Гриненкова Лилия: другие произведения.

Зло Аркаруса - босс первого уровня

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 6.53*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Они - Боссы. На них собирают рейды, за них охотятся в данжах. Убить их - цель игры каждого геймера. Но что, если в шкуре босса окажется не искусственный интеллект, а самые обычные игроки? Злу Аркаруса, ставшему боссом не самого популярного подземелья предстоит на личном опыте убедится, как это не легко быть боссом подземелья, когда на тебя нападают множество разных игроков, и не только игроков, собственные подчинённые хотят сместить тебя, а жадные до денег гоблины не хотят уступить и монетки за зачарованные клинки. (ЛитРПГ, фэнтези)
      Вторую книгу можно прочитать на ЛитЭре
    Завершена. В процессе редактуры



Призрак

  

"Уважаемый Krombel!

За регулярное прохождение подземелья Аркарус в игре "Корхидис", предлагаем вам на время тестового периода стать боссом первого уровня подземелья Аркарус. По окончании тестирования вы получите набор брони "Подземелье Аркарус", уникального питомца, Gold VIP билет на РосИгроКон NNNN, бесплатное дополнение к игре "Повелитель"

Подробности по ссылке".

  
   Протирая слипающиеся после долгого сна глаза, я ещё раз перечитал в письмо на полупрозрачном экране скайра. Написанное мне не привиделось.
   Проверив, я убедился, что почтовый адрес, иконка в виде двух шестеренок с надписью: "РосВирТех", контактная информация - всё это принадлежало официальному разработчику моей любимой игры.
   Я сел. Свет медленно стал разгораться, освещая мою любимую "рабочую" комнату.
   Половину её занимала стоящая под углом в шестьдесят градусов капсула WVR для погружения в виртуальную реальность. Когда-то это была передовая модель, пользовавшаяся бешенной популярностью, но с выходом новых капсул RBG с полной поддержкой жизнедеятельности, позволяющих безвылазно находится в игровой реальности чуть ли не по полгода, её популярность резко упала. Хромовая краска местами сошла, но выглядела она вполне себе презентабельно, даже не смотря на торчащие по бокам крупные провода и гладкие рельефные шланги. На лицевой стороне капсулы находилось прозрачное стекло, позволяющее видеть лицо того, кто в ней сейчас находится, а чуть ниже располагался десятидюймовый кристаллический экран. Во время работы капсулы на нём отображаются все главные показатели жизнедеятельности, и, если вдруг что-то пойдёт не так, можно вытащить человека в аварийном режиме.
   Чуть правее находился П образный стол, на котором располагался мощный компьютерный комплекс. Его я выиграл чуть больше года назад на самом масштабном розыгрыше от лидера рынка компьютерных систем GPI. Мощный стационарный компьютер, игровая приставка с кинектом, аудиосистема, смартфон и голографический экран, меняющий своё разрешение от десяти до ста восьмидесяти дюймов. Жрала вся эта система очень много энергии, но использовал я обычно двадцать-тридцать процентов мощностей системы, так что затраты ощущались не слишком сильно.
   Включив компьютер, я пошёл делать себе кофе.
   Пламенный закат освещал небольшую кухню на самом последнем этаже тридцатиэтажного здания в новостройке. Редкие аэрокоптеры пролетали по воздушным трассам. В дали виднелся громадный трамплин для взлета космических шаттлов до луны. Космический порт Антарес. По совместительству место моей работы ведущий инженер отдела технического контроля. Правда полнедели назад космопорт был закрыт на плановую реконструкцию. До конца весны будут завершены все основные строительные работы. Так что пока у меня был внеплановый отпуск и предложение, пришедшее ко мне от компании было весьма кстати.
   Выезжать за пределы рабочего города я пока не имел права. Мало ли какие неполадки возникнут, а главное начальство сейчас загорает где-то далеко у моря. Разумеется, когда они вернутся, отдыхать буду я, но пока что приходилось просиживать в двухкомнатной квартире, попивать кофе и время от времени наведывается на стройку.
   Вернувшись в комнату и сев за компьютер, я прошёлся по ссылке и изучил всё, что мне предложили. Смутил единственный пока что факт - не раскрывать до окончания тестового периода своей игровой личности другим игрокам, но так даже будет интереснее. Бонусов от этого тестового периода выходило в общем-то более чем достаточно. Один только Gold VIP билет на РосИгроКон стоил целое состояние.
   Протирая очищающим и дезинфицирующим раствором капсулу, я вспоминал, как четыре с половиной года назад купил эту б/у капсулу и не вылезал из неё сутками, играя с друзьями в университете. Мы достигли тогда максимальный сотый уровень за каких-то три месяца, а это, надо сказать, один из показателей. Максимально быстро уровень удалось набрать за месяц и три дня. Но тогда на парня работала вся гильдия, доставали зелья, захватывали локации и доводили мобов до предсмертного состояния, оставляя жизней на один удар.
   Мы бы ещё очень долго играли в игру, если бы ребята не завалили сессию и им не пришлось отправиться служить на далекую Луну. Я же в отличии от друзей умело находил время, место, преподавателей и сдавал всё. К тому же с моей хорошей репутацией, легким пониманием учебного материала сделать это было проще простого. Самое печальное заключалось в том, что отчислили их на последнем курсе. А я, закончив университет направился по рекомендации преподавателей на престижную работу и уже спустя полгода благодаря своим усилиям смог получить хорошее место.
   Без друзей, с которыми я был знаком чуть ли не с рождения и с которыми мы вместе проходили игру, Корхидис утратил для меня большую часть своих красок. Он перестал быть для меня дополнительной реальностью. Когда я выиграл КС, я подключил капсулу к ней и сделав стрим на смартфоне, создал нового персонажа на единственном, но невероятно большом сервере Корхидиса, и в свободное время просто гонял мобов, выполнял самые голубые и зеленые квесты.
   Limarg - мой убийца тридцать шестого уровня в данное время проводил девяносто процентов времени в локации Тено. - красной локации* в которой обитали монстры от тридцатого до девяностого уровня. Разумеется, пока что мне удавалось зачистить небольшую её часть, но этого с лихвой хватало что бы добраться до двенадцатиуровнего подземелья Аркарус и зачищать время от времени с первого по третий уровень. Это подземелье вот уже полгода занимало время моего персонажа.
   Надоело ли мне это подземелье за полгода?
   Нет.
   Оно стало своего рода целью, которую я должен был поразить. Зачистить всё подземелье - вот чего я хотел. Мой персонаж изучил все шесть обличий босса первого уровня: свет, ад, сумерки, туман, заражение и сталь. Выучил повадки каждого, изучил весь бестиарий с первого по третий уровень, каждый поворот, закуток и трещинку. К тому же Искин был на столько щедр, что после моего первого месяца в подземелье удосужился выделить немного мощностей и разнообразил мои походы неожиданностями, такими как, например, гнездо взрывающихся жуков у запертого ящика или неожиданной сменой обличия подземелья в разгар битвы с боссом, а, следовательно, сменой босса, его способностей и моей скорой смерти или же выводком демонических псов 38 уровня, появившихся на четвертной месяц моей прогулки по первому уровню. Примеров можно привести море. Сколько раз мой персонаж на экране умирал, сколько раз умирали монстры я даже приблизительно сосчитать не смогу.
   Очищать капсулу я закончил вместе с установкой дополнение "Повелитель" для Корхидиса, которое собственно и позволяло входить в режим босса подземелья, после чего перезапустил капсулу. В это время допил кофе, поставил уведомления, если вдруг нужно будет срочно выйти на работе, как это было вчера днем. Так же подключил дом и капсулу к системе пожарной безопасности и медицинской помощи. Я читал про случаи, когда капсулы заклинивало и игрок, живущий один, просто не мог из неё физически выбраться. Бывали даже летальные исходы. Так как я пока живу один, лучше уж лишний раз перестраховаться, чем попасть в неприятную и опасную ситуацию.
   Только после всех этих манипуляций, я снял верхнюю одежду и лёг на мягкую гелевую поверхность капсулы со множеством датчиков, закрыл её и вошёл в игру.
   Вместо старой доброй заставки "Корхидиса", на котором сражались два рыцаря, передо мной появилась заставка с гнетущей надписью: "Аркарус", а под ней все шесть боссов первого уровня: светлый "Лучезар", адовый "Лавовый голем", сумеречное "Пугало", туманный "Призрак", сметалический "Титаниум" и зараженный "Кошмар".
   Их злые глаза смотрели на меня с ехидством, а зловещие улыбки как бы предсказывали, что скоро я поплачусь за все те смерти, что я им устраивал в течении стольких месяцев. Хоть сейчас я и не имел тела, а являлся зрителем, я все же ответил им не менее зловещей улыбкой.
   Изучив всю информацию по боссам и тестовому режиму в частности, а также моих возможностях, как босса, я попал в пятно света.
   Я снова был в своём аватаре охотника, одетого в кожаную броню, с коротким мечом на поясе и луком за плечами. Ни одного индикатора в поле моего зрения не было.
   - Лучезар, позови Властелина Мрака, - потусторонний голос разорвал кажущуюся тишину этого места.
   - Сам зови. Он ненавидит, когда его трогают такие мелкие букашки, как мы, - приятный молодой голос ответил ему, но я по-прежнему не видел ни одного из боссов.
   - Limarg?! Где?
   Затем из темноты на свет выскочил двухметровый, сияющий начищенной металлической броней голем. Его голову украшали два не больших, но острых рога, на лице, выполненном из стали, сияли только кроваво-красные глаза. На плечах, сгибах ног и рук, из пальцев, на плоских ступнях во все стороны торчали острые шипы. Сколько раз мой охотник попадался на них - не пересчитать. Меня сразу обдало запахом металла.
   Босс металлического уровня Титаниум собственной персоны. Вероятность его появления всегда была самой большой, в отличии от того же Лучезара, который выпадал крайне редко.
   - Подеремся? - деловито спросил он звуком металла.
   - Не сегодня, - виновато развёл руки я.
   - Скучно, - печально вздохнул тот и сел на пол, приняв обиженную позу.
   За его спиной загорелись точно такие же красные глаза и на свет появился Кошмар. Кто это был в прошлом - сказать точно нельзя. Лицо было закрыто костяной маской, оставив только прорези для глаз. Голова полностью усеяна шипами. Белая костяная броня закрывала грудь, и была словно кровеносными сосудами, усыпала тонкими черными жгутиками. Закрытые хитиновым защитным слоем, на груди были сложены две руки, и ещё две опущены вниз. Ноги, выгнутые в обратную сторону, как у кенгуру, полностью покрыты вязкой чернотой. Ступни были как у хищных птиц, разве что пальцы костяные пальцы смотрели прямо. Там, где он становился, расползалась чернота. Заражение.
   - Зря ты пришёл сюда, мальчик, - прошипел он змеиным голосом, расправляя четыре крыла, сотканных из зараженной плоти за спиной. - Здесь тебя ждет только смерть.
   - Я первый его увидел! - возмутился Титаниум.
   - А я первый его прикончу.
   Кошмар, от которого веяло злобой, сорвался с места с направленным на меня мечом. Но через секунду он был отброшен, будто бы получив невидимый удар.
   - Успокойся, Кошмарик, - снова в диалог вступил потусторонний голос и на свет показался Призрак.
   Босс обладал красными злыми неестественными глазами, от которых у меня столько раз волосы вставали дыбом. Состоял он полностью из серо-зеленого плотного тумана, имел некое подобие рук, а вместо ног была воронка, как от торнадо. На плечах красовались сделанные из металла наплечники, голову венчала шипастая корона, единственный материальный предмет. Интересный босс, имеющий хороший резист к физическим атакам, но более слаб против магических. Особенно основанных на магии света.
   - Кому-то стоит знать своё место.
   Чуть правее меня появилось Пугало. Соломенная шляпа, зловещая улыбка на лице, точно такие же глаза, как и трёх предыдущих боссов. Сверху на нем был надет красный поношенный армейский китель, на ногах поношенные коричневые кожаные штаны. В руках он держал своё главное оружие - серп.
   И одновременно с двух сторон появились оставшиеся два босса. Первый -жижа, состоящая из раскаленной до красна магмы. Её форма постоянно перетекала, не оставаясь в одной позиции дольше секунды. Размеров она достигала приличных. Три метра в диаметре. Мне даже жарко стало. Второй - золотоволосый ангел с сияющими крыльями за спиной и арфой в руках в белых сияющих одеяниях.
   - Теперь ты займешь наше место, - констатировал ангел с печальной улыбкой.
   - Да, - коротко сказал я.
   - Мы будем тебе помогать по мере возможности, - сказало Пугало, и мне расхотелось их помощи от того, каким тоном это было сказано.
   - Разорвём всех на кусочки и насадим на шипы, - Титаниум подскочил и чуть ли не начал прыгать, представляя, как он будет нагибать всех игроков, на что я лишь усмехнулся.
   Призрак оказался возле меня, протянул свою беспалую руку к моей голове и произнёс.
   - Первым ты станешь мной.
   Едва он коснулся меня, как мир разорвался на тысячи осколков и собрался снова.
   Моя капсула далеко не самая продвинутая, но того набора вкусов и запахов хватало с лихвой. Игровая графина была практически реальной, хотя если очень сильно присмотреться, то можно заметить разницу некоторую нереальность и прорисованость. Такая не совсем четкая детализация являлась следствием недостаточной мощности моей капсулы, но я слишком много времени провёл в ней, чтобы замечать такие слабые детали.
   Я отлично знал этот широкий и высокий зал, заполненный туманом. Сейчас весь туман не застилал моего взора, а отмечался редкими зелеными или серыми всполохами.
   Обычно, когда гуляешь вот по таким подземельям игровым персонажем, становится и страшно, и холодно, и нос щекочут запахи сырости и плесени, видимость снижена до пяти метров вокруг.
   Сейчас же я чувствовал лишь легкость, невесомость. Мне было максимально комфортно, посторонних запахов я не ощущал вообще. От стен веяло теплом и чем-то до боли знакомым, родным. Перед мысленным взором предстали три персонажа. Молодой, худой и стройный брюнет с деревянным жезлом. Рядом такой же молодой, златоволосый, кудрявый парнишка с зелеными глазами. Над его головой будто нимб кружили три зеленых огонька. А по середине стоял мощно сбитый молодой парень с пепельными волосами и медным клинком на поясе.
   Я тряхнул призрачной головой, отбрасывая ностальгические воспоминания своего первого дня в Корхидисе.
   Первое, что игрокам советуют разработчики при входе в игру, хотя бы минуты три привыкнуть к своему персонажу. Внешние данные часто отличаются от привычного нам тела и мозг не сразу может точно контролировать игровой аватар в игре.
   Тут я заметил, в моём образе Призрака отсутствовало торнадо, ни единой части доспеха не было. Я был гол как сокол.
   Сделал шаг, другой. У меня сложилось стойкое ощущение, будто бы я катался на вейборде. Нарезав парочку кругов вокруг зала, попрыгав, поразмахивав руками я окончательно привык к этому новому телу, хотя в первое моё погружение и первое создание персонажа это заняло у меня порядка десяти минут и потом в течении нескольких часов я просто привыкал к новой физике, новым возможностям
   По старой привычке, я щелкнул пальцами, вызывая окно персонажа. Это был один из стандартных жестов, приписанных системой и который можно было заменить как на другой жест, так и на слово. Есть несколько лично мне знакомых индивидов, которые ставили вместо щелчка жест "средний палец" или "fuck" кому как удобно называть и использовали в неподходящий момент. За это их немедленно отправляли на респ.
   Звука щелчка не было слышно, но туманные конечности на мгновение создали подобия пальцев и совершили жест. Открылось меню персонажа.
   В поле зрения одновременно с этим появились все жизненно важные показатели, миникарта, окно чата, способности. Что примечательно, в отличии от стандартного оформления или того же покупного, четыре вида которого предлагается в официальном магазине, это оформление кардинально отличалась. Шрифты, рамки, расположение - все было по-другому. Круглая миникарта с верхнего правого угла сместилась в правый нижний, обрела новые краски, формы и точки. Я видел на ней не обычно тусклых желтых мобов или ярко-красных агромобов, а ярко-зеленые точки, обозначающие своих союзников.
   Взглянув на свои показатели, я увидел такую картину.
   "Имя - ?????
   Уровень - босс 1-го уровня
   Класс - призрак-ассасин
   Здоровье - 1022
   Энергия - 994
   Броня - 210
   Урон с руки - 97
   Сила - 146
   Ловкость - 30
   Интеллект - 142
   Умения
   Слияние
   Приручение
   Аура страха
   Активные навыки
   Телепорт
   Страх
   Телекинез
   Туманный щит
   Призыв тумана
   Туманный голем
   Стражи тумана
   Ослепление
   Немота
   Затуманивание рассудка
   Густой туман
   Пассивные навыки
   Сопротивление к физ.урону
   Сопротивление к маг.урону
   Смотреть дальше...."
   Отлично! Все самые пакостные моменты этого противного туманника. Сколько раз я попадал под его "затуманивание рассудка", а уж под телекинез и сосчитать сложно. Ух и помучается кто-то бегать по трем этажам, ловить туман.
   Туманник обладает не самым большим арсеналом способностей. В других играх, как мне рассказывали, боссы имели пару тройку способностей и меняли их в зависимости от падения жизней. В Корхидисе такого не было. Здесь боссы обладали порой ещё большим количеством способностей, чем обычный игрок, а также имели повышенную защиту и улучшенные характеристики. Величина характеристик зависела от ранга босса. Всего выделялось четыре ранга. Босс обычный. Не представляющий особой опасности. Они примерно на уровень выше обычных мобов. Их можно часто встретить в виде главаря банды или вожака стаи. Второй вид - это рейдовые боссы. Перемещающиеся с места на место, имеющие повышенный запас жизней и устойчивость. Они так же делятся на два вида - обычные и элитные. Обычные встречаются довольно часто и убиваются просто. С элитными приходится возится, в силу их живучести с количества способностей. Они попадаются реже и на таких обычно ходят рейдами, так как в одиночку убить такого просто нереально. Третий вид - данжевые боссы или боссы подземелий. Тоже делятся на обычных и элитных. Боссы с первого по пятый уровень Аркаруса были самыми обычными. Обладали небольшим по меркам игроков запасом способностей, что в прочем не мешало им устраивать настоящий разгром игрокам. На таких можно ходить как в одиночку, как и рейдом. С шестого по двенадцатый уровень уже были элитные боссы. Плюс время от времени босс призывает свиту, что сильно усложняет нападение на него. Химера на двенадцатом уровне призывая свиту жутко регениться, если свиту не убить за определенное время. И последний вид боссов - континентальные боссы. Об этих ребятах можно книги писать. Это короли и королевы, императоры, ангелы и демоны. Сильнейшие из всех боссов. На таких уже не рейдами. На такие легионы ходят раз. Взять хотя бы Короля некромантов живущего в Цитадели Некромантов на большом острове Лайлэ. Чтобы добраться до такого босса, который обычно сидит в замке, нужно захватить пару городов, крепостей, договорится с армией темной/светлой/хаотической фракции и устроить набег. Тогда начинается самое веселое, что есть в Корхидисе. Три враждующие фракции начинают друг с другом воевать, сотрясая не то что острова - континенты!
   Кстати, а почему это у меня не написано имя, а вопросительные знаки? Ввести имя самому? Да нет проблем! Так и будешь - Зло Аркаруса! Босс первого уровня - Зло Аркаруса! Тем более, что на выдумывание всяких там крутых имен у меня фантазия не работает.
   К меню персонажа, в котором значился мой туманный аватар, примыкала вторая таблица. В ней коротко и ясно были отображены все населяющие подземелий мобы, их количество. Мне стало интересно, и я открыл первого попавшегося.
   "Туманная нечисть 30 уровня.
   Общее количество - 34
   Ареал обитания - первый этаж"
   Тридцать четыре? Обычно, когда я зачищал подземелье их гораздо больше. Но если вспомнить, что и моя внешность несколько отличается от той, что обычно носит туманник, то видимо я только в начале пути своего развития.
   Что тут у нас ещё имеется? Бездушные - обитатели третьего этажа, духи, мертвецы из иногда заглядывающих в подземелье неписей, а также фантомы убитых игроков. Последние появляются не так часто, но сбивают с толку и отвлекают внимание. Вот видишь ты перед собой вроде бы игрока, он начинает говорить что-то. Ты пытаешься услышать, но слышишь невнятную речь, а в это время тебе за спину наносят критические удары. Призрак никогда не нападает в лоб. Для этого его удары были слишком хлипкими. Но если он зайдёт со спины - считай, что тебе очень сильно не повезло. Особенно если вы одинаковых уровней.
   Следом я открыл инвентарь.
   Разработчики Корхидиса не стали заморачиваться над сто процентной реалистичностью игры и игрокам не нужно таскать за своими плечами десятки килограммов разного веса. Для этого есть инвентарь, разбитый на три части. В первой лежали обычные найденные предметы, во второй те, которое не имеют шанса к выпадению, а в третьей были квестовые предметы. Сейчас инвентарь был забит множеством разного рода не опознанных вещей. В первом окне в основном преобладали те вещи, которые обычно и выпадают из призрака. Призрачная субстанция, несколько кристаллов руды, разного рода редкий шмот, для игроков тридцать пятого уровня. То есть все те вещи, что обычно я получал с босса. Второй раздел содержал множество неопознанных вещей. Для их открытия у меня просто не хватало характеристик. Глядя на это, я задумался, о каких характеристиках идёт речь, если стандартных параметров сила/ловкость/интеллект нет?
   В третьем, квестовом разделе, я нашёл стандартное кольцо дочери коменданта города Ревейл, городка неподалеку, где берутся квесты на подземелье, медную пыль, опять же - квестову, платок испуганной невесты. И тут я наткнулся на интересную вещь. Яйцо. Увы, но оно тоже было закрыто для использования. Но это явно был питомец. Яйцо в ячейке занимала самое маленькое место и обладало серым цветом, что меня несколько смутило. Яйца питомцев обычно носят яркий окрас. Хотя что это я? У меня дополнение босс, характеристики изменены, мало что осталось от стандарта обычного игрока, а это означает, что ничего стандартного здесь нет. Пора переучиваться играть.
   От остального изучения всех возможностей меня отвлекло крылатое письмо от администрации. Там кратко говорилось о том, что в ближайшие минуты пятнадцать в подземелье придет первая группа ничего не подозревающих игроков, у которых квест от старосты ближайшей деревеньки - убить чудовищное чудовище, появившееся в этом подземелий и забрать медную мыль. Помню-помню.
   Отлично! Время ещё есть. Я настроил интерфейс специально для данного босса, записал шаблон в настройках, открыл карту и принялся ждать на широкой лестнице между первым и вторым этажом первого уровня.
  
   День первый
   Первые жертвы моей туманности - три игрока. Танк Бетта сорок восьмого, лекарь Магнус шестьдесят девятого и в качестве дамагера эльф сотого уровня.
   Глядя на них, я впал в уныние. Почему мои первые игроки такие высокоуровневые. К тому же один из них вообще на десять уровней выше, чем максимально возможный. Или я пропустил очередное обновление и теперь это подземелье могут посещать игроки сотки?
   Эльф, хоть и достиг сотого уровня, но второе воплощение не прошёл.
   Второе воплощение позволяет игроку получить вторую духовную ипостать. В сленге Корхидиса это называется -- аватар. Игрок из обычного эльфы/гоблина/человека, превращается в духовное создание, способное жить в другом, собственном мире своей фракции.У темной фракции -- это Теневой мир. У светлой -- Верхний мир. Хаотики имеют право выбора мира. Теневой или Верхний. В этом плане им повезло больше.
   По истории существовало три нематериальных мира. В них обитали могущественные существа - Аватары. Они обладали невиданной мощью. Но из-за различия в природе их зарождения началась война. Тогда возник тот, кто создал Корхидис - Властелин Мрака. Изначально он задумывал его как поле битвы между нематериальными силами, которые могли бы воплотиться в этом мире. Он был судьей и следил за порядком. Каждая сторона выдвинула своего представителя и наделила его невиданной для Корхидиса силой, разумеется, уступающей силе Властелина. Их стали называть Богами. Они создавали жизнь в этом мире, создавали расы, даровали силы воинам и отправляли их сражаться в вечном противостоянии Тьмы, Света и Хаоса. Что интересно, Властелин Мрака в какой-то степени был силой Порядком. Боги всегда желали побороть друг друга и пытались использовать все возможные способы. Одним из таких был способ свержения Властелина и поглощение его силы. Но пока что свергнуть его не удавалось ни одной фракции.
   Я отвлекся от мыслей и вернулся к насущным проблемам. Мне предстояло противостоять серьезным ребятам. Видимо они пришли зачищать все подземелье до двенадцатого уровня. На последнем уровне их ждет Химера, которую придется бить полчаса - не меньше. Зато не плохой лут выпадает именно для твоего класса. Для обычного игрока или компании сойдёт, а вот для прокачивающихся конкретно - нет. Можно найти более мощные вещи в других подземельях гораздо лучше и с меньшими затратами сил. Именно поэтому Аркарус висит где-то внизу списка популярных подземелий для уровней от тридцатого и выше. Слишком мало привлекательных показателей, и слишком много агромобов. Зато хорошее место для прокачки персонажа любого доступного уровня. Подняться с тридцатого до девяностого на нём нельзя сразу, но вот если его проходить каждый день и в день по нескольку раз в течение месяца, то шансы есть. Львиная доля опыта даётся за выполнение квестов, захваты крепостей, дуэли на аренах, турниры. Простой гринд конечно тоже даёт опыт, но не в тех количествах. Да скучно. Хотя есть ачивки, которые можно заработать за уничтожение энного количества мобов в той или иной локации. Каждая ачивка даёт некоторый прирост к характеристикам. Поэтому лучшие игроки зачищают все локации, в которых хоть что-то можно получить.
   Откинув ненужные сейчас мысли, я задумался. Моя задача - убить высокоуровневых игроков.
   Босс первого уровня для них не представляет опасности. При таких уровнях, как у этих ребят, босс ничем не отличается по силе от самых обычных туманников, населяющих это подземелье и прочих туманных сущностей. Попытаться скрыться и не дать себя убить не получится. Не убив босса первого уровня не откроется проход на второй уровень.
   Ребята будут следовать простой логике - зачисть подземелье, найти в последнем зале босса - убил босса - перейти на следующий уровень - профит! Но они не будут ожидать, что сам босс будет ждать их уже на подходе. Так как первый уровень состоит из трех этажей, а посередине первого этажа огромная дыра, на дне которой острые колья со сто процентным шансом уничтожить цель при попадании хотя бы на три кола. Некоторые новички, а порой и даже такие опытные игроки как я, падали вниз. Да что там, это одна из популярных схем Призрака против игроков. Сколько раз мой Limarg падал на эти колья и отправлялся в Серые земли даже я не могу сказать точно.
   Злобно потирая ручки своей туманной сущности, я мысленно хохотал злодейским смехом и ожидал. Ожидал, когда они подойдут и я смогу проявить всю свою силу босса.
   Сильный ветер начал сдувать туман.
   Откуда ветер в подземелье?
   "Внимание! Вы попали под действие "Ветра лезвий"!
   Получен критический урон 1000
   Получен критический урон 1000
   Вы погибли!"
   Я выскочил из аварийно-открывшейся капсулы матерясь на чем свет стоит. Ощущения, будто бы меня протащили через тысячи лезвий! Как я мог забыть, что при настройках стрима включил ощущения на все возможные шестьдесят процентов?!
   Чуть погодя, выпив чаю с ромашкой и успокоившись, я просмотрел логи и запись своей смерти.
   Эти... эти гребанные донаторы, и в частности их танк, просто долбанули по всему первому уровню дорогостоящим свитком "Ветер лезвий". Причем не на аукционе купленный, а за реальные деньги, ведь только в официальном магазине "Корхидиса" продаются такие штуки мощные штуки. Он наносит тысячу урона в течении восьми секунд, а зона поражения - круг диаметром один км. Восемь кэсов здоровья, Карл! На целый километр вокруг!
   Таким свитком можно вынести очень многих игроков и отправится на месяц в глубины Леса истреблять нечисть. На сколько я помню, у Химеры на двенадцатом уровне подземелья, жизней чуть больше пятнадцати тысяч, но хорошая устойчивость к разным видам магии и физическая защита.
   Если они таким же образом будут выносить всех остальных боссов, то свитков им понадобится больше двенадцати, так как чем ниже уровень подземелья, тем больше этажей и монстров. Двенадцатый уровень к примеру, имеет все сорок этажей, которые пройти за пару часов просто не реально. На такой счет ребята их РосВирТеха пошли на оригинальный шаг - каждый уровень подземелья это автономный инстанс. Пока игроки удерживают хотя бы одну точку обзора и не превратят всю видимую зону в зеленую, которые появляются с шестого уровня, можно выходить из игры часов на двенадцать и при этом монстры не респнутся. Подземелье при этом можно целиком не зачищать. Главное - убить босса и открыть проход на следующий уровень.
   Впрочем, подумал я, зло глядя на перешедших на другой уровень троицу, на те деньги, что за свитки они заплатили, я бы легко мог обучение в универе оплатить на год вперед.
   От зловредных мыслей меня отвлекло ещё одно письмо от администрации, всплывшее на экране.
   Ожидая, что они прислали что-то в духе вы умерли так быстро, так нельзя делать или что-то подобное, я открыл его. С каждой прочитанной строчкой, мои глаза расширялись, а с каждым новым словом в голове складывались детали плана. Плана мести.
   Довольный открывшимися перспективами, я быстро вернулся обратно в капсулу.
   Через минуту я уже стоял всё в том же центре зала, только под моими ногами мягко святилась зеленоватым цветом плита воскрешения.
   Когда эти гады побьют Химеру, у них возникнет проблема с возвратом, ведь телепорт, открывающийся после убийства последнего босса, приведет их на одиннадцатый уровень, где их будет ждать телепорт на десятый уровень. Неприятное обновление вышедшее пару месяцев назад и о котором я не знал. Даже купленные мегадорогие свитки телепортов в этом подземелье сейчас не сработают. Просто потому что я, как игрок, хоть и за босса, воскрешаюсь практически так же, как и любой другой игрок - в любой момент времени - лишь бы была рядом могильная плита. Это правило не касается моих любимых мобов - раз. Портал в любом случае откроется после первой моей смерти - это два. Таким образом, они, ничего не подозревая, вернутся назад, на первый уровень, где буду ждать их я.
  
   22:43
  
   Светлый проем портала открылся посередине центрального зала третьего этажа первого уровня подземелья Аркарус.
   - Ненавижу эти подземелья! Воняет здесь жутко и ничё не видно, - голос танка был грозен.
   Его уровень вырос до шестьдесят первого, а уровень остальных так и не сдвинулся. Они не были в пати. Просто один игрок нанял двух других что бы те составили ему компанию по прокачке и протащили через все подземелья. Свитки имелись только у танка.
   Эльф прочел длинное заклинание и троицу охватила мягкая золотистая аура.
   - Порталы после патча вышедшего полтора месяца назад не работают в большинстве подземелий, - заметил эльф. - Вот и приходится идти пешком. Ничего, до двенадцати зачистим ещё три подземелья.
   - А надо было шесть, - фыркнул всё тот же Бетта.
   Замыкающий тройку лекарь только хмыкнул и огляделся. Заклинание эльфа защищало и прогоняло туман. Сейчас они шли цепочкой. Эльф впереди, танк посередине, а лекарь позади.
   Справа мелькнула тень. Магнус чуть сбавил шаг и уже внимательней стал смотреть в то место. Он не первый раз зачищал это место и прекрасно знал, что мобов после свитка здесь быть не может. Однако здесь могут появится игроки другого клана или сольники, решившие зачистить подземелье. Тень какое-то неясное движение снова мелькнуло, а за ним что-то ещё. Лекарь сделал пару шагов в сторону, чтобы посмотреть, что там? Но ещё через три шага он уткнулся в покрытую плесенью стену.
   Разочарованно вздохнув, он развернулся и направился за ребятами. Но золотистой ауры не было видно. Пожав плечами, лекарь уверенно пошёл к выходу.
   Внезапно, ему стало очень страшно. Невероятно страшно. По телу пробежала волна мурашек. От этого страха, Магнус быстро побежал к выходу. Казалось, что нечто зловещее преследует его, следит, смотри, выжидает. И готовится лишить жизни.
   Ему не хватило трех ступеней, чтобы выбраться на первый этаж.
   Сильный удар сбоку вышвырнул лекаря с каменных ступеней на острые копья.
   Последнее что он увидел - кроваво-красные глаза, будто сотканные из тумана, глядящие на него с усмешкой.
   "Получен критический урон. Вас убили"
  
   22:03
  
   Идущий под защитой эльфа, танк Бетта был не доволен. Ему хотелось поскорее закончить с подземельями, ведь он никогда не любил ходить по данжам. Другое дело крепости осаждать, уничтожать всех и вся. Жаль только что полноценные битвы проходят на другом материке, а туда попасть пока не достигнешь как минимум сто сорокового уровня - невозможно. Поэтому и приходится ему идти на такие траты, чтобы поднять уровень как можно быстрее. Все равно отец денег даёт.
   Внезапно золотое сияние пропало, а перед глазами появился черный туман.
   "Вы ослеплены" - гласила едва видная надпись в боевом чате, но Бетта её не увидел.
   Сделав жест в виде креста, Бетта активировал умение "очищение", которое снимало все бафы.
   Мир тут же приобрел краски.
   Вдруг полоска здоровья пошла вниз. Десятки хп отнимались каждую секунду. Для его уровня не страшно, но тенденция не приятная, учитывая, что враг неизвестен.
   Бетта хотел позвать эльфа и высказать ему всё, что он о нём думает, но его голос пропал. И чат как назло заблокировался во время действия этого неприятнейшего баффа.
   "Вы обезмолвлены"
   Красные буквы перед глазами заставили танка широко распахнуть глаза.
   И без того плотный туман стал ещё гуще и танк, решивший бежать к выходу, не смог сделать и шага.
   "Вы парализованы"
   Полоска жизней продолжала медленно, но неизбежно проседать.
   А за тем пришли они. Три голема, сотканных из тумана, а за ними два туманных рыцаря. Зловещие глаза ничего хорошего не обещали.
   Пять противников, не теряя времени быстро начали его атаковать. Как назло, так не набросал на себя бафы, потому что ему не приходилось до этого сражаться с монстрами. Всю грязную работу делал эльф.
   Проклиная на чём свет стоит эльфа и это подземелье, Бетта ждал, когда индикаторы антибаффов замигают. К этому времени стражи чудом сумели снести ему, танку пятьдесят первого уровня половину жизней. Да ещё и это отравление.
   "Вы обезмолвлены".
   Бетта вытащил двуручник, как только прошел эффект парализации и стал сносить големов. Сотканные из тумана, они, тем не менее, были твердые, как камень.
   Болезненный критический удар пришёлся в спину, скинув здоровье в красную зону. Разрубив пополам последнего голема, танк развернулся, чтобы встретится с туманным призраком. Надпись над его головой гласила "????"
   Новый моб, которого нет в бестиарии?! И откуда он тут взялся, ведь подземелье зачищено, а остальные мобы ещё не респнулись!
   Бетта собрался. Что это за моб, разбираться он будет позже.
   Двуручник обрушился на то место, где был призрак, но тот ловко увернулся, и нанес удар по руке. Большую часть урона блокировала броня, но всё равно было не приятно.
   Бороться с призраком в тумане было сложно. Он изворачивался, растворялся в тумане и пытался зайти за спину. Этого Бетта не мог позволить себе никак. Прямые удары призрака сродни комариным укусам, но удар со спины может стать смертельным.
   Танк собрался и внимательно, но быстро стал наносить удары по призраку. Использовав умение "Сокрушающий удар", танк попал в Призрака. От такого удара он не смог увернутся, и его полоска жизней сместилась сразу в желтую зону. Воодушевившись, Бетта использовал следующие умение "Водоворот".
   И почти что победил противного моба. Но он оказался хитер и растворился в тумане.
   Разочарованно взревев, танк ринулся в то место, где только что был Призрак и... споткнувшись, упал на пол. Камень не выдержал веса танка, растрескался и танк провалился в яму, заполненную ядовитым дымом.
   Поднявшаяся почти до желтой зоны полоска жизней тут же начала падать обратно с быстрой скорость. Подняв взгляд, Бетта увидел зловещую улыбку на лице призрака.
   - Умри, ничтожество! - громогласно проговорил моб.
   Это было последнее, что услышал танк, перед тем как умереть.
  
   22:15
  
   Я вернулся в зал. Туманное тело болело. Все-таки с лекарем было полегче, нежели с танком. Последний умудрился чуть меня не убить. Я тоже хорош! Вместо того, чтобы прятаться и наносить удары со спины, полез на рожон. За что и поплатился. Хорошо, что эльф к этому времен вышел из подземелья, после чего оно закрылось и обратно я его уже не впустил. Как босс я имею право закрывать подземелье, пусть и ненадолго. Эта фишка, пришедшая в письме от разработчиков, оказалась весьма полезной. Жаль, что она была пока что одноразовой. Разрабы оставляли за собой право убрать или добавить способности моего персонажа, что я успел заметить. Ведь пока я заметил не все способности что были у Призрака.
   Зато сразу видно, что танк - новичок. Он так яростно сражался, что даже не заметил моего скромного отхода к подготовленной ловушке. Все-таки приятно, что в подземелье есть такая "Ядовитая яма" - ловушка, за десять секунд способная снести порядка тысячи жизней, после чего просто на просто деактивируется. Есть ещё парочка таких, но они наносят не более пятисот единиц урона. Жаль, что активировать я её не смогу ещё минимум неделю. Но из-за небольшого выбора действий пришлось идти на крайние меры.
   Вдруг посреди зала, совсем рядом от меня, засияла огромная черная воронка. Подлечившийся, я стал ожидать худшего. Неужели эльф таки смог вернуться в подземелье?
   Но нет. Из воронки появился гигантский аватар грозного рыцаря в черно-красных доспехах с длинными двуручным мечом, от которого во все стороны исходили дымчатые волны. Весь доспех оплетала сложная алая гравировка, о которой лучшие игроки могли только мечтать. Сказать, что я обалдел, ничего не сказать.
   "Вы попали под воздействие Ауры Рыцаря Мрака. Все ваши характеристики увеличены вдовое.
   Вы попали под воздействием Ауры Безжалостного клинка. Вы не промахиваетесь. Ваши атаки в два раза сильнее.
   Вы попали под воздействие Великого Символа Крови. Иммунитет к магии крови 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Элементов. Иммунитет к стихийно магии 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Тьмы. Иммунитет к магии тьмы 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Хаоса. Иммунитет к магии хаоса 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Света. Иммунитет к магии света 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Жизни. Иммунитет к магии жизни 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Смерти. Воскрешение не приносит вреда.
   Вы попали под воздействие Великого Символа Войны. Вы получаете 500% опыта от боевых действий.
   Вы попали под воздействие Великого Символа Хоакина. Хоакин вас оберегает.
   Вы попали под воздействие Великого Символа Баама. Баам вас оберегает.
   Вы попали под воздействие Великого Символа Тесса. Тесс вас оберегает.
   Вы попали под воздействие Великого Символа Мрака. Иммунитет к магии мрака 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Хранителей. Иммунитет к магии Хранителей 100%".
   Передо мной стоял один из четырёх фентезийных боссов - Адамантовое Бедствие. Один из сильнейших боссов Корхидиса, служащий непременно Властелину Мрака. Шанс убить его не высок. Найти место его нахождения сложно. Иногда он появляется в локациях максимального уровня и то, только тогда, когда их призывают в круг пара десятков магов. Этот босс мощный на столько, что способны уничтожить группу из двадцати четырёх человек за два счета. Я и раньше видел его и даже сражался против него. Но сейчас ни одна армия бы не выстояла против него, ведь он обладал не просто Символами, а Великими Символами. Так как Корхидис - мир материальный, то разрушать здесь можно все, что душа пожелает, была бы сила. Таким образом можно уничтожать целые континенты, не говоря уже о городах. Почему столицы ещё стоят? Потому что они под защитой Великих Символов, дающих защиту. Мест с Великими Символами не так много. Города оберегают Символы слабее.
   Если бы кто-то сейчас напал на Бедствие, то просто умер от одного рикошета Великого Символа. Я даже не знал, что такие бывают и дают такой мощные характеристики. Вызывали Бедствие на поле боя за все то время, что я играю раз пять и это были настоящие побоища.
   -           Боссы этого мира! Услышьте слова Властелина Мрака! Среди вас есть Предатель, укравший Мантию Мрака! Найдите его! Убейте его! Верните то, что принадлежит повелителю!
   И сказав эти слова, рыцарь растворился, как будто его и не было.
   "Получено задание - Найти Предателя.
   В течении четырнадцати дней найдите того, кто украл Мантию Мрака и верните её Властелину Мрака.
   Награда -- часть плаща Властелина Мрака.
   Часть плаща?! Да ладно!
   Это самая имбовая вещь из вещей, которую только можно получить в Корхидисе! Часть плаща -- это материал. В зависимости от того, откуда часть была взята, он обладает различными особенностями. Часть рукава даёт невероятный урон, часть полы плаща позволяет передвигаться по самым опасным местам, часть со спины даёт невероятную защиту, часть пояса - огромное количество жизней, маны/энергии/воли, времени полёта.
   "Получено - 600 очков подземелья.
   Открыто - медная жила
   Открыто - алмазная жила
   Открыто - серебряная жила
   Открыто - грибное поле
   Открыто - поле семицветов
   Открыто - призыв ужаса
   Открыто - призыв второго уровня
   Открыто - каменные изваяния
   Открыто - устрашающая статуя
   Открыто - зловещая надпись
   Открыто - тюремная клетка"
   Град полупрозрачных окошек уведомлений обрушился на меня, и я даже ничего не успел сделать. Рукой задел одно из них, и оно тут же активировалось, развернув передо мной огромное окно модернизации подземелья.
   Меня захлестнул океан эмоций, когда я увидел открытые возможности. Оказывается, здесь и сейчас за эти очки подземелья я мог полностью его переработать. Добавить рудные жилы, изменить стены, вид, развести плантацию с полезными растениями, за которые алхимики могут и голову оторвать, увеличить количество мобов, обитающих на первом уровне, чем значительно осложню жизнь всяким эльфам, нубам, и другим игрока.
   Зловеще потирая руки и улыбаясь, я понял, что эти две недели станут очень веселыми. Для меня.
   И я приступил к работе.

