выпивки.
  - Нет, ничего, - покачал головой он. - Просто передай, что я заходил и что наш договор всё ещё в силе.
  - Какой договор? - поинтересовалась я.
  - Тот, который первый. Так и передай, - ответил он, а затем протянул мне большой чёрный пакет, который я до этого не заметила. - А хотя... отдай ему этот пакет. Что бы там не находилось, ты не сможешь увидеть и открыть его, заклинания защиты.
  Я скривилась. Вот, чёрный, а! Я тут понадеялась! А он его закрыл.
  - Хорошо, передам, - ответила я.
  - До свидания, Элина.
  - До свидания, - сказала я и закрыла дверь.
  Да, помниться, я его боялась раньше. Тряслась и не хотела идти. А теперь спокойно разговариваю. Не такой уж он и страшный, этот некромант. В голове сразу мелькнули топазовые глаза стража, и у меня мурашки пробежали по коже. Да, некромант точно не страшен.
  Вернувшись в дом, я убрала пакет, я снова вспомнила про Эльвиру. А ведь я даже не знала, что она и есть самый легендарный современный маг алмазной ступени.
  Когда отец вернулся, и я отдала ему пакет, он ничего не сказал. Содержимое пакета я так и не увидела. А когда я сообщила про договор, отец только ухмыльнулся.
  - Вот прохвост! Первый договор! Будто бы он его в последние годы не выполняет, - только и сказал он.
  - А что за договор?
  - Ничего, чтобы тебе стоило знать, - пожал плечами отец и больше об этом мы не говорили.
  Новый год прошёл скромно, по-семейному. Как снег на голову нам свалилась тётя. Она приехала тридцать первого числа. Как она удивилась, когда увидела трезвого отца и чистый дом.
  - Вот уж не ожидала, - покачала головой она. - Молодец, Игорь, взялся за голову.
  Встретили мы праздник хорошо. Говорят, что как новый год встретишь, так его и проведёшь. Я встретила этот год тихо, мирно. Вот бы и год выдался такой же.
  Все остальные каникулы я провела не то, чтобы весело, но и не скучно. Саша, сын нашего главного врача в деревне, был магом воды. Три года назад он поступил в Белевское Военно-Морское училище на мага подводника. У него очень хорошо получалось управлять водой, и этому он меня учил. Моего дара как раз хватало хорошо её контролировать. Он, Дима и Вера вытаскивали меня иногда из дома или приходили ко мне пить чай и развлекали меня интересными историями. Иногда я выключала маговизор и слушала радио. Почему так назвали квадратную металлическую коробку с динамиком и выдвижным кристаллом-антенной, я не знаю. Это странное название пришло из Среднего королевства.
   Ещё осматривал мамины записи и книги, в поисках нужного мне словаря. Про учёбу я бы и забыла, если бы Ася не звонила мне пару раз и не напоминала мне о ней по телефону. Я заверяла её, что учусь, но на самом деле учила только некоторые выписки в тетради, да занималась рунами. Больше у меня до учёбы руки не доходили.
  Вот так и прошли мои законные каникулы, скучновато, но результативно.
  
  Перед тем, как отправиться в Школу Магии Чёрной Цитадели, я собрала целую сумку. Опыта в дальних переездах у меня было не так много. У портала к томувремени собралась большая толпа народу, среди которых были не только учителя, но и какие-то посторонние люди, которых я не смогла отнести ни к страже, ни к учителям. Там, в толпе мы нашли Ирму. У неё, в отличие от меня, было три сумки. Но ей помогали тащить их охранники папочки. Глядя на это, мы только качали головой с Асей.
  - Куда тебе столько сумок? Неужели в них попрятались снежные йети? - ехидно спросила я у Ирмы.
  - Вот ещё! - фыркнула она. - А ты как провела своё время, Лина? Я надеюсь, ты всё выучила?
  - Вот ещё! - под стать ей ответила я. - У меня были куда более интересные дела.
  - Я ведь предупреждала,Элина, - расплылась в улыбке та. - Пробежкой и зарядкой теперь тебе не отделаться.
  Да, кто бы сомневался! Ежедневное утреннее издевательство, которое шло на пользу моему организму, так бы я это охарактеризовала. Но я решила, что с меня тренировок хватит. Мне пока что достаточно было и простых упражнений с лучом и шарами со стрелами.
  - Ну, уж нет, теперь бегай сама. У меня другие дела будут. Нужно же будет ознакомиться с контингентом.
  - Это мы ещё посмотрим, Лина, - расплылась в злорадной улыбке Ирма, но я её проигнорировала.
  Как только все собрались, нас выстроили в колонну в здании порталов, а затем повели на второй этаж. Там был сине-фиолетовый портал, в который нас поочерёдно отправляли.
  - Удачи, - сказал на прощанье Андрей Евгеньевич, который запускал нас в портал.
  - Спасибо, - ответила я и вошла.
  Портал меня принял и затянул в себя. Я летела по прозрачному туннелю, через который можно было видеть тысячи ярких разноцветных огней. Я не успела даже моргнуть, как впереди появился свет, и я оказалась в нём.
  Вышла я в небольшом, по сравнению с прошлым, зале преимущественно чёрного цвета. Вообще эти заморочки с чёрным цветом у магов данного королевства меня напрягают. Мне, конечно, нравиться чёрный цвет, но вот постоянно его видеть я что-то как-то не очень хочу. За мной один за другим выходили те, кто остался по ту сторону портала. Кто-то чуть подталкивает меня, указывая идти вперёд, и я иду, а по пути ещё и оглядываюсь. Зал тоже был округлым, но не высоким. Здесь был всего один этаж, освещённый магическими светильниками. Проходов порталов я насчитала шесть, причём все были белого цвета. Выходом здесь служила большая, покрытая вырезанными узорами, дверь. Вот через неё выходили все, кто сюда попал.
  Я последовала туда. За дверью был очень длинный коридор, половина которого не освещалась, и вообще, по всей видимости, была закрыта каким-то энергетическим заклинанием. Другая же половина освещалась и вела налево. Пройдя по этому коридору, мы, наверное, раз пять поднимались поразной высоты лестницам. Под конец, мы вышли ещё в одни зал, уже более просторный, чем тот, в который я попала. В этом зале уже стояла огромная очередь к трём столам, за которыми сидели маги. Благо, работали они очень быстро. Мне даже ждать пришлось не больше минуты.
  Меня принял настоящий чёрный маг из Чёрного королевства. Дядя был чуть седоват, с каким-то отвлечённым выражением лица.
  - Имя, фамилия, отчество?
  - Элина Игоревна Бессловская, - быстро ответила я.
  Маг черкнул что-то в учётной книге, а затем выдал мне пропуск - маленькую оранжевую карточку. Я сразу ощутила на ней энергетические линии. Не простая вещь - факт.
  - Правило номер один - за территорию школы Магии Чёрной Цитадели выходить запрещено. Вся остальная информация у ваших преподавателей. Следующий.
  Я взяла сумку, пропуск и направилась в сторону выхода - огромной двухстворчатой чёрной металлической двери. На выходе стояли две широкие платформы, на которые все ставили сумки, и они моментально исчезали. Что тут скажешь - магия. Раз, и они уже в моей будущей комнате, в которой я проведу половину учебного года.
  Я скинула туда сумку, и с потоком таких же учеников, как я, вышла на улицу. Мои первые впечатления от созерцания данной школы были такими, что их просто не выразить словами. Я никогда не думала, что белый, зеленый и чёрный могут так сочетаться! Это было просто потрясающе!
  Мелитриса говорила, что у них школа в два раза больше, чем наша, даже не смотря на количество учеников, ведь темные очень любят жить с размахом. Первое, что бросилось в глаза - это огромное здание, увенчанное шпилем, вырастающее из бело-зеленого, огромного парка. Что бы там не говорили, а иногда чёрные маги умеют сочетать несочетаемое.
  - Потрясающе! Я не думала, что всё будет с таким размахом, да ещё так красиво! - восхищенно ответила я, оглядывая ближайшую территорию.
  Мы стояли с ней на лестнице одноэтажного, монолитного здания, которое, кажется, терялось в окружающем зеленом великолепии.
  - Я думала, что здесь осень, как у нас. Почему не так? - удивилась я.
  - Школа расположена между четырьмя древними башнями. От пятой мало что осталось, только тройка этажей. Эти самые башни образуют своеобразный барьер. Наши маги положили достаточно сил, чтобы здесь всегда было что-то между переходом от весны к лету, - пояснила мне наша отличница Ирма.
  - Стоять, юные леди, - остановил нас принц. - Соберитесь возле того большого дерева и ждите меня.
  Мы (точнее, я) с самыми страдальческими лицами направились к большому, раскидистому дубу. Там мы недолго ждали всех остальных.
  - Пока мы идём к жилому корпусу, а он не так далеко, я просвещу новоприбывших, как и проживавших здесь о некоторых правилах, - сказал принц, направляясь прямо по широкой, брусчатой дорожке среди парка. - Здесь вы будете отрабатывать всё, что узнали за прошедшие полгода, и здесь же вы будете сдавать свой первый экзамен на ступень мага. Так что старайтесь себя вести как примерные ученики и лучшие маги. Это первое. Второе. Все слышали, что выход за территорию школы запрещен. Запрещен всем, кроме лиц выше пятой ступени, так что даже не старайтесь попасть в город. Что будет на занятиях, я не знаю. Вам объяснят учителя. Правила не нарушать, старших слушать. Охрану не злить. Лина, это касается тебя.
  - Почему я?!
  - Зная твой характер, можно предположить, - пожал принц плечами и продолжил. - Со старшими не ругаться. И учтите, что теперь у вас нет выходных.
  - Как нет?! - мы все выпали в ступор.
  - Так нет. У вас теперь ежедневные занятия, и выходные вам ни к чему. Тем более, что выход с территории запрещен или только по специальному разрешению некоторых важных магов. Так что ведите себя соответственно.
  Мы закивали головой, хотя вряд ли кто из нас, что-либо запомнил, ну кроме Мелитрисы и Жени.
  - Жить все будут в одном жилом корпусе. Комнаты расположены на разных этажах. У девочек - на десятом. У мальчиков на шестом. Ходить друг к другу можно. Вопросы есть?
  Молчание было ему ответом.
  - Вот и отлично.
  Принц показал нам наши комнаты в большом пятнадцатиэтажном здании, выдал нам ещё инструкции, типа "туда не ходи, сюда не ходи" и ушёл по административным делам.
  Что я могу сказать о своей комнате? Именно моей, а не общей. Чёрные маги просто любят роскошь, поэтому тут у каждого ученика собственные апартаменты. Моя комната была примерно пятнадцать квадратных метров. Кровать на полтора человека, очень уютная и мягкая, стояла напротив окна. Окно с видом на три больших здания, но не показывающее город. Мне наши учителя все уши прожужжали про то, что в этой школе с этого года, ученики, не имеющие ступени, не имеют права выходить в город. Не трудно догадаться, по каким причинам всё это устроили. А дабы мы не соблазнялись, школы была закрыта иллюзорным куполом. Смотришь на него, и толком ничего не можешь различить. Здания за окном были зданием Учебного корпуса и Главного корпуса или, как я привыкла, зданием школы. Кроме кровати и окна здесь был небольшой шкаф, полка, тумбочка, два удобных стула, зеркало, письменный стол, находящийся чуть под наклоном. Видимо, чтобы работать было удобнее. Ага, так я за него и села! Зная свою ленивую натуру, я уверена, я туда точно садиться не так часто буду.
  Мои вещи, которые я привезла сюда, были уже разложены в шкафу. Эх, хорошо знать бытовые заклинания! Жест или слово, и всё готово!
  Чуть позже, когда я осмотрела всю комнату вдоль и поперёк, облазила все шкафы и переставила всё, как мне нравиться, за мной зашла Ирма, сказав, что нас собирают. Собирал нас принц.
  - Я проведу вам краткую экскурсию по этой школе, - сказал он. - Чтобы завтра вы не терялись.
  - Простите, учитель, но это не поможет, - ехидно заметила Ирма. - заблудиться ещё на выходе из жилого корпуса.
  За это высказывание она получила тычок в ребро от меня и строгий взгляд от принца. Самое удивительное, что ни Жени, ни Мелитрисы на экскурсии не было.
  - А где наши чёрные маги? - поинтересовался Феликс, когда мы уже собирались двинуться к лестнице.
  - Они здесь всё знают - это раз. И будут они только к вечеру. Все темные ученики, которых в два раза меньше, чем светлых, ещё не прибыли. А если и прибыли, то таких единицы, и они заняты делами. Пока в вашем распоряжении эти несколько часов, чтобы всё осмотреть, запомнить, заучить и так далее, - ответил нам принц.
  - Да уж, запомним мы, - фыркнула Ася.
  - Дело не только в переходе, - сказал принц. - Дело и в изменении климатических условий. Это всегда трудно в начале. К тому же здесь часы идут на час вперед. Но я думаю, вы кэтому быстро привыкните.
  - А я и не заметила, - сказала я.
  - Что ты вообще замечаешь, Элина, - хмыкнула Ирма.
  - А фаерболом в лоб? - осведомилась я.
  - А не достанешь, - расплылась в улыбке она.
  - Девочки, хватит. Вы же уже взрослые, - возвел глаза к потолку принц.
  - Так мы по-дружески, - тут уже расплылась в улыбке я.
  Ирма, конечно, язва ещё та, но вот поможет она всегда, не смотря ни на что, хоть и будет ворчать.
  - Какие же вы ещё дети, - тяжело вздохнул принц и повел нас к выходу.
  
  Глава 17: Утро первого учебного дня
  
  Если вы хотите иметь то, что никогда не имели, вам придётся делать то, что никогда не делали.
   Коко Шанель
  