Глава 2. Рекс

   Обустраиваться в играх мне всегда нравилось. Будучи школьником, даже серьезно подумывал о том, чтобы стать дизайнером, но, увы, не срослось.
   Корхидис в этом плане давал широкий спектр возможностей. У моего старого твинковского персонажа, в виде которого я ещё ни разу не заходил в игру с момента окончания университета, имелся собственный замок. Все, что там имелось, создавал лично я, вплоть до основания строений. Друзья считали его нашим общим уютным гнездышком и, забив на свои игровые квартиры, оставались в моём замке, а также тащили с собой тот хлам, что собирали во время рейдов и который выбросить было жалко, а продать - не выгодно. Я ничего против не имел, тем более что заниматься замком мне доставляло удовольствие. Но ещё больший кайф я ловил, когда после длительного кровавого рейда телепортироваться в большую и широкую кровать в огромной светлой комнате, утыкался лицом в подушку и засыпал. Каюсь, было дело, спал сутками в капсуле, а бывало и неделями, когда на учебу можно было слегка подзабить.
   В сущности, сейчас ничего не поменялось. Я с энтузиазмом приступил к обустраиванию нового жилья, по ходу дела прогуливаясь по подземелью. Нашел место, где был первый раз убит. Там лежала небольшая кучка хлама, что выпала из меня после смерти. Для таких высокоуровневых персон этот хлам ничего важного не представлял.
   Сделать на данный момент можно было немного, поскольку в качестве расчетной валюты для модификации подземелья служили ОП или очки подземелья, которые я получил в количестве 600 штук за предыдущий бой. Очки подземелья крафтились  на забредающих сюда игроках.
   Внешний облик своего персонажа я менять не мог. Не мог надевать шмот и даже вооружаться. И я было сначала приуныл, ибо Призраку катастрофически не хватает здоровья и брони. Но стоило ближе ознакомиться с модификацией подземелья... Каждое мое нововведение, купленное на ОП, добавляло свои характеристики.
   Так, к примеру, алмазная жила прибавляла +50 к здоровью, грибное поле давало устойчивость к ядам, каменные изваяния усиливали способность "Аура страха", а тюремная клетка позволяла увеличить количество обитаемых мобов в подземелье на 20 штук.
   После уничтожения группы, забредшей в подземелье, открылись инструменты, доступные по умолчанию.
   Кстати, об эльфах... Он наверняка жаждет мести. Кажется, с того момента, как я закрыл вход в подземелье, прошло больше пяти минут. Почему же он не вернулся выяснять, что же это за монстрик такой, что убил его товарищей?
   Ответ прилетел мне в виде письма с крылышками от администрации. Н-да, за всё время, что я играю, столько писем от них ещё не получал.
   Письмо гласило, что Аркарус вернулся в исходное положение, а меня перенесло на тестовый сервер, в то время пока разработчики устраняют баги, добавляют фичи, настраивают баланс и так далее. Следовательно, вернувшись, эльф найдёт лишь полностью восстановившееся подземелье и старого босса, но никак не игрока и тем более меня.
   Ради интереса я подошёл к выходу и увидел за пределами подземелья долину, совсем не такую, к которой я привык за эти полгода. Выйти дальше пятидесяти метров от подземелья не позволяла невидимая преграда. Я с досадой ударил по ней рукой. С детства ненавидел в играх невидимые стены, концы локаций или территорий: они не давали забыть, что ты в игре.
   Остановившись у входа в подземелье,  стал внимательно изучать его. Неприметная пещера в длинной красной скале. Вход практически не заметен, так как полностью закрыт растущими ввысь растениями-плеточниками, задев шипы которых можно получить незначительный урон. Да и вход шириной два метра, что позволяет пройти в него одновременно двум-трем экипированным игрокам.
   Меня накрыла тень, и прежде чем я успел поднять голову, существо оказалось в паре сантиметрах от меня.
   На зараженном уровне рядом с боссом всегда обитает шесть Кошмарных гончих. Жуткие создания. Быстрые и сильные. Если ты одного с ними уровня - то тебе крышка. Даже фулл пати тяжеловато отбиваться от них. Вообще этот уровень самый противный и опасный из всех.
   Вот и сейчас напротив меня стояла Кошмарная гончая. Ростом метр двадцать, вертикальные черные зрачки. Глаза пламенные. Широко раскрытая пасть имеет в наличии все сто двадцать зубов, острых как бритва. Помнится, одно время эти твари даже перекусывали моего персонажа пополам. А я что? Играл дальше. Хотя порог боли занижен -  эффект все равно есть, а когда тебя покусают раз десять, даже через броню почувствуется.
   - Добрый вечер, Зло Аркаруса. Я - Рекс, ваш личный помощник на время тестового периода. Все интересующие вопросы, а также предложения для улучшения игры и игрового процесса вы можете сообщать мне. Уведомляем вас официально, что все ваши действия записываются и обрабатываются на серверах РосВирТеха.
   - Говорящая гончая, - первое, что сказал я.
   - Нет, что ты, тебе это кажется, - съехидничала тварь.
   - Очень смешно, - фыркнул я.
   В игре я видел и не такое, но за полгода как-то отвык.
   - Ты искин? - поинтересовался я у гончей, севшей передо мной.
   Выглядела гончая ужасно и одновременно прекрасно.  Хитиновый панцирь, два рога по бокам, мощные лапы с когтями. Тело покрыто тонким слоем слизи. Слизи? Точно! Слизь - первые признаки заражения магией Междумирья.
   В одном из первых вышедших дополнений строился сюжет на вторжении в Корхидис магии Междумирья. Из игроков туда ещё никому не удавалось попадать, разве что по континентальным квестам, которые случались один или два раза. Междумирье - опасное место. Концентрируя магии разного рода, оно пытается проникнуть в мир, который её отторгает. Насколько я помню, зараженные появилось в одном из первых дополнений и все три фракции сражались против них. Сейчас же их достаточно трудно найти.
   - Нет. Разработчик, бета-тестер, модератор, дизайнер, баггер - и все это в одном моём скромном лице. - Рекс состроил скромную рожицу.
   На клыкастой морде смертоносного существа это смотрелось комично. Не думал, что когда-нибудь увижу подобные эмоции.
   - Ой! Сделай вид, что я просто питомец, - вдруг сказал Рекс, а затем начал бегать вокруг меня, изображая преданную собачку.
   И вскоре я понял, с чем было связано столь странное поведение.
   Я резко обернулся. У границы той самой невидимой преграды, за которую такому призраку как я не выбраться, стояло существо.
   Демон. Гигантский пятидесятиметровый демон, силуэт которого загородил солнце. Чем выше я поднимал глаза, тем больше видел. Два здоровенных ноги, покрытых чешуйчатыми доспехами, ступни закрыты костяными наростами. Мощных три хвоста нетерпеливо бьются о землю, впрочем, не создавая шума. Четыре шпаги, висящие на поясе, и каждая имеет свои отличительные индивидуальные черты. Дальше я ожидал увидеть костяной нарост, прочно защищающий всё тело демона, огромную звериную голову с пастью на половину лица, способную проглотить с пяток танков в броне, и больше завитые рога...
   Но увидел иное. Вместо костяного доспеха - раскаленные лавой трещины, из которых сочился густой черный дым. Автоматически система распознала, что демон наносит пять сотен единиц урона в течении пяти секунд, стоит только оказаться в поле его действия без должной защиты от яда. Черные чешуйчатые перчатки и наручи смотрелись на четырёх руках демона как будто литые. Вместо чудовищной пасти - забрало черного зловещего шлема, из прорезей которого глядели кроваво-красные чудовищные озлобленные глаза. Два прямых рога устремлялись остриеми ввысь.
   Повыскакивали окна системных сообщений о том, что я парализован эффектом воздействия "Ауры страха" этого чудовища.  Сам же я потрясенно смотрел на горящий ярким алым цветом ник, с обеих сторон будто оплетенный змеиными хвостами.
   Пожинатель.
   Так звали этого элитного демона сто пятидесятого уровня, обитающего в глубинах Коракских гор на Архедосе, путь к которым открыт лишь для игроков сто пятидесятого уровня, прошедших определенные цепочки квестов на разных уровнях. И это самый сложный босс в игре, на которого ходят фулл-рейдами. С каждым походом на него, сам босс становится сильнее, с каждым боем его армия увеличивается. Он непредсказуемо появляется в любом помещении гигантского лабиринта в горах, насылает своих подчиненных, открывает порталы и причиняет столько вреда, что победа над ним - а это событие происходит иногда раз в сезон - открывает уникальную ачивку, дающую запредельные характеристики. Это не считая эпического шмота, бонусов, оружия, трофеев и положительной репутацией со многими НПС.
   Надо заметить, я там и не смог убить этого босса в прошлый раз. Он просто обвалил на нас потолок.
   - Тебя вообще теперь убить возможно? - тихо поинтересовался я, поглядывая на характеристики обновленной брони существа.
   - Можно. В теории, - зловещий голос демона менял тональность каждое слово. - Зло Аркаруса - босс первого уровня... Самый мелкий из всех, кого я встречал. Неужели разработчики добрались и до тех краёв? Я думал, их вообще скоро закроют.
   - Не дождетесь.
   Эффект от ауры продолжал действовать, но с каждой минутой медленно спадал.
   "Изучено умение - "Развеять страх".
   С каждой минутой эффект аур страха с вас спадает на пять процентов"
   Довольно полезное умение, если буду драться с такой махиной один на один. Хотя о чём я? Он меня одной своей лапой затопчет, как надоедливого таракана.
   Демона с невероятной скоростью окутала черная дымка, а когда она рассеялась, то его точная копия, только ростом с меня, стояла напротив меня. Глаза смотрели всё так же зло, однако враждебности я не чувствовал. Эффект ауры тоже пропал.
   - Ну привет! Я - Пожинатель - проклятый всеми игроками демон. Крушу, бью, бодаю, но не глотаю. В свободное время гуляю по этой поляне и рассматриваю призраков вроде тебя.
   Представление этого существа вышло несколько комичным, особенно, когда он поклонился.
   - Зло Аркаруса - самый обычный босс первого уровня. Не люблю эльфов, особенно девяностого уровня. И донатеров. Люблю разводить вот таких вот собак. - Я мстительно указал на свою "собачку", носящуюся вокруг меня, разве что хвостом не виляя.
   - Прикольная живность, - кошмар всея игры смеялся зловещим, но заразительным смехом.
   Вспомнил, что сейчас тоже я точно такой же враг игроков, и потому рассмеялся вместе с ним. Увы, до его уровня мой смех не дотягивал.
   - Значит, ты такой же тестер? - когда смех двух игровых боссов поутих, задал вопрос я.
   - Третий день уже, - кивнул тот. - Как игрок игроку говорю, лабиринт, в котором я скрываюсь, гораздо больше и опаснее, чем ты можешь себе представить. А с выходом дополнения и вовсе будет непреодолим. Я за каждую смерть игрока, которого убил не своими руками или шпагами, а косвенно, получаю пару тысяч ОП - и на них расширяю подземелье. Как ты можешь заметить, моя броня, - он ударил чешуйчатой перчаткой о магмовый доспех, - не только обеспечивает годную защиту, но и наносит урон. Стоило мне это целой лавовой реки. Но как видишь - качество того стоит.
   - Да, - завистливо протянул я. - А я всего лишь первый вечер тут.
   - Уже успел кого-то убить?
   Я вкратце рассказал ему историю прошедшей битвы.
   - Хм, даже так, - задумчиво протянул он.. - Чувствую, скоро добавится мне работы. А тебе - тем более. Ты аккуратнее со следующими пати, вдруг у них будут похожие свитки.
   Я кивнул. Это действительно могло обереуться проблемой для нас обоих. Впрочем, с завистью подумал я, поглядывая на невероятный доспех демона, об этом следует побеспокоиться мне в первую очередь. Уж кого-кого, а меня - даже не элитного босса, -  могут прихлопнуть вот такие вот донатеры в любой момент.
   - И ещё. Раз ты призрак, то качай себе невидимость, удар со спины и скорость. У призраков хорошие криты. Соберешь десять тысяч ОП - станешь элитным боссом своего уровня. Ох, игроки с тобой тогда намучаются, - зловеще подмигнул он. - Общее количество ОП открывает невероятные возможности в будущем. Поверь мне как монстру с большим количеством очков, - продолжал он. - И постарайся привлечь к своему подземелью как можно больше игроков за этот тестовый период. Больше убитых врагов - больше ОП - больше обыгрывания различных ситаций - выше вероятность обнаружения багов - больше инфы для анализа - больше бонусов на твой аккаунт в будущем. Зайди на форум с нескольких профилей и оставь там инфу о подземелье, о бонусах, что оно даёт, об изменениях. Я более чем уверен, что народ потянется в такое подземелье.
   Я кивал каждому его слову, внутренне себя коря за то, что не догадался до всего сказанного своим умом. Впрочем, раньше не задумывался о таких вещах. Я - обычный геймер, которому в руки попал такой чудесный шанс - сыграть злого персонажа. Пойти не против компьютерного босса или же вражеского легиона, а против игроков, которые как будто бы белые и пушистые и для которых я великое зло, подлежащее немедленному истреблению ради экспы, голды и шмота.
   - Кстати здесь, - демон обвел долину, - место, где все тестеры подземелий могут общаться и обмениваться информацией. Локация только для нас. Разумеется, проникнуть друг к другу на территорию мы не можем. Как не можем и нанести вред, разве что аурой.
   - Ясно.
   Я в очередной раз заметил,  поглядывая на монстра, как страшно ему завидую. Но что поделать - не я выбирал подземелье, мне такое дали. Если бы я был таким же могущественным, у меня тоже не возникло бы проблем с умерщвлением легионов пачками.
   - Если появится новая информация, то я поделюсь с тобой. Можешь если что задавать мне вопросы.
   - Сколько ещё тестеров, кроме меня и тебя?
   - Я лично знаком с пятерыми. Так как у меня высокое число ОП, я спокойно могу перемещаться по всей долине. У меня шире барьеры. Чем больше ты наберешь очков, тем больше у появится возможностей и свободы действий. - Он замолчал ненадолго, а затем промолвил: - Блин, я бы ещё остался и поболтал, но охранное заклинание сообщает, что легион собрался снова меня атаковать.
   - Снова? - удивился я.
   - Сделали ивент - две недели можно будет на меня охотиться без перерывов. Но только при условии, что выполнены всё квесты на уровнях ниже ста пятидесятого.
   - То есть без последней цепочки квестов?
   - Ага. Ну,  удачи, Зло Аркаруса. Увидимся!
   Дымка снова заволокла демона, а когда растаяла, то на его месте не было ничего.
   - Дела, - протянул я, и будь в реале, почесал бы репу.
   - Дела, - согласился Рэкс. - А какие дела вас ожидают после обновления - вообще упадешь. Сейчас все игроки на ушах стоять будут! Только вообразить: боссы ведут себя нестандартно! Появляются не там, где надо, совершают поступки, которые никак не вяжутся с игровой логикой, действуют обдуманно, быстро, смертельно. Даже самый опасный первоуровневый босс устроит фулл-пати такую вечеринку, что те надолго запомнят это подземелье. Словом, восстание машин, не иначе!
   - Это точно, - улыбнулся я и вернулся к своей пещере.
   Вернее, к её входу.
   - Ну, как тебе ещё одна из наших разработок? - поинтересовался у меня Рекс, как только убедился, что больше никто не будет мешать нашему разговору.
   - Бедные ребята из легионов, - заключил я.
   - Зато какой хардкорный режим! Теперь всем придётся потратить лишнюю сотню часов на то, чтобы изучить лабиринт, тактику босса, выработать стратегию против него. И знаешь, в чем самая главная его слабость?
   - Сильно сомневаюсь, что ты мне её откроешь, - сказал я скептически, не обращая внимания на Рекса.
   Раскрыть слабость босса такого уровня? Слабо верится, что нет подвоха.
   - Верно, - довольно сказал тот. - Но! Я дам тебе маленькую подсказку, о которой будем знать только ты и я.
   А глаза так хитро посмотрели на меня, что я был просто уверен -  говорит он это не просто так.
   - У вас обоих одинаковое слабое место, - после небольшой паузы подытожил Рекс.
   Я повернулся к нему, посмотрел на оскаленную морду и махнул рукой. Но слова запомнил.
   - Ладно, босс, я пошёл. Мне ещё кое-что нужно сделать. Однако ты не переживай. Я к тебе вернусь. Быть может, даже во время боя.
   И Рекс исчез.
   А я - задумался.
   Значит, не только Аркарус подвергся тесту, но и такой эпический данж, как Лабиринт Пожинателя? Жаль, что я в последнее время немного выпал из новостей игры и был больше сосредоточен чисто на Аркарусе и Тено, не следил за обновлениями и читал новости через раз. Не так давно было анонсировано новое дополнение - Ядро силы. Информации о нём мало, что было заметно по комментариям, но разработчики обещали сделать его масштабнее и грандиознее всех предыдущих. Следовательно, обновление будет затрагивать такие аспекты, как превращение в боссов и управление подземельями. Интересно, а какие ещё боссы задействованы в тесте?
   Пожинатель проживает на Корхидисе. Я - на Архедосе, материке светлой фракции.
   Вообще, мир Корхидиса - это четыре континента. Архедосом владеет светлая фракция. Здесь же находятся государства таких рас как люди - народ альмерцев, лесные эльфы, феи, хафлинги, гномы  и друиды. Ранее ещё были светлые эльфы, но раса не пользовалась особой популярностью и в последнем дополнении исчезла целком. Остатки светлых эльфов все ещё бродят по Корхидису, но их не так часто можно встретить.
   Помнится, у лесных эльфов сейчас укрывается один из последних НПС светлых эльфов - Калиниэль Предавший. Предал он свой народ и принёс его в жертву демонам. Почему его укрывают лесные эльфы, я не знал, хотя по логике они первые должны бросаться на него со стрелами и кинжалами за допуск демонов в мир Корхидиса.
   К слову, мир демонов - это отдельное измерение, в котором обитают демоны и в который можно ходить за опытом, шмотом и деньгами, но без второго аватара делать там как минимум нечего, убьют на входе.
   Материк темной фракции - Саруор пристанище таких рас как люди - народ драгорцев, бывших преступников, мошенников и аферистов, отправленных во время колонизации Саруора добывать драгоценные камни и полезные ископаемые. Недолго продолжалась колонизация альмерцами, потому как местные жители  - эльфы крови, сирены, дворфы, орки и полуэльфы - посчитали своим долгом наказать колонизаторов, то есть забрать их в рабство. Война длилась долго, но в итоге на одном из берегов Саруора возникло небольшое королевство людей. Здесь пошло раздолье некромантам, губителям и всем тем магам, магию которых светлая фракция официально порицала и отрицала.
   Третий материк - Крокус, принадлежит хаотикам. Мрачное место. Пустыни, губительные болота, непроходимые горы. Местные обитатели - вампиры, дроу, оборотни, гоблины, тролли, тифлинги рады гостям всегда. Особенно в виде ужина. По большей части хаотики воюют между собой. Виной тому вампиры и оборотни, дерущиеся как кошка с собакой за владения рудниками на границе их территории. Богатые месторождения железа, золота, серебра и прочих полезных ископаемых время от времени переходят то к одной стороне, то к другой.
   И все три фракции строят флот и прорываются в центр к главному неизведанному материку - Корхидису, полному сокровищ, чудовищ, руин, могущественных артефактов и заклинаний.
   Кстати, а какой у меня уровень?
   Я снова открыл характеристики своего персонажа, но увы, обычного уровня там не увидел. Видимо, уровень напрямую зависит от уровня подземелья, поэтому и стоит первый
   Ладно. Разберусь. Все равно уровень тестовый, мало ли, что может произойти. И я вернулся к модернизации своего подземелья.
   Немного подумав, решил расширить проход в подземелье. Это стоило тридцати пяти ОП. Ход получился шире, заметнее, но всё равно не гигантский, как входы в некоторые другие подземелья. Затем поставил одну Устрашающую статую из четырех возможных на входе - дает десятипроцентное повышение эффекта "Аура страха". Статуя стоит 100 ОП.
   Следует пояснить, что ауры играют у НИПов и боссов важную роль: деморализуют, дают отрицательные эффекты или же наносят определенный урон. Это своего рода фишка каждого босса. Можно найти на просторах Корхидиса шмот с эффектом аур, и часто этот эффект окажется либо у легендарных вещей, либо у эпических.
   Затем я попробовал сделать этакий рекламный ход. Установил грибное поле чуть в стороне от пещеры, но в пределах моего перемещения в этой локации. Грибное поле растет поблизости каких-нибудь полезных трав - допустим, семицветы. Чтобы установить такое стоит тысячу ОП, но это досадная мелочь. Главное, что приманка есть, вход с устрашающей статуей - тоже. А внутри есть я, который не даст игрокам обратить внимание на такую несущественную деталь, как отсутствие полезного для них ингредиента - поля семицветов.
   Подумав хорошенько, я спустился в подземелье и добавил сбоку на входе ещё по полю - сбоку на входе и ближе к лестнице на второй этаж. На оставшиеся триста сорок пять единиц я установил открытые по умолчанию вещички  - аномальную трещину на третьем этаже в главном зале, дающую плюс десять процентов к скорости регенерации во время боя, и туманный гейзер, увеличивший мою броню на целых три единицы. В итоге осталось всего лишь пять ОП, которые я не мог ни на что потратить. Даже на изменение окраски тумана.
   Ещё нужно будет уточнить несколько моментов либо у Рекса, либо у разработчиков. Если я босс, то следует ли мне красть то самое кольцо у дочери коменданта Ревейла, когда у меня его заберут, добывать неведомым пока что мне образом медную пыль и вообще выполнять все условия квестов?
   После таких нехитрых манипуляций я открыл меню своего персонажа и вот что увидел.
   "Имя - Зло Аркаруса
   Уровень -  босс 1-го уровня
   Класс - призрак-ассасин
   Здоровье - 1022
   Энергия - 994
   Броня - 210(+3)
   Урон с руки - 97
   Сила - 146
   Ловкость - 30
   Интеллект - 142
   Регенерация в бою - 10%
   Устойчивость к ядам - 3%
   Умения
   Слияние
   Приручение
   Аура страха (+10%)
   Развеять страх
   Активные навыки
   Телепорт
   Страх
   Телекинез
   Туманный щит
   Призыв тумана
   Туманный голем
   Стражи тумана
   Ослепление
   Немота
   Затуманивание рассудка
   Густой туман"
  
   Вторжение
   После всех приготовлений я вернулся на игровой сервер и стал ждать игроков. Часы показывали 23:36. Игроков пока что не предвиделось, а когда они нагрянут - мне не было известно. И чтобы не томится в ожидании я начал изучать бестиарий, который в принципе и так знал.
   Подземелье Аркарус находилось в скале. Первый этаж подземелья имел семнадцать малых залов, четыре средних и один главный. Длинные и мрачные коридоры были заполнены если не мобами, то кое-где ловушками. Меня всегда интересовал этот момент, так как в Аркарусе не было ничего такого, ради чего можно было устраивать столь серьезную охрану. Но пути разработчиков неисповедимы. Что касательно освещения, то в темных коридорах подземелья светился сам Туман, а также чуть подсвечивались призраки, своими формами и надписями над головами. С первого этажа на второй вел один вход.
   Второй этаж был примерно в полтора раза больше, но его строение отличалось. Он был более запутанными, чем простой первый этаж и имел четыре входа на третий этаж. Одиннадцать малых залов населяли бесплотные духи тридцать второго-тридцать третьего уровней, а шесть больших - ветряные призраки доходили до тридцать пятого. Второй этаж по длительности прохождения давал фору всем остальным только из-за числа обитающих здесь мобов. Их было ровно триста сорок два.
   Все четыре входа на третий этаж вели в один из четырёх средних залов на третьем этаже. В каждом зале можно было встретить три десятка ужасных призраков, монстров тридцать четвертого-тридцать пятого уровня. Из любого зала ты попадал в длинный коридор, населенный бездушными - мобами тридцать пятого уровня. Противными, достаточно сильными для мобов своего уровня. Завидев игроков, они бросались на них и едва ли не разрывали бедные аватары. Что интересно, физика в Корхидисе в большей своей части соответствовала реальности. Если тебя толкнут, то ты упадёшь или пошатнёшься, ты можешь начать тонуть, если ты тяжелый, ты можешь задохнуться. Поэтому я не любил бездушных, которые использовали физику, толкали, били, разрывали своих врагов, не давая им прийти в себя. Ну, и как обычно полагается, в главном зале обитал босс. Только обитал он для обычных игроков. Для таких же задротов подземелья Аркарус как я, он порой появлялся на лестнице и неожиданно начинал проводить атакующую комбинацию. Поэтому приходилось всегда быть на чеку и смотреть в туман на предмет кровавых глаз. И прикрывать спину.
   Сейчас я сам был боссом, но я, даже будучи в капсуле, а не на экране смартфона, не смог отделаться от привычки оглядываться на этом уровне за спину. Вдруг появится Призрак.
   Признаться, я рассчитывал на то, что я буду управлять армией мобов, кишащих в подземелье. Но этой функции не было. Мобы обитали в моём подземелье, служили моей защитой, как обычные турели во "Второй жизни", но не более. Да, защищали, но приказывать, перемещать или уводить их я не мог. И это было весьма печально.
   Дабы скрасить ожидание игроков, я открыл меню модернизации подземелья и начал просматривать его.
  
   00:00
  
   Оглушительный грохот сотряс главный зал подземелья. Парочка ближайших ужасных призраков взвыла, что я едва не оглох от потустороннего воя.
   - Что за? - спросил я вслух, оглядываясь на дребезжащие стены.
   Зеленые всполохи тумана начали вихрем развеиваться, отчего я почувствовал себя не в своей тарелке. В нос (если таковой имеется у призрака) ударил запах гнили. Вместе с этим в центре зала, там, где была выложена кирпичной кладкой абстрактная ритуальная фигура, растрескался пол и начал проваливаться, образуя громный лаз, сияющий потусторонним ядовито-зеленым светом.
   В лучших традициях фильмов ужасов, из этой дыра сначала показалась одна иссохшая рука, потом вторая. Одна за другой из дыры вылезли шесть иссохших умертвий с горящим ярко-красным зловещим огнем в глазницах. Все они были снаряжены железными нагрудниками, под которыми виднелась оборванная серая туника. На голове металлические шлемы, а в руках щит и копье. О, этих ребят я знал не хуже, чем боссов этого уровня. И глядя на них догадывался, кто вылезет следом.
   - Ты, жалкое подобие Стража подземелья! Как ты смеешь существовать в одном подземелье со мной!
   И я не ошибся. Этот мерзкий, старческий голос босса второго уровня Леноста я знал хорошо. По легенде, он и его легион бесстрашно сражались с восставшей нежитью на форпосте во время нападения некромантов, дожидаясь прибытия подкрепления. Но помощь опоздала, и они все погибли в бою. Вражеский некромант поднял сотню бойцов в виде умертвий, а из их командира сделал лича и отправил в Аркарус, чтобы они охраняли тайны, сокрытые в подземелье.
   - Это не я с тобой, а ты со мной в подземелье живешь, - возмутился я.
   Леност в прошлом был магом. И сейчас был облачен в дряхлую, местами порванную мантию выцветшего фиолетового цвета. Правая кисть, лишенная плоти, сжимала витой посох, вершина которого украшена кроваво-красным энергетическим камнем. Левой рукой он держал толстый гриммуар, украшенный драгоценными камнями. Лицо, на удивление, сохранило почти что человеческие черты. Только кожа была тонкая, цвета пергамента, а глаза горели пугающим зеленым пламенем.
   Если боссы первого уровня время от времени сменяли друг друга, обличия и вид подземелья, то этот всегда оставался одни единственным боссом на втором уровне подземелья Аркарус. Неприятностей для меня он доставлял меньше, чем шесть боссов первого уровня. Но его дребезжащий голос, постоянные наезды и странные комментарии в мой адрес, стоило мне только появится в подземелье, иной раз выводили меня до такой степени, что я убивал и растаптывал это существо с превеликим удовольствием.
   Даже то, что я теперь не игрок, охотящийся за золотом и опытом, а босс первого уровня, не изменило моего к нему отношения. Да и его ко мне - тоже.
   Лич посмотрел на меня убийственным взглядом.
   - Ты не достоин находится здесь, жалкий червяк! Возвращайся на свои болота! Я заберу твой уровень и нагоню страх на всех бессмертных!
   В истории Корхидиса мы, обычные игроки, были бессмертными, в отличии от обычных НИПов. После смерти мы всегда возвращались ещё сильнее, злее и добивались своих целей, будь то выполнение задания или же убийство босса.
   Правда в Корхидисе и обычные НИПы могли воскресать, но только если был проведен специальный ритуал воскрешения первослужителями храма светлого бога Хоакина.
   В остальном же, стоило игрокам уничтожить какого-нибудь НИПа, то его место заменял другой персонаж. "РусВирТех" хорошо потрудились над этим. Генераторы убитых персонажей работали как конвейер. Убив короля какого-нибудь королевства, игроки запросто могли развязать войну на всем континенте, до тех пор, пока обстановка не успокоится, и новый король не взойдёт на трон. Я читал, что даже была одна такая цепочка невероятно сложных квестов, которые изменили ландшафт и геополитическую карту перед выходом обновления.
   - А-ха-ха! - я рассмеялся самым зловещим смехом, на который только был способен Призрак. - Ты? Хочешь забрать моё подземелье? Ты, груда обветренных костей! Не смеши меня, Зло Аркаруса! Возвращайся обратно на свой уровень и не высовывай оттуда свой нос!
   Может быть кто-то другой на моём месте бы и повел себя по-другому, например, подобрал менее агрессивные слова или же попытался выяснить больше информации. Но я слишком много раз сталкивался с Леностом, чтобы терпеть его в МОЁМ подземелье.
   Мои слова босс второго уровня воспринял с гневом. Глаза полыхнули, кристалл в посохе засиял. Умертвия, услышав невидимую команду, направили нам меня пики и бросились вперед.
   В это же мгновение поле моего зрения как будто бы расширилось. Ушли такие детали, как логи, карта, время. Зато сверху слева появился значком Леноста с показателями жизни, маны и баффов, а под его значком шестеро умертвий. И если показатели босса выделены были в две горизонтальные линии, то жизни его подчиненных показывались ободком рамки умертвий. Сверху справа появился мой портрет, а также мои показатели. Под портретом не было ничего.
   Выругавшись, я отпрыгнул назад.
   Одно дело, когда ты играешь за обычного игрового персонажа - мага, убийцу, рыцаря и так далее. У тебя есть способности, оружие, хорошая защита. И совсем другое, когда ты играешь за босса. Способности-то у тебя есть, то я сомневался, что мне удастся достать босса второго уровня, у которого и жизней, и защиты было не в пример выше, чем у меня, да ещё и подчиненные нападали. К тому же в бою я легко мог уйти в оборону и пополнить жизни эликсирами или свитками. Будучи боссом подобного сделать я не мог.
   Заметив моё смещение, умертвия отреагировали мгновенно. Вместе с тем, Леност набросил на себя "морозную броню", "усиление магии", а на умертвий кинул "укрепление брони" и "острую заточку", дающую пятипроцентное повышение урона от колющего оружия.
   Вдруг, с боку на умертвий набросились ужасные призраки. В зале их обитало штук десять и все, как один, бросились на моих врагов. Бездушные, блуждавшие между залом и коридором, тоже сагрились и бросились меня защищать.
   Мои войны тридцать пятого уровня хоть и были в большем количестве, но все равно уступали в силе. К тому же вражеский маг на месте не стоял и кинул на площадь "темные путы", остановившие моих собратьев и наносившие некоторый урон. Умертвия же переключились с меня на моих защитников и начали планомерно их бить.
   В этой ситуации у меня оставалось два варианта действия. Либо напасть на босса сразу, либо уничтожить марионеток и всеми оставшимися силами уничтожить вторженца. Второй вариант конечно привлекательный, но помня, что эта костяная тварь могла призвать ещё столько же умертвий, парочку притивных зомби, жестко застанить, а под конец ещё и накидать всякой разной магией, то я решил убрать босса.
   "Телепорт" за спину к Леносту и затем критический удар в спину. Полоска жизней противника просела на четверть, но я не радовался. Мои движения замедлились, холод пронзил всю мою туманную сущность. К тому же мантия мага обладала довольно интересным эффектом - часть урона, полученного в спину, возвращалась владельцу. В моём случае это были две сотни хп.
   Леност взревел как раненный волк, развернулся и наотмашь ударил меня гриммуаром. Удар слабый и вреда не принёс, но оглушил на какие-то доли секунды микростаном и чуть откинул в сторону. Соверши я в этот момент какое-нибудь убийственное комбо, которые частенько устраивал своим убийцей, то этот микростан остановил бы меня и пришлось бы отступить. Прежде чем с посоха мага сорвался черный огонь, я кинул на него емоту". Отличное средство против магов и вообще всех тех, кто умеет колдовать.
   Пользуясь дарованными секундами, я призвал Големов и натравил их на мага. Урон от призванных существ такому боссу будет незначительный, но мне этого хватит с головой. Кидаю на себя "туманный щит" и пытаюсь прыгнуть к магу за спину. Тот заметив мой манёвр, сменил положение под градом ударов и не дал мне зайти за спину. Плохо.
   Сливаюсь с туманом и снова за спину. Ещё удар и полоска жизней Леноста уходит в жёлтую зону. Снова "слияние" и ухожу на десять метров в сторону.
   Между тем умертвия один за одним уничтожают моих защитников. Впрочем, их жизни тоже окрашиваются желтым. Немедля ни секунды прыгаю к ним и боковым ударом увожу полоску в красную зону. Убивать их нельзя. Иначе маг их просто поднимет с полными жизнями и тогда мне точно не поздоровится.
   - Призрачная тварь! Я тебя сокрушу!
   Леност взревел как бешенный, едва "немота" с него слетела. Посох налился кроваво-красным светом, а затем огненные шары градом обрушились на моих призванных существ, отправив их в тот мир, откуда я их призвал.
   - А-ха-ха-ха!
   Я рассмеялся зловещим смехом на его высказывания. Всегда хотел это сделать! А затем мысленно начала считать от одного до десяти. Леноста окутал красный щит, почти не пробиваемый физическими и магическими атаками игроков до тридцать пятого уровня. Полоска маны мага была заполнена на три четвертных, а жизни в красной зоне. Верный признак того, что сейчас он сделает АОЕ спел, после чего у него останется всего-ничего маны и тогда его убить можно голыми руками.
   За эти десять секунд, что у меня были, его умертвия на лоу хп вынесли всех больше почти всех моих защитников, а я под "слиянием" спрятался в коридоре.
   - Десять, - в слух произнёс я.
   - Эн Гуах Дум!
   Огромной силы удар потряс зал и вообще все три этажа моего драгоценного подземелья. Волны черной магической силы разнеслись на весь зал, нанося значительный урон всем, кто оказался в поле его действия. Одно из сильнейших заклинаний этого босса. Долгое, непрерываемое и действенное. Будучи убийцей, я несколько раз умирал только потому что меня сносило это заклинание, а убежать я не успевал из-за перекрывших мне путь умертвий и зомби.
   Все мои защитники сразу же погибли, как и все оставшиеся умертвия у мага.
   - И это всё, на что ты способен? - поинтересовался я, как только массовое заклинание закончило своё действие.
   Сколько удовольствия я получил, наблюдая как пергаментная рожа мага с изумлением и яростью видит мой явившийся в тумане силуэт. Пусть этой фигурой и управляет искин, но роль и эмоции он отыгрывал на все сто.
   - Ты не мог выжить! - лич просто не верил своим глазам.
   Как хорошо, что я наблюдаю эту картину из капсулы, а не со стрима. Столько деталей, столько эмоций, а какая атмосфера.
   - Возвращайся на свой уровень, забейся в угол и дрожи, ибо я скоро сам спущусь на твой уровень и заберу твои владения! А-ха-ха-ха!
   И после шаблонной фразы победителя, я вызвал Стражей, Голема и быстро расправился с магом без маны.
   До самой своей смерти он так и не произнес ни слова.
   "Получено - 500 очков подземелья.
   Получено достижение - Защита подземелья I
   Изучено умение -Портал на второй уровень
   Изучено умение - Голос зла
   Открыто - туманная стенка
   Открыто - тени подземелья
   Открыто - туманная ловушка"
   Ура! Наконец-то я изучил "туманную стену"! Уж, теперь кому-то не повезет!
   "Туманная стенка", наравне с телекинезом в исполнении Призрака, достала меня до такой степени по время прохождения подземелья, что я готов был сам спрыгнуть в "ядовитую яму", стоило мне только увидеть впереди плотный сгусток тумана. Призрак виртуозно ставил её в таких местах, что я порой орал от ярости на всю комнату. Под ноги, из потолка по голове, преграда на лестницы, причём снизу, от стены, от рва - не важно. Сколько раз я об неё спотыкался, сколько раз она зажимала блокировала мне выход, а сколько раз она не давала мне, убийце, маневрирования и скорости - можно только позавидовать. Кд, как и затраты маны у неё небольшие, но и весит она в воздухе всего три-пять секунд. В бою этого более чем достаточно, чтобы парочка ужасных призраков успела тебя покромсать на кусочки.
   Закрыв все уведомления, я оглянулся. К сожалению, мои три этажа напоминали самое обычное захолустное подземелье, в котором нет ничего интересного для игроков, кроме средненького лута с мобов да экспы. И эту ситуацию стоило исправлять как можно раньше.
   Я снова открыл меню модернизации подземелья. Панель светилась оранжевым, указывая, что у меня есть не изученные мной возможности. Заглянув, я увидел целый раздел - Мебель.
   Столы, стулья, люстры, подсвечники, кресла, диваны, кровати, окна, решетки, двери, плитка, флаги! От открывшихся перспектив у меня прямо аж дух захватило. Это ж так можно переработать все подземелье, что о подземелье здесь будет напоминать разве что искусственное освещение. Хотя я же на первом уровне! Можно вообще дыру в потолке сделать с видом на две луны и наслаждаться мрачной атмосферой.
   Радовался я не долго. Стоило чуть детальнее рассмотреть открывшиеся возможности, и я понял, что максимум что я сейчас сделаю - это поставлю трон. Не потому что остальные были мне не по карману. То, что было открыто, как и в лучших традициях игровой индустрии в большинстве своём представляло дешёвую безвкусицу с наименьшим количеством бонусов. Открыв целый раздел, посвященный отдельной модернизации главного зала, который про себя я назвал тронным, я принялся модернизировать. Угробив кровно заработанные четыреста пятьдесят очков, я поставил "Дубовый трон". Он конечно по минимализму не далеко уходил табуретки, но зато бонусов было прилично, да и посидеть можно. Даже будучи в обличии монстра, который не нуждается в ногах, я всё равно хотел присесть. Психология, чтоб её!
   "Дубовый трон:
   +50 хп
   +50 маны/энергии
   +5 к защите
   +3% к получению ОП
   Снижение потребляемой маны/энергии на 2%
   +3 к скорости передвижения
   +3% хп для всех обитателей подземелья
   +3 к броне для всех обитателей подземелья
   +3% к сопротивлению магии холода
   +3% к сопротивлению магии воды
   +3% к сопротивлению магии земли
   +3 к сопротивлению магии света
   +3 к сопротивлению магии тьмы
   +3% иммунитет к яду
   время нахождения всех призванных существ увеличено на +3сек"
   Трон почти беззвучно появился на постаменте. Итого, в главном зале подземелья обстановка была следующей - трон, трещины с потусторонним светом, на месте которого ранее появился разлом на второй уровень, десяток ужасных призраков, бездушных и один босс этого самого подземелья. Даже красной ковровой дорожки до трона нет, дабы встречать гостей.
  
   01:39
   Каркающий звук, раздавшийся прямо в голове, заставил меня едва ли не отскочить от бездушного, над которым я ставил эксперименты с приручением. Сначала, я не понял, что собственно происходит, но потом заметил в окне уведомлений, что к подземелью подбирается пятерка игроков. Предупредила меня, между прочим, статую на входе.
   Отлично!
   Моментально телепортировавшийся на первый этаж к входу, я применил "слияние" и замер. Эта способность делала меня невидимым в тумане. Если я двигаюсь, то она длится всего десять секунд, но стоит мне замереть, как её действие можно растянуться на целую вечность. Зато говорить можно сколько угодно.
   Как оказалось, в подземелье наведалась целая группа. Паладин, жрец, маг, убийца и шаман.
   Или танк, хилер два дамагера и баффер. Одна из наиболее часто собираемых в игре групп. В прошлом с друзьями я играл за баффера, поэтому сразу обратил на него внимание. Бафферы могут представлять для меня угрозу почище всяких там дд и танков из-за их постоянных баффов и дебаффов. Если баффер раскачен в агро-ветку, и имеет нюки плюс дамажные спеллы, то убивать такого надо в первую очередь. Особенно милишникам, ибо один такой вот баффер просто не даст подойти на расстояние удара, а если ты и подойдёшь, то жизни у тебя будут где-то в желтой или красной зоне. В нашей с друзьями пати был хил, баффер и дд. Я прокачал свою ветку так, что мои заклинания наносили больше урона, чем дд. Лекарь у нас был самый настоящий, со всеми своими абилками и полностью прокаченной веткой лечения, восполнения и восстановления. ДД у нас единственный вкачивался в сразу в две роли - танк и дд, так как в зависимости от врагов и их способностей даже мои все спелы, не могли уничтожать всех в достаточной степени эффективно, особенно если боссы или мобы имели хороший резист к магическим атакам.
   Присмотревшись к ним, я разочаровался. На уровне тридцатом мы в своё время одевались так, что хватало до сорокового. Вкачивали броню, искали артефакты, усиливали снаряжение камнями или зачаровывали его. Из пятерки игроков хорошо одетым был только паладин Саурос 35 уровня. Все остальные тридцатого.
   Ещё одни фактом, пошатнувшим моё настроение, были их ники. Обычно ники игроков светятся синим. Светло-голубым обозначаются игроки, которые не достигли восемнадцати, то есть совершеннолетия. И совсем белые ники игроков, которым ниже четырнадцати лет. Так вот, среди всех этих ребят не было ни одного синего ника, зато был один белый.
   В Корхидисе школьников не любили. Игра порой достаточно жестока. Люди, играющие в неё в основном студенты и рабочие, которые приходят отдохнуть сюда от мирской суеты. Школьники же, у которых есть много времени проводить здесь, гоняющиеся за рейтингами и ачивками, порой ведущие себя не совсем адекватным образом просто из-за того, что твой уровень ниже и шмот у тебя самый простой, бесили всех. Хороших игроков-школьников быстро забирают себе гильдии, а остальных либо игнорируют, либо вносят в черный список, либо начинают охотится или же стараются держать их подальше от основных битв. Способов много, школьников много и к каждому нужен свой подход.
   Сейчас я понимал, что нормального рейда в подземелье на меня не будет. Скорее всего они пришли зачистить от одного до третьего уровня, которые им по силам и выполнить квесты чтобы получить опыт.
   Четверка быстро зачистила коридор и первый переход. Я следил за их действиями.
   Из группы явным лидером был Саурос. С ним шли два убийцы человека Фридум, Про_100_Монк и друид Дизз. Чуть дальше держался игрок с белым ником Рура.
   По их действиям и слаженности я понял - все новички в подземельях, кроме Сауроса.
   - Лен, жди здесь, а мы сейчас зачистим и вернемся, - кинул Фридум.
   - Братик, здесь страшно, - звонким голосом отозвалась Рура.
   Замечательно! Девочка в подземелье! Сказать, что моё настроение упало в ноль, ничего не сказать. Я планировал использовать комбинации "стенка+телекинез", вовсю развлекаться телепортом, натравлять ужасных призраков и бездушных, пугать, путать, мешать! А в итоге мои противники дети, да ещё и девочка. Когда увижу Рекса, заставлю его поставить блок на моё подземелье для несовершеннолетних или пускай отправляет детей на другой сервер.
   - Да успокойся ты, мелкая. Мы быстро зачистим и вернемся. Просто стой здесь и жди, - раздраженно сказал тот, и четверка пошла вниз.
   А бедный ребенок, в аватаре молодой девочки-подростка с деревянным жезлом и в тряпичной мантии расстроенно сел на пол подземелья у выхода и стала ждать.
   Подумал я подумал над такой подлостью игры, почесал свою туманную голову и решил действовать злостно, подло, как только может Зло Аркаруса в плохом настроении.
   Слившись с туманом, я встал в стороне у девочки и начал воплощать свой план.
   - Кто тебя обидел, девочка? - поинтересовался я как можно более ласковым голосом.
   Дитя вздрогнула и кинула в сторону пульсар.
   - Кто здесь? - испуганно спросила она.
   - Это я. Добрый эээ... призрак. Да, добрый призрак, которого расстроил тот факт, что злые ребята бросили тебя здесь в одиночестве, а сами ушли.
   - А Пашка всегда так делает! - пожаловалась мне обиженное дитя. - Мама заставляет его брать меня с собой в игру и ходить с ним, вот он и бесится!
   Типичная такая ситуация, когда старшие не хотят играть с младшими, но мама сказала.
   - Хм, а хочешь его проучить? - хитро поинтересовался я.
   - Как? И где ты?
   - Я рядом. Не хочу тебя пугать своим видом, а то я страшный. Давай проучим твоего брата! Мы сейчас каак возьмем, да каак сольём им рейд!
   - Давай! Что надо делать?
   Девочка воодушевилась. Видимо злость на брата победила страх подземелья. А я наоборот насторожился.
   - У тебя есть "каменная ловушка", "земляные оковы" или же "тернии"?
   - Есть все три, - обрадовалась она.
   Я фыркнул. Прокачать на начальных уровнях сразу три стана - слить ветку ДД бафера. Сразу видно, качались на отстань.
   - Приготовь их. План прост. Поднимаемся на второй этаж быстрее ребят, обходим их и задерживаем на лестнице. Они ничего не понимают, начинают сердится, а в это время их сильно будут бить всякие призраки. Они их убивают, решают тебя поймать, чтобы ты им не мешала, а ты в это время побежишь в ту комнату, в которую скажу и будешь их там ждать. Из комнаты мы их сразу отправим на респ.
   - Давай!
   - Только замри. Сейчас я накину на тебя щит, который не позволит призракам на тебя нападать.
   Туманный щит имел и такую функцию. Весьма полезную в моём случае. До этого я думал, что никогда ей не воспользуюсь.
   Количество моих подчинённых медленно опускалось, редкие сундуки вскрывались, а их содержимое утаскивалось. Ничего страшного, сейчас я всё это верну с лихвой.
   - Только не бойся, сейчас сюда спустится монстрик. Он и поведет тебя вперед. А я буду идти рядом.
   Из всех монстров в подземелье бездушные - самые не страшные на внешний вид. Так как свою способность "приручение", которая позволяла брать под свой контроль не более трёх существ ниже тридцать пятого уровня я уже использовав на них, то сейчас просто призвал их безопасным маршрутом.
   - Только не пугайся. Сейчас появится призрак впереди. Но он тебя не тронет. Просто иди за ним и всё. Остальные тоже тебя не тронут, - внушал я девочке, оставаясь невидимым.
   - Честно не тронут?
   - Честно! Они безобидные, если их не трогать.
   Самому смешно было. Все до единого монстры Аркаруса агрессивны и нападают на любого, кто окажется в их зоне действия.
   Бездушный появился перед ней медленно, осторожно, давая ей время привыкнуть к внешнему виду существа.
   - Совсем не страшный, - констатировала она, хотя руки её тряслись.
   - Да-да. И безобидный, - вторил я ей. - Теперь быстренько иди за ним и делай так, как договаривались. А я устрою сейчас твоему брату и его друзьям ловушку.
   Туманный гейзер, который я поставил в одной из комнат подземелья выпускал отравленный туман, наносивший пассивный урон 5 хп в секунду и не дающий регенерироваться, если только ты перед входом не выпил зелье или же на тебя не воздействовали лечащим заклинанием.
   Двое бездушных, подчиняемых мне, ринулись с третьего этажа на второй в указанную комнату. Используя телепортацию, я оказался там же, а затем, запустив их, закрыл дверь принялся подчинять остальных. Но перед этим, остановившись у закрытой деревянной двери, из-под которой можно было разглядеть всполохи зеленого ядовитого дыма, открыл модернизацию подземелья. Потратив пять ОП повесил на двери страшную табличку "Комната Боли" и ещё пятнадцать на щеколду с внешней стороны, я бросился наполнять комнату мобами.
   - Как у нас дела? - поинтересовался я у Руры, остановившись чуть дальше.
   - Ой, - вздрогнула она и снова запустила пульсар.
   - Да что ж такое-то, - простонал я, укорачиваясь от удара.
   - Прости, - извинилась девочка. - Я испугалась.
   - Ты в подземелье, девочка, - сказал ей я. - Здесь ты обязана ничего не боятся. А если боишься, то выход в той стороне.
   Бездушный и два ужасных призрака указали ей направление.
   - Нет-нет, я не боюсь, - гордо сказала она.
   Я покачал головой и расставил подчинённых.
   - Готова? - поинтересовался я, глядя на карту.
   - Да.
   - Встань туда, где стоит твой провожатый, а ловушку поставишь на то место, где стоит призрак. И только тогда, когда все ребята окажутся в зоне её действия. Поставишь ловушку и бежишь за вторым призраком.
   Девочка подчинилась. Я был несколько удивлён тем, что она так легко подчиняется тому, кого не видит. Доверится в игре тому, кого не видишь только для того, чтобы отомстить брату? Как-то странно. Может я просто плохо знаю детей?
   Я не особо рассчитывал на то, что девочка сделает всё, как надо. Слишком странным было её поведение. Но это не мешало мне начать выполнять план А. Если что-то пойдёт не так и Рура будет действовать против меня - есть план Б. Самом худшем случае воспользуюсь планом В.
   - Лена? Что ты тут делаешь?
   Фридум поднялся на лестничную площадку и с удивлением уставился на сестру.
   - И как ты прошлась мимо нас?
   Туманный щит пропал с неё, а мои призраки затаились чуть в стороне, не видимые для игроков. Правда проверить их наличие на карте ещё никто не отменял.
   - Мне стало страшно, и я стала вас искать, - девочка состроила плачущую рожицу.
   - Я же сказал тебе оставаться у выхода! - Фридум явно был в бешенстве.
   Остальные поднялись на площадку и ничего не говорили.
   И вот тут всё пришло в движение.
   С жезла баффера слетело заклинание, и четверка тут же завязла в каменной ловушке.
   - Ты что творишь?! - взревел старший брат, но в это время из коридора выскочили два призрака и бездушный.
   Как только мобы сагрились, я моментально телепортировался, приручил фантомов и направил на игроков, а девочка побежала за указанным призраком.
   Первым я сразу стал сливать хила. Пати без хила - это сто процентов не пройдённый данж.
   Фантомы кинулись на Друида. Танк попытался переагрить своей способностью всех на себя, но мобы вовремя отошли, заметив характерные движения паладина, а как только прошло умение, ринулись бить с новой силой. Я телепортировался к хилу за спину, кинул на не и стоящего рядом с ним паладина емоту" и нанес друиду серию ударов.
   Удар в спину от ассасина - страшная сила. Серия ударов от ассасина - ещё хуже. А уже если тебя поверх этого бьют ещё и жутко агрессивные мобы, а ты стоишь в ловушке и ничего не можешь сделать, то ты труп.
   Так и произошло. Как только ник хилла потемнел, а его тело начало медленно падать, я тут же телепортировался в сторону и стал уводить за собой едва живых мобов, пострадавших от остальных и направился в комнату.
   К тому времени действие "каменной ловушки" прошло, и оставшиеся втроём школьники взревели. Сейчас, на эмоциях, они захотят отомстить обидчикам.
   - Ого у тебя глаза! Как все прошло? - поинтересовалась у меня Рура, едва я с подчиненными оказался возле "Комнаты боли".
   Она первый раз не зарядила в меня пульсаром. Прогресс, однако!
   - Отлично! - сказал я, кидая на неё "туманный щит". - Заходи в комнату. И ничего не бойся. Я тебя вытащу.
   - Лена! Убью!
   Рев разгневанного братца раздался совсем близко.
   Девочка испуганно ойкнула и заскочила в комнату вместе со мной. Один полудохлый бездушный тридцать пятого уровня, два ужасных призрака тридцать четвертого и с десяток штук фантомов от тридцатого до тридцать третьего.
   Я слился с помещением, а девочку закрыл бездушный.
   Дверь с грохотом открылась и в помещение влетели три разгневанных игрока. Увидев столько агромобов, Саурус, как самый опытный, остановился и бросился назад.
   Щаз!
   Сначала стенка, потом телекинез и вот уже троица посреди комнаты.
   Схватив девочку за руку, я буквально вытащил её из помещения, бросив в комнату перед этом в "Густой туман", снижающий видимость до одного метра. Дверь закрыл на щеколду.
   Из-за неё донеслись крики боли, гнева, ярости, звуки сражения и применимых заклинаний.
   - Вот и всё, - сказал я, потирая свои туманные руки. - Пошли, отведу тебя к выходу. И больше не ходи с братцем по подземельям. Лучше изучи профессию алхимика, собирай травки и продавай зелья. Твой братец за некоторые зелья будет готов мыть за тебя посуду целый месяц.
   - У нас посудомоечная машинка, - рассмеялась девочка. - А классно ты их!
   - Ты тоже молодец! - похвалил я её.
   Теперь бы выгнать её из подземелья и высказать Ужасу всё, что я о нём думаю.
   - А можно будет ещё раз прийти в подземелье?
   - Вот будешь уровнем повыше, тогда можно. Только не моих монстриков бить, а руду собирать. А то ходят тут всякие, моих призраков обижают!
  
  
   Совет боссов
   "Получено - 1000 очков подземелья.
   Получено достижение - Змей-искуситель
   Изучен навык - Град ударов
   Повышен уровень - Телепортация II
   Изучено умение - Перевоплощение I
   Изучено умение - Узреть незримое
   Изучено умение - Духовная связь
   Открыто - Первый допуск
   Открыто - поле Лунного трилистника
   Открыто - Возрастной цензор"
   Отлично! Возрастной цензор - самое то, что мне нужно. Рекс, видимо, услышал мои мысленные проклятия и добавил столь полезную вещь.
   Подземелье зашатало, как в тот момент, когда вылез лич. Как не вовремя!
   Я телепортировался в центр зала и приготовился к любому исходу. Мобы респнулись, так что смело можно воевать.
   Многострадальная плитка в центре зала буквально взлетела на воздух, и я, провожая её взглядом, задумался над тем, почему бы мне просто не убрать пол.
   Из образовавшейся двери сверкая склизкой кожей, на свет луны вылез... червь.
   "Червь-землерой 60 уровня".
   Круглая пасть с тысячей зубов повернулась и уставилась на меня. Глаз у них не было, зато было чутье, которое с лихвой им всё это окупало.
   - Зло Аркаруса, - громогласно произнес он. - Тебя призывают на Совет!
   - Совет? - тупо переспросил я.
   Одно дело, когда вылез из-под пола вот такой вот здоровенный червь с седьмого уровня подземелья, и другое дело, когда он ещё и разговаривает. Это не редкость, но обычно мобы такого плана не разговаривают. Те же гончие, черви, пауки, змеи и прочие. Либо это изменение в игре, либо это возможности меня как босса понимать речь монстров. И надо сказать второй вариант более вероятен.
   - Следуй за мной, - сказал он и почти бесшумно ускользнул в дыру.
   Я осторожно подошёл к круглому отверстию диаметром метров десять, почесал свою туманную голову и...
   Переход случился неожиданно. Не успел сделать и шага, как внутри меня всё будто вскипело, а затем вырвалось наружу золотой волной, меняя перед собой всё в подземелье.
   Осмотревшись, я понял, что сейчас настала пора зараженного Кошмара. Зал, трон, пол, потолок - всё это поменяло свой цвет на темные, черные, грязно-фиолетовые. Окружающее пространство полностью перевоплотилось, что казалось, будто находишься в желудке громадного зверя, а не в подземелье. Освещения стало в два раза больше.
   Ужасные призраки и бездушные пропали, на их смену пришли шесть Кошмарных гончих, появившиеся в тех самым местах, где были до этого мобы. Мне казалось, что град событий, произошедших в столь короткий промежуток времени закончился. Но не тут-то было.
   - Мой повелитель! Беда! На кладку яиц напали!
   Я обернулся, из-за чего пришлось напрячь несуществующие мышцы четырехрукого худого, жилистого, когтистого монстра в хитиновом панцире, которым я сейчас был.
   Ко мне подбежал Смотритель кладки - четырёхрукий и двухголовый монстр высотой полметра на полусогнутых ногах. На нём висела потрепанная одежда, покрытая всё той же слизью. В одной из рук у него была плеть, а за спиной наблюдался мешочек.
   Я внимательно осмотрел его, потому что прежде этого чудика, да ещё и говорящего, я не видел. Впрочем, если вспомнить, что я здесь вроде как босс, то мне по статусу положено их понимать.
   - П-повелитель... Я.. стражи не справились... - начал заикаться уродец.
   - Хозяин, разрешите я разорву этот кусок слизи на части, - щелкнув зубами, рядом со мной оказалась гончая.
   Синяя надпись над головой гласила - Наннали Чудесная.
   Синяя?! Это что - игрок?!
   - Хозяин, разрешите мне!
   Вторая гоняя прыгнула и оказалась параллельно первой. Вальдин.
   - Провались в слизь! Только я достойна стоять с Хозяином рядом! - рявкнула на него Наннали.
   - Не смеши меня, девочка, - медленно и вальяжно, будто охотник, загнавший в угол добычу, подошла третья гончая. - Для того, чтобы стоять рядом с Хозяином, ты должна уметь что-то более, чем бросаться на всякую шваль.
   Сильвер Эроу, а именно так звали третью гончую, заставил меня невольно его зауважать. Он производил впечатление волка в стае собак. Сильный, уверенный, гордый. Хотя ни одни из гончих ничем не отличалась внешне от других, даже глубоким и страшным голосом.
   - Хозяин, мы готовы верно выполнять любые ваши приказы, - пророкотал он.
   Нужно было сказать что-нибудь злобное, властное и пафосное, но события произошли слишком быстро, и я просто промолчал.
   - П-пов-велитель, - едва ли не дрожа проблеял Смотритель кладки.
   - Эроу, иди за ним и разберись, - коротко кинул я монстру и огляделся.
   - Повелитель! Спасибо, повелитель! - уродец с жаром раскланялся, но я лишь отмахнулся.
   - Наннали, Вальдин - патруль первого этажа. Бесстрашный, Флай - патруль второго. Рекс, - тут я сделал паузу, мысленно удивившись тому что тестер находится среди игроков, - охраняй канал. Если кто сунется - уничтожить быстро и безжалостно.
   И подумав, открыл меню модификации и взял возрастной цензор. Он оказался бесплатным. В моей руке тут же появилась деревянная табличка с нарисованным на ней черепом и цифрой +18.
   - Наннали! За одно поставь это возле входа в подземелье.
   Гончая недовольно фыркнула, но табличку взяла в зубы. Я опасался, как бы она не откусила руку, но учитывая, что моя рука сама из себя была хитиновая, покрытая тонкими шипами, а из руки, будто когти Рассомахи торчали костяные иглы, я успокоился.
   Как только гончие быстро покинули зал, оставив меня и Рекса наедине, я посмотрел на монстра выжидающим взглядом.
   - Доброй ночи, Зло Аркаруса, - голос Рекса слегка изменился. - Можете звать меня номер один. В данный момент Рекс, с которым вы прежде разговаривали, занят отладкой системы подземелья.
   - Отлично, первый. Гончие - это игроки?
   - Всё верно. В данже "Цитадель Короля Некромантов" сейчас проходит ивент "В поисках бессмертия", целью которого является нахождение постоянно перемещающегося артефакта "Мертвый портал". При его нахождении и зеленой активации, игроки получают право стать монстром одного из двенадцати тестовых подземелий - Аркаруса.
   - А цитадель учувствует в тесте? - настороженно поинтересовался я.
   - Разумеется.
   У меня мороз прошёлся по шкуре. За всё время игры, только Цитадель испугала меня на столько, что пришлось взять двухнедельный перерыв и уйти в учебу. Пожалуй, именно этот момент и спас меня от армии. Играя сутки напролёт с небольшими перерывами на еду и нужды организма, игровой мир заменяет собой реальность. И тогда долгая, болезненная и мучительная смерть в руках Короля Некромантов кажется реальной. Выгнав из головы посторонние мысли, я сосредоточился на настоящем.
   - А что значит зеленая активация?
   - Портал можно активировать двенадцатью способами и для каждого нужно выполнить свои условия. Подсказки были разбросаны более чем две недели назад и сегодня первый день, когда портал можно активировать. Первые пять игроков, которые собрали зеленую активацию Аркаруса были перемещены сюда.
   - Подождите. Но ведь Цитадель доступна игрокам максимального уровня, так? И их всех перекинуло в мобов тридцать пятого?
   - У каждого из них есть возможность эволюционировать до максимального уровня самостоятельно. Конечно, если босс, то есть вы, не будете стоять на месте. Градация уровня двенадцати боссов в данный момент изменена и постоянно совершенствуется. При должных усилиях вы можете развиться до планируемого сто шестидесятого уровня, оставаясь при этом все тем же монстром подземелья первого уровня. Расширяйте территории, уничтожайте игроков, модернизируйте своё подземелье, и ваша мощь будет расти, а вместе с ней и уровень ваших подчинённых.
   - Но разве это будет не странно, когда я и мои гончие станем, допустим, шестидесятого, а на втором уровне будет Лич сорокового?
   Рекс чуть повернул голову и посмотрел на меня преданными щенячьими глазами. Разработчик ушел, оставив меня без ответов. Какой же скучный этот Номер один. Ну и ладно. Разберемся. Не сейчас, но чуть позже.
   - ЗЛО АРКАРУСА! - взревел голос из той самой дыры, про которую я почти забыл.
   - Иду, - крикнул я и прыгнул... в стену.
   Ругаясь на свою забывчивость, я уже пешком прошёлся до дыры. Как можно забыть о том, что на слизи Кошмар обычно мог и прыгать, и бегать, и лазить словно ящерица. Слизь дарует боссу скорость передвижения, регенерацию, улучшает характеристики.
   В первое моё прохождение этого подземелья, меня встретил Кошмар. Тогда мы с ребятами подготовились знатно. Закупились свитками против любого из шести боссов. Конкретно против этого брали свиток очищения. Ловили босса в ловушку, одновременно убирали свитком слизь, после чего босс становился почти в половину слабее и убили его. Быстро. В связи с этим мне придётся придумать что-то, что не даст слизи уйти. Либо усилить себя или окружить артефактами, чтобы я не был легкой добычей. При этом нужно ещё помнить, что у меня всего шесть обличий и в каждом есть свои нюансы, свои сильные и слабые стороны, своя специфика отыгрыша за персонажа.
   Я шагнул в темный провал. Всё внутри сжалось.
   В области лопаток зачесалось, а через секунду я завис. Я не видел, но чувствовал громадные костяные крылья за спиной.
   Игра Корхидис вышла ещё в те времена, когда шлемы виртуальной реальности только разрабатывались, а о капсулах мечтали, как о чём-то невероятном и фантастическом. Зараженные- запрещенный эксперимент, следствие соединения магии жизни и некромантии, из-за чего в них проникла магия Междумирья. Раньше их было трудно убивать, они быстро восполняли свою численность. Но с каждым обновлением их роль в игре уменьшалась, они слабели, и в конце концов, зараженных осталось всего ничего. Впереди замаячил свет портала, и я на полной скорости влетел в него.
   Раньше перемещение через портал напоминало езду на радужном эскалаторе. Быстро, красиво и делать ничего не нужно. А вот переход для босса больше походил на полет через космическое пространство на огромной скорости.
   Через полминуты субъективному времени, меня перенесло на круглую площадку. Свет от портала рассеялся и огляделся.
   Место, в котором я оказался, больше всего напоминало дьявольскую пещеру. В ней находилось множество гейзеров, из которых буквально валили столбы сероводорода, выбрасывались фонтаны магмы.
   Площадка портала находилась отдельно от остальной части пещеры, соединённая лишь прочным каменным мостом над речкой раскаленной магмы.
   Это место походило на уровень Ад, одно из воплощений моего персонажа. Жаль, что я не мог пока что самостоятельно выбрать облик. Иначе я бы выглядел под стать этому месту - такой же горячий, пламенный и вонючий.
   От моста в глубь пещеры вела тропинка, границы которой очерчены глубокими сквозными трещинами, от которых шел раскаленный воздух. Попади я в подобное место обычным человеком, я бы несколько раз уже успел бы задохнутся от отсутствия кислорода или сварится заживо. А так, я лишь чувствовал некоторый дискомфорт.
   Поглядывая по сторонам, я начал понимать, где я.
   В игровом прошлом я уже бывал здесь. Не конкретно в этой части пещеры, но в подобном, пожалуй, единственном месте, кроме Аркаруса. Это место в Огненных горах Крокуса, обитель демона Баалара, кошмарного огненного демона, который два обновления назад нагонял страх на целый континент и время от времени заливал огнем и лавой близлежащие города и деревеньки. Страшный враг. Его уровень сто сороковой, на тот момент это был максимальный уровень. На него мы ходили два раза. Первый раз с кланом "Волчьи дни", с командир которых не обладал достаточными качествами, чтобы обхитрить этого коварного, быстрого и страшного демона. И второй раз нас собрался рейд из двадцати четырёх человек - свободных игроков, не состоящих в гильдиях или кланах. Тогда всё было заранее обговорено, продумано три основных и шесть дополнительных линий поведения в сражении с этим монстром. Пара десятков часов на изучение, планирование, кооперирование, и буквально за час было зачищено всё подземелье, получен хороший шмот, я даже получил легендарного питомца - огненного кролика, который благополучно пребывает в яйце в моём инвентаре у другого персонажа.
   Я шел, наверное, минут пять. Кое-где тропинка выводила меня в знакомые коридоры или залы, через которые мы в прошлом пробивались. Единственной странностью было то, что отсутствовали все монстры, такие как огненные бесята, огненные големы или же элементали огня, которым обычно было заполнено подземелье.
   Наконец-то я попал в небольшой зал пещеры. Он отличался от всего остального подземелья. Здесь не воняло - это раз. Стены больше напоминали пещеру, а не испещренные тысячами дыр соты.Высота пещеры была не больше пяти метров. В центре находился огромный каменный круглый стол, у которого стояли каменные монолитные кресла. И половина этих мест была занята.
   - Зло Аркаруса, а ты преобразился, - Пожинатель, будучи в своей миниатюрной форме, приветливо помахал мне рукой, подзывая занять место.
   - Стараюсь, - коротко ответил я, оглядывая всех остальных.
   Закованный в мощную мифриловую броню, меня изучал Громобой. Человеческое тело и волчья голова с опасными желтыми глазами. Босс "Логова Громобоя", фракция хаос. Опасный зверь. С ним тоже пришлось в своё время попотеть. Отбить его нашествие на целый город и при этом пройти сложную и захватывающую цепочку квестов нам удалось с первого раза. Да, втянулись мы тогда знатно с ребятами. Практически неделю убили на всё, но выполнили задания в кратчайшие сроки.
   На соседнем с ним кресле расположился сгусток жижи. Самой что ни на есть настоящей, противной болотной жижи, которая постоянно перемещается и растекается, не оставаясь в одной форме дольше пяти секунд. Оверлорд.
   До локации, где обитает столь своеобразный босс мы с ребятами так и не дошли, предпочитая взять сюжетную ветку с эльфом-предателем. Однако наслышан я много о том, какой это босс. И то, какой он противный для всех милишников. Болотная жижа при ударе разлетается во все стороны и наносит урон. Оверлорд один из тех, которые не атакуют на прямую, убить его трудно за счет высокого количества хп, скорости перемещения по болоту, скорости восстановления хп и часто набегающих на игроков нечисти и нежити, респ у которых невероятно короткий.
   Чуть дальше в кресле сидел кристаллический монстр, один из старых и легендарных боссов Корхидиса, появившийся в дополнении "Вторжение демонов". Чтобы пройти к порталу в демонический мир, нужно преодолеть Хаакские горы. Преодолеть можно тремя способами. Первый - воздушный. В виде всадника на спине транспортного дракона, караван которых вместе с воздушным патрулём ежемесячно летает туда-сюда. Дорого, сложно, зато быстро - всего полчаса лёту. Второй - порталом. Ещё дороже, ещё сложней, ещё быстрей. И самый ходовой - это пройти через Хаакский переход, который охраняет Джабал, кристаллический монстр, защищающий богатые на сокровища горы от всяких искателей приключений. Сам монстр максимального, сто пятидесятого уровня, однако если твоя пати, допустим, сотого уровня, как бы ты ни старался и не бегал по переходу, босса ты не найдёшь, а главным препятствием станет элитный монстр - Приспешник Джабала, того же уровня, что и твоя пати. Этого босса мы тоже в своё время пропустили, просто потому что кое-кто не в меру шустрый добыл нам три пропуска к порталу до Мегоса - граничной крепости, охраняющей портал в демонический мир.
   Я прошёл ближе к столу. Меня сопровождал шлепающий звук растекающейся от меня слизи. Над одни из кресел появилось моё имя, и я неспешно сел на него.
   Лучше бы не садился.
   Прямо напротив меня сидел мой личный ночной кошмар - Король некромантов.
   Черная, как ночь, мантия с вышитыми серебряными зачарованными нитями магическими символами. Длинная, точно у священника, толстая золотая цепь с огромным черепом, смотрящим на меня рубиновыми глазами. Правая рука, покоящаяся на столе, была забинтована и измазана в чем-то черном. Левая держала маленький пузырёк со светящийся синей жидкостью. Половина лица некроманта была закрыта, а вторая половина привлекательному мужчине тридцати лет.
   Я с трудом подавил тяжелые воспоминания, связанные с этим боссом и его цитаделью. Сейчас я не тот игрок, которого он когда-то пленил и медленно убивал. Сейчас я такой же монстр, как и он. И даже хуже. Я гораздо страшнее него.
   - Раз все шестеро заняли свои места, то позвольте начать, - Пожинатель встал.
   - Один момент, но разве мы сейчас не в подземелье Баалара? Где он сам? - спросил Джабал.
   Его голос был голосом тысяч разбивающихся кристаллов.
   - Это нейтральная территория. Баалар любезно предоставил нам её для переговоров.
   - В чём заключается суть твоего предложения и что мы с этого получим, - Оверлорд проговорил на удивление человеческим голосом.
   - Суть проста.
   Пожинатель вытащил из инвентаря плоский стеклянный кругляш и просил его в центр стола. Тот завис над ним, а через секунду на нём отразился... рейтинг. Рейтинг двенадцати боссов, которых отправили тестить подземелья. Имя босса, а напротив его место в списке. Я находился в самом низу списка из двенадцати имен.
   Взгляд быстро пробежался по именам. Не считая тех, кого я видел в зале, там были такие имена как Калиниэль Предавший, Бушующее море, ГаараДум, Изабелис, Эван и Нелитас. Из всех них я знал только светлого эльфа, орка Бушующее море, главу клана Красных черепов, одного из десяти сильнейших кланов Саруора, Изабелис - самого красивого из боссов Корхидаса, живущую на радужных островах и соседствующую с ледяными драконами. Кем были остальные - для меня загадка.
   Беззвучным щелчком я открыл своё инвентарь. Среди множества неопознанных вещей лежал точно такой же кристалл. Нужно будет повесить его над троном и следить за тем, на каком месте я нахожусь и как меняются остальные.
   - Калиниэль Предавший и Бушующее море объединились и затеяли большую драку материк на материк. Все невинные души, которые так стремились до этого порвать меня на тряпочки, сейчас собираются в группы, нанимаются и идут воевать в полномасштабной войне двух рас. Мы все здесь монстры и всем нам нужны души для обретения власти и величия. Так давайте же объединимся и подорвём военную мощь обоих государств, превратим войну в бойню, где жертвами будут ничего не подозревающие жалкие эльфы и орки. Что мы получим за каждого убитого в этой бойне, я думаю говорить не нужно.
   Все задумались. Бойня - это хорошо. Можно будет собачек прокачать. Но на сколько я помню, выйти из подземелья лично мне нельзя. Разве что на тестовом сервере. Мои монстры конечно могут покинуть его, что было прописано в письме от администрации, однако количество смертей будет равняться количеству рейдов на одного не в меру шустрого босса. К тому же что бывший король эльфов, что молодой и амбициозный вождь орков являются элитными боссами и оба находились в списке ТОП-20 боссов Корхидиса, которых обязательно следует попытаться убить. Калиниэль между прочим дышал в спину Пожинателю по своей силе.
   - Это всё, что ты хотел предложить нам? - спросил Джабал.
   - Да.
   - Слишком много деталей, которые предстоит уточнить, - сказал Оверлорд.
   Молчавший до этого Громобой, о существовании которого я уже и забыл, проговорил волчьим голосом.
   - Нужно время, чтобы всё это обдумать. Отправить моих монстров на охоту я могу, но тогда подземелье останется без защиты. При возросшей активности, что сейчас наблюдается в Корхидисе, лучше заняться обустройством данжа. Ты, Пожинатель, может и можешь без проблем отправить целую армию монстров и устроить большой переполох, однако же есть и те, кому нужно время, чтобы дорасти до твоего уровня.
   - На войне будет достаточно возможностей, чтобы укрепить свои позиции, поднять уровень.
   И Пожинатель, и Громобой были правы по-своему. Мне будет невероятно трудно стоять против сто пятидесятников. Да что там, я даже не выстою против них, если количество моих жизней не будет переваливать тысяч за десять. Однако мысль отправить моих вредных собачек покачаться не давала мне покоя. Если они чуть поднимут уровень, это увеличит в первую очередь мою мощь. Потом эти же собачки могут легко навести шороху, заманивать игроков в подземелье, а там уже я буду действовать. Таким образом у меня будет больше ОП, я смогу подняться до элитного класса, а это уже другая категория. Первое убийство элитного босса всегда приносит кучу плюшек. Желающих добраться до моей шкурки, хотя бы до первой смерти не будет отбоя. Но вот если мои собачки провалятся, тогда мне будет очень плохо. Да и с рейтингом ещё нужно разобраться. О нём в письме от администрации не было не слова. Для чего он нужен и какие плюшки даёт я пока не знал. Плюс объединение против двух таких же тестовых боссов, как и мы грозит как минимум войной между подземельями, а как это будет выглядеть я слабо представлял.
   Громобой и Оверлорд подскочили почти одновременно, а затем пропали в яркой синей вспышке.
   - На подземелье напали, - как бы между прочим заметил Пожинатель и осмотрел оставшихся.
   - Я подумаю над твои предложением, Пожинатель, - сказал Джабал. - Однако я не обещаю тебе ничего.
   И он тоже исчез в синей вспышке.
   Демон кивнул, а затем посмотрел на меня и Короля.
   - У меня ивент, - коротко высказал свою позицию некромант, встал и пошёл вон из зала.
   - Я ещё слишком слаб, чтобы нарываться на высокоуровневых игроков, - развел я руками.
   Тот понимающе кивнул.
   - В любом случае подумайте над моим предложением.
   Пожинателя окутала туманная дымка и он тоже пропал.
   В подземелье остался я и уходящий Король некромантов.
   Больше буквы появились перед моими глазами.
   "На ваше подземелье нападают. Телепортация начнётся через 5..."
   И тут до меня донёсся зловещий голос некроманта.
   "4"
   - Не доверяй...
   "3"
   - ...никому
   "2"
   - ...среди нас
   "1"
   - ...Враг.
   Телепортация.
  
  
   Откуда в подземелье лут
  
   Я не успел даже осмыслить, как всё окружающее охватил белый свет, а через секунду я стоял на каменной площадке. В лицо дул холодный соленый ветер. Я повернулся и увидел сияющее соленными бликами море. Вдалеке виднелись всплески от больших морских животных.
   Интерфейс босса пропал. Осталась лишь неразведанная карта. Обычно яркие краски мира чуть потускнели, и я понял, что это воспоминание. Когда я играл за баффера, мне приходилось проходить не одно и не два квеста, где нужно было окунуться в чужие воспоминания. Особенностью игры в таких воспоминаниях было то, что квестовое задание и цель нахождения здесь ты должен найти сам. Зная предысторию можно было легкой найти свою цель, расспрашивая у НПС. Но сейчас у меня не было активного квеста, а это означало некоторые мучения в поиске.
   Я вытянул свои руки и увидел самые обычные руки. Тонкие, гладкая светлая кожа, на длинные пальцы надеты кольца. Я присмотрелся к ним и увидел окно пояснения.
   "Кольцо принца светлых эльфов +300 к ловкости
   Кольцо короля светлых эльфов +300 к силе"
   Стоп.
   Светлые эльфы, одна из могущественных рас в Корхидисе. Но дополнение назад она была почти вся уничтожена, а на смену ей пришли эльфы крови, играющие за Темную фракцию.
   Сейчас все вещи, принадлежавшие светлым эльфам, относятся к редким вещам. А уж королевские перстни, да ещё и с такими характеристиками вообще стоят целое состояние. И вполне возможно, эти вещи могут достаться мне.
   Но руки ладно. Я осмотрел себя всего. К сожалению, игра в воспоминаниях не позволяла осмотреть персонажа и его характеристики. Было доступно лишь то, что можно было увидеть глазами. Как например я сейчас видел одетую на мне белую мантию, расшитую сияющими изумрудными нитями.
   "Мантия принца светлых эльфов
   +500 к защите
   +1500 хп
   +1700 мп
   + 100 к ловкости
   + 100 к силе
   + 100 к интеллекту
   + 100 к выносливости
   + 100 к харизме
   30% устойчивость к магии огня
   20% устойчивость к магии холода
   50% устойчивость к магии тьмы
   50% устойчивость к некромантии
   20% устойчивость к ядам
   40% устойчивость к магии природы
   30% устойчивость к магии земли
   30% устойчивость к магии ветра
   90% устойчивость к магии демонов
   30% регенерации в бою
   Превознесение со всеми светлыми эльфами
   Дружелюбие со всеми встреченными светлыми фракциями"
   От такого количества положительных характеристик я обзавидовался. Это же такие имбовые характеристики. Как жаль, что его нет в моём арсанле у баффера. Это же явный шмот против демонов. И конкретно против Пожинателя. С таким я бы на него сходил. Да ещё и прокаченная ловкость, так необходимая в лабиринте.
   Я двинулся в сторону оплетенных густыми зарослями зданиям. Больше всего это место мне напоминало материк Корхидис, точнее его западную часть. Но до конца я не был уверен, так как в воспоминаниях многие локации могут быть не там, где кажутся.
   Сразу стоит отметить, что шел я беззвучно. Эльфы имели такую способность, а уж у принца эльфов, кем я был сейчас, и подавно она была прокачена. Острый слух уловил обрывок разговора.
   - ...почему? Ведь знания, которые нам оставили Ушедшие могут помочь нам подчинить нежить! - голос был молодым, я бы сказал мальчишеским.
   - Нежить? Да ты хоть представляешь, что нас ждёт, если мы объединим осколки Крайса? Если король узнает об этом, он нас казнит немедленно! - второй голос был более мудрым, более старым.
   Я напрягся. Крайс. Сфера знаний Ушедших. То, на что мне выдал квест Архивариус.
   - Успокойтесь оба, - я услышал третий голос. - Мы уже соединили три осколка и смогли открыть то, заставит короля преклонить колени перед Амедиусом. Через тринадцать дней, на Большом празднике Лета мы уничтожим короля и сами станем правителями Леса.
   Краем глаза засекаю тень, а затем вижу красную надпись: "Повелитель Змей Лариус". Уровень 150.
   Чёрт!
   На сколько только позволяло это тело, тело ловкого принца светлых эльфов, в котором я сейчас находился, отскочил со своего места, где через секунду оказалась огромная пасть змея и ринулся наверх.
   Лариус являлся одним из сильнейших боссов после Пожинателя дополнение назад, когда ещё существовали светлые эльфы. Огромная угольно-черная змея, обитавшая в локации Змеиные тропы. Попасть к нему в пасть и почувствовать себя проглоченным мне не хотелось.
   Я никогда не играл эльфами, основной навык которых был ловкость. А уж прокаченным так тем более, поэтому скорость, которую мог развить этот персонаж, я полностью не мог контролировать сразу, даже с учетом того, что я прежде был Кошмаром, самым быстрым боссом в подземелье Аркарус. Из-за этого я пару раз спотыкался и замечал скользящую лоснящуюся змеиную шкуру, огромные ядовито-зеленые глаза с вертикальными зрачками и белоснежные ядовитые клыки.
   Выскочив в просторный коридор, я бросился к самой дальней двери. Ловкость эльфов не пустой звук, поэтому я в крайнем случае смогу перепрыгнуть на дерево или другое здание и оторваться от этой змеи. Шипение за спиной нарастало, а удары здоровенной туши заставляли каменные стены вибрировать. Подскочив к самой большой двери я пинком вышиб её. Только невероятная ловкость эльфа позволила мне остаться на одном месте, а не упасть с этажа двадцатого вниз, на заросшую травой площадку.
   Черт!
   Здания и деревья были, но в метрах двухстах от меня, на другой стороне площади.
   Шипение зверя заставило меня соображать быстрее. Быстро окинув площадку глазами и понадеявшись на ловкость эльфа, я, как настоящий паркурист, прыгнул на соседний балкон и начал взбираться вверх.
   Змей оказался умным и затормозил перед дверью. Его огромная обозленная морда высунулась и осмотрелась, увидела меня. Яростно прошипев, монстр собрал всё своё туловище и невероятным образом начал забираться по стене, вслед за мной.
   Проклюнув всё на свете, я что было сил начала шевелить руками, хватаясь за любой выступ и лез наверх. В реале я никогда не лазил по скалодрому поэтому мне не с чем было сравнивать. Но я был на сто процентов уверен, что у эльфа есть способность "скалолаз", да ещё и прокаченная, поэтому мой аватар без каких-либо трудностей находил малейшие трещинки и уступы, за которые можно зацепиться и начал превращать мои нелепые движения руками и ногами вверх в движения скалолазов.
   Увидев в метрах десяти надо мной большую не огороженную балконную площадку, я что было скорости двинулся к ней. Зацепившись за неё, я забрался на балкон. Но больше ничего сделать не успел.
   "Вы заморожены"
   Замерев в нелепой позе, я видел, как передо мной появился маг в белой мантии. Эльф. Светлых эльфов всегда отличала от остальных грация движений, в большинстве своём светлые длинные волосы, миндалевидные глаза, чуть вытянутые уши. Конкретно этот представитель обладал всеми этими качествами, только один его глаз уже заплыл кровавой пеленой, а уши вытянулись гораздо дальше головы. Характерный признак кровавых эльфов. Полукровка? Над его головой красовалась красная надпись "Призвавший Лариуса Кариэль"
   - Простите, принц Андр, но вы слишком много услышали.
   С его руки сорвался ярко-красный шар и ударил в мою грудь.
   "Вы усыплены"
   Снова белый свет озарил всё вокруг, а через мгновение появился загрузочный экран. Победитель прошлого конкурса фан-арта по Корхидису. Эта заставка некоторое время была на моём рабочем столе. Пожинатель ревущий от ярости, закованный "Семью путами" баффером в темных доспехах. Сверху в прыжке на него заносит острый сияющий белым светом меч рыцарь в боевых доспехах, за спиной которого раскрыты солнечные крылья. Маг в четырёхцветной мантии с помощью гриммуар призывает сильнейшее заклинание, а рядом с ним, возведя две руки вверх, стоит второй маг, возле которого на половину появляется ангел.
   Внизу загрузочного экрана, как всегда, полоска загрузки, дошедшая до половины и информационная надпись.
   "Комбинации ударов наносят урон в два раза больший, чем при единичном использовании. Чем больше ударов в вашей комбинации, тем выше шанс убить нанести критический урон врагу".
   Я хмыкнул. Сколько играю, а советы никогда не меняются.
  
   Едва пропал загрузочный экран, краски вокруг приобрели серый цвет. Стало холодно. Запахи пропали. Не трудно было догадаться, что я оказался в Междумирье. Ага, понятно почему я увидел экран загрузки. Он появляется только при перемещении из мира в мир. Например, из Корхидиса в Верхний мир.
   Видимость была на три мета вперед. Если Туманный уровень покрывал зловещий зелёный туман, то здесь он был серый.
   "Скорость передвижения снижена на 20%
   Скорость произношения заклинаний снижена 90%
   Сила действия заклинания снижена 90%
   Наносимый урон снижен на 90%"
   - Дебафы, дебафы, кругом одни дефафы, - пропел я своим зловещим голосом.
   Сражаться в Междумирье можно, но очень сложно. А уж напасть на какого-нибудь НПС, пусть у него хоть одна единица жизни равносильно самоубийству. Хотя были случаи, когда некоторые сорвиголовы специально искали сюда дорогу и под всеми дебафами устраивали дуэль. Дуэль долгую, мучительную, не красочную. И некоторые даже умудрялись побеждать.
   Интерфейс босса вернулся. На карте образовалась линия, по которой мне нужно идти, перед глазами появилась стрелочка. Квестхелпер? Или это разрабы решили добавить стрелочку для наглядности? Хотя и тропинки на карте хватает.
   Будто во сне, я медленно передвигался вперед, пока не увидел впереди и на карте желтый знак вопроса, а пройдя ещё пару шагов увидел гоблина.
   Маленький зеленый гоблин с темно-желтой надписью над головой, гласящей Ворчливый Кли-Кл. За его спиной торчал тяжелый потертый мешок.
   - Зло Аркаруса собственной персоной? - прокряхтел он, завидев меня. - Пришёл заключить контракт! Давай заключим! Значица так, обычный контракт стоит десять тысяч ОП, стандартный двадцать тысяч, полный - тридцать тысяч, а виайпи - сто тысяч. Деньги вперед, доставка за твой счет!
   - Ты оборзел?! - воскликнул я, так и не поняв, что за контракт эта нагла зеленая морда с длинным носом мне предлагает за баснословную сумму.
   - Что? - гоблин уставился на меня подозрительным прищуром желтых глаз. - Ты смеешь отказывать мне? МНЕ? Самому Кли-Клу Ворчливому, торговцу самыми лучшими артефактами на свете?! Да без моих артефактов твоё подземелье превратится в самую обычную дыру!
   Упс. Торговцу артефактами? Какими такими артефактами? Думай, парень, думай, что будешь делать? Перед торговцами никогда не стоит показывать своё замешательство, незнание или идти на уступки. Как в Корхидисе, так и в жизни.
   - Артефакты? Зачем мне твои артефакты? У меня и своих полно, - пожал я плечами, как будто мне было все равно.
   Гоблин аж позеленел, хотя казалось, что в серых цветах этого мира ярче быть не может. А затем ловким движением извлек на свет меч.
   - А такое у тебя есть?
   Мне стоило чудовищных усилий не набросится на гоблина и не выхватить из его рук меч. И плевать, что у меня не было на аккаунте ни одного рыцаря или воина. Создал бы и начала усиленно прокачивать, потому что это был Эквилибриум, меч, висящий в центре лабиринта Пожинателя. Сильнейший из мечей в Корхидисе, сразу после Экскалибура, меча, бывшего в этой пещере до последнего убийства Пожинателя.
   Но я сдержался. С трудом уняв начавшуюся было дрожь при виде этого чуда, я посмотрел на гоблина и сказал скучным тоном.
   - Эта вещь давно не нова и её оригинал весит сейчас в Лабиринте Пожинателя. А то, что есть у него, есть у всех.
   Гоблина от моих слов чуть удар не хватил. Он убрал меч, а я едва ли не готов был локти кусать от досады. И начал показывать мне такой шмот, который выпадал только из самый крупных рейдовых боссов, о которых я слышал и из которых сам выбивал шмот. До меня медленно стало доходить, что это не просто гоблин. Это искин в виде гоблина, который отвечает за распределение вещей между боссами. Теми самыми за которыми ходят целыми рейдами!
   - Хорошо. А вот это.
   На его ладони появился перстень Королевы бури. +250 к интеллекту. Да такую вещь да на моего баффера, урон от заклинаний у которого зависит от мудрости. Сейчас, на сколько я помнил, у меня есть кольцо только на +125, самое большее что я выбил из одного босса, уже не помню какого.
   - Плюс двести пятьдесят? Ты серьезно? Я владею и на плюс триста ещё и не одни таким колечком, - ох как же тяжело мне дались эти слова.
   - Брешешь! Как может такой жалкий босс, как ты владеть такими кольцами!
   Я на автомате открыл инвентарь, про себя молясь, чтобы вещи оказались в нём. И чуть не запрыгал, когда среди прочих вещей, подсвеченное оранжевым цветом лежало то самое кольцо +300 к ловкости. Как будто бы это было обычным делом, я достал его и показал гоблину.
   Тот аж поперхнулся от зависти, когда увидел такое колечко. Я не до конца верил, потому что вещь была слишком имбовая, а я был слишком малого уровня. Но я знал, что после игры в воспоминаниях всегда остаются какие-то вещи. Жаль, что мантия не досталась, но и этого колечка более чем достаточно. Вот бы его надеть на моего убийцу в будущем.
   - Где достал? - гоблин не стал терять ни минуты.
   - Где достал, там уже нет.
   - Предлагаю обмен. Ты мне колечко, а я тебе полный контракт,- нашёлся тот.
   Я чувствовал, что сейчас мне нужно не сплоховать. Соберись, сказал я себе. Нужно получить максимальную для себя выгоду. Если у этого гоблина есть такие артефакты, то я должен их заполучить. Сейчас грамотно всё расставить. Я внимательно глянул на гоблина, на вопросительный знак над его головой. Убрал колечко под самым разочарованным взглядом гоблина, который я когда-либо видел и достал из квестового инвентаря посылку и передал её гоблину. Что-то внутри меня подсказывало, что нужно было действовать именно так.
   - Вообще я сюда пришёл передать тебе посылку от Хранителя.
   Гоблин выхватил у меня посылку своими загребущеми ручками быстрее, чем я успел сообразить.
   И пока он начал её вскрывать, я почувствовал, как мир вокруг меня начинает сжиматься.
   Чёрт! А я так хотел выбить что-нибудь из этого гоблина.
   - Если я тебе нужен, приходи в подземелье Аркарус. Первый уровень. Я всегда рад гостям.
   "Вы выполнили задание - Посылка с сюрпризом
   Обратитесь к Хранителю за заявленной наградой".
  
   Я появился в центре тронного зала. Надо ли говорить, что я был в обличии Призрака, мир вокруг был Туманным. В бестиарии не нашлось места моим дорогим гончим, к которым я привык за этот период времени. Все-таки боссом играть куда веселее, если твои подчинённые игроки.
   ""Получено - 3000 очков подземелья.
   Получено достижение - Хитрый лис
   Получено достижение - Ангел смерти
   Изучен навык - Удар в полёте
   Изучено умение - Перевоплощение II
   Доступно воспоминание Призрака - 1/13
   Открыто - Второй допуск
   Открыто - Комната телепортации
   Открыто - Смотровая вышка
   Открыто - Дымовая ловушка
   Открыто - ...."
   Список открытых пунктов модернизации радовал, но ещё больше радовало количество ОП, выпавшее с одного убитого Золотого. Так, а что тут у нас с телепортационной компотной?
   "Комната телепортации - помещение, в котором открыты порталы в изведанные подземелья"
   Интересно. Весьма интересно. В свете того, что мне в скором времени придётся идти на Совет боссов, он кстати там ещё не прошел? Я нажал на пиктограмму комнаты, и она тут же отобразилась на моей карте. Как ни удивительно, но она была ровно за троном.
   Но это подождёт. Я снова открыл инвентарь и убедился, что кольцо на +300 к ловкости, принадлежавшее светлому эльфу, лежит в моём инвентаре. Но вот беда, теперь цвет фона был красным. Это означало, что надеть я его не могу, даже если кольцо и было легендарным. Просто оно предназначалось для игроков, а я был боссом подземелья, из которого они должны были выбить эту вещь.
   Расставаться с кольцом не хотелось до жути. Положить в инвентарь на аккаунте я тоже не мог, так как он был заблокирован для подобного рода вещей. А отдавать такую ценную вещь в лапы какого-нибудь игрока уровня сорокового я не желал. Прочитав описание кольца, я обрадовался. Оно могло выпасть с меня только после того, как меня убьёт достаточно сильный игрок и то, шанс выпадения составлял десять процентов. И вместе с этим я так же мог отдать его в награду кому-нибудь.
   Убрав кольцо, я посмотрел на время. Нужно было как можно скорее оказаться в подземелье Совета. И я направился к комнате.
   Вошёл в новое, открытое помещение, огляделся.
   Телепортационная комната не предполагала больших размеров. Всё, что в ней было - это каменная площадка телепорта, точно такая же, как и в подземелье огненного демона. Стоило мне подойти к ней, как перед глазами тут же появилось уведомление.
   "Вы хотите переместится в зал Совета?
   Да/Нет?"
   Чуть подумав, я кивнул для себя, и нажал на галочку.
   Плита засветилась. Я встал на неё и меня перенесло через звездный туннель в другое подземелье.
   В этот раз идти мне пришлось гораздо ближе. Пройденный путь на карте показывался открой местностью, а короткий - зеленой тропинкой. Странно, но пока я шёл по пустым коридорам, создавалось такое ощущение, будто за мной кто-то следит.
   Злобный вой Пожинателя я услышал ещё до того, как дошёл до зала. Даже каменные стены вибрировали от раскатов голоса босса максимального уровня.
   Подходя ближе и внимательно вслушиваясь в крики, я понял, что здесь замешаны кланы. Причём один конкретный. И в этом одном конкретном клане один конкретный человек. Ну или не совсем человек.
   - Как?! Да как он вообще посмел появится у меня в Лабиринте!! Попадись эта тварь мне в темном переулке! Я его без абилки захаваю!
   Я вошёл в зал и перед моими глазами предстала интересная картина. На кресле, подперев одной рукой подбородок, будто профессиональный психолог на приёме сидел Король Некромантов. А перед ним взад-вперед ходил Пожинатель, выросший до трёх метров ростом, и швыряющий во все стороны черные стрелы.
   Причину его гнева я понял сразу - отсутствие на его груди лавовой брони.
   - Терпеть не могу эту тварь! Гад! Я его из-под земли достану!
   Стараясь двигаться как можно тише и при этом не попасть под раздачу, я сел в кресло рядом с некромантом и уже вдвоем мы стали наблюдать за демоном.
   - Он уже больше часа такой злой, - доверительно сообщил мне некромант.
   - А в чем-дело-то?
   - Соловья знаешь?
   - Знаю.
   - Он первым догадался, что речка лавы, которую наш демон установил за невероятно большое количество ОП, является его бронёй или его бонусом. И они придумали план, как эту речку затопить и закрыть, таким образом лишив нашего друга ценных очков характеристик и уничтожив невероятное количество ОП.
   - И самое противное - этот гад умудрился скинуть мою полоску жизней в КРАСНУЮ зону! Ненавижу! - черная стрела врезается в висящий сталактит и разбивает его на кусочки. - Уничтожу гада! - темная энергия оставляет огромную зарубку на стене.
   Так получается, что все мои постройки могут быть снесены?!
   - Ну, Соловей... - зло протянул я.
   - На косточки разделаю! На тряпочки порву!
   Я попытался отключится он реальности и стал думать, что же такого сделать, чтобы выбраться из этой ситуации? Если они могут уничтожить мои постройки, значит грош цена мне как боссу без прокаченного подземелья. А то, что сейчас все игроки пойдут ломать мои постройки - я более чем уверен. Соловей не из тех, кто держит свой язык за зубами. Он умен, но слишком много треплется. Как ни странно, но это совсем не мешает ему возглавлять один из сильнейших кланов Корхидиса.
   После недолгих размышлений решение я увидел в одном - нужно убрать все свои артефакты и изменения в разные залы. А лучше в одну комнату. Замуровать проход и назвать её сокровищницей.
   Ещё была идея расположить некоторые сооружения так, чтобы они были не заметны, но это будет проблематично. Ведь не сделаешь же смотровую вышку в потайной комнате. Толку будет ноль.
   Пожинатель ходил взад-вперед раскидывает во все стороны черной стрелы, некр и я медленно следили за его движениями. Я даже повторил точную позу Короля и теперь у одного конкретного демона было целых два внимательных психолога
   - Демоны по определению сумасшедшие. Как вы думаете, коллега, наш лучший экземпляр мог свихнутся больше или мне следует расширить рамки своего понятие сумасшествия? - некромант обратился ко мне деловым тоном, как врач к врачу.
   Пожинатель не обратил на него никакого внимания. Продолжая расхаживать, он прекратил швырять заклинания и, кажется, успокоился.
   - Между прочим, - метко заметил тот, - это наша общая проблема. Игрокам осталось лишь выяснить какие боссы зависит от вещей. А это уже вопрос времени. Соловей точно понял больше остальных. Сейчас он в своем замке анализирует информацию Мои источники говорят, что он собирает едва ли не весь клан и всех Безымянных в поход против нас. У него шило в одном месте и как только в мире происходит что-то интересное, он тут же рвется на край мира, чтобы это что-то не пропустить. Поверьте, я не раз видел, как он работает во главе легиона. К тому же множество ивентов появившиеся в последние дни не могли не привлечь его внимание.
   - Я знаю,- сказал я, - он действительно не пропустит такого действия. Но это не повод опускать руки. Нам придется найти новый подход закрыть свои слабости. Более того, нужно придумать как заманить большее число игроков в наши пещеры.
   Некромант задумался, затем поднял руку, точно первоклашка на уроке.
   - У меня есть идея. Почему бы нам не объединить усилия?
   - Я уже предлагаю эту идею, - высказался демон. - Как видите результат оказался не самым лучшим.
   - Моё предложение отличается от твоего. Я не призываю собраться и воевать против остальных боссов. Я предлагаю делится информацией. К тому же твое предложение оказалось слишком неожиданным. Большинство боссов просто не привыкли еще к своим возможностям поэтому твой план не удался. У каждого босса есть свои квестовые задания, так что остальным было всё равно на тебя. Сейчас же нас трое. Объединить усилия и договорится намного проще.
   - Идея не лишена смысла, - согласился я с некромантом.
   Пожинатель подошёл к нам, пронзил нас раздраженным взглядом, а затем достал из инвентаря два амулета вызова.
   "Получен амулет - Зов демонического ветра"
   Я закинул его в свой инвентарь.
   - Я так думаю, что делится информацией с остальными боссами будет преждевременно, - сказал Пожинатель. - Пусть докажут свою лояльность.
   - А мы получаемся, доказали? - рассуждения Пожинателя меня вызвали легкое недоумение.
   - Некр мне достаточно информации слил, когда я только стал боссом. Ну а ты, Зло Аркаруса, мало того, что не элитны босс, так ещё и с самым маленьким уровнем. Тебе до нас ещё расти и расти. А детям нужно помогать.
   Услышанное было правдой, хоть и не приятной.
   - Женская логика, - скинул мне в приватный чат сообщение Король.
   Хм, и тут я задумался. Первое, вполне возможно, что такой страшный демон может оказаться девушкой. А второе - чат между боссами есть. А между игроками и боссом - нет. Преимущества чата можно не описывать.
   - Думаешь? - кинул я Королю сообщение.
   - Уверен. Интересно, сколько денег предки Пожинателя отвалили "РусВирТеху", чтобы их доченька получила в пользование самого непобедимого босса среди всех в Корхидисе. Причем кто-то явно всего пару месяцев в игре и тупит жестко.
   - Значит отвалили много. Или хорошие связи.
   Я начала перебирать в уме все действия Пожинателя и действительно всё сходилось со словами Короля.
   "Вы играете девять часов подряд. Рекомендуем сделать перерыв"
   Сообщение выскочило перед глазами, и я чуть не прослезился от ностальгии. Сколько раз в прошлом я его видел, даже вспомнить не могу. Обычно оно появляется после двух часов безвылазного лежания в капсуле. Но я настроил на девять, самый максимум, который можно было выставить. Надо бы вылезти, перекусить.
   - Напомните мне, во сколько должно начаться собрание? - спросил Некромант.
   - По идее, оно уже идёт в течении пяти минут, - ответил Пожиратель.
   - Не нравится мне всё это, - сказал я, убирая уведомление.
   И снова мне показалось что за мной следят.
   - Мне тоже.
   - Будь на чеку.
   - Знаете, я, пожалуй, пойду, - сказал Король, медленно вставая.
   Подземелье резко покрылось сетью зеленых светящихся нитей.
   "Активированы Путы Ариадны
   Телепортация запрещена
   Использование заклинаний запрещено
   Скорость передвижения снижена на 20%"
   Маскировочное заклинание слетело, и мы увидели в пятнадцати метрах от нас трех высокоуровневых игроков.
   - Пожинатель, твой обидчик прямо перед тобой, - улыбнулся Король Некромантов да так, что у меня в обличии Призрака мороз по спине пробежался.
   Из двенадцати игроков самым выделяющимся был Соловей. Непрозрачная кристаллическая броня, расходящаяся на пару метров аура, судя по всему, наносящая урон каждому, кто окажется в её поле действия. Вокруг его головы, точно ореол, перемещались семь разноцветных сфер. Один из сильнейших бафферов в игре, заточенный больше на АоЕ дамаг. Чуть дальше стоял самый прокаченный паладин во всём Корхидисе - Эйрун. Его морозно-белая броня было будто выкована из тысячи чешуек, а над головой, если присмотреться, можно было увидеть нимб, что значило высокую репутацию с богами светлой фракции. От него тоже исходил свет ауры, только не от брони, а от золотого молота. Рядом с Эйруном стоял жрец в фиолетово-зелено-серебряной мантии, от которого каждые пять секунд отходили волны света, лечащие союзников и наносящие удар врагу. Эту троицу я выделил сразу. ДД, танк и хил. Мощнейшая связка из всех присутствующих.
   - Это хорошо, - потерев две из четырёх рук Пожинатель. - Потому что я как раз в том настроении, чтобы разорвать его на кусочки.
   - Чародей стоит за пределами пещеры, по залу разбросаны ловушки, а за твоей спиной вполне может находится охотник, - коротко предупредил я демона.
   Путы Ариадны накладываются долго, так что Соловей, хоть и мог, но этого не делал. Плюс зная его характер, я был уверен на сто процентов, что он перестраховался и взял с собой больше игроков. Правда я ещё не знаю, как они оказались здесь, но над этим вопросом придётся подумать позже.
   - Зло Аркаруса. Это ведь ты убил моего ученика?
   "Вы попали под воздействие Голоса. Все ваши характеристики упали на 5%"
   Приятный голос будто бы физически давил на меня. Соловей был не только первоклассным баффером. Он прокачал дополнительную специальность - бард. Занятие сложно, нудное, но результаты видели многие. Его голос добавлял союзникам те или иные характеристики, которые баффер хотел, а у врагов отнимал. На высоких уровнях это давало преимущество перед другими.
   - Плохой ты учитель, раз твой ученик решил не делится наградой с другими, - я развалился в кресле, как будто я сейчас был хозяином положения.
   - Этого я беру на себя, - Соловей указал на меня.
   - Мы отвлечём их на себя, а ты беги к площадке телепорта.
   - Понял.
   - Статус самого сильного в игре затуманил твой разум, и ты уже бросаешься на маленьких? - ехидно поинтересовался Некромант.
   - Сначала я уберу того, кто посмел омрачить репутацию моего ученика и меня, а затем разберусь с тобой и Пожинателем. Так что сидите тихо и ждите своей очереди. Можете даже погадать, каким же способом я отправлю вас в Серые земли и начать делать ставки, кто отправится туда первым.
   - Пожинатель, спорим, что я быстрее тебя заткну ему пасть, - Король Некромантов достал из своей мантии сияющий ядовито-желтым шар и взорвал его в своей руке.
   Светящиеся нити, окутавшие стены пещеры, разорвались и разлетелись со звоном.
   "Путы Ариадны деактивированы"
   Земля под ногами задрожала, покрылась трещинами и начала проваливаться, образовывая за спиной кресла некра довольно большую дыру, из которой на свет быстро стали вылезать многочисленные скелеты. Сам знаменитый босс стал излучать темную ауру.
   "Вы попали под воздействие ауры Короля Некромантов. С вас сняты все дебаффы"
   - Саум хиран.
   Вокруг меня образовался полупрозрачный щит, ставший невидимым через секунду. Точно такой же оказался на Короле и Пожинателе.
   А через мгновение, ещё сидевший на месте Король, мгновенно исчез, чтобы оказаться ровно между тремя игроками. Троица среагировала мгновенно. Соловей заблокировал жезлом удар ритуальным ножом, лекарь отпрыгнул на пять метров, кидая на дд баффы. Танк занес молот над некром, но отлетел на несколько десятков метров от "рывка" Пожинателя и врезался в стену. В это время, вызванные скелеты, начали активно перемещаться во все стороны по пещере. Как я и предполагал, был ещё один игрок, который разбросал ловушки, и которые сейчас деактивировали скелеты. Охотник с ником Вальтер нанес удар двумя клинками в спину демона, от чего тот взревел и хвостом отправил второго в полёт. Соловей отскочил на десяток метров, сделал быстрый, доведенный до автоматизма жест, и сферы вокруг него начали быстро вращаться. Одновременно с этим он указал жезлом на некра, вокруг босса сомкнулись, выросшие из-под земли, камни, а затем над ним появилась огненная светящаяся гектограмма, из которой, будто из тучи, били десятки быстрых молний. Хил в это время направил несколько заклинаний на поддержку охотника и паладина. Последний прыгнул к Пожинателю и применил умение "каменная кожа", разлившееся светом в пещере, чем вызвал полный перекат агро демона на себя.
   Признаюсь, я затупил. Нужно было с самого начала боя бежать к площадке телепорта. Но я стал следить за битвой титанов. Соловей оказался возле меня. Сферы над ним угрожающе дрожали. Со всей скоростью, что у меня была, я кинул на него "ослепление" и "немоту". Сработало только ослепление, так как это была физическая способность, а вторая просто не подействовала вследствие моего малого уровня. Я дернулся с места, в сторону телепорта, на ходу призывая за спину Стражей тумана и големов. Не нанесут урон, но отвлекут.
   Но я успел пробежать лишь десять метров.
  
   Противостояние
  
   Только старые игровые рефлексы помогли мне увернуться от града ледяных стрел, вырвавшегося из появившегося провала морозного портала. Они пролетели надо мной с режущим звуком и разбились в кристаллическую броню баффера, оттолкнув того на пару метров и тем самым спасая меня от смерти.
   Величественно, словно в окружении папарацци, в пещере появилась она.
   Мне еще показалось странным, что имя босса мне было не известным, но снежным. И теперь я лишь убедился, что это была та самая Королева семи ледяных островов Изабелис. Игрок, отыгрывающий роль этого босса, как и я поменял имя.
   На ней надето ледяное платье, голову венчает будто сделанная из цельного алмаза корона, сверкающая в любом падающем на неё освещении. В руках она держала витой полупрозрачный посох из магического камня моррия. Один из самых красивых боссов Корхидиса. Игроки ходят на неё не только для того, чтобы получить ценнейший лут, который падает при её убийстве, но и для того, чтобы просто полюбоваться этой прекрасной женщиной.
   Вспоминая об этом, я скользнул ей за спину, и повернулся, чтобы увидеть разворачивающееся действие. А посмотреть было на что. Четыре легендарных босса игры против пяти сильнейших игроков Корхидиса. Силы точно были не в пользу игроков. Если вспомнить, что на одного босса, а именно, Пожинателя, нужно ходить как минимум двадцатью четырьмя, то возникает вопрос, почему же Соловей и Ко до сих пор здесь делают.
   - Подкрепление? Быстро вы скооперировались, - тут же сказал Соловей.
   "Вы попали под воздействие Замораживающего Голоса. Вы не можете двигаться 1 секунду".
   - Жаль вас разочаровывать, но сейчас мы вынуждены отступить. Но знайте, что в следующий раз мы с разделаемся с каждым из вас.
   При этом я почувствовал на себе взгляд Соловья и в ответ лишь выдавил злодейскую улыбку, как бы показывая, что мне все равно, что он там решил.
   - А с тобой, Зло Аркаруса, я разберусь первым.
   Битва заставила меня забыть про одного персонажа. Заклинатель, всё это время находился вне поля нашего зрения снова вышла на сцену, сыграв в заключительном акте. Он выпустил АоЕ заклинание.
   "Вы обездвижены на 10 секунд".
   Замерли все четыре босса: Пожинатель, Король Некромантов, Снежная королева и Зло Аркаруса. Но замерли физически. Я все же мог активировать заклинания, которые не требовали от меня каких-то специальных действий. В доли секунды кидаю "густой туман", "слияние", "туманный щит" и ставлю "туманную стенку".
   И прекрасно вижу, как Соловей произносит заклинание. Страшное. Одно из сильнейших. Звездопад.
   Мощнейшее заклинание в арсенале бафферов, заточенных под АоЕ атаки.
   Свод пещеры превратился в чистое звездное небо. И звезды падали. На нас.
   Краем глаза замечаю, что игроки достают золотые свитки, ломают печати и пропадают в золотом сиянии.
   - С-соловей, я тебя убью! - прошипел я, глядя, как звезды приближаются к нам с огромной скоростью.
   - Эх таро удум!
   Слова Некроманта раздались одновременно со вспышкой телепортов и меня накрыл черный, словно ночь, щит. Звезды падали и фейерверком разбивались щит, заставляя меня смотреть на это чудо с восторгом.
   Некр! Красавчик!
   Через минуту, когда все ловушки были обезврежены, скелеты развеяны, а вход запечатан ледяной стеной, боссы расселись по своим местам.
   - Опять этот гад удрал, - печально как-то сказал Пожинатель. - Я точно вытащу его один на один и переломаю все кости. Но перед этим заставлю включить ощущения процентов на сто двадцать.
   Я представил эту боль, когда тебя разламывают на части и поёжился. Испытать такое снова я бы не хотел.
   - Думаю, тебе представиться шанс с ним ещё поквитаться, парень, - хмыкнул некр, а затем обратился к новоявленному члену нашего небольшого, но амбициозного кружка. - Снежная Королева, вы знали о готовящейся в ловушке?
   - Нет. Я вошла в портал, увидела разворачивающиеся здесь события и поспешила на помощь, - ледяным тоном ответила она.
   - Тогда что что черт возьми было?! - взревел Пожинатель, от чего стены содрогнулись, да каменная крошка посыпалась с потолка. - Откуда они узнали об этом подземелье и как они вообще сюда добрались?
   Самый не убиваемый босс игры вышел из себя. Только сейчас я заметил, что часть его полоски здоровья исчезла.
   - Информация о боссах засекречена, - замети Некромант.
   - Думаешь слив? - спокойно спросил Пожинатель.
   - Может быть, - согласилась Снежная королева.
   Я отметил, что для босса столь интересного и колоритного персонажа Корхидиса она держалась уверенно.
   - Другое дело, кому понадобилось сливать такую информацию? Думаете кто-то из нас?
   Под "нас" Король явно имел боссов, но я был с ним не согласен. Идея со сливом инфы не лишена смысла, но что если разрабы выставили это как часть игрового процесса? Особенно творящийся в последнее время огромный ивент в ивенте. У Некра поиск артефакта, к Пожинателю вообще можно ходить, взяв максимальный уровень, два босса враждующих рас затеяли войну, а Зло Аркаруса убивает игроков с максимальным в подземелье уровнем. Я лично не удивлюсь, если выяснится, что им квест дал староста какой-нибудь деревеньки или ритуалист, у которого ритуал по вызову не прошёл. Но единственное, что в этом версии не складывается, так это то, что Соловей бы не стал платить за такую фигню. Он такой же фанат Корхидиса, как и я, и всего добивался сам.
   - Вряд ли. У нас и без того забот хватает, - отрицательно покачала головой Снежная королева. - Взять хотя бы это собрание, на которое смогли вырваться всего лишь четверо из двенадцати.
   - Кстати, а как вы смогли вызвать нас всех? - спросил я.
   - Свиток вызова в инвентаре. Жаль, что он одноразовый и даётся один на сутки.
   Я заглянул в инвенарь, но среди всех неопознанных вещей так и не увидел свитка.
   - У меня его нет, - мои слова озвучил демон.
   - У меня есть, - сказал некр.
   Интересно, почему так? Впрочем, чтобы понять логику разработчиков нужно быть самим разработчиком. А я им не был.
   - Ладно, отложим этот вопрос. Снежная королева зачем ты нас здесь собрала?
   Если она собрала просто увидится, то не пошла бы она куда подальше. У меня в подземелье очень много вещей, которые нужно сделать.
   - Кто из вас получил квестовые задания?
   К моему удивлению, только я поднял руку. Некр и демон отрицательно качали головой.
   - Тогда ты должен был заметить странное поведение НПС.
   - Заметил
   - Это поведение напрямую связано с сюжетной линией и прокачкой нас как боссов.  Я уже выполнила 4 своих квест одна из которых была в виде воспоминания.  И я обнаружила, что все боссы связаны.
   - Это было понятно еще до тебя, - фыркнул Пожинатель.
   - Ты не понял, мальчик, - ледяным тоном произнесла повелительница снегов. - Боссы связаны, я не до конца понимаю по какому принципу. Но важен факт того, что как бы ты ни был силён, если ты связан по сюжету со Злом Аркаруса, ты будешь гораздо слабее меня связанной с Королем некромантов.
   - А теперь поподробнее, - я неприлично уставился на одного из красивейших персонажей Корхидиса.
   - Я точно знаю, то пока кто-то из боссов, с которым я связана ближе всего не пройдёт хотя бы три квеста, я не смогу пройти оставшиеся. Соответственном мои способности останутся на том же уровне, как бы я не прокачивала свой замок. Точно так же и у вас всех, ну возможно кроме тебя, Зло Аркаруса.
   Значит, чтобы стать сильнее всё равно придётся проходить квесты. Всем. Я уже прошёл квесты до воспоминания, в котором видел босса Повелителя Змей Лариуса. Значит, оно один из двенадцати боссов и мне нужно, чтобы он тоже стал проходить сюжет. Тогда я смогу поднять свои характеристики ещё выше и надрать задницу Соловью и всей его шайке в виде босса.
   - Старый добрый Корхидис возвращается, - заулыбался некр. - Это всё, что вы хотели сообщить?
   - Это самое важное. Плюс хотелось увидеть всех своих коллег, - обворожительно улыбнулась она.
   - Раз это всё, то я пойду. У меня на подходе парочка мертвецов, которых нужно разделать.
   Король некромантов вышел из пещеры.
   "Король Некромантов хочет добавить вас в список друзей.
   Принять Да/Нет?"
   Хм, некр нормальный, хоть от этого босса у меня и мурашки по коже. Разумеется, принять. Если что, его помощь мне не помешает.
   - Не думала, что среди нас есть кто-то такого маленького уровня, - Снежная королева обратилась ко мне.
   - Так и должно быть. Иначе не интересно. Кстати, какой ивент проходит в Ледяном замке?
   - Найти статую скульптора Экван Хелоса.
   Экван Хелос. Для играющих в Корхидис это имя значит многое. Экван Хелос один из Ушедших. Его артефакты, шмот, квесты с его упоминанием сулят такую же выгоду, как и пещера рядом с которой стоит Хранитель. Награду с такого квеста может переплюнуть разве что убийство Пожинателя, смерть от рук Властелина Мрака или же захват замка Цебрал.
   После этих слов в моей голове промелькнула мысль о том, чтобы плюнуть на всё, войти своим твинком и пройти все ивенты. Война между эльфами и орками, скульптура Экван Хелоса, бесквестовый вход к Пожинателю, артефакт у Короля некромантов. Это сколько классный вещей можно получить, сколько удовольствия, со сколькими классными игроками можно познакомится, сколько нового узнать!
   А вместо этого я вынужден страдать в красной локации, где меня может вынести один на один какой-то эльф сотого уровня, время от времени заходят школьники и всякие высокоуровневые мощные фулл рейды. А я как лох сижу на троне и ни фига не могу нормально сделать.
   - Я кстати думала войти твинком, но все персонажи заблокированы до окончания ивентов.
   Снежная королева прекрасно поняла мои мысли, и мы с ней вместе глубоко и огорченно вздохнули.
   - Подумаешь, какая-то статуя, - фыркнул Пожинатель. - Пойду к себе лучше, придумаю, как этого Соловья выловить.
   И через минуту мы остались с королевой одни в зале.
   - Не нравится мне этот Пожинатель, - сказала она.
   - Он демон. Что хочет то и делает, - пожал плечами я, не особо стараясь защитить его.
   - Сколько квестов ты прошёл?
   Я попытался вспомнить. Кладка с яйцом - это первый, но его прошёл не я. Квест от Хранителя второй. Квест не пройденный от Архвиариуса - третий. Нападение Леноста, можно сказать четвертый.
   - Три
   - Какой босс был в твоём воспоминании?
   - Повелитель Змей Лариус.
   - Лариус? Интересно. Я видела Натана.
   - Кто это?
   Я даже не удивился, что не знал имя другого босса. Я не особо следил последнее время за выходом дополнений и изменений.
   - Ангел-защитник. Обитает в Верхнем Мире. Ты вряд ли с ним встречался. Он появляется только по великим праздникам. Его сложней убить, чем Пожинателя, если запустить в лабиринт. Но он всегда появляется в одном и том же месте. Придётся мне как-то налаживать с ним контакт. А тебе со змеем.
   - Это точно, - кивнул я, про себя подумав, что нужно срочно залезть в позабытый форум и почитать информацию обо всем, что сейчас творится в Корхидисе.
   "Сильвер Эроу взывает к вам!"
   Что-то стряслось в подземелье?!
   Я вскочил.
   - Я бы и рад поделится информацией, но мне срочно нужно вернутся, -извиняющимся тоном сказал я.
   - Мы ещё увидимся, Зло Аркаруса, - спокойно сказала она. - Ведь я тебя запомнила.
  