  Проснулась я от будильника. Он нещадно будил меня своим противным пиканьем. И кому пришла такая дурацкая идея его изобрести? Убила бы, если б знала!
  Как бы мне не хотелось спать, но вставать было надо. У меня странная привычка, всегда на новом месте спать долго. Правда, мне сегодня не дали, а жаль. Веки все ещё были налиты свинцом, когда я умывала себя над ведром наколдованной холодной водой. Такая маленькая струйка, но такая холодная! Вода меня освежила, и дальше умываться пришлось идти в другой конец коридора. Там я столкнулась с бывшей одноклассницей Олесей.
  - Волнуешься? - спросила она, намыливая руки.
  - Конечно, - сказала я. - А ты?
  - Тоже.
  Больше мы не говорили, а разошлись по комнатам. Оделась я в новую школьную форму. Моя форма была коричневого цвета, и пошита из странного материала. Я не знала, как она называлась и где изготавливалась, но на ощупь была скользкая. Если попытаются схватить, могу выскользнуть спокойно. И влагу она не впитывала, проверила. Форма представляла собой свободные штаны, блузку, жилетку и куртку. Блузка и жилетка несколько отличались материалом. По крайней мере, блузка облегала фигуру, а жилетка её как бы прижимала. А куртка была довольно свободная и имела большой внутренний карман на замке. Я взяла свою тетрадь и больше ничего не стала брать. Карандаш и ручку мне заменил стержень, найденный в подвале. Он сделался удобной формы ручкой и писал просто отлично, меняя цвет по желанию.
  Я ещё раз глянула расписание, затем открыла тетрадь и хотела его положить, когда увидела чёрную надпись над моей последней записью: "Что бы ни случилось, всегда нужно идти только вперёд". Я удивлённо на неё уставилась. Надпись начала быстро тускнеть и через три секунды исчезла совсем. Что-то я такого не замечала за своей тетрадью. С каких это пор? Хотя, мне вспомнились те слова, что я в неё переписала из дневника чёрного мага или кто был его владельцем. Кажется, я переписала заклинание, и теперь моя тетрадь будет выдавать подобные фокусы. Ладно, потом разберёмся.
  Выйдя в коридор, я столкнулась с Ирмой.
  - В столовую? - осведомилась та.
  Форма смотрелась на ней отлично. Интересно, она и мне так идёт?
  - Да, - кивнула я и мы пошли.
  Столовая находилась в другом здании. На мой взгляд, это не очень удобно. У нас же в Школе была в жилом корпусе. Это было лучше и быстрее.
  В большой столовой за длинными столами сидели ученики разного возраста. Здесь были не только такие, как я, "нулевые", но и маги с первой по десятую ступень. Эх, поскорее бы получить её! У дверей нас остановил молодой человек, старше нас года четыре ступени десятой. На рукаве, чуть ниже нашивки десятой ступени красовалась повязка красного, а по середине неё чёрным было вышито "СБК".
  - Служба безопасности и контроля. Ты, - он указал на Ирму. - садишься за ближний стол. А ты, - он указал на меня. - Садишься за дальний. С этого дня эти места будут за вами зарезервированы, и пересесть вы не имеете права. В противном случае будет разбирательство на совете СБК в присутствии четырёх магистров школы.
  Мы синхронно переглянулись с Ирмой, но разошлись по столам. Странно, но за дальним столом сидели только светлые переведённые.
  - Доброе утро, - сказала я, садясь с Асей.
  - Привет, - ответила она. - Садись рядом.
  Я села. С другого края ко мне сел Феликс. Я оглянулась и нашла взглядом Ирму. Она сидела среди своих переведённых, а затем начала указывать мне взглядом на соседний стол. Я посмотрела туда и увидела Мелитрису. Она сидела ко мне спиной, но её светлые волосы я узнаю где угодно. Она была в такой же форме, что и я. Слева от неё через пять человек сидел Женя. Сидел ко мне лицом. Только смотрел куда угодно, только не на нас. Я решительно ничего не понимала, как впрочем, и Ирма. Ладно, разберёмся.
  Как оказалось, нет. После столовой я направилась на площадку возле главного здания, как вчера сказал принц. С Мелитрисой я так и не пересеклась. Я видела, как она закончила есть и с бесстрастным выражением лица покинула столовую в полном одиночестве. Я лично ничего не понимала. С чего это она нас вдруг бросила? С Ирмой поговорить не получилась. СБК сновали туда - сюда, и словно отделяли нас, светлых, от тёмных.
  На площадке было много народу, как в коричневой, так и серой и чёрной форме. Я заметила, что чёрную форму носили преимущественно маги десятой ступени. На площадки к тому времени уже собрались не только ученики, но и учителя. Всё были грозные, мрачные. Некроманты ходили в своих закрытых масках, их было легко отличить. Остальные учителя отличались только разного цвета длинными нашивками на груди. Учителя ничего не объясняли и не говорили. Некромант с зелёной нашивкой дал знак, и сотрудники СБК, а их здесь было много, начали действовать. Они подходили к каждому и направляли их по учителям. Я не успела оглянуться, а Асю уже отправили.
  - Элина Бессловская?
  Я повернулась и уставилась на красивого, высокого парня, на вид лет девятнадцати. Иссиня-черные, как ночь волосы, блестящие на солнце, красивая модная чёлка, падающая на необыкновенно красивые фиолетовые глаза. Чёрная форма, идеально на нём сидящая, и золотистая вышивка СБК на руке.
  - Да, - кивнула я.
  А парень красивый. Даже очень.
  - Тебе к Пирсу Эдисону, - он указал на мага, стоящего с самого края. - Вышивка серебряная.
  - Спасибо, - кивнула я и направилась в указанном направлении.
  Когда я подошла к магу, около него не было никого из учеников.
  - Бессловская? - поинтересовался он.
  - Да, - кивнула я.
  - Единственный белый маг в моей команде, - заметил он, и больше ничего не сказал.
  На вид ему было лет тридцать пять. Коротко стриженные черные волосы, пронзительный взгляд карих глаз. Я ему доставало чуть ниже плеча, такой высокий он был. Прямая осанка, какую я только у наших воинов из Мига видела. Очень похоже, что солдат. А если солдат, то с вероятностью пятьдесят один процент - боевой маг. Я не чувствовала рядом с ним никакой враждебной магии. Возможно, что универсал.
  Площадь начала пустеть. Учителя, набрав учеников, направлялись в разные стороны. Асю и Ирму, а так же Мелитрису я в такой толпе неувидела. Только Женю. Он направлялся с седым магом в сторону жилых корпусов. Да и Феликс куда-то запропастился.
  Тут к нам подошли трое. Тот самый парень, что позвал меня сюда, и ещё два близнеца. Оба были черноволосые, голубоглазые. Лица у них были приятные.
  - Всё в сборе, я так понимаю, - начал маг.
  Опс! Это что же, я одна девочка?! Да ещё и светлый маг?!
  - Меня зовут Пирс Эдисон, для вас, малявок, господин, сэр, ваше высочество, мама и папа в одном лице.
  Так, мне уже от этих слов, сказанных командирской интонацией стало не по себе.
  - На эти полгода вы в моём полном распоряжении. Или почти, - при этом взгляд его коснулся парня из СБК. - Вы будете выполнять всё, что я вам скажу, как скажу и с той точностью, что я вам скажу, понятно?
  - Да, господин, - сказала я.
  - Есть, сэр, - сказали все остальные.
  - Вы попали ко мне только потому, что каждый из вас универсал. Но это ещё ничего не значит! Сейчас вы просто недомерки с задатками магии, которые я в здравом уме вам бы ни когда не дал. Но так как они у вас есть, мне остаётся лишь отточить их и направить в нужном направлении. Вопросы есть?
  - Сэр, - подняла я руку, за что удостоилась очень неприятного взгляда. - Но разве мы здесь тренируемся не по основному направлению, которое мы выбрали в прошлом году?
  - Да. Или тебя что-то не устраивает? - сказано было так, что я чуть не отпрыгнула от него на десять метров: мало ли, ещё убьёт.
  - Но я выбирала основным направлением магию света, - сообщила я. - Здесь какое-то недоразумение.
  - Девочка, тебя ко мне зачислили как универсала. Ни о какой белой магии речи не шло. Если тебе что-то не нравиться, собирай вещи и езжай получать ступень куда-нибудь в земли Светлых эльфов. Они тебя научат светлой магии! А если больше вопросов нет, быстро развернулись и на полигон.
  Вопросов больше не будет. Лучше задать их принцу, когда он прилетит обратно. Я пошла следом за близнецами.
  Полигон представлял собой площадку метров в сто пятьдесят длинной и примерно семьдесят пять шириной. Покрыт он был песком.
  - Разделились на пары, - рявкнул учитель.
  Близнецы тут же встали друг к другу. А я встала с тем парнем.
  - Ты и ты, - Пирс Эдисон указал близнецам. - Один швыряет в другого огненный шар или огненную стрелу. Второй защищается щитом огня. А ты и ты, - это уж нам. - Морозная стена и снежинки. Полчаса отрабатываете одно заклинание, потом меняетесь. И так, пока я не приду. Ради интереса, можете вплетать в стандартные заклинания всё, что хотите.
  Учитель развернулся, а затем так эффектно исчез в маленьком смерче.
  Я посмотрела на парня. Тот на меня.
  - Маркус Цукер, - представился парень.
  - Элина Бессловская, - представилась я.
  - Кей Макмиллан, - представился один из близнецов, слева.
  - Рей Макмиллан, - этот справа.
  Я попыталась найти отличительную черту, но так и не смогла найти. Они были просто идентичными копиями друг друга.
  - Это и вся наша группа? - поинтересовался Кей.
  - Похоже, - пожала я плечами.
  - Что выбираешь? - спросил у меня маг.
  Я прикинула. Со стеной у меня будет морока, значит:
  - Снежинки.
  Он кивнул и отошёл от меня на десять метров. Прямо посередине этого расстояния между нами возникла высотой два метра и шириной в метр непрозрачная стена, наверное, сантиметров десять толщиной. Я присвистнула, как бы грубо и неэстетично это не было. Мне на такую потребуется минуты три, а он её за пять секунд. Что тут можно сказать, кроме как того, что это десятая ступень. Близнецы последовали нашему примеру. Только они не совещались. Щит огня вокруг одного, правда не полный сферический, а только на половину, то есть перед лицом на расстоянии полуметра.
  Я вздохнула. Достала тетрадь и принялась искать плетение снежинок. Учитывая то, что я их никогда не создавала, мне заглянуть можно было. Найдя нужное плетение, а так же пояснение к нему, написанное почерком Мелитрисы, аккуратным то есть, я стала читать. Мелитриса часто мне помогала и записывала туда всякое, до чего у меня руки не добирались.
  Плетение было достаточно простым и одновременно сложным. Хорошо, что оно было очень качественно прорисовано у меня в тетради. Я сосредоточилась и начала плести его в трёх метрах от себя. Сначала одну часть, теперь вторую, третью и четвертую. Вот получилось плетение, а теперь выталкиваем его в реальный мир. Что ж, не плохая снежинка получилась, размером с ладонь. Я направила её на стену, и она разбилась об неё вдребезги, не причинив вреда вообще. Ладно, попробуем снова. С каждой попыткой снежинки получались всё быстрее. Сначала я пускала их с интервалом где-то в минуту, а затем время сокращалось. По истечению получаса они у меня получались достаточно быстро, где-то в интервале через пять секунд. Когда очередная снежинка ударилась о стену и не принесла результата, из-за неё выглянул Маркус.
  - Меняемся?
  - А может не надо? - спросила я.
  Парень пожал плечами и ушёл обратно за стену. Надо очень постараться, чтобы её пробить.
  Я ещё раз взглянула в тетрадь, чтобы прочитать материал. Только его я не нашла. Вместо этого открылась страница с десятью различными схемами заклинания снежинок. На рисунке в каждом закнии разной пастой были нарисованы потоки энергетических линий не одной стихии, а нескольких. Встречу Мелитрису, поблагодарю её. Вот уж не думала, что тут есть и такое.
  Я стала поочерёдно брать плетения и запускать их в стену. После третьей снежинки с начинкой из огненных потоков стена была пробита, и я увидела Маркуса. Он сидел в позе лотоса и что-то читал в своей тетради. Увидев дыру, он нахмурился и быстро её залатал. Хм, интересно. Я перешла на магическое зрение и сразу обнаружила в стене изменения. Это было не просто стандартное плетение. Оно было улучшено с помощью потоков стихии воздуха. А в четырёх местах я заметила странные узлы, которые мне ну очень не понравились. Я снова взглянула в тетрадь. Так, надо бы поэкспериментировать с плетением.
  Я начала рисовать плетение, добавляя в него другие стихии, уже не две, а три. Я не представляла, как я выполню такое плетение. Мне по-прежнему стихии земли и воздуха давались с трудом. Что там говорила Мелитриса о том, как складывать стихии? Противоборствующие всегда должны быть в равные долях, а нейтральные либо в два раза больше, либо в два раза меньше, так? Я нарисовала таки плетение где-то минут через пятнадцать. Коряво получилось. Я с сомнением создала его. Как ни странно, снежинка получилась точно такой же, как если бы в ней были только плетения стихии воды. Это на внешний вид. А вот внутри был коктейль. Я хотела было сплести это заклинание, как страница тетради перевернулась и я с удивлением увидела те самые узлы, которые мне в стене так не понравились. Как я и предполагала, это были ловушки. При попадании в них, они впитывали энергию и увеличивали силу стены. Да, Маркус не промах! В тетради тут же нашлось решение данной задачи. Можно было создать те же снежинки, только вплести в них универсальный ключ - деактиватор, как раз для таких случаев. И были нарисованы эти самые ключи. Я думала не долго. Вместо простого плетения стихии воздуха из обычных потоков, я взяла спиральный узор и нарисовала им самый простой ключ в виде крестика. Так, а теперь посмотрим. Я ещё раз оглядела стену и не найдя больше ловушек, создала четыре новых снежинки и запустила их в те самые узлы.
  Пшик!
  И изумлённое лицо Маркуса было мне наградой!
  - Как ты это сделала? - спросил он, вставая.
  - Немного пораскинула головой, - с умным видом сказала я.
  Ну не говорить же ему, что я получила на блюдечке с голубой каёмочкой, то есть в своей тетради.
  - Давай ещё раз!
  Я пожала плечами. Маркусу потребовалась минута, прежде чем появилась стена в два раза меньше той, что прежде. Я снова посмотрела на него магическим зрением. Так-так, уже десять узлов-ловушек. И замешано всё не на одной стихии, а на всех четырёх. Маркус встал чуть в стороне, что бы видеть, что я буду делать. А что я? Я ничего. Что там писалось, ключ универсальный? Я мысленно состроила ровно десять снежинок. На это ушло у меня около трёх минут, а затем одновременно выкинула их в стороны узлов.
  Пшик!
  Маркус снова изумлён, а я снова довольна. Вот тебе и десятая ступень!
  - Знаешь, теперь давай наоборот, - сказал он.
  Ой, что-то мне не очень хочется. Но ничего не поделаешь. Благо, морозную стену я знала. Вот только легче мне от этого не стало. Он же её на льдинки покрошит! Полминуты и стена была готова. Правда, высотой всего чуть меньше метра, да и толщиной с мизинец. Маркус думал не долго. Три здоровые снежинки, размером в две моих головы, разнесли мою стену быстро и качественно. Осталась только лужа.
  - И это всё, на что ты способна? - фыркнул тот.
  Так, видимо он решил отыграться. Что ж, понимаю. Я снова стала копаться в тетради. Готового плетения не было, зато нашлось много дополнительных, так сказать, "вставок". Вот их-то я в свою стену и начала вставлять. Две вставки отражения помогли моей стене выдержать напор этих трёх снежинок. Две отразили, а третья в стене застряла. Не зря, ой, не зря я над этой стеной добрых минут пять мучилась. Маркус нахмурился и тоже полез в свою тетрадь, чем я и воспользовалась. Пока он не видел, я поставила ещё одну "вставку" уплотнения. Маркус через пять пару минут запустил ещё одну снежинку. Та не отскочила (красиво прошла между двумя отражателями) и пронзила стену насквозь, после чего просто взорвалась. Какого же было лицо Маркуса, когда отлетел только кусок стены! Ох, не зря я добавила дополнительно вставку! Правда, долго я не радовалась. Следующая снежинка развалила мою стену в пух и прах. Пришлось создавать новую.
  К обеду, когда вернулся учитель, я уже была вся вымотана, как физически, так и умственно. Маркус всё оставшееся время крошил мои стены в пух и прах, даже вставки не помогали. А его стены я уже не могла пробить с такой лёгкостью. Правильно, у него и сила была, и знания! Чего не было у меня. К тому же он был опытнее меня, и десятой ступени. И сколько бы я не лазила в тетради, это пользы мне не принесло. Поэтому я бросила эксперименты и стала разучивать плетения, и уже под конец легко вызывала разного вида снежинки, уже не задумываясь. Со стеной было чуть сложнее, но результат, тем не менее, был.
  - Ну, как успехи? - спросил Пирс Эдисон.
  - Неплохо, сэр, - сказал Маркус.
  Я даже говорить ничего не хотела. Силы меня просто покинули.
  - Это буду решать я, - нахмурился тот. - Покажите всё, что вы использовали.
  Блин! Это опять всё показывать?! Да я не меньше десяти плетений разного рода использовала! Я вздохнула. Маркус который был словно полон сил и энергии (и почему это она у него осталась?) показал свои наработки. Учитель смотрел, кивал, где-то подправлял. Затем обратился к близнецам. Те получили нагоняй. Они кроме стандартных двух видов изменения плетения, ничего не использовали. Признаться, орёт наш учитель знатно, по - командирски! Так что когда очередь дошла до меня, он уже был не в том настроении. Я показала ему все свои наработки.
  - Девочка, а зачем ты в школу магии пошла?- так ласково спросил учитель, отчего мне захотелось спрятаться куда-нибудь подальше.
  - Учиться на мага, - честно ответила я.
  - Мой тебе совет, брось это дело. С такой скоростью создания заклинаний тебе дальше десятой ступени не уйти.
  Почему? Конечно, я в три раза медленнее Маркуса делала, но быстро же! Почему же он возмущается? Тем более, что у меня даже ступени нет! Ладно, мы ещё посмотрим, до какой ступени я продвинусь! Я, конечно, промолчала, но внутри меня вскипела злость. Да, я создавала плетения медленно, (опять же в сравнении с Маркусом). Но ведь эта проблема решаема! Так же, как и с моим небольшим магическим потенциалом. Ведь могу же я создать фаербол за доли секунды, стандартный, правда. Но главное, могу. Так что, если потренироваться, у меня всё получиться.
  - Идите обедать. После обеда у вас есть времени ровно до трёх. Потом встречаемся в аудитории номер 303.
  Мы кивнули и направились в столовую.
  - И где же ты такие плетения нашла? - спросил Маркус по пути.
  Близнецы куда-то пропали на полпути.
  - Не поверишь, в собственной тетради, - ответила я.
  Мальчик, конечно, симпатичный, но что-то он мне доверия не внушает. Тем более, если взять во внимания слова Мелитрисы про то, что здесь очень популярны издевательства над младшими.
  - А если серьёзно?
  - В одном из сборников, когда учили эту треклятую теорию. До сих пор голова болит.
  - Интересно, - сказал он скорее себе, чем мне. - Ладно, увидимся завтра.
  - А ты разве после обеда не придёшь на занятия? - удивилась я.
  - Нет. У меня другое расписание и другой распорядок, - ответил он и ушёл по одной из многочисленных дорожек.
  Я проводила его спину недоуменным взглядом, а потом направилась в столовую. Здесь было не так многолюдно, как с утра. Столы пустовали наполовину. Как на зло, никого из тех, кого бы я знала хорошо, не было. Даже больше, за светлым столом сидели учащиеся выше второй ступени. Видимо, я освободилась раньше наших. Впрочем, мне это даже было на руку, потому что сил у меня осталось не так много. Я принялась за еду. Чего тут только не было! Я остановила выбор на борще, и апельсиновом соке. Похоже, их держат дольше чем меня. Я взглянула на часы. Было без двадцати два. Я направилась в свою комнату.По дороге я своих тоже не встретила. Только Веронику. По её виду, ещё более вымученному, чем у меня, всё было ясно без слов. Я только поздоровалась с ней, а она ответила кивком.
  Я подошла к своей комнате и хотела уже её открыть, но остановила руку в сантиметре от ручки. Моя кожа ощущала покалывание, вызванное чужим заклинанием. Я удивилась, а затем перешла на магическое зрение. Кроме как неприличной речи, на язык ничего не шло. Моя дверь была заблокирована магическим плетением. Причём не стихийным. Я тупо уставилась на дверь и попыталась мыслить, хотя больше всего на свете мне захотелось сейчас просто упасть у двери. Если плетение не стихийное, значит это либо руны, либо заклинание, либо магия света или тьмы, либо зачарование, либо плетение общей энергетики или магии. Смотрим. Плетение было серебристого цвета, вроде не сложное на вид. Хотя я в замках мало смыслю. Тот, что я повесила в своей комнатке был самый примитивный. А этот сложней. Как бы было просто, если бы плетение было стихийным. Тогда бы я просто воспользовалась деактиватором.
  Узнаю, кто это сделал, прибью гадов!
  Ладно,Элина, расслабься. Смотрим на плетение. Что оно вообще из себя представляет? Плетение очень напоминает песочные часы. В том месте, где обычно находиться отверстие, через которое песок перетекает из одной части в другую находится квадрат, в который вплетён спиральный рисунок. От этого квадрата тянется линия к ручке, откуда отходят ещё две энергетические линии, заканчивающиеся тоже спиралями. Петли двери надёжно взяты в два прямоугольника. Так что просто снять дверь с петель не получиться. Вот блин! Что же делать?! Думай, Лина, думай! Не зря же меня девочки столько времени гоняли за учебниками! Как назло из головы вылетело практически всё. Я залезла в тетрадь и стала искать ответы на вопросы. Только кроме плетения обыкновенного замка, ничего не нашла.
  Что ж, попробуем по-другому. Я ещё раз взглянула на плетение. Не стихийная магия - точно. Не делая и не чёрная. Чёрную магию я бы почувствовала, а белую никто в здравом уме мне ставить не собирался, да и не походит плетение на свет. Зачарование я не проходила, поэтому я его откинула сразу. Всё равно даже если это оно,не узнаю. Заклинание? Вряд ли. Не та структура. И к тому же линии заклинаний обычно мерцают или их вообще не видно. Такая вот коварная эта магия заклинаний. Что делает её ещё привлекательней для магов. Остаётся только общая магия. А что я знаю из плетений общей магии? Правильно, ничего! А что в таком случае делается? Разворот на девяносто градусов и направление в библиотеку. Я взглянула на часы. Десять минут третьего. Блин! Я развернулась и направилась искать кабинет 303. Потом зайду в библиотеку, после занятий и поищу заклинание разблокировки.
  Зайдя в огромное здание учебного корпуса, я поднялась по лестнице на третий этаж. Здание это было таким же чёрным, как и остальные. Коридор третьего этажа был пуст, что было странно. Пока я шла, мимо проходили ученики. Нашивку со ступенью я у них не разглядела. Коридор ничем не отличался от видимых мной ранее, разве что стены были абсолютно пусты. Это меня насторожило. После случая с дверью, я стала более аккуратной. Мало ли что могли устроить, может даже учителя. Дубовые лакированные двери в кабинеты не имели никаких табличек с номерами. И как мне найти ту самую дверь? Здравый смысл во мне вдруг проснулся и настоятельно требовал спросить у кого-нибудь дорогу. Я спорить с ним не стала и направилась вниз. Там вроде были ученики.
  На лестнице с третьего на второй этаж я столкнулась с учителем. Хотя нашивки я у него не увидела. Не знаю почему, эта фигура в иссиня-чёрном балахоне, в черных перчатках, и с абсолютной тьмой в капюшоне меня испугала до жути.
  - Извините, - пролепетала я фигуре дрожащим голосом.
  С моей стороны было глупо спрашивать, но я сообразила это уже тогда, когда слова вырвались из меня. Фигура в плаще остановилась и посмотрела на меня.
  - Что-то случилось? - спросила она вполне себе нормальным человеческим голосом.
  Фух! Кажется, не всё ещё потеряно. Обычно все маги, управляющие тёмной магией стараются придать своему голову нотки власти и величия, что бы запугивать своих учеников. А этот так не делает. Значит не всё потеряно.
  - А вы не подскажете, где находиться аудитория 303? - спросила я уже ровным голосом.
  - А кто твой учитель? - спросил маг, чем удивил меня достаточно сильно.
  - Пирс Эдисон, - озадаченно ответила я.
  - Тогда тебе не в учебный корпус. Здесь занимаются маги от десятой ступени и выше. Тебе в Испытательный.
  - А это где? - озадачилась я ещё больше.
  - Напротив жилых корпусов. Прямоугольное здание без шпилей, - ответил маг.
  - Спасибо, - поблагодарила я и стала спускаться.
  - А почему ты не отдыхаешь? У тебя же перерыв должен быть? - вдруг спросил он.
  - На мою комнату наложили замок с помощью общей магии. А я о ней вообще ничего не знаю, и как его снимать тоже, - ответила я.
  Маг сделал жест и в его руке появились три листочка в клеточку. Он провёл по ним рукой, а затем протянул мне. На листках были нарисованы три руны.
  - Если сможешь воспользоваться этими рунам, то откроешь замок. Только руну нужно наносить на поверхность двери, желательно мелом. Серебряная руна от заклинаний общей магии, золотая от заклинаний и медная от плетений стихийной магии, - сообщил маг.
  Я от таких слов просто офигела. Маг, совершенно не знакомый, даёт мне руны, да ещё и так просто?! Мир изменился или настал второй Конец Тьмы?! Вот уж не ожидала!
  - С-спасибо, - ошарашенно ответила я.
  - Если возникнут вопросы, обращайся ко мне, - и маг ушёл вверх, оставив меня одну стоять на лестнице и понимать его странное поведение.
  
  Глава 18: Веселье только начинается
  
  Если вы хотите, чтобы жизнь вам улыбалась, подарите ей сначала хорошее настроение.
  Б. Спиноза
  