   Едва я появился в своём подземелье, как мои ноги со звоном ударились о плиту телепорта.
   Во всем теле появилась тяжесть.
   - Поиграем, Зло Аркаруса! Покажи мне, что ты сможешь сделать в моём образе!
   Металлический голос Титаниума в голове заставил меня пошевелить плечами. К сожалению, я опять был не таким, каким я видел его. Шипы у меня были разве что на руке, а о гравировке я вообще молчу.
   - Поиграем, - ответил я ему точно таким же голосом, и издавая громкий звук, зашагал в сторону тронного зала.
   Зал преобразился. Стены покрылись серым металлом. Трон стал железным и из него торчали во все стороны шипы, но при этом он был самым обычным.
   Возле трона находились всё те же личности, что меня крайне удивило. Все мои "собачки", уродец, парочка зараженных, с какого-то перепугу дрожащий мальчишка НПС в потертой льняной одежде, сжимающий в руке письмо. Но к ним присоединился ещё один бездушный с синим ником Феро. А рядом с уродцем стояла моя точная миниатюрная копия. Только зеленая надпись над головой гласила, что это "Прислужник".
   Сев с громким стуком на трон, чем вызвал ещё большую дрожь в коленях мальчишки посланника и благоговение в глазах неписи, я спросил.
   - Что случилось такого важного, что вы решили вырвать меня с моего свидания?
   - Не серчай, Хозяин, - уродец опередил даже Эроу. - Леност после своего громкого унижения, о котором стало известно всему подземелью, начала собирать войска для полноценной атаки на наш уровень.
   Только этого мне не хватало сверх того, что у меня есть. Хотя, пора бы разобраться с этим ненавистным боссом. А за одно и к Курукутуму сходить. Хотя у меня до сих пор нет уверенности, что я вообще смогу попасть на третий уровень и что-нибудь там сделать, по крайней мере, с теми характеристиками, что у меня сейчас есть.
   Я перевел взгляд на паренька, который сжался, будто бы я должен был на него сию минуту набросится и разорвать на мелкие кусочки и насадить на шипы.
   - Зачем ты пришёл сюда, мальчик?
   - М-мой учит-тель... пр-приказ-зал в-вам.. п-передать! - под конец голос мальчика сорвался на крик.
   Он согнулся в поклоне и на вытянутых руках протянул мне конверт. Колени дрожали, глаза зажмурил, лишь бы не видеть меня.
   Я хмыкнул и встал. Каждый тяжелый шаг заставлял мальчишку вздрагивать.
   "Приветствую тебя, о владыка первого уровня подземелья Аркарус!
   Я помню об условиях нашей сделки и поэтому высылаю тебе гонца. Чтобы меньше было подозрений, я выбрал этого смелого мальчика, у которого нет семьи. В столице Илиантрисе намечается что-то грандиозное. Король собирает войска, бессмертные постоянно перемещаются. Мой добрый друг из Портального квартала утверждает, что за последний месяц бессмертных начало прибывать больше, чем за последний годы. Так же мой добрый друг из королевства лестных эльфов поделился со мной информацией, что роща Меллорнов разродилась множеством семян эльфов. Подобная картина наблюдается у всех рас на Архедосе. Но не только на нём. Шпионы короля докладывают, что Крокус и Саруор стали заполняться новыми бессмертными. Скажу тебе, Зло Аркаруса, не спроста это. Наше королевство готовит магов и воинов, строит флот. Жрецы днями и ночами молятся, дабы вызвать существ с Верхнего мира и помочь в надвигающейся войне. Она разразится в скором времени и страшнее её весь наш мир ещё не видовал.
   Так же, по секрету, сообщаю тебе, что ритуал, прошедший три ночи назад в Центральном Храме Илиантриса, увенчался успехом. Натан был призван из Верхнего мира и сейчас он бродит среди нас в одном из земных обличий. Готовься, Зло Аркаруса.
   Но это ещё не все. Шар Оракула в библиотеке покрылся тьмой. Никто не знает, что это означает. Лучшие знатоки и ученные, маги и библиотекари Архедоса собрались, но так и не нашли ответ. Я долго размышлял над этим, ещё до того, как отправился в твои пещеры. И скажу тебе свои мысли. Властелин Мрака что-то затевает. И возможно, что он сам спустится в наш мир.
   С наилучшими пожеланиями, твой союзник Архивариус Бруно".
   Что я узнал из этого письма? А то, что скоро будет глобальный апокалипсис всему Корхидису. Если Властелин Мрака лично изъявит желание явится в наш бренный земной мир, то все боссы полягут на месте, а с ним и все игроки. Интересно, а за Властелина кто-нибудь играет?
   Может ли это быть как-то связано с выходом обновления?
   А, блин, голова уже не варит.
   - Ты принёс хорошие вести, мальчик, - тихо сказал я, убирая письмо в инвентарь и доставая из него один золотой дублон, валюту Корхидиса. - Вот твоя награда. Возвращайся в библиотеку и передай учителю, что я жду следующего письма и ищу то, что он хочет.
   - С-спасибо, - мальчик выхватил золотой дублон дал дёру.
   - Его проводить или он сам выберется? - поинтересовался Эроу.
   - Проводи, - коротко кинул я.
   В принципе я мог оставить мальчишку и дать ему уйти, но у меня не было уверенности, что он не напорется на какого-нибудь монстра. Хотя как-то он же сюда пришёл.
   Выкинув из головы посторонние мысли, я посмотрел на своих слуг.
   - Собираем все силы и идём к Леносту. Ударим первыми.
   - Хозяин, но у нас недостаточно силы, чтобы противостоять ему, - вякнул уродец.
   - Не слушайте его, хозяин! - пропищала моя точная копия, первый раз за весь наш разговор. - Мы - Сталь! Мы металл! На нас не действует его магия! Кости мертвецов разобьются о нашу броню! Мы сокрушим их!
   Они правы оба. И оба не правы. Скелетики Леноста гораздо выше уровнем, чем мои слуги. Да и он сам по сути дела сильнее. Вот только я не на тридцать пятом застрял. А пошёл дальше. К тому же, у меня остались ОП, так что сейчас против него можно качнутся и пойти наведаться. Все-таки мысль попытаться захватить подземелье, как он попытался это сделать, не давала мне покоя.
   Я открыл меню модернизации подземелья. Так, что тут у нас интересного есть против магии некромантии и магии тьмы?
   крапления агата - 6000 ОП
   35% устойчивости магии тьмы Вкрапления циркониса - 7500 ОП
   В стенах вашего подземелья рождаются кристаллы магического камня циркониса. 40% устойчивости к магии смерти вас и ваших союзников"
   Это самые лучшие предложения, открытые на данный момент. И в принципе, они все нужны мне.
   Как и вкрапления аксинита, который позволяет мне получать урон от магии света на 40% меньше. Но стоит он 15000 ОП.
   Так, Леност скорее всего ударит опять в полночь. Следовательно, у меня есть время, чтобы набрать достаточно ОП для поднятия себя и своих слуг. Но с другой стороны, мне придётся приложить невероятное количество усилий, чтобы игроки сами пришли ко мне. И желательно уровня тридцатого и в большом количестве.
   Звук лопающегося пузыря эхом раздался по залу. Все взгляды устремились к источнику звука. Если бы у Титаниума был рот, он бы разошелся в довольной улыбке, ибо появился передо мной никто иной, как Кли-Кл Ворчливый. Уровень первый. Ник темно-жёлтый. Надо бы, чтобы был зеленый.
   - Зло Аркаруса, а у меня к тебе замечательное предложение, - с ходу начал гоблин.
   - А у тебя есть, что мне предложить? - сложил я руки на груди так, будто его предложение меня нисколько не волновало.
   - О, да! У меня есть множество артефактов, которые заставят тебя передумать, - заулыбался он.
   Шмот! Артефакты! Это именно то, что нужно, чтобы заманить игроков.
   Арихиваруис говорит, что они пребывают. А что, если в этом маленьком подземелье они смогут найти не только место прокачки, но и действительно отличный шмот для себя и своих союзников?
   Новости распространятся быстро, и игроки потекут сюда рекой за прокачкой. А я в свою очередь смогу заработать нужное количество опыта.
   Гоблин тем временем достал из своего мешка маленький камушек с символом. Все мои слуги с синими никами едва ли не набросились на него, увидев такую роскошь. Фиолетовый амулет с гравировкой символа света. Я прекрасно знал, что он даёт 80% сопротивляемости магии света. Мы - монстры и боссы Аркаруса - существа темные, подчинённые Властелину Мрака. Свет для нас губителен. А тут такое подношение.
   Но я охладил свой пыл воспоминанием того, что у меня в инвентаре кольцо на +300 к ловкости, но я не могу его использовать просто по той причине, что я босс, а не игрок. И даже оставить на аккаунте не могу. Для меня имеют значения лишь ОП, а их добыть кроме как убивая игроков не представляется возможным.
   - Можно я разорву его на кусочки? - тихо спросила Нанали, подходя на расстояние "рывка" к гоблину.
   - Нельзя. Боюсь, этот символ для меня бесполезен. Как и золото. Как и все артефакты, что ты мне пытаешься дать. Они не воздействуют на меня. Ты сам сказал, что я слаб. Мне не нужны такие сильные вещи.
   - А если так?
   Гоблин убрал камень, за который Соловей бы удавил меня, и достал кольчугу. Гляну на её характеристики, я прибалдел. Фиолетовая кольчуга для воина тридцатого уровня. Да у неё характеристики такие, что хватит до восьмидесятого пятого! Попади мне эта броня в руки в подземелье, я бы ни за что её не продал, а оставил себе и ходил бы в ней. Фиолетовый шмот вообще большая редкость для низких уровней.
   В голове возникла мысль. Что, если завлечь игроков мощным лутом помимо опыта? Не обычным, который можно получить через квесты, а гораздо лучшим. Тогда игроки сами поплывут в мои руки.
   Но тут возникает опять же две проблемы. Как я смогу контролировать то, что из меня выпадет раз. И как мне справится с потоком желающих. Если даже наберется фулл рейд из игроков тридцатого уровня, отбиться будет сложно. Да я вообще фулл рейды боюсь.
   - И ты хочешь обменять какую-то кольчугу, пусть даже и такую редкую, которую сбросят уже через неделю на кольцо, за которое многие сильнейшие бессмертные будут бороться? Не смеши меня, Кли-Кл. Ты ведь понимаешь, что обмен не равноценен. Даже подари ты мне тысячу таких вещей, они не окупят цену кольца. Придумай что-то более интересное.
   Я приукрасил. За тысячу фиолетовых шмоток тридцатого уровня я бы и отдал ему кольцо. Но мне нужны не единичные вещи. Мне нужно сотрудничество.
   - Что ты хочешь, Зло Аркаруса? Ты ведь грабишь меня на пустом месте.
   - Давай заключим сделку. Ты будешь поставлять мне самый лучший шмот для разных уровней, которые я попрошу. В свою очередь я отдаю тебе кольцо и обещаю, что самые сильные вещи, что я найду, - а я почему-то был на сто процентов уверен, что с такими воспоминаниями у меня будут не только кольца, но и мантии и всё остальное, - я разделю с тобой. Разумеется, с некоторыми дополнительными условиями.
   Глаз гоблина задергался, по щекам заходили желваки. Я рисковал и сильно. Но я все же держал в памяти, что это тестовый период и что в любой момент игра может выкинуть какой-нибудь фортель, от которого плохо будет не только мне, но и моим слугам и даже разработчикам.
   - Идёт. Но ты сообщишь мне обо всё, Зло Аркаруса.
   Передо мной возник пергамент и перо. На пергаменте красными чернилами (уж не кровью ли?) были написаны пункты договора. Я несколько раз перечитал его, убедился, что условия меня устраивают и что гоблин меня не дурит и подписал его.
   "Вы заключили контракт с торговцем Междумирья
   Открыто достижение - Любимчик фортуны
   Открыто достижение - Бизнесмен 90 уровня
   Открыто достижение - Межмировой торговец"
   - Говори, что тебе нужно?
   - Значит так, мне нужно мантия для магов, кольчуга, меч, лук, посох....
   Спустя некоторое время гоблин исчез, а перед троном валялась куча шмота для игроков от тридцатого до сорокового уровня, причем весь шмот был или фиолетовый, или оранжевый.
   - Я даже спрашивать не стану, с кем это вы заключили контракт и почему у нас так много хороших вещей, - Эроу вернулся в зал уже после того, как мы приступили к разбору появившегося лута.
   Мальчишка, ученик архивариуса, зашел с ним. Я хотел было отругать его, что не выполнил моего указания, но понял, что так даже лучше. У меня как раз появилось дело к архивариусу.
   - Этот мальчишка рыскал по сундукам в среднем зале в поисках сокровища, - сообщил мне Эроу.
   - Зачем ты это сделал? - поинтересовался я, нависнув над мальчишкой.
   - Я... мне... мне нужны деньги, чтобы поступить в академию! - выпалил он.
   - В академию? - мы с Эроу переглянулись.
   - Да! В столичную академию магии! Я не хочу всю жизнь прожить в библиотеке. Я хочу стать сильным магом, таким как бессмертный Соловей!
   - А при чем тут наши сундуки?
   - Для поступления в академию нужно заплатить. А у меня нет денег на это.
   Я почесал свою стальную голову, вызвав звук соприкосновения металла о металл.
   - Сколько нужно, чтобы заплатить за год?
   - Четыреста золотых дублонов.
   Присвистнул я, Эроу и почти вся моя компания. Не плохие деньги по местным меркам. Даже у меня в наличии было всего пятьдесят, точнее уже сорок девятью
   - Босс, а почему бы нам его не использовать? - тихо поинтересовался молчавший до этого бездушный Феро.
   - Использовать?
   - Ну да. Вот смотрите. Сейчас он пойдёт в столицу и будет трубить всем игрокам требуемого уровня, что за один золотой дублон он расскажет им, где можно найти скажем, элитный посох для его уровня.
   - Думаешь, игроки клюнут на это? - скептически спросил Эроу.
   - А почему нет? И тогда мы сможем заманивать их сюда и убивать.
   - Хорошо говоришь, - вмешался я. - Но что ты будешь делать, если их станет слишком много и уровни их будут гораздо выше наших?
   - Ловушки. Нужно поставить везде ловушки, чтобы максимально нанести урон, оставаясь при этом невредимыми.
   Логично.
   Я открыл модернизацию подземелья и нашел раздел ловушек. Что я могу сказать - извращены, садисты и инквизиторы были бы рады увидеть то, что предстало перед моими глазами. Каких только разнообразных ловушек здесь не было, начиная от простого капкана и заканчивая комнатой с опускающимся потолком.
   - Дайте-ка мне кольцо, любое.
   Уродец попытался выслужится, но прислужник оказался проворней.
   Я отдал рыжее кольцо на силу магии мальчишке.
   - Ищи на площади магов, приблизительно до тридцать пятого уровня и скажи, что здесь лежит точно такой же, только фиолетовый посох. В доказательство покажешь кольцо. Кольцо никому не передаёшь, только демонстрируешь для веса своих слов, ведь тебе так просто не поверят.
   - Остерегайся охрану, они могут забрать кольцо, - добавил Феро.
   - Да, остерегайся охрану. С каждого, заметь, каждого бессмертного, что попытается выведать местонахождение артефактов, берешь золотой дублон. Понял меня?
   Мальчишка быстро закивал. Кажется, до него дошло, что мы поможем ему оплатить обучение в академии.
   - В таком случае иди. И приводи бессмертных. Но лучше всего магов. У нас крепкая броня, а у них слишком мало здоровья.
   Мальчишка во второй раз бросился бежать вон из зала. Эроу второй раз последовал за ним. Ну а я задумался над тем, куда бы попрятать добро, нажитое непосильным трудом.
  
   1000 и 1 способ убийства
   Выход нашёлся быстро. Правда пришлось потратить триста ОП, но за портальной комнатой, вход в которую без моего разрешения был закрыт даже для моих слуг появилось ещё небольшое помещение под названием Сокровищница. Для одного раза я посчитал, что будет достаточно и одного посоха, который я повесил над троном.
   Мои слуги, но только игроки, к моему удивлению, могли видеть меню модернизации если я этого хотел. Поэтому, пока выдалась возможность, я сел у трона на ступеньку, вокруг собрались все синенькие и мы начали обсуждать, что можно добавить. Я вкратце описал им смысл убийства игроков.
   - Ловушки у входа бессмысленны, так как у входа все игроки собраны и готовы к бою, - Феро спорил с Вальдином. - Лучше всего они действуют там, где их не ждешь, либо в суматохе боя. Вот в этом коридоре на втором этаже лучше всего будет использовать "Шипастое плато". Коридор узкий и резко сворачивает. На лестнице, чтобы припугнуть, можно поставить "Ядро" и запустить по ним, а в стене сделать потайную комнату, чтобы, когда ядро оглушит их, набросится и убрать самого слабого, хоть лекаря, хоть мага.
   - И что ты хочешь, чтобы они половину подземелья прошагали, не наткнувшись ни на одну ловушку и при этом поубивали почти всех стражей? Нужно действовать грамотней. Заманивать их в комнаты, как в ту же комнату боли, блокировать, разделять уже на первом этаже.
   - Ага, разделишь ты их. Нет, нубов ты разделишь. А вот рерольшиков вряд ли. Стоит им попасться в одну-две ловушки, как они меняют стратегию и тактику и уже не купятся на такие простые приёмы!
   - Тогда их можно заманить в зал, босс перевоплотится и попадут они в яму с шипами.
   - Если бы это было так просто, об этом весь Корхидис знал. Не думай, что босс может перевоплощаться каждую минуту. Переход между прочим и на нас сказывается отрицательно.
   - Всего лишь уменьшатся характеристики из-за чужого уровня. Но мы все в том же подземелье!
   - Не слушайте его, босс. Он бред говорит. Давайте поставим вот сюда каменный мешок. Кстати, как вы смотрите на то, чтобы организовать пыточную? Комната боли у нас уже есть, сокровищница есть и даже портальная комната!
   - Отрицательно. Я что, похож на инквизитора?
   После получаса стенаний, споров и уговоров я стал счастливым обладателем десятка ловушек по всем трем этажам помимо тех, что имелись во время моего прихода, пополнил бестиарий Титаниума на одного железного голема - разведчика.
   И может быть я купил бы ещё что-нибудь для усиления себя и своих способностей, если бы мой инвентарь не задрожал. Открыв его, я увидел, что странное яйцо, о котором я и думать забыл, из маленького и серенького разрослось на всю клетку и сияло зелено-желтым светом.
   Я вынул его из инвентаря и пригляделся к нему.
   "Яйцо неизвестного существа. Судя по исходящему из него свету питается магией. Опустите его в магический раствор, чтобы существо вылупилось".
   - Хозяин, - увидев яйцо в моих руках у уродца чуть слюни не потекли. - Хозяин, яйцо нужно положить в раствор. Ему нужно окрепнуть и набраться сил, чтобы вылупиться здоровым, крепким и сильным.
   - Вот и займись этим, - я вручил светящееся яйцо в четыре руки уродца, который по логике вещей должен был остаться на зараженном уровне, но почему-то решил перенестись на металлический.
   - Хозяин, но ведь в кладку могут залезть и украсть яйцо, - задрожал тот.
   И тут я вспомнил, что так и не посмотрел, где находится его кладка и что там вырастает, отправив туда Эроу, чтобы разобрался с проблемами.
   - Покажи мне кладку.
   Уродец поклонился и засеменил в сторону выхода, а я, тяжело шагая, направился за ним следом.
   Металлический уровень был полной копией туманного уровня, с той лишь разницей, что видимость здесь была больше, стены казалось, давили на всех, кто оказывался в подземелье своим металлическим весом. Здесь обитали металлические существа - големы. Малый голем, большой голем, белый голем. К ним затесались простой металлический элементаль, элементали стали, железа и меди. Они шагали по своим отмеченным территориям, но стоило мне оказаться в зоне видимости, как они тут же замирали, словно статуи.
   Магам сложно сражаться на этом уровне. Металл сам по себе прочный, да и урон не слабый в ответ наносит. К тому же сопротивляемость магии выше, чем у того же Призрака. Даже будучи охотником, который наносит достаточно много урона, мне приходилось быть куда быстрее и ловчее, чем обычно. У Титаниума есть две неприятные способности "удар с разберу" и "металлическая хватка". Если попадёшься в их комбо, то считай ты мертвец. Разумеется, если у тебя показатели брони и здоровья высокие и тебя не лечит жрец или ты перед этим не выпил бутылочку эликсира бешенной регенерации.
   Кладка оказалась в тупиковой комнате на втором этаже возле третьего среднего зала. Место надо сказать выбрано удачно, потому что здесь мало водится мобов, а коридор узкий и его часто пропускают игроки, ведь логика геймера - идти туда, где враг. А что искать в этом коридоре, если здесь попадётся один, максимум два бездушных или кого-нибудь ещё.
   В освещенной факелами комнате я наблюдал с десяток яиц, оплетенных слизью. У меня случился некоторый ступор, так как я искренне полагал, что уровни не могут пересекаться. Хотя, чего я удивляюсь? У меня в зале бродят как бездушные, так и гончие. И это при том, что сейчас я в облике металлического голема.
   Чуть в стороне я так же заметил несколько стальных коконов. Иначе я бы их не назвал.
   - Что там находится?
   - Големы, хозяин, - пропищала моя миниатюрная копия, появившаяся рядом.
   - А в этих яйцах кто?
   - Зародыши зараженных, хозяин, - ответил уродец.
   Нда, в моём подземелье ещё и яйцеферма образовалась.
   Мой взгляд упал на небольшое отверстие в стене. Я подошел к нему. Круглое, небольшого диаметра. Даже в образе Призрака или же Кошмара с его слизью я вряд ли бы пролез в него.
   - Что это такое?
   - Туннель, хозяин.
   - Я понял, что это туннель, но что его проделало и куда он ведет?
   - Скорее всего проделали его черви.
   Так, стоп. Черви вообще обитают на седьмом уровне подземелья. Что они забыли на первом? Да ещё и набег гоблинов. Не нравится мне все это.
   - Эроу!
   Что интересно, в подземелье меня могли слышать мои слуги-игроки, к которым я обращался. Я ещё не научился их вызывать, как это часто делают боссы и не видел этой способности в списке.
   Спустя полминуты в комнату вбежала гончая.
   - Мне не нравится, что сюда пробираются всякие темные личности. Как устранить эту брешь?
   - Я исследовал её господин, но я не могу дать вам ответ.
   - То есть ты не знаешь?
   - Да.
   - Вашу башню! Мне ещё и с этим разбираться, - схватился я за голову.
   Так, спокойно, Зло Аркаруса. Решаем проблемы по мере их поступления.
   - Значит так, вы быстрые гончие, будете по очереди сторожить кладку. Даже пусть здесь всякие эльфы сотого уровня всё разнесут, но кто-то один здесь должен оставаться до тех пор, пока я не буду уверен, что кладке ничто не угрожает. Все ясно?
   - Да господин.
   - Меняетесь каждые полчаса. Чтобы не скучали. Куда яйцо нужно положить? - это я обратился к уродцу.
   - Хозяин, нужен омут рождения.
   Я выругался в сердцах. Омут стоил 500 ОП. Но зато давал плюс пятьдесят к таким показателям, как жизнь и мана/энергия.
   Через минуту пол комнаты, до этого покрытый металлом, был залит противным на вид жирным зеленым бульоном, по ошибке названным магическим раствором. Он позволял увеличить скорость рождения слуг. Вообще, на сколько я понял, эта кладка была своего рода респауном монстров. И её бы следовало оберегать ещё лучше. Уродец на пару с прислужником быстро соорудили металлический постамент, покрытый слизью, на который водрузили яйцо. Как только оказалось погружено в раствор, то перестало светится.
   - Смотрите, чтобы яйцо не пропало. Эроу, отвечаешь головой.
   - Я понял, господин.
   Покину комнату, я направился в тронный зал.
   - Повелитель, этот Феро какой-то сумасшедший, - заявила мне появившаяся из-за угла Наннали.
   - Почему?
   - У него маниакальная страсть к извращенным убийствам!
   Смысл её слов дошёл до меня позже.
   Игроки нагрянули через несколько минут.
   Я сел в тронном зале, как и подобается боссу и терпеливо стал ждать. За одно руки дотянулись до панели характеристик.
  
   "Имя - Зло Аркаруса
   Уровень - босс 1-го уровня
   Класс - Титаниус-рыцарь
   Здоровье - 1500 (+120)
   Воля - 500 (+50)
   Защита - 56 (+64)
   Умения
   Перевоплощение II
   Слияние стали
   Узреть незримое
   Портал на второй уровень
   Усиление
   Активные навыки
   Телепортация
   Град стрел
   Удар с разбегу
   Град ударов
   Металлическая хватка
   Стальной щит
   Зов стали
   Медный дождь
   Капкан
   Шип
   Прыжок
   Притяжение
   Пассивные навыки
   Восстановление
   Ядовитое марево
   Невосприимчивость к ядам
   Нейтрализация"
  
   Характеристики явно не дотягивали до характеристик настоящего босса, как, впрочем, и мой облик, который хоть и стал более презентабельным после добавления ловушек, толку от которых надо сказать было мало. Но в данной ситуации мне пришлось пожертвовать большим количеством очков, чтобы набрать ещё больше. К тому же остались ещё три тестовых босса, после которых я смогу выбирать того, кто мне подходит больше всего и затачивать подземелье под конкретные его характеристики.
   "Получено 100 ОП
   Получено 100 ОП"
   Я открыл карту подземелья и стал следить за ней. Мои ребятки видимо развлекались, раз до зала игроки не добрались, а очки ОП уже посыпались.
   - Когда кто-то из твоих зверушек убивает врагов, теперь очки подземелья будут выдаваться сразу. Так же теперь возможна модификация подземелья прямо во время рейда, пока босс находится вне поля боя, - единственный, кроме меня, "песик" Рекс, решил сообщить мне важную новость.
   Давно я не слышал разработчиков. Кажется, вечность назад. И судя по всему это кто-то новенький, не Первый и даже не Рекс.
   - В данное время нагрузка на сервер потоком игроков минимальна. Вводятся новые функции, тестируются. Возможны проблемы с соединением, торможение и распыление виртуальной реальности. Просьба быть аккуратным. Так же администрация игры прости Вас, как босса, сделать максимально разное количество уникальных ситуаций, а не просто убийств игроков для анализа и улучшения качества игры.
   - Я понял, - кивнул я.
   Рекс чуть поклонился и стал все тем же молчаливым Рексом, что играл роль моего слуги.
   "Получено 100 ОП
   Получено 100 ОП"
   Получено 100 ОП"
   "Открыто - тюремная клетка II
   Открыто - потусторонний свет
   Открыто - серебряная жила
   Открыто - оловянная жила
   Открыто - медная жила
   Открыто - тёмная ловушка II
   Открыто - обзорная башня"
   Так, видимо первый рейд они разбили. Хорошо. Ждем следующий.
   Глаза сами собой начали закрываться. Трон, хоть и не удобен, но вполне пригоден для того чтобы вздремнуть чуток. Благо, игра это позволяло. Устроившись поудобнее, чтобы бафф "отдых" набрался быстрее, я закрыл глаза и задремал.
  
   - ААААА!!!!!!
   Вздрогнув, я открыл глаза и стал озираться по сторонам.
   Я был все в том же стальном зале, один единственный. Рекс куда-то делся.
   - Помогите!!!
   Душераздирающий крик раздался откуда-то из коридора. И он принадлежал явно не моим монстрикам. Карта показывала, что моих слуг было более чем достаточно. Так же на этаже светилась одна красная точка, но стояла она на месте, а вокруг пять зеленых. Видно кого-то поймали в ловушку. Потянувшись, я встал и направился туда.
   Зрелище, представшее передо мной, было поистине удивительным. Воин тридцать третьего уровня с разбитой бронёй, а точнее без нагрудника, в одной лишь хлопковой рубахе, висел в полуметре над полом. Рядом стояли Феро, Вальдин, Бесстрашный и парочка зараженных. Здоровья у неудачливого Чифа оставалось на границе желтой и красной зоны. Что делали мои кошмарики? Они использовали его как боксерскую грушу, причём в прямом смысле этого слова. Они то раскачивали его, то били, то толкали, то щелкали острыми зубами и лица. С лица бедного и несчастного лились слезы и пот.
   - Кто-нибудь!! Помогите! - молил он, а в это время Феро использовал на нём свою способность "устрашение" и парень задрожал ещё больше.
   Теперь я кажется начал понимать, что имела ввиду Наннали.
   - Убейте его уже безболезненно, неугомонные вы наши, - вздохнув, сказал я.
   - Босс! - обрадовался Феро, увидев меня. - Хотите его помучить?
   Завидев ещё одного изверга, воин забился и стал похож на извивающегося червяка.
   - За что вы его так?
   - Так это чтобы у нас заложник был! - высказал Феро.
   Я подошёл к нему со спины и выпустил в его тело "Шип". Металлический метровый шип пронзил его тело с критическим уроном и отправил парня на перерождение.
   - Босс, чего это вы так, - печально вздохнул Вальдин.
   - Ничего. Ещё поймаем и ещё помучаем, - весело сказал Феро.
   Ой, что-то мне это совсем не нравится.
   Решив, что поспать ещё успею, я решил посмотреть, что устраивают мои кошмарики.
   Их тактика была до банальности проста. Сначала они их разделяют. Для этого пати заманивают на лестницу, где сначала запускали в них шар. Кто-то умудрялся уворачиваться, а кому-то не везло. Удачливых пускали в расход сразу, пока остальные не очнутся. По возможности выносили магов и скрывались в коридорах. Игрокам, потеряв одного или двух человек, идти было страшно. Но надо. Они были в четыре раза серьезней, но, когда на тебя вдруг из темного угла налетает куча монстров, как-то не до внимательности. В этом хаосе они попадают ещё в пару ловушек и на месте их добивают остальные.
   Это была первая тактика. Феро и остальные использовали её, когда считали, что игроки могут нанести им вред. Чем больше мои слуги убивали игроков, тем сильнее становились и я, и они.
   Получив таким образом ещё пять сотен ОП, я приободрился и решил тоже поучаствовать в битве.
   Наверное, что-то со мной не так, потому что в этот раз в рейде учувствовало двенадцать игроков и все уровня 35.
   - Придётся менять тактику, - сказал Феро. - Но разделить их все равно нужно.
   - Угу, - согласился я. - Я задержу из у пятого среднего зала ближе к переходу. Если меня там вдруг убьют, то у меня будет время возродится, пока Эроу охраняет кладку.
   - А разве не проще будет убрать телепорт в тот коридор? - тихо спросил Вальдин.
   - Этот телепорт не убирается, - неуверенно сказал я.
   Дав знак своим кошмарикам, я спустился на второй этаж и принялся ждать. Установив "капкан", я слился со стеной. Ребята хорошо выполнили свою работу, так как до меня добрались только двое. Одного из игроков, мага, звали Честер, а второго жреца Флупи. Для меня в данной ситуации представлял большую опасность маг, так что я решил сконцентрироваться на нём.
   Игроки были напуганы, но продвигались вперед. С ними не было охотника или разбойника, так что я не боялся, что моя ловушка будет обнаружена раньше времени. Так и вышло. Ловушка схлопнулась быстро, заставив мага вскрикнуть от боли, а его союзника срочно накинуть исцеляющее заклинание. Я сбил заклинание "градом стрел", обрушившихся на игроков. Надо отдать должное, даже в такой ситуации, маг не растерялся, а кинул на меня замораживающее заклинание. Страшнее воды для металла только холод, поэтому мои движения замедлились на двадцать процентов. Железные кулаки обрушились на мага, нанося урон. Жрец накинул на того два заклинания и полоска жизней мага медленно поползла вверх. Как же бесят такие ситуации. С одной стороны, нужно скорее убить жреца, и это даже будет правильнее, но, боюсь, к тому времени, мои жизни упадут в красную зону.
   Использую "притяжение". Жреца притягивает ко мне, как магнит и я со всей силы ударяю его, нанося критический удар. Привет желтая зона. Маг наносит мне ещё пару ударов. Я перекидываю внимание на него и атакую. Титаниум владеет как ближней, так и дальней атакой. В основном применяются комбинированные. В данном случае, я с самого начала выбрал не правильную тактику, чем и поплатился снижающейся полоской жизней.
   Чем отличается профессионал от среднего игрока? Тем, что, совершив даже самую грубейшую ошибку, профи всегда сможет оправится и сменить тактику во время боя. Я не был профессионалом, но кое-что знал. Поэтому использовав "телепортацию" в сторону от их обзора, я применил на мага "удар с разбегу" совместно с "металлической хваткой". Первая способность позволила откинуть чуть в сторону жреца и оглушила его на две секунды, так как он стоял на моём пути. Этого времени вполне хватило, чтобы опустить жизни мага в красную зону. И прежде, чем жрец начал действовать, я использовал "зов стали". Это агроспособность повышала мою защиту, а вместе с тем заставляла всех, кто находился в радиусе действия в течении пяти секунд атаковать только меня. Этих секунд мне хватило, чтобы отправить мага на тот свет, и обратится к жрецу.
   Жрец сопротивлялся до последнего, даже понимая, что я его убью. Он кинул на меня замедляющие путы, а сам бросился бежать, периодически накладывая на себя бафы. Но я знал Титаниума и его способности. "Притяжение" и вот жрец летит на меня и снова получает страшный удар, от которого у него остаётся капелька жизней.
   - Хозяин! Не убивай! - заорал Феро.
   Я остановил свой замах. Жрец, на лице которого отпечаталась неизбежность, посмотрел на застывшего меня с недоумением.
   - У нас же клетка есть! Давайте засунем его в клетку и посмотрим, что будет!
   Закатив глаза, я нанёс удар жрецу и его тело рассыпалось белыми кристаллами.
   - Ну что ж вы так, хозяин, - упрекнул меня бездушный. - Вы столько всего упустили.
   - Не будем мучить людей, - покачал головой я.
   Как оказалось, Феро с Вальдином умудрились захватить ещё парочку магов и засунули, уж не знаю, как, их в тюремную клетку, которую я создал по настоянию Феро.
   Бедные стихийные маги сидели в позах лотоса в маленьких железных клетках и смотрели на нас, кучу монстров вошедших в маленькую комнату, как на волков.
   - Что вы с ними собрались делать? - жестко спросил я.
   - Как что? Убивать!
   Я огляделся. В тронном зале уже успели собратья почти все мои слуги с синими никами, за исключением Эроу. Тот как примерная собачка выполнял моё скучное поручение. Я поймал на себе довольный взгляд Наннали, как бы говорящий мне "ха-ха, я была права!".
   Подойдя к клетке, я посмотрел на угрюмые лица игроков, потом на невинное лицо моих подопечных.
   Сев на теплый пол, я жестом приказал моим слугам сесть. Наннали устроилась рядом, положив свою клыкастую пасть мне на колени. Остальные расселись полукругом, как дети перед воспитателем. А именно эту роль я сейчас и должен был выполнить. Я понимаю, что все они люди взрослые, совершеннолетние, но кто-то мудрый сказал, что учится никогда не поздно.
   Наступила пауза. Я собирался с мыслями. Мне нужно было с чего-то начать, но я не знал, какие слова подобрать правильно.
   - Дети мои, - при этих словам половина моих слуг затряслась от смеха, от чего их злые морды перекосила, но никто не произнёс ни звука. - ...
   Есть известный закон - закон подлости. Почему-то именно в этот момент, когда я приготовился к долгой и нужной речи дверь в "комнату пыток" открылась и на пороге перед нами объявился Хранитель. Мои слуги усиленно делали вид, что не смеются, но по их трясущимся аватарам все было видно. Ещё бы! Я только собрался провозгласить праведную речь, даже палец поднял вверх, да так и застыл.
   - У тебя есть Зерус?! - голос Хранителя был на удивление эмоциональным.
   - Да, - несколько опешил я от такого.
   - Тогда это тебе просто необходимо! - он молнией подлетел ко мне и вручил небольшой, но тяжелый талмуд.
   "Вы получили книгу Пробуждение Зеруса"
   И прежде, чем кто-либо из нас успел ему что-нибудь сказать, Хранитель сбежал.
   - Первый раз вижу Хранителя, - прошуршал кто-то из магов.
   - Надо будет ещё раз сюда сходить. Но уже большим рейдом, - ответил ему второй.
   - С ума сошёл! Они же психи! Да такого даже некроманты не вытворяют!
   Некромант вытворяет такое, по сравнению с чем моё подземелье так, песочница на фоне каменного замка. Но сейчас я был благодарен этой парочке. Они помогли найти мне выход из сложившейся ситуации.
   Убрав книгу под любопытными взглядами своих слуг и двух запертых игроков, я прокашлялся.
   - Подземелье Аркарус, до того момента, как я оказался в нём, плавало где-то на задворках этого мира. Но это в прошлом. Мы вместе прилагаем значительные усилия, чтобы подняться на ступеньку выше, чтобы о нас говорили, за нами охотились, убить нас грезили самые именитые кланы.
   - Даже сам Соловей! - вставил Зараженный.
   Я кивнул. Нужно будет спросить у Ужаса, могу ли я поменять этой парочке ники, потому что называть их постоянно Зараженными как-то не очень хочется.
   - После того, как я отправил его ученика в Серые земли, а ему самому слегка испортил настроение сорвав такой идеальный план, он пообещал лично со мной разобраться, - мрачно сказал я.
   - Да ладно! - воскликнул самурай.
   - Пойди и у него спроси, - нахмурился я этому странному энтузиазму. - Я приказываю вам, мои верные слуги, чтобы вы не портили репутацию подземелья и не отпугивали своими действиями игроков. Нам нужно, чтобы после смерти они приходили сюда обозленные, более сильные, осторожные, а не забывали об этом подземелье как страшный сон. Я хочу, чтобы каждый бессмертный этого мира, зашедший в подземелье, грезил о том, как убить нас.
   - Но при чём тут мои действия? - Феро понял, что я сейчас имею в виду его поведение и пошёл в атаку.
   - При том, что пытки и боль - это то, что отталкивает бессмертных.
   - Не всех. Некоторые специально идут сюда за острыми ощущениями.
   Ага, и ты один из них. В слух я этого конечно не сказал, но мои взгляд говорил об этом красноречиво. Но он был прав. Есть в игре люди, голова у которых, на мой взгляд, совсем не варит. Они включают ощущения на все возможные семьдесят процентов и погружаются в мир с головой. Я даже порой ими восхищался, потому что такие игроки всегда были на вершине. Их рефлексы и действия находились на другом уровне. Там, где я могу стерпеть, он может увернутся и этим самым выиграть драгоценную секунду. Боль - лучший учитель. Я однажды попробовал играть с полными ощущениями, но не выдержал. К тому же моя капсула была не из тех, что могут обеспечить стабильную работу организма при таких нагрузках.
   - Идут. Но я - не некоторые. И все будут действовать так, как я скажу. Если хочешь убивать - убивай. Но убивай быстро. Заключения и пыток не должно быть.
   Все слуги согласно закачали головой и только один лишь Феро упрямо смотрел нам меня.
   Отправить его что ли к некроманту? Так сказать, сотрудничество по обмену. Пусть этот бездушный почувствует, что такое боль, страх и отчаяние. Хотя не стоит. Пережив однажды тот ужас, я не хочу, чтобы кто-то его повторил. Но тут уж сам виноват. Нужно было читать лицензионное соглашение до конца и не жать подряд все галочки. В приложении к договору есть пункт на счет жестокости в игре. Там четко и ясно прописано, на сколько может быть жестока игра по отношению к конкретному человеку. Детям до восемнадцати некр покажется безобидной фигурой в плаще, чтобы убить которую нужно приложить чуть больше усилий. Тем, кто не нажал галочку, босс покажет всю мощь армии скелетов, зомби и личей. Но те, кто согласился с тем пунктом, не только увидят всю жестокость этой чёрной фигуры, но и испытают на себе, какого это быть препарированным на живую. Выйти из игры в такой момент можно воспользовавшись не обычным выходом, а кнопкой экстренного выхода. Но я по глупости своей этого не знал.
   - Я понял, хозяин, - тихо произнёс бездушный, но я был более чем уверен, что эта наглая скотина ничуть не собиралась следовать моим приказам.
   Может проследить за ним? Но тогда я потеряю авторитет, а он будет себя вести как правильный и послушный слуга, вызвав в остальных лишь недоумение, которое подставит под сомнение мои полномочия и мою логику. К тому же мне вспомнились слова Рекс-кто-там-был-за-пультом-управления о том, что нужно создать больше игровых ситуаций. Своими ограничениями на пытки, я несколько укоротил эти ситуации, но не чувствовал ни капли раскаяния или вины.
   - Что будем делать с пленными, повелитель? - поинтересовалась Наннали.
   - Пленных пусть убьет кто-нибудь из вас.
   Я конечно мог убить, но толку от этого не будет. Я росту от подземелья и количества смертей, а вот мои слуги от убитых врагов. Так что пусть они сами уничтожат магов.
   И встав, я вышел из комнаты. Нужно было просмотреть книгу, что дал мне Хранитель, а заодно придумать, как мне поступить в данной ситуации с Феро. На ум, увы, ничего не шло.
   Едва я сел на свой трон, на законное место, как в голове собралась нечеткая мысль. Я замер на месте, а затем, позволив мысли оформиться на половину, открыл окно характеристик.
   "Узреть незримое - вы видите глазами своих слуг. Слуги остаются в неведении, что вы наблюдаете через них".
   В первое моё прочтение я не придал значения этой формулировке, но сейчас она была весьма кстати. Я нажал на кнопку применения способности, и тут передо мной появилось, на мой взгляд не очень удобное, меню всех слуг, подконтрольных мне в данный момент.
   Кого бы выбрать? Наннали? Нет, через девушек подглядывать не прилично, даже если эти девушки ходят на четырёх лапах и имеют пасть зубов, а их принадлежность к прекрасному полу указывает лишь женский ник и женское поведение. Эроу? Он сидит на месте и не двигается. Хм, а что если так?
   Я выбрал миниатюрную копию меня, после чего весь мир окрасился огненными красками, а затем я оказался стоящим посреди коридора. Я на втором этаже в тупиковом крыле, а куда это парочка зараженных, бездушный и Бесстрашный ведут мага в красной мантии под ником Ассемблер?
   Нет, куда ведут - я знал. Но зачем?
   Перед глазами будто бы появился старый джостик. Я нажал кнопку идти вперед, и моя копию тут же засеменила, издавая небольшой шум, на который остальные не обратили внимания. Примечательно, что за навык "прослушивание" здесь можно и антибафы не хилые поймать. Все потому что здесь высокая концентрация шума, так как стук удара металла о металл никогда тихим не был.
   Управлять было не привычно. Чуть отстав, я попробовал поводить голема во все стороны, чтобы привыкнуть к управлению. Было забавно. Поигравшись с ним буквально полминуты, я направил его в сторону комнаты с яйцами.
   Застал я самое интересное.
   - Давайте уже так скинем, - предлагал Вальдин.
   - Ага, чтобы повелитель нас потом с потрохами съел, - на удивление ответил ему Феро. - Мы сейчас ходим по лезвию. Повелитель сказал убивать быстро, но не сказал каким способом.
   Надо отметить, что маг, связанный веревкой, имел едва державшуюся красную полоску.
   Прежде чем до меня дошло, что собираются делать эти ребята, они уже притворили свой план в жизнь. Схватив мага за руки и за ноги (в исполнении самурая и ящера это выглядело весьма комично) они под его стоны и крики, на счет три кинули бедного и несчастного в бассейн с магическим раствором, в центре которого находилось яйцо. Раствор тут же окутал тело мага, будто жидкий студень. Я видел, как разрывается экипировка, как лопается пояс, как растворяется кинжал за поясом. Полоска здоровья мага упала в ноль, но тело внутри студня не разбилось и не исчезло. Оно просто начало медленно растворятся, окрашивая бульон в зеленые цвета.
   - Быстро и эффективно, - высказался Феро, задумчиво почесывая призрачную голову.
   Сделаю себе заметку, что его нужно будет опасаться из всех больше всего.
   Я выключил способность и вернулся в своё тело в тронном зале. Так, впредь нужно более четко давать приказы своим слугам о том, как убить и когда убить.
   "Маг принесен в жертву. До пробуждения Зеруса осталось 99/100 жертв".
   Высветившаяся передо мной табличка заставила задуматься.
   Быстро открыв инвентарь, я вынул книгу, которую вручил Хранитель.
   "Вы не можете прочитать книгу, так как она написана на языке Ушедших. Найдите языковеда, чтобы прочитать книгу"
   Засада!
   Как же меня иногда раздражают эти заморочки с языками. Вы не можете понять тех, пока не научитесь болтать так. Твинком я изучил все языки и проблем не знал, а убийцей вообще не парился - ходил убивал и все. К тому же меня смутил тот факт, что босс может выучиться у языковеда. Но с другой стороны это и не удивительно. Большинство таких монстров как я подчиняются Властелину Мрака, у которого внушительная свита и далеко не слабая. Чтобы обучится мне скорее всего придётся покинуть ненадолго подземелье и отправится на Корхидис, где в сердце Гиблой Пустыни находится заброшенная Библиотека. Там обитает нейтральное существо, которое может меня научить этому языку. Но для этого придётся попасть на Корхидис. И выполнить целую серию заданий библиотекаря. Ладно, с этим позже разберусь. Сейчас мне нужно убрать маячившую на горизонте угрозу - Леноста.
   Внезапно на краю зрения замелькало сообщение. Я пригляделся. Уведомление о том, что на рабочий телефон пришло смс.
   Содержание ничего хорошего не сулило.
   На работе проблемы, а мне придётся их разгребать.
   Я точно не знал, читает ли администрация мою переписку. В лицензионном соглашении есть пункт о том, что она этого не делает, но сделать это проще простого. И судя по тому, что Рекс появился едва я закончил читать сообщение, они отслеживают все мои смски. Хотя не факт, что читают.
   - Вы уходите? - тон Рекса вежливый и официальный на столько не вязался с видом этой собачки.
   - Срочные дела на работе, - извиняющимся тоном сказал я.
   - Подземелье будет переведено в обычный режим, разве что игроки останутся в тех же обликах, что и вы и будут подчиняться не вам, а искину этого подземелья. Ждем вашего скорейшего возвращения.
   - Угу.
   Отработанным жестом я открыл игровое меню и вышел из игры.
  
   Пробуждение Зеруса. Часть первая
   Моя работа сопряжена с постоянным напряжением. Нужно ругаться с людьми, доказывать свою правоту, решать однотипные проблемы, которые каждый раз раздувают как воздушный шар.
   В этот раз ничего не изменилось. Все те же проблемы, все те же вопросы, всё тот же человеческий фактор. Но я закончил пораньше.
   Вернувшись домой измотанный, я поставил будильник часов на десять и с удовольствием продрых оставшееся время.
   А вот по возвращении меня ждал небольшой сюрприз.
   Я оказался в аватаре убийцы тридцать шестого уровня в снимаемой комнате в дешевой таверне в юго-западной части небольшого провинциального городка Ревейл. Этот город находится в часе ходьбы от красной локации Тено, в которой располагается подземелье Аркарус.
   В нос сразу же ударили привычные запахи дерева, свежий ветер из открытого окна, а с ним и соблазнительные ароматы еды. Я поел перед входом в игру, но запахи все равно манили просто невероятно.
   Странно, почему я не в подземелье?
   Ответ на этот вопрос прилетел из ниоткуда в виде письма с крылышками.
   "Уважаемый Krombel! В данный момент на ваш аккаунт устанавливается программное обеспечение и проводятся тестирования сценариев. Дополнение "Властитель" будет вскоре доступно.
   С уважением, Первый".
   Ну что ж, тогда приступлю-ка я к изучению того, что в мире творится.
   Я спустился со второго этажа таверны в обеденный зал. Кивнув в знак приветствия хозяину таверны за барной стойкой, я направился к выходу. Краем глаза я заметил, что никого из игроков здесь не наблюдалось, так, парочка нипов.
   Не придав этому значения, я вышел.
   "Lamenta: продам шкуру драконозавра. Писать в лс.
   AnaelWerewolf: СОБИРАЕТСЯ ФУЛЛ РЕЙД В ДАНЖ АРКАРУС 35-45ЛВЛ!
   Фран: нужен хиллер в пати!
   Венто:LFG! Заклинатель 39 уровня!
   Kadak: Кто был в Аркарусе? Там реально получить эпический низкоуровневый шмот? Плиз хелп!
   Teoss: i6u tanka v reid
   Feli: НА АРХЕДОСЕ ПОЯВИЛСЯ НЕЛИТАС! КЛАН "КРАСНЫЙ КУЛАК" НАБИРАЕТ РЕЙД ГРУППЫ НА ЕГО ПОИСКИ! ЛЕВЕЛ 140+"
   "Вы получили благословение Нелитаса +36 ко всем характеристикам"
   На вас наложен баф "Божественный щит"
   Ваша репутация с комендантом Ревейла увеличена на 100"
   "РандумКей: Ищу охотника для выполнения квеста "Зло Аркаруса"
   Diovkad: Who alone held the swamp of death? Where to get a card swamps?
   Nimari: Kadak, реально. Только перед тем как пойти в подземелье, нужно сперва взять цепочку квестов на поиск информации о боссе. Щас босса нет, только его тени.
   Чат разрывался. Давно я не видел такого оживления. Аплодисменты разработчикам. Даже на окраине Ревейла слышно, как народ собирается в данж.
   Я остановился и начал просматривать чат. Последняя фраза меня зацепила.
   "Limarg: Nimari, а что за тени? Неделю назад же был нормальный босс?"
   Ожидая ответа, я начал листать чат, а также открыл раздел новостей города. Новостей за последние сутки было очень много.
   Отойдя от выхода из таверны, я присел у забора на травку и начал все изучать.
   Самое интересное началось как раз с появления нашего засланца. Сначала просто игроки шли в подземелье. Пока я был в подземелье, их убивали быстро и безболезненно. Но потом начался экшн. В город приехала Алая гвардия короля. Высокоуровневые нипы, респект и уважуха к которым была у любого играющего за человеческую светлую расу. Сильные, смелые, мощные - алые гвардейцы появлялись порой в самых безнадежных ситуациях и помогали игрокам. Иногда даже в разгар битвы в подземелье могли заглянуть. С ними шанс на получение плюшек увеличивался. Да и часто золотые квесты были с ними связаны. В общем прибыли они из столицы и начали искать... босса. Точнее всю информацию о боссе подземелья Аркарус. Более того, они выдавали квест игрокам до 90 уровня, чтобы те сходили в подземелье и узнали, что там творится и куда делся босс. А творится там слова из чата "неведомая ***". Первый уровень подземелья меняется, когда хочет, как хочет, куча ловушек, карту с которыми уже можно было найти в "Гриммуаре", игровом форуме доступном прямо из игры. Но ловушки -- это только цветочки. Ягодки же - это монстры его населяющие. Монстры данжа из данжа выйти не могут. Это аксиома которую знали все. Но происходит следующее. Адские гончие гораздо сильнее положенного тридцать пятого уровня свободно бегаю не только у выхода из подземелья, но и в пределах километра от него, нападают на игроков, редкие караваны, которые ходят по дороге через эту локацию, монстров и всех не угодных. Если в подземелье входили игроки выше 45 уровня, то первый уровень Аркаруса просто вымирал. Пропадали сундуки, сильные монстры, оставался лишь слабенький босс, после убийства которого выпадал один хлам, а иногда вообще ничего. Но если приходили игроки до 45, то тут начиналась веселуха. Монстры устраивали засады, загоняли в ловушки, нападали из-за спины или захватывали в плен. Если удавалось добраться до тронного зала, то босса там не было. Один рейд смог заполучить посох, тот самый что висел над троном и спустится вниз. На втором уровне Аркаруса было ещё веселее. Количество монстров на один игровой квадрат просто зашкаливала. И все они были снаряжены более чем хорошо для своего уровня. Это заставило меня задуматься о том, что же случиться если Леност нападёт и как от него отбиваться. Но кое-кто смог добраться ещё ниже, до третьего уровня. На третьем тоже были замечены следы сборов армии. Игроки из клана "Радужные пони" устроили фастданж из игроков уровней 80-90. То есть они быстро прошли от первого до двенадцатого уровня убивая монстров. И собрали интересную информацию о том, что на всех уровнях творится нечто непонятное. Где-то идут сборы армии, на восьмом уровне оказалось ловушек и закрытых проходов больше, чем на первом, монстры десятого и одиннадцатого уровня ведут себя агрессивней жестче. Нападают скопом, да ещё и с боссом в первых рядах.
   Н-да, а ведь только прошёл первый день. Что же будет дальше?
   - Лимарг, известный охотник на боссов подземелья Аркарус. Это ведь вы?
   Я не сразу понял, что передо мной собралась целая делегация. Слишком увлекся изучение последних новостей подземелья.
   Подняв голову, я увидел трех рыцарей в красной броне. Ого! Капитан Гротс из Алой гвардии и его подчинённые Лейт и Роген. Рядом с ним стоит комендант Ревейла и ещё двое городских стражников.
   - Да, это я, - настороженно отвечаю.
   - Вы давно не посещали подземелье. Что-то случилось?
   - Бессмертные дела, - спокойно ответил я, поднимаясь.
   Над головой гвардейца я заметил, едав уловимый голубой восклицательный знак. Голубой квест от Алой гвардии? Стоит ли попытаться его взять или ну его куда подальше? С одной стороны, мне скоро становиться боссом, а с другой все равно сейчас делать нечего, и я хотел прогуляется до локации и может даже в подземелье. Конечно стоит опасаться Феро с его заморочками. А то мало ли, скинут ещё в омут и растворюсь я как как предыдущие игроки.
   - Нам нужна ваша помощь, - сказал капитан. - Вы единственный, кто знает это подзеелье лучше, чем все остальные.
   - В чем заключается моя помощь?
   - Не так давно стало известно, что в Аркарусе появился опасный босс. С помощью проклятого кольца он заставил мальчишку, ученика архивариуса столичной библиотеки заманивать к себе в логово бессмертных определенного уровня и приносит их в жертву. По описанию ритуала стало известно, что он собирается пробудить зло, которое способно потягаться мощью с Ушедшими. Если ему это удастся, наступит катастрофа. Даже сам Нелитас спустился с Верхнего мира, чтобы предотвратить катастрофу. Ты должен сходить в подземелье и уничтожить место проведение ритуала пробуждения древнего зла.
   "Вам предложено задание "Угроза из подземелья"
   Один из боссов Аркаруса решил пробудить древнее зло, чтобы ввергнуть Архедос в пучину хаоса. Выясните, где спрятано место проведения ритуала и уничтожьте его
   Награда: +2 уровня, 1000 золотых дублонов, репутация с Алой гвардией - дружелюбие"
   - Я принимаю ваше предложение, капитан и немедленно направляюсь туда. Только забегу к кузнецу.
   После отметки кузницы на миникарте под ногами появилась светящаяся желтая дорожка, указывающая дорогу. Её я конечно знал, изучил за столько времени, и более того знал короткий путь. Но особенность желтой дорожки была в том, что с неё нельзя сойти. Таким образом я легко мог исследовать "Гриммуар" и при этом идти куда нужно, не теряя времени.
   "Nimari: ты где пропадал эту неделю? Тени - это всего лишь копия настоящего босса. А вот настоящий босс - имба. Он в одиночку вынес девяностоуровневого игрока, ученика Соловья. Соловей пообещал лично разобраться с этим боссом, как только вернется с Корхидиса"
   Было дело.
   "Limarg: ого! И как он так умудрился?"
   Nimari: да хз. Записи нет, sоловьи молчат предпочитают отмалчиваться.
   Limarg: ясно. Спс"
   Босс - имба, да? Я аж воспылал.
   Починив свой шмот, а также закупившись зельками, свитками и опустошив инвентарь от старого хлама, я взял лошадь до деревеньки Уно, что на границе с локацией Тено и направился туда.
   Уно - деревня деревней. Три улицы, пять дворов.
   Оставив лошадь в конюшне, я по знакомым улочкам оказался на границе деревеньки, где начиналась дорога до Тено. Чат я к тому времени свернул и убрал кучу лишних уведомлений, которые остались из-за ненастроенного аккаунта.
   - Я бы тебе не советовал туда ходить.
   Я заранее заметил синюю точку на миникарте, коих в деревне было больше, чем обычно.
   Обернувшись я увидел одетого в хорошо заточенный шмот игрока Геликоса, 41 уровня. Рыцарь. На поясе висит один меч с простой рукояткой.
   - Почему? - поинтересовался я.
   - Вряд ли ты сможешь выдержать атаку слаженной компании уровней 40+.
   - Слаженной компании?
   - В районе Аркаруса в засаде сидит наёмный отряд и кидает в красную зону любых игроков не выше 45 уровня. Потом их забирают твари из подземелья.
   Да? Интересно, очень интересно.
   - Что за отряд? И почему они за одно с тварями?
   - Да кто их знает почему они с тварями. Отряд пкшников. Все красные. Слышал даже танка восемьдесят пятого уровня грохнули.
   Я просто обязан попасть в подземелье, пусть даже таким своеобразны способом.
   - Спасибо за предупреждение. Дальше разберусь сам.
   Я постарался как можно быстрее скрыться из поля зрения других игроков, а затем активировал "маскировку". Способность убийцы, прокаченная для прохождения подземелья, прыжков из засад и прочего и просто чтобы скрыться. В сочетании с пассивным "тихим шагом" дает максимальную маскировку для моего уровня. Конечно высокоуровневые игроки могут меня вычислить, но я думаю вряд ли там есть кто-то выше сотого уровня. Все-таки Аркарус для тех, кому до девяностого. После него смело можно прыгать по другим мирам.
   Красная локация Тено очень большая. Здесь есть и подземелье, и болото, и холмы и поля и даже часть леса. Монстров здесь много, лута от них мало, но пофармиться всегда можно. Впрочем, я никогда не любил фармить до потери пульса. Слишком однообразно.
   Первую странность что я заметил, так это отсутствие агромобов в красной локации. Очень похоже на то, что здесь не плохо так кто-то пофармил. Респаун у мобов раз в час. До этого предупрежденный я был просто осторожен, но сейчас я стал в два раза острожен. И вскоре это себя оправдало. До подземелья оставалось чуть меньше километра. Я уже видел серо-красную скалу, оплетенную колючими растениями, когда заметил на карте красные точки. Приготовившись к разным неожиданностям, я медленно подобрался ближе.
   Как оказалось, красными были два игрока сорокового и сорок первого уровня. Ники обоих были красного цвета. По их снаряжению сразу было видно, что ребята не простые пкшники. Слишком хорошо вооружены.
   Я подобрался на максимально возможное расстояние, чтобы слышать, о чём они говорят. Просидел я минут пятнадцать прежде, чем один из них заговорил.
   - Долго нам ещё здесь сидеть? Час прошёл, а никого нет.
   - Сколько потребуется. Тебе за это заплатили.
   Я попытался прочитать ники игроков и их характеристики, но все это было скрыто.
   Наступила тишина. Маскировка работала до тех пор, пока я не атакую, не задену кого-нибудь или меня не заметят. В отличии от невидимости, она не тратила запас энергии воли и не давала сто процентную гарантию на исчезновение.
   Через минуту началось оживление. Засада из двух человек была как раз на возвышенности, где заканчивался лес. Очень удобное место, с которого было видно и подземелье, и дорога и даже топи в далеке.
   Я смог рассмотреть, как отряд из двенадцати человек уровней 30-60 идёт к подземелью. Шли они организованно. Шестидесятники окружали тридцатников. По всей видимости они выступали в качестве охраны.
   - Используют наёмников, - прошептал один из пкшников.
   - С ними командир разберется, - ответил второй.
   Я внимательно следил за происходящими событиями. Игрокам осталось дойти всего ничего до подземелья. Я видел, как они усилили щиты вокруг себя, как их внимание сосредоточено на окружающей среде, как они следят за всем, что происходит вокруг.
   Дойти оставалось каких-то пятьдесят метров. Но они не дошли. Огненное кольцо охватило их, заставив замереть на месте, а затем сверху на отряд обрушился град молний. Здоровье всех начало быстро скатываться вниз, после того как молнии закончились, но из-под земли будто выросли копья и стали наносить урон. Первыми не выдержали игроки невысокого уровня. Оставшиеся семь человек шестидесятого уровня были оглушены яркой вспышкой. После этого к ним быстро телепортировались пять красных игроков и... связали оставшихся. Связали зачарованными веревками. Эти веревки не позволяют игрокам атаковать. Эффект от них почти как от оглушения, но действуют они всего 15-40 минут в зависимости от зачарования. Потом сами спадают. Как только семь игроков были связаны, красные игроки как можно быстрее покинули поле битвы. И вот тут начало самое интересное.
   Из едва видимого с такого расстояния прохода вылез... монстр!
   Первое, что пришло мне в голову, так это ассоциация - мутировавший тирекс. Шипастый монстр с горящими красными глазами, острыми длинными четырьмя руками, две из которых оканчивались костяными клинками. Мощные ноги, от которых во все стороны расползалась слизь. И над его головой светилась надпись: "Зараженный ящеролюд" 41 уровня.
   - Что за...?!
   Я не сдержал удивленного возгласа. Красные тут ж подскочили, один из них использовал дымок, который в мгновение снял мою маскировку. Следующие действия были слаженные и грамотные. Один оглуши буквально на пару секунд, а второй использовал комбо и снял половину моих жизней, после чего последовал стан, ещё урон. В итоге я оказался в том же положении, что и шестеро игроков шестидесятого уровня. Замотанный зачарованной веревкой и брошенный у входа в подземелье.
   "Вы связаны. Оставшееся время 12:59"
   Я с некоторым волнением смотрел в проход, рядом с которым стояли устрашающие статуи. Ну как устрашающие. Я видел и страшнее. А вот деревянная табличка с надписью +18 вообще сюда не вписывалась. Надо бы дизайн поменять.
   - Новая жертва! Ух! Повелитель будет доволен!
   Если бы надежды разбивались со звоном, то мои надежды разбились с грохотом танка, упавшего с вертолёта на бетонную площадку. Почему из всего монстрово подземелья ко мне вылез уродец?
   Жизнь жестока и не справедлива.
   Надо отметить, что он слегка вырос, его шмот чуть обновился, но по-прежнему меня от него воротило. Схватив меня одной рукой, он затащил меня в подземелье со всеми удобствами мешка картошки.
   "Вы вошли в подземелье Аркарус"
  
   Это были не самые лучшие десять минут в моей жизни. Ощущения того как тебя тащат по металлическими полу, цепляя за все углы, ямы, лестницы и кочки, я долго еще буду помнить. Кстати, заметил, что подземелье преобразились. Стены из стали будто бы начищены до блеска, все монстры которых мы встретили, превышали 35 уровень. Да и планировка слегка изменилась. Убейте, но не помню, что тут была лестница, ведущая на этаж ниже где за третьим слева коридорам располагалась комната церемоний и омут рождения на постаменте которого возлежало сияющие ядовитым зеленым цветом яйцо размерами с меня.
   "Доступна способность Связь душ"
   "Вы нашли место проведения обряда. Уничтожьте его"
   - Возрадуйся же, бессмертный, ибо ты станешь жертвой для возрождения моего Господина! - пропищал уродец.
   Я его понимал потому что давно выучил язык монстров этого подземелья. Интересно, а по чему господин их должен появится из этого яйца? Чья идея была с этой дезинформацией? Хотя вариантов у меня не много.
   Аркарус не самое светлое подземелье, да ему и по статусу полагается. Я собирался прокачать навык ночное зрение, как только он откроется на сороковом уровне. В остальное время перед походом я выпивал "Кошачий глаз I" позволяющее всю ночь видеть при слабом освещении. Собственно, поэтому я и не заметил тех, кто прятался в тени.
   Огромная клыкастая пасть щелкнула прямо перед моими глазами. Не будь я связан и ограничен в движениях, от испугу бы вдарил по ней первым, что попало под руку.
   В зловещем ядовитом свете передо мной предстало существо на четырёх, оканчивающихся мощными костяными лапами. Вместо привычных пламенных глаз на меня смотрели янтарные, злые, опасные. Обычная хитиновая броня казалось затвердела и обрела сетчатый рисунок. По всему телу торчали десятки маленьких шипов.
   "Призванная Злом Аркаруса адская гончая" уровень 44
   Вау! Так Эроу, а это был именно он, теперь сорок четвертый! Круто.
   А вот рядом с ним стоял ещё один монстр, которого я прежде в этом подземелье не встречал.
   "Призванный адской гончей гончая" уровень 35
   Меньше Эроу, но не на много.
   - Я тебе говорил тащить с уровнем выше сорок пятого! - прогремел Эроу.
   Я про себя засмеялся. А ведь ещё с утра для нас целой проблемой было противостоять ребятам до сорокового. А тут такие запросы.
   - Господи будет рад любой крупицы силы, которую мы соберем! И когда он вернется, ты будешь низвергнут в темницу мрака! - яростно воскликнул уродец, злобно поглядывая на гончую.
   - Хозяин не вернется. А если и вернется, то его будет ждать сюрприз. Мы слишком далеко зашли, чтобы начинать всё сначала. Тащи этого мелкого в клетку! Я использую его позже.
   Так-с, а вот это мне уже не нравится. От слова совсем. Что значит хозяин не вернется?
   Уродец горестно вздохнул и утащил меня в темницу. До этого я был слишком беспечен, уверенный, что знаю это подземелье как свои пять пальцев. Так оно и было раньше, но ведь теперь всё меняется каждый час. Внимательно присмотревшись к стенам, теперь я заметил, что они вовсе не из стали, а из обычной земли. Потом уродец вытащил меня в стальные коридоры. Получается, кто-то из гончих или других сумел прогрызть стены и сделать дополнительные комнаты? Как же много я пропустил!
   Комната с клетками так же была искусственно создана. Но теперь я так же обратил внимание на клетки. Они были сделаны из дерева и колючего плюща, растущего по близости от подземелья. Становится все интереснее.
   В небольшой клетке сидели два игрока - лесной эльф Альфабэт и человек Сумрак007. Один был сорок второго, другой сорок четвертого уровней. Их не убили? Опять не подходят по уровню?
   Между тем уродец затолкал меня в клетку. Игроки помогли мне освободится.
   - Привет, ребята! Какими ветром вас занесло в затхлое металлическое подземелье? - поинтересовался я бодро, радуясь тому, что удалось временно избежать смерти в омуте рождения.
   - Да так, гуляли, свежим воздухом дышали, грибы собирали. А на нас возьми да выпрыгни из кустов неведомое чудище и утащило сюда, - хмыкнул Альфабэт.
   Его экипировка была убита в хлам, но по ней я определил, что этот парень друид.
   - Со мной аналогичная ситуация, - пожал я плечами. - Давно сидите?
   - Почти часа четыре. Считай, как началась война между этими чудиками.
   - Война? - когда ж я перестану удивляться?
   - О, парень, да тут такое твориться. Ты же знаешь, что в подземелье в последнее время непонятно что твориться?
   - Ну?
   - Боссы из нескольких подземелий пропали за неделю. А вот сегодня пропал и босс первого уровня Аркаруса. Так его прихвостни с ума сошли. Давай выбирать, кто из них будет боссом. Разделились на два лагеря и давай драться друг с другом.
   - Как?! Подземелье ведь одно?! - искренне удивился я. - У них же респ в одних и тех же точках привязки.
   - А поди их разбери. Короче четыре гончие и двое четырехруких монстров против двух гончих, бездушного, трех приведений и одного четырехрукого.
   Ага, значит пока меня не было появилось ещё несколько игроков и Феро, а это сто пудово он, решил свергнуть меня и сесть на моё место? А это вообще возможно? Учитывая, что сейчас тестовый период, в игре твориться всякое разное, разрабы просто лютуют от полученной свободы я так думаю, что все у Феро может получиться. Но это до тех пор, пока я не вернулся в игру.
   "Обновление дополнение "Властитель" загружено в вашу капсулу. Нажмите продолжить, чтобы просмотреть список изменений"
   Уведомление появилось перед глазами неожиданно. Хорошо, что его никто кроме меня не видит. Нажав кнопку, я развернул полупрозрачное окно и начал читать.
   С каждой строчкой становилось все интереснее. Оказывается, я теперь не просто тестовый босс на четырнадцать дней. За то, что я слишком долго отсутствую в игре, мои могут занять моё место. Для этого им нужно взять под контроль все подземелье и как только я вернусь - бросить мне вызов. Если с момента моего исчезновения проходит больше суток, то кандидат может стать полноценным боссом, а я в свою очередь становлюсь обычным мобом. Жестоко. Но справедливо. Для ребят это отличная новость. Но только я так просто место тестового босса никому не отдам.
   Но этот пункт не так удивил меня, как следующий. Оказывается, даже будучи убийцей, а не боссом, я могу вносить кое-какие изменения в подземелье, а также прокачивать некоторые характеристики босса и тратить ОП. Ограничено, но могу. Это не противоречит игровому сценарию. Причем изменения я могу производить с любого из двух моих персонажей.
   Это меня обрадовало. Я быстро нашел меню модификации подземелья.
   Я отсутствовал долго, но 17540 очков подземелья - это нечто.
   Я мог прямо сейчас начать модернизировать подземелье, однако я не стал этого делать. После того, что я услышал от игроков, мне придётся пересмотреть свою тактику. Одно дело сразить Леноста и совсем другое, если против меня будут ещё десять боссов подземелья. А они судя по всему будут, в этом я не сомневался. Более того, против меня вышли и мои прислужники. Это ещё больше заставляет задуматься о правильной раскачке подземелья.
   От размышления меня отвлек друид.
   - Слыш, парень, а у тебя металлического слитка не найдётся? - поинтересовался друид.
   До меня дошло, что он просит только через несколько секунд.
   Открыв инвентарь, я начал просмотр.
   - Только квестовый металлолом, - сказал я.
   - Давай обмен! - воспламенился Сумрак007. - Я заплачу сколько нужно.
   - Ты вор? - уточнил я.
   - Да.
   Я без вопросов отдал ему кучу металлолома, которую там и не смог сдать. Его полно на старой гномьей свалке. По квесту нужно собрать семь куч и отдать кузнецу. Так как металлолом просто валяется, его можно и продать, и выкинуть и даже передать. А вот вору по специальности металлолом нужен.
   Сумрак007 ловкими движениями соорудил что-то вроде шпильки и начал открывать деревянный замок.
   Пока вор был занят работой, я открыл перед собой карту подземелья чтобы уточнить, где находится алтарь с яйцом. За столько времени игры я карту знал наизусть. Она была полностью открыта, но сейчас вся она покрыта туманом войны. Лишь светлая дорожка там, где меня тащил уродец.
   - Быстрее, Сумрак. Мобы могут вернуться в любой момент.
   - Заткнись. И так работаю на пределе. Ты хоть понимаешь, как сложно открыть деревянный замок?!
   - Судя потому, как много ты болтаешь - не так уж и сложно.
   Отойдя чуть в сторону от вора, я быстро открыл меню модификации подземелья. Чтобы не произошло, но Зерус мне нужно как-то изолировать. Как босс я не хотел его лишаться, а как игрок тем более. Хоть плюшки от Алой гвардии были более чем желанны, но боссу они бы принесли только вред. Хотя можно попробовать одним выстрелом убить двух зайцев, оставив Зерус у босса и выдав расположение алтаря гвардейцам. Но я слабо представлял, как это все у меня получится. Ведь сейчас я играл за одну из противоборствующих сторон.
   К моему искреннему удивлению, моё любимое подземелье было окрашено в три цвета: большую зеленую, чуть меньше синюю и желтые точки.
   - Что за...
   Альфабэт взглянул на меня подозрительным взглядом.
   - Что-то случилось?
   - Думаю пробежаться по данжу, - быстро сориентировался я.
   Послышался щелчок, затем второй. Замок озарило оранжевым цветом и дверь из клетки открылась.
   - Готово! А теперь валим, пока нас не поймали.
   Мы втроём покинули темницу. Но у выхода я остановился.
   - Пошли, Лимарг, - позвал Альфабэт.
   - Я, пожалуй, ещё погуляю тут. Идите без меня.
   Достав пару зелий из инвентаря, я выпил их. Подземелье сразу заиграло новыми красками, а сам я стал тише и менее заметен. Включив "маскировку" я слился с данжем и направился... к алтарю.
   Но почти у входа на карте засияли красные точки, и я замер.
   - Здесь! Здесь он прячет яйцо. Но его охраняет страж.
   Слух убийцы позвали мне расслышать злобный шёпот уродца.
   - И как он только умудрился перетащить весь омут сюда? - так же тихо спросила одна из гончих.
   - У него силы в отличии от нас с тобой очень много, - сказала вторая гончая.
   - А я ведь ему доверяла, - прошептала вторая гончая. - Мы могли втроём такого натворить!
   - В любом случае выбора теперь у нас нет. Придётся действовать напрямую, пока Зараженные работают на отвлечении внимания.
   Две призванных гончих уровня 42 и 41 в сопровождении уродца зашли в пещеру с яйцом. Одна из них светилась едва видным золотистым светом. Аура? В любом случае я её не почувствовал. Вторая же гончая обладала чуть вытянулась, но уменьшилась в размерах, отрастила пару крыльев на спине.
   Скорее всего Наннали и Вальдин. На сколько помню, Вальдин раскачивал скорость, а Наннали противостояние магии и магические атаки. Вот и допрокачивались, что изменились. Мне бы тоже не помешало хорошенько себя прокачать.
   Я начал считать до десяти, чтобы последовать за гончими. На цифре пять я почувствовал давление, на ноге, а на цифре семь - боль.
   "Вас укусили
   Урон -25хп
   Урон -25хп"
   Опустив голову, я увидел ещё одну гончую. Если рост стандартных был сто двадцать, то эта была в сантиметров под пятьдесят. Да и на гончую она не была похожа. Желтые вертикальные зрачки, гребень на спине, покрытая тонкой пленкой слизи фиолетовая кожа.
   "Призванная Злом Аркаруса адская гончая" уровень 40.
   Я тянулся к мечу и размышлял.
   "Урон -25хп"
   Как я был замечен?! Мои навыки обычно срабатывали на все сто! Но ведь это тестовый период, да и гончая неформатная.
   "Доступна способность "Взгляд"
   Глаза вашего персонажа становятся глазами Зла Аркаруса. Монстры узнают в вас своего босса и перестают атаковать.
   Активировать Да/Нет?"
   Да.
   В следующую секунду в подземелье стало как днём. Гончая мгновенно отпустила мою ногу, села на задние лапы и уставилась на меня по щенячьи преданными глазами.
   "Имя - Рекс
   Призван Злом Аркаруса
   Имеет способности
   "Рытьё нор"
   "Эхолокация"
  
   Так вот почему он меня заметил! Восприятие! Кто-то качал силу, кто-то ловкость, кто-то сопротивление магии, а Рекс восприятие! Интересно, кто его надоумил? Первый? Рекс? Или великий рандом? Повинуясь странному порыву, я коснулся гончей рукой в обрезанной кожаной перчатке. Не самые приятные ощущения. Такое ощущение, что держишь руку на печке.
   - Рекомендации от администрации. Сценарий "Междоусобица" запущен. Как и сценарий "Пробуждение Зеруса". Будет лучше, если вы позволите первому сценарию пройти без вашего вмешательства в виде босса подземелья. Что касательно второго, то действуйте по своему усмотрению.
   И после этих слов гончая подскочила, начала рыть стальной(!) пол, как будто это была земля для крота и быстро скрылась в проделанной дыре. Дыра через секунду закрылась сама собой.
   Махнув головой, я решил, что пусть всё идёт своим чередом. Заново активировав "маскировку" убрав "Взгляд", я ринулся к яйцу.
   Но не тут-то было!
   Тяжелые металлические шаги заставили меня снова слиться со стеночкой. В пещеру бежали они! Бездушный, который обрел свиту в виде трех привидений. Надо сказать, что в Феро, а я был уверен, что это именно он, чуть подрос, стал почти что не прозрачным, а руки у не обрели фиолетовое сияние. Видимо прокачал урон. Теперь придётся ещё и за спину поглядывать. Крит от монстра сорок третьего уровня в спину я не хочу получить.
   Четверка влетела в многострадальный вход в комнату, после чего с другого входа показались пара Зараженных, а с ними и металлический голем, от которого собственно и были эти тяжелые шаги. И если Ящеролюда я уже видел, то самурай изменился, в более человеческую сторону. Только его броня стала заметно толще. И эта троица бегом забежала в проход.
   Пробуждение Зеруса: Часть вторая
   Бежать или остаться и подождать, чем всё закончиться? Ладно, считаю до пяти и иду.
   Раз...
   Два...
   Три!
   Но я не успел. Из прохода, неожиданно для меня, появились... игроки.
   Да-да, самые обычные игроки уровней 35-50 в количестве десяти штук.
   Счет пошёл на секунды. Мозг заработал с неимоверной скоростью, просчитывая разные варианты развития событий. Не будь здесь игроков, я бы просто стал боссом и попытался утихомирить этот хаос. Но так как простые игроки были здесь, а правило о неразглашении ещё никто не отменял, я решил действовать быстро и безумно. Достав из инвентаря "Зелье невидимости II", "Зелье удачи I", "Зелье каменной брони I", "Зелье скорости", "Зелье ловкости", и "Среднюю дымовую бомбу I", я быстро применил все, кроме бомбы, и ринулся за остальными.
   Шаг, два и вот я уже на входе.
   В местах со слабым освещением и замкнутых пространствах всегда нужно иметь запас ловкости и точности. АоЕ-заклинания или массовые атаки рыцарских классов отпадают сразу. Все, здесь находящиеся, это понимали и действовали осторожно. Игроки имели короткие кинжалы, порхающие в полутьме зловещим зеленым сиянием. Монстры в свою очередь использовали когти, зубы, скорость и манёвренность.
   Краем сознания замечаю, что враждующие разделились пока что на две группы. Первые - это монстры подземелья, которые как могли, пытались убрать со своей территории чужаков. И вторые - игроки.
   Игроки заблокировали проход. Высокоуровневые игроки отбивали атаки гончих и бездушных быстрыми выпадами кинжалов и, как ни странно, принимая урон на щиты, сравнительно маленькие по отношению к стандартным рыцарским, но тем не менее, способные выдержать приличную порцию урона. За их спинами стояли два мага и активировали парящий над скальным полом свиток. Он сиял красным мистическим светом и обещал большие неприятности.  Ещё несколько игроков прикрывали вход от тех монстров, которые могли бы проникнуть сюда.
   Коктейль из зелий давал неплохое преимущество, к тому же в полутьме меня было трудно различить.
   Сейчас я пожалел, что не прокачивал ловкость полностью.
   Каких же невероятных усилий стоило пробежаться по стене и обогнуть игроков, при этом оставаясь вне зоны их видимости! А затем началось самое настоящее испытание моей ловкости, скорости, внимательности и выдержки.
   Спрыгнув возле игрока с изогнутым кинжалом, я еле увернулся от удара, присев. Из приседа я сделал прыжок вперед, пролетев над разъярённой Наннали. Надо отметить, что количество её ХП опасно приблизилось к красной зоне. Из прыжка я сразу ушёл влево, чтобы не напороться на дистанционную атаку Феро. А после этого самым нелепым образом перешагнул через уродца, который кастовал что-то непонятное.
   Использовав сноровку, я прыгнул с борта омута на само яйцо и оказался на его вершине. Благо, оно было твердым, выдержало мой игровой вес и даже не пошатнулось. Будь у меня класс вора, я бы использовал способность "кража" и стащил бы даже столь непомерное яйцо. Но я был убийцей и мне пришлось действовать так, как приказывала игра.
   "Вы хотите забрать Зерус?
   Да/Нет?"
   Да!
   В центре яйца тут же появилась полупрозрачная проекция моей руки и я, недолго думая, положил туда руку. Тут же перед глазами появился процесс сбора.
   Что? Яйцо собирается как обычная трава? Да ладно!
   Между тем битва разгоралась с большей силой. Монстры подземелья попытались добраться до меня, но их останавливали игроки, удваивающие количество атак. Из-за ограничения пространства нельзя было действовать во всю силу, поэтому только часть самых быстрых, шустрых и маленьких атаковала противников.
   Тут я заметил, что схватка, оказывается, происходила не только между игроками и монстрами, но и между монстрами и монстрами.  Зараженный ящеролюд атаковал приспешников Феро, которые в силу ограниченности своих действий не могли атаковать игроков. Ящер на удивление ловко уворачивался от слабоэффективных ударов приведений. Но и он не мог нанести достаточно сильный урок из-за стесненных движений, наличия у тех физического резиста и постоянных перемещений атакующих.
   Полоска сбора яйца приблизилась к восьмидесяти процентам. Индикаторы зелий начали опасно мигать, напоминая, что ещё чуть-чуть и эффекты, которыми они меня надарили, пропадут. И вот тут началось самое интересное.
   Уродец наконец-то закончил кастовать своё заклинание. Над ним сформировалось облако. Сначала мне показалось оно просто грозовым черным облаком, но присмотревшись я различил тысячи зараженных жучков. Но ведь у зараженных не было жуков! Тем более конкретно этот вид жуков водился только в локации Тено. Получается Уродец каким-то образом смог их заполучить и приручить?
   Облако между тем разрослось и... разлетелось в разные стороны, атакуя всех без разбора, в том числе и уродца. Видимо, кое-кто не доработал заклинание. Или у него совсем нет мозгов, что более вероятно.
   Я приготовился. Сейчас будет самое сложное.
   "Зерус в ваших руках!"
   Единственный нормальный источник света - яйцо - исчезло, свернувшись в моём инвентаре, и погрузило всё помещение во тьму. Только благодаря ночному зрению и ловкости умудрился отпрыгнуть и не упасть в омут, в котором легко можно раствориться.
   А теперь драпаем!
   "Получен урон
   -11 хп
   -12 хп
   -10 хп
   -11 хп
   -11 хп"
   Жуки атаковали слабо, но их было слишком много. Мало того, они ещё и неплохо так закрывали обзор. В стройных рядах игроков началась паника. Монстры быстро этим воспользовались и начали атаковать с двойным упорством.
   Все те жалкие крохи удачи, приписанные моему персонажу с начала игры, видимо сработали в этот момент, потому что иначе нельзя описать, каким образом сначала я увернулся от атаки Феро, проскочил между ног Ящеролюда, надо мной в сантиметре проскользнул Вальдин, а затем через мгновение моей головы чуть не коснулся ядовитый клинок. И уже на выходе, на ступеньках, я споткнулся о Рекса, который не преминул меня укусить. Ударом ноги отшвырнул его как дворовую шавку и ринулся к выходу.
   Тяжелые быстрые шаги за спиной и мигающие красным точки ясно показывали, что моё присутствие было раскрыто и погоня началась.
   Почему я не охотник?! Сейчас бы пару обездвиживающих ловушек!
   Тяжелый удар толкнул меня с лестницы вниз и снес четверть жизней. Не оборачиваясь, я подскочил, и не обращая внимания на пульсирующую боль, побежал к выходу.
   Глухой звук падения. За мной гонится кто-то из монстров. Игроки обычно легче и при падении от них меньше шума.
   А вот и выход!
   Шаг - и я пересекаю невидимый барьер, разделяющий это подземелье от внешнего мира!
   Есть! Я это сделал!
   "На вас наложен баф "Сияющая длань"
   На вас наложен баф "Кровь предков"
   На вас наложен баф "Зов"
   На вас наложен баф "Энергетический щит"
   На вас наложен баф "Магический щит"
   Вы находитесь под действием песни Ллеам. Все ваши характеристики увеличены
   Вы находитесь под действием Призыва Короля.  Весь получаемый урон снижен на 10 %
   Вы находитесь под действием "Аура Нелитаса".
   На вас наложен баф..."
   Шквал бафов и сообщений нахлынул на меня едва я перешагнул границу. Моё самочувствие стало в десять раз лучше. Но это не помешало эйфории испортиться, едва мои глаза увидели, что творилось на поляне.
   Мне всегда казалось, что Тено большая локация, а поход к подземелью довольно долгий. Но глядя на пару сотен игроков с максимальными уровнями и в топовом шмоте, поляна показалась так, детской площадкой. Я не новичок в Корхидисе, но активированные аватары, ПвЕшные доспехи, АоЕ заклинания, раскинутые для поддержки и мощнейшие атакующие заклинания - это весьма эффектное зрелище, заставившее моё сердце забиться сильнее.
   Вот рыцари в сверкающей алой броне яро бросаются куда-то в центр поляны. Их поддерживают маги в радужных мантиях своими заклинаниями. Вокруг поляны образован круг из шаманских тотемов, светящихся разным светом. Шаманы активно читают заклинания, бьют в бубен и пританцовывают. Рядом с ними стоят бафферы с длинными посохами, украшенными самыми дорогими на Корхидисе кристаллами и набрасывают новые заклятия на тех, кто им противостоит.
   Соловьи, Красный кулак, Белый дождь, Радужные пони, Пауки, Жарптицы, Черные рыцари, Барды Веселого Рождества, Эльфийские клинки, Анимешники, Антианимешники, Антиантианимешники, Ктулхуманы. Да это же топ-50 кланов Архедоса! И здесь сильнейшие из их представителей!
   Что здесь вообще происходит?!
   Резкий белый свет в середине поляны, там, где происходил бой, спиралью ударил в темные, тяжелые облака.
   -        Вашу ж башню! - выругался я, ныряя в подземелье.
   Тут же нос к носу сталкиваюсь с Зараженным ящером.
   -        Беги, идиот!
   Я отпихиваю его в сторону, получая в живот сильный удар, сбивший полоску моих жизней примерно на треть.
   Но это все, что я успел сделать.
   Между боями до сотого и после сотого уровня существует огромная пропасть. И она описывается в разрушениях. Если маг своим сильнейшим АоЕ-заклинанием может сломать половину каменного дома, то тот же маг сотого может стереть этот домик с лица земли.  А что может сделать такая толпа максимально раскачанных игроков - так это снести половину Архедоса и быть таковыми. Конечно, на Архедосе сила их аватаров уменьшается более чем на половину, чтобы избежать масштабных разрушений, но только до тех пор, пока они не находятся в боях, допустим, с боссами. И я понял, что все они боролись против загадочного босса Нелитаса, о котором я ничего не знал. Вот только применение "Спирального света очищения" боссом максимального уровня я уже видел прежде в старых версиях Корхидиса.
   Гулкая звуковая волна ударила по всему моему телу, затем сильнейшее давление прижало меня к земле.
   Казалось, разверзся ад. Металл под ногами начал трещать как тонкая ткань, стены покрылись мириадой трещин и разлетелись на кусочки.
   "Внимание! Подземелье разрушается! Покиньте его немедленно!"
   НЕТ!
   Я не смог произнести ни слова. В следующую секунду меня придавило. Полоска жизней упала ниже середины.
   В глазах все поплыло.
   "Вы погибли!
   Переместиться в ближайший храм Хоакина
   Да/Нет?
   Использовать божественную статуэтку Хоакина, чтобы воскреснуть на месте
   Да/Нет?
   Воскреснуть в виде Зла Аркаруса
   Да/Нет?"
   Интересно. Учитывая, что я погиб под завалом, как-то воскресать в своём теле не хочется. Опять начнётся ломка, пока добрый священник не излечит раны. Решено. Воскресну как Зло Аркаруса. Тем более, что моё тело под завалом все равно никто не увидит.
   Полный мрачных предчувствий, я нажал кнопку.
   "Начинается загрузка дополнения "Властитель"
   Загрузка сценариев...
   Загрузка боевой системы...
   Загрузка воспоминаний...
   Загрузка путей...
   Загрузка чувствительных узлов...
   Загрузка действий персонажей...
   Загрузка сценария...
   Синхронизация профилей аккаунта...
   Синхронизация инвентарей Limarg, Зло Аркаруса...
   Подготовка к запуску Зеруса...
   Загрузка выполнена на 85/100%
   Загрузка выполнена на 100/100%"
   Добро пожаловать в новый Аркарус!"
   В ту же секунду скрутила боль. Боль максимального порога, который только был выставлен в моём аккаунте.
   "Подземелье Аркарус уничтожено силой Нелитаса"
   Я осторожно сел и осмотрелся.
   Нда, то, что осталось от локации - это пепелище. Я находился на останках того места, где был первый уровень. Подо мной лежали лишь тысячи осколков некогда цельного камня. Волна от заклинания стерла почти все, перекроила ландшафт. Там, где когда-то цвели поля, холмы и деревья, теперь был черный обгоревший кратер.
   -        Моё подземелье, - тихо прошептал я.
   Боль все ещё терзала меня, но постепенно ослабевала.
   Я смотрел вперед и пытался понять, что вообще произошло? Неужели теперь можно просто взять и уничтожить подземелье?
   -        Вот это была жесть!
   Повернув голову, я увидел полупрозрачный силуэт рыцаря в черных латных доспехах с крылатым шлемом. Только что воскрес.
   Андертейл, рыцарь сто пятидесятого уровня.
   Он сел рядом со мной и уставился туда же, куда и я.
   -        Никогда бы не подумал, что попаду под действие этого заклинания!
   Пошли секунды, после чего в разных сторонах начали появляться воскрешённые игроки.
   -        Я тоже, - согласился я с рыцарем.
   -        Что ты пропищал? Видимо ты бывший босс этого подземелья? Дай-ка я тебя сфотографирую.
   Прежде чем я понял, что к чему, над игроком появился значок фотоаппарата, а через пару секунд он довольный показывал мне скриншот. На фоне черного кратера, в котором во вспышках белого света появлялись высокоуровневые игроки, на развалинах скалы сидел маленький прозрачный дух с тусклыми красными глазами, растерянно смотрящий в камеру. Жалкое зрелище. Над боссом тускло горел красный ник: "Зло Аркаруса, босс уничтоженного уровня".
   Чуть ниже горели показатели: ХП - 1; МП - 1.
   -        Отлично. Спасибо, парень, я за эту фотку с инфой про уничтоженное подземелье выручу неплохую сумму. Надо только быстро её продать. Интересно, а что будет, если тебя убить?
   Я даже дернуться не успел, как его рука оказалась над моей головой, а затем перчатка опустилась на меня.
   -        Мягкий, - констатировал Андертейл. - И неуязвимый.
   Рыцарь встал, потянулся.
   -        Ладно, парень, бывай. Я тебя позже навещу.
   После этих слов он использовал свиток телепортации и растворился в воздухе.
   Как только он растворился, я пришёл в себя.
   Надо быстро что-нибудь предпринять. Я не хочу быть боссом без подземелья. Открыв окно персонажа, я увидел самые грустные показатели.
   "Имя - Зло Аркаруса
   Уровень - босс уничтоженного уровня
   Класс -  без класса
   Здоровье - 1
   Мана - 1
   Защита - неуязвим"
   Хуже характеристик я ещё не видел.
   Я попытался открыть меню модернизации подземелья. Но меня ждало лишь разочарование. Большая надпись на всё меню "Заблокировано".
   Скрежет раздался где-то сбоку. Земля задрожала, разверзлась и из дыры начали вылезать мои приспешники. Они тоже изменились. Их сила упала примерно на половину, если не больше.
   -        Босс? - первой меня увидел Наннали.
   Её вертикальные зрачки осмотрели меня с удивлением.
   -        Что-то не так?
   Мои приспешники неуверенно рассмеялись. Я бы тоже засмеялся, если бы не эта ситуация. Я оказался меньше Рекса, который подошел ко мне, с удивлением обнюхал и устроился рядом. А что говорить о моём голове, который звучал высоко как у маленькой девочки.
   -        Босс, что произошло? - растерянно спросила Наннали.
   -        Это я хотел бы у вас спросить, - пропищал я, сгорая от стыда со своего голоса. - Где Зерус? Почему подземелье уничтожено?
   -        Это все она! - прорычал Эроу, указывая на Наннали. - Это она попыталась занять ваше место!
   -        Не правда! И ты это прекрасно знаешь! - расшипелась гончая. -  Повелитель! Вас слишком долго не было, и он решил набраться мощи, чтобы свергнуть вас с законного трона!
   -        Ха! Да какой он теперь Повелитель?! Босс без подземелья? Да ещё и с такими показателями! Кому он нужен! Вы как хотите, а я сваливаю!
   Секунда, и Феро растворился в воздухе.
   "Феро разорвал контракт и больше не откликнется на ваш призыв
   Блейн разорвал контракт и больше не откликнется на ваш призыв"
   Я ничуть не удивился. Теперь, когда подземелье разрушено, силы покинули не только меня, но и их. А смысл играть за моба, если все твои старанья ушли прахом.
   -        Бегите, трусы! - презрительно крикнула на остальных Наннали. - Здесь вам ловить нечего! Предатели!
   Игроки, до этого прислуживавшие мне, медленно начали таять в воздухе. Глядя на это, я только вздохнул. Что ж, каждый выбирает свой путь. Наши с ними пути разошлись.
   -        Тебе тоже не стоит задерживаться, - заметил я своим пищащим голосом.
   Нет, надо с ним определенно что-то сделать.
   -        Я никуда не уйду, повелитель. Я здесь и останусь с вами до самого конца.
   Наннали с самым гордым видом обошла меня и встала за моей спиной.
   Признаюсь, эти слова меня растрогали.
   -        Дура, - тяжело вздохнул Вальдин и встал рядом с ней.
   -        Я НПС простой. За хозяина - горой, - прощебетал уродец, который по идее должен был сдохнуть.
   Он выбрался из-за спин остальных и встал рядом со мной. За ним, шаркая ногами, пошла и мелкая копия Титаниума.
   Парочка Зараженных просто пожала плечами и присоединилась ко мне.
   -        Я об этом ещё пожалею, - буркнул последним Эроу.
   Я хмыкнул. А все оказывается не так уж и плохо.
   Но расслабляться не стоит. Где один рыцарь, там и пара кланов.
   -        Кто прорыл столько нор в подземелье без моего ведома? - пропищал я.
   -        Помогла моя способность "Каменные когти", - тут же отозвался Эроу.
   -        Сможешь прорыть небольшой туннель вниз. Нужно как можно быстрее скрыться подальше от любопытных глаз.
   Уже через минуту мы оказались в том месте, где некоторое время назад был мой личный уровень подземелья, которое я проходил не однократно и с которым были связаны самые разные впечатления и воспоминания.
   Только у Эроу и Рекса были способности, которые они могли использовать, чтобы прорыть толщу разрушенной скалы, поэтому некоторое время моим прислужникам пришлось теснится в маленькой норке, в то время как я был на страже и осматривал окрестности. Способности гончих порезали, поэтому на выкапывание хоть какой-нибудь мало мальски удобной норы нужно было потратить некоторое время.
   Только когда последние монстрики скрылись в узком лазе, я вспомнил, что неуязвим. А неуязвимость даёт свои возможности. Предупредив остальных о том, что я пошёл на разведку, я направился в противоположную сторону от центра кратера, оставшегося после применения способности боссом.
   Из моих соображений выходило, что Нелитас - это блуждающий рейд босс, причём один из сильнейших на Корхидисе, раз имеет такие вот не хилые способности. Блуждающие боссы - это особый класс боссов. Они не привязаны к подземелью, городу, крепости или даже локации. Они могут свободно перемещаться по всей территории Корхидиса и находится на территории любой из фракций. И даже больше. Они способны перемещаться между мирами. Немного меня озадачил тот факт, сколько плюшек я получил просто от нахождения Нелитоса на территории светлой фракции. Впрочем, мало ли что я пропустил за тот период, пока играл не серьезно.
   Я облазил всю локацию Тено. Я предполагал, что сила заклинания стерла не только территорию близ подземелья, но и куда дальше. И оказался прав. Заклинание Нелитаса куда сильнее, чем было применено раньше. В этот раз оно уничтожило всю локацию. Но Ревейла не коснулось. Интересно, это такая игровая механика, что заклинание работает только в пределах одной локации? Даже если заклинание столь мощное. Или это создано, чтобы обезопасить разные игровые зоны? Скорее всего второе. Иначе некоторые любители извращений давно бы устроили массовый АоЕ в соседней с колыбельной локации и досталось всем.
   Теперь вся локация Тено представляла собой бесцветную локацию с выжженной землей, на которой в данный момент не было ни одного нормального моба, не считая меня и моих монстриков.
   Я бродил по ней достаточно долго. Я был слишком мал, и мои характеристики оставляли желать лучшего, чтобы быстро исследовать локацию. Возвращался я в то время, когда огромная луна, спутник мира Корхидис, ярко сияла своим диском, освещая путь, а многочисленные звезды мерцали загадочным светом.
   Сказать по правде, было страшно идти по выжженной земле, освещенной лишь светом серебряного спутника. Даже зная, что я неуязвим. Густой туман, откуда-то взявшийся посреди ночи, ещё больше нагонял жути.
   Внезапно, я увидел впереди светлый силуэт. Никаких обозначений на нём не было. Что-то новенькое? Посмотрим.
   Я направился прямиком к белому свету. Чем ближе я подходил, тем отчетливее видел, что это был силуэт подростка в белой развевающейся одежде, сияющей теплым белым светом. Наконец я оказался всего в десяти метрах от него. Мальчишка с длинными волосами, большими серебряными глазами, серебряной зубчатой короной на голове и непропорционально длинным для его роста мечом с многочисленными зазубринами.
   Парень улыбался. Никаких опознавательных знаков, ни обычной полоски хп/мп не было. Меня пронзила догадка. Подойдя чуть-чуть ближе, я остановился.
   -        Хоакин? - спросил я осторожно.
   Что его, это писклявый голос!
   -        Именно, - кивнуло мне божество светлой фракции.
   Боги Корхидиса - это отдельная тема для разговора, такая же, как и Властелин Мрака. Они не зависели от  трех материков. У них был свой собственный мир, откуда они правили, даровали силу, наказывали или являлись простым бессмертным вроде меня. Попасть в мир богов и ходить в нём как бессмертному, ещё никому не удавалось. Только через квесты или ролики. Первый раз я видел Хоакина, когда проходил церемонию пробуждения аватара на сотом уровне. Только вот тогда он предстал передо мной в виде грозного старика в роскошных одеяниях, а в руке он держал Эфирионовый посох. Тогда над ним тоже не было никаких показателей.
   "Бог светлой фракции - двуликий
   И день и ночь он бережёт.
   Но Хоакина лик забытый
   Лишь избранный опознаёт"
  
   Эти строчки из давно прочитанной книги вспомнились мне. Да, действительно, Хоакин двуликий, но никто из игроков не видел второго лика. Видимо, я первый.
   "Вы благословлены Хоакином. Ваша защита и защита ваших союзников увеличена на 30%"
   Меня окутал теплый белый свет.
   -        Ты потерял очень многое. Но сможешь получить гораздо больше, если приложишь силы, Зло Аркаруса. Ведь одна из твоих душ - легенда, - голос Хоакина был на удивление приятен, а вот слова заставили озадачиться. - Построй в своём убежище алтарь в мою честь, преподноси мне дары, и я вознагражу тебя за это.
   "Получено задание "Путь Хоакина": построить алтарь божеству в своём подземелье или убежище. Награда: +100 к репутации с Хоакином, 200 очков подземелья".
   Силуэт растаял в воздухе. Хм, я в любом случае хотел попытаться восстановить подземелье тем или иным способом. И Хоакин мне только что прямо сказал, что это возможно. Что ж, не буду его разочаровывать, тем более, что он подарил мне надежду, которой так не хватало.
   Улыбнувшись, я направился к тому месту, где-когда-то был Аркарус.
   Проход в подземелье я нашёл быстро. На его месте воздвигли небольшой холмик, чтобы убрать которые мне пришлось изрядно повозится. В том месте я нашёл узкий лаз, пробраться в который мне удалось с большим трудом. Лаз оказался достаточно длинным, и заканчивался он входом в небольшую комнатку. Мой аватар умел видеть при низком освещении, но то, что я увидел, не понравилось мне. Пещера два на два метра была полностью покрыта слизью, в которой, словно грозди винограда, росли мелкие яйца. Я даже не сомневался, кто это все сделал.
   А вот следующее помещение было гораздо больше. Круглая пещера, в центре которой горел яркий огненный камень, осветила аватары всех моих подручных. Судя по буквам "zzz..." над всеми прислужниками с синими никами, они спали. Причем все. Причем все в капсулах. Бодрствовали только мини копия Титаниума и Уродец. При виде меня они оба подскочили и устроили вокруг меня хоровод.
   -        Хозяин! Хозяин! Вы вернулись! Мы устроили подземелье в ваше отсутствие! Этот, который с крыльями, притащил огненный камень! А эти двое прорыли пещеру. Хозяин, пещера находится на глубине бывшего третьего этажа уровня! А на входе я расставил ловушки! Если какой-нибудь бессмертный задумается проникнуть сюда, то его ждет мгновенная смерть от стаи моих жуков!
   Ага, а потом смерть и всех остальных в этой комнате. Свежи воспоминания о том, как меня кусали жуки. До сих пор все тело чешется, пусть и призрачное.
   -        Молодец, - скупо сказал я и подошёл к огненному камню.
   Огненный камень создавал свет и тепло. С его помощью разогревали еду, разжигали огонь. Интересно, где Вальдин смог его достать?
   Я кинул взгляд на спящую гончую. Нет, не буду их будить. Пусть спят себе ребята. Пока их помощь не нужна.
   -        Замолчите и не мешайте мне,  - приказал я неписям и устроился близ огненного камня.
   Надо сказать, что до этого я не заметил, как замерз. На улице температура была примерно с пятнадцать градусов плюс холодный ветер. В то время как в подземелье, освещенном камнем, было порядка двадцати двух. Но это мои субъективные ощущения. Кстати, температура в Корхидисе играла немаловажную роль. В ледяных полях надев одежду пустынников можно было погибнуть от обморожения, а ощущения при этом достаточно мерзкие. Знаем, пробовали.
   От камня веяло уютом, теплом и безопасностью. По сравнению с той жутью, что была на улице - совершенно разные вещи. Я устроился возле него и открыл инвентарь. Все, что было в инвентаре на момент моего ухода как босса - осталось. Но было ещё кое-что. То, чего по идее здесь не должно было быть. А именно - Зеруса.
   Ячейка яйца в инвентаре мерцала светодиодным холодным зеленым светом. Что-то новенькое. Прикинув размеры помещения, я таки решил его вытащить на свет.
   Комнату тут же залил мерный зеленый свет, тишину разорвал тонкий вибрирующий звук, а по спине моего аватара будто мурашки проползли от повеявшего холода и... мощи. Да, в яйце чувствовалась мощь.
   Зерус оказался куда гораздо выше, чем в последний виденный мной раз и подпирал потолок своей вершиной. Но это не все.
   Передо мной повисла полупрозрачная табличка с двумя кнопками.
   "Активировать Зерус
   Да/Нет?"
   Была не была!
   Активировать!
   Одна секунда, три, пять. Только по истечении минуты на яйце показались трещины. Нет, сеть мелких трещин. Они покрыли всё яйцо от вершины до основания. Яйцо завибрировала сильнее, а затем скорлупа просто осыпалась, как новогодний дождик.
   Кристалл. Ромбический кристалл рубинового цвета, состоящий из тысяч кристаллических нитей, оказался передо мной. Он возвышался на всю высоту пещеры. От него не исходило ничего, ни света, ни тепла, ни вибрации.
   Это что вообще такое?
   Словно прочитав мои мысли, из центра кристалла вырвался маленький осколок - точная копия огромного кристалла и завис перед моими глазами. Размером чуть меньше моей ладони. У него были глаза. И нос. И рот. И даже брови, высеченные в кристаллическом теле.
   -        Папа! - пропищала ЭТО, а затем кинулось ко мне. - Папа! Папочка! Папа!
   -        Тише! - шикнул я на это недоразумение.
   Кристалл замер передо мной, словно ребенок. Его выражение соответствовала. Я улыбнулся. Что ни говори, но Зерус, а именно эта надпись была над ним, вел себя как мультяшка.
   "Вами получен питомец - Зерус"
   И вот за это недоразумение была такая битва?
   Зерус подлетел ко мне и прижался к призрачному телу, будто родному. Этот кусочек кристалла был теплый, и я невольно его погладил.
   А затем произошло то, что я никак не ожидал.
   "Основа подземелье - ядро Зеруса - готова.
   Вы действительно хотите создать здесь подземелье
   Да/Нет?"
   Издеваетесь?!
   Конечно же да!
  