  Я ждала возле двери номер 303. Мимо меня туда - сюда сновали ученики моего возраста. Как ни странно, но никого ниже нас по уровню подготовки я не видела. Причём ни тёмных, ни светлых магов. Нас сюда отправили с конкретной целью - практиковаться. Тогда мне не ясно, почему же вышел приказ об отмене практики, если она у нас проходит. Или практика называется теперь простой учёбой?
  От размышлений меня оторвала Мелитриса. Она шла по коридору с бесстрастным выражением лица. Когда наши взгляды встретились, она ничего не сказала, а резко сменила направление и вошла в пустой кабинет. Я последовала за ней. Как только я оказалась в классе, Мелитриса закрыла дверь.
  - Мелитриса, что происходит? - первым делом спросила я.
  - Ничего выходящего за рамки, - ответила она и опустила голову. - Лина, это тебе не Школа Меча и Магии. Здесь свои порядки и свои роли. Меня здесь все знают, как нелюдимую отличницу с очень хорошим покровителем и опасным, даже смертельным даром. От меня все держаться подальше. Так что пока мы здесь, лучше делать вид, будто мы не знакомы. А если и знаком, то так, поверхностно.
  - С ума сошла?! - возмутилась я. - Почему это мы должны быть не знакомы?
  - Потому что здесь такие правила, - резко сказала она.
  Вот такого тона я от неё не ожидала. Мелитриса, Мелитриса... А ведь я думала, что ты другая. Оказывается, нет.
  - Значит, так, да? - спокойно сказала я.
  Мне как-то стало сразу на всё пофиг. Я думала, что мы настоящие подруги. Что мы будем дружить, не смотря ни на что. И вот теперь какие-то правила поставили между нами огромную пропасть.
  - Послушай, Лина, - уже мягче начала она. - Я стараюсь для тебя же. В школе пока спокойно, но это пока. Едва Корад её покинет, как начнётся беспредел.
  - Он уже начался, - заметила я. - Мне на дверь поставили замок с помощью общей магии.
  - Странно, - нахмурилась она. - Так не должно быть.
  - Но, тем не менее, результат на лицо, - развела руками я.
  - Я постараюсь узнать что-нибудь по этому поводу. В любом случае, прошу, не нарывайся.
  - Ты же меня знаешь, - слабо ухмыльнулась я.
  - Вот поэтому и прошу, - ответила той же ухмылкой она. - Особенно не нарывайся на СБК. Это официальный школьный орган регулирования правопорядка. В них служат только маги десятой, двадцатой и тридцатой ступени. Этих хлебом не корми, дай поиздеваться. Правда, они делать это будут тихо. Но если кто-то решит над тобой поиздеваться, постарайся сделать так, что бы СБК поймала его как минимум при трёх свидетелях. Тогда они будут на твоей стороне. В противном случае, либо помогут обидчику, либо уйдут, как будто ничего не видят.
  - Твари! - прошипела я.
  - Да, - кивнула она. - Так что очень прошу, не нарывайся. И в корпуса, кроме этого, не ходи. И, самое главное, никогда и не при каких обстоятельствах, даже на спор, не попадай в Учебный корпус, особенно на десятый этаж.
  - А что там? - удавилась я, хотя у самой так и лез смешок наружу.
  Хорошо, что я сдержалась и Мелитриса ничего не заметила.
  - Там не что, там кто, - покачала она головой. - Корад. Он обычно преподаёт там. Да и кабинет его тоже там в самом дальнем конце коридора под номером 1037.
  Теперь понятно, почему маг мне помог. Если бы я нарвалась на Корада, последствия были бы... Хм, даже не знаю какие.
  - И всем передай обязательно, - добавила Мелитриса, а я закивала, как эльфийский болванчик.
  - О чём ещё предупредишь?
  - Не нарывайся, не спорь, выполняй, что говорят учителя, и всегда будь наготове. По ночам не стоит шастать по коридорам. До добра не доведёт. Особенно если нарвёшься на дежурного.
  - А если живот будет сильно болеть? - хитро поинтересовалась я.
  - Тогда можно. Но лучше терпи до шести утра.
  - А если всё же нарвусь на неприятности? - поинтересовалась я.
  - Это будет завесить от самих неприятностей, - ответила она. - Ладно, мне пора. Сначала выйду я, а ты выходи через некоторое время.
  - Хорошо.
  Мелитриса быстро покинула кабинет, а я осталась. И мне было о чём подумать. Порядки, значит. Служба контроля значит. Что я могу с этим поделать? Правильно, ничего. И почему мой папа не директор этой школы? Хотя, причём эта школа? Вот если бы я узнала, кто надоумил наших министров такой вот системе обучения - прибила бы на месте.
  Я встала и вышла из кабинета. Вовремя. Едва я вернулась на место рядом с подоконником, как в тот класс тут же зашло около десяти учеников второй ступени. Повезло. Я снова взглянула на часы. Было без пяти. И никого знакомого я не видела. Странно.
  "Может, мне стоит уйти?" - мелькнула мысль. Я её отбросила, но внезапное чувство беспокойства заставило меня задуматься. Я стала осматриваться. Людей всё было больше и больше. Ученики Чёрной Школы Магии вели себя спокойно. А беспокойство всё нарастало. Раньше я на интуицию не жаловалась, так что теперь мне стало неспокойно, если так можно выразиться. Меня стало колотить мелкая дрожь, и с каждой секундой она нарастала. Я окинула коридор внимательным взглядом, но ничего подозрительного не увидела. Чёрные стены внезапно навалились на меня, воздух словно подогрели. На лбу выступил холодный пот. Я не выдержала и ринулась прочь из коридора, давящего на меня словно всем своим весом.
  Смазанные лица учеников мелькали перед глазами, но никого я точно не разглядела. Я просто бежала как можно быстрее, что бы подальше оказаться от этого здания. Только когда я оказалась в своей комнате (как я открыла дверь - ума не приложу) закрытая одеялом, я, наконец, стала соображать. Во рту появился горький привкус, как когда пьёшь воду с хорошей такой концентрацией мела, марганца или чего-то ещё.
  Моё дыхание было быстрым и частым, сердце билось о рёбра с бешеной скоростью. В голове была тысяча вопросов. Но постепенно картина вырисовывалась перед глазами. Ничего хорошего я в ней не видела. Такой горький привкус - это первый признак того, что меня подвергли магии внушения. То есть весь этот страх, паника, удушье и дрожь были не знаками интуиции, а простым внушением. Вот, блеск! Магия внушения преподаётся только с десятой ступени, как, впрочем, и руническая магия. А шаманство начинается только с пятнадцатой. И ни каких способов противостояния этой магии, кроме как покупных амулетов я не знаю. Только вот где я сейчас достану этот амулет, если за территорию школы нам строжайше запрещено выходить. Последствием будет исключение, это как минимум.
  Я глубоко вздохнуло. Дыхание приходило в норму, как и сердцебиение. Пить вдруг захотелось со страшной силой. У меня где-то была вода. После небольших поисков она обнаружилась в одной из сумок. Что она там делала? Её туда положила Ася. Это бодрящий напиток, который она просто не захотела нести в руках, когда проходили через портал. Я мысленно поблагодарила её, вкоторый раз. Не знаю, что бы я делала без такой заботливой подруги, которая постоянно меня выручает, даже неосознанно.
  Сладковатая синяя жидкость немного отогнала желание выпить как можно больше воды. К сожалению, её было не так много. Всего лишь четверть полулитровой бутылки. Можно конечно наколдовать или извлечь из воздуха. Какой вариант лучше? Наколдовать проще, но из воздуха надёжнее. Волшебная вода, которую я умею создавать, далека от совершенства. Так что неизвестно, что может в итоге выйти. А вот что касается взять из воздуха.... Я заглянула в тетрадь. Нет, всё, больше никому тетрадь не дам! Девочки записали сюда всё что хотели, вплоть до комментария: "Бессловская, спустись с небес на землю!". Не трудно догадаться, кому принадлежит этот комментарий. В итоге нужное заклинание было найдено только через пятнадцать минут. Благо, писала опять Мелитриса, причём как на древнем, так и на современном светлом наречии с пояснениями. Ещё некоторое время я просто изучала заклинание, а потом на свой страх и риск произнесла: "Элво" и закрыла глаза. Пять секунд ничего не происходило, и я открыла глаза. Бутылка была заполнена полностью. Я с опаской посмотрела на жидкость. Мало ли, может ещё перепутала. Понюхала. Запаха не было. Попробовала маленький глоточек. Вода, как вода, правда, холодная. После этого я накинулась на бутылку, как будто не пила дня три. Чем больше я пила, тем лучше мне становилось. Мысли в голове прояснились, вялость и страх, который всё ещё присутствовал на задворках сознания, пропали без следа.
  В дверь постучали. Я с опаской открыла её. За ней стоял тот самый чёрный маг, который дал мне руны. И что-то мне подсказывает, что здесь он оказался не для того, что бы меня нахваливать.
  - Можно войти? - спросил он.
  - Да, - я освободила проход.
  Маг зашёл, и дверь закрылась за ним сама. Телекинез? Возможно, ведь я ничего не почувствовала. Он сел на стул. Я села на кровать и стала с опаской следить за ним. Я только что заметила, что никаких нашивок или знаков ступени у него не было. Это довольно странно. Любой маг, кроме конечно, алмазных магов, должен носить нашивку степени или хотя бы принадлежности той или иной специальности. Таковы правила поведения в королевствах. На алмазного мага он как-то не тянет. Нет у него соответствующей ауры, присущей столь мощным магов. Хотя, он может её успешно скрывать, как это сделала Эльвира Илларионовна тогда в крепости, когда мы с ней разговаривали тет-а-тет. Конечно, если у мага выходной или по ряду других причин, наподобие траура или лишения звания мага он может скрыть нашивки. В последнем случае силу блокируют и ступень снимают, хотя я лично не представляю себе механизм снятия ступени.
  - Как ты считаешь, что произошло? - спросил он, наконец.
  - Кто-то из старших учеников наложил на меня внушение страха, что бы я сбежала с занятий? - предположила я.
  Маг промолчал, но я чувствовала, что он сейчас смотрит на меня сквозь тьму капюшона и что-то обдумывает. Кстати, я не помню, что бы учителя носили такие странные маски. Или не маска это вовсе? Маски определённого типа с индивидуальными наклонностями могут носить только некроманты и губители. Чёрные маги, как впрочем, и светлые, носят глубокие капюшоны. Понимаю, почему чёрные маги, но почему светлые? Андрей Евгеньевич ответил на это вопрос так просто: а чтобы чёрные нас не различали.
  - Ты же говорила, что у тебя на комнате замок висит, - ехидно заметил маг.
  - Да, - неуверенно сказал я.
  Странно, я не помню, как открыла дверь, как вообще сюда зашла.
  - А кто с тобой в группе сегодня занимался? - снова тем же тоном спросил маг.
  - Маркус Цукер, Кей и Рей Макмиллан, - с опаской ответила я.
  Маг рассмеялся серебристым смехом, от которого я невольно улыбнулась.
  - , ты хоть представляешь, куда ты попала? - спросил маг, всё ещё посмеиваясь.
  - Нет, - честно ответила я.
  Я, конечно, понимаю, что эта Школа Магии Чёрной Цитадели, расположенная далеко в чёрном королевстве. Но что она представляет из себяизнутри - как-то слабо представляется. Да, чёрные маги страшные, жестокие, вредные и так далее, можно продолжать долго. Ну, мне в детстве так казалось. Потом я познакомилась с нашими тёмными и чёрными магами. Маги как маги. Иногда добрее светлых. С Мелитрисой я познакомилась и от неё у меня только положительные впечатления. А вот от её дядюшки отрицательные.От новой же школы эмоции у меня только отрицательные.
  - И представлять не советую, - кивнул маг.
  От него словно растеклась волна злобы и какого-то ужаса, что я поёжилась и отодвинулась подальше. Маг это заметил.
  - Боишься? - прямо спросил он.
  - Ага, - ответила я.
  - Увы, ничего поделать с этой аурой не могу, - печально развёл руками он. - Так что ничего кроме как привыкнуть тебе не остаётся.
  Привыкнуть?
  - А почему бы и нет, - пожала я плечами.
  - А не боишься заработать нервный тик? - ехидно спросил он.
  Мне почему-то показалось, что под тьмой капюшона маг был печален. Наверное, его избегают даже свои, если уж мне с ним сидеть стало страшно.
  - Нервный тик? Не, не слышала, - как можно беззаботней отмахнулась я.
  Как бы там ни было, маг мне помог. Почему я должна его отталкивать. И, кажется, он очень одинок.
  - Ох,Элина, что же мне с тобой делать? - риторически спросил он, и снова более сильная волна жути словно отошла от него.
  - Н-ничего, - пролепетала я.
  - Не бойся, я не причиню тебе вреда, - его серебристый голос и эта страшная жуткая аура так не вязались друг с другом.
  - Верю, - более уверено сказала я.
  - Ладно, мне пора. Иначе нервный тик ты точно заработаешь, - встал он. - Но мой тебе совет. Сейчас как ни в чём небывало иди на полигон и потренируйся в заклинаниях. Любых. Хоть боевых, хоть бытовых. Чем больше ты за день используешь заклинаний, тем лучше у тебя будут оценки по практике, тем легче тебе будет учиться дальше.
  - Почему? - удивилась я.
  - Ты действительно думаешь, что приехав в эту школу, ты будешь просиживать на уроках по практике? Нет, нет и ещё раз нет. Учебный план довольно прост: первую половину учебного года вы учите теоретические заклинания, записываете в тетради и так далее. А вторая половина учебного года заключается в обрабатывании этих заклинаний. В первую половину дня вы просто разучиваете заклинание, а во вторую половину дня уже идёт отработка этих заклинаний. Причём отрабатывать можно, даже желательно, не на полигоне, а на своих сверстниках, да и не только. Можешь даже на учителях, если у тебя смелости и силы хватит. И никаких уроков не предусмотрено. Таковы правила в этом году, - пояснил маг, шокировав меня.
  - Но почему?!
  - Я ещё не достаточно с тобой знаком, чтобы распространяться об этом, - пожал он плечами. - Но я тебя очень прошу, никому из своих друзей и недругов не говори об этом. В Школе Магии Чёрной Цитадели передача данных не приветствуется. Всё маг должен узнать сам.
  И маг открыл дверь. Но прежде чем он успел переступить порог, я спросила:
  - А как вас зовут?
  - Меня не зовут, я сам прихожу, - ответил маг и ушёл, оставив меня с кучей вопросов.
  Посидев ещё чуть - чуть в комнате, я направилась на полигон. Он был пуст. Никого не было. Хорошо это или плохо, понять предстоит потом.
  Весь оставшийся день, часов до семи, я отрабатывала различные заклинания, ну и немного их перерабатывала по определённой схеме, как было написано в тетради. Под конец вечера я, уже не задумываясь, создавала по три снежинки, каждая разного вида плетения, что было для меня настоящим прогрессом, и запускала я их в три морозных стены с разного рода вставками. И создавались они у меня за доли секунду, что было для меня просто огромным прогрессом. Нужно будет заглянуть в библиотеку и поискать ещё разновидности вставок, а потом попробовать вставить весь комплект в морозную стену. Хотя и моего комплекта в виде двадцати штук будет достаточно, но как говориться: чем больше, тем лучше.
  Закончив на полигоне, я направилась в столовую. Дошла я спокойно. Встреченные мной немногочисленные ученики были вымотаны. У некоторых были забинтованы руки, у кого-то была изорвана форма. Некоторые шли бледные, как вампиры. Кажется, мне нужно поблагодарить этого жуткогомага за то, что он меня направил на полигон. И чем ближе я подходила к столовой, я всё больше понимала, как мне повезло.
  У столовой всё так же стояли два сотрудника СБК, как и с утра, как будто ничего не произошло. Я вошла внутрь. За столами сидели от силы чуть меньше половины всего того состава, что был с утра. А за столом светлых магов вообще всего человек десять. Благо, среди них сидела Ася. Я прошла к своему столу, попутно отмечая, что в столовой есть ещё и Женя, Ирма и Мелитриса. Последнюю явно никто не посмел трогать, потому что она выглядела такой же, как и с утра. Ирма была слегка бледна, а лицо Жени я не разглядела.
  - Ты как? - спросила я у Аси, садясь рядом.
  - Как выжатый лимон, - ответила она.
  По ней было видно. Лицо, обычно невозмутимое или радостное, сейчас было измучено.
  - Тебе сильно досталось? - поинтересовалась я, накладывая плов.
  - Нет. Нас вообще не атаковали. Это в коридорах Испытательного корпуса нападения были ровно с трёх часов, - отрицательно покачала головой она. - Я же всё это время дежурили в медпункте. За эти несколько часов я, наверное, видела в лицо половину учащихся этой школы.
  - Лечили? - сочувствующе спросила я.
  - Ага. Какие только люди не поступали. И с ожогами, и с ушибами, с переломами, с жаром, лихорадкой. Некоторые поступали проткнутые или сосулькой, или лианой. Кто-то с сотрясением, кто-то с мигренью, кого-то прокляли и так можно перечислять очень долго. Причём иной раз травмы были поставлены очень жестоко, - сообщила она, а я только молча радовалась тому, что не попала под что-то серьёзное.
  - Ужас, - тихо сказала я.
  - Ха, это ещё не ужас. К нам поступали ученики до второй ступени включительно. Там травмы были не слишком серьёзные. А вот кто был постарше, тем уж очень не везло. Там приходили даже без конечностей, - меня передёрнуло.
  - И это только десять ступеней, - покачала я головой.
  - Пятнадцать, - поправила меня Ася. - Здесь и ступень в шестнадцать получают, и наставника на пятнадцатой ступени, в то время как мы на десятой.
  - Узнала бы, кто это придумал, убила бы! - в сердцах высказала я.
  - Полностью поддерживаю. Кстати, а тебе что сделали?
  - Дверь на замок повесили, страх внушилитак, чтоя сегодня просто вылетела из корпуса, - пожала я плечами.
  - Кошмар, - уже передёрнуло Асю.
  Дальше мы не разговаривали, а просто ели. Да, спасибо тому магу, что он меня предостерёг. Точно найду его и поблагодарю.
  После столовой мы вместе направились в комнаты. Зайдя в коридор, я с некоторым даже удовольствием узнала, что не только мою дверь закрыли на замок. Как выяснилось позже, не тронутыми остались только комнаты целителей и тех магов, которые обладали сильным и опасным даром, в том числе и Мелитрисы. Ирма в это число не попала лишь потому, что хоть её дар сильный и опасный, но до конца не проявился. А вот у Мелитрисы вполне явный.
  Проходя в свою комнату, я украдкой глянула замок Ирмы. Стихийный. С общим она бы справилась. А со стихийным ещё знаний не хватает. Я сунула руку в карман и нашла там руну, открывающую стихийные замки. Огляделась. Вроде всё заняты. Проходя мимо Ирмы, стоявшей и изучающей замок, я быстро вложила ей в руку скомканный лист с руной и ушла, как ни в чём не бывало в свою комнату, даже не обернувшись. Нет, Жуткого мага я уважаю, но не помочь подруге я просто не могу.
  Время до сна ещё было, поэтом я села за тетрадь и стала пытаться создать новое плетение из тех же снежинок, только с взрывной начинкой, которую сегодня использовал Маркус. Очень уж она эффективной мне показалась. Только возилась с ней я всего пятнадцать минут, потому что слова Аси не выходили у меня из головы, а так же слова Жуткого мага. Если уж происходит отработка заклинаний на учащихся, вплоть до переломов и сотрясений, то мне нужен щит. Лучше бы меня сегодня огненный щит заставляли отрабатывать. Ладно, это всё рассуждения. Где-то у меня был в книге щит светлой магии, правда, он третьей ступени. Но чем мощнее, тем лучше. Интересно, а сил его создать и удерживать у меня хватит?
  А вот и он. Сферический щит. Чистая светлая энергия. Ни какого плетения, просто магическое полотно. Я попробовала его воссоздать. Ушло на него всего лишь секунд пятнадцать. Не плохо, учитывая его ступень. Чем характерен этот щит, так это тем, что он при нанесении ему урона любой, отличной от него магией, он отторгает около пяти процентов урона. Не много, не спорю. Но и этих пяти процентов в экстремальной ситуации будет достаточно, что бы выиграть хотя бы секунду. На магических соревнованиях иногда и секунда стоит очень многого. Не раз видела по маговизору подобные примеры.
  Я стала искать подобие вставок, только для белой магии. Они быстро нашлись. А вот дальше пошли проблемы. А проблемы заключались в том, что я не могла вплести в полотно ни одной вставки. Полотно было слишком плотным. Сначала я попыталась их вставить во время формирования полотна. Не помогло. Потом попыталась уже в сформированное. Они не проходили. Тогда я снова обратилась к тетради. Но и через полчаса поисков я ничего не нашла.
  Вот, блин! А я так надеялась его улучшить! Я устало откинулась на стуле. В руки тут же попался тот стержень, что я нашла в подвале. Я покрутила его в руках. Интересно, что он делает? Я взмахнула им и случайно задела щит, находящийся от моего лица в сантиметрах пятидесяти. Синий кристалл коснулся щита, и тотчас на воздухе прорисовалась голубая линия, которая тут же начала медленно растворяться. Я уставилась на стержень. Едва линия растворилась, я перешла на магическое зрение. На белом полотне очень выделялась голубая полоска. Причём она была не на полотне щита, а, словно рисунок на нём, составная его часть.
  Я быстро взглянула на вставку, а затем начала рисовать её на щите. Как ни странно, но вставка вырисовывалась в щите. Я обрадовалась. А затем принялась цепочкой разрисовывать щит всякими вставками. Не знаю, сколько прошло времени, но когда я нанесла на щит пятнадцатую по счёту вставку, он у меня уже казался голубым. Затем я быстро зарисовала плетение этого щита в тетрадь. Рисовала долго. Усталость тоже брала своё. Но когда срисовала, я развеяла щит, а затем воссоздала плетение, правда создавала минут десять, причём три раза начинала сначала. Но под конец щит у меня всё же вышел. И когда они появился, я чуть не прыгала от счастья. Только не долго, потому что усталость этого дня взяла своё. Я развеяла щит и принялась ложиться спать. Только вот спать мне не дали.
  В окно постучали. Я его открыла и с удовольствием залепила ночному гостю лучом света, чтоб не повадно было, а потом закрыла окно, даже не посмотрев, кто там был. Видимо, меня очень впечатлил рассказ Аси, да эмоции Жуткого мага. Правда, через пять минут стук повторился, когда я собиралась раздеваться. Приготовив четыре фаербола, я открыла окно, но, уже стараясь рассмотреть, кто там такой настырный, что на пятнадцатый этаж в окно залез. В окно,закрытый щитом ветра, пролез Маркус с самым обиженным лицом.
  - Ты чего? - поинтересовалась я.
  - Я ничего, а ты чего дерёшься?
  - А нечего к девушке в... - я глянула на будильник, - в двенадцатом часу в окно стучаться. У меня, может быть, нервы от напряжённого дня.
  Маркус фыркнул, устроившись на подоконнике.
  - У меня к тебе очень интересное предложение есть, между прочим. А ты сразу заклинанием швыряешься!
  - С интересными предложениями обычно приходят днём. Что тебе от меня ночью-то нужно? - спросила я, отчаянно зевая.
  - Пошли в дом с привидениями, - предложил он, совершенно меня обескуражив.
  Я посмотрела на него, как на идиота. Нет, я всё понимаю, но приглашать меня в дом с приведениями!
  - Ты издеваешься? - поинтересовалась я, глядя на ночного гостя с нескрываемым раздражением.
  - Нет, - серьёзно сказал он, привычным движением головы откинув чёлку с глаз. - Такая традиция. Каждые полгода набирать нового члена СБК с помощью испытания в доме приведений.
  - Ты хочешь, что бы я стала вашим членом СБК?
  - Нет, - невинным тоном ответил тот, и в него полетели все фаерболы.
  Щит их спокойно выдержал. Я уже собиралась кинуть в него что-нибудь более эффективное, но он быстро сказал:
  - Хочешь посмотреть, как мы их выбираем? Это ведь очень редкий шанс!
  Я посмотрела на него гневным взглядом, но молча кивнула. Интуиция молчала, и опасности я не чувствовала. Зато был быстро усыплён здравый смысл, а любопытство, не в меру сильное, проснулось. Сонливость стала куда-то пропадать.
  - Отлично. Тогда спускайся, - он хотел уже спрыгнуть, но я остановила его.
  - А как спускаться? - помниться, Мелитриса запретила выходить после одиннадцати. - Через дверь не пойду.
  - Левитацией, - пожал он плечами.
  - Меня ещё не учили ею пользоваться, - нахмурилась я.
  Он вообще знает, что я нулевой ступени или как? Маркус страдальчески закатил глаза.
  - Ладно, вставай сюда, - перед ним тут же возник воздушный диск.
  Его я не видела, но очень отчетливо чувствовала своим магическим чутьём. Я залезла на подоконник и встала на диск, попутно вцепившись в Маркуса. Он встал на такой же диск, и мы медленно спустились вниз. Там нас уже ждали четыре человека. Двоих из них я узнала. Кей и Рей.
  - Элина, это Дарт, - Маркус указал на сбитого молодого мага. - А это Коул, - самый высокий из них.
  Я кивнула им, как и они мне.
  - Элина, а чем ты меня так ударила? До сих пор голова болит, - поинтересовался Кей.Или Рей.
  - Что первое в голову пришло, - честно ответила я, даже не раскаиваясь в своём поступке.
  А вот нечего к девочкам по ночам лазить!
  - Теперь буду знать, что тебя пугать нельзя, - сказал опять кто-то из них, и встал рядом со мной, слева.
  - Иначе получим чем-то светлым и тяжёлым, - снова близнец.
  - Заткнитесь, - сказал им Маркус, шедший справа, и перевёл разговор на другую тему. - Как тебе первый день в нашей школе?
  - Весело, - ответила я.
  - У вас было скучно, - заметил Дарт.
  - Ты просто мало видел, - ответила я. - А куда мы идём?
  - Мы идём в знаменитый дом приведений, который находиться за главным зданием школы, - пояснил Маркус. - Днём там можно увидеть лишь трёхэтажное здание. Но вот ночью, начиная с полуночи, там появляются ещё пятьдесят этажей.
  - Как появляются? - удивилась я.
  - Просто, - сказала Дарт. - Никакой магии не чувствуется. Они просто появляются, как будто там и были всегда.
  - А само испытание заключается в том, что бы испытуемый поднялся как можно выше, этажа до пятнадцатого и зажёг там свечку, фаербол, фонарик, чтобы все это видели. Чем выше, тем выше ранг в СБК. А если заполучить золотую ленту, можно получить ещёи полный пакетпривилегий, - пояснил Маркус.
  - Интересно, - сказала я, хотя что-то интерес у меня стал угасать.
  А им там случайно жертвы не нужны? Или ритуал какой-нибудь провести, что бы появились эти самые приведения.
  Мы подходили всё ближе к тридцатиэтажному зданию главного корпуса школы. В свете луны оно казалось зловещим, не предвещающим ничего хорошего. В некоторых окнах горел свет. Наверное,кто-то из учеников или учителей решил задержаться и поработать.
  - А почему мы с тобой не пересекались в вашей Школе? - спросил впервые за это время Коул.
  - Я учусь в группе принца Гедеона, - ответила я.
  Признаться, я не очень хорошо себя чувствовала в компании чёрных магов. Не спорю, они меня и раньше окружали, но не в таких количествах.
  - Видел я его несколько раз. Говорят, он станет в будущем очень могущественным магом. Даже его наставница, графиня Бессмертных говорила, что он может её превзойти.
  Я вспомнила ту женщину с горящим взглядом и сильной аурой, и усмехнулась. Может и обойдёт, лет через сто. Но не раньше.
  
  Глава 19: Дом с приведениями
  
  Наши страхи на девяносто процентов относятся к тому, что никогда не случится.
  (М. Тэтчер)
  