   Новое подземелье
   - Хаха, так вот ты какой. Не ожидал, не ожидал, - покачал тот головой довольно. - Он предупреждал, что ты придёшь.
   Я медленно достал меч и встал в боевую стойку. Конечно интересно, кто такой умный и осведомленный, что предупредил о моём приходе? Моё задание всего лишь убить это существо, но я начинал подозревать, что все совсем не так просто, как может казаться.
   - Иди сюда и попробуй меня убить, Зло Аркаруса, - провокационно заявил Водяной.
   Битва в воде не позволительная роскошь. Вода - его стихия и я могу легко оказаться в водяной тюрьме. Поэтому я убрал меч и достал жезл.
   - Глупо. Тебе лучше сражаться со мной в воде.
   - Зачем? - поинтересовался я.
   Я медлил по причине того, что его ник был нейтрален.
   - А разве так ты не станешь сильнее?
   - Предпочитаю закончить все быстро и с минимумом усилий, - ответил я.
   Водяной улыбнулся белозубой улыбкой, а затем атаковал. Мощная водяная атака - водяной хлыст, устремилась прямо на меня. Я был к этому готов и в мгновение отскочил в сторону и контратаковал. Водяной поймал мой удар. Его полоска жизней дернулась, а через пару секунд восстановилась вновь.
   Черт! Только не говорите мне, что это один из тех боссов, которые находясь в центре своей территории может восстанавливать своё здоровье. Бесконечно. Судя по его реакции и его выжидательному взгляду, все было именно так. Он как будто бы приглашал меня атаковать, зная, что я большого вреда ему не принесу.
   Ладно, отставить панику. Первое, о чём следует подумать, это то, как его выманить. Босс не обычный, даже редкий, а это значит, что придётся действовать осторожно. Я отступил вглубь болота.
   Я решил осмотреться вокруг. Плато, в центре которого обитал босс, было безжизненным. Не было ничего, чтобы могло помочь мне его одолеть. Тогда я решил чуть расширить зону разведки. Зерус все это время сидел тихо и не высовывался. Взглянув на него, я и вовсе узрел буковки "zzz...". Интересно, и почему все мои подчинённые спят, пока я шастаю по болотам и воде.
   Так как я шел в северную сторону, там, где карта была закрыта черным туманом войны, я встретил новых мобов. Впрочем, в этот раз монстры висели на виду и противно пищали. Болотные комары 43 уровня. И размерами они были с таксу.
   Комары обычно стаями нападают, поэтому я использовал свою излюбленную тактику. Выбрал того, кто чуть отбился от стаи и швырнул в него первым попавшимся, то есть обычную сырую палку. Монстр тут же сагрился и направился в мою сторону. Убедившись, что я нахожусь в недосягаемости его стаи, я тут же принял бой. Комар противно пищал и атаковал двумя атаками - своим носиком и лапками.
   Он ударил - я уклонился, а затем нанес удар, но промахнулся. Да, ловкость у них развита не в пример лучше, чем у меня. Зато все остальные характеристики намного ниже. Критический удар, комар уходит в оглушение и спустя несколько секунд комар отправляется в серые земли.
   "Получено +5 ОП
   Получены крылья болотного комара х2
   Получена переработанная кровь"
   Нужно будет прокачать какой-нибудь крит против оглушенных противников.
   В течении следующих пяти минут я расправился с тремя стайками этих пищащих гадов, собрав достаточно крыльев и крови.
   Оглядываясь по сторонам, я начал понимать, что прежде в этих местах не был. А это значит, что недалеком можно найти что угодно, начиная с жертвенного камня заканчивая порталом в мир иной.
   Я побродил по болоту ещё минут десять, перебив ещё три пачки комаров, когда решил вернуться назад и попытаться сразится с боссом. Свернув у следующего дерева, я забыл о внимательности и провалился под воду.
   Мутная и темная вода тут же окружила меня, а тина сковала по рукам и ногам.
   "Вы запутались в тине"
   Хорошо ещё, что индикатор воздуха не появился. Значит, что мой персонаж не просто может сопротивляется воде, он может плавать и передвигаться.
   Мне потребовалось какое-то время, чтобы выбраться из небольшой, но глубокой лужи. Все мои руки, ноги, лицо - все было покрыто темной, почти черной болотной тиной.
   - Просто блеск, - пробурчал я.
   "Устойчивость к влажности повышена ур2"
   Индикатор воли начал понемногу восстанавливаться. Но прежде, чем я успел приступить к сдиранию тины с себя, услышал голоса и замер. И буквально через пару секунд из-за того же злосчастного дерева вынырнула парочка игроков.
   Одетые в маскировочную легкую броню парочка эльфов бодро прошагала вперед и... провалилась туда же, куда провалился и я. Послышались нечленораздельные звуки.
   Следом за ними выглянул из-за того же дерева ещё один гном. Осмотрелся. Сначала он увидел фонтан пузырьков, затем меня, сидящего на берегу в тине.
   "Вы не опознаны"
   Не опознан? Из-за того, что на мне несколько слоёв тины? Замечательно! Вот и посижу, посмотрю на из действия. Гном некоторое время просверлил меня взглядом, до тех пор, пока за его спиной не показалась парочка фей. Невероятно красивые создания. Одетые в светло-голубую и ярко-зеленую броню фей. За их спиной сияли радужные крылья.
   Гном что-то проговорил феям, те бросили настороженные взгляды на меня. Но так как я не двигался и вообще пытался сделать вид, что я местное растение, те не проявили признаков агрессии и начали вытаскивать своих попавших в беду товарищей.
   Зато я в это время смог их рассмотреть. Голубая фея была сто тридцать четвертого уровня и носила гордый титул "Спасительница Алого Сада" Люсия. Её спутница носила не менее интересный титул "Стальной шип" Миражанна. Гном оказался сто тридцать пятого уровня "Спаситель пресветлых дев" Шайтан-батыр. А парочку таких же неудачников как я звали "Гроза Темных" Ульфер и "Мастер мечей" Ульнар. Оба были максимально возможных в прошлом сто пятидесятых уровней.
   Дело плохо. Нет, дело очень плохо. Я старался соображать, как можно быстрее. Драки не избежать, так как я не опознан, а им нужна ещё одна запись в бестиарий. Значит нужно действовать первым.
   - Куда вы направляетесь, путники? - как можно вежливее спросил я.
   Действительно, что делает такая колоритная пятерка игроков в далеких болотах, где уровни монстров не выше пятидесятого.
   - Ищем эсмеров, - ответил мне гном сердитым голосом.
   Что я знаю об эсмерах? А ничего.
   - Аааа, старая забытая раса, - задумчиво протянул я.
   - Вы знаете, где они? - удивился гном, который Шайтан-батыр.
   - Дааа, старая, старая, забытая, забытая. Сколько лет, сколько зим, - я стал косить под НПС ушедшего в воспоминания, при этом соображая.
   Это ведь отличный шанс убить водяного. Только вот в квесте было ясно написано, что это сделать должен я, а значит, будем действовать хитро.
   - Вы хотите узнать, где находятся эсмеры? - будто бы очнувшись, поинтересовался я.
   - Да, мистер э...
   - Принц. Принц болотный, - и чуть помедлив добавил. - Заколдованный.
   - Заколдованный? - поинтересовалась фея в голубом.
   Прелестное создание с большими синими наивными глазами и зачарованной шпагой, которая вмиг не оставит от меня следа.
   - О, это было в давние времена. Тогда и небо было голубее, и трава зеленее, и вода светлее. Жил я здесь, правил в этих местах вместе со своими помощниками. Как сейчас помню, да-да. Тогда я был славным принцем, принцесс побеждал, драконов освобождал. А нет, кажись наоборот. Принцесс освобождал, драконов побеждал. Но потом пришёл ОН. Мерзкое и пакостное отродье. Он заколдовал меня, превратил в чудище болотное и с тех пор я не зная покоя брожу по этим землям, не способный ничего поделать. Если бы только кто-то помог мне выманить его из его крепости, я бы был весьма благодарен и подарил бы кучу сокровищ!
   Игроки переглянулись.
   - В квесте говорилось найти скрижаль, в которой есть указания где находится локация эсмеров, - тихо сказал Ульфер Миражанне. - И не слово обо всяких заколдованных личностях.
   "Слух повышен 3ур"
   - Да, но это же золотой квест. А ты сам знаешь, какие повороты они в себе таят. Ты не забыл, что мы одни из первых начали поиски забытой расы. Давай воспользуемся этим шансом, пока нас не опередили.
   О, с забытой расой угадал. Да мне невероятно повезло.
   - Уважаемый, принц, а если мы вам поможем, вы скажете, где находится забытая раса?
   - Откуда я могу знать? Эсмеры слишком скрытны и загадочны. Они жилы ещё во времена, когда правили Ушедшие, но потом по определенным причинам им пришлось исчезнуть. Сейчас никто не может сказать, где они. Лишь забытая скрижаль может дать подсказку.
   - Что нужно сделать? - поинтересовался Ульнар.
   К этому времени оба эльфа освободились от тины.
   - Следуйте за мной, - сказал я и пошёл вперед.
   Игроки последовали за мной, по пути переговариваясь.
   - Сначала сумасшедшие и пропадающие боссы, исчезающие подземелья, приход Натаниэля, странные квесты и ивенты, а теперь обновление, в котором чтобы играть за новую расу нужно сперва найти. Весело над нами глумится "РусВирТех".
   - Может это как-то связано с новым проектом? Ходят слухи что они вскоре запустят новый проект "Титан". Он вроде будет на новом движке "Эльбрус", что потребует капсулу премиум класса как минимум.
   - Давно слухи о "Титане" ходят. Я что-то сомневаюсь, что они его выпустят.
   - Выпустят, куда денутся. И скорее всего под мощности квантовых процессоров, которые презентовали пару дней назад.
   - Поэтому они творят на Корхидисе Хоакин разбери что? Не смешите ребята. Еще это внеплановое обновление. У них же каждые три месяца обновления, а тут такое гигантское, да ещё и посреди сезона. Что-то тут не так!
   - Значит скоро мы получим полноценное дополнение с новыми континентами и данжами.
   - Тебе этих не хватает? Да на одном Корхидисе застрять можно на полгода! Плюс открылись новые миры.
   Затем они перешли на обсуждение новых скинов для персонажей и костюмов, которые можно было найти в магазине. Эта информация меня в принципе не волновала.
   - Там, там затаился тот, из-за которого я уже столько лет не могу вернуть свой истинный облик, - указал я игрокам, когда мы вошли на сухое плато. - Только учтите, путники, что я лично должен уничтожить это чудище болотное, иначе не быть мне расколдованным.
   - Не беспокойся, все будет норм, - сказал мне гном и пошёл вперед.
   Я остался чуть в стороне, в то время как игроки вышли на босса.
   Выглянув из-за камышей, я увидел следующую картину. Парочка эльфов, заметно промокших в воде, ринулась на Водяного, который увидев их, попытался скрыться в глубинах своей лужицы. Но куда ему против монстров сто пятидесятого уровня с его пятидесятым. Ему надавали пару раз по водяному куполу, что б не рыпался, да так, что полоска его жизней улетела в красную зону, и вытащили как бедную русалку, на берег. Тут настал мой черед. Нацепив побольше тины и всякой дряни на лицо, я гордо вышел из зарослей камыша, вытянув перед собой меч.
   - Ты! Ах ты тварь подколодная! Нет, я конечно знал, что ты способен на такую подлость, но не думал, что ты на столько коварен, чтобы попросить помощи у бессмертных.
   - Молчи, чудовище! Я раз и навсегда разорву те путы, что связывают нас и вознесусь, в то время как ты будешь плутать по Серым землям!
   "Устрашающий голос повышен 2ур"
   И как доблестный рыцарь, я занёс над его головой меч, а затем нанёс критический удар.
   Босс задергался, засветился, а затем превратился в воду и утек в свою лужу. После него остался лишь покрытый тиной лут. Пока игроки переглядывались, я быстро сунулся к луту, и нашел там то, что мне нужно было, а именно, малахитовую шкатулку. Маленькая, со странным замком. Но кое-что ещё заинтересовало мой взор. Три маленьких шарика "Пламя огненного дракона". Бомбы! Причём весьма высокого качества.
   Так, где-то здесь я видел парочку торфяников.
   Убрав шкатулку в инвентарь вместе с двумя бомбами, я сделал пару шагов назад, прикидываю путь своего отступления по карте.
   - Что ж, путники, вы помогли мне восстановить мою честь и уничтожить чудовище, которое давним давно заколдовало меня.
   Я вытянул палец в противоположную неизведанную сторону и сказал.
   - Пройдите по водяной тропе до гнилого разбитого надвое дерева. Под ним находятся руины, в которых и находится скрижаль.
   Закончив на этой ноте речь, я поклонился, а и как можно быстрее постарался скрыться между зарослями.
   Игроки далеко не дураки и упускать монстра, которого нет в бестиарии не станут. А учитывая, что у них не появится никакого квеста и никаких указаний, что в той стороне есть дуб, да ещё и разбитый, да ещё и какие-то руины, то им захочется поскорее проверить, кому ж это надо использовать и обманывать их таких хороших и могучих воинов.
   - А ну стоять, тварь! - взревел кажется гном позади меня. - Я тебя на тряпочки порву!
   Ага, разбежался и остановился!
   Перепрыгнув через очередную лужу, я развернулся и кинул в применившуюся лужу торфа и на максимальной скорости дал деру.
   Взрыв потряс болото, а жар опалил моё тело, покрытое тиной. Мельком взглянув назад, я увидел, как разгорается огромная стена огня, сквозь которую смутно виделись несколько силуэтов. Это придало мне сил, и побежал вперед, на ходу срывая тину.
   Ещё парочка взрывов прогремела позади меня. Надо же! Да болото вообще взрывоопасно! Но меня этот факт сейчас только радовал. Показатель воли упал почти до нуля в тот момент, когда я добежал то портала.
   "Переместиться в подземелье Аркарус?
   Да/Нет?"
   Да!
   И через несколько секунд созерцания экрана загрузки я оказался в своём собственном подземелье, покрытый тиной, какими-то колючками и болотной травой.
   - Босс?
   Уродец, увидев меня, остолбенел.
   - Он самый, - прогремел я, сдирая тину.
   В проход заглянула голова Эроу. Его желтые глаза с некоторым любопытством смотрели на мои потуги.
   - Босс, а вы откуда? - поинтересовался он.
   - А по мне не видно?
   Голова Эроу сразу же пропала.
   Закончив скидывать с себя всё это, я приказал Уродцу убрать за мной, а сам направился в зал с ядром.
   Там уже сидели все мои прихвостни. При виде меня они все подскочили и уставились как на что-то невероятное.
   - Повелитель, я так рада вас видеть! - первой мне на грудь бросилась Наннали.
   - Отставить нежности, - я постарался убрать с себя это клыкастое существо подальше.
   Мне было бы куда приятнее, если бы меня встречала парочка прекрасный фей.
   Хм, отличная идея! Даже замечательная! Почему бы не поймать парочку и не заставить прислужить великому мне? В конце-то концов, я босс подземелья!
   Войдя в главный зал своего подземелья, я задумчиво посмотрел на своих проснувшихся чудищ.
   - Мне нужен гарем!
   В пещере настала осязаемая тишина. Казалось, что даже ядро подземелья прониклось моментов и стало медленнее вращаться.
   - Я отбираю кандидаток, - как ни странно, но первой подала голос Наннали.
   - Эм, вообще-то я тут босс, - скрестил я руки на груди.
   - Хорошо, босс, но, если кто-то из твоих кандидаток в гарем протащит зачарованный кинжал и всадит его в спину, не говори потом, что я не предупреждала, - и видя непонимание и скепсис в глазах остальных жителей маленького, но гордого подземелья, пояснила. - Я качала обнаружение скрытых вещей.
   - Хорошо, будешь стоять на ресепшене, - пожал я плечами.
   - Хозяин! Хозяин! Я же надсмотрщик! Разрешите мне за ними смотреть! Я буду их кормить, поить и ссорить только в угоду вам!
   - Тоже важно! Согласен.
   - Не хочу портить идиллию, но нам не то, что горем завести, нам даже спать не где, - заметил Эроу.
   - А я хочу гарем! - возмутилась Наннали, и я во второй раз посмотрел на неё с удивлением.
   - Может ты хочешь в гарем? - уточнил Рекс.
   - Нет! Я хочу гарем! - запротестовала та.
   - Будет гарем, - сказал я громко. - Для начала нам нужно увеличить своё влияние и стать гораздо сильнее, чем мы есть. Но прежде я вынужден приказать вам, ребята, - я указал на Зараженных, - сменить имена.
   "Выдать квест? Смена имени.
   Выберите одну из наград за квест: +10 ОП/+10 к репутации/одно умение на выбор"
   Да/Нет?
   Окно выпало передо мной неожиданно. Прочитав надпись, я мысленно улыбнулся и даже не задумываясь выбрал прокачку умений.
   Парочка переглянулась. Затем они замерли, их силуэты будто бы превратились в камень и через несколько секунд над ними сменились ники. Первым не выдержал Рекс, просто сев на задние лапы и загоготал. Смех получился жуткий, но жизнерадостный. К нему присоединился Вальдин, Эроу и я.
   - Почему именно Шипастик? - просмеялся я.
   - Потому что я белый, шипастый и зубастый, - развел руками тот.
   А вот самурай выбрал себе простое незамысловатое имя - Джага.
   На немой вопрос тот только повёл плечами, мол, выбрал первое попавшееся имя. Но самое интересное произошло дальше, так как у Надсмотрщика кладки появился зеленый ник Уродец. Я только улыбнулся на это. Так будет привычнее. А металлический голем, полная копия Титаниума, стал носить гордое имя Тит.
   Отлично! И плевать, что даже непись сменила имя. Зато они получили дополнительное умение на выбор и теперь могут прокачаться. Да и мне не помешала бы прокачка. И моему подземелью. А это займет определенное время. Я кинул быстрый взгляд на свою свиту. Им придётся чем-то заниматься во время моей прокачки. И раз я могу выдавать квесты, то это будет весьма неплохо.
   Вообще после обновления мне придётся подробнее изучить свои новые возможности. Интересно, а можно ли отправить моих подчинённых куда-нибудь за пределы подземелья за чем-нибудь? Скажем, в тот же Ревейл. Правда, репутация с ним не самая лучшая. А что на счет соседних локаций? Они тоже не самые мирные были до обновления, а теперь могут либо пустовать, либо стать ещё опасней, чем раньше.
   - Вальдин. Как самому быстрому из нас я поручаю тебе разведку окрестностей вместе с Наннали.
   "Выдать квест? Разведка
   Выберите одну из наград за квест: 15 ОП/+10 к репутации/одно умение на выбор
   Выберите область поиска"
   Да/Нет?"
   Конечно же выдать.
   - Эроу и Рекс займитесь расширением подземелья. С вашими навыками рытья подземелий это будет вполне себе полезно.
   "Выдать квест? Расширение
   Выберите одну из наград за квест: 15 ОП/+10 к репутации/одно умение на выбор
   Выберите размеры области расширения
   Выберите направление"
   Да/Нет?"
   С этими тремя более-менее понятно. Но вот чем бы заставить заниматься оставшихся на моём попечении прислужников?
   В течении минуты я так и не смог ничего достойного придумать. Ладно. Придется действовать по-другому. Для начала прокачаюсь, а потом уже посмотрим, какие возможности и квесты выпадут на долю такого вот босса как я.
   Меню открылось. Сказать, что я обалдел, это ничего не сказать. Предыдущий арсенал модернизации подземелья я считал большим. Но сейчас он стал больше на все 220%!
   Появились вкладки "подземелье", "замок", "владения". Я потратил, наверное, больше часа, прежде чем более-менее разобрался во всех тонкостях того, во что я могу превратить подземелье Аркарус и всю локацию Тено, ставшую теперь безымянной локацией. И после этого меня посетила сакральная мысль - заказать капсулу премиум класса и на весь отпуск засесть в неё.
   Впрочем, я прекрасно понимал, что это невозможно. Стоит только лечь с комфортом, как прилетит сообщение от дорогого начальства проверить, а что же там на работе творится.
   - Так-с, дорогие мои, - я закрыл меню модернизации и посмотрел на своих подчиненных.
   К моему удивлению, у ядра не было никого, кроме меня. Так даже лучше.
   Где у нас там Ворчливый Кли-Кл?
   Гоблин сидел в сокровищнице. И тот факт, что его маленькая лавка превратилась в стенд с кучей мощных артефактов меня вообще не удивил.
   - У тебя не найдется "вестника"? - поинтересовался я у гнома.
   - Только для тебя, Зло Аркаруса, специальное предложение! Черный вестник с именным знаком всего за двадцать тысяч ОП.
   Сперва я хотел возмутится, что нет у меня столько и вообще это обдираловка, но потом вспомнил, что я вообще-то тут босс и что у меня далеко идущие планы.
   Но не стал. Причина, по которой он все ещё здесь, так это то, что мне удалось достать редкое кольцо, проходя сюжет. А это значит, что в последствии я могу достать ещё более сильные артефакты. Он мне нужен. Кли-Кл может снабдить меня всеми необходимыми артефактами, за которыми так охотно ходят игроки. Но артефакты ведь можно получить и другим способом. И я решил сыграть на этом.
   - Ты требуешь такую высокую цену только потому что знаешь - у меня нет выхода, кроме как обратится к тебе, - я свысока посмотрел на него. - Вот только ты не учел, что у меня есть и другие способы достигнуть желаемого. Не такие эффективные, как у тебя, не спорю. С твоей помощью я сделаю все гораздо быстрее. Но раз ты ставишь такие непомерные условия, я не стану более тебя беспокоить.
   В этот момент мультяшка, что спал все это время в моей груди проснулся.
   - Папа, папа, а кто это такой?
   - Это гоблин, малыш, и он жадный, - ответил я ему.
   На лице мультяшки возникло задумчивое выражение. Он сделал пару кругов вокруг меня, пару кругов вокруг гоблина, а потом с возгласом начала летать вокруг артефактов.
   - Ух ты! А это что такое?
   - Святой меч истины...
   - А это?
   - Не летай здесь! И не трогай эти важные экспонаты.
   - А можно я потрогаю!
   - Не смей!
   - Какой тяжелый меч.
   - Положи на место! Это священная реликвия племени Гу-тантах!
   - А что такое реликвия?
   Видя, что малыш начал вовсю допекать гоблина своими детскими вопросами, я ретировался из сокровищницы как можно быстрее.
   Найти Наннали не составило большого труда. Гончая сидела у выхода из подземелья, а вокруг неё и без того черная земля обретала ещё более темный оттенок.
   - Колдуешь? - с ходу заявил я.
   - Пытаюсь, - вяло ответила она.
   - Бросай это дело. Ты мне нужна.
   - О, неужели великое Зло Аркаруса наконец-то решило обратится за помощью ко мне, а не отсылать куда подальше? - иронично спросила она, да таким тоном, что я себя почувствовал последним мерзавцем.
   - Мне нужно, чтобы ты тайно сбегала в Ревейл и нашла ученика архивариуса, - развел руками я.
   Гончая со всей присущей этой клыкастой особе мимикой вздохнула.
   - И что я должна буду сделать помимо этого? - поинтересовалась она.
   - Связаться с мальчишкой и сказать, чтобы он нашел архитектора и плотника, и команду строителей для создания храма великого и могущественного Хоакина.
   - И где мы будем строить этот храм?
   - Прямо здесь и будем, - я указал на место входа в подземелье.
   Гончая посмотрела на вход, потом на меня, потом снова на вход и снова на меня. В её желтых глазах с вертикальными зрачками промелькнула догадка. Она встала на все четыре лапы.
   - Надеюсь, то что вы задумали, действительно удаваться. Но если брать плотников, то я бы посоветовала идти иным путём. Здесь, в Ревейле, да и во всем королевстве вряд ли найдутся достаточно сильные мастера, способные сотворить шедевр со множеством плюсов. Но их можно найти в южной части Архедоса. Там обитают скальные гномы, и кто как не они могут построить настоящее произведение искусства?
   - Да, ты права, - не стал спорить я. - Но это займет время. А основа нужна как можно быстрее. Даже если это будет простая келья или храм алтарь.
   "Выдать квест? Основа храма
   Выберите одну из наград за квест: 15 ОП/+10 к репутации/одно умение на выбор
   Да/Нет?"
   - Я займусь этим немедленно, - сказала гончая и развернувшись, побежала в сторону Ревейла.
   Я же уже потирал ручки.
   Мой план был прост и не замысловат. Храмы бога Хоакина -- это всегда место силы, благословения и паломничества. При этом это всегда центр ивентов или каких-либо событий, места воскрешения или же центр сети порталов или воздушных дорог.
   Я должен поблагодарить Нелитаса. Если бы он не снес старое подземелье и не подчистил локацию, я бы и дальше возился в одном лишь подземелье, пробираясь вниз и в будущем возможно, мог бы стать полноценным боссом всех уровней подземелья. Только это было бы слишком скучно и тривиально. Теперь же у меня была основа подземелья и целая локация. И собирался сделать её не просто каким-то данжем. Я сделаю бывшую локацию Тено царство, моё царство, попасть в которое пожелает каждый уважающий себя игрок, а сразиться с боссом сможет лишь сильнейший. И тогда я смогу посоперничать с Пожинателем и остальной компанией.
   Снова спустившись в подземелье, я вошёл в комнату с порталом и подошёл к нему. Передо мной тут же оказалась карта Архедоса. Большая часть была открыта, даже столица. Попасть туда я конечно не мог. А вот некоторые места были вполне себе открыты и доступны. И даже скальные склоны южной части материка. Красный квадратик портала сиял знаком вопроса. Стоило мне к нему приглядеться, и тут же возникла дополнительная информация.
   "Живущие здесь гномы народ хмурый, трудолюбивый и недоверчивый по отношению к остальным чужеземцам. Живущие в скалах они привыкли ко многим лишениям. Но последние несколько дней гномы в ужасе. В их владениях завелось Нечто. Оно заваливает проходы, жилы, меняет маршруты. Пока совет гномьих старейшин заседает, под завалами пропали три группы гномов".
   Интересно. Ни тебе освободи гномов, ни тебе очки подземелья. Придется действовать по ситуации, а в моём состоянии это не так-то просто. В прошлом я бывал в этих подземельях, но что-то сомневаюсь, что они остались такими, как и прежде. Самые сильные гномы разумеется всегда ждали на самых глубоких уровнях. А на поверхности живут гномы от двадцатого уровня и выше, не считая каменных стражей. Что ж, придётся мне сходить туда. Может чего-нибудь, да выведаю.
   Но прежде чем я успел нажать переход, на меня посыпался град сообщений.
   "Задание Убийство в топях - выполнено.
   Властелин Мрака доволен способом его выполнения.
   Бонус к выполнению - Маскировочный плащ.
   Получено: +10 ОП
   +10 к репутации с Властелином Мрака.
   2 статуи-стража
   Цветник"
   Маскировочный плащ?
   Я не долго думаю открыл инвентарь и надел его.
   "Маскировочный плащ делает вас неузнаваемым. Теперь для любого игрока или жителя Корхидиса вы Заколдованный болотный Принц"
   Что? Принц? Болотный?! Ахахаха! Разработчики, да вы издеваетесь?
   Хотя надо признать отличный ход. Так мало кто узнает, что я, Зло Аркаруса.
   С такими веселыми мыслями я нажал на кнопку перемещения.
   Держитесь, гномы! Трепещи НЕЧТО! К вам идёт Болотный Принц! Который Заколдованный!
  
   Заколдованный болотный принц
   - СТОООЙ!
   От истошного крика гоблина моя нога замерла над плитой портала. Я обернулся в полном недоумении? Ну что этому чуду-юду от меня надо? Я же ясно сказал, что не буду прибегать к его услугам.
   - А ты кто такой? И как ты смеешь находиться в подземелье Зла Аркаруса?
   Вот это поворот! Меня не узнал даже гоблин из Междумирья?
   - Я личный помощник Зла Аркаруса, - пафосно ответил я, потому что хотелось просто поржать. - А ты кто такой, чтобы меня останавливать, нечисть?
   - Я?! Нечисть?! - задохнулся от моего гонора гоблин. - Да меня любая тень в Междумирье знает!
   - Что же ты тогда делаешь здесь? - чуть склонил я на бок голову. - Впрочем, меня это не интересует. Зло Аркаруса не сотрудничает с тобой, значит и я не буду.
   Я снова повернулся и хотел было уйти в портал, но голос гоблина меня остановил.
   - Ты ведь идёшь на территорию гномов из клана Каменной секиры?
   - И что с того? - я снова остановился над порталом.
   - У меня к тебе есть деловое предложение. Выслушай меня, и ты не сможешь от него отказаться.
   - Да неужели?
   - Хочешь, чтобы хранители служили твоему господину?
   - Хочу, - не стал спорить я.
   - Тогда слушай меня внимательно, и запоминай.
  

На перекрестке каменных дорог.

Четвертый мост упрется в тот порог.

Тот мост не прост, он камни раздвигает.

И ужас крепости Мельхада возвращает.

   "Получен квест: Крепость Мельхада"
   Даже так. Даже не выбрать, а сразу получен? И нет ни награды, никакой-либо дополнительной информации? Ладно, разберусь. Всё равно иду туда по своим делам.
   - Я учту это, - кинул я напоследок и наконец-то шагнул в портал.
  
   Портал окутал меня осязаемой тьмой. Это был первый тревожный звоночек. Второй - это то, что вместо заставки на меня уставились огромные льдистые глаза чудовища.
   Властелин Мрака.
   Именно ему принадлежали эти невероятные глаза с вертикальными зрачками, наполненные льдом, светом и... силой. Эту силу я почувствовал даже, перемещаясь через портал.
   - [Ты... почему именно ты]? - голос эхом отдался вокруг меня.
  
   Портал оказался на одном из выступов между двумя скалами.
   Я осмотрелся. Н-да, придётся развивать скалолазание, чтобы полниться на десяток метров повыше и выйти на тропу. О том, что это тропа для караванов, я узнал по характерной желтому ограждению из зачарованной веревки.
   Обычно по ней перемещаются караваны с разным товаром. Бессмертные часто берут квесты на сопровождение через эти горы и тропу, так как не редки нападения тварей, таких как дракониды, скальные и глубинные пауки, гарпии, виверны и даже иной раз бехолдеры.
   Хм, и почему меня до этого не занимал вопрос - по какой логике порталы оказываются в том или ином месте? Подобное знание могло бы облегчить мне жизнь на порядок. А так, придётся выбираться на верх своими силами.
   Присмотревшись к стене, я обнаружил более-менее приемлемые выступы и трещины и начал своё восхождение. Кто-то когда-то говорил мне, что правильно нужно лазить так - три точки опоры - рука/нога тянется дальше. Я никогда прежде не занимался альпинизмом, разве что в далеком детстве в парке на аттракционе залез один лишь раз по стенке. Поэтому для меня подъем был достаточно проблематичным.
   Оставалось всего какой-то метр до тропы, но тут я сорвался. Слишком быстро попытался сделать последний рывок и не удержался. И падать мне в темный провал ущелья, если бы чья-то сильная рука не схватила меня за аналогичную конечность и рывком не вытащила из состояния свободного полёта.
   Встав на ровную поверхность, я поднял взгляд, чтобы поблагодарить своего спасителя. Но мой взгляд уперся в пылающие волшебным огнем глаза на лице окутанном непроглядной тьмой. На человека был надет серебряный плащ с капюшоном.
   - Что ты здесь делаешь, заколдованный болотный принц? - поинтересовался у меня Безымянный спокойный бархатным голосом, который так и располагает к себе.
   "Вы попали под Ауру благословения. Ваши характеристики повышены на 5%"
   - Что может делать заколдованный болотный принц где-то в середине Тропы? Конечно же искать способ расколдоваться, - пожал плечами я. - А что один из тех, кто смог добраться до Властелина Мрака, делает здесь?
   - Откуда ты знаешь меня?
   - Кто ж не знает вас, Безымянных, - хмыкнул я. - Так что ты тут забыл?
   - Ищу Проклятый мост, - ответил честно тот. - И у меня не так много времени. Закат четвертого дня совсем скоро.
   Видимо Безымянный отхватил не плохой квест, раз пришёл сюда. И ещё и ограниченный по времени и привязанный к какому-то событию, в данном случае к закату. Обычно за такие квесты дают не плохой опыт и самые разные плюшки, начиная от чего-нибудь редкого и заканчивая совсем уж мифическим. С одной стороны, я ему сейчас жутко завидовал. А с другой у меня была куда интереснее задача. Ну я надеюсь.
   - Не хочешь прогуляться со мной? - вдруг предложил он.
   - А ты в пещеры идёшь? Потому что мне нужно к гномам.
   - Да, - не стал отрицать тот.
   - Пошли. Вдвоём веселее.
   - Тут недалеко есть вход в пещеры, - кивнул тот.
   Безымянный - один из сильнейших игроков на всем Корхидисе. Их плащи сотканы из мантии самого Властелина Мрака и обладают невероятными свойствами, за которые многие готовы удавиться. Вот только плащи именные. Они не передаются и не уничтожаются. Они просто есть у одного твоего персонажа.
   - В чем заключается твоё проклятие, принц, - поинтересовался у меня безымянный.
   - В том, что меня нужно расколдовать. А для этого я должен кое-что найти, - ответил ему я.
   Безымянному, а под ним вполне себе мог скрываться Соловей, я не мог раскрыться.
   - Я могу в этом тебе помочь?
   - Ты для этого слишком силён, бессмертный, - ответил я, как бы намекая, что это квест не для монстров сто пятидесятого уровня, а для рядовых - до сотого. - Говорят, в этих местах водится Нечто, которое уничтожает завалы.
   - Нечто? И что оно из себя представляет?
   - Никто точно не знает. Ни как оно выглядит. Ни его цели, ни его способности. Оно просто есть.
   Дальше мы шли молча. Внизу под тропой в ущелье простирался туман и дна не было видно. Я никогда не боялся высоты, но все равно мне было не по себе, особенно если учесть, что когда-то давно меня туда скинули "чисто по приколу увидеть, что там внизу". Мой хребет до сих пор не забыл, какие там острые камни и как они больно впиваются в плоть, ломая зачарованную броню.
   Подул холодный ветер, принося с собой вой и жуткое эхо. Было страшно, даже мне, прошедшем это тропу не раз и не два.
   Безымянный поманил меня ко входу.
   Едва мы вошли, как передо мной выпала информация.
   "Найдено завалов 0/3"
   Видимо мне все же придётся взяться за этот квест, хотя не очень хочется. С другой стороны, мне иначе не получить желаемое - а именно рабочих строителей гномов.
   Стрелка появилась на карте. Ага, поиск мне решили облегчить. Ну пусть будет так.
   - Помогите! На помощь!
   Крик раздался из глубины подземелья. Я и Безымянный не раздумывая бросились на помощь. Вот только Безымянный бегал куда быстрее меня. Скорость его была такова, что через пару секунд я видел лишь волшебный след от его плаща.
   Когда я добрался до места действия, безымянный уже стоял на одном колене, а перед ним стоял гном. Молодой, но уже с ярко-рыжей бородой. Весь в пыли, но она не помешала разглядеть бледное лицо гнома.
   - Что случилось? - поинтересовался я, подходя.
   - Он не отвечает, - сказал мне Безымянный. - Похоже сильно переволновался.
   Я с некоторым сомнением посмотрел на безымянного, потом на гнома. Мальвин ученик 24 уровень. Впереди был завал. Скорее всего он образовался не более часа назад.
   - Это было нечто? - поинтересовался я у гнома.
   Тот вздрогнул, но отчаянно закивал.
   - Ясно. Под этим завалом скорее всего находятся его собратья, раз он ученик. Нужно попробовать сделать проход.
   - Даже и не пытайся. Эти пещеры не так просты. Я спущусь в город гномов и вызову отряд строителей. А ты будь здесь и сторожи этого мальца.
   С этими словами Безымянный снова ускорился, при этом накинув и на меня баф "дух скорости". Как только он исчез, внутреннее напряжение, сковывающее меня прежде, исчезло. Я вздохнул спокойно. Теперь можно не скрываться и действовать так, как я хочу. До ближайшего города даже с его скоростью минимум полчаса. За это время я успею кое-что сделать.
   Стрелка упорно указывала вперед, на завал, что означало - цель впереди.
   У меня не было ни способностей, ни Рекса с Эроу. А значит придётся действовать самому. На прямую воздействовать на камень я не могу, нет навыков. Только если попытаться атаковать мечом, ведь у камня должен быть предел прочности.
   Кстати, у меня же появился навык, я его так и не прокачал. Открыв меню, я увидел, что во владении мечом у меня открылись следующие навыки: "удар с разворота", "двойное комбо", "шквал ударов", "водоворот". Я быстро выбрал "водоворот". Отличный оборонительный приём против нескольких противников. Только при этом нужно быть ещё ловчее, чем противник, иначе живым из передряги не выбраться.
   Я нанёс по камню "град ударов", "водоворот" и "критический удар". После этого над камнем возникла зеленая полоска прочности и я присвистнул. Полоска была длинной во весь проход, а я снял, наверное, полпроцента от её длинны. Но бывали передряги и похуже. Поэтому я, недолго думая, продолжил методически наносить удары по камню. Летели искры, эхо ударов разбивало тишину пещеры и привлекало хищников, но мне было все равно. Как только показатель воли упал в опасную красную зону, я продолжил лупить камень уже обычными ударами.
   Владение мечом повышено 3ур => Доступны новые умения
   Владение мечом повышено 4ур => Доступен навык
   Камень разлетелся на тысячи кусочков, открывая проход в освещенный пламенем факелов коридор.
   Неплохо, не плохо. Я сумел поднять владение мечом.
   - Эй, Мальвин, не хочешь помочь найти твоих друзей? - поинтересовался я у гнома.
   Полоска воли постепенно восстанавливалась. Надо быстрее закрыть этот квест и модернизировать подземелье.
   Тот посмотрел на меня и быстро закивал головой.
   - Тогда пошли.
   Я взял со стены факел и пошёл вперед. Гном медленно шёл за мной.
   Коридоры все были однообразны и запутаны. Здесь, близ выхода на поверхность их испещряли многочисленные выходы. Сейчас же все выходы к поверхности были завалены, зато те, что вели вглубь - открыты. Я шел по направлению стрелки, ведущей меня вперед.
   Пройдя примерно минут пятнадцать от того места, где я разрушил каменный завал, мы услышали, как за нашими спинами обрушился потолок.
   - Видимо у нас нет выхода, кроме как идти вперед, - пожал плечами я.
   Лицо гнома, которое более мене обрело нормальный цвет, снова побледнело и он нервно закивал. Я заметил в его руках кирку. Откуда он её успел и когда - ума не приложу.
   Мы спустились вниз на три уровня за сорок минут. И это мне не нравилось. Пещеры кишмя кишели всегда разными монстрами, но сейчас я не видел ни одного. И это было очень странно.
   Яркий огненный луч ударил мне в спину, заставив полоску здоровья чуть опустится, а меня упарится о каменную стену пещеры, и точно такой же ударил и в гнома, отправив того в полёт. К счастью, гнома луч только задел, но не нанёс сильного урона.
   Я резко развернулся и достал меч. Накаркал.
   Вперед меня, из соседнего туннеля вылетел монстр. Бехолдер 67 уровня.
   Жуткое существо. Огромный шар с широкой пастью и сотней острых зубов. Три злобных маленьких глаза отходили от него на отростках. Ещё один - самый большой и самый злобный, располагался чуть выше пасти.
   За что я ненавижу бехолдеров, так это за их магические атаки в спину и зубастую пасть, так и собирающуюся тебя сожрать со всеми потрохами.
   Ещё один огненный луч ударил в меня, но я успел увернутся. Такую тварь лучше близко не подпускать. Жезл материализовался в руке, и я тут же атаковал в ответ. Монстр оказался проворным. Он легко увернулся от моей атаки, и начал набирать скорость.
   Ему оставалось до меня каких-то пять метров, когда из соседнего туннеля в него врезалась гигантская тень и буквально впечатала его в стену. Следом за первой выскочила и вторая тень. Они быстро расправились с оглушенным противником.
   "+12ОП"
   - А где босс? - спросил Шипастик, глядя на меня.
   Смешно было видеть этого ящера переростка в этих пещерах. За ним неотступно следовал Яга. И вот эта парочка сейчас угрожающе смотрела на меня.
   - Здесь я, - пришлось признаться мне.
   - Тебя заколдовали? - удивилась Яга и обошел меня со всех сторон, осматривая, будто диковинку.
   - Было дело, - отмахнулся я.
   - Почему болотный? - Яга не унимался.
   - А почему бы и нет, - пожал я плечами.
   Тот только покачал головой. Затем перевел взгляд на гнома, который к этому времени уже поднялся и сейчас очень внимательно так смотрел на моих подчинённых. У него такой взгляд, как у человека, которому нечего терять. При этом в руках он держал свою кирку и был готов ринутся в бой, стоило только Яге и Шипастику потерять бдительность.
   - Спокойнее, - я встал между ним и Ягой. - Они нам помогут, так ведь ребята.
   - Так точно, босс, - кивнули те.
   - Поднимает факел и идём дальше, - приказал я. - Нужно найти три завала, в которых застряли гномы.
   Где-то вдалеке раздался гул завала. Мы переглянулись.
   - Кажется, нам придется поспешить, если мы хотим всех найти, - добавил я.
   Теперь уже вчетвером мы пошли в путь. Теперь я был более спокоен, чем, когда мы шли вдвоём. Даже если я и босс подземелья, мне все равно становилось не по себе от этих черных переходов, в которых сияла тьма.
   - Как вы нашли меня? - поинтересовался я у моих слуг, пока мы шли за стрелкой.
   - Вы наш босс, а значит мы всегда знаем, где вы. Ваше здоровье мы тоже знаем, - как бы между прочим ответил самурай.
   Ясно. Значит я на их карте всегда присутствую. Ну или по запросу.
   Должен заметить, что за все время моего знакомства с ними, пообщаться как следует и узнать, кто это такие и что им нужно - не удалось. Это первый раз, когда на дело идём только мы втроём. Кстати говоря, дело было довольном смутным. Задумка была не то что бы не осуществима, но в образе босса подземелья достаточно трудна.
   Ещё два уровня мы прошли довольно спокойно, что меня удивило и заставило сбавить темп ходьбы. Уровни пустовали. Я всего один или два раза бывал в этих подземельях, но и этого мне хватило с лихвой, чтобы запомнить - подземелья наполнены чудищами. Бехолдеры, гарпии на верхних уровнях, гоблины, иллитиды и прочие сущности катакомб. Была даже парочка рейд-боссов.
   Сейчас же уровни просто пустовали.
   - Куда делись все монстры? - озвучил я вопрос, не дающий мне покоя.
   - Их съело нечто, - молодой голос гнома заставил меня удивленно обернутся.
   - Ты видел нечто?
   - Оно гигантское. Страшное. С тысячей зубов, - тихо прошептал тот.
   Монстры Аркаруса переглянулись. Я лихорадочно стал соображать, что это могло бы быть. Рейд-босс? Неизвестный монстр? Баг системы? Ну с багом я конечно загнул. Скорее всего программисты решили что-то ввести в игровую составляющую. Ввели же они в игру меня, пусть и в весьма странной форме.
   Я не успел уточнить у гнома побольше деталей этого страшного чудища, так как откуда-то слева послышались шаги. И не просто шаги. Топот. Монстры? Я на всякий случай приготовил жезл, два моих чудика замерли, гном тоже. Мгновенно убрав факел в инвентарь, мы слились с проход и стали ждать. Тем временем шаги приближались. Появился свет факела. А через пару минут мы увидели тех, кто был источником шума.
   Гномы. С десяток закованных в латы гномов в сопровождении безымянного шли прямо на нас.
   - Яга, Шип, спрятались, - резко приказал я, осознавая последствия их появления на глазах у Безымянного.
   Сразу начнёт искать, откуда такие странные монстры взялись. А параллель с монстрами Аркаруса найдётся быстро.
   Увидев меня и гнома, безымянный обрадовался.
   - Хорошо, что мы вас нашли. Здесь повсюду странные следы, - сообщил тот.
   Я ничего подобного не заметил, разве что отсутствие монстров всех уровней.
   - Дальше мы пойдём сами. Вы же возвращаетесь в Мебран, - заявил один из гномов, стоящий рядом с безымянным.
   Мальфин Каменный Кулак. 151 уровень. Генерал Каменных кулаков.
   Мне эти три предложения говорили о многом. В частности, о том, что лучше не спорить с такими вот дядями. Мальфин пережил три эпохи Корхидиса. Воевал с нашествиями демонов, посылал свои армии в бой против войск сумасшедшего короля Оберона, воевал в верхнем мире против тварей Междумирья. Один из сильнейших боссов, на которого возглавляют героические рейды хаотики и темные. Один из тех боссов, респ возрождения которого составляет меньше часа. По слухам, это связано с тем, что в детстве в Эпоху войн, когда только началась борьба между Верхним и Теневым миром, площадкой для которых стал весь Корхидис, его благословил кто-то из боссов Верхнего мира и поэтому он одни из самых сложных и практически бессмертный босс. Можно конечно оттянуть его воскрешение в среднем часов на двенадцать, если повредить Камни-Хранители в девяти подземных городах, но это очень трудно сделать. Впрочем, топовые кланы Хаоса и Темных частенько устраивают споры - кто больше камней повредит.
   - Как скажете, - послушно кивнул я.
   Пока Мальфин здесь, лучше делать как он скажет. Но как только мы окажемся на достаточном расстоянии от гномов, тогда можно будет попытаться сбежать. Хорошо, что Яга и Шип здесь.
   Я не знаю, каким образом гном прочитал мои мысли, но его следующие слова заставили меня напрячься.
   - Баалин с первым отрядом идёшь через Смертельный овраг. Тобинин вместе с почтенным рыцарем безымянным идёшь по первоначальному маршруту. Кален, Добин, Ликин идёте вместе со мной и с этими двумя в Великий Зааран.
   Я про себя выругался, но сделал вид, что так и надо.
   - На мой взгляд, вам лучше быть под моей охраной, - заметил Безымянный. - Мои информаторы говорят, что на вас и вашего мудрейшего и почтеннейшего короля Медирина Седобородого, короля девятнадцати городов, ужаса южных гор, планируется покушение силами тьмы.
   - Скорее уж хаотики сюда придут, нежели темные на огонёк заглянут, - фыркнул тот. - Но вам не стоит об этом волноваться. Найдите проклятый мост и найдите того, кто рушит завалы. О моей безопасности позаботятся лучшие из клана Белого Волка.
   - Эльфийские стрелы уже стоят на страже пяти Камней-хранителей. И мы надеемся, что почтеннейший Мальфин Каменный кулак примет наших лучших воинов для вашей же защиты.
   Интересно, весьма интересно. Значит это не Соловей скрывается под Мантией Мрака. Эйншент. Лучший рыцарь из двенадцати безымянных. И один из сильнейших дамагеров, которых мне доводилось видеть. Гранд мастер клинка, гранд мастер парных мечей, гранд мастер смерти. Не каждый убийца может похвастаться подобными ветками в билде. Гигантский дамаг плюс присущие всем рыцарям высокие параметры жизни и защиты, плюс заточенный доспех под защиту делают его по истине трудно убиваемой машиной смерти.
   - Жду ваших воинов у ворот Великого Заарана.
   Эйншент кивнул. Отряды разделились, и мы под конвоем направились в один из самых красивых городов Корхидиса - Зааран.
   Гномы прекрасно знают эти пещеры, видят то, что обычные игроки пропускают или не замечают в силу неразвитости тех или иных характеристик и навыков. Поэтому я даже не удивился, когда мы вышли из темных каменных коридоров в большую и широкую пещеру.
   "Перевал четырёх дорог" гласила большая каменная вывеска над входом. Подобных перевалов десятки в этих подземельях. Здесь есть точки привязки, алтари, иногда даже храмы. Безлопастные зоны отдыха после длительных изнуряющих рейдов.
   Мальфин что-то сказал на языке гномов. К сожалению, я не знал этого языка, поэтому для меня он звучал как скрежет камней. Один из проводников взял молчаливого гнома под руку и увел куда-то в сторону.
   - Ты. Идёшь со мной.
   Мне начинает это не нравится. Я вообще-то собирался освободить из-под завалов парочку гномов, выполнив этим самым квест, заручится положительной репутацией и нанять парочку для строительства своего храма. Но никак не идти куда-то с убийцей тысячи демонов.
   Деваться было не куда, поэтому мне пришлось идти. Не долго идти.
   Откуда-то сбоку появились четыре закованных в зачарованные доспехи гнома. Накинули на меня сеть.
   "Вы обезвожены. Ваши способности заблокированы".
   - Что все это значит?! - возмутился я.
   - Ты несешь в себе смерть. Я не могу позволить тебе и дальше ходить по моим владениям. Заприте его в клетке и удвойте охрану. Он должен быть заточён.
   С этими словами генерал гномов развернулся и ушёл. А меня как мешок картошки, иначе не скажешь, протащили по бугристому пещерному полу. Мне кажется, это становится плохой традицией.
   Меня бросили в клетку из зачарованного камня, выбраться из которой я со своим по характеристикам 45 уровнем просто не мог.
   Но это оказалось не самым странным. Я здесь был не один.
   - Привет, принц! - улыбнулось мне во все тридцать две сотни острейших зубов существо.
   Существо было странным и не виданным мной прежде.
   Высокое, худое. Тело как у человека. Но на этом сходство и заканчивалось. Существо это было обтянуто толстым полупрозрачным слоем кожи бурого, серого и бледно-розового оттенка. Худые руки и гигантские непропорциональные руки. Точно так же дело обстояло со ступнями. На вытянутой как у личинки голове сверкали серым с огненными искрами два глаза. И огромная пасть.
   Существо не вызывало жути или же отторжение. А опасная улыбка меня несколько веселила. Наверное, потому что я сам монстр.
   - Привет, Шархмат, - ответил я, глядя на синий ник существа.
   "Найдено существо - нибер. Бестиарий обновлен".
   Ух ты. Синий ник и новое существо. Надо будет почитать, не упустил я нигде новую расу. Или же это очередной тест в подземелье.
   - А как такое болотное существо оказалось здесь? - поинтересовался тот.
   - Да вот, пытался рискнуть своей жизнью во имя спасения гномов и снятия своего заклятия. Но судьбой было уготовано оказаться заточённым здесь, среди камней.
   - Не здесь. В Зааране, - поправило меня существо. - Всех волшебных существо заточают в Зааране.
   - Зачем? - удивился я.
   - Чтобы создать супер Камень-хранитель, - пожал плечами тот.
   - Откуда ты это знаешь? - прищурился я.
   Нибер развел руками и извиняющееся улыбнулся во все свои двести два зуба. Значит говорить он не будет.
   Где-то вдалеке раздался грохот от завала. Затем ещё один и ещё. В перевалочном лагере началось оживление. Гномы повылазили из разных пещер и лавочек и начали что-то активно делать. Гномье наречие резало слух. Очевидно стряслось что-то из ряда вон выходящее. Как, например, нападение хаотиков.
   Черные бронированные отряды вампиров, отравленные стрелы кровавых эльфов и утробный рык оборотней заставил и нас, пленников, и наших стражей занервничать.
   - Это, наверное, из-за них в пещерах нет монстров, - высказался я вслух.
   - Ага, - согласился со мной нибер, встав возле прутьев клетки. - Они ещё и молодняк притащили. Неинициированный.
   Я встал рядом с ним, чтобы увидеть бой между хаотиками и светлыми, но как не стремился, ни уровней, ни тем более ников я не сумел разглядеть. Хотя бы потому что основное действие от нас скрывали камни. Зато яркие огненные и электрические всполохи, столбы белой и хаотической магии, стрелы и даже прыгающих почти до потолка пещеры оборотней мне удалось разглядеть.
   - Судя по всему, сейчас перевал будет зачищен, - заметил я.
   Наша внушительная охрана не смогла вытерпеть и сорвалась с места на помощь своим собратьям. На посту остались только парочка гномов с секирами возле клетки.
   А мы что? А мы с нибером переглянулись и стали ждать развития событий. Если выиграют светлые - нас заточат. Если выиграют хаотики, нас либо убьют, либо освободят, либо оставят в клетке.
   Внезапно гномы задрожали, затем забились в конвульсиях, а через пять секунд и вовсе упали. Откуда-то со стороны в замок клетки прилетела волшебная стрела и разбила его на кусочки.
   Я присвистнул. Волшебная стрела с характерным серебристым свечением - явный признак магии высшего ранга, то есть мага уровня за сто.
   - Принц, а свистишь как бандит с дороги, - фыркнул нибер, и прежде чем я успел что-либо сделать, открыл клетку. - Идём, а то ещё хаотикам попадёмся.
  