  Мы обошли здание, и подошли к трёхэтажному строению. Оно было старым. Чёрные каменные стены, потёртые в некоторых местах, явно отличались от тех строений, что мне встречались до этого. Камень был разный. Этот был темнее чёрного, из которого состоял главный корпус, хотя куда уж темнее. Здание было по ширине меньше, чем главный корпус, но не на много. В свете луны оно казалось просто зданием, старым и не страшным.
  - И что мы должны делать? - поинтересовалась я.
  - Для начала меняй цвет формы, - сказал Маркус.
  - Как? - поинтересовалась я.
  В меня тут же впились пять пар глаз.
  - Ты откуда такая свалилась? - поинтересовался Коул.
  - У Маркуса спросите, - ответила я ему.
  - Ты вообще устав школы читала? - спросил Маркус.
  - Небольшую тонкую книжку в серебряной обложке? - невинно поинтересовалась я. - Не-а.
  - Скажи просто "Каррахэнроу" и представь цвет, - вздохнул Маркус.
  - Каррахэнроу, - произнесла я, и моя форма сменила цвет на... серебристый матовый.
  Свет луны отражался от одежды, делая меня словно сияющей.
  - Ой, - только и сказала я. - Я не специально.
  - Ничего, оставь так, - задумчиво сказал Маркус. - Так будет даже интересней.
  - Завтра у нас будет новая легенда о призраке девы, бродящей по коридорам, - рассмеялись близнецы.
  - Вот бы ещё платье тебе надеть, - мечтательно сказал Дарт.
  - Замолчите, - сказал Маркус. - Но идея с платьем хороша.
  - Я переодеваться не пойду! - заявила ему я.
  - Не надо, - сказал он. - Накинем иллюзию.
  - Может, не надо? - как-то странно сказал Дарт.
  - Ага, - согласились близнецы, а я насторожилась.
  - Ладно, не будем, - сказал Маркус и взглянул на часы на руке. - Всё, пошлите по местам.
  Ребята тут же накинули капюшоны, и пошли к входу, который я даже не заметила.
  - Элина, пошли за нами, - сказал Маркус.
  - Хорошо, - кивнула я и пошла, тоже накинув капюшон.
  - Наша задача состоит в том, чтобы испугать не в меру бесстрашных магов, которые думают, что им всё позволено, - сказал Маркус держа перед собой простенький базовый светлячок, когда мы поднимались по темной лестнице. - От меня ни на шаг. Всё, что я говорю, выполняй.
  - А что так? - поинтересовалась я.
  - Думаешь, дом с приведениями так просто называется? Здесь действительно водятся настоящие приведения, не те, которыми пугают маленьких девочек, - я фыркнула. - Поэтому даже самые сильные маги не решаются заходить дальше пятнадцатого этажа. Там вот и начинаются самые страшные вещи.
  - Блеск! - только и сказала я. - А раньше предупредить ни как?
  - А ты боишься? - хитро поинтересовался Дарт, останавливаясь, как и все на лестничной площадке.
  Теперь я разглядела его лицо. Красивый, русоволосый. Глаза янтарные. Чем-то цвет этих глаз напомнил мне топазовые глаза стража, и меня пронзил страх.
  - Боюсь, - не стала спорить я.
  Была бы здесь Ася или Ирма, они были бы в шоке. Чтобы я в открытую признала свой страх! Да такое им даже во снах не присниться. Они знают мой переменчивый характер. И знают, что я терпеть не могу, когда меня подлавливают на чем-то подобном.
  - А светлые маги, оказывается, трусы, - зло так ухмыльнулся Коул.
  - Это ты здесь такой вот храбрый и всезнающий. А как дело палёным запахнет, так первым хвост прижмёшь! - осадила его я.
  - Да кто ты вообще такая, чтобы мне об этом говорить! - воскликнул тот, начиная злиться.
  - Да кто ты вообще такой, чтобы я с тобой разговаривала, - парировала я. - Ты даже не достоин целовать мои тапочки.
  Ха, кажется, некоторые фразы от Ирмы я всё же переняла. Вот до чего доводит общение с темными магами. Сама как они говорю!
  Коулаж задохнулся от таких слов. В его руке тут же образовался очень нехороший такой комок тьмы и он замахнулся для удара. Зря! Когда меня ставят в такое положение, я делаю всякие глупости. Вот примерно такой глупостью и была морозная стена, резко выросшая из ступенек и ударившая парня под челюсть. Он тут же скатился по ней без сознания. Ой, я нечаянно!
  - Сотрясение, не иначе, - покачал головой Дарт.
  - Братец, пора тебе создавать клуб потерпевших от светлой магианны Лины, - заулыбался один из близнецы.
  - Не смешно, Рей, - сказал Маркус, хмуро глядя на меня. - Вот уж не думал, что морозную стену можно использовать в таких варварских целях.
  - И почему ты её так быстро создала? - тут же спросил уже Кей. - Помниться, на полигоне создавала очень долго.
  - А нечего меня пугать, - тут же ответила я, а у самой коленки тряслись.
  Маркус снова посмотрел на часы и сказал:
  - Приводите его в чувства и на места.Элина, пошли со мной.
  И он направился вверх. Я последовала за ним. Второй этаж, третий этаж, вот поднимаемся на четвёртый. Стоп! Четвёртый?! Его же не было!
  - Маркус, - позвала я. - А откуда здесь этот этаж?
  - Я же говорил, что они появляются появляется здесь в полночь, но ничего не чувствуется, - ответил тот. - А теперь старайся не шуметь.
  Я промолчала. Вот это да! Я стала осматриваться. Вот проходим пятый этаж. Пустой. Свет луны очень хорошо освещает коридор, полный пыли. Давно его никто не убирал. Шестой этаж. Такой же коридор, только чистый. Черные стены с какими-то рисунками. И эти рисунки движутся, и кажется, в нашу сторону. Я как можно быстрее последовала за Маркусом.
  - Не смотри в следующие коридоры. Иначе заработаешь в лучшем случае нервный тик, а в худшем - сердечный приступ, - сказал Маркус уверенным тоном.
  Легко сказать! Меня так и подмывало заглянуть туда. Но я усилием воли заставила себя уткнуться в спину Маркуса и идти за ним до конца. Но меня трясло от страха, а когда я услышала душераздирающие крики, то и вовсе чуть не оцепенела. А Маркус шёл, как ни в чем не бывало. И это давало уверенность. Где-то на этаже девятом, мы завернули в коридор. Слегка пыльный, чёрный, без рисунков и прочего. Маркус остановился возле первого большого окна с широким подоконником. Окно не было застеклено.
  - Стой здесь, и пугай тех, кто сюда дойдёт.
  - Как?
  - Криками, стонами. Можешь изменить голос. Можешь иллюзию наслать, - пожал плечами он. - Я буду этажом выше. Этажом ниже Рей, ещё ниже Кей и остальные.
  - Хорошо, - кивнула я.
  - И ни в коем случае без меня не уходи. Здесь абсолютно безопасно. Это проверено не за один год. Ни каких здесь приведений нет.
  - Спасибо, успокоил, - я слабо ему верила.
  - Пожалуйста. Всё, удачи.
  И Маркус ушёл, оставив меня одну. Честно говоря, я очень боялась, но стоило мне вспомнить глаза стража, и все приведения как-то меркли перед ними. Я взглянула вниз. Так уже светились несколько десятков светлячков, и стояло, по меньшей мере, человек сто. Ух, ты! Я стала прислушиваться, но так и ничего и не услышала, хотя по идее должна была.
  - Ты ничего не услышишь, - сказал мне серебристый голос, словно прочитав в моих мыслях, о чём я думаю.
  Я резко дёрнулась, и в руке появился фаербол. Напротив меня стоял Жуткий маг.
  - А почему? - поинтересовалась я.
  - Защитное поле вокруг здания, точнее вокруг этих этажей, не пропускает звук, как на улицу, так и с улицы, - ответил тот.
  Я развеяла фаербол. Маг стоял метрах в десяти от меня и никакой ауры я не чувствовала.
  - А что вы здесь делаете?
  - Ни одно испытание не проходит без моего присмотра, - ответил тот. - Кстати, мне интересно, что ты здесь забыла?
  - Я вроде как привидение. Должна пугать учеников, - пояснила я.
  - Не похожа, - скептически сказал маг. - И если сюда сунуться маги степени девятой - десятой, они тебя быстро раскусят. А именно такие здесь и ходят.
  - И что мне делать? - спросила я.
  - Да ничего. Сиди, наслаждайся видом и звуками, которые будут испускать в страхе ученики. Кстати, сегодня сюда запустят и светлых магов. Они не пуганы, так что сегодня будет ещё веселее.
  - Да уж, - вздохнула я.
  - А вот мне интересно, почему на место пятого члена команды выбрали тебя. Ты какой ступени?
  - У меня её нет, - ответила я.
  - Ещё интереснее, - задумчиво сказал маг, возможно, с улыбкой на лице. - До тебя в этой компании было шесть магов. Маркус, Рон, Кей, Рей, Дарт и Коул. С ними иногда приходили две девочки - Катарина и Изабелла. Последняя девушка Маркуса. Но как тебя в эту компанию занесло?!
  - Как я уже говорила, я с ними в одной группе, - вздохнула я.
  Внизу толпа всё стояла, и никаких продвижений не было.
  - А откуда здесь это здание? - поинтересовалась я.
  Я не знала точно, сколько буду здесь сидеть, так что решила узнать что-нибудь интересное.
  - Это бывшее здание четвёртого корпуса Тайного центра, - сказал жуткий маг.
  - Тайного центра? - удивилась я.
  - На территории Чёрного королевства существовало когда-то могущественное королевство Некрон. Правили здесь некроманты, губители, жнецы или просто люди с сильным чёрным даром. Как и все на этой планете, они преследовали власть и деньги. Про блага людей они даже не задумывались. Люди, эльфы, гоблины, орки и многие разумные были для них лишь средством, которое можно использовать, - ой, что-то сне страшновато стало от таких рассказов, а маг продолжил. - Я не буду тебе рассказывать, что творилось в стенах пяти корпусов, иначе спать ты не будешь.
  Я тоже так считаю. Я вообще не люблю все эти отвратительные ритуалы, жертвоприношения, и кто его знает, что ещё. Поэтому я и не слишком люблю некромантов и жнецов. Поэтому хорошо, что маг избавил меня от подробностей.
  - Конкретно в этом корпусе стоял портал в Туман, мир приведений - эфирных существ, обладающих телепатией, телекинезом, разумом.
  - А где сейчас портал? - поинтересовалась я.
  Мне тут же вспомнилась пещера со стражем. Они ведь охраняли портал.
  - Портал был уничтожен во время, как вы называете, Конца Тьмы. Здание, в котором ты сейчас находишься, вот уже тысячу лет перемещается между двумя мирами.
  - И привидения здесь настоящие?! - ошарашенно спросила я
  Мне стало страшно. Страшно по-настоящему. Я представила, что надо мной где-то бродят страшные приведения, которые и стали причиной легенд и мифов этого здания.
  - Да. Только они не выходят за пределы ниже пятнадцатого этажа. Не могут, - ответил маг.
  - А почему?
  Маг замолчал, а я почувствовала на себе его изучающий взгляд.
  - Что ты знаешь о Конце Тьмы, Элина? - поинтересовался он.
  Я напрягла память. Знала я о нём мало, практически ничего.
  - Конец Тьмы стал переломным моментом в истории. Это были самые страшные войны между всеми разумными, - сказала неуверенно я.
  - Чему вас в школе учат, - только покачал головой маг. - Если бы не Конец Тьмы, то этот мир окончательно бы погиб.
  - Погиб?
  - Да. В те времена, когда не было ещё ни Светлого, ни Чёрного королевства, мир был иным. Это сейчас чёрные и белые маги спокойно сотрудничают. Ты тому ярчайший пример, Лина. А в те времена светлый маг мог попасть сюда только в качестве пленника. Сейчас отношения между разумными намного лучше, чем тогда. Сейчас нет уже той ненависти между магами. Нет той боли и того отношения между расам, - маг не на долго замолчал, а вот я загорелась любопытством.
  Чёрный маг говорил так, будто он жил в те времена и всё видел собственными глазам.
  - Сейчас, проходя по городу, можно встретить представителя почти любого народа. Не торгаша или влиятельную персону, но обычного разумного. Теперь народы живут в дружбе. Почти сто лет нет на этой планет войн, какие были раньше, - и, заставив меня замолчать, пояснил. - Корад не вёл полномасштабные военные действия. Более того, он уничтожат тех, кто хочет разрушить такой мир. Корад - это оружие, созданное в третьем корпусе, несовершенное, недоработанное, но оружие.
  Я растерянно смотрела на мага. То, что он говорил, не вязалось у меня в голове. И почему маг мне это говорит? А маг, лица которого я не видела, продолжил своё повествование.
  - Тайный центр тысячу лет назад, являлся лабораторией, задачей которой являлось создание оружия. И справлялся он с этой задачей весьма успешно, - маг на мгновение замолчал. - Маска Корада, Амулет Перевёртыш - два сильнейших оружия по итогам испытания. А вместе с кольцом Дара они представляли угрозу для всего мира.
  - Кольцо Дара? Амулет Перевёртыш? - переспросила я.
  - Да. Кольцо, которое позволяло человеку овладевать как тёмной, так и светлой магией.
  - Но это не возможно! - запротестовала я.
  Что-что, а несовместимость в одном человеке двух противоборствующих видов магии, Андрей Евгеньевич в нас вбил. И когда маг мне говорил мне об этом, я искренне не понимала.
  - Возможно, - опровергнул жуткий маг. - Сильнейшие маги поддерживали твою точку зрения, Лина. А вот один сумасшедший, который не знал общепринятых законов, взял и сделал.
  - Тогда почему сейчас это отрицают? - не поняла я.
  - Потому что открытие было совершено всего за три дня до начала времени, называемым Конец Тьмы.
  - И это открытие утеряно? - спросила я.
  Мне было очень интересно. Если это станет известно, то мир изменится. В корне измениться отношение между темными и светлыми.
  - Утеряно. Все данные о нём, все открытия, все отчёты и записи. Годы исследований были уничтожены в один миг, - маг тяжело вздохнул.
  - И нельзя восстановить? - расстроенно спросила я.
  Такое открытие было бы сенсацией в нашем мире. Оно бы помогло королевствам лучше понимать друг друга. Наверное, тёмные и светлые понимали бы лучше друг друга, если бы обладали склонностями к обоим областям магии.
  - Можно, - удивил меня маг. - Но на это нужно очень много времени. И людей.
  Последняя его фраза меня насторожила. Видя моё недоверие, маг пояснил.
  - Для того, что бы разработать кольцо Дара, нужны чёрный и белый маги. Опустошаются оба мага, становятся простыми людьми, а их способности переходят в кольцо и становятся самым дорогим артефактом.
  - А иначе никак? - поинтересовалась я.
  Перспектива вот так просто оставить людей без магии, без того, что у них по праву рождения меня не прельщала. Я даже вздрогнула, представляя себя без магических способностей. Нет, я даже в полной мере не могла этого представить. Вот так вот лишиться всех способностей! Не управлять водой, не зажигать свечи. Произносить заклинания и не видеть их эффекта! Это ужасно!
  - Вообще-то можно, - с сомнением в голосе сказал маг. - Но это потребует новых исследований, новых поисков ответов. В принципе, в сегодняшнем мире это можно попробовать сделать. Сделать так, что бы люди не страдали. Хотя, я это слабо себе представляю.
  - А вы займетесь этими исследованиями? - заинтригованно поинтересовалась я.
  Получить возможность управлять тёмным даром - кто об этом не мечтает! Хотя, вот я и не мечтаю. Перспектива быть убийцей, меня не прельщала.
  - Я? Нет. Я слишком стар для всего этого. К тому же мои методы покажутся тебе слишком жестокими. Всё-таки я истинный чёрный маг. А вот ты вполне сможешь этим заняться, на ступени, кажется, двадцать пятой. Вот в самый раз начать исследования, - маг ввёл меня в ступор.
  - Я не учёный, - пошла на попятную я. - У меня слишком мало знаний и слабый магический дар. Я даже с заклинаниями не всеми справляюсь!
  - Ничего. Время у тебя ещё есть. Силы тоже. Так что, я буду рад помочь тебе в будущем. К тому же, твой магический дар не так уж и слаб, как тебе кажется. Ты просто не раскрыла весь свой потенциал.
  - Но...
  - Ни каких но, - строгим, не терпящим возражения, голосом, сказал маг. - И вообще, лучше расскажи, какая у вас Школа, - вдруг попросил маг. - Я в ней не был. Хотелось бы узнать.
  Я удивлённо посмотрела на него. Он опёрся на стену, и подходить не собирался. И хорошо. И без его ауры страшно. Я начала рассказывать. Рассказала, какая она, какие учителя. А потом стала рассказывать про тот случай на уроке чтения, про последний спор, про то, какие казусы у меня встречались в учёбе. Маг, слушая мои рассказы, хохотал зловещим смехом, разносящимся по коридору.
  - Ой,Элина,ой, не рассмешила! - смеялся он. - Нет, я точно буду тебе помогать! С тобой не соскучишься.
  - Это да, - кивнула я, улыбаясь.
  Мой взгляд перешёл с мага на толпу людей. На хорошо освещённую площадку возле входа из здания выбегали ученики, кажется, с криками. Эх, как жалко, что я ничего не слышу!
  - А как твоё полное имя, девочка? - вдруг спросил Жуткий маг.
  - Элина Игоревна Бессловская, - ответила я.
  - Хедари алайЭвьён дер крон Шейн ас Майдраг ас Спектий ас Элкрон ас Тум, - сказал маг.
  - Что, простите? - удивилась я.
  - Это моё полное имя, - ответил маг. - Можно просто Хедари.
  - Красивое имя. Не слышала такого, - покачала я головой.
  - И вряд ли услышишь, - ответил тот, а голос становился всё зловещей.
  Я растерялась. Мне казалось, что маг готов вот-вот кинуться на меня. Голос у него был просто жуткий.
  - Ладно, мне пора. Нужно ещё за всеми учениками проследить, - сказал тот всё более злым голосом. - Никому обо мне не говори, ладно.
  - Хорошо, - кивнула я.
  - Тогда удачи и света тебе, Элина, - сделал лёгкий поклон маг и исчез, снова оставив меня в замешательстве.
  Я снова перевела взгляд на толпу. Она потихоньку расходилась. Огни удалялись и затухали. Это что, всё? Сидела я ещё минут десять, пока толпа не разошлась полностью. Тогда спустился Маркус.
  - Всё нормально? - спросил он.
  - Да, - ответила я. - Идём вниз?
  - Ага, - ответил тот, и мы стали спускаться.
  По пути захватили Кея, Рея, Дарта и Коула. Самое странное, что никто ничего не говорил, а в тусклом свете светлячка мне казалось, что все были бледны.
  - Как всё прошло? - наконец спросила я, когда мы дошли до третьего этажа.
  - Ужасно, - сказал Дарт. - До меня никто не дошёл.
  - Почему? - удивилась я.
  - А ты не слышала душераздирающего хохота? - спросил Кей, кажется.
  - Нет, - ответила я.
  Ну не считать же хохот мага душераздирающим.
  - Уверена? - удивлённо спросил Маркус.
  - Да, - кивнула я.
  - Наверное, это только по лестничной площадке, - сказал Дарт.
  - Наверное, - кивнул Маркус.
  Мы подходили к выходу, и я поменяла цвет своей формы. Хотел коричневатую, получилась чёрная. Просто блеск! Мы вышли из здания и нас уже ждали. Ждали трое. Светлячок потух, и я так никого и не смогла точно рассмотреть на лицо. Только общие черты. Две девушки, кажется те самые Катарина и Изабелла. И один невысокий парень с загипсованной рукой.
  - Маркус, ты в порядке? - бросилась в объятья девушка.
  Точно Изабелла.
  - Нормально, - ответил тот.
  Мне показалось, или он в здании говорил другим, не таким холодным тоном.
  - Сколько сегодня испытание прошло? - спросил парень грудным басом.
  - Нисколько, Рон, - ответил Коул. - До меня даже никто не дошёл.
  - Говорил я, что эти светлые, - сказал, как выплюнул, - трусы!
  - За речью своей следи, чёрный, - меня внутри заколотило от ярости.
  - Да-да, - подтвердил Коул. - Иначе сознание потеряешь быстрее, чем успеешь щит выставить.
  - Или из окна выпадешь, - добавил Кей.
  - Это кто такая? - брезгливо поинтересовалась Изабелла.
  - Рон, Изабелла, Катарина - это Элина. С этого дня она с нами.
  Вот спасибо! А меня даже не спросили, хочу ли я быть в компании чёрных магов. Почему чёрных? В магическом зрении у них у всех аура с черными проблесками, чёрный дар. Причём у Маркуса был самый сильный дар, дар губителя. Черные проблески создавали своего рода примерный рисунок черепа, характерный для этих магов. Точно такой же, только слабее, чем у нашей Ирмы.
  - С каких это пор в нашей компании стали водится светлые маги? - спросил Рон.
  - С тех пор, как я сказал, - ответил Маркус.
  - А мы поддержали, - встал за мной Дарт.
  Простите, мальчики, но вы обломались.
  - Вообще-то Изабелла права, - сказала я. - С вами, конечно, интересно. Вот, в дом с приведениями сводили. Я там здорово время провела, чуть не померев со скуки, - я демонстративно зевнула. - Но у меня своя компания, в которой куда веселее, - похищают, например, и в темницу сажают. - К тому же, разница в ступенях очень даже сказывается. Так что, не судьба, как говориться.
  И гордой походкой я направилась в свой корпус, а в спину мне летели мрачные взгляды. Но их я стоически проигнорировала, потому что спать хотелось неимоверно. Одно радует, хоть с Хедари посмеялись над моими неудачами.
  Контроль на входе в жилой корпус отсутствовал, хотя вечером вроде был. Ну, нет, так нет. Мне проще. Я поднялась на свой этаж, открыла дверь, закрыла замком, повесила замок и на окно и завалилась спать.
  
  Утро меня встретило будильником и стуком в дверь. Ровно по часам. Я не спеша, оделась, расчесалась и только тогда открыла дверь. За ней стояла Ирма, Мелитриса, Ася, Женя и Феликс.
  - Вы чего? - всё, что я только и сумела сказать, глядя на них.
  А они меня отодвинули и зашли в комнату, даже привет не сказав. Я закрыла дверь и уставилась на них.
  - Что опят произошло? - поинтересовалась я.
  - Корад уехал далеко и возможно надолго, - сказала Мелитриса.
  - И? - поинтересовалась я.
  - А это значит, что теперь старшие будут на нас нападать без ограничений, - пояснил Женя.
  - А-а, - многозначительно протянула я.
  Честно говоря, я ни как не могла осознать всю серьёзность ситуации. Я вчера за один день использовала столько энергии, что моё тело было вялым, как после болезни.
  - А это значит, что нам нужно ходить всем вместе, - ответила Мелитриса. - И теперь не важно, кто и с кем. Неважно то, что я буду с вами. Это вполне могут посчитать за простой союз, какие иногда объединяются.
  - Да будет так, - пожала плечами я.
  - Элина, ты не понимаешь всей серьёзности! - воскликнула Мелитриса.
  - Да-да, - кивнула я.
  - Зачем мы к ней пришли? - сложила руки на груди Ирма. - Давайте без неё. Она будет только обузой.
  - Спасибо, Ирма, но нет, - холодно сказала Мелитриса.
  - Ладно, и что вы предлагаете дальше? - спросила я, начиная кое-что соображать.
  - Ни в коем случае не ходим поодиночке. Встречаемся во время обеда, и после всё время вместе, - сказала Мелитриса.
  - Хорошо, - кивнула я, хотя слабо себе это представляла. - Можно я тогда продолжу собирается.
  - Ты что, ночью не спала? - подозрительно спросила Ирма.
  - Да, занята была разработками, - уклончиво ответила я.
  Думаю, не стоит рассказывать им, что произошло ночью. Поймут не так. А особо ретивые, (например, Мелитриса) ещё и уши надерут.
  - Хорошо. Через полчаса встречаемся здесь же, - встала Мелитриса. - И идём все вместе.
  Все разошлись. Полчаса? А я собраться успею? Я взглянула в зеркало. Форма была коричневого цвета. А мне точно вчера всё не приснилось на почве усталости?
  После столовой мы разошлись по своим урокам. Я направилась на полигон. Там уже были мои вчерашние знакомые. Они о чём-то разговаривали, но при виде меня замолчали. Больно надо с ними разговаривать. Учитель появился тут же.
  - Ну, что, малявки, готовы отрабатывать? - спросил он ехидно.
  - Всегда готовы, - солдатским тоном сказала я, за что получила неслабый заряд молнии в плечо.
  Ну, Пирс Эдисон, я вам это ещё припомню!
  - Вы трое, - он указал на парней. - Против неё одной. Всеми доступными заклинаниями.
  И исчез. Прежде чем я сообразила, в меня уже полетели сгустки тьмы, молнии и огненные стрелы. С криком "Помогите! Убивают!", я бегом бросилась в сторону и к жилым корпусам, выкидывая назад то, что в голову придёт. Неслась как угорелая, благо, бегать меня Ирма научила. Если отставала, она мне иногда змеиным хлыстом угрожала. Пары ударов хватало, чтобы я от неё носилась со всей скоростью, на которую была способна. Парни не отставали и швыряли в меня какими-то непонятными заклинаниями. От жилого корпуса я побежала в сторону сначала Главного, потом Учебного, потом к Испытательному, не забывая при этом кидать назад первое, что придёт в голову.
  Как бы я выдержала эти несколько часов со столь сильными противниками, я не знаю. Убегая от них как можно быстрее, я кидала назад всё, что в голову приходило: плетения, заклинания, ставила щиты. Обыкновенный щит светлой магии я ставила раза четыре и все четыре раза чужие заклинания его разбивали. Когда мы выбежали на аллею, я стала создавать морозные стены, уже не задумываясь, в качестве препятствий. От испуга создала штук двадцать, наверное, если не больше, и ринулась к Главному корпусу. Остановилась, оглянулась. Никто за мной не бежал. Это меня насторожило, и я забежала в дом с приведениями, где и просидела до обеда, благо, меня никто не нашёл и никто туда не заходил. А чтобы не помереть со скуки, сидела и искала в тетради какое-нибудь плетение или заклинание, что бы спрятаться от преследователей на будущее. Права была Мелитриса, когда говорила про дисциплину в этой школе.
  Когда подошло время обеда, я направилась в столовую, озираясь по сторонам. А вдруг кто из кустов выпрыгнет. Ася уже была в столовой.
  - Ты как? - поинтересовалась она.
  - Лёгкие горят, - ответила я. - За мной гонялась тройка магов. Их учитель на меня натравил.
  Ася перепугалась и быстро положила мне руку на лоб.
  - Сэтэрумадум, играссасшелейн, - стала напевать она.
  По телу прокатилась жаркая волна, унося с собой боль в мышцах и усталость.
  - Ася, ты просто золото! - на радостях обняла я её.
  - Пустяки, - улыбнулась она.
  Дальше обед прошёл более интересно. Мы с Асей стали перемывать косточки всем, кто только на глаза попадался, поэтому у нас обед затянулся до того времени, пока не поели все. Потом мы встретились со всеми, и пошли на полигон. По крайней мере, других идей подходящих не было.
  Шли не долго, потому что навстречу нам шёл Пирс Эдисон с ребятами. Когда они подошли ближе, я чуть не расхохоталась в голос. У Маркуса был большой фиолетово-синий синяк на подбородке, а у близнецов по фингалу, у одного слева, у другого справа.
  - Элина Бессловская, - позвал меня учитель, и мне пришлось к нему идти.
  Мои друзья остались стоять позади.
  - Что ты себе позволяешь, малявка! - заорал он на меня, когда я к нему подошла. - Как ты вообще посмела выходить за пределы полигона! Ты посмотри, что ты наделала! - он указала на синяки у парней.
  Я честно старалась не смеяться, когда мальчишки с кислыми минами подошли ближе. Но когда расхохоталась в голос Мелитриса, а остальные поддержали, я не выдержала.
  - Маркус, ты явно потерял форму, - сказала Мелитриса, становясь со мной. - Если уж тебе смогла поставить такой хороший синяк. Об остальных я промолчу.
  - В этом нет ничего смешного, мисс Милстрон, - снисходительно сказал Пирс Эдисон, вызвав моё полное замешательство.
  - Почему же, учитель, - не согласилась та. - Очень даже есть. Мой дядя тоже будет смеяться, когда об этом узнает.
  Лицо Маркуса превратилось в каменную маску, а вот его глаза, полные ненависти, смотрели на меня, как на врага народа. И от этого взгляда мне стало плохо.
  - Не думаю, что это хорошая идея, - сказал учитель.
  - Почему же? Мой дядя правая рука короля, - я при этих словах чуть в осадок не выпала. - И он выбирает себе учеников из самых лучших. Маркус в это число больше не входит, раз ему смогла синяк поставить самая слабая светлая ученица на всём потоке. Притом, не получившая и первой ступени. Что же будет, если он сцепиться ссильными, как вы думаете? - елейным голосом, каким часто говори Ирма, когда хочет сделать гадость, сказал Мелитриса.
  Лицо всех чёрных магов вытянулось.
  - У неё что, нулевая ступень?! - воскликнул учитель.
  - Да, - кивнула я.
  - В моей группе занимаются ученики с десятой ступени и выше! Что она делала в моей группе?!
  - Я же вчера говорила, что это ошибка. Я вообще светлый маг по специальности, - напомнила я.
  Маг исчез во вспышке телепорта, а мы так и остались стоять посредине аллеи.
  - Ты и правда, нулевой ступени? - недоверчиво спросил толи Кей, толи Рей.
  - Ага, - кивнула я. - Поэтому мы с вами и не пересекались в нашей Школе.
  - Изабелла была права, что тебе не место в нашей компании, - холодным тоном сказал Маркус.
  - А я и не напрашивалась. Сами пришли, - ответила я.
  - Неужели в дом с привидениями водили? - хитро поинтересовалась Мелитриса.
  - Ага, - ответила я.
  - И как там? - снова спросила она.
  - Нормально. Посмотрела, как выбегают маги из здания. А вот приведений ни одного не встретила, представляешь. И ничего не услышала. Даже приведения мне не показали, - обиженно ответила я. - А ведь могли бы.
  Маги молча слушали наш диалог.
  - Не беспокойся, я тебе наше семейное приведение покажу, - серьёзно пообещала Мелитриса.
  Я не успела ответить, так как перед нами появились двое мужчин: учитель и другой маг с белой нашивкой на груди. Он был высокий, седой, с чуть мутноватыми серыми глазами. Но от него исходила энергия белой магии.
  - Кто? - спросил незнакомец.
  - Она, - указательный палец учителя попал на меня.
  - Элина Игоревна Бессловская?
  - Да.
  - Вы переводитесь в моё подчинение. Меня зовут Дрейк Симонс. С этого дня вы будете учиться на моём отделении. Вы светлый маг?
  - Да, - ответила я.
  - Хорошо, - кивнул маг и телепортировался.
  Мой, теперь уже бывший учитель, хмуро глянул на меня, и исчез вместе с парнями.
  - , а как ты умудрилась поставить Маркусу синяк? - тут же накинулся на меня горящим взглядом Женя.
  - Не помню, - честно ответила я.
  - А кто этот Маркус такой? - поинтересовалась Ирма.
  - Ну, начнём с того, что он начальник всех сотрудников СБК десятой ступени. У него и повязка поэтому золотая, а не чёрная, - начал объяснять Женя. - Потом, он единственный наследник богатой семьи находящейся в родстве с самим королём. У него очень сильный дар губителя, а так же в равной степени он универсал и учиться он на обоих специальностях отлично, что бывает очень редко. И в свои шестнадцать лет он уже имеет десятую ступень. Ну и последнее, почти все самые страшные издевательства, на подобии избивания шоковыми заклинаниями до полусмерти, переломы, ушибы и прочее, проходят всегда в присутствии него и его компании.
  - Шестнадцать? - удивилась я. - Я бы дала ему девятнадцать, если не двадцать.
  - Внешность обманчива, - улыбнулась Мелитриса.
  Уж кому, как не ей это знать. А с виду добрая девочка-цветочек, отличница и умница.
  - Кстати, в этом году у нас наставников получают маги пятнадцатой и десятой ступени, и Маркус очень хотел, что бы наставником был мой дядя, - продолжила Мелитриса. - Но не судьба.
  На её лице поселилась мечтательная улыбка.
  - Мелитриса, а может не стоит говорить твоему дяде. Пусть учится у твоего дяди, - попросила я.
  Женя и Мелитриса уставились на меня полными недоумения взглядами.
  - Ты что, не слышала, что я сказал? - спросил Женя. - Да половина школы тебе за это спасибо скажет.
  - Может и скажет, - не стала спорить я. - Только не стоит из-за какого-то пустяка портить ему будущее. Он, между прочим, мне вреда не причинил. А если и причинил, то только по приказу учителя. Вы же сами видели, какой он бешеный.
  - Я мечтала о том, что бы его унизили лет шесть, а ты тут говоришь, что не стоит! - возмутилась Мелитриса.
  - Если мы это сделаем, то мы будем ещё хуже. В любом случае, пусть это останется между нами. Можно унизить человека, но никогда не стоит ему ломать будущее, особенно в таком возрасте. Он ведь много сил отдал, чтобы отлично учиться на всех специальностях. Ему труднее, чем нам.
  Мелитриса на меня посмотрела странным взглядом, покачала головой, и сказала:
  - Твоя доброта выйдет тебе боком, Элина.
  - Когда это произойдём, я буду готова, - ответила я твёрдо.
  
  Глава 20: Сюрприз от Чёрного Мага
  
  Приятно вызвать восхищение друзей, но еще приятнее - восхищение врагов.
  (Илья Шевелев)
  
  Дальнейшее моё обучение было не таким интересным. Я теперь училась в классе, где было около десяти светлых, в том числе и Дира с Камиллой. На уроках мы больше практиковали такие простые заклинания, как отпугивание комаров, ослепительный занавес. Хорошее плетение. Закрыл глаза и повесил. Ослепление гарантировано всем минуты на две. Потом практиковали "око". Повесил такое заклинание и можешь следить за кем-нибудь в диаметре десяти метров. Учились насылать перья. За что назвали это маленькие белые полоски перьями? Если успеешь сплести такое заклинание, то чёрному магу не поздоровиться. Эти перья направлены именно на чёрных магов. Я хорошо его выучила. И даже применила по назначению, когда Ирма на меня в очередной раз наехала, что я слишком слабый маг, и как я вообще могу находиться в её присутствии. Причём дело происходило в моей комнате. К сожалению, под раздачу попали ещё Мелитриса с Женей. В итоге посреди комнаты выросла большая такая морозная стена, являвшаяся в течение трёх минут яростеотводом. Правда, потом ониеё разрушили, а потом накинулись и избили меня подушками.
  В общем, мой учебный день был таков: с утра уроки, в обед - обед, а потом мы шли на полигон и отрабатывали различные заклинания. Или отрабатывали на мне. В частности Ирма и Ася. Одна меня калечила (или я её), а другая меня лечила. Мелитриса больше что-то читала и занималась в основном общей магией. Все удивлялись, а я молчала. Я помню, что ей лучше не применять проклятия. Потом мы шли в столовую, а оттуда почему-то ко мне в комнату.
  Вот примерно так и проходили мои дни до конца апреля. Как обычно мы направлялись на полигон. Ничего не предвещало беды. Птички тихо пели, заклинания где-то летели. Кто-то куда-то шёл.
  Мы вышли на площадку перед Учебным корпусом. Именно за ним находился полигон. Вот только площадка не была пуста, как обычно. На ней уже выстроилось порядком человек тридцати. И самое ужасное, что среди них были всё те же знакомые лица: Маркус, Кей, Рей и ещё другие. Вроде и Дарт с Коулом. Все они стояли к нам спиной, а лицом к... Кораду. Да, это был он.
  - Тихо стоим и не шевелимся, - прошептала Мелитриса и, взяв меня за руку, крепко сжала.
  Корад был высоким. Он возвышался над всеми учениками, неподвижными, словно статуи. Его чёрная маска впитывала в себя, казалось, солнечный свет и не отражала его. Рисунок закрытых глаз, больших и широких, но человеческих. Рисунок носа и плотно сжатых губ. Больше ни каких деталей. Маска, закрывающая всё лицо. Словно высеченные на лбу и щёках прямые линии с завитушками в конце. На голову надет неглубокий капюшон. Чёрный, матовый балахон закрывал всё его тело. Кожаные перчатки с блестящими металлическими шипами, выступающими на два сантиметра. И ни звука его шагов.
  Внезапно он остановился. Закрытые глаза уставились на нас. Всё оцепенели.
  - Подойдите сюда, - казалось, зловещий, жуткий голос исходил отовсюду.
  Мы, дрожа от страха, стали подходить. Мелитриса ещё сильнее сжала мне рукутак, что кости затрещали. Хотя я сжала её руку с не меньшей силой.
  - Вставайте сюда, - он указал нам на место рядом с шеренгой старших магов.
  Мы встали. Самое смешное, я встала рядом с Маркусом. Рядом остальные мои друзья.
  - Какая ступень? - спросил он у нас.
  - Нулевая, - как самая смелая, ответила я (надеюсь, голос не дрожал).
  - Назовитесь, - приказал маг, достав из воздуха пергамент.
  Хм, а я думала, что пергамент ушёл в далёкое прошлое, когда вышла бумага. А нет, некоторые им ещё пользуются.
  - Элина Игоревна Бессловская, - раз начала, так и продолжила я.
  - Мелитриса Милстрон.
  Остальные тоже назвались. Корад спокойно записал наши имена, а затем спросил:
  - Куда вы направлялись?
  Н-да, вот вопросик! Нет, я бы с радостью на него ответила, но не при таком количестве учеников, причём старших, от которых одни только неприятности. Никто не проронил ни слова. Наверное, думали, что скажу я, но если я скажу, это выйдет нам боком.
  - Понятно, - странно сказал маг. - В любом случае, мне это не интересно.
  Вот... Корад, а! Зачем тогда спрашивал, раз ему не интересно?! Мы тут можем поседеть.
  - Вы здесь собраны для того, что бы узнать правила ежегодного конкурса. Конкурс проводиться с тех пор, как я преподаю в этой школе, с разрешения Коллегии магов Чёрного королевства и короля Гилберта Молниеносного. Конкурс разглашению не подлежит. Это сюрприз для подрастающего поколения, - начал говорить Корад, удивляя нас. - В конкурсе учувствуют все здесь находящиеся лица, в том числе прибывшие последними шестеро учеников без ступеней.
  У меня появился вопрос. А ответ на него я могу и не получить потом вовсе. Поэтому я на свой страх и риск подняла руку.
  - Я вас слушаю, Элина?
  - Простите, сэр, - начала я неуверенно. - Но разве разница в ступенях позволяет нам учувствовать на равных со старшими?
  - Разница в ступенях ещё ничего не значит. И кому как не вам, Элина, это знать, учитывая ваши боевые способности, проявленные в первые дни практических занятий.
  Я залилась краской, а Маркус слева от меня только скрипнул зубами. Вот уж не думала, что Корад и об этом тоже знает.
  - Но ведь это разные вещи, сэр, - не согласилась я, уже осмелев. - Одно дело, когда паникуешь, и другое, когда всё делается с расчётом.
  - Элина, как ты думаешь, почему Эльвира Бессметных, прозванная мной же "спасением королевства", умудряется или убегать от меня или заставляет очень сильно помучиться с ней? Хотя она всего лишь маг алмазной ступени против моей двести первой. Она даже не тайный маг, а при этом иногда может сражаться со мной на равных.
  Двести первой! Ничего себе! Это какую же силу и мастерство он имеет, я даже представить себе могу очень слабо! Но его вопрос заставил меня задумать и откинуть представления о его мощи. Многие маги до сих пор спорят над этим вопросом, но так и не приходят к определённому мнению. Вот действительно, а как эта зеленоглазая женщина может ему противостоять? Я в бою её не видела, но зато чётко ощутила её сильную ауру. Да, она могущественный маг, который может творить воистину волшебные вещи. Но как?
  - Я не знаю, - пришлось признаться мне.
  - Она всегда думает, Элина, просчитывает, рискует, экспериментирует. Она не задумывается о разнице в ступенях. Она просто делает то, что многие считают чудом, - коротко ответил маг.
  - Неужели на вас экспериментирует, господин? - поинтересовалась уже Мелитриса.
  Руку мою она так и не отпустила. И вопрос ей этот дался не так легко, как он прозвучал. Я это чувствовала.
  - Ну, о том, какие она на мне эксперименты ставила можно писать долго, - протянул маг. - Мы с ней за сто двенадцать лет сталкивались тысячу четыреста двадцать шесть раз в отрытом бою. Двести тридцать два раза один на один, без свидетелей. Однажды мы умудрились попасть в древнюю ловушку вместе с королями Светлого и Чёрного королевств. С тех пор, кстати, они и стали проталкивать идею о том, чтобы чёрные и белые маги жили в мире и согласии.
  - А почему, сэр? - спросил Маркус, ещё один набрался смелости.
  Да, не меня одну интересует, что было раньше. Да и страх как-то пропал перед этим ужасным магом. Возможно, потому что он не делал попыток указать нам, кто мы и кто он, а просто отвечал на наши вопросы?
  - Ну, когда самые могущественные маги заперты глубоко под горой, ещё и в месте, где активно действует природный блокиратор магии, это несколько остужает пыл, - пожал тот плечами. - Мы с Эльвирой попали в каменную яму, и выход наверх был закрыт. Короли обоих королевств попали с нами, только по другую сторону ловушки. Мы услышали друг друга, и они предложили нас откопать. Нет, они могли, конечно, нас там оставить, но я бы выбрался в любом случае, даже если на это потребовалось тысяча лет. А вот Эльвира умерла бы, а это была бы очень большая потеря на тот момент для Светлого королевства. Именно она составляла противовес мне всё это время, укрывала жителей, спасала тысячи жизней, забирала весь огонь на себя. К тому же, короли бы не выбрались без неё. Мы находились слишком глубоко. И подземные лабиринты это вам не прогулка по столице. Заблудитесь в первых трёх коридорах. А то место, где мы были, ещё и кишело разного рода тварями, к которым без магии лучше не подходить. Эльвира знала карту выхода из подземелья, а я мог противостоять этим тварям. Вот и пришлось им нас откапывать подручными средствами, то есть клинками, кинжалами и что у них там было ещё. А мы с Эльвирой в это время, установив хрупкое перемирие, развлекали друг друга, как могли. Ведь самое страшное в подземельях - скука. И когда короли увидели, как Эльвира мне щелбаны ставит за проигранный спор, а это было то еще зрелище, короли в серьёз задумались о мире во всём мире.
  - А на что вы спорили? - тут же поинтересовалась я.
  - А как скоро нас вытащат из этой ямы. Я сказал, что через два дня. Она - чточерез день. Она победила.
  - А если бы вы выиграли, что бы делала Эльвира Илларионовна? - не унималась я.
  Мне это было интересно с сугубо профессиональной точки зрения. Я же любитель поспорить на что-нибудь.
  - Не помню. Это было давно, лет шестьдесят назад. К тому же потом этих споров было столько, - отмахнулся Корад.
  - Но ведь вы враги! - удивлённо воскликнул Маркус. - Неужели вы так просто отступитесь от своей вражды?! Подпустите её к себе.
  - Маркус, ты ещё слишком молод, что бы понять. Да, мы враги. Я с радостью убью её. Она с радостью меня убьёт. Только это не мешает нас даже во время схватки сделать перерыв и поговорить. Как - никак, более ста лет друг друга знаем, - ответил тот.
  - Не понимаю, - покачал головой Маркус.
  - Пословица гласит: "держи друзей близко, а врагов ещё ближе". Я и Эльвира ей следуем с самой первой нашей встречи. Я знаю о ней столько, сколько не знает никто. В свою очередь она знает меня, как облупленного. Когда сражаешься целый век, это утомляет и хочется сделать перерыв. И мы его можем спокойно сделать и поговорить. У меня свои цели, которые вы не поймёте. Эльвира их тоже не понимает, но, тем не менее, она иногда помогает мне их добиться, как она выражается, "бескровно".
  - Но почему раньше после вас пылали страны, а теперь вы просто учитель? - задала я вопрос, который меня больше всего интересовал.
  - Люди меняются, меняются ценности, меняется мировоззрение, меняются цели. У меня изменилась цель. И мне не важно, как я её добьюсь. Эльвира предложила решение, я согласился. Как итог, я сижу в школе тихо-мирно, она не гоняется за мной по континентам, - ответил маг. - Это только один из нескольких ответов на твой вопрос. И о них можно говорить долго, как и обо всём, что было в прошлом веке. Но это было в прошлом. А в настоящем я должен вам рассказать правила конкурса.
  Жаль. Я бы хотела задать ему ещё несколько вопросов. Я снова взглянула на этого мага. Я уже не боялась его. Ответы на вопросы, которые мы легко получили, прогнали страх, оставив чувство защиты, как раньше, в детстве. Я чувствовала, что он меня не тронет, не причинит вреда.
  - Правила просты. Вы должны быть самыми лучшими по оценкам. Ваши умения в магии должны быть отработаны на уровне инстинктов. Вы должны уметь создавать все имеющиеся заклинания за доли секунды, неважно, боевое оно или бытовое. Так же вы должны быть образованными, знать более того, что есть в учебной программе. И все свои знания вы должны будете продемонстрировать на выпускном экзамене. А он будет не простым, потому что министерство образования, будь оно трижды не ладно, - ура, я не одна плохого мнения о министерстве! - извратило его вконец. Так что будет трудно, как тем, кто только получает ступень, так и тем, кто переходит на более высокую. Призов в этом конкурсе будет два: самому сильному и умному ученику достаётся яйцо разумного солнечного дракона из измерения Майдраг.
  Ого! По шеренге прошёлся изумлённый вздох. Не знаю, что такое Майдраг, но разумный дракон, да ещё и в яйце, да ещё и солнечный! Всё, я учувствую в конкурсе!
  - А второй самый удачливый, неуловимый, изворотливый, быстрый и просто очень талантливый маг с задатками для перевода на несколько ступеней получит в приз возможность побывать в Майдраге и выбрать яйцо лучшему ученику. Так что решайте сами, что вы хотите. На этом у меня всё. Вопросы есть?
  - Простите, господин, получается, что победа в конкурсе зависит от наших умений и знаний на экзамене? - спросил Дарт.
  Меня этот вопрос тоже волновал.
  - Не только на экзамене, но и в процессе обучения. Если меня не было в школе, это не значит, что я не знаю, как вы занимаетесь, и чем вы занимаетесь. И ваши бесплотные попытки, Дарт, выучить разветвлённую руну первого уровня. Или то, каким образом вы, Изабелла, изучаете магию разума, которая хоть в вас и есть, но не находиться под контролем. А это запрещено, прощу заметить.
  Жаль я не видела лицо подружки Маркуса. Я её ночью тогда практически не разглядела, и выделить её из толпы учеников не смогла. Хм, что-то мне подсказывает, что именно она в первый день испытала на мне свою магию внушения, от которой я бежала, как очумелая, ничего не соображая. Что ж, Изабелла, я с тобой ещё разберусь!
  - Или то, что вы нападаете на учеников меньших ступеней, хотя должны нападать на старших, - продолжил рассказывать Корад, и я с удовольствием его слушала. - Нападая на слабого противника, сильнее не станешь. Станет сильнее ваш противник. Простой пример, Эльвира Бессмертных. Она набрала пятьдесят ступеней всего за каких-то двадцать лет.
  У меня от изумления глаза на лоб полезли. Двадцать лет и пятьдесят ступеней! Это сколько нужно знать, сколько нужно действовать, сколько нужно заниматься! Просто невероятно! Я переглянулась с друзьями и их лица выражали такую же степень удивления. Быстрее обучить могут только эльфы со своими познаниями в области магии разума. Просто вливают всё, что нужно знать в разум и иди, отрабатывай заклинания и умения. А знания это только часть того, что нужно для поднятия ступени.
  - И всё благодаря тому, что сражалась с вами? - удивлённо спросила Ирма.
  - Вы думаете, она только со мной сражалась? Нет. За прошлый век я успел побывать везде на нашей планете. В основном на нашем континенте, он же самый большой. Но и остальные от меня страдали не меньше, некоторые и больше, но не так часто, - честно признался Корад. - И везде, где была возможность, она умудрялась найти себе или личного, или кровного, или просто врага, причём очень могущественного. И с каждым из них она сражалась до полной победы, случалось и с летальным исходом.
  Мне сразу стало как-то неприятно. Мысль о том, что эта красивая женщина направо и налево убивала людей, мне казалась очень противной. Фу, гадость!
  - Почему она их убивала? - тихим голосом спросила Мелитриса, но Корад всё равно её услышал.
  - Не она. Убивал их я.
  Фух, а всё не так плохо, как мне казалось. Значит, Эльвира не убийца и это меня не может радовать. Я даже вздохнула с облегчением, как вздохнула и Мелитриса. Мы-то знали начальницу крепости.
  - А за что вы убивали их? - это уже поинтересовался Маркус.
  - Эльвира Бессмертных - единственный разумный, способный в полной мере противостоять мне. В этом мире всего несколько разумных, способны меня убить, и она одна из них. Остальные, будь они хоть трижды магами алмазной ступени, не принесут мне вреда, даже если очень захотят. И Эльвира может спокойно мне противостоять на равных. Я для неё личный враг, настоящий враг, единственный, против которого нужно бороться по-настоящему. И я никому не позволю занять это место. Поэтому слишком ретивыхя убивал.
  Да, вот так откровение Чёрного Мага. Иначе и не назовёшь. Но если он такой сильный, такой могущественный, почему же он не бьётся за власть над всем миром? Странно, я никогда не встречала статей, даже в истории, что этот маг стремиться свергнуть правительство и захватить власть над материком или над страной. Обычно самыми злостными тиранами это и движет. Но когда Корад нападал, он уничтожал всё, убивал всех и уходил.
  - Сэр, а можно задать вопрос не по теме? - снова подняла руку я.
  - Если вы не заметили, Элина, мы давно отошли от темы, - заметил Корад, и я стушевалась. - Задавайте.
  - А почему вы убивали людей тысячами, уничтожали города, но ни разу не захватывали власть, а сейчас при всём своём могуществе преподаёте здесь, как будто ничего и не было.
  На площадки возникла тишина. Некоторые шёпотки до этого и тихие обсуждения прекратились. Мелитриса посмотрела на меня с таким отчаянием, что я пожалела об этом вопросе. Сердце бешено заколотилось в груди.
  - Элина, это действительно вопрос не по теме, - ответил маг спокойно, без грома и молний, как я ожидала. - За такой вопрос я обычно убиваю, или проклинаю, или очень сильно наказываю. В твою пользу действует только то, что ты здесь новенькая и мало чего знаешь, в особенности вопросы, которые не следуnbsp;ет задавать. И я с большим удовольствием назначу тебя на работу в каменоломне за столицей недели на три, что бы знала, с кем связалась.
  Я побледнела от этого известия. И кто меня за язык тянул? Опять моё не во время проснувшееся любопытство?! Ведь знала же, с кем связалась, так нет же, нужно спросить! Это не принц, который только улыбнётся на неудобный вопрос и ничего не ответит, а КОРАД! И эти работы пойдут мне на пользу. Это не Школа Меча и Магии, здесь и убить могут, и разбираться не станут.
  - Как жаль, что ты участвуешь в конкурсе, - с нескрываемым сожалением в страшном голосе, сказал Корад. - Иначе я бы тебя первым же рейсом отправил туда. А так придётся ждать до конца конкурса.
  С моих плеч свалилась гора, и я выдохнула полной грудью.
  - Ещё вопросы есть? Желательно по теме.
  Дальнейшие вопросы задавать опасались. Все лучше меня знали, что может быть.
  - Вижу, что вопросов нет, хотя должны быть. Вам дать время подумать или я могу идти?
  Я бы с удовольствием послала его куда подальше. Что бы уж наверняка меня не достал. Того и гляди, забудет. Интересно, а что скажут остальные?
  - Можно время подумать? - спросил Маркус.
  - Даю две минуты.
  Послышался тихий шёпот. Пусть шепчутся. Я свои вопросы все исчерпала, хотя их и осталось очень много. Хватит с меня. Ещё получу сердечный приступ, и доказывай потом, что способна участвовать в конкуре. Чтобы сейчас обо мне не думали, я буду биться до конца за разумного дракона, и не просто дракона, а солнечного. Такие встречаются только в легендах. Они питаются энергией солнца, что делает их поистине настоящими сокровищами, потому что дракона прокормить очень трудно, по крайней мере, нам, простым ученикам, не имеющим за спиной родителей - графов, и герцогов. А разумный дракон это не просто животное - это друг, наставник, существо, способное тебя понять и помочь с советом. К тому же, намного лучше иметь дракона из яйца, нежели когда он вылупиться. Дракон навсегда запоминает тех, кто с ним был в момент его появления на свет или в момент проклёвывания из яйца, кому как удобно понимать. И такой дракон будет тебе верен всю твою жизнь, а, как известно, маги могут жить очень долго. Кто-то говорил, даже тысячелетия, но в этом я не уверена. Триста-четыреста лет, но никак не тысячу.
  Пока я размышляла о драконах, Корад ходил вдоль шеренги и осматривал всех. Мои друзья молчали, но смотрели на меня такими взглядами, что я решила сегодня им на глаза не попадаться. Вот сейчас нас освободят и я сбегу от них куда подальше, чтобы не трогали. А том мало ли ещё запустят чем-нибудь тяжёлым, причём не только они, но ещё и старшие ученики, смотрящие на меня такими нехорошими взглядами.
  - Время вышло, - сообщил Корад, и все замолчали.
  - Сэр, у нас вопрос, - начал Маркус. - Про солнечного дракона всё ясно. А вот по поводу поездки в Майдраг не ясны некоторые моменты. Что значит быть самым неуловимым, удачливым, изворотливым? Что для этого нужно сделать?
  - Всё до банальности просто, - развёл руками Корад. - Те, кто хотят попасть в Майдраг, шаг вперёд.
  Все, кроме меня сделали шаг вперёд. Э-э-э, чего это они? Что это место за Майдраг, что в него хотят попасть все?
  - А кто решил побороться за дракона шаг назад.
  Я сделала шаг назад. Некоторые из шеренги тоже сделали шаги назад, человек десять. Все мои друзья остались стоять.
  - Отлично, - кивнул Корад. - Те, кто стоят посередине, исключаются из конкурса.
  Мы все застыли. Исключаются? Я непонимающе уставилась на чёрного мага в надежде услышать объяснения.
  - Я дал вам время, но вы не задали ни одного вопроса. Вы не спросили ни об исключениях, ни о дополнительных правилах и что конкретно нужно делать. Вы самые бестолковые из всех, кто ко мне попадал на конкурс. И самые бесстрашные. Но это ваше бесстрашие берёт начало из глупости, потому что только глупые люди решили, будто я уже не такой сильный и могущественный, и что цепи заклятия смогут меня удержать, если мне вздумается снова пройтись по континентам, - голос мага зазвучал подобно грому в бурю. - Запомните, дети, вы можете наслаждаться безопасной жизнью до того момента, пока мои запросы могут выполнить ваши короли своими, как они считают "правыми" методами. Если хоть один мой запрос не будет выполнен, я буду выполнять его сам и своими методами. И тогда.... - маг сделал паузу. - Впрочем, что тогда будет, я ещё не придумал.
  Никто не смел возразить. Никто несмел произнести ни звука. Я видела, как дрожали мои друзья, как до крови сжала руку одна из старших учениц, как тряслись коленки у близнецов. У меня у самой тело покрылось липким холодным потом. И тут я почувствовала. Почувствовала ужасную, чёрную силу. Она давила на меня своим весом, душила, заставила слезиться мои глаза. Она заставляла меня упасть, упасть и не вставать, подчиниться, забыться. Я смутно видела, как половина из тех, кто стоял впереди меня свалилась на колени. К моему ужасу на колени упали и Ася с Феликсом, а затем вообще повалились на серую плитку площадки. Они были без сознания. Нет, мне нельзя падать, нельзя!
  Я вцепилась в эту мысль и попыталась противостоять этой страшной магии. Старалась, как могла. Я воззвала к своему светлому дару и дару универсала и поставила их на свою защиту. Но мои способности были ничем по сравнению с такой силой. Сила давила на меня и давила, и казалось, что я вот-вот упаду. Но в самый последний момент, когда казалось, что сила меня раздавит, её, словно оттолкнуло тепло от руки. Я взглянула туда, где были часы, и к удивлению обнаружила рядом с ними чёрный браслет в виде скреплённых голов драконов. Тепло отталкивало эту силу и удушение прекратилось. Я с облегчением вздохнула. А вот остальным было очень трудно. Я слышала тяжёлое, прерывистое дыхание стоящих рядом учеников. Их головы постепенно опускались, словно в поклонении. И через пару минут все упали на колени, побеждённые, сломленные неведомой силой. И никто не смог даже поднять голову. Остались только я и Корад. Я посмотрела на эту без эмоциональную маску, она смотрела на меня. Секунда, две, три. Маг кивнул головой, скорее себе, чем мне, и все дёрнулись, а затем начали потихоньку вставать. И получалось у них это далеко не с первого, и даже не со второго раза. Маг все это время смотрел вперёд. Стоит ли говорить, что на его пути стояла я? Наконец, когда все встали, он сказал:
  - Теперь я думаю, вы понимаете всю серьёзность ситуации?
  - Да господин, - одновременно сказали все ученики чёрной школы магии.
  Светлые все ещё стояли и приходили в себя. Да, эта сила действует сильнее на светлых магов, нежели на чёрных. Зарубка на будущее: не злить чёрных магов. Раздавят одним своим присутствием, и доказывай потом, что ты не кольчатый червь.
  - Вот и отлично. Те, кто упал в обморок, выбывают. Если вы настолько слабы, что не можете продержаться в сознании под толикой моего дара, вам здесь делать нечего, - сказала Корад. - А теперь все выбывшие шагом марш по своим делам. И о конкурсе никому не слова.
  Из порядка тридцати шести человек осталось только тринадцать. Ого, я и не думала, что такое количество тёмных упало в обморок. Самое смешное, из темных остались одни парни, да я - девочка, светлая. Даже Мелитриса, и та выбыла. Хотя почему она выбыла, как и Ирма, остаётся для меня загадкой. Как и то, что на моей руке делает эта цепочка? Её же отобрали во время похищения. Хотя, эта вещь принадлежала Кораду, а тот подарил её мне. Скорее всего, во время похищения она просто исчезла, стала невидимой во всех зрениях. И вот теперь она стала действовать, почувствовав своего хозяина. Вот как бы этот хозяин на меня внимание не стал обращать, хотя, с моим-то везением - это вряд ли.
  Как только все выбывшие покинули площадь (направились в медпункт), Корад обратился к нам.
  - Итак, остались только самые достойные, те, у кого хватило достоинства и сил противостоять мне. Те, кто сделали выбор и не стали отходить от него, - теперь ясно, зачем этот этап "выйди из шеренги". - Что ж, господа, будущие или уже маги, у меня для вас простое задание. Я думаю, справиться с ним для вас не проблема.
  Мы промолчали, но вопрос у меня всё вертелся на языке. Нет, я и раньше знала, что чёрные маги сначала говорят одно, но пока дойдёт до дела уже его поменяют тридцать пять раз. И вот теперь испытывала на собственной шкуре. А говорил, что учиться надо и тренироваться.
  - Это задание единственное, и для таких магов, как вы, совершенно лёгкое, - начал говорить Корад, но что-то я ему уже не верила. - Я бы не назвал его даже заданием. Так, просто развлечение.
  Маг сделал жест и перед учениками впереди появились кругляшки, как ни странно, белые. Пустые белые кругляшки, без символов и знаков. Они все их взяли в руки.
  - Это значки или эмблемы, называйте, как хотите. Суть дела проста. Позади вас находится человек, который должен у вас отобрать их любым способом, хоть пусть нежить на вас направляет и потом только снимает с хладного трупа. Мне без разницы. Вы не имеете права на него напасть и сделать какую-нибудь гадость до тех пор, пока он не нападёт на вас сам. Вы можете отбиваться лишь тогда, когда он сам забирает у вас эмблему. В противном случае - вы исключаетесь.
  А вот меня от такого сравнения передёрнуло. Эй, подождите, мне что, у них забирать эмблемы?!
  - Вы можете их спрятать, где хотите, когда хотите, и как хотите. Хотите - носите на лбу, хотите - хоть на другой материк отправьте драконом. Уничтожать нельзя, - продолжил Корад, а я всё теряла и теряла шансы на победу. - Тот, кто забирает - хищник, а все остальные - жертвы. Хищник должен забрать их все и после экзамена отдать их мне. Не справиться - исключается. В Майдраг поедет тот единственный, у кого останется эмблема. Если осталось две и более, в таком случае на экзамене вам предстоит забрать две ленты: фиолетовую - портал в Майдраг и золотую - солнечный дракон. Если же у вас заберут все эмблемы, то в Майдраг поедет тот, кто дольше всех продержится. А не справитесь - останетесь без того и другого. Все понятно?
  - Да, господин, - все ответили слаженно, в том числе и я.
  - Тогда на этом всё, - кивнул тот. - И не забудьте главное: в небосводе солнце всходит,свет во тьму там переходит.
  И маг исчез.
  