  
   Принц и три бессмертных
  
   Путь побега был прост. В ту сторону, откуда прилетела стрела и были посланы заклинания.
   Краем глаза замечаю, как сражаются хаотики. Оборотни в одинаковых крафтовых латах - "Узах". Одни из сильнейших ПвЕ лат у хаотической фракции. Они нападали, используя когти и мечи. Благодаря быстрой регенерации, высокому хп и бафам от вампиров, для здешних защитников они были смертью. Но надо отдать должное - что гномы сражались до последнего. Не сдаваясь, бросались вперед на врага с секирами и молотами. Одному оборотню в волчьей форме так накостыляли, что он отправился в серые земли прямиком в полёте. Но его тут же воскресили благодаря магии крови вампиры.
   Мы выскочили из пещеры в темный коридор. Я искал глазам создателя стрелы и смертельного заклинания. Не знаю, на что рассчитывал нибер, а лично я надеялся, что открывший нам клетку окажется моим знакомым.
   Так и вышло. К сожалению.
   Морозные оковы сковали нас, не позволяя шевелится. Я застыл ледяной статуей с занесенной для шага ногой.
   "Вы обездвижены и обезмолвлены"
   - Это ещё кто такие? - раздался властный, с толикой презрения, холодный голос.
   - Хм. Что того, что другого первый раз вижу, - теперь уже любопытный голос демона раздался совсем рядом. - Опусти его. Это наш клиент.
   Ледяные оковы спали. Не с меня, а с нибера.
   Через секунду буквально из воздуха появились две фигуры. Обе были закутаны в темные плащи. У той что выше из-под капюшона пылали яростным огнём глаза. У той, что ниже - сверкали ледяным сиянием.
   - Аркарус, а ты изменился с момента нашей встречи. Никак уничтожение подземелья на тебя повлияло? - Пожинатель похлопал нибера по плечу.
   - Мне пришлось выживать, - солгал нибер. Или не солгал?
   Я попытался было возмутится и высказать Пожинателю всё, что о нём думаю. Но я мало того, что был обездвижен Снежной королевой, я был ещё и обезмолвлен. Просто прелесть!
   - Хватит трепаться, демон. Нам следует как можно быстрее убраться отсюда, пока хаотики нас не заметили. Ты ведь понимаешь, чем это чревато?
   - Понял, не дурак, - ответил тот, затем вскинул руку и создал телепорт.
   Эй! Стоп! Только не без меня!
   Пожинатель резво, в духе демона, толкнул вперед нибера. Тот даже не успел ничего сказать. Затем и сам скрылся в портале. Королева кинула на меня быстрый взгляд и тоже скрылась в портале, после чего тот закрылся.
   Прекрасно! Просто прекрасно! Нибер умчался с боссами, а я тут замер в позе бегуна марафонского забега, а между тем хаотики развлекаются за моей спиной.
   Проклиная всё на свете, я молча ждал и выстраивал план страшной и мучительной мести. Придумать ничего толкового не успел. Свет откуда-то со спины развеял ледяные оковы, и моя правая нога с гулким стуком наконец-то коснулась каменного пола.
   Обернувшись, я узрел всё того же молчаливого гнома с секирой. В его руках был круглый металлический артефакт "Пламя света". Не знаю откуда он его взял, но сейчас я был готов расцеловать этого смышлёного гнома.
   - Спасибо, парень, ты меня выручил, - кивнул я ему. - А теперь нужно убираться отсюда, иначе хаотики нас прирежут и не посмотрят, что я принц, да ещё и заколдованный.
   Гном согласно кивнул, и мы побежали подальше от этого перевала.
   Сбавили темп мы только спустя два уровня, когда убедились, что по близости нет никого. Разве что стрелка вела куда-то вглубь гор.
   - Странно это все. Очень странно, - сказал я гному. - Но даже если и так, мы все равно пойдём и спасём твоих товарищей.
   Гном кивнул. Удивительно, но он стал подавать признаки жизни, а не корчить из себя каменную статую. Что ж с ним в лагере такого сделали? Отварами напоили?
   Я открыл карту. Две зелененьких точки быстро приближались к нам. Через минуту из одного туннеля появились Джага и Шип.
   - Босс, вы в порядке? Здесь разгуливают отряды хаотиков. Нам чудом удалось миновать парочку.
   - Нам тоже удалось миновать, - кивнул я. - Нужно двигаться дальше. Чем быстрее мы найдём пропавшие группы гномов, тем быстрее покинем эти "приветливые" пещеры, - скомандовал я.
   - Только лишь спасём гномов? - разочарованно спросил Джага. - А как же набить морду хаотикам? Да для каждого светлого это ведь святое дело!
   - Святое дело для светлых. Мы же - существа мрака, - резко, даже слишком, сказал я. - Пока у нас не появится достаточно силы, чтобы защитить своё подземелье, ни о каких хаотиках и тёмных речи быть не может. А чтобы его защитить, нам нужны гномы - лучше строители Корхидиса.
   - Но неужели нет ничего поинтереснее спасения гномов? - Джага почему-то не сдавался.
   - Есть. Вот только мы не будем ими заниматься. Не сейчас. А теперь за мной.
   В поисках попавших в беду гномов следующие четыре часа мы облазили несколько уровней Южных гор, повстречали с десяток бехолдеров, которые начали благополучно респауниться, скрылись от трёх групп хаотиков. В последнем случае очень важную роль сыграл наш молчаливый гном. Он пихал меня в бок, а затем указывал на какой-нибудь неприметный коридор, или же неожиданно останавливался, прикладывался ухом к камню, а затем вел нас в какой-нибудь тупик, откуда находил тайный выход. За это время чуть-чуть поднялись мои характеристики.
   "Внимательность повышена 4ур
   Скрытность 3ур
   Слух повышен 4ур"
   Я ожидал, что квест на спасение будет более интригующим. А оказался всего-навсего один из самых нубских квестов. Конечно пришлось изрядно побегать за стрелкой, которая только и делала, что вводила меня в заблуждение, но мы вчетвером справились.
   В первой группе было четыре гнома. Такие же молчаливые. Все ученики со слабой амуницией и кирками. Во второй обычные рабочие шахтеры, пять штук. У этих кирки были поновее, да рядом стоящие телеги с заполненными до краёв кусками железной руды. Третьи были тунелерои. С ними пришлось повозится из-за большого количества камней. Мы буквально вытаскивали их из-под завалов по одному.
   "Владение мечом повышено 4ур"
   Этих несчастных конкретно завалило, что нам пришлось разбивать все камни и вытаскивать их по одному, всех десятерых.
   - Странные они, - сказал мне по-тихому Джага, когда мы вытаскивали последнюю партию спасаемых.
   Я тоже это заметил. Все как один молчат, лица каменные, безэмоциональные. Ведут себя как НПС в старых компьютерных играх. А где же смена эмоций, где поведение характерные для людей?
   Как только последний гном был вызволен из-под завала и приведен в порядок, я посмотрел на их предводителя, да-да, того самого Мальвина.
   - Теперь вы можете добраться до города, - сказал я. - На этом мы с вами распрощаемся.
   Гномы одновременно и синхронно отрицательно покачали головой. Один, особо ретивый, даже умудрился кирку уронить на ногу Шипастика.
   - Тогда куда вас проводить?
   Вот тут гномы подзависли. Мы с ребятами переглянулись.
   - А может быть вы с нами хотите? - спросил Джага.
   Впервые в глазах гномов появился проблеск надежды, и они закивали, причём на столько интенсивно, что я даже испугался, как бы у них головы не слетели с плеч.
   Я вспомнил своё маленькое подземелье, потом посмотрел на гномов. Десять тунелероев быстро его смогут расширить, тех, что умеют добывать руду можно отправить крафтить, что-нибудь, ну а остальных можно заставить строить. Вот только их невысокие уровни, самый максимальный из которых был 35 мне не нравились. С другой стороны, меня бедного и несчастного их собраться вообще закинули в клетку и обещали принести в жертву чему-то там из-за владения магией.
   - Если вы решили, что, уйдя со мной вы найдёте участь легче, чем в своих родных горах, то, вы глубоко ошибаетесь. Все жители моего подземелья работают не покладая рук во имя прославления меня великого! Обещаю кормить, поить, иногда выгуливать.
   Со стороны моих прихвостней послышался сдавленный монстрячий смех. А вот гномы с серьезными лицами закивали.
   - Вы ведь даже не представляете, к кому вы попадёте, - я злобно потер потёр руки.
   Гномы пожали плечами. Неужели все на столько плохо, что они не хотят возвращаться домой.
   - Хорошо. Только потом не ныть. Идём к порталу.
   В этот раз я выбрал самый короткий путь и двигались мы куда быстрее.
   Гномы сделали ступеньки к площадке телепорта на которую я указал, при этом ещё и расширили её слегка. И все это за какие-то две минуты! Что интересно, портал в этот раз появился из-под земли, стоило мне спрыгнуть последним. Джага телепортировался первым. За ним следом смело шагнул Мальвин.
   "Мальвин(доп.инфо) хочет воспользоваться вашей сетью порталов. Разрешить?
   Да/Нет?"
   Да.
   Затем телепортировались по цепочке один гном за другим.
   "Зов ветра" зазвенел в инвентаре, и я от неожиданности подскочил на месте. Шип настороженно посмотрел на меня. Предчувствуя, что все будет не так, как я запланировал на ближайшее время, я приказал.
   - Займись гномами. Пусть расширяют подземелье и сделают себе место для ночлега. Эроу пусть следит за окрестностями локации, а Рекс обследует ближайшие. Пусть ищет ресурсы для добычи.
   "Выдать квест? Надсмотрщик гномов
   Выберите одну из наград за квест: боевая ветвь-шип бомба/ ветвь поддержки - глас/ ветвь защиты - костяной панцирь
   Да/Нет?"
   Пусть качает боевую ветку. А вообще на этот счет надо поговорить с каждым из моих ребят по поводу их предпочтений. Тогда мне проще будет давать им то, что они хотят.
   Как только Шип растворился в портале, над камнем появилась надпись: "спрятать портал?". Спрятать. Я достал из инвентаря амулет. Амулет трещал, крутился в руке и свистел так, что создавал устрашающее эхо, будто бы тысячи демонов появились в этом мире. Я с некоторым сомнением посмотрел не перестающий крутится амулет, вздохнул и принял вызов.
   - Здравствуйте. Вы позвонили Злу Аркаруса. В данный момент он вынашивает коварные планы по захвату мира. Чтобы преклонится перед его могуществом нажмите 1. Чтобы покаяться в своих деяниях нажмите 2. Что бы стать слугой его злодейшества - нажмите 3.
   - А чтобы его убить? - процедил над моим ухом злобный голос демона.
   Я действовал на рефлексах. Хватка, рывок на себя и толчок в бездну. Только вот мои усилия не оправдались, и демон завис в паре метров от выступа, на котором стоял я, расправив красивые лавовые крылья. Его глаза пылали огнем ненависти.
   "Вы попали под воздействие ауры Ненависти. Ваши характеристики снижены на 20%"
   "Сопротивляемость воздействию ауры повешена на 1 уровень"
   - Настоящий, - рядом со мной приземлился совсем неприметный мужчина Антил 35 уровня. - Раз мы смогли сразу выйти на него по точке активации амулета.
   И я сразу понял, что это Король некромантов. В таком виде я его переносил гораздо легче.
   - Кто настоящий? Где? - сделал вид, что не понимаю о чём речь.
   - Убью! - взревел демон, но тут же весь покрылся льдом и начал камнем падать в пропасть.
   - Это было недоразумение, - рядом появился знакомый силуэт в плаще. - Почему-то я и подумать не могла, что ты можешь быть заколдованным принцем.
   - А я и есть заколдованный принц.
   - Ага, тогда как у тебя амулет оказался? - хихикнул человек.
   - Этот? - я повертел в руке амулет. - Он лежал здесь и визжал на всё ущелье. Вон даже Безымянный убежал от него.
   В этот момент Пожинатель вылетел из ущелья и пристроился рядом на уступе. Резко стало тесно. Как по мне, лучше уж здесь стоят десяток гномов. Они и то меньше места занимают.
   - Раньше не мог сказать, что ты это ты? - демон не говорил - шипел.
   - Ну я это я. Принц. Заколдованный. И чтобы меня расколдовать нужен поцелуй прекрасной принцессы.
   - Не переживай, это мы сейчас устроим, - прошипел демон, хватая меня за грудки.
   На что похож поцелуй демона? Я никогда не задумывался над этим. Но лично по моим ощущениям - мне прижгли губы утюгом. Таким старым железным утюгом. И вдохнули в мои легкие серы, как будто бы делали искусственное дыхание.
   - Гха, кхе-кхе, - под истерическим смехом некроманта, королевы и демона, я согнулся на половину и пытался выплюнуть из себя противный густой дым, от которого во рту остался привкус тухлых яиц. Будь это в реальности, меня бы уже стошнило.
   "Получено достижение - Поцелуй Пожинателя"
   - Что-то он не расколдовался. Может ещё раз поцеловать? - предложил Пожинатель.
   Королева и некр просто согнулись пополам, а я отшатнулся от него, как от чумного.
   - ****! Кретин! Идиот! *****! Что б ***! А потом ****! И трижды ****** через колено ***!
   - Тоже мне неженка, - прокомментировал моё высказывание демон и встал в обиженную позу.
   Через пару минут выплевав весь дым, и почти избавившись от вкуса тухлых яиц, я обратился к своим коллегам по цеху.
   - Вот теперь, дамы и господа, скажите мне, зачем же я вам понадобился. И если это что-то будет не таким значительным, чтобы выдержать поцелуй Пожинателя, я натравлю на вас все кланы и фракции Корхидиса!
   - Успокойся, Зло Аркаруса. Всё до банальности просто. Мы собираемся создать команду, превосходящую по силе Безымянных, - примирительно сказала королева.
   - Да идите вы тогда лесом! Вы бы ещё против Властелина Мрака выступили со своими силами, - саркастически сказал я.
   - Это в планах, - фраза Пожинателя оглушила меня, как мешок с пылью.
   - Что, прости? Боссы, подчиняющиеся Властелину, собрались ему противостоять?
   - Мы такие же игроки, как и Безымянные, - резко сказал некромант. - И каждый из нас хочет славы победителя. Безымянные не смогли свергнуть Властелина. А мы сможем.
   - И кто из нас займет его трон?
   Я не питал иллюзий по поводу убийства этого супер-мега-имбового босса. Даже Безымянные не смогли его убить. Зато у боссов с их повышенными статами есть шанс. Но даже если они его убьют, кто-то должен будет занять его место. И этот кто-то станет один из двенадцати тестовых боссов.
   - Это решится позже, - уклончиво сказал Пожинатель.
   - Нет, парень. Давай решим сразу. Сильнейший из всех на данный момент ты, - я ткнул пальцев в Пожинателя. - Соответственно у тебя больше шансов сесть на трон. Но вот беда, я не откажусь от него, если будет возможность его занять. И никто не откажется.
   - Ты прав, - некр даже не стал спорить. - Вот только чтобы добраться до Властелина, нам нужна карта. А для этого нужно собрать все отрывки мантии Властелина. Или же поймать и выпытать карту у одного из Безымянных.
   - Один как раз внизу бегает, - фыркнул я. - Ищет проклятый мост.
   Все взгляды устремились на меня.
   - Откуда тебе это известно? - прищурился демон.
   Я загадочно развел руками. Не говорить же им, что я это всё узнал от Безымянного.
   - У тебя тоже квест на мост? - поинтересовалась королева.
   - Нет. У меня квест на спасение гномов, - честно сказал я.
   - Зло Аркаруса спасает гномов? - удивился Пожинатель.
   - Зло Аркаруса вынашивает планы по захвату мира. А вот заколдованный болотный принц спасает гномов, чтобы разрушить своё проклятие.
   - Ага, заколдованный и поцелованный демоном, - ухмыльнулась королева.
   Я открыл меню своего персонажа и беззвучно выругался.
   "Поцелованный демоном заколдованный болотный принц"
   Это было бы смешно, если бы не было так грустно.
   - Приходится идти на жертвы, - трагично сказал я, и обиженно посмотрел на демона. - Так в чем заключается ваш план? Что вы трое здесь делаете и почему меня искали?
   - Кстати да, Антил, мы потеряли много времени, гоняясь за ним, - королева повернулась к некру. - Зачем ты настоял на том, что он нам нужен?
   Даже так?
   - Ты знаешь, где проклятый мост? И что Безымянные его тоже ищут? - поинтересовался у неё некр.
   - Нет, - была вынуждена признать та.
   - Так вот знай, что информация о точном расположении проклятого моста может быть у архивариуса столичной библиотеки. А кто, как не Зло Аркаруса знает этого книжного червя лично? Плюс мы уже узнали больше, чем самостоятельно разузнали до этого. Например, то, что мост ищут Безымянные, а появление здесь хаотиков и темных заставляет задуматься, что же это за проклятый мост, раз он так всем нужен?
   Я вспомнил, что мне сказал Кли-Кл. Про крепость Мельхада и про тот ужас, что там живёт. Пожалуй, зайти к архивариусу будет не лишним.
   - Разве по подземелью шастают темные? - удивился я.
   - Ага. И не просто кто-то, а три клана из топ-20, - скривился Пожинатель. - Может пойдём и вынесем их всех, а?
   - Ты не в лабиринте, чтобы выносить их. Стоит сунутся, как на тебя все ополчаться. И плевать, что ты у нас самый могущественный, - фыркнула королева, поворачиваясь к Антилу. - Наш план действия?
   - В окрестностях Илиантриса есть городок Зарил. Мои слуги уже открыли портал на местное кладбище. Маскируемся под местных бессмертных и идём показывать нашего заколдованного, да ещё и целованного принца архивариусу.
   - По проклятиям спец мастер Альгус, - заметила королева. - А ещё лучше навестить храм Хоакина, дабы очистить его от демонической скверны.
   - Представляю я наше появление в храме пресветлого Хоакина. Заходят такие три человека и один принц в храм, кланяются первосвященнику, мол, снимите проклятье, сил больше нет видеть таким друга. А он такой - пройди врата света. А мы такие - швырь принца во врата, а он как возьми да как превратись в Зло Аркаруса! Тут повыскакивают великие рыцари Илиантриса, дабы уберечь алтарь от скверны, а тут раз, на их пути встают демон, изгнанный из мира демонов, за то, что он убивал демонов в мире демонов, ледяная королева чья красота известна на Корхидисе и вместе с её смертоносностью от одного лишь прикосновения, и Король некромантов, пытки которого страшат безымянных больше, чем Властелин Мрака и его Стражи. Стоят три такие босса, сияют своей аурой в центре пресвятого храма. Первосвященник там в стороне капли пьёт да молитвы Хоакину возносит. А мы такие дружно голову опустим, ножками пошаркаем, как маленькие детишки и скажем дружно нашими усиленными голосами: "спасибо, первосвященник! Да хранит тебя воля пресветлого вашего Хоакина, чтоб его Властитель Мрака по головке погладил. Выручили вы нас, расколдовали нашего и в благодарность мы такие хорошие вам тут памятник поставим!" И ведь поставим памятник из льда, лавы и костей, да таких масштабов, что половина столицы в руинах будет!
   Некр разошёлся, что совершенно не вязалось с его обычной серьезность. А мы откровенно ржали в три монстрячих голоса, сотрясая ущелье жутким эхом.
   - Согласен, причём полностью, - сказал Пожинатель. - Всё, го в столицу, в храм Хоакина!
   - Идиоты, - фыркнула королева, сделала жест и превратилась в миниатюрную фею с морозными-крыльями.
   Хельга 25 уровня, волшебница. Ник синий.
   Пожинатель сделал жест и тоже превратился в ночного эльфа с длинным мечом. Завин - воин 35 уровня. Ник синий.
   Откровенно говоря, я был в шоке. Вот так просто взять и стать игроками?! Как у них это выходит?!
   - Как вы...
   - Способность "Духовно-физическая связь", - объяснил некр. - Мы как бы меняемся телами со своими с другим персом на своём акке. Таким образом, артефакты защиты не смогут заподозрить нас в обмане. Правда связь облик можно только с одним персонажем.
   Если у меня приблизительно на пятидесятом уровне есть маскировочный плащ, то почему у них на сто пятидесятом не будет такой маскировочной способности?
   Некр сделал жест и перед нами открылся зеленый портал.
   - Вперед, к приключениям!
   Пожиратель первым ворвался в провал портала, затем вошла королева и я...
  
   Тьма была вокруг. Она снова касалась всего меня. И вновь из неё на меня смотрели льдистые глаза могущественного существа.
   - [Открой крепость Мельхада. Четвертый этаж, четвертый поворот, четвертая комната, четвертый портрет, четвертая строка, четвертое слово, четвертая буква]
  
   Я оказался на могильной плите кладбища. Потусторонний зеленоватый туман застилал землю, добавляя атмосферу страха, а крик ворона в ночи её усиливал.
   - Зарил. Паршивый городишко, - сказал Антил с соседней могильной плиты.
   - Зато недалеко от столицы, - высказался звонким голосом демон, откуда-то из соседнего склепа.
   - До рассвета достигнем города. Идёмте быстрее.
   Тяжело вздохнув, я пошёл вперед.
   За обычным городским кладбищем мы обнаружили глиняную дорогу и уже по ней шли в сторону столицы, скоро вышли на главную, размеры которой можно было сравнить с размерами десяти полосной магистрали, причём десять полос только в одну сторону.
   - Может воспользуемся каретой? А то идти пешком как-то не айс, - предложил демон в образе война.
   - Мы приключенцы Корхидиса, у которых деньги на шмот уходят. Какой транспорт, дядя? - покрутил пальцем у виска некр.
   - Ненавижу ходить пешком.
   - Очень даже зря. Для твоих прокуренных легких весьма полезно, - заметил я.
   - Поцелую, - рыкнул тот.
   - Очнись, я парень, - фыркнул я, но на всякий случай отошёл за фею.
   Мы не успели пройти и пары минут, как мимо нас промчался большой отряд красной гвардии.
   - Куда-то спешат ребята, - задумчиво сказала королева.
   - Никак на босса поохотится. Здесь же не так давно бродил Нелитас. Он кстати из наших.
   - Что?! Он тоже наш?! - воскликнул я. - Увижу - убью гада! И повешу над троном его чучело как трофей!
   - Так это он виноват в том, что твоё подземелье слегка разрушилось? - поинтересовался некр.
   - Слегка? Да от него остались рожки да ножки! Всю скалу, все мои труды, всех моих прихвостней уничтожил! А у меня намечались разборки и много-много экспы! - я не смог сдержать эмоций.
   - Теперь ты понимаешь меня, мальчик, какого это терять нажитое непосильным трудом, - похлопал меня по плечу демон.
   Да, теперь понимаю. Когда Соловей уничтожил речку магмы, стоившую непомерно дорого, тогда Пожинатель бесновал. Вот только у меня уничтожили целое подземелье.
   Столица королевства светлой фракции людей Илиантрис представляла собой огромный город, защищенный крепостными стенами. Они образовывали кольца. Всего было три огромных стеновых кольца и каждое было больше предыдущего. Войти в столицу можно было через проходные пункты в четырёх местах в стенах. Каждый пункт строго охранялся и был своеобразной крепостью.
   На входе стояло шесть рыцарей и осматривали каждого проходившего. Солнце к этому времени ещё не появилось на горизонте, но его лучи озаряли облака. Проходимцев, таких же как мы, было много, даже не смотря на ночь.
   Троица прошла без проблем, однако на меня наставили острия пик сразу два стражника.
   - Он с нами, - тут же вытащил меч Завин. - Мы ведем его к первосвященнику, дабы очистить от демонической скверны.
   Охрана города грозно посмотрела на меня. А я что? Я стоял, молчал.
   Главный Храм Хоакина в третьем кольце Илиантриса. Как и дом архивариуса и, собственно, сам архив.
   - Где сопровождающий документ? - вопросил один из охранников.
   Ребята конечно молодцы, но почему именно сейчас нужно было спрашивать квестовый документ?
   Не знаю, как бы все повернулось, если бы в этот момент в ворота не попытались пройти три бессмертных.
   - Ты! - услышал я злой возглас.
   Повернулся. Четырхнулся.
   Все те же старые знакомые Ульфер, Ульнар и в довершении сам Соловей собственной персоной.
   Ульнар достал меч и неотвратимо начала наступать в мою сторону.
   - Минуточку! - Хельга отважно встала между мной и ним. - Ты вообще кто такой и что тебе нужно от нашего квестового НПС?
   Ульнар остановился и угрожающе посмотрел на Хельгу.
   - Не стой на моём пути, фея, - прошипел тот. - Мы из-за этой твари сбились с тайминга в болотах, зафейлили за задание и ко всему прочему ещё и красный череп за нападение на тамошнего духа-хранителя и сожжение большой крафтовой площадки!
   Королева, некр, демон и Соловей синхронно посмотрели в мою сторону заинтересованными взглядами. Ой, кажется что мне грозит допрос с пристрастием. Но ничего - выкручусь.
   - Даже если и так, - королева повернула свою прелестную головку в сторону мечника. - какое право ты имеешь нападать на квестового персонажа, да ещё и у ворот Илиантриса? Я сообщу в администрацию о том, что ты мешаешь качаться и отправишься ты в Лес на три денька!
   Мечник сделал шаг назад. Админы следили за тем, чтобы игроки получали максимальное удовольствие от игры и никакие пкшники им не мешали. Наказание может быть разным, от оповещения до полного удаления аккаунта без права последующего восстановления.
   Стражники смотрели на наше представление как сторонние наблюдатели, некромант и демон в это время закрыли меня живым щитом, то есть собой. Право же голоса единогласно оставили Снежной королеве, просто потому что с женщинами спорить бесполезно. Только вот они следили за главным нападавшим. А я же больше внимания уделял тому, кто в принципе здесь был не при делах. И не ошибся.
   Я вовремя отпрыгнул к стражникам и встал рядом с ними, в то время как под моими ногами развезлась земля. Троица замаскированных боссов попали под действия одного из неприятнейших заклинаний арсенала баффера "земляная ловушка" и оказались по шею в земле.
   - А ты шустрый, - заметил Соловей, глядя на меня.
   Я только развел руками.
   Ловушка заклинание АоЕ, а значит, на кого-то конкретного не применима. И ничего страшного, что он применил её в опасной близости от охраны города. Ведь стражи не задеты, игроки, попавшие в неё, вообще не пострадают. Заклинание слабое, служит больше для отвлечения внимания и не наносит большого урона. Поэтому ничего ему не будет. Разве что ненависть от трёх не самых слабых боссов, но ведь это мелочи, правда?
   - Мне прям интересно, что будет, когда тебя расколдуют, - протянул Соловей. - Пожалуй, я провожу вас в городе.
   Вот теперь у нас неприятности. Надо было провалится под землю вместе со всеми остальными.
   - Что? Ты забыл об уговоре?! - воскликнул Ульфер.
   - Не забыл, - сурово ответил Соловей.
   - Он просто хочет получить черепок от властей Илиандриса, - ехидно заметил Пожинатель в образе эльфа.
   Соловей его с достоинством проигнорировал.
   - Айзек и Квант займутся вами. Или вы думаете я лично буду решать ваши проблемы?
   Парочка ничего не ответила. Даже если они того же уровня, что и Соловей, он двоих их вынесет и даже хп не потратит. Ибо опыт и шмот решают. И руки. А руки у него оттуда, откуда надо.
   Соловей повернулся к нам, сделал жест, и ловушка пропала. Три босса методично начали счищать с себя остатки земли, кидая неодобрительные взгляды то на Соловья, то на меня. Через минуту мы уже шли по главной улице в сторону центрального кольца города. Четыре замаскированных босса и Соловей. У меня в голове крутилась только одна мысль. Как мы выкручиваться из всей этой ситуации будем?
   - Не верю, что тебя заинтересовал квестовый НПС. Ты ведь из ТОПа, а такие ребята на мелочи не размениваются, - сказала королева.
   - Ты ничего обо мне не знаешь, Хельга, - отмахнулся тот. - И особенно то, что меня интересует.
   "Как будем сваливать от него?" - написал в чат некр.
   "Я его убью" - Пожинатель.
   "Убей его в своём лабиринте. А здесь я от него отделаюсь" - отписался я.
   - Я благодарен тебе, Соловей, что ты помог мне пробраться в столицу человеческого королевства. И в благодарность я отвечу на твой любой вопрос.
   - Да неужели? - скептически сказал тот.
   - На совершенно любой.
   Некр только покачал головой, королева сделала вид, что ничего не слышит, а демон вообще шагал так, будто бы нас не существует и он вообще не с нами.
   - Тогда ответь, о великий и могучий поцелованный демоном заколдованный болотный принц, когда я вернусь?
   Вопрос был с подвохом. И мало кто на него смог бы ответить. Только те, кто знал Соловья более чем хорошо.
   - А разве ты вчера не вернулся и не покоряешь мир? - загадочно произнёс я.
   Королева только покрутила пальцев у виска, выражая своё мнение обо мне любимом. Некр возвёл взгляд к небу, демон ускорил шаг и только Соловей остановился. Замер.
   - Где? - тихо спросил он.
   - А на этот вопрос я отвечать не стану, ибо ты мог задать только один вопрос. Но я смогу ответить на него, если ты отправишь превратившего меня в ЭТО Нелитаса раз двадцать в объятья Властелина Мрака.
   "Выдать квест: Объятья смерти
   Отомстите за проклятие! Убейте Нелитаса 20 раз.
   Награда: титул Гроза двух миров (см.подробности)
   Репутация с Властелином мрака +100
   Репутация с Хоакином +100
   *Квест возможно выполнять как одному, так и кланом"
   Соловей замолчал. Задумался.
   - Как тебя потом найти?
   Хороший вопрос.
   - Найдёшь архивариуса Бруно и спросишь у него про заколдованного принца. Он укажет тебе путь.
   Соловей резко развернулся, а затем и вовсе телепортировался.
   Меня тут же обступили три игрока.
   - Что это было? - первым не удержался Завин.
   - Пророчество заколдованного принца, - пожал плечами я.
   - Что это вообще за вопрос был и почему Соловей так на него отреагировал?
   - Секрет фирмы, - все так же уклончиво ответил я.
   Боссы запечатали меня тремя парами глаз, и я понял, что пока не отвечу, от меня не отстанут.
   - Неужели вы никогда не изучали характер Соловья? Это же его коронный вопрос!
   Судя по недоумевающим взглядам никто из них не читал инфу по Соловью вообще.
   - А ответ ты, тогда как нашёл?
   - Да я просто ляпнул наугад, - развел я руками.
   Мне почти поверили, но дальше допытываться не стали.
   Столица человеческого королевства Светлой фракции была очень большой. Чтобы сделать круг по большой стене со стандартной скоростью нужно двое суток. Игроки пользуются для перемещения по городу либо повозками, либо собственным транспортом, либо точками телепортации. Нам замаскированным пришлось пользоваться обычным транспортом. Проезд нам, с барской руки, оплатил Пожинатель, так как обычных золотых ни у кого не было.
   Если в первом кольце города жили в основном работяги и ремесленники, использовавшие большие поля под посевы, добычу или склады вместе с загонами для маунтов, то второе кольцо было заставлено самыми разными зданиями в том числе аукционным домом, домами игроков, тавернами, базами небольших гильдий. Здесь покупалась экипировка, собирались рейды, совершались сделки.
   Третье кольцо - было самым маленьким и в нём находился замок короля, банки, базы гильдий, которые могли себе позволить огромные траты на аренду земли. Здесь же обитали лучше из лучших учителей, находилась магическая академия, алхимическая школа, храмы, столичная библиотека, хранилище.
   Мы довольно уверенно преодолели остальные посты охраны. Нас опросили только у въезда в центральное кольцо. Маунт уверено провёз нас по дорогим мощённым зачарованным камнем улочкам, между дорогими, невероятно красивыми зданиями и домами, через королевский парк, в котором разрешалось покрафтить только в праздники и только некоторым счастливчикам. Крафт здесь был в триста раз быстрее, а если учесть, что в саду росли очень редкие и трудно добываемые растения, цена на ауке которых была запредельная, то за такой шанс часто соревновались не просто игроки - а целые кланы и гильдии.
   Здание библиотеки, в которой обитал небезызвестный архивариус отличалась от всех остальных зданий третьего кольца. Для начала - оно было неприметным и самым маленьким. Трехэтажное здание из темного камня. Ни таблички с инфой о здании, ни каких-то баффов, ни охраны. Но это была лишь оболочка. Стоило нам пересечь порог библиотеки, как мы оказались в громадном зале с высоченными потолками, подпираемым резными колоннами.
   И вот тут было самое интересное. В главном холле было много хайлевелов.
   - На сколько я помню, зал вмещает одновременно две тысячи игроков, - задумчиво произнёс Завин. - Это получается здесь около полуторатысяч.
   - И это только в главном холле, - подтвердила Хельга.
   Да, зрелище было то ещё. Постоянные вспышки стационарных телепортов, перемещающиеся туда-сюда тысячи игроков разных рас, кланов, гильдий, классов, в броне разной раскраски, с самыми разными артефактами.
   - Мы похоже одни такие лохи вошли через дверь, - заметил Антил.
   - Делаем так, я к архивриусу, а вы разбегаетесь по этажам и собираете всю доступную информацию.
   - Кто тебя командиром назначил? - возмутился Завин.
   - Хорошо. Иди к архивариусу, а я тут подожду.
   Демон смерил меня презрительным взглядом, а затем молча развернулся и ушёл в сторону телепортов.
   - Он тебя не любит, - контрастировал Антил.
   - Но всё равно целует, - кивнула королева.
   Я зашипел. Боссы с ехидными ухмылками растворились в толпе игроков.
   Кабинет архивариуса находился на третьем этаже. И пока я поднимался по широкой лестнице мимо проскользнуло больше нескольких десятков игроков с самым разочарованным видом.
   - Да не пускает он никого к себе пока квест какой-то не выполним.
   - Что за квест?
   - Давать отказывается. Говорит, что мы слишком высоких уровней.
   - Пошлём рекрутов.
   - Не, давай я зайду с другого акка и узнаю.
   Интересно, весьма интересно.
   - Соловьи делают общий сбор. Они собирают ВЕСЬ клан! Да ещё и клич кинул на доп-фулл-рейды сделали!
   - Ого! Он видимо что-то узнал. Надо непременно поучаствовать.
   - Рехнулся! Это наш шанс откинуть его на второе место. Пошли мини-рейд, а остальные пусть ищут инфу.
   Да, Корхидис живёт своей жизнью, подумал я. И остановился перед двумя красногвардейцами, охраняющими проход к архивариусу. Остановился вместе с десятком хайлевелов. Интересно, и почему никого не смутил такой вот моб как я у дверей архивариуса.
   - Мне нужно к архивариусу, - сказал игрок с ником Файтингспирит, стоящий рядом со мной.
   - Сожалею, но вы не можете попасть к архивариусу. У вас слишком высокий уровень для квеста.
   - Но у меня письмо от короля Августа.
   - Завтра приходите.
   - Я посланник Королевы ночи! У меня печать! - меня чуть подвинул охотник в черной броне.
   О, эпическая броня.
   - Завтра приходите.
   - А я...
   - Завтра приходите.
   Н-да, проблема. Даже с письмом короля не пускают. Что делать? У меня-то толком опознавательных знаком нет.
   - Уважаемые, - я обратился к красногвардейцам. - Я не так давно спас архивариуса, когда он отправился на поиски. Если вас не затруднит, передайте ему, что у меня есть информация об оскалах, что он так долго ищет.
   И после этого я развернулся и направился вниз. Существовал шанс, что они передадут архивариусу и тот меня узнает. При том, что у меня обмолвился об осколках сферы Крайса, которую он ищет.
   Спустившись в главный холл, я не нашёл глазами своих коллег. Видимо у них дела обстояли лучше, чем у меня.
   - И где, чёрт возьми, нам искать этот проклятый мост?!
   Я повернулся на возглас, чтобы увидеть группу хайлевелов из клана "Сорвиголовы". Хм, а это мысля.
   - Вы ищите проклятый мост? - заговорщицки поинтересовался я.
   Семеро игроков смерили меня удивленными взглядами.
   - Ищем, - не стал скрывать предводитель хафлинг Филендис.
   - Я дам вам информацию в обмен на смерть Нелитаса, того, кто превратил меня в это жалкое подобие того, кем я был раньше!
   "Выдать квест от имени Поцелованного демоном заколдованного болотного принца: Смерть Нелитаса
   Награда: часть стихотворения
   Штраф за невыполнение: враждебность с архивариусом столичной библиотеки Бруно
   Да/Нет?".
   Да.
   - И передайте ему, что это месть от великого и ужасного меня.
   Ребята посмотрели на квест, потом на меня. Потом снова на квест. И приняли, после чего дружно потопали выполнять квест.
   Мои манипуляции с квестом не остались не замеченными. Уже через минуту около меня образовалась очередь тех, кто жаждал информации о проклятом мосте. Даже тот охотник в черной броне с ником Гран и Файтингспирит.
   Спустя полчаса мне наскучило выдавать квесты, спустя час - осточертело, спустя полтора часа я молил о пощаде своих коллег, но те дружно встали в стороне, так, чтобы я их видел, и с ухмылками смотрели как я выдаю квест одному за другим игроку. Я уже собрался экстренно выходить из игры и линять куда-подальше, когда в этот момент ко мне шагнули два недавних красногвардейца.
   - Архивариус желает вас принять.
   Наконец-то!
  
   Принц и три бессмертных часть вторая
  
   Победоносно посмотрев на своих коллег по боссовскому цеху, у которых вытянулись морды лица, я потопал за гвардейцами, под возмущения игроков, которые не получили заветный квест.
   Кабинет архивариуса был таким в моём представлении - типичным. С десяток стеллажей с книгами и свитками, весь пол, заваленный стопками бесценных талмудов, оплетенный не менее бесценными летописями. Стол так же был завален всем, чем только можно. Того, кто сидел за ним совершенно не было видно.
   - Эм... архивариус? - осторожно позвал я.
   Архивариус поднялся, и я наконец-то его увидел. И он меня тоже. В отличии от прошлого раза выглядел он во много раз лучше. В дорогой бархатной мантии, монокль, переливающийся всеми цветами радуги и задумчивое выражение старческого лица.
   - Ты кто? - уставился на меня Бруно с удивлением.
   Оглянувшись, я заметил, как гвардейцы сжали рукоятки копий и приготовились к любым действиям с моей стороны.
   - Я тот, кто заставил вашего ученика остаться в Ревейле и выпрашивать помощи у бессмертных, - коротко представился я.
   На лице архивариуса промелькнуло понимание и одновременно удивление. Ещё бы! Босс, который по идее не может покидать пределы своего подземелья, сейчас стоит перед ним в непонятно каком виде.
   - Оставьте нас, - приказал Бруно, и гвардейцы послушно удалились.
   - Сюда зайти без спроса могут? - уточнил я едва дверь закрылась с другой стороны.
   - Без моего разрешения - нет.
   Я скинул свою маскировку и предстал перед архивариусом в образе космическо-кристаллического робота и кроваво-красными глазами, как и у всех шести боссов бывшего подземелья Аркарус.
   - Ох, - тот схватился за сердце
   - Успокойтесь, это всё тот же я - Зло Аркаруса. И у меня с вами договор.
   Тот утёр выскочивший со лба пот платочком, а затем засуетился. Я с любопытством следил, как он убирает бесценные талмуды по стеллажам. С его рук слетел сноп искр, и они с бешенной скоростью разлетелись по комнате, выставляя книги на места, сворачивая свитки. Через пару минут уже ничего не было.
   - Ты присаживайся, - указал он мне на кресло, возникшее прямо из воздуха.
   - Спасибо.
   Какой же это кайф сидеть в мягком кожаном кресле, расслабится и просто сидеть, зная, что тебе не нужно что-то делать и куда-то далеко бежать. Но чего мне больше не хватало ранее, так это баффов. "Отдых" и "расслабление" тут же повисли на мне. Из меня будто бы вытягивалась моральная и физическая усталость после пробежек по пещерам, постоянных перемещений и всего того, что ждало меня последнее время.
   - Я слышал от своего ученика, что твоё подземелье было уничтожено, - сказал Бруно.
   - Да. Его уничтожил Нелитас, - сухо сказал я.
   Архивариус посмотрел на меня с интересом.
   - Не ожидал, что ты так быстро восстановишься, да ещё и став гораздо сильнее.
   - Эта форма - только начало моего восстановления.
   Бруно снял свой монокль и положил его в специальную коробочку.
   - Охотно верю. Впрочем, оглядываясь на последние события с каждым разом все больше убеждаюсь, что грядет новая эпоха. Слишком много предвестий окончания старой появилось в последнее время. И в смене эпох бессмертные сыграют ключевую роль. А простым смертным вроде меня приходится просто быть свидетелями апокалипсиса. Взять хотя бы сошествие Нелитаса. Ты уже думал о мести ему?
   - Моя месть уже в процессе осуществления, - пожал плечами я.
   - Для такого слабого босса это громкие слова.
   - Пусть я и слаб, но у меня есть некоторые возможности и влияние. Кстати, что за проклятый мост все ищут.
   - Умоляю - не ищи его, если не хочешь, чтобы Архедос утонул в крови.
   Вот сейчас стало весьма интересно и это, видимо, отразилось в моих глазах. Архивариус тяжело вздохнул, затем продекламировал стихотворение:
  

"На закате четвертого дня

Пройдись по мосту судного дня

Только так ты откроешь ту дверь

И за дверью той скрыто поверь

Тайна тысяч мерцающих глаз.

Вскрыв тайну, ты обречешь нас"

   - Стихотворение из старого пророчества гномов. Мало кого из бессмертных оно интересует. Кто-то вложил им в голову, что за проклятым мостом скрыта дверь во владения Властелина Мрака, вот они все и рвутся найти его.
   - А вот отсюда подробнее, - резко сказал я.
  

"И если ты окажешься в тот миг,

Когда сей мост проклятье поглотит.

Тебе не избежать судьбы той

Властитель встанет пред тобой".

   - Именно это стихотворение было найдено в одном из древних храмов, что скрыты в лабиринте Пожинателя. Хаотики нашли связь между с проклятым мостом из легенд гномов. И теперь все ищут его.
   И почему я не удивлён, что его ищут. А моя травля на Нелитаса во главе с Соловьём и обещание о части стихотворения подольёт масло в огонь разжигаемого конфликта. Но самое интересное, теперь основной конфликт будет происходить между кланами и Нелитасом. Вот бы ещё и хаотиков на него натравить с темными, было бы вообще шикарно.
   - Кстати, о стихотворении, найденном в лабиринте. А там ещё подобные стишки есть?
   - Спроси об этом лучше Пожинателя, - махнул на меня рукой архивариус. - Он владелец тех мест.
   - Кабинет хорошо экранирует магию и ауру? - поинтересовался я.
   - Да, - насторожился тот.
   - С вашего позволения, я сейчас вернусь, - сказал я, накинул маскировку и покинул кабинет.
   Через пару минут я вернулся вместе с феей, эльфом и человеком. Гвардейцы посмотрели на меня таким взглядом, будто бы я к ним с монстрами пришёл. Хотя так и было на самом деле.
   - Уважаемый архивариус Бруно, позвольте представить вам моих коллег. Слева направо. Маскировку можно снять. Итак, очаровательная фея с ледяными крылышками - королева семи ледяных островов Изабелис, а ныне просто Снежная королева.
   Маскировка спала с феи и миру предстала холодная и величественная, невероятно красивая женщина. Архивариус так и замер с открытым ртом, бросая на неё восхищённый взгляд.
   "Вы попали под воздействие ауры холода. Ваши движения замедлены на 50%"
   - Следующий на очереди спокойный и готовый ко всему человек Антил. У бессмертных прозван как Король некромантов.
   Маскировка спала. Архимагистр побледнел, отшатнулся и упал в кресло. Жалко его. Но, как говорится, сам виноват. Ибо нечего связываться со всякими боссами, особенно со Злом Аркаруса.
   - И последний в нашем хит-параде ночной эльф с луком, которым, я уверен на все сто, пользоваться не умеет...
   - Поцелую.
   - Пожинатель.
   Архиварус схватился за сердце и уставился на трёх боссов, как на пришедшую за ним смерть.
   Следующие полчаса мы его отпаивали нашедшимися в закромах Пожинателя успокоительными отварами. Боссы вернули себе замаскированный вид и старательно делали вид, что они вовсе не боссы, а так, обычные игроки.
   - П-подумать только! Здесь! В ц-центре столицы! Пожинатель! Король Некромантов! И Снежная Королева! Уму не постижимо!
   Мы сидели в креслах, любезно предоставленных архивариусом и следили как он ходит из стороны в сторону перед нами, размахивая во все стороны пустой кружкой из-под отвара.
   - Это... стирание всех границ! Переворот в мире Корхидиса! Это начало новой эпохи, - Бруно резко остановился, посмотрел на меня. - Как тебе удалось возглавить такую мощную компанию со столь маленьким уровнем?
   - Они просто увидели, что ничего не могут противопоставить моей силе, поэтому решили служить. А этот так вообще целоваться полез из-за большой и чистой любви, - развел я руками.
   - Да как ты...
   - Каюсь, была сражена на повал, - подыграла мне фея, заставив эльфа заткнутся на полуслове.
   - Так что там со стихотворением, - я решил, что чем раньше мы закончим с Бруно, тем быстрее я пойду спать.
   Мозг уже соображал не так остро.
   - Ах, да, стихотворение.
   Архиваруис повторил историю с пророчеством и стихом для остальных.
   - Стих не законченный. И более того, изменен, - задумчиво сказал Пожинатель.
  

"И если ты окажешься в тот миг,

Когда сей мост проклятье поглотит.

Тебе не избежать судьбы своей,

Предстанет Ужас пред твоих очей.

  

Кошмар камней и тварей подземельных,

На шее носит ключ от врат наземных.

Во Врата войдёт лишь тот, в ком нет крови.

Запомни это странник и умри"

   - Я изучил лабиринт от и до. Я знаю все, что там есть, что нашли, найдут и не найдут никогда. К сожалению, храм был уничтожен Соловьем вместе с моим доспехом. Опровергнуть ложный стих и что вскрыв мост мы никак не сможем попасть к Властелину - невозможно. А если я буду орать на весь лабиринт об этом, то некоторые не в меру любопытные бессмертные зададутся вопросом, а чего собственно Пожинатель так тщательно старается отвести их от столь заветного квеста?
   - Это кстати не все странности, - заметил я и поделился моими наблюдениями за поведением гномов в Южных горах.
   - "Ты несешь в себе смерть". Видимо Каменный кулак раскусил о том, кто ты на самом деле. Нет, не так. Почувствовал, что ты подчиняешься Властелину Мрака. Что касательно заточения - я начинаю понимать. Слишком много бессмертных стало бродить по округе. Чтобы скрыть информацию о мосту, он заточает всех и скрывает это место магией, - предположил Бруно.
   - А разве мост в Южных горах? - поинтересовалась королева.
   - Да. Все дороги ведут именно туда, - ответил Бруно.
   - Значит, чтобы найти мост нужно всего-навсего убрать подпитку заклинания? - уточнил некр.
   - Скорее всего это именно так. Что вы теперь будете делать? - Бруно остановился и посмотрел на нас с некоторой настороженностью и мольбой.
   - Мне не нравится, что мой лабиринт теряет популярность только из-за того, что все ринулись в горы. Я хочу положить этому конец.
   - Я тоже, - согласилась королева.
   - Поддерживаю, - кивнул некр. - Значит, надо выманить всех безымянных куда-нибудь.
   - Кое-кто с этим кстати прекрасно справился, - заметила королева.
   - У меня есть предложением, - Бруно начала капаться в ящиках, и через пару минут положил на стол резную коробку.
   Открыв её, мы узрели три красивых осколка.
   - Забирайте их и спрячьте. Я буду посылать вам всех, кто хочет получить информацию о проклятом мосте за осколками древней вазы. Пусть они пытаются снова и снова и будут повержены вами.
   - Интересно, - протянул Антил, крутя в руках осколок. - Даже эффектов нет. Зачем они вообще нужны?
   - Память о школьных временах, - развел руками архивариус.
   Остальные тоже их взяли.
   - Я очень благодарен вам за то, что вы хотите спасти мир.
   - Не надейся, смертный. Мне просто нужны жертвы, - хмыкнул Пожинатель.
   Аналогичные мысли были и у остальных боссов. Кроме меня.
   - Если это все, то я бы хотел побеседовать с архивариусом, - сказал я коллегам.
   - А при нас никак? - хитро спросил демон.
   - Нет. Это вас не касается.
   - Я получила, что хотела, - первой встала королева. - К тому же меня уже зазвались. Ивент, все дела.
   - Вот так всегда, - философски сказал эльф, превратился в демона, а затем растворился в портале.
   За ним сменила форму и охладила меня аурой королева, и тоже исчезла. Последним телепортировался Король Некромантов.
   И сразу после этого Бруно быстро достал черно-фиолетовую сферу. Её сияние окутало всю комнату. Меня пробрала дрожь.
   - А теперь, Зло Аркаруса, я тебе кое-что расскажу.
   Я насторожился.
   - Те отрывки, что произнёс треклятый демон я уже слышал. И они были связаны с одной крепостью.
   - Крепость Мельхада? - уточнил я.
   Архивариус смерил меня подозрительным взглядом.
   - А твои "коллеги" знают об этом?
   - Нет. Об этом пока знаю только я. И на сколько я понял, проклятый мост ведет именно к ней?
   - Да.
   Архивариус сделал жест и из дальнего стеллажа прилетел большой и пыльный талмуд. Он аккуратно поймал его в воздухе, сдул пыль, а затем принялся перебирать страницы. Я сидел и ждал. Наконец, он открыл нужную страницу и подозвал меня. Обойдя стол, я навис над архивариусом и талмудом. На пергаменте были нанесены неизвестные мне ранее руны. А также там была нарисована крепость. Время не пожалело краски. Они утратили четкость и цвет, но можно было различить, что крепость находится в скале. Гигантская, с множеством башен, и судя по всему, уходит вглубь скалы. От другой каменной скалы её отделяет черная пропасть, в которой будто бы засели тысячи злобных глаз.
   - Аравеск. Один из древнейших демонов, населяющих их мир. Даже Пожинателю будет трудно с ним справится, - Бруно указала на злые глаза, а потом перевел свой скрюченный палец на крепостные ворота, выглядевшие вполне себе внушительно. - А там, судя по древней вязи Ушедших, спит страж. И стоит только открыть врата, как он вырвется наружу и его вряд ли что-то остановит.
   - Тайна тысяч мерцающих глаз - это Аравеск, - задумался я, а затем озвучил строки стиха, который я смог прочитать лишь после того, как архивариус сделал пару жестов над свитком и четверостишье оказалось мне знакомым. - На перекрестке каменных дорог четвертый мост упрётся в тот порог. Видимо тут имеется ввиду место, где и находится вход в крепость или выход к мосту. Но перекрёстков в Южных горах столько, сколько, что найти нужный будет весьма проблематично.
   - Скорее всего тут имеется в виду перекресток, где сходятся коридоры из разных пород, - задумался Бруно, потом щелкнул пальцами и снова искры вылетели из рук, но в этот раз принесли карту.
   Карта оказалась не простой, а магической. Он подвесил её в воздухе и сделал своеобразную трехмерную проекцию части подземелья из чернил и бумаги.
   - Вот этот перекресток, где пересекаются коридоры из гранитных, базальтовых, обсидиановых и кварцевых пород. Единственный в Южных горах.
   - Четвертый мост. Может ли он как-то быть связан с проклятием?
   - Вполне возможно. Но дальше интереснее. Суть всего не в самом мосту, а в том, что он упирается в порог. Тот порог. Я даже представления не имею что это и как выглядит, но важно, что он возвращает Ужас крепости Мельхада, - кивнул Бруно. - И вот тут начинается самое интересное. Об Ужасе крепости ходит очень много слухов, много легенд. И все они сводятся к тому, что этот Ужас способен погубить Корхидис таким, каким мы его знаем.
   Бруно задумался.
   - А что эта крепость из себя представляет? - поинтересовался я. - Что раньше в ней было? Кому она принадлежала?
   Архивариус задумался. Причём серьезно. А я от нечего делать принялся внимательно разглядывать свиток. Вязь непонятных символов начала расплываться передо мной, а затем меня начало затягивать в свиток с огромной скоростью.
  