  Глава 21: Кто ходит в гости по утрам
  
  Никто не способен быть таким милым, как непрошеный гость.
  Фрэнк Хаббард
  
  Едва маг исчез, как все оставшиеся тут же бросились врассыпную, не успела я и глазом моргнуть. Хотя, не все. Вот конкретно эта тёмная личность, откинула отработанным жестом головы чёлку с глаз и стала смотреть на меня ехидными глазами.
  - А куда все? - спросила я первое, что пришло в голову.
  - Туда, - развёл руками Маркус.
  - А ты тогда чего не бежишь? - удивилась я.
  До меня ещё ни как не дошло, что же здесь произошло и как с этим бороться.
  - А я жду реванша, - ответил Маркус, сверля меня взглядом.
  - Какого реванша? - удивилась я.
  - За то унижением перед учителем, и в частности перед Мелитрисой, - таким тоном сказал он, что я отступила от него на шаг.
  - А я тут причём? - разозлилась я. - Сам виноват! И вообще, как ты умудрился его получить?!
  - Твои морозные стены, вырастающие на пути, поспособствовали этому, - раздражённо ответил тот.
  - Значит ты плохой ученик, если не смог поставить щит и увернуться от них, - резонно заметила я. - И вообще, беги, пока я у тебя эмблему не забрала.
  - Я специально для этого остался. Попробуй, забери, и мы посмотрим, кто лучше, - устрашающе сказал он.
  - Да ну тебя через колена, - махнула я на него рукой, и, развернувшись, направилась в свою комнату.
  Мне срочно нужно было что-то сделать, и сделать это желательно в тишине и покое. Например, изрисовать сферический щит вставками стихийного плетения. Такое монотонное занятие, требующее полной сосредоточенности. Как раз в данный момент подходит лучше всего. Кстати, в моей тетради появилось за это время около десяти модификаций сферического щита. Как я поняла, этот стержень был своего рода проводник. Только обычно проводники направляют и отшлифовывают, а зачастую и аккумулируют магическую энергию. Этот служил именно для направления силы мага. И рисовал он в тетради вовсе не разноцветной пастой, как мне казалось, а энергетическими линиями, причём видимыми на бумаге. Помниться мне, договоры, написанные такими линиями более надёжны, иногда даже надёжнее собственной крови. Видимо, мама использовала его для начертания рун. Как плохо, что я мало знаю о магах - рунистах. Хотя можно поискать эту информацию в библиотеки этой школы.
  - , подожди, - догнал меня Маркус и пошёл со мной.
  - Что такое? - спросила я, стараясь отмазаться от него как можно быстрее. - Мне некогда с тобой возиться.
  - Ты что, не понимаешь всей серьёзности дела? - несколько странно спросил он.
  Понимаю ли я, что на кону стоит получение настоящего, солнечного, разумного дракона? Что для его получения мне придётся сразиться с двенадцатью магами десятой ступени, которые сильнее и умнее меня. Но может даже не сразиться, а найти эти эмблемы на дальнем полюсе или где-то за городом, хотя нас за его пределы не пускают? Понимаю ли я это?
  - Не-а, - ответила ему я.
  - И как ты только в Школу магии попала? - фыркнул Маркус.
  - Как я попала, тебя не касается. Так что будь добр, сгинь куда подальше.
  - Не могу. У меня теперь куча свободного времени, - хитро ответил Маркус. - И я просто не могу не потратить его на то, что бы поиздеваться над тобой за прошлый случай.
  - Иди ты... в дом с приведениями! Они очень любят, когда ты их тревожишь, - послала его, сворачивая к жилому корпусу.
  - Но я не могу тебя оставить,Элина, - картинно вздохнул Маркус.
  А из него вышел бы не плохой актёр, не будь он чёрным магом, подумалось мне.
  - А ты попробуй, - предложила я. - И сразу всё ты сможешь.
  - И в кого ты такая дурная?
  - В себя любимую. И вообще, раз ты идёшь со мной, я буду тебе задавать вопросы, - решила я.
  - Попробуй, а я подумаю, стоит на них отвечать или нет, - сказал Маркус.
  Мимо нас прошли четыре сотрудника СБК. Они все кивнули Маркусу, а меня окинули странным взглядом.
  - Чего это они так смотрят? - спросила я, когда мы отошли на порядочное расстояние.
  - Да вот смотрят, кого я сегодня буду употреблять на ужин, - как ни в чём не бывало, пожал плечами тот.
  - Подавиться не боишься?
  - Нет. Я же чёрный маг-губитель, и есть светлых маленьких девочек моя святая обязанность.
  - Ладно, забудь, - махнула я рукой. - Что ты знаешь о магии рун?
  - То, что эта очень интересная, точная и нудная магия, которая может помочь там, где другие магии бессильны, - ответил тот.
  - А что ты знаешь о самих магах?
  - О себе я знаю всё.
  Великолепно! Чёрный маг губитель с сильным даром, притом универсал, притом отличник в обоих направлениях, притом ускореник, и при всём при этом ещё и занимается рунной магией. Боже, за что мне такое наказание? Чем я тебя прогневала?
  - А что ты знаешь о тех предметах, которыми пользуются рунисты? - поинтересовалась я, стараясь скрыть в голосе панику.
  - Есть два основных вида инструментов. Обычные и энергетические. Тебе о каких?
  - Расскажи про энергетические?
  - А что мне за это будет? - хитро так спросил Маркус.
  Я повернулась и уставилась на его красивое лицо. Слишком красивое, лишённое недостатков. Словно его загримировали для сьёмок на подиуме. И это была не магия и не иллюзия. Его глубокие карие глаза смотрели на меня с хитростью, озорством, но в тоже время в их глубине читалось холодность, отчуждённость. Словно все, что он видит вокруг не приносит ему ничего, кроме разочарования.
  - Ничего, - ответила я и резко побежала в комнату.
  Побежала не из страха, и даже не из-за раздражения или усталости от этих событий. Я побежала, потому что внутри меня что-то потянулось к этому человеку, к его глазам, которые мне казались смутно знакомыми. Что-то в моей груди зародилось и не давало покоя. Что-то тёплое и такое приятное. Это и заставило меня бежать сломя голову.
  Забежав к себе в комнату, я закрыла дверь на все замки и легла на кровать. Моё тело тут же расслабилось. А вот теперь усталость разом навалилась на меня, заставляя мой разум просто отключиться от всего, забыться, что я и сделал с превеликим удовольствием.
  
  Время пролетело незаметно, и вот завтра утром в восемь часов начинается экзамен. Признаться, что будет на экзамене, нам не сказали. Экзамен будет длиться три часа, в течение которого мы должны показать всё, на что способны. Теоретической части не будет. Почему, нам никто не удосужился сообщить. Сказали просто - не будет. Мы не сильно расстроились. Теории не будет, и хорошо. Знаю я эту теорию! Заставят писать такое, что и на третьей ступени не проходят да тетрадью запретят пользоваться. Хотя, что толку, всё равно материала нет. Ложилась я спать с чувством тревоги, и заснула не сразу, а только через два часа.
  Тук-тук-тук.
  Я открыла глаза и не могла понять, где я. В комнате было очень темно. Наверное, показалось, что кто-то стучал.
  Тук-тук-тук.
  Я уставилась на окно. Кого принесла нелёгкая в утро перед экзаменом?! Пришлось вставать, одевать халат, и открывать шторы. За окном я ничего не увидела. Показалось? Или кто-то настойчиво мне не хочет дать спать? До меня не сразу дошло, что за окном я НИЧЕГО не увидела, кроме осязаемой темноты. Пока я соображала, рука в перчатке положила руку на окно. Ругаясь сквозь зубы, я сняла замок с окна и открыла его. На подоконник тут же забрался Хедари
  - Привет, - сказал он.
  - Здравствуйте, - ответила я, ничего не понимая. - А что ты здесь делаешь?
  Я видела Хедари в последний раз ещё в доме приведений. После этого мы не пересекались ни разу. Я была слишком занята из-за отсутствия дисциплины в этой школе, а потом меня просто таскали за собой ребята и не давали ни о чём подумать. Тренировки и отработки заклинаний никто не отменял, даже если заклинания были не слишком трудные и, как мне кажется, бесполезные. Ну, зачем мне знать десять вариантов шара света и отрабатывать каждый из них? Учитель только пожал плечами и сказал, что так надо. Блин, лучше бы я с Маркусом и близнецами отрабатывала. С ними было интереснее.
  - Ты думаешь о конкурсе? - спросил Хедари.
  - О каком конкурсе? - не поняла я.
  - Что бы получить поездку в Майдраг, - напомнил мне маг.
  А, конкурс! Я о нём не задумывалась. После того, как я узнала, что Майдраг - это измерение разумных драконов, на подобии Запределья, я от злости локти кусала. Почему мне никто не удосужился объяснить, что это такое?! Притом это знали все, даже Ася, а я не знала. И после этого они называют себя моими друзьями?! Утешало лишь то, что я собиралась получить солнечного дракона. И я даже неделю пыталась узнать, кто оставшиеся конкурсанты, у Маркуса. Он с большим удовольствием пересекался со мной именно из-за этого, и каждый раз дразнил меня местом нахождения своей эмблемы. Проблема в том, что он в серьёз принял слова Корада и отправил её первым драконом на другой материк. И каждый день сообщал место её нахождения. Его примеру последовали ещё три человека - Гилберт, Сэм и Владислав. Они, ежедневно, проходя мимо, говорили месторасположения своей эмблемы. Вот только проблема была в том, что одна была в фамильном склепе, другая была в сейфе, а третья вообще на дне озера. Вопрос: как мне достать эти эмблемы, если меня не выпускают с территории школы. Ответ: никак. Поэтому я помучилась неделю, а потом проплакала вечер, махнула рукой и продолжила дальше учиться.
  - А ничего не думаю. Провались оно все пропадом, - ответила я, хотя лгала себе и ему.
  - Ясно, - вздохнул маг. - Одевайся.
  - Зачем? - недоуменно спросила я.
  - Затем, что надо, - ответил он и закрыл шторы, отгородив себя от меня.
  Я ничего совершенно не понимала, но пошла одеваться. Маг мне помогал не один раз, так что ему я верила. Надев свою форму, которая за это время слегка износилась. Ещё бы! На мне частенько Ирма отрабатывала безопасные (до сих пор удивляюсь её доброте) заклинания, как впрочем, и остальные. Не то что бы все на меня накидывались разом, но за время, выделенное под практику, они все умудрились на мне отработать какое-нибудь заклинание, безобидно и иногда не очень. Самая хорошая практика была у Аси. Она иногда в нас кидала фаерболы и некоторые плетения, которые я не знала. Хоть я и универсал, но налегала больше на белую магию. Она мне легче давалась. А потом лечила наши синяки, ссадины, иногда ожоги или обморожение, снимала боль, заговаривала раны. Так что не мудрено форме износиться хоть чуть-чуть.
  Открыв шторы, я увидела спину Хедари. Он сидел, свесив ноги с пятого этажа, и смотрел вдаль.
  - Я готова, - сказала я.
  - Отлично.
  Он взял меня за шкирку, поднял, будто я ничего не весила, и выкинул в окно. Я даже закричать не успела толком, как оказалась на твёрдой поверхности. Только эта была не земля. Воздух подомной просто был плотный настолько, что я спокойно на нём стояла.
  - Идём, - сказал Хедари, глядя куда-то в сторону. Нам нужно успеть всё сделать.
  - Что сделать? - не поняла я.
  - То, - многозначительно сказал он и пошёл... налево
  Пришлось идти за ним. Странно, я, сколько закрывала окно, но такой темноты не было. Даже обычные фонари, стоящие на территории школы, казались всего лишь крошечными островками света в океане темноты.
  - Куда мы идём? - поинтересовалась я.
  - На крышу, - ответил тот и больше ничего не говорил.
  Я молча поплелась следом. Этот странный маг начинал меня немного раздражать. Нет, я знаю, что он мне вреда не причинит, но так бесцеремонно выкинуть меня в окно!
  Мы шли по воздуху сначала прямо, потом под уклоном. Наконец, мы забрались на крышу здания учебного корпуса. Как мы туда дошли я вообще забыла. Моё внимание было не там где надо.
  - И что мы здесь делать будем? - решилась снова спросить я.
  - Пойдём, и ты всё увидишь, - сказал он.
  Мы дошли до противоположного конца корпуса. Там, на удивление, была скамейка.
  - Садись, - указал маг.
  Я села.
  - Смотри на восход магическим зрением, - посоветовал он.
  Я перешла на магическое зрение. Темнота стала бледно-фиолетовой, и видно было всё, как днём. Я послушно стала оглядываться. Оглядывалась недолго. Едва небо стало светлеть, я увидела дымчатые нити. Эти нити все вели куда-то в здания. Тянулись они, как с разных концов света, а некоторые из жилых корпусов. Странно. Я хотела спросить у Хедари, но промолчала. Если нужно, он сам скажет, что нужно мне знать. Но дымчатыми нити были не долго. Едва первый лучик солнца вышел из-за горизонта, как нити почернели. Что такое? Я стала внимательно за ними следить. Чёрные нити были не дымчатые, а плотные, как натянутая леска. И чем выше солнце всходило, тем толще они становились. Какого здесь происходит?! Я в недоумении посмотрела на Хедари, но его на крыше не оказалось. Блеск! И что дальше? Я снова перевела взгляд на нити и стала за ними следить. Вдруг меня как молнией пронзила фраза: "В небосводе солнце всходит, свет во тьму там переходит". Вот оно! Что оно я так и не поняла, но было ясно, что это тот момент, который стоит учитывать, не смотря ни на что. Даже на то, что за оставшееся до экзамена время я ни как не смогу отобрать все эмблемы. Эмблемы?! Я хлопнула себя по лбу. Линии - это связующее межу этими эмблемами. Все линии идут от учебного корпуса к эмблемам. И если бы я знала о них, я бы нашла все эмблемы. Нашла, а вот забрать их всё равно проблематично.
  Но тут солнце окончательно вышло из-за горизонта, и вся чернота на линиях исчезла. Исчезла, оставив после себя белоснежные нити, такие, какими они не были до неё. Ничего себе! А затем нити просто исчезли, как будто их и не было совсем. Время вышло, решила я. Я снова перешла на обычное зрение.
  - Экзамен начнётся через двадцать минут, - сказал Хедари.
  Я дёрнулась от неожиданности. Маг стоял на некотором расстоянии от меня. И где он раньше прятался?
  - Но он начинается в восемь, - заметила я.
  - Ты действительно так думаешь? - холодным тоном спросил Хедари, и я пожалела об этом вопросе.
  - Нам так сказали, - пискнула я.
  - Пошли в общежитие, пока никто нас не заметил, - уже ровным тоном сказал Хедари.
  И снова по воздушной дороге мы двинулись в общежитие. Причём Хедари шёл быстрым шагом, что мне даже пришлось бежать за ним. Когда я залезла в окно и обернулась, мага уже не было.
  Что он там сказал? Через двадцать минут? Я быстро пошла умываться, при этом успев постучать к Ирме в комнату.
  - Чего надо? - спросила сонная она, открыв мне дверь.
  - Одевайся, обувайся и будь готова. Минут через десять экзамен начнётся. Откуда знаю - не спрашивай, - сказала я и, развернувшись, направилась в комнату Аси. Её тоже разбудила.
  Умывалась я быстро, потом заскочила в комнату и наспех перекусила бутербродами, которые были у меня в комнате. Я их иногда приносила из столовой. Каждый день бегать в столовую как-то не очень удобно.
  Я успела как раз к тому моменту, когда в мою дверь постучали, причём стучали очень настойчиво и громко. Я открыла дверь и успела увидеть несколько удивленные лица двух сотрудников СБК. Кажется, на их памяти никто так быстро не открывал дверь и не был одет, потому что остальные, кого будили сотрудники СБК, а их здесь было много, практически все были в пижамах, кроме меня, Ирмы и Аси. Ирма смотрела на меня сверлящим взглядом из-за спин сотрудников безопасности. Ой, чувствую, не успеет закончиться экзамен, как меня силой утащат куда-нибудь в подвал и будут пытать на предмет источника такой важной информации.
  Нас, тех кто оделся, бегом направили из комнаты в сторону полигона, причём далеко не того, на котором мы тренировались. Я конечно любопытна, но вот побывать на Большом полигоне у меня как-то времени всё не было, да и не звал никто, так что это был первый раз, когда я его посетила. Этот полигон находился далеко не на территории школы, и даже не в черте города. Находилось сие сооружение за чертой города, куда нас, не церемонясь, доставили порталом. Причём нас троих первыми. Ещё бы, ведь мы были собраны и одеты. И что самое удивительное, и Ася и Ирма успели за отведённый им срок, хотя пожив с Ирмой под одной крышей, и зная, как она собирается, это можно поставить, как её личный рекорд. Ведь эта девушка была родом из очень знатной семьи, и привычка выглядеть безупречно была у неё в крови. Так что она ежедневно вставала раньше нас. Было всего пару раз, когда она не красилась и не приводила себя в идеальный порядок. Это было не так давно, на практике. У неё был очень напряженный день, потому что и магически и физически её вымотали на занятиях. Что там произошло, она нам не сказала, но в то утро она не услышала будильник и проснулась за час до назначенного времени. Так что накраситься и сделать себе идеальную причёску с маникюром и педикюром у неё элементарно не хватило времени.
  Так что сейчас Ирма была не накрашенная, и выглядело это очень необычно. Привыкла я к ней постоянно красивой. Сейчас я бы дала ей не больше пятнадцати, хотя когда она красилась, выглядела на восемнадцать.
  Так вот, что я скажу о полигоне, на который мы попали через белый портал, как ни странно. Конца и края этого полигона я не видела. В одну и другую сторону были выращены большие деревья, причём названия некоторых я просто не знала и даже на картинках не встречала. Видимо, здесь и должен будет проходить экзамен.
  - Вы трое, - сказал подошедший к нам светлый маг.
  Вообще магов здесь, на небольшой песчаной площадке, было очень много. И не только тёмных, но и светлых. И ступеней они были самых разных. Я здесь даже принца заметила. Он стоял в компании нескольких магов в красных балахонах (нашивку ступени я не разглядела) и о чём-то переговаривался. В нашу сторону даже не посмотрел, потому что стоял к нам спиной. Но даже если и так, он нас чувствовал, я в этом не сомневалась, но не повернулся. Я даже на него слегка обиделась. Его подопечные, с которыми он по четыре часа в день, без преувеличения, занимался теорией, которых гонял, заставлял учить (хотя все и так сами учились, а заставляли меня только Ирма с Асей и Мелитрисой) вот так просто нас игнорирует. Захотелось подойти и высказать всё, что я о нём думаю.
  - Вы будете раскиданы по лесу, - вывел меня из задумчивости маг. - Ваша задача как можно быстрее выбраться из леса. Но не думайте, что всё это будет так просто. Вам придётся применить все свои знания, которые вы получили за время вашего обучения в школе. Докажите, что вы не зря учились на магов и не запятнайте честь нашего королевства.
  Ну, что тут скажешь, типичный светлый. Нет, тот маг, выглядевший максимум на лет двадцать, был куда старше. Скорее ему было лет под двести. Его светло-серые глаза так и были полны равнодушия. А как ему ещё вести себя во вражеском стане? А всё потому что старые светлые маги, как и темные маги, на дух друг друга не переносят, а все из-за Второй Войны магов, которая закончилась лет двести пятьдесят назад. Нет же, эти старые ворчуны, иначе их и не назовёшь, все поливают друг друга грязью и уживаться друг с другом не собираются. Зато нас учат жить в мире и согласии. И самое смешное, что мы на это введёмся. Ирм и я простой пример, как и с Мелитрисой.
  Блеск! И почему мои мысли всегда находиться во время важных моментов в моей жизни не на тех местах, где надо. Лезут вот всякие глупости, причём не только лезут, но и видятся. Мне показалось, что блондинистые волосы проскользнули у вот той группы тёмных магов, спорящих между собой. Хотя, вполне возможно, что бывшая начальница пограничной крепости Дальний мост Эльвира Бессмертных действительно есть среди этих магов, ведь надо же ей чем-то заниматься. Может, в школе преподавать будет.
  Улыбка сама собой появилась на лице, как я представила эту счастливую картину, особенно лица чёрных магов, ведь легенды ходят о её ненависти к самым мерзким из них. Вот и побаиваются её черные маги, как светлые Корада. Так что будет противовес у нас в Школе.
  Маг посмотрел на меня, нахмурился, и повернулся к лесу.
  - Видите вот те четыре двери?
  Двери? Как ещё можно назвать два сросшихся дерева, образующих проход в лес? Только дверь и ни как иначе, даже проходом или вратами или входом нельзя было назвать!
  - Да, - кивнули мы.
  Свои мысли надо держать при себе.
  - Выбираете любую и идёте к выходу. На экзамен два часа. Ваша цель - выбраться из леса. В центр не советую ходить, там орудуют ученики старших ступеней.
  Орудуют? С ножом и топором? А можно я в лес не пойду? Мы ничего не успели сказать, как маг нас прямо подтолкнул к этим "дверям".
  - Время пошло, - сообщил он.
  Мы ринулись во врата. Я вбежала в самые левые. Зачем? Наверное, потому что моя поговорка про правую сторону не относилась к дверям. Хотя сама не знаю, почему меня туда потянуло. Но, перешагивая порог этой импровизированной двери, я понимаю, что только крайним, да ещё и левым достается больше всего шишек на голове.
  Шаг.
  Вспышка.
  Тишина.
  
  Глава 22: Экзамен
  
  Экзамены - единственная возможность знать хоть что-то хотя бы несколько дней.
   (Ж. Элгози)
  
  В детстве, до поступления в школу, а иногда и на летних каникулах, я бывала в нашем небольшом лесу. Так росли разные деревья дубы, берёзы, ели, правда, последних было мало. Я гуляла там с друзьями, прятались, собирали шишки и кидались ими. Грибы я не ходила собирать. Отец этими делами не занимался, а моя тетя, которая приезжала на время, не любила это делать. Поэтому грибы я собирал два раза с соседским дедом Арсением.
  Наш лес не был густым, и хищников там не водилось. Максимум на кого можно было попасть, так это на лису, и то это была большая редкость, потому что ловили их с большим удовольствием все кому не лень. А нечисть водилась, но на глаза не показывалась.
  Этот же лес отличался от моего, как могут только отличаться хвойный лес и джунгли. Здесь всё было по-другому. Туман застилал вымощенную, старую, заросшую мелкой травой дорожку. Дальше двадцати метров видно не было. И куда идти?
  Так,Элина, освободи свой мозг от лишних размышлений, и вперед, выполнять поставленную задачу. Что там сказал светлый маг, найти выход? Вот этим и нужно заниматься. Тем более, что на всё про все два часа.
  Я поёжилась. Мне было жутковато в этом странном лесу. Хорошо, что он не был слишком густым, иначе бы я скорее пропала бы здесь, чем выход нашла. Ориентация на местности не была моей способностью.
  Осматриваюсь вокруг. Деревья высокие, но какой они высоты я не вижу из-за тумана. Ствол деревьев, как и дорога, как и всё вокруг, покрыто мелкой зарослью травы. Никогда такого не видела. Это было и жутко и завораживающе одновременно. Каменная дорожка, местами заросшая, местами разбитая, вела в двух направлениях - назад и вперед, и уходила в туман. Мне нужно найти обратную дорогу, хотя ориентироваться я не умею. Но ведь это не простой экзамен, это магический экзамен, а значит, здесь всё не так просто.
  Я перешла на магическое зрение и дернулась от ужаса. Такой смазанной картины магического поля я ещё не видела. Здесь всё было в темно-серых тонах, смазанных, кривых, пустых. Гадость!
  Меня начала охватывать паника. Даже в самой паршивой ситуации я могла всегда перейти на него, а теперь я себе казалась слепой, ну или на половину, словно мне удалили один глаз. Мурашки прошли по коже. Мне вдруг захотелось как можно быстрее покинуть это страшное место. И я должна это сделать.
  Наобум мне идти ни в коем случае нельзя. Знаю я себя! Иногда мои ноги могут завести меня туда, куда ходить не следует ни в коем случае. Поэтому действуем проверенным способом - достаем тетрадь. Я точно помню, что где-то среди всей этой писанины, в тетради было заклинание компаса и приложения пути. Нашла я его только через пять минут интенсивных поисков. Заклинание было простым и при его исполнении передо мной должна была возникнуть красная, желтая или зеленая стрелочка, в зависимости от расстояния и направления.
  - Зиэр, - произнесла я.
  Ох, не зря я тренировалась в заклинаниях это время. Оно было произнесено без ошибки, и передо мной появилась, как ни странно,красно-жёлтая стрелочка. Это получается, что я не так далеко от выхода? Стрелочка показывала направление назад, а затем развеялась. Ох уж эти слабые заклинания! Ну почему нам учителя не дают заклинания мощнее и надёжнее? Я понимаю, что я могу не всеми пользоваться, но такие простые, как постоянный компас, а не всё время исчезающая стрелочка, можно было и дать.
  Я пошла по направлению стрелки, каждые шагов двадцать произнося заклинание и сверяясь со стрелкой. И судя по тому, с какой скоростью стрелка меня цвет, было видно, что топать мне ещё и топать. Пейзаж, пока я шла, почти не менялся. Менялись только деревья, менялись толщиной и кривизной. Я не сразу поняла, что когда я произнесла в третий раз заклинание, оно не сработало. Я остановилась и произнесла его ещё раз. Нулевой результат. Ещё раз. Никакой стрелочки не было и в помине.
  Блеск! И что мне теперь делать? Я вздохнула и перешла на магическое зрение, ожидая, что меня снова выбросит из него этот магический кошмар. Но в этот раз все было по-другому. Я никогда ещё с таким не сталкивалось. Магическое зрение просто отказывалось показывать что-либо из плетений, кроме большой руны, расположенной между двумя деревьями и перекрывающей мне дальнейшую дорогу. Руна была раза в два выше и шире меня. Её плетение было зеленым и находилось в постоянном движении, или развитии. По крайней мере, я подобного ещё не видела, даже в учебниках. Три круга, а между ними летали различные символы, то и дело, меняясь и расширяясь. Я попыталась её пройти.
  Как бы ни так! Я не смогла к ней подойти и на сантиметр. Её окружало поле, не дающее мне хоть как-то воздействовать на эту руну. Блин! Ну почему я не проходила рунную магию и почему её преподают только с десятой ступени?! Сейчас бы я не мучилась с ней. А так стою посреди дороги и тупо гляжу на это плетение, единственное видимое мне в этом лесу за прошедшее время. Часы я в этот раз забыла, и теперь понятия не имела, сколько времени прошло точно.
  Пришлось снова доставать тетрадь и искать в ней ответы. Хотя нашла я там всего ничего - общее определение рун и некоторые их виды, включая три универсальных ключа, которые мне выдал Хедари. Стихийный ключ я забрала у Ирмы и переписала его себе. Что интересно, я продолжала писать в тетради те заметки стержнем, что я нашла в подвале. О, стержень! Точнее не стержень, а иглес - энергетический инструмент рунистов. Его используют в качестве инструмента для рисования активированных рун. И такими вещами могут пользоваться с разрешения властей только маги выше 75 ступени. Что на это могу сказать? Учителя его у меня видели, но значения не придали, значит, я им буду пользоваться. Иглес - это своего рода проводник, и работать с ним очень удобно. И отобрать его я никому не дам.
  Я достала его из тетради и попыталась дотронуться до плетения руны в самом центре. Дотронулась. Только от этого стало ещё хуже. Всё символы руны закрутились в сумасшедшем ритме, и руна стала угрожающе расти в размерах, да ещё и двигаться в мою сторону. Я резко развернулась и побежала, чтобы в тот же момент остановиться у другой части руны. Оказывается, всё это была просто гениальная ловушка. Заходишь в неё, и она захлопывается.
  Я судорожно сглотнула. Все мысли, хоть сколь полезные просто вылетели из моей головы. Я стала быстро метаться из стороны в сторону, но ловушка уже была приведена в действие, и выпускать меня не собиралась, захлопываясь со всех концов.
  Блин!
  Я выкинула в руну пару фаерболов и снежинок, а так же попыталась бить его светлыми заклинаниями. Результата никакого. Ловушка все так же с достаточной скоростью захлопывалась, не обращая внимания на меня. В отчаянии я ринулась прямо на неё, но всего в сантиметре от руны меня отбросило. Я выхватила стержень и стала пытаться разрезать им руну. Но ничего не помогало.
  В глазах навернулись слёзы. Да что же это такое?! Почему ничего не помогает?!
  От отчаяния, я выбросила руну вперед, и белый луч света пронзил руну, разрезая её посередине. Недолго радуясь такому замечательному стечению обстоятельств, я ринулась через этот разрез, который начал восстанавливаться. Шаг, и я уже вне зоны действия ловушки. Руна сомкнулась со всех сторон и исчезла, не оставив и следа. Уф!
  Я утёрла пот со лба, который покрыл всё моё тело, и упала там, где стояла. До меня постепенно стало доходить, что если бы я там так и осталась, то отделалась бы точно переломом не только рёбер, и осталась бы валяться без сознания. Ё-моё! Всё, никаких больше необдуманных поступков.
  Пошатываясь, я встала и отряхнулась, а затем произнесла заклинания направления. Стрелочка уверено указывала вперёд.
  Теперь я уже шла более осторожно, то и дело оглядываясь. К сожалению, даже это мне не помогло. Треск ветки и из-за деревьев в метрах ста от ловушки из леса вышел Маркус. И по его бесстрашному лицу было видно, что он не просто так сюда пришёл.
  - Элина, рад что ты здесь, - издевательским тоном сообщил он, направляясь ко мне.
  Нет, такого Маркуса я ещё не видела. Это был не отличник, ученик школы, начальник сотрудников СБК десятой ступени и просто хороший человек, а самый настоящий чёрный маг, начинающий губитель. В его глазах, обычно глубокого карего цвета, не осталось ничего, кроме черноты. И эти чёрные глаза, не сводили с меня своего опасного взгляда. Ой-ё!
  - Маркус, а что ты здесь делаешь? - поинтересовалась я как можно более равным голосом, хотя у самой коленки тряслись.
  - Видишь ли, Элина, - начал Маркус, подходя всё ближе и ближе. - Из-за того, что ты чудом умудрилась, иначе это и не назовешь, поставить мне синяк, этоздорово сказалось на моей репутации. А моя репутация для меня очень важна.
  Я стала пятиться по дорожке, даже не замечая направления. Маркус вышел на неё, и остановился, глядя на меня своим ужасным взглядом. Нет, я определенно не люблю темных магов, кто бы они ни были, разве что Мелитрису, ну и Ирму. Эти хотя бы не смотрят так, будто вот-вот сейчас набросятся, и останутся от меня одни рожки да ножки.
  - Но я же не виновата, что вы смогли так подставиться под удар, - стала оправдываться я. - Я вообще такого результата не ожидала, когда убегала от вас в отчаянии.
  - В отчаянии, - Маркус рассмеялся странным, жутким и слегка истерическим смехом. - Теперь,Элина, ты всегда будешь убегать от меня в отчаянии, а я буду неустанно преследовать тебя.
  Блиин!
  - Я с самого детства стремился быть первым, лучшим и единственным во всём мире. Десятая ступень в обоих направлениях - это только цветочки из того, что я могу, - Маркус сделал шаг ко мне, а я два от него. - Я делал всё, что бы занять первое место. Я учился, стремился, готовился. Моим наставником должен был стать не кто-то, а правая рука короля Чёрного королевства!
  - Я сожалею, - пискнула я, отходя ещё на шаг.
  - Тебе это не поможет, - расплылся в улыбке Маркус. - Ты испортила моё будущее. Будущее, которое я зарабатывал вот уже на протяжении тринадцати лет. Тринадцать лет неустанных тренировок, учёбы, постоянных напряжений - всё это что бы стать лучшим! И что я получаю? Какая-то девчонка, самая слабая в своей школе, умудряется задеть меня, да задеть серьёзно! Ты хоть понимаешь, что это означает?! - Маркус повысил голос.
  - Тебе нужно больше заниматься, - предположила я полную глупость, за что и поплатилась.
  В меня тут же полетел странный комок чёрной энергии. Я на чистом рефлексе поставила стену, и, что было сил,бросилась бежать в глубину леса.
  Маркус погнался за мной, то и дела швыряя в меня всем, что в голову взбредёт. А в голове у него было много чего. Я старалась как можно чаще петлять среди деревьев, кидала в ответ плетения морозных стен, но судя по характерному шипящему звуку и отголоскам магической энергии, мои стены Маркус просто сносил, да сносил так, как я научусь только лет через пять. И в этот раз, в отличие от предыдущего, всё было по-другому. Маркус загнал меня в ловушку. Впереди меня была ещё одна руна, очень похожая на предыдущую, а позади был он. По бокам лес тоже не очень-то и внушал доверия. Я остановилась и обернулась.
  Маркус всё прекрасно видел и поэтому шёл не торопясь. Я стала быстро соображать, что мне делать. У него десятая ступень и он владеет чёрной магией и стихийной в равной степени. В это время всего лишь начинающий светлый маг и к тому же владею только магией света и немного воды и огня. Какие у меня сильные стороны? Я стала оглядываться. Туман! Вот что мне поможет. Я ринулась в ту сторону, где он стелился густым покровом. К сожалению, это лишь ускорило мой конец. Маркусменя нагнал быстро, буквально через две минуты, удачно попав в меня парализующим заклинанием. Я упала на холодную и влажную землю, не в силах двинуть ни рукой, ни ногой. Маг медленно подошёл ко мне, и склонился надо мной. В его взгляде не было ничего, кроме презрения, отвращения и равнодушия.
  - А теперь, Элина, я тебе отомщу, - тихо сказал он, но я услышала.
  Веки меня всё же слушались, и я просто закрыла глаза, молясь богу, чтобы меня всё миновало. Сегодня, в отличие от всех предыдущий моих молитв, бог меня услышал. Иначе как объяснить, что Маркус не сделал мне ничего, а затем встал.
  - Придётся тебе подождать, Элина, потому что поездка в Майдраг тебе уже не светит, - сказал Маркус, и быстрым шагом удалился
  Я осталась лежать на холодной земле, закрытая туманом и практически не подвижная.
  Так, что нужно делать в первую очередь, когда тебя обездвижили? Постараться определить, какого рода магия была применена. Судя по ощущениям, точнее их отсутствием, точно можно сказать, что магическое заклинание. А как ликвидировать такое заклинание? Произнести заклинание движения. А для этого нужно, чтобы язык работал. Я собрала всю силу воли, которая у меня только имелась в это утро, и попыталась произнести заклинание. Вышло оно у меня далеко не с первого раза, и даже не с десятого, а с двадцатого. Но главное было в том, что оно вышло. Едва незримые силы заклинания растворились, и я обрела способность двигаться, я вскочила, как ошпаренная, от чего меня резко повело в сторону, и мне пришлось облокотиться на дерево, чтобы не упасть. Голова медленно возвращала окружающее в то положение, в котором оно должно было быть. И как только я стала нормально все видеть, то тут же я увидела метрах в пятнадцати от меня фиолетовую ленту. Она висела в полутора метрах над землей и манила к себе своим цветом и загадочным мерцанием.
  Первая стадия осознания факта того, что путь к измерению драконов не так далеко, обрабатывалась в моём мозгу секунд пять. Следующие пять секунд порыв внутри так и просил меня броситься и схватить её. И я уже было направилась к ней, но вдруг вставшая маска Корада перед глазами, и его слова: "Те, кто сделали выбор и не стали отходить от него". Выбор. Я его сделала тогда на площади, и не стоит его менять, даже когда другая цель так близка. Ты рискуешь потерять всё, что приобрёл.
  Я бросила на мерцающую ленточку прощальный взгляд, и, развернувшись, двинулась в противоположную сторону. Я закусила губу от досады, хотя хотелось кусать локти. Отвернуться от такого шанса! Отставить глупые мысли! Теперь главное, кроме того, чтобы просто выбраться отсюда, не попадая в ловушки, важно ещё и не попасть на глаза Маркусу и остальным, кто сдаёт экзамен. А то, что они его сдают, у меня сомнений не возникло.
  Я воспользовалась указателем. Стрелочка показывала, что я не так далеко от цели. Я посмотрела на неё, и когда она развеялась, пошла направо. Это направление меня уже один раз выручило, тогда, в пещерах. А указатель не привел ни к чему хорошему, кроме слегка двинутого на почве детских комплексов Маркуса, иначе как объяснить эту его странную цель быть первым во всем мире. Я могу понять, первым в королевстве, но во всём мире - это выше моего понимания, и не заслуживает ничего, кроме попадания в психиатрическую больницу. Лечиться ему нужно!
  Я шла, ожидая неприятностей, и они не заставили себя ждать. А объявились они на моём пути в лице трёх таких же учеников, как и я. Только они были с чёрного отделения. Они не имели ступени, и я видела их пару раз в столовой. Особой любви мы друг к другу не испытывали, и ненависти вроде тоже. Хотя их частые презрительные взгляды меня очень сильно раздражали. Но из-за не слишком большой силы и знаний я старалась вообще ни с кем, кроме своих не пересекаться.
  Увидев меня, тройка магов радостно оскалилась. Один тут же материализовал в руке чёрным шар, довольно лёгкое и распространённое заклинание чёрных магов. Другой стал что-то нашёптывать. Ой-ё! Никак темный жрец по специализации?! Темные жрецы - это самые противные, по моему мнению, маги, которые могут существовать. Они не слишком сильны в атакующих заклинаниях, а их магия не так быстра, как та же стихийная. Но вот эти их ритуалы, наговоры и сглазы действуют на всех, и спасения, кроме как носить специальный оберег, нет. Разумеется (как же без этого?!) если у тебя не сильный дар. На сильного мага жрецы иногда просто не могут ничего наложить, потому что сила и аура мага просто выжигают отрицательные заклинания.
  Третьего мага я не стала определять, потому что это не имела смысла. Если в поединке один на один, у меня хотя бы шансы есть, то трое на одну - это уже без каких-либо шансов. Поэтому я, что есть сил, побежала снова в джунгли, не разбирая дороги. Сколько можно бегать от них?!
  Мне в след уже летели разные темные плетения, и не всегда такие безобидные. Буквально в тридцати сантиметрах от меня пролетел комок и врезался в дерево, разбив в щепки большой его кусок. Это только заставило меня увеличить скорость до самой максимальной в этом, уже ненавидимом мной, лесу.
  Резкий шаг влево, разворот, и моментальные плетения трёх морозных стен, затем быстрое плетение элементарного огненного щита и продолжение гонки. Во время этого манёвра я заметила, что преследователей уже было не трое, а двое. Какое-то шестое или седьмое чувство предупредило об опасности, и я сплела первое, что пришло в голову. Я никогда не плела с такой сумасшедшей скоростью сферический щит. Просто в голове вдруг ярко вспыхнул образ этого щита, и плетение тут же появилась вокруг меня, со всеми деталями, вставками и укреплениями, которые я только наносила на него. Ноги тут же подкосились от такой тяжёлой магической нагрузки, и я упала на одно колено. В щит тут же ударило заклинаний пять. Ударило, и рассыпалось нему, совершенно не причинив вреда.
  Я обернулась спустя какое-то время, и с удивлением отметила, что моих преследователей нет. Вот и хорошо! Наконец я от них отделалась.
  - А-а!
  Душераздирающий крик раздался, казалось, на весь лес. Я резко повернулась в сторону, откуда он происходил. Голос был такой знакомый, что я, недолго думая, ринулась туда. Пятьдесят метров, и я оказалась на маленькой полянке. Поправка, это казалось маленькой зелёной полянкой, посреди которой стояла Ася по пояс в мутной жиже.
  - Ася! - крикнула я.
  Она подняла на меня полные ужаса глаза.
  - Помоги! - умоляла она.
  Я бы и с радостью, да только вот как?! На полянку я выходить не рисковала, чтобы не оказаться в такой же печальной ситуации, как и моя подруга. Я перешла на магическое зрение, но ничего из магических плетений в ловушке не нашла. Мне нужна была палка. Крепкая, и длинная, чтобы можно было вытащить Асю. Я вернула нормальное зрение и стала осматриваться. Как назло, ничего и подходящего не было.
  Я посмотрела полным отчаяния взглядом на Асю. Я никакне могла ей помочь. Ася, видимо, поняла это по моему взгляду, потому что её лицо превратилось в непроницаемую маску обреченности и отрешенности. Если бы здесь были Ирма и Мелитриса, они бы нашли, что делать. Но я не они.
  А чем я хуже них? Эта мысль заставила меня собрать себя, засунуть нытье куда подальше и быстро начать действовать. Нет ветки, не беда. Я маг, и этого у меня никто не отнимет. Я выхватила тетрадь, направила в неё силу и стала читать заклинание. Это был поступок, на девяносто девять процентов обреченный на провал. Да, это рискованно и необдуманно, учитывая мой потенциал и мои знания. И, тем не менее, я готова рискнуть, рискнуть, чтобы помочь подруге, которая на протяжении почти семи лет меня поддерживала так, как не поддерживал никто!
  - Иликорен, саран биэрн. Терейдримаар а вэрогорс.
  Сила, сила белой магии заструилась по моим рукам и потекла через книгу. Потекла через неё, формируя длинную веревку, тянущуюся через всю поляну к тому человеку, для которого она была предназначена.
  - Иликсорен, саран биэрн. Терейдримаар а вэросорс, - повторила я снова, и верёвка затянулась на теле моей подруги.
  Ася смотрела на меня со смесью страха, отчаяния и надежды. Она прекрасно понимала, что использовать тетрадь, как проводник, могут далеко не все маги. Она была ошарашена не потому, что верёвка была настоящей, крепкой и материальной, имея при этом магическую природу. Она просто не могла поверить, что я со своими способностями слабого мага без знаний, смогла всё это проделать ради неё. По крайней мере, именно это я прочитала в её глазах. Верёвка потянулась к берегу, и Асю вытащило на берег. Она упала на относительно твердую землю, и самым что ни на есть ошарашенным взглядом уставилась на меня, не в силах вымолвить и слова. Я же в свою очередь просто упала там, где стояла. Туман стал рассеиваться, и в верхушках деревьев появились проблески голубого неба, такого манящего и такого прекрасного. Созерцание неба стало для меня именно тем якорем, в котором я нуждалась все эти дни. Ни беспокойства, ни проблемы меня больше не волновали. Я просто лежала и смотрела в небо. И в нём вырисовывался портрет молодой зеленоглазой женщины, глядящей на меня своими хитрыми глазами.
  Тёплая рука коснулась моего мокрого лба, и от неё в меня потекла живительная энергия, которая стала распространяться по всему моему телу, по каждой артерии и вене, по каждой клеточке и молекуле. Тепло согревало, давало сил, давало невероятное наслаждение, с которым не может даже сравниться наслаждение человека, уставшего до смерти и упавшего на родную, мягкую, тёплую кровать.
  - , ты как? - спросила Ася, когда поток этой невероятно живительной энергии иссяк.
  - Как-то, - неопределенно ответила я.
  - Встать сможешь?
  - А может, не надо? - спросила я.
  Какое-то апатичное настроение навалилось на меня. Мне не хотелось никуда идти, ни что-либо делать.
  - Надо, - сказала Ася. - Вставай.
  Я еле встала, пошатываясь. Ася поддерживала меня и не давала упасть. Ей форма выглядела, мягко сказать - грязно. Я даже себе представлять не стала, какова форма на мне. Уж больно насыщенное утро было.
  Куда и мы шли дальше, я не помню. Только то, что где-то по пути нам на глаза попался Женя, и мы втроём дошли до выхода из леса, что удивительно, без приключений. Наверное, просто кое-кто решил, что хватит с меня приключений на сегодня.
  
  Глава 23: Хрустальная ступень
  
  Следуй своей дорогой, и пусть люди говорят что угодно
  (Данте)
  
  Когда мы вышли из леса, я не помню. Мимо замелькали лица совершенно незнакомых мне людей. Я смотрела на них из состояния апатии, совершенно не запоминая их. Лишь знакомые лица принца Гедеона, моего бывшего классного руководителя Андрея Евгеньевича, Пирса Эдисона, который вел у меня первые два дня. Все их лица я отмечала как нечто само собой разумеющееся. В какой-то момент на мои плечи легли женские мягкие руки, и от них по моему телу простёрлась приятная расслабленность и теплота. Эта сила не была несколько грубоватой, как сила Аси. Эта сила действовала мягко, где-то незаметно и приятно. Она заменяла всю усталость приятной бодростью и энергичностью. Эта энергия была словно моей собственной.
  Моя голова прояснилась, и я обернулась, чтобы встретиться с хитрым взглядом красивых зеленых глаз.
  - Как настроение? - с улыбкой спросила Эльвира Илларионовна.
  - Отлично, - расплылась в улыбке я.
  Ничего, кроме приятного ощущения собственных сил у меня не было. Как будто меня не поднимали ни свет, ни заря, как будто я не проходила через этот ад, называемый лесом, это словно была сон. Женщина села рядом со мной на скамейку, и взяла мою ладонь в свои руки. Энергия уже не шла таким большим потоком, но некоторое тепло всё ещё исходило из них.
  - Я сдала экзамен? - поинтересовалась я, внутренне сжавшись.
  - Сдала на высший бал, - кивнула женщина.
  - Высший бал?! - мои глаза расширились от удивления.
  - Да. Этот экзамен отличался от того, что ты когда-либо сдавала. Этот экзамен показывал не на знание мага или его силу. Смысл вашего первого экзамена был в том, чтобы вы показали не свои теоретические знания, которые можно и списать, и даже не заученные умения. Смысл был в том, чтобы вы показали всё, чему вас учили в совершенно не знакомой вам обстановке. Показали свои лучшие качества: силу, волю, доброту. Чтобы показали, что умения, которым вас учили, показали себя с лучшей стороны. И ты его прошла, . Ты ни на кого не стала нападать. Ты пошла по пути добра. Ты не стала гоняться и причинять вред другим, как это сделали те трое учеников, что попытались выбить тебя с экзамена. Они, кстати, по этой причине и не прошли. Этот лес показал те качества, которые все прятали. И ты показала именно те, что было нужно. Ты не бросила свою подругу в беде, ты не стала нападать на чёрного мага, которым был Женя. Ты действовала по тем принципам, которые требовались. И я надеюсь, что ты станешь настоящим белым магом алмазной ступени, ведь своими действиями ты показала, что ты к этому готова.
  Я недоверчиво посмотрела на эту женщину, думая, что она шутит. Но нет. В её зеленых, обычно хитрых, глазах не было ни капли лжи. Она говорила мне это от чистого сердца, искренне. На глазах навернулись слёзы. Слезы радости и облегчения. Я уткнулась в её серебристую мантию и просто расплакалась, как маленькая девочка. Женщина обняла меня и прижала к себе. И в этот момент я почувствовала себя, как на руках своей матери, когда она была рядом со мной. Мне было тепло и хорошо, я чувствовала защищенность от всего. Мне казалось, что упади сейчас на нас метеорит, и он не причинит нам вреда, потому что я находилась под защитой лучшего человека во всём мире.
  
  Девочка с каштановыми волосами, в измазанной, порванной в некоторых местах мантии, плакала у молодой женщины на груди. Женщина нежно гладила её по голове, и у незнающих людей сложилось бы впечатление, что эта молодая мать успокаивает свою дочь. А вот у знающих людей, а здесь, на площадке возле полигона, были только таковые, сложилось совсем другое впечатление. Те, кто знал, в чем на самом деле причина такой картины, а таковой был только один, держался подальше, чтобы ненароком не попасть под ту бурю эмоций, которая сейчас хозяйничала в душе Алмазной леди. А те, кто не знал, просто не подходили, глядя на яростный полыхающий ядовито-зеленым пламенем взгляд. Он блуждал по лицам близко подходивших, или просто мимо проходящих. Те, кто намеренно хотел подойти, а среди них были не такие уж и слабые маги, останавливались в метрах трёх от лавочки, не смеющие проходить черту, за которой их ожидал как минимум ментальный таран в исполнении самого могущественного мага Светлого королевства.
  Эльвира просто обнимала и старалась успокоить эту маленькую девочку, на которую в раз свалилось столько мучений. Она ведь предупреждала, что не нужно ставить природные ловушки. Великие и могущественные члены управления школами отмахнулись от неё, как от надоедливой мухи, потому что она "не специалист в сфере образовательной деятельности". Давно надо было прочистить мозг всем тем, кто сидит в министерстве образования и тем, кто следит за школой и за испытаниями. Раз она уже двадцать лет как отошла от схваток с Корадом, то это не значит, что она не на что ни способна. Её стали считать слабой, особенно после того, как она пошла на уступки и покинула свой пост в крепости Дальний мост. Обвинения по поводу того, что при ней патрули и основные посты не были закреплены ниже третьего уровня, в то время как при новых черных магах продвинулись на половину, были главной причиной этой отставки. Она не стала указывать на то, что и без чёрных магов они бы очистили все уровни, потому что появилась подробная карта. Зачем, если зазнавшиеся политики и чёрные маги даже слушать не будут. Эльвира была уверена на тысячу процентов, что дальше седьмого уровня им не пробиться. Если первые месяцы "Братья тьмы" были очень удивлены таким обстоятельством, то вот уже два месяца они дают нормальный отпор. Но это ещё только цветочки. Чёрные маги не понимают, что с её уходом, все договорённости с "Братьями тьмы", которые так или иначе были, распадаться. Вениамин Дмитриевич точно не станет с ними носиться и нападать по графику. А ледяные драконы, ветераны этих стычек, постоянные их участники, были отобраны у крепости. Эльвира просто не пожелала их там оставлять. Поэтому Льду и Сирени пришлось покинуть свои места и отправиться на северные границы государства, в то время, как Агрессор стал сопровождать её повсюду. Он даже присмирел, но только потому, что решил бить, крушить и давить только чёрных магов.
  И вот теперь Эльвира сидела, успокаивая свою маленькую крестницу, хотя та об этом пока и не подозревала, и пыталась найти выход из положения. Использовать проводник до инициации не все могут. Хотя это и можно списать на возраст и то, что она должна была получить проводник в прошлом году. Но без специальной подготовки просто так проводником управлять не получится. К тому же тетради магов светлого королевства как таковые не предназначены для использования в качестве проводника. И их обычно можно использовать ступени с десятой из-за некоторой специфики их создания. И магов, использующих тетради, как проводники, практически единицы. Да и сами тетради нужны ступени до шестидесятой. Эльвира даже не помнила, куда она дела свою тетрадь. Наверное, валяется где-то в подвале или в музее на выставке.
  Энергия перестала подаваться через её руки. Девочка уже спала у неё на груди. Пережитое сильно сказалось на ней. К тому же этот странный сферический щит. Эльвира точно знала, что это щит третьей ступени. Но тянул он как минимум на пятнадцатую. Слишком сложен он был для уровня Элины. К тому же самое интересное было то, что его плетение совмещало в себе несовместимое. Простой сферический щит света точно не мог отбить заклинание в обратную сторону в пятикратном размере. Это далеко не первая ступень. Нет, у Элины не могло быть ни сил, не знаний, чтобы сотворить такое. Хотя, нужно поспрашивать Корада. Он может сказать, откуда силы, чему явно свидетельствовала цепочка на руке. Эльвира на всякий случай прикрыла её маскирующими чарами, снова. Ведь когда девочки упали буквально к ней в руки в пещере на девятом уровне, у одной из них она не смогла не узнать цепочку, принадлежащую самому опасному и могущественному магу со времен Первого Конца Тьмы. Она замаскировала эту цепочку, чтобы никто не заподозрил неладного. И её не смутил тот факт, что эта цепочка находилась на руке её единственной и любимой крестницы. Она знала, что от этого ничего плохого не будет. Корад последний, кто предпримет попытку навредить Элине. И на это были очень веские причины.
  Эльвира откинула непрошенные мысли. Сейчас прошлое было последним, о чём следовало бы думать. А вот о том, что бы наведаться в Светлый дворец с официальным визитом, а потом пройтись парой тысяч молний по всему БеломуСовету магов, чтобы напомнить, кто она такая и почему они уже десять лет отправляют ей приглашения в Совет. Эльвира расплылась в такой злорадной улыбке, что попытавшийся подойти к ней чёрный маг в ужасе отскочил на десяток метров. И эта улыбка не предвещала ничего хорошего.
  
  Я стояла в огромном зале в главном здании Школы Меча и Магии. Здесь было более тысячи человек. Большой, светлый зал сейчас был заставлен удобными креслами и скамейками, чтобы все, кто пришёл в этот день в этот зал, смог с комфортом насладиться церемонией.
  Я стояла среди большой и длинной шеренги учеников, ещё не магов. Хотя до получения официального статуса мага оставались считаные минуты, а для кого-то и больше. Рядом со мной стояли Ася и Камилла. На их лицах было выражение восторга и недоверия. Всё же мы не могли поверить до конца, что наконец, сегодня, мы получим первую ступень, первую магическую ступень - наш ключ в мир настоящей магии и станем полноправными членами нашего общества. Получение первой ступени это не только название. Это переход на новый уровень жизни. Человек, получивший первую ступень, в нашем королевстве считается совершеннолетним, хотя без этой ступени совершеннолетие наступает в двадцать лет.
   И вот сейчас, стоя посреди этой шеренги, я дрожала от волнения и ощущения важности момента. Справиться с этим волнением мне помогало то, что отец был среди присутствующих, и я его прекрасно видела. Он кидал на меня ободряющие взгляды. Тетя тоже была здесь, рядом с ним, и улыбалась мне.
  Стояли мы в шеренге вперемешку: светлые и темные ученики. Мелитриса стояла через двенадцать человек от меня. Ирма через десять от неё. В зале было шумно. Все о чём-то разговаривали, делились впечатлениями, строили предположения. Только те, кто должен был получить ступень, стояли и тряслись от предвкушения.
  Тряслись мы не только от того, что это наш первый шаг к взрослой жизни. Была ещё одна причина. Именно здесь самые могущественные маги выбирали себе протеже на будущее. И эти маги сейчас расположились в первом ряду, и иногда ленивыми взглядами проводили по нашей шеренге. Я, как и многие из моих друзей и знакомых, тоже смотрела в ту сторону и искала какие-нибудь знакомые или приветливые лица. К сожалению, я не заметиланикого, кто бы выказал хотя бы малейший интерес к моей персоне. Взгляды магов скользили по всем, почему-то кроме меня. Хотя, это только начало, и ничего не решает. Но все равно было обидно, что меня не заметили.
  Гул в зале резко пошёл на убыль, и все взгляды устремились на сцену, к центру которой с двух сторон направлялись два человека. Один из них высокий, широкоплечий, с прямой спиной, в которой чувствуется военная подготовка. Человек был на вид лет тридцати, тридцати пяти, хотя на самом деле ему был под двести лет. У него были густые короткие волосы, на висках которых проявлялись отблески седины. Его глаза аквамаринового цвета были дружелюбны и веселы. Это был Викториан пятый, король Светлого королевства. Одет он был в церемониальную мантию белого цвета с золотыми и серебряными вышивками, которые складывались в причудливый узор, глядя на который ясно было и не магу, что он не так уж и прост. Ему на встречу шёл человек, в два раза меньше его по ширине, но такого же роста. У человека были пепельного цвета волосы, худое бледноватое лицо. Его серые цепкие глаз, казалось, замечали в этом зале каждую деталь. Одет он был вподобного рода церемониальную мантию, только чёрного цвета. И рисунок был, словно соткан из тумана и капель воды. Несмотря на явный проигрыш в физическом плане, этот маг ступал по мраморному полу здания, словно не было тех людских глаз, следящих на его движениями. Гилберт Молниеносный, король Чёрного королевства, шёл навстречу своему коллеге с полуулыбкой на лице. Нет, не усмешкой, которую можно часто увидеть на лице наших магов, а именно с улыбкой. Глядя на него, я получала только положительные впечатления.
  Два мага, два короля, подошли кдруг другу и встали рядом.
  - Дамы и господа, маги и войны, родители и учащиеся! - начал басовитым голосом король Светлого королевства.
  - Добро пожаловать на первую ежегодную межгосударственную Церемонию получения первой магической ступени! - твердым, мощным и звонким голосом продолжил король Чёрного Королевства.
  - Эта первая Церемония, которая знаменует не только значимость профессии мага в масштабах нашего государства, но и в масштабах нескольких стран, - продолжил Викториан пятый.
  - Церемония, которая покончит с прошлым и даст начало новому будущему, - подхватил Гилберт Молниеносный.
  Короли говорили чётко и слаженно: без запинок и заиканий. Они словно репетировали эту речь на протяжении не одного дня. Хотя, кто их знает, может быть так оно и есть. Их речь, длившаяся примерно минут пятнадцать сводилось к тому, что теперь оба наши государства сломают стереотипы того, что чёрные и белые маги не могут жить в мире и сотрудничать. Теперь наши оба королевства перестанут грызться друг с другом, забудут старые обиды и сотрут ошибки прошлого. Что теперь мы будем жить так, как никогда не жили и что теперь мир будет нам завидовать. Последнее я вынесла для себя, потому что старую вражду не так легко забыть, особенно если это вампиры или орки. Хотя, на счет того, что чёрные маги забудут прошлое - я очень сомневаюсь. Впрочем, вполне возможно, если старые маразматики не будут забивать голову всякой ерундой, на подобие того, что если ты не против чёрных магов, то ты вообще не светлый.
  После того, как короли закончили свою поразительную речь (вон, у старых магов челюсти по отвисал!), они отошли в сторону, освобождая место старому чёрному магу. Поправка, очень старому! Слегка согнутая спина, недлинная седая борода, морщинистое лицо. Его перламутровые глаза не выражали практически ничего, и это меня даже несколько испугало.
  - Сейчас я приглашаю на сцену тех, кто в этом году только получил свою первую ступень, показав отличные результаты не только в их изучении, но и в их применении, - голос мага был тихим, как у старого человека, но парадокс был в том, что этот голос слышали все.
  Нет, голос не транслировался с помощью магии, потому что я ничего не чувствовала. Потому что в зале наступила абсолютная тишина. Слышно было даже звук биения Асиного сердца.
  - КалдрианЭбьерн и Светлана Старцева.
  Свету я знала. Она училась в смежном классе, и училась гораздо лучше, чем даже Ася. По крайней мере, у неё никогда не было нареканий, и она всегда всё знала, с чем бы к ней не обратились. А три дара: провидицы, волшебницы и жрицы, развитые в одинаковой степени, говорил об очень многом.
  Вызванные вышли из шеренги, прошли ровным шагом к магу, а затем склонились перед ним на одно колено. Странно. Мне рассказывали, что здесь должен быть специальный артефакт, который и показывает твою ступень. Я даже забеспокоилась.
  Маг положил руку на лоб сначала Свете и произнёс:
  - Алмазный маг.
  Затем его рука переместилась на лоб Калдриана:
  - Всадник.
  Алмазный маг и всадник? Что это значит? Я быстро глянула на Асю и увидела в её глазах понимание. Я хотела спросить, что же всё это значит, но так и не решилась, потому что в такой звенящей тишине мои даже самый тихий шёпот показался бы громом среди ясного неба.
  Рядом с чёрным магом появился маг в светлой мантии. В его руке был поднос, на котором хрустальных шкатулках лежали две круглые эмблемы, на которых были нарисованы по одной вертикальной хрустальной линии, от которой отходили на одной чёрные, на другой белые крылья. Эмблемы первой ступени! Моё сердце пропустило удар, а затем забилось с бешеной скоростью! Осознание того, что я вот-вот получу свою первую ступень, поразило меня. Я во все глаза смотрела, как чёрный маг берёт с подноса шкатулки и протягивает их сначала Свете, потом Калдриану. И как те разворачиваются и направляются на место, неся в шкатулках свой отличительный знак и первый проводник: белую палочку со звездой на конце у Светы и тонкий серебряный браслет у Калдриана.
  Зазвучали аплодисменты. Лица у теперь уже настоящих магов, кроме счастья, ничего не выражали. Как впрочем, и лица родителей.
  Маг продолжил называть людей, и они выходили из шеренги. И каждый раз, когда моё имя не звучало, я всё больше и больше волновалась.
  - Элина Бессловская и Эдвард Беллоу.
  У меня внутри всё перевернулось, и я вышла из шеренги, хотя один бог знает, чего мне это стоило. Со мной вышел невысокий брюнет.
  Мы подошли к магу. Рядом с ним ощущалась странная энергия, не похожая ни на одну из тех, что я когда-либо чувствовала. А в ноздри ударил приторно-сладкий запах цветущей вишни, от которого у меня слегка закружилась голова. Маг положил руку на лоб Эдварда и произнёс:
  - Некромант алмазной ступени, чёрный маг, мастер дуэли.
  По всей груди прошлась будоражащая волна, и рука мага, холодная, как лёд, легла на мой лоб. Чёрный маг задержал руку на моём лбе ровно на две секунды, а затем произнёс:
  - Грань.
  Я ожидала услышать что угодно, но только не одно это слово. Всем до меня он говорил название профессии или ступени. Абсолютно. Но мне почему-то только это слово. Я непонимающе уставилась на мага, но тот не сделал ничего, кроме как убрал руку с моего лба. Эдуард стал вставать, и я встала за ним. В голове набатом било слово: "Грань". Что это значит?! На дрожащих ногах направились к светлому магу. На его подносе ужебыли материализованы две хрустальные шкатулки. В одной из них лежала синяя тиара, а вот на другой белый браслет из странного, гладкого овального камня. Я взяла шкатулку и под аплодисменты направилась на своё место. Я теперь настоящий МАГ!
  Стоя на своём месте, я смотрела только на шкатулку, и на тот проводник, что мне достался. Две недели назад отец отправил мне письмо, чтобы я не беспокоилась по поводу проводника. И вот теперь я гадала, что же это за проводник такой? Из какого он материала, какие у него свойства, сколько энергии он может в себе накапливать? Ведь бывает такое, что энергии иногда просто может не хватить, тогда проводник и приходит на помощь.
  Дальнейшая церемония для меня проплыла, словно в тумане. Я вроде и помнила всё, и в тоже время я не запомнила ничего. Это было странно. Помню, что потом вышла Ася и получила первую ступень и проводник в виде кольца. Её специализация была целитель и маг огня, кажется жемчужный. Остальных я не помню. Потом поочерёдно выступили главные маги Светлого и Чёрного королевства со своими речами. Их я намеренно проигнорировала, потому что среди них был советник нашего короля, которого я терпеть не могла. Затем было представление магов десятой, двадцатой и тридцатой ступени. Это были очень эффектные выступления! Маги двадцатой ступени, а это были два мага стихийника, смешали плетения воздуха и воды, довольно сложные по своей структуре (смотрела в магическом зрении). А в зале это выглядело, как огромный водопад, переливающийся всеми цветами радуги и постоянно меняющий размеры и форму. Но маги тридцатой ступени меня поразили! Это были маги рун. Они показывали такие руны, причём без использования каких-либо приспособлений, что у меня голова закружилась. А главное, все эти руны сначала состояли из нескольких более простых рун, которые сплелись в одну масштабную конструкцию. А при активации эта конструкция показала полную панораму двух королевств с высоты полёта дракона. Я так и смотрела на эту панораму с широко открытыми глазами. Она постоянно двигалась, постоянно показывала новые места в новых масштабах. Это было что-то невероятное!
  По окончанию показательных выступлений, короли снова вышли, пожелали нам стать настоящими архи магистрами и самыми могущественными магами, которых наше королевство ещё не знало, и на этом церемония закрылась.
  Я тут же ринулась счастливая к отцу. Мне просто не терпелось показать ему свой проводник.
  - Ты молодец, Элина, - кивнул отец. - Давай я прикреплю тебе эмблему.
  Отец вытащил её из шкатулки и прилепил на левое плечо. Как только она эмблема сцепилась с тканью, она слегка блеснула и слилась с тканью, словно была в неё вшита. Я, счастливая и довольная, достала браслет и надела его на руку, рядом с цепочкой Корада.
  Браслет ощутимо нагрелся, чуть засветился, и сел по руке, хотя сначала был мне слегка большой.
  - Спасибо, папа! - я крепко обняла отца и прижалась к нему.
  - Лишь малая часть того, что я тебе могу дать, - слегка улыбнулся отец. Но я рад, что ты у меня есть.
  Я ничего не ответила, а просто прижалась к отцу ещё сильнее, и вдыхала запах его мужских духов. Отец меня гладил по голове и ничего не говорил.
  - Ну, что, домой? - спросила я, наконец, отлипнув от него и рассматривая свои белые крылья.
  Хотя, стоп! Только одно крыло было белое. Второе было покрашено сразу в пять цветов. Цветов стихийной магии: синий, красный, голубой, коричневый и металлический. Это меня несколько удивило, но ничего я говорить по этому поводу, а тем более думать, не стала. Вот ещё! Потом разберусь, почему у меня на нашивке я ещё и маг универсал, хотя по идее только светлый маг, а универсалом стану только после ступени тридцатой.
  Мы только и успели выйти за двери башни, и пройти метров двадцать через огромную кучу народа, как меня кто-то схватил за руку. Я обернулась, и честно, испугалась. Меня остановил Маркус. Отец тоже обернулся, но ничего не сказал. За Маркусом появилась фигура дяди Мелитрисы, Криса Милстрон-Вайзера.
  - Добрый день, - сказал дядя моей подруги. - Позвольте поздравить вас,Элина, с получением первой степени.
  - Спасибо, - ответила я, ожидая подвоха.
  Однако пока он не наблюдался. Маркус только кивнул словам чёрного мага, а мой отец слабо улыбнулся.
  - Я рад, что вы добились своего, Элина. И рад поздравить вашего отца с этим событием.
  - Я признателен, - кивнул отец.
  - Кстати, Элина, Маркус мой ученик. Я взял его, хотя ходили такие странные слухи, будто вы умудрились пробить все его щиты и ударить фаерболом, - заметил дядя Мелитрисы.
  Его голубые глаза смотрели в мои каре-зеленые, ища хоть какие-нибудь намёки на оправданность этих слов. А вот лицо Маркуса превратилось в непроницаемую маску.
  - Нет, это всё не правда, - с кристально чистыми глазами ответила я.
  Ведь не было такого! И не вру я. Не проходила я его щиты и не била фаерболом. Всего лишь быстро ударила морозной стеной, а он сам подставился.
  Видимо, чёрный маг мне поверил.
  - Что ж, в таком случае, поздравляю ещё раз и желаю в дальнейшем успехов. А теперь извините, нам нужно идти.
  И маги удалились. Отец не стал спрашивать, где я узнала этих личностей. Он вообще ничего не сказал про них, а мы направились снова к выходу.
  Наверное, судьбой было предрешено, чтобы я сегодня домой не попала. Меня снова остановили, но на этот раз уже вся моя группа, и каким-то образом затесавшиеся туда близнецы - Кей и Рей.
  - Игорь Андреевич, а можно мы Лину заберём до вечера? - со счастливой улыбкой спросила Ася, а все остальные сделали такие глаза, что даже я растрогалась.
  - Можно, - вздохнул отец,-Но не долго.
  Ребята обрадовались и утащили меня в... парк. Потому что всем надоело сидеть на территории Чёрной школы магии. По пути я узнала, что у Ирмы проводник кольцо, у Мелитрисы - цепочка, у Феликса - тоже браслет, у Жени - кожаная перчатка.
  - А что это за маг был? - спросила я, пока мы поднимались в комнату.
  Мальчиков пропустили спокойно, потому что день праздничный, но пропуска и ауру запомнили.
  - Шутишь?! - воскликнул один из близнецов.
  - Это был Архимагистр СивелиусДиарбоСинрейн, самый могущественный прорицатель нашего тысячелетия! - ответил другой. - Его пророчества всегда сбываются, его видения распространяются на всех, даже на прорицателей. Он может увидеть потенциал мага, спокойно направить человека по любому пути. Его авторитет цениться на всей нашей планете!
  - Да-да! И вам просто повезло, что он проверял ваш магически потенциал, - кивнул снова первый из близнецов. - Потому что он уже лет восемьдесят, как ушёл на пенсию, и найти его и попасть на приём очень сложно, если не невозможно.
  - И то, что он нам сказал, обязательно сбудется? - поинтересовался Феликс.
  - Да. И именно по этой причине он говорит очень мало и без конкретизации, - кивнула Мелитриса.
  - Что правда, то правда, - вздохнула я. - Как понять его слово - грань?
  - Не стоит понимать сразу и буквально, - покачал головой Женя. - Это придёт со временем.
  - Ну, раз так, не буду забивать себе голову, - сказала я. - И вам не советую.
  - Ещё бы! - фыркнула Мелитриса. - Вот как понять: "музыка излечит боль"?
  - Понятия не имею, - честно ответила я.
  - Ага, или "губитель, хранитель"? - поинтересовалась Ирма. - Губитель понятно, а хранитель?
  - Ну, тут всё просто! - воскликнули близнецы.
  - А не хотите ли вы пойти...
  - Не хотим! - воскликнули оба на предложение Ирмы.
  Смеясь и шутя, мы продолжили свой путь, мечтая и рассчитывая о том, что нам готовит наше будущее!
  
  Эпилог
  
  Женщина стояла на балконе и смотрела на то, как теперь уже настоящий маг первой ступени с улыбкой на лице идёт отмечать свой первый важный жизненный этап в компании своих друзей. Они шли и не обращали ни на кого внимания, улыбаясь, и подшучивая друг над другом. Почти все сегодня получили хрустальную ступень за все те успехи, которых они добились за прошедший год. И даже заточение в пещерах в горах и встреча со стражем портала никак не повлияла на блестящий результат сданного экзамена. Хотя, как знать, ведь именно благодаря такому стечению обстоятельств девочка смогла выдержать экзамен. И не только выдержать, но и пройти его так, как не проходил никто.
  - Что ты задумала? - спросил у неё силуэт, скрытый в тени стены.
  Его никто не мог увидеть, по крайней мере, не имея ступени сто сороковой, и то не всегда. Этот страшный маг мог спрятаться на виду у всех так, что никто и не заподозрит. Даже для Эльвиры это зачастую становилось проблемой.
  - Ничего, что бы тебя заинтересовало, - спокойно ответила женщина, даже не глядя на него.
  - Чтобы ты не задумала, это будет весьма интересно, - покачал головой маг. - Ты просто не можешь жить без неприятностей. И, главное, каких неприятностей.
  - Что тебе известно о войне Лунного Затменья? - поинтересовалась женщина.
  - Война, продлившаяся месяц. Конец её наступил в битве, когда столкнулись армии, в четверть миллиона человек с обеих сторон. Алмазные маги, которым в тот момент было разрешено снять все свои ограничения, выпустили свою силу в самых разрушительных заклинаниях. Так как там было не одно запретное заклинание, их наложение и столкновение друг с другом привели к полному уничтожению почти всех в обеих армиях. В живых из пятисот тысяч человек осталось максимум сто, - ответила тень. - Это общеизвестный факт.
  - Даже ты не знаешь истинных положений вещей, - криво усмехнулась женщина.
  - Я этим не интересовался никогда. А вот когда ты об этом заговорила, мне стало интересно? - поинтересовался заинтригованный маг.
  - Это я и собираюсь выяснить, - широко улыбнулась женщина. - Именно поэтому я сегодня вечером телепортом отправляюсь в Катор, а оттуда к вампирам. Акар Вин-Деон был свидетелем той войны и наверняка знает, что там произошло. К тому же есть у меня подозрения на счет названия его Академии.
  - Что-то мне подсказывает, дорогая моя, что тебе не стоит туда лезть с твоим неуёмным любопытством и бешенным темпераментом, - сказала тень.
  - Чем тебе мой темперамент не нравится? - удивилась женщина.
  - Просто тебя без присмотра оставлять нельзя, - ответила тень. - Я пошлю с тобой надёжного человека.
  - Смешно это слышать от тебя, - Эльвира впервые повернулась к тени.
  Благодаря развитому многоуровневому магическому зрению, которое практически сливалось с обычным, Эльвира увидела без эмоциональную маску Корада. Маска представляла собой очень плотное переплетение ультрамалых потоков, которых без потокоскопа последней модели невозможно было увидеть. Эльвира однажды специально сидела и разбиралась в строении этой маски. Владелец маски тогда сидел на стуле и изображал из себя статую. А нечего было спор проигрывать! С тех пор Эльвираи научилась различать очень малые изменения в цвете этих потоков и видеть настроение мага, читать его, как открытую книгу. Сейчас маска всячески показывала беспокойство за неё. Эльвира знала, почему самый страшный маг со времен первого Конца Тьмы беспокоиться о ней, о своём личном враге. Эльвира знала, почему она единственная, пережившая столько битв с ним и остававшаяся живой, хотя нередко и находилась на грани жизни и смерти. Она знала причину, по которой маг не может её убить. Эльвира многое знала о нем такого, что просто поразило бы всех сильных мира.И это знание ей никакой радости не приносило.
  - Блоск, - коротко сказал Корад.
  - Пусть будет по-твоему, - кивнула она, понимая, что теперь за ней будет следить один из клинков Корада.
  Блоск и Астейл, крупные торговые города, уничтоженные самыми сильными магическими заклинаниями по сравнению со всеми остальными. Процент выживших здесь составлял куда меньше, чем в остальных городах. Эти два клинка всегда работали в паре. Оба чёрные маги и оба универсалы, хотя Астейл был и слабее в чёрной магии. В своё время они очень сильно портили Эльвире нервы. И портили они именно совместно. А раздельно они для неё не представляли такой серьёзной опасности. Зато для остальных людей - да.
  - Почему же ты не хочешь послать ещё и второго? - поинтересовалась Эльвира.
  - Для тебя и одного хватит, - просто ответил маг.
  - Ты занижаешь мои способности, - раздраженно ответила она.
  - Нет, Эльвира, я их прекрасно знаю. И для комфортной работы тебе будет достаточно одного, чтобы он тебя не нервировал и не лез в твои дела, а просто присматривал. Лучше него никто не справиться. Астейл будет существенно мешать, - ответил Корад.
  - Что ж, это твой выбор, - сказала Эльвира и перевела тему. - Что там с поездкой в Майдраг?
  - Элина первая, кто выполнила всё, чтобы попасть туда. И она туда попадёт, - ответил Корад.
  - Ты не договариваешь.
  - - Яйцо дракона, как и предполагалось, получит Маркус. Он блестяще справился со всеми заданиями, выбрав стезю Майндрага. До сих пор не могу понять, как она смогла раскусить задумку с эмблемами. Переход света ко тьме, смена стези солнечного дракона на поездку в Майндраг. Нужно было всего лишь увидеть их все в лучах восхода солнца.
  - Система потоков, - хмыкнула Эльвира. - Даже если эмблема в недосягаемости, на краткий срок она переходит в поток и соединяется с создателем. Достаточно просто посмотреть и нести ни куда не нужно будет. Для обычных шестнадцатилетних подростков непосильная задача. Им будет даже с подсказками трудно дойти до этой мысли. Кому пришла в голову эта идея?
  - Кому-то из министерства образования Черного королевства. Специально для того, чтобы никто не смог попасть в Майндраг.
  - Но его величество случай решил иначе, - кивнула Алмазная леди.
  - Случай, - как-то странно сказал Корад. - Что ж, она первый живой человек, который попадёт в Майндраг после Конца Тьмы.
  - А яйцо выбирать ты ей не дашь?
  - Яйцо уже было выбрано заранее. Для Элины это будет ознакомительная поездка по иным мирам.
  - Она будет в восторге, - кивнула Эльвира. - И если ты ей хоть....
  - Я не причиню ей вреда, - резко оборвал её Корад. - Я всегда держу свои обещания!
  Впервые за весь разговор, нет, даже за последние лет десять Корад повысил тон голоса, что не могло не вызвать на лице у Эльвиры ядовитую ухмылку.
  - Не заводись. Я знаю это ничуть ни хуже тебя. И кстати, как на счёт дружеского поединка?
  - Только если на смерть, - согласился Корад.
  - Идёт, - кивнула женщина. - Только давай ты будешь настоящим, а то твои клинки мне порядком надоели.
  Силуэт сильнейшего мага дрогнул и расплылся. На его месте появилась фигура с горящими бирюзовыми глазами из-под чёрного капюшона. За спиной струился водяной прозрачный плащ, а на поясе в ножнах из кожи дракона висел клинок, рукоять которого сияла белым магическим светом.
  - Астейл, давно не виделись, - широко улыбнулась Эльвира.
  Она прекрасно знала, что Корад не может выйти за пределы Чёрного королевства без разрешения семи королей. И поэтому он использовал технику замещения, используя своих Клинков. Семьдесят лет назад города уничтожили вовсе не сами Клинки, а Корад. Он испытывал свои возможности. Он смог передать свою силу и сознание восьми чёрным магам, которые впоследствии стали Клинками. Девять он на тот момент потянуть не мог. На тот момент не мог. Сейчас же, заточённый в Чёрном королевстве, Корад вёл себя вполне разумно - ни на кого не нападал и никого не убивал. А его Клинки выполняли его волю. Короли напрасно забыли о них, а Эльвира не стала напоминать, хоть и понимала все последствия своего молчания.
  - Давно, Эльвира, - кивнул тот. - Рад тебя видеть, только жаль, что живой.
  - Ты себе не изменяешь, дорогой Клинок. Пожалуй, время, проведённое с тобой, будет весьма интересным.
  - Не в этот раз. К тому же, я без партнёра.
  - Жаль, - искренне расстроилась Эльвира.
  Всё же магические поединки и дуэли с Клинками и Корадом - это единственное, что на протяжении более ста лет заставляло её почувствовать себя шестнадцатилетней девчонкой на первой магической дуэли.
  - Впрочем, если ты не против, я буду рад воткнуть тебе в спину кинжал, пока ты спишь.
  - Мечты, мечты, где ваша сладость, - довольно произнесла Эльвира. - Буду рада понаблюдать за твоими попытками. Прошлый раз тебе так и не удалось меня даже задеть.
  - Ничего. Десять лет не прошли для меня даром.
  - Что ж, посмотрим.
  Клинок ушёл в тень, и через секунду его не было. А Эльвира так и осталась на балконе. Ей предстояло сделать за короткий период многое. И самое главное не потерять бдительность. А она могла, и поэтому Корад позаботился, чтобы Алмазная Леди не допустила такой ошибки. Корад. А ведь когда-то она знала его мальчишкой. Маленьким мальчишкой лет шести, с голодными глазами.
  Эльвира выбросила из головы не прошеные мысли. Дела не ждут. И Алмазная Леди растворилась в воздухе.
  a

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) О.Коротаева "Моя очаровательная экономка"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"