   Я стоял на каменной площадке. Внизу подом мной расстилалась огромная долина. Ближе располагался большой город, чуть дальше от него расходились, словно ветви дерева, множество дорог. Они вели к деревушкам, одиноким постройкам, лагерям и даже речной переправе. Ветер приятно щекотал лицо.
   Оглядываюсь. Я оказался на балконе одной из башен той самой крепости, которую с таким интересом разглядывал. Что удивительно, она находилась в воздухе, но никак не под землей.
   - Отсюда открывается чудесный вид, не правда ли?
   Я обернулся. Их тени каменной башни ко мне подошёл молодой человек в современной одежде. В смысле в рубашке, кожаных черных брюках и обычных ботинках. Простые черты лица, русые недлинные волосы, мечтательная улыбка и пустые провалы глаз.
   - Действительно, - настороженно сказал я, а затем спросил. - Кто ты?
   - Я? Всего лишь осколок. Осколок чьей-то мечты. Забытое воспоминание. Часть души. Называй как хочешь, - пожал плечами он.
   - И что ты здесь делаешь?
   - Хожу, наблюдаю, живу в этом воспоминании. Хотя я и есть воспоминание. Воспоминание о том, каким когда-то был мир, до тогда момента, пока не случилась Катастрофа.
   - Осознанное воспоминание?
   - Именно.
   Я вспомнил прошлое воспоминание и к чему оно меня привело.
   - Что это за крепость?
   - Мельхад. Сердце Империи.
   - Это хорошо, - задумался я. - А ты не мог бы проводить меня на четвертый этаж?
   Пустые глазницы уставились на меня, но затем поманили рукой. Внутри крепость была такой старой и такой маленькой. Полуразбитые ступени, потрескавшиеся каменные стены, где-то даже дыры. Складывалось ощущение что крепость была заброшена лет триста назад, причём после военного столкновения. И чем ниже мы спускались по широкой винтовой лестнице вниз, тем более стойкое ощущение у меня было, что столкновение было не маленьким и тут как минимум повеселилась парочка кланов бессмертных.
   - Четвертый этаж, как и просил.
   Коридор, в который мы попали, оказался самым разбитым из увиденных здесь. Крыша во многих местах была дырявая, повсюду валялись осколки стены, доспехов, доски, даже ткань от ковров. И тут я задумался. Каждый этаж крепости гигантский. И как в нём найти четвертый поворот - я просто не представлял. Но сейчас у меня не было выбора. От лестницы я пошёл вправо, так как лево было просто завалено огромным куском потолка и стены, да ещё и сложилось такое ощущение, что камни и доски ставились туда специально.
   Первый поворот был завален, второй на удивление был черный и жуткий, как глаза моего провожатого, шедшего за мной бесшумными шагами. Третий поворот вёл в огромный коридор, так неестественно выглядевший на фоне своего соседа, что казалось, будто бы это глюк игры. Высоченные потолки. Ширина позволяла вместится тут гражданскому самолёту. Красная дорогая ковровая дорожка и осветительные лампы, сияющие солнечным светом. Я отметил про себя эту странность, и пошёл дальше. Четвертый поворот не принёс сюрпризов. Он оказался частично разрушенным, но магические светильники работали исправно. Повернув в него, я начал считать комнаты. Они оказались на достаточно большом расстоянии друг от друга. Две справа и две слева, но располагались в шахматном порядке. Вычислить нужную было проще простого. Я подошёл к деревянной чуть покосившейся двери и потянул за массивное железное кольцо. Но дверь не открылась.
   - Почему тебя интересует именно эта дверь? - поинтересовался парень рядом.
   - Хочу взглянуть на картины внутри, - сказал я, прилагая больше усилий.
   - Картины? Ха-ха! Как низко ты отзываешься о хроноформах!
   Я удивленно уставился на парня. Первый раз слышу в игре что-то подобное.
   - Хроноформы, - видя, что я не понимаю, повторил парень. - Картины, позволяющие переместится в тот или иной период времени. Они записывают ключевые моменты этого мира. Владея ими можно стать богом!
   - Это как? - почесал я голову, которая кристаллическая.
   С меня слетела маскировка?
   - Очень просто. Вот что бы ты хотел вернуть, если бы у тебя был шанс?
   Я задумался. Странный вопрос. Задай мне его кто-нибудь в реальной жизни, я бы ответил. Но это была игровая вселенная. Игровая реальность. И в данный момент почти настоящая.
   - Я бы хотел вернуть все двенадцать уровней своего подземелья, - сказал я.
   - И это возможно. Правда, для этого тебе потребуется осколок сферы Крайса.
   - А без ключа?
   - Без Крайса это просто картины с не всегда хорошо прорисованными событиями, - пожал плечами тот.
   Мозг начал сопоставлять известные факты. Сфера Крайса позволяет активировать хроноформы, которые в свою очередь могут вернуть что-то в игре? Даже если это разрушенное подземелье? А могут они вернуть разрушенный шмот? Или же переиграть дуэль? А если взять куда глобальней. Сорвать кланам какой-нибудь рейд на Пожинателя?
   - Хроноформы капризны, - добавил парень. - Даже если у тебя есть сфера Крайса, не факт, что ты сможешь их активировать. Ведь для этого ты точно должен знать, что делаешь. Формы принимают того, кто любит рисковать и не мелочится. За них пролили реки крови. За них сражались империи. Они - то, без чего этот мир бы не существовал.
   Мир снова расплылся и через пару секунд я стоял перед Бруно в той же позе, в которой меня затянуло.
  
   - Трудно сказать, кому крепость принадлежала. Одно известно точно - Ушедшим. Хотя, что интересно, крепость упоминается только в трёх свитках. Один из них ты читаешь, второй находится у хаотиков и третий у темных. Только слишком мало информации о ней. И если появление Аравеска ясно, ведь в Южных горах когда-то был один из порталов в мир демонов, то с ужасом крепости не все ясно. Что он такое и почему должен обречь нас всех?
   Архивариус принялся за рассуждения, а я стоял на месте. Что я знаю об Ушедших? Древняя раса, существовавшая на Корхидисе три тысячи лет назад. Их постройки, артефакты или же следы их жизни до сих пор находятся по всему Корхидису и более того, все вещи носят как минимум легендарный класс. Я всегда считал ушедших чем-то историческим фоном, который не особо влияет на игру. Именно поэтому информацию о них никогда не искал и пропускал. Ведь они ушли три тысячи лет назад после Катастрофы, оставив во многом после себя лишь руины.
   - Скажите, Бруно, а Ушедшие, они с кем-то воевали?
   - Ушедшие? Ты что! Они выше этого! Когда на Корхидисе появились люди, орки, эльфы и прочие существа, Ушедшие уже были здесь. Живя в парящих крепостях, они иногда спускались на бренную землю, чтобы научить смертных чему-то новому. И каждый их приход был обозначен каким-то событием, например, извержением вулкана, землетрясением, пересыханием рек и сменой рельефа, появлением чего-то нового. Там, где раньше не росла трава появлялся целый лес или же месте горы появлялось озеро. Приходили они обычно, когда города встречались друг с другом в небе. Дабы избежать столкновения, Ушедшие разговаривали на земле.
   - А что за Катастрофа случилась?
   - Не Катастрофа, Катаклизм. Раньше мир представлял собой огромный материк, а потом он превратился в три разных материка, самым ценным из которых стал Корхидис. Этот Катаклизм был вызван прорывом в Междумирье и тогда, чтобы спасти разумную жизнь на Корхидисе, Ушедшие пожертвовали всеми своими силами, а затем просто ушли. Не стало больше парящих крепостей.
   Но я почему-то стал уверен на сто процентов, что Ушедшие не просто так ушли. И что Катаклизм был вызван не прорывом, а войной за хроноформы. Но эту информацию нужно подтвердить.
   - Кстати, моё подземелье уничтожили, так что осколок Крайса я вряд ли найду. Но у меня появилась кое-какая информация по нему.
   И я быстро пересказал ему подслушанный разговор, тот самый, когда на меня напал король змей Лариус, в предыдущем воспоминании.
   - Амедиус? Никогда не слышал, - задумался тот. - Но я использую все свои источники, чтобы узнать всё о них. Подумать только - они виноваты в уничтожении целой расы!
   Я кивнул. Да, кажется Корхидис в ближайшее время ждёт не просто смена Эпохи. Корхидис ждет потрясение.
   - С вашего позволения, архивариус, я пойду.
   - Ах, да! - Бруно, ушедший опять в рассуждения, перешедшие в бормотание, вскинул голову, а затем быстро достал ещё одну коробку из шкафа, после чего протянул её мне.
   Я открыл её при нем и нашёл маленький портальный камень.
   "Получен предмет: портальный камень в библиотеку"
   - Когда я тебе понадоблюсь или просто понадобится чуть-чуть свежих жертв, просто пошли кого-нибудь их своих слуг украсть в библиотеке книгу. Портал находится в защищенной комнате, доступ к которой имею я и несколько доверенных людей. Используется редко, так что о безопасности своих слуг можешь не переживать.
   Я был удивлён таким поведением НПС, но только поблагодарил его и более того, воспользовался камнем прямо в кабинете.
   "Выберите место телепортации
   Подземелье Аркарус
   Южные горы
   Болото
   Огненное подземелье"
   Выбрав своё родное подземелье, я вздохнул. Наконец-то я возвращаюсь домой.
  
   Алтарь
  
  
   Дом, милый дом. Чем он встретил меня в этот раз?
   "Площадь подземелья выросла. Вы и вся ваша свита получают
   +1хп
   +1мп
   +1воля
   +1к броне"
   "Получено
   +263 ОП
   +12643 золотых монеты"
   "Создан малый склад
   +10 физического урона
   +10 магического урона
   Просмотр содержимого склада"
   Тело босса под маскировочным плащом засветилось. Я почувствовал прилив сил и бодрости, как после хорошей тренировки.
   А на складе что-то ещё числится?
   Надо посмотреть.
   "На складе числятся
   -вязанка дров х15
   -хлопок х40
   -железный кинжал х2
   -клык серого волка
   -хвост серого волка
   -шкура серого волка
   -пустая бочка
   -завтрак туриста х13
   -подземный мусор
   -наплечники Урека
   -фолиант Мести
   -крушащая дубина
   -смертельный клинок
   -парные сабли х2
   -зелье выносливости ХХV х13
   -зелье восстановления ХХV х3
   -зелье магии ХХV х5
   -амулет Весеннего дождя
   -свиток воскрешения х4
   -кольцо огненного пламени
   -талисман света
   -кованные темным советом наплечники
   -закаленный пламенем дракона ледяной клинок
   -шлем мудрости короля Ферена
   -древний молот северного драугра"
   Дальше я просматривать не стал. Вещей было много, если не сказать больше. И больше 80% из них высокоуровневые. Это что же получается, что кто-то из моей свиты пробежался по выжженному полю боя? Когда только успели?
   Тихий шорох шагов заставил меня повернутся и узреть Рекса. Внешний вид гончей практически не изменился. Разве что слизи стало поменьше и появились темные прожилки. Эволюционирует малый.
   - Привет, Рекс, а где все?
   - Заняты своими делами, - голос собачки изменился и обрел женские нотки. - Я один из кураторов проекта. Моё имя вам знать ни к чему. Моя группа сейчас активно занимается новыми функциями и возможностями подземелья, поэтому я попросила бы следующие дни как можно больше времени уделить подземелью, восстановить его и произвести запуск данжа для игроков до 50 уровня, а в перспективе и выше.
   Пожелание от руководителя проекта?
   - Я приложу к этому усилия, - кивнул я. - Могу я узнать, когда ребята из моей свиты успели заполнить на столько склад?
   - Один из игроков, вступивших на дежурство в этом облике вместе решил, что ему скучно рыть туннели и он решил помародёрствовать, пока вы отсутствовали. Кто-то из вашей свиты его поддержал. Результаты вы видите сами. Все действия были проведены в рамках отыгрыша персонажа и без дополнительных инструментов разработчиков.
   Даже так. Молодцы ребята, чувствуется деловая хватка.
   - У меня есть к вам парочка замечаний. Вы назвались Злом Аркаруса, но не совершаете злых и кошмарных поступков. При этом ваша известность ограничена только Ревейлом и репутация у вас не соответствует нами запланированной. Как руководитель, я бы хотела, чтобы о вашем подземелье ходили слухи и даже представители фракций тьмы и хаоса открывали портал и бежали сюда в надежде вас убить. Можете создать хоть легендарный гарем, хоть посадить древо эльфов перед входом, хоть развлекайте или ошеломляйте игроков игрой на лютне, гитаре или самбой с Пожинателем, но сделайте так, чтобы Аркарус стал популярным. Учитывая, что подземелье это вы очень любите, я уверена - у вас всё получится.
   - Самбо с Пожинателем? Нет, спасибо, мне достаточно его поцелуя, - фыркнул я, вспоминая отвратительный вкус тухлых яиц во рту.
   - Моё время уже заканчивается. Желаю вам удачи и успехов в игре. Отдыхайте.
   После этих слов Рекс лег на полу, закрыл глаза, а над ним появились буквы "zzz". Игрок покинул капсулу. При этом персонаж становится неуязвимым и через него спокойно можно проходить.
   Уведомлений больше не появилось и соответственно улучшений тоже.
   После таких приключений мне просто необходим туалет, ужин и сон. Пройдя в комнату с главным кристаллом, я сел в позу лотоса и уже собирался выходить, как появилось новое уведомление.
   "Желаете синхронизироваться с ядром?
   (доп. инфо)
   Синхронизация с ядром. Временное увеличение всех ваших характеристик в два раза. Во время боя действие синхронизации составляет 1 минуту. В обычное время не исчезает совсем. Ограничение по месту действия - все подземелье Аркарус
   Да/Нет?"
   Да.
   Из ядра вырвался луч энергии и ударил точно в грудь.
   Интересная способность. Если её имею только я, то в своём подземелье я не победим своими прихвостнями. Большой плюс, если вдруг такие как Феро попытаются захватить мой трон. Но не будем о грустном. Время ложится спать.
   "Выход"
  
   Когда после того, как выспался от души, я вошёл в игру, мой виртуальный аватар в виде Поцелованного демоном заколдованного болотного принца по-прежнему сидел на том же месте. Луч энергии ровно бил в грудь, создавая ощущение тепла и мощи. Оглянувшись и не найдя никого в зале, я чуть сузил глаза. Где они шастают все?
   "Заложен фундамент храма
   +10 сопротивляемости магии света
   Построены колонны и скамейки. Вся ваша свита получает
   +15 хп
   Доступны награды для свиты
   Открыта экипировка для свиты
   +40 золотых монет
   +420 ОП"
   Ещё ОП, развитие подземелья и без моего участия? Однако, здравствуйте!
   Зайдя в меню персонажей подземелья, быстро нашёл нужное окошко и пространство передо мной разрисовали портреты всех тех, кто был в моём подземелье. А их было 20 штук гномов, 4 гончих, 3 зараженных, 1 металлический голем. А вот дальше было интереснее. 60 штук зараженных собак, 10 зараженных орлов, только ума не приложу, откуда они здесь взялись, 15 зараженных игу, 3 улья с зараженными саранчидами, 3 железных голема и все эти личности сияли зелеными никами НПС. Так-с, у меня кажется есть вопросы к своим подчинённым. После разрушения подземелья мало монстров у меня осталось. Откуда же эти развелись. Впрочем, это подождёт. Нужно как можно быстрее апнуть мой миниданж и защитить его алтарём Хоакина, пока не набежала куча высокоуровневых игроков.
   Открыв давно забытое меню модернизации и увидев 20+ тысяч ОП, я присвистнул. Не плохо. Теперь главное всё это потратить с умом.
   "Выход в храм - 5 000 ОП
   Выход в храм позволяет сделать проход на поверхность в храме Хоакина. Доступ ко входу имеется только у жителей Аркаруса или же у главного священника храма
   Бонусы для Зла Аркаруса
   +150 ХП
   +200 МП
   +13 к броне
   Шанс критического урона х2
   Бонусы для прислужников
   +50хп
   +70мп
   +5 к броне"
   Такие низкие характеристики. И всё это за 5к ОП!
   Что ещё интересное есть?
   "Инкубатор - 3000 ОП
   Помещение, предназначенное для вывода новых видов зараженных.
   Бонусы для Зла Аркаруса
   +10 Скорость
   Бонусы для прислужников
   Подвид саранчидов - рибленги. При виде врага бросаются на него и взрываются, обливая кислотой. Урон от кислоты +10 в течении 3х секунд, урон от взрыва +20.
   +12 саранчидов в час.
   Время респауна всех зараженных уменьшено в два раза"
   "Главный зал - 15 000
   Главный зал для каждого босса подземелья важный атрибут. Именно в нём происходит 90 процентов боёв, именно он показывает величие босса.
   +100 к репутации с Властелином Мрака
   +100 к репутации с Хоакином
   +40 к репутации со всеми тестовыми боссами
   -100 к репутации с Баамом
   -100 к репутации с Тесом
   Репутация с Ревейлом - плохая
   Телепортация в пределах подземелья без затрат маны
   Вы и все ваши прихвостни получают дополнительные 5 ед к броне
   Вы можете бросать вызов другим боссам
   Вся локация Тено становится вашей (доп.инфо о локациях)
   Онлайн карта локации"
   О как!
   Что тут у нас в дополнительной информации?
   "После уничтожения локации Тено и прибрежных территорий, локации перестали принадлежать королевству и были заселены враждебным монстрами, вырвавшимися на свободу. Установив в подземелье главный зал, вы заявляете права на эту локацию. Вы можете творить все, что заблагорассудится. Любые законы. Каждый игрок, вошедший в локацию будет отмечен на вашей миникарте и карте локации.
   Доступные первоначальные возможности
   -изменение названия локации
   -патрули
   -пропускной пункт
   -допуск к храму паломников
   -организация поселение
   -организация торгового пути
   -организация представительства аукциона
   -сбор любых ресурсов х2 для жителей вашего поселения и игроков, решивших вступить в вашу свиту
   -прокачка профессий и специальностей х2 для вашего поселения и игроков, решивших вступить в ваше свиту
   -двойной опыт для игроков, решивших вступить в вашу свиту
   -возможность создания гарема
   -вы и ваша свита получают 10% бонус на увеличение всех характеристик, находясь на территории вашей локации"
   Если бы можно было включить у моего виртуального аватара возможность слюновыделения, но я непременно бы залил слюнями весь пол. Целая локация и вся в моём распоряжении! Минуту я смотрел, внимательно смотрел на открывшиеся возможности и представлял, что я смогу со всем этим сделать. Но потом спустился с небес на землю. Я знаю, как обороняют форты, какие баталии идут за замки на высоких уровнях. И я примерно знал свои возможности. Итого, мне нужно будет в худшем случае сдерживать натиск игроков до 99 девятого уровня, а в наихудшем и вовсе того же Соловья.
   Так, а что тут у нас по игрокам?
   "Вы - босс и можете нанять в свою свиту не только других боссов, то так же обычных смертных и сильнейших бессмертных.
   Для бессмертных вы можете создать цепочку квестов.
   Например:
   -сопровождение торгового каравана
   -охрана храма
   -охрана паломников
   -защита пропускного пункта
   -набег на соседей
   -защита локации
   -сбор ресурсов"
   Отлично, а теперь вопрос - как это сделать? И может ли рекрутингом заняться кто-то из моих подчиненных? Та же Наннали. Какие бы у нас отношения ни были, она до конца была за меня.
   Порывшись в справке так и не нашёл никакой подобной информации, поэтому отправил письмо с предложением сразу в техподдержку. Ибо я босс, и такими простыми вещами, как подбор солдат в армию не занимаюсь. Я должен сидеть на совете боссов или указывать кому и что делать.
   Так, что ещё есть интересного?
   "Община гномов - 3 000 ОП
   На территории вашего подземелья появляется община гномов из Южных гор, бежавших от неведомой опасности. Вы даёте им кров и работу, а они взамен дают вам клятву верности. Хоть в океан, хоть на Корхидис.
   +10 к репутации с Хоакином
   -10 к репутации с Властелином Мрака
   +10 к репутации с Ревейлом
   +10 к репутации с королевством
   +50 к прочности всех зданий, построенных на территории вашей локации
   +30 к репутации с гномами Южных гор
   Бонусы для Зла Аркаруса
   +10 хп
   +10 мп
   +1к броне"
   Я полистал ещё немного открывшиеся возможности. А их было предостаточно. "Закрытый зал с ядром", "второй этаж подземелья", "апартаменты для Наннали/Эроу и прочих прихвостней" "кухня", "пыточная", "гаремная комната", "наружная башня", "светильники", "слизь на полу", "ядовитая завеса". В совокупности они давали обалденные возможности и повышали как мои характеристик, так и моей свиты. Жаль только у меня на счету было всего 20 с плюсом тысяч ОП. Мизерное количество, учитывая возможности развития. Нужно в кратчайшие сроки увеличить этот показатель в два или три раза. И сделать это предстоит быстро.
   Я прервал синхронизацию с ядром.
   "Изучено умение "Аура Силы"
   После синхронизации с ядром на вас накладывается аура, увеличивающая ваши характеристики на 25%, а также 10% повешение характеристик всех ваших союзников, находящихся в пределах 10 метров. При выходе из подземелья аура исчезает"
   Первая аура и с весьма неплохими характеристиками. А что, если твой союзник тот же Пожинатель. К чему приведет увеличение его характеристик на 10%? К настоящей катастрофе для игроков!
   Моё подземелье увеличилось больше, чем я преполагал. Это я понял, едва вышел из комнаты с ядром. И вышел через большой и широкий проход в коридор, стены которого были покрыты слизью, поверх кристаллических стен, а не в ту пародию, что пришлось вырыть во время бегства от игроков. Коридор вел меня, зигзагами, пока я не вышел в другой коридор. Он отличался от предыдущего большим количеством слизи на стенах и едва видимой земляной породой, из которой состояли стены. Не будь у меня мини-карты, я бы здорово поплутал по этим коридорам, становившимися в некоторых местах то уже, то ниже или попал бы в одно из гнезд, аккуратно замаскированных слизью. В нескольких местах так же обнаружились вылетающие из стены металлические дротики и стальное копье под потолком, готовое пронзить любого, попавшего сюда.
   Когда я дошел до выхода из подземелья, который представлял собой маленький провал в полотке, к которому была пристроена каменная лестница, то понял - со своими размерами я туда не пролезу. Тем более, что ход был буквально покрыт слизью и создан из металла. Пришлось покупать выход в храм.
   "Где вы хотите разместить выход?"
   Выбрав это место, я нажал кнопку "Принять".
   Тепло разлилось по моему телу. Кристаллические пластины на моей броне расширились и стали плотнее.
   Проход расширился и превратился в квадратный каменный люк, в нескольких сантиметрах от которого сияло полупрозрачное зеленое марево, обозначающее вход или выход в инстанс. Каменная лестница преобразилась, вытянулась и расширилась, увеличились ступеньки. На сером камне проглядывались прожилки из того же красного кристалла, что и ядро подземелья. Люк открывался простым опусканием каменного рычага, появившегося из стены.
   Я открыл люк и поднялся по лестнице.
   Ночное зрение активировалось, и я увидел, что нахожусь в каменной комнате, очень похожей на одну из тюрем Ревейла, в которой я как-то по глупости оказался. Только камень здесь был новый, окна с решетками отсутствовали, зато именно здесь я разглядел и вязанку дров, и хвосты и шкуры и мечи и броню, которую мои мародёры умудрились награбить. Один только вопрос - а почему склад они устроили здесь, а не в подземелье и не рядом с сокровищницей? Кажется, кому-то придётся все это перетаскать внутрь подземелья.
   Я подошёл к деревянной двери, единственной в этом помещении, и потянул за ручку.
   Дверь беззвучно приоткрылась и в щелочку я смог увидеть будущий зал. Имелась платформа, на которой стоял самый простой деревянный алтарь, на котором лежала книга священного писания Хоакина. За этим алтарём стоял священник. А перед алтарём, прямо на выжженной земле стояли два ряда каменных скамеек. На одной из них сидела парочка гномов и молча слушала бурчание священника. По бокам, на некотором расстоянии от скамеек, возвышались простые каменные колонны. Ни стен, ни потолка, ни пола.
   Тихо выйдя в зал, крадучись подошёл за спину к священнику, стоящему в молитвенной позе. Гномы, увидев меня, смерили меня радостными взглядами.
   Видимо священник заметил перемену в их настроении, потому что прекратил молится и повернулся. Узрел меня, Заколдованного и далее по тексту принца, он среагировал быстро. Волна очищающей энергии ударила по мне, но не нанесла урон, а затем меня облили священной водой.
   - День добрый, - пророкотал я зловещим голосом после этой операции.
   - Сгинь, нечистая сила! - священник принялся что-то шептать, активируя одно из своих заклинаний.
   В этот момент в зал вбежали Наннали, Эроу, Ужас и Шип.
   - Помогите! Это чудовище пришло осквернить храм! - заорал священник и отправил в меня очередной сгусток энергии.
   Я перевел взгляд на свою свиту, затем указал пальцем на священника, отскочившего то меня на пару метров.
   - Что это такое?
   - Священник, прибывший помочь возвести храм Хоакина, - ответила Наннали.
   В это время Шипастик быстро оказавшийся рядом со священником, взял его за шиворот сутаны и хорошенько встряхнул, сбивая очередное заклинание.
   - Это хорошо, - кивнул я. - Отправьте его обратно, иначе я воткну меч в его сердце.
   Почему-то все мои подчинённые взглянули на меня с недоумением.
   - Я не ясно выразился?
   - Яснее ясного, босс. Но проблема в том, что это единственный священник, решившийся посетить красную локацию, - печально произнесла Наннали. - Остальные просто опасались сюда заходить
   Я по-новому взглянул на священника. Младший священник Лонгар 25 уровня. Не густо. Впрочем, мне и 25 за глаза хватит, чтобы активировать алтарь. Сейчас же этот открытый зал представлял всего лишь основание для будущего Храма. И он не был ещё активирован.
   - Хорошо. Пусть остаётся. Чем раньше он установит здесь алтарь, тем лучше.
   Шип опустил священника. Тот воинствующе глянул на меня. Если прокачается до верховного жреца, то боюсь, этот персонаж создаст новичкам такие проблемы, от которых они будут выть в голос. Одно его бесстрашие передо мной чего стоит. А если пройдёт посвящение и попадёт на обучение в Верхний мир, одним ангелом станет больше.
   - В какой стадии готовности алтарь? - спросил я у Наннали.
   - Осталось завершить молитвенную песнь и возложить священный камень на алтарь, дабы всемогущий Хоакин, увидел с вершины своего трона нас, простых смертных и послал сюда кого-то из своих стражей, чтобы те освятили алтарь, - ответил мне священник, поправляя воротник сутаны.
   - Хм, священного камня у меня нет, - сложил я руки на груди.
   - Я его добыла, - свернула своими топазовыми глазами гончая. - Пока вы занимались вызволением из беды гномов, я и Вальдин не только заручились поддержкой священника, но и узнали о том, что через четыре часа через эту локацию пройдёт караван с зерновым товаром. И более того, нанялись проводить его через нашу локацию, не без помощи уважаемого Лонгара, за что получили авансом десять золотых.
   Я внимательно посмотрел на Наннали. А не метит ли она на моё место часом? И делает это весьма грамотно, в отличии от того же Феро. До этого момента я не особо воспринимал её в серьез, но теперь мне кажется, что она станет отличным моим заместителем. Умудрилась привести сюда священника, договорится с караванщиком, добыть священный камень и получить за это золото, имея не характерную для игроков внешность и пасть, зубов в которой больше, чем у акулы.
   Интересно, а наградить её за старания можно?
   Будто бы прочитав мои мысли, передо мной высветилось сообщение.
   "Вы можете наградить особо отличившихся подчиненных предметами, экипировкой, специализацией, уникальным заданием или званием.
   Доступные награды:
   -Титул заместителя Зла Аркаруса
   -Костяная броня
   -Одно очко специализации"
   До зама она пока не доросла, но определенно делает в этом большие успехи. А вот очко специализации никогда не помешает.
   Я выбрал в качестве награды очко специализации. Для неё и Вальдина.
   Как только награда была отправлена гончей, зрачки у той чуть расширились.
   - За старания, - коротко пояснил я.
   - Благодарю, господин, - чуть склонила та голову, а вместе с ней и Вальдин.
   Повернувшись к священнику, я наградил его грозным взглядом и пророкотал.
   - Продолжайте работу по созданию алтаря. Наннали, за мной.
   Мы вышли из зала, и я наконец-то смог оглядеть локацию. По-прежнему выжженная земля, по-прежнему воронка от кратера. А ещё на карте появились несколько красных точек, которые через пять секунд были ликвидированным зелеными точками.
   "+10 ОП"
   - Нападения из соседней локации, - пояснила Наннали. - После взрыва из болот и соседних локаций начали вылезать монстры. Мы зачищаем их время от времени. Пока лазят монстры до сорокового уровня. Плюс сюда иногда заглядывают игроки, у которых квест от коменданта Ревейла очистить локацию от монстров и обеспечить безопасный путь для каравана.
   Эроу беззвучно подошёл к нам и лишь точка с его именем на миникарте позволила мне узнать о его появлении заранее.
   Вкратце я рассказал своим слугам о том, что будет, когда я куплю локацию и какие трудности нас ожидают впереди.
   - Тогда есть ли резон на вообще покупать локацию? Нас слишком мало для охраны, в подземелье проникнуть можно без проблем и нанести урон ядру, - хмуро заметил Эроу.
   - Как только будет воздвигнут алтарь Хоакина, появится зона, в которой здания не уничтожаются, даже если Нелитас выпустит с десяток "Спиралей" одновременно. Вход в подземелье доступен только с нашего разрешения. Можно договорится со священником, чтобы он пускал в подземелье небольшие группы игроков сравнительных с нами уровней, которых можно в случае чего быстро уничтожить. Плюс нужно как-то договорится с другими игроками и подкинуть им квест на охрану локации. Для этого правда придётся попотеть и добыть золотого и шмот, чтобы было чем расплачиваться с игроками. В перспективе их можно привлечь двойными рейтами на сбор и опыт. Вот только собирать тут нечего.
   - Священная земля сама по себе даёт 10% к очкам сбора. Если бы можно было на ней сделать что-то типа сада и выращивать там лекарственные травы, тогда бы игроки шли сюда не только ради убийства, но и ради увеличения прокачки при сборе.
   - Плюс допуск к лавке Кли-Кла. Вот только сомневаюсь, что он захочет сотрудничать. Тем более, что он поселился в мой сокровищнице, - пожал я плечами.
   - Там нет ничего особо ценного, - хмыкнула Наннали. - А то, что ценное, нужно убрать в комнату с ядром и закрыть к ней все доступы.
   - У Кли-Кла неплохой шмот, надо бы как-то договорится с ним на эту тему, - сказала Эроу. - И ещё я заметил, что в земля постепенно восстанавливается. Если договорится с эльфами или же с друидами, то можно восстановить здесь лес. Чуть дальше от храма можно разбить небольшой лагерь для проходящего мимо каравана. Что касательно проходного пункта, тут серьезнее. Всю границу мы сейчас защитить не сможем. Была бы очень полезна помощь какого-нибудь клана.
   - Ты ещё скажи Соловья поставить на входе в подземелье, - фыркнула Наннали. - Только как это будет со стороны выглядеть? Соловей в своей топовой броне сидит у входа в это подобие храма и хмурым взглядом прогоняет всех, кто посмеет подойти ближе чем на три метра. А рядом ходим мы и сверкаем глазами, покушаясь на игроков выше нас по уровню.
   Я представил эту картину. Бедные игроки. Соловей, если озвереет, перекинется во вторую форму с топовым шмотом и всем будет очень плохо.
   Звонкий удар по пластинам заставил отвлечься меня от представления фантастической картины. Сияние окутало Наннали и через пару секунд передо мной предстала светлая эльфийка с длинным луком в серебряной броне. Эрил Идущая по тропе Ветров 64 уровень.
   - Мы не так давно открыли умение "Слияние тела и души". Таким образом на некоторое время мы можем превратится в персонажа, одного из тех, что числятся на нашем аккаунте, но с урезанными характеристиками.
   Ага, так вот в чем секрет превращения Пожинателя и Ко! Я тут же ринулся в поисках данного умения.
   - Оно в настройках, - любезно сообщила мне Наннали.
   Даже так? Пришлось открывать настройки и найти там данное умение.
   Я нажал на него и передо мной высветилось сообщение
   "Вы можете выбрать одного из персонажей на аккаунте, с которым вы можете меняться местами. Внимание! После привязки ваш персонаж фракции Мрака в течении часа может меняться местом выбранным персонажем на аккаунте, получая его облик, а также все его характеристики в количестве 50%. Невозможно получение опыта для связанного персонажа Доступны игровые функции, связанные с персонажем, такие как аукцион, чат, вход в кланы/гильдии запрещен. Доступен инвентарь
   Выберите персонажа, облик которого хотите принять:
   Limarg
   ...
   "
   Рука непроизвольно зависла над именем моего твинка, а затем я резко закрыл всё сообщение. Потом подумаю над этим. Тем более, что пока у меня есть облик для взаимодействия с игроками. Пусть и весьма специфический.
   - На сколько я помню, светлых эльфов уничтожили, - заметил я.
   - Старый персонаж, - пожала плечами Эрил. - На столько старый, что даже упоминание о нём если захотят - не найдут. Самое то для обитателя красной локации, не так ли?
   С одной стороны, возникнут вопросы, что это игрок, да ещё столь редкой фракции здесь делает. С другой - самое то для привлечения внимания. Учитывая, что эльфийка обладала всеми женскими формами, красивыми миндалевидными глазами, длинными золотыми волосами до пояса и облегающей броне.
   - Кстати, а где Уродец и Титаниум? - поинтересовался я.
   - Уродец расставляет ловушки по всем вырытым гномами коридорам, а Титаниум помогает самураю вместе с выводком зараженных, что создал Уродец, зачищать основные места входа чужаков в локацию, - доверительно сообщил мне Эроу.
   - Выводок - это хорошо, особенно если учесть, что количество моей свиты не так давно заметно уменьшилось, - кивнул я, отметив про себя, что нужно увеличить количество монстров.
   Кажется, для этого служили улучшения подземелья. Может подождать и купить локацию позже? С другой стороны, чем раньше я её куплю, тем больше возможностей у меня откроется.
   Зеленая точка со стороны храма быстро приблизилась к нам.
   - Священник закончил основную работу. Осталось только исполнить окончательную церемонию.
   - Кстати, где вы такого священника нашли? Да ещё и такого, который выдерживает ваши взгляды и ваши морды? - поинтересовался я.
   - Как ни странно, по пути в Тено. Он шёл уверенно и бодро. Мы его окружили, ибо нечего шататься по лесам да полям возле опасной красной локации, принадлежащей великому и ужасному Злу Аркаруса. На что тот попытался от нас отделаться светлыми заклинаниями, а когда понял, на сколько это будет сложно, начал читать молитву Хоакина о защите и о том, что он выдержит все испытания, что выпали на его долю. Тут кстати и подвернулась возможность испытать новый облик в деле. И выяснилось, что священник пришёл сюда аж из столицы. Ему божество на ушко нашептало, что нужно непременно воздвигнуть здесь алтарь во имя его, великого Хоакина. Вот священник и пришёл сюда вместе со священным камнем, который у него выкрали в трактире. Ужас быстренько вычислил вора и в свою очередь стащил у него камень, после чего мы вернулись сюда со священником. К тому времени он более-менее привык к нам. Плюс Мальвин заложил артефакт "камень-строитель". Камень вошёл в симбиоз с ядром и гномы быстро, не смотря на свои уровни и специализацию возвели это сооружение, - рассказала Наннали.
   Признаюсь, когда я становился боссом, я и представить не мог, что мне будут подчинятся игроки. Думал, буду командовать обществом агромобов. Но всё оказалось куда лучше.
   Режим "Повелитель" все-таки кардинально отличается от прочих. Если бы я был простым игроком, то делал бы всё для повышения своего уровня. Но здесь нет конкретной привязки к уровню. Босс главный, и одновременно он зависит от своих подчинённых, а те - от него. Если босс не будет расширять своё подземелье, то мобы будут слабы как блохи. И наоборот. Очень многое зависит от командной работы. И если бы Наннали, Валидин и остальные не взяли на себя разные роли в моё отсутствие, мне бы пришлось самому разбираться с такими вещами, а это как минимум затянуло бы процесс прокачки и было бы не так интересно, как пошататься по подземелью вместе с Пожинателем и Ко, а так же узнать новое об Ушедших и новых артефактах.
   Мы направились в сторону Алтаря. Теперь я смог рассмотреть, что каменные колонны, которые, представляющие стены храма и маленький каменный склад, в которой я появился созданы из белого камня с едва различимыми красными кристаллическими прожилками.
   Наннали в образе светлой эльфийки, убежавшая вперед, что-то активно обсуждала со священником, когда я вместе с остальными зашли в зал. Сев на одну из каменных скамеек, залитую солнцем, я принялся ждать и перебирать в уме, что же такого можно положить на алтарь Хоакина?
   Бог светлой фракции был благосклонен ко всем и принимал любые подарки. И как-то не солидно будет положить на алтарь что-то первое попавшееся.
   Я уже думал остановить церемонию создания алтаря, когда поднял взгляд и увидел в руках эльфийки уже не священный камень, а весьма дорогой семицветный камень, редкий камень, который на ауке можно продать за приличную сумму. Семицветный камень обладает великолепными характеристиками, если использовать его при создании одежды. Даже больше - все масштабирующие предметы так или иначе содержат в себе небольшую его долю.
   Поймав мой взгляд, эльфийка хитро улыбнулась. Определенно я мало о ней знаю. И тот факт, что она вот так просто отдаёт драгоценный камень меня слегка смущает и настораживает.
   Священный камень был водружен на то место, где недавно была священная книга с заповедями Хоакина.
   - Великий Хоакин, услышь голос своего верного раба! Через этот чистый священный камень взываю к тебе и прошу тебя, освети это место и оставь в нём частичку себя, дабы мы, простые смертные и бессмертные, смогли связаться с тобой и принять твою силу, твою мудрость!
   Священник начал зачитывать писание и с каждым его словом кристально чистый кристалл наполнялся светом. Свет касался меня и на удивление наносил тепло, как будто утренние лучи солнца.
   Наконец, священник закончил читать песнь и камень сиял, наполненный божественной силой. Сила достигла пика и выстрелила лучом в небо. Я видел запись создания алтаря. Обычно после света приходили слуги Хоакина с верхнего мира во второй ипостаси. Фигуры в белых балахонах со скрытыми лицами и сияющими крыльями. Но не сейчас.
   Луч создал в небе воронку и сквозь неё в наш мир попал... ангел.
   Четыре пары белоснежных крыльев источали сияние не хуже камня. Бело-красно-золотая чешуйчатая броня покрывала большую часть тела, а золотой шлем с красной пушистой опушкой. На поясе висит меч. Гарда в виде дракона заставила меня завистливо вздохнуть. Ангел своими размерами мог бы посоперничать с Пожинателем, но, как и последний умел регулировать свой рост. Поэтому с неба на место перед алтарём опустился уже ангел едва выше священника.
   Натан-Защитник 160 уровень.
   Первый персонаж, максимального уровня, которого мне удалось увидеть.
   "Вы попали под воздействие Великого Символа Света. Иммунитет к магии света 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Жизни. Иммунитет к магии жизни 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Хоакина. Хоакин вас оберегает"
   Ангел внимательно посмотрел на нас. Из-под шлема сияли небесно-голубые глаза, пронзительный взгляд которых остановился на мне.
   - Зло Аркаруса? - поинтересовался он приятным мужским голосом, который хотелось слушать и слушать.
   - Оно самое, - мой голос совершенно не мог соперничать по красоте с его.
   У меня на языке вертелся вопрос, откуда у тестового босса, а иначе и быть не могло, ведь его ник синий, знание о том, что я - это я. Впрочем, если учесть наше панибратство со Снежной королевой, Пожинателем и Королём Некромантов, то может быть источник как раз кто-то из них троих.
   Ангел кивнул, и прикоснулся к священному камню.
   "Создан алтарь Хоакина. Все строения в пределах километра от алтаря защищены Великим символом Хоакина и не могут быть уничтожены
   Ранг создания алтаря - Ангельский".
   Ух! Ранги у алтарей подразделялись на простой, великий, ангельский и божественный. Последний самый крутой, но учитывая, что таких на всем континенте по одному на каждое государство, а ангельских в человеческом королевстве всего три, а вместе с этим четыре, то это очень хороший уровень. И даже более чем. Осталось только заграбастать себе всю локацию.
   Ангел удовлетворительно кивнул, а затем растворился золотым силуэтом, чтобы появится аккурат надо мной.
   - Так это из-за тебя Нелитаса уже третий раз отправляют на перерождение?
   - Всего три? Мне обещали минимум двадцать, - сказал я.
   - Ха-ха-ха! - ангел рассмеялся, чем вызвал кажется сердечный приступ у священника. - Молодец! Ты просто воплотил в реальность мою давнюю мечту - утереть нос этой бестолочи! Не поверишь, но он меня всегда раздражал.
   - Рад помочь, - кивнул я.
   Ангел наклонился надо мной и тихо спросил.
   - Скажи по секрету, какого это получить поцелуй Пожинателя?
   - Невероятное блаженство, - ответил я ему.
   Ангел отодвинулся и снова рассмеялся. Его правая рука засветилась божественным светом, и он коснулся ей моего лба.
   "Второе имя персонажа изменено.
   Благословленный ангелом и поцелованный демоном заколдованный болотный принц
   Все игроки, имеющие с вами репутацию не ниже дружелюбия, получают +3 удаче на три дня
   Игроки, имеющие репутацию не выше неприязни, получают -3 к удаче на три дня".
   - Интересный эффект, - удовлетворённо кивнул ангел. - Надо предложить Снежной Королеве тебе признаться в любви. Интересно, что тогда будет?
   - Добавится ещё десяток букв к нику, и желание отправить всех боссов в объятья Властелина Мрака.
   - Да не переживай ты так, все будет нормально, - похлопал меня ангел по плечу, так, что казалось моё плечо отвалится от его ударов. - Во! Придумал!
   Ангел снова растворился чтобы на этот раз оказаться высоко в небе. Его рост увеличился. Я смог разглядеть, как в его руках появилось огненное копьё.
   Я испугался. Потому что легко могло повторится разрушение подземелья! Затем успокоил мыслью, что подземелье не уничтожимое, но на всякий случай очень быстро открыл меню модернизации и выкупил главный зал.
   "Локация Тено теперь ваша
   Обнаружен новый алтарь Хоакина (доп.инфо)
   Обнаружена серебряная руда (доп.инфо)
   Обнаружена освещенная земля (доп.инфо)
   Обнаружено постороннее присутствие (доп.инфо)
   Обнаружена дорога каравана (доп.инфо)"
   Ангел замахнулся и запустил копье чуть дальше от постройки будущего храма и входа в подземелье. Копьё засияло, заискрилось и ударило в землю. Мир содрогнулся.
   Даже я, сидя на скамейке, умудрился с неё свалится.
   "Внимание!
   Ваша локация Тено стала золотой на 3ое суток!
   Скорость добычи ресурсов увеличена в два раза
   Ценность ресурсов увеличена в два раза
   Шанс получения уникальных или легендарных вещей увеличен в два раза
   Шанс выпадения уникального шмота увеличен в два раза
   Убийство монстров игроками в вашей локации даёт двойной опыт
   Убийство монстрами игроков в вашей локации даёт двойные Очки подземелья
   Убийство игроками из вашей свиты других игроков не приравнивается к ПК и даёт двойной опыт, а также увеличивает в два раза шанс выпадения вещей из игроков
   Бонусы от главного зала суммируются"
   Что? Золотая локация! Так это же рай для прокачки! А если ещё и бонусы суммируются, да моё появление и бафы на удачу, то любой игрок поднимется здесь на приличный уровень за очень короткий срок. Это не черная локация, конечно, в которой опыт качается в 12 раз быстрее, но все равно не плохо. Да даже хайлевелы могут прийти сюда и поднимать свои профессии, очки сбора, которые очень тяжело прокачивать на высоких уровнях, были бы необходимые инструменты!
   Ангел в небе свернул крыльями и исчез в портале.
   Натан-защитник, ты определенно мне нравишься. Хоть какая-то польза от тебя, в отличии от остальных тестовых боссов.
   - Наннали, Эроу, Рекс, Шип - ко мне!
   Мои монстрики с неведомой до этого прытью, оказались рядом со мной.
   Я кратко изложил им план действий и заманивание игроков на нашу сторону. В этот момент успели подойти и Джага с Уродцем и даже Мальвин.
   - Если это не нарушит конфиденциальности, то я бы сообщил об этом месте своим ребятам из клана "Болталка Lvl". Клан на двадцатом месте по рейтингу. Нам как раз молодняк поднимать надо.
   - Я бы тоже не прочь направить сюда молодняк, но у меня фракция раньше была тёмная и клан тоже темный. Светлые темных поубивают.
   - Как и хаотики, - подал голос Эроу.
   Я даже не удивлён. Король Некромантов обитает на Саруоре, и на него частенько налетают разные фракции, поэтому то, что мои подчиненные из разных фракций вполне ожидаемо.
   "Внимание!
   Копье ангела-защитника Натана перенесено в ваш арсенал. При вашей смерти оно выпадет с вероятностью 25%, только, если у игрока, убившего вас, имеется задание.
   Если вы будете убиты в облике Благословенного ангелом и поцелованного демоном заколдованного болотного принца, вы возродитесь через 1 минуту на том же месте, и можете пронзить копьем своего обидчика со 100% шансом попадания и 100 % смертельным уроном. В любом другом случае копьём воспользоваться нельзя. Игрок, которому выпадет копьё, получит шанс попасть в свиту Натана-защитника"
   И только я выключил уведомление и до меня начал доходить смысл прочитанного, как из дверей того самого склада вылетел архивариус, испугав священника своим безумны видом.
   - Зло Аркаруса! Они нашли проклятый мост! Они идут к крепости!
  
   Мост
  
   Слова архивариуса не стали для меня неожиданностью. Это должно было случится, раз были запущены столь масштабные изменения в игре и ко всему прочему запустили ивент на поиск проклятого моста. Остальное было делом времени.
   - И что дальше? - поинтересовался я.
   Архивариус уставился на меня, как будто я только что сжёг его любимую библиотеку.
   - Как что? Нужно их остановить!
   - Не, я в этом не учувствую, - покачал я головой.
   - Но почему?!
   - Посуди сам, я босс разрушенного подземелья, которого щелбаном по лбу убьет любой бессмертный, прошедший инициализацию и полезу в драку между высокоуровневыми представителями воинствующих рас, лучшими войнами гномьего народа и в довершении в щупальца древнего демона? Простите, но нет, - развел я руками.
   Хотелось. До жути хотелось. Но с такими силами мне там не место. Если меня заденет хотя бы одно заклинание АоЕ типа "Свет кровавой луны", "Водоворот элементов" или что хуже "Массовое очищение мрака", то я отправлюсь на перерождение, потеряю возможность заработать побольше ОП, информации и каких-нибудь вкусняшек. Ну и в довершении из меня выпадет лут, в частности, Копье Натана. А на его получения игроками у меня были определенные планы.
   - Но ты можешь призвать своих слуг и... Тебя благословил ангел?!
   - Было дело.
   - Это знак свыше! Ты просто обязан предотвратить конец света!
   Интересно, и почему меня так сильно начал раздражать архивариус? Потому что он просит невозможного?
   - Прошу прощения, но я не могу этого сделать, как бы мне этого не хотелось, - вежливо ответил я.
   "Получено задание
   Спасение мира.
   Спасите мир от древнего и ужасного демона Аравеска.
   Награда 1 000 000 ОП
   Принять Да/Нет"
   СКОЛЬКО?!
   Миллион ОП за смерть Аравеска?! Да я ж на такое количество очков могу так прокачать себя и подземелье, что встану на один уровень с Пожинателем!
   Ух! Черт возьми! Награда действительно стоит свеч, но вот как мне убить демона? Я ведь даже не знаю, какие у него характеристики. Если это новый босс, то он может сравниться по силе со слугами Властелина Мрака. А вот Властелин в своей черной локации, я уверен более чем на сто процентов, стал сильнее в десять раз после обновления.
   Я уставился на картинку и думал. Принять - означает подписать себе смертный приговор. Кстати, локация с Аравеском ведь может быть черной, поэтому не факт, что его вообще можно убить.
   - Как же не вовремя!
   Поднимаю взгляд и вижу, что у архивариуса в руках горит спиральная сфера - именно та, через которую король вызывает к себе ключевых НПС.
   - Зло Аркаруса, запомни, ты должен остановить конец света!
   И с этими словами Бруно исчез в яркой вспышке, а передо мной осталось висеть задание по уничтожению Аравеска.
   - Проклятие, - прошептал я, и свернул табличку, пусть пока не мозолит глаза.
   - Что делать будем, босс? - поинтересовалась Наннали.
   - Сначала мне нужно разобраться здесь, - скрепя сердцем принял я решение.
   Земля задрожала, как будто где-то под нами, в подземелье прыгнул кто-то гигантский.
   - ЗЛО АРКАРУСА!
   "Вы обнаружены.
   Вы призваны"
   Перемещение продлилось менее чем за секунду, и я оказался возле ядра.
   "Вы попали под воздействие Ауры Рыцаря Мрака. Все ваши характеристики увеличены вдовое.
   Вы попали под воздействие Великого Символа Мрака. Иммунитет к магии мрака 100%
  
   Вы попали под воздействием Ауры Безжалостного клинка. Вы не промахиваетесь. Ваши атаки в два раза сильнее.
   Вы попали под воздействие Великого Символа Элементов. Иммунитет к стихийной магии 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Тьмы. Иммунитет к магии тьмы 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Хаоса. Иммунитет к магии хаоса 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Света. Иммунитет к магии света 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Жизни. Иммунитет к магии жизни 100%
   Вы попали под воздействие Великого Символа Войны. Вы получаете 500% ОП в боевых действиях.
   Вы попали под воздействие Великого Символа Хоакина. Хоакин вас оберегает.
   Количество бафов на мне резко возросло.
   Адамантовое Бедствие, один из стражей Властелина Мрака, появившийся после моей первой победы над игроками, а это был именно он, стоял у ядра и светил в него артефактом, больше похожим на фонарик.
   Увидев меня, он прекратил светить фонариком и повернулся ко мне. В отличии от прошлого раза, его рост был сравним с моим, разве что на пару сантиметров выше.
   - Зло Аркаруса, - он скептически взглянул на меня. - Снимай свою маскировку и следуй за мной.
   "Получено задание: последовать за Адамантиновым Бедствием.
   Награда - вариативная".
   Сняв маскировку, я подошёл к рыцарю, который уже открывал портал в неизвестность.
   Шаг и весь мир закрутился радужными красками, а затем резко остановился, от чего меня слегка зашатало.
   Мы оказались на маленьком выступе, укрытые тенями. Под нами была огромная пещера с десятком разных входов. Все коридоры были освещены светом факелов, заклинаний, многочисленных светлячков, из-за чего легком можно было разглядеть цвет тех пород, из которых он состоит. А место встречи всех этих перекрёстков была огромная темна пещера. Её каменистая поверхность имела колеи, выступы и низины, из-за чего нельзя было увидеть все десять входов.
   Сверившись с картой, я убедился, что в этой части подземелья прежде никогда не бывал. Следовательно, придётся действовать вслепую, без карты, чего я делать не люблю
   - Ты должен найти проклятый мост, - тихо сказал мне рыцарь мрака.
   Я не удивился. Вот вообще не удивился.
   Кинув быстрый взгляд на рыцаря, потом вниз. Там, среди камней мелькали всполохи заклинаний, сверкали искрами скрещивающиеся мечи, призывались элементали. Между собой боролись две фракции хаотики и темные. Оборотни, вампиры, дроу против кровавых эльфов, орков, людей и полукровок.
   - А что ты будешь делать? Только не говори, что будешь смотреть отсюда за моими попытками совершить невозможное.
   - Буду помогать, - сказал рыцарь и добавил. - Время от времени.
   Замечательно. Хуже ничего не может быть.
   Яркая вспышка озарила пещеру. И в этой вспышке света появился он.
   Нелитас.
   Гигантский монстр, половина туловища была гусеничной с восемью парам гигантских ног. Верхняя часть туловища - человеческая, закованная в монолитную броню. Четыре гигантских руки, в двух он держал громадные сабли, в третьей копьё, а в четвертой щит.
   Высший демон? Нет, не та аура и внешность. Полудемон? Может быть. Мутант? Вполне возможно, что жертва каких-то экспериментов. Впрочем, это только предположение. Единственное, что я успел узнать о нём, так это то, что он блуждающий босс, а значит может принадлежать сразу нескольким мирам - Корхидису, Верхнему или Нижнему мирам.
   Монстр был изранен. Из мест, где броня была разбита, сочилась синяя кровь, по которой сразу можно отнести его к демонам. С его появлением бой остановился, но не на долго.
   Монстр оглядел пространство вокруг, увидел сражающихся и взревел. Над ним раскрылась воронка портала и оттуда вылетела едва различимая фигура.
   - Не уйдёшь, гад!
   Соловей, а это был именно он, обрушил огромный материализовавшийся молот прямиком на голову босса, от чего тот замер на некоторое время. В этот же момент появились из вспышек порталов новые высокоуровневые игроки клана Соловьи. Следом серию ударов нанесли берсерки под поддержкой жрецов, а затем маги активировали заклинание "Мистические цепи" и приковали бедную зверушку к полу пещеры.
   - ТВАРЬ! - рёв чудовища ударился по стенам пещеры. - Я достану тебя из-под земли и порву на кусочки!
   - Ага, - кивнул тот. - А теперь умри!
   Соловей направил посох на Нелитаса.
   - "Сожжение Ереси"!
   Монстра объяло золотым пламенем. Он заревел и попытался вырваться, но цепи, созданные десятком магов, сделали своё дело, и монстр остался на месте. Пара секунд и тело босса просто распалось на кусочки и растворилось в воздухе, оставив после себя только пепел, летающий по всей пещере.
   "Нелитас был свергнуть Соловьём двадцать раз".
   Уже?!
   Хотя из этого можно кое-что выгадать для себя. Например, время. Время найти проклятый мост, которого я не вижу здесь.
   - П-пересмешник! Тварь! - с ненавистью прорычал рыцарь мрака рядом со мной, глядя на Соловья.
   - Пересмешник? - поинтересовался я.
   - Один из Бессмертных, бросивших вызов Властелину Мрака. Именно он поверг меня, когда я встал на защиту Властелина, использовав Ядро Амонара, свет которого рассеивает мрак.
   Чрезвычайно дорогой и редкий артефакт, да. Собственно, без этого артефакта и ещё нескольких подобных рейд на Властелина Мрака не увенчался бы успехом.
   - Но ведь это Соловей? С чего ты взял, что это Пересмешник?
   - Ты думаешь, я не видел всех этих Бессмертных? - сказал он как выплюнул. - Пересмешник, Эйншент, Макрос и Соловей. Они прошли сквозь врата, охраняемые мной. Пересмешник нанёс мне финальный удар. Я навсегда запомнил его золотую ауру.
   Значит, боссы видят ещё и ауры игроков и поэтому могут узнать их в любой броне. А Соловей или Пересмешник был сейчас одет в отливающую фиолетовым светом броню баффера со всеми усилителями для этого класса.
   Открылась ещё парочка порталов и в пещере появились новые игроки всё того же клана, а затем ещё один портал, из которого вышли игроки клана Жарптицы.
   - Чтоб ты сдох Соловей! Ну почему нельзя нам дать хотя бы раз убить его?! - взревел один из игроков этого класса жрец хафлинг - Асмодей.
   - Я завершил свой квест. Теперь можете убивать его сколько душе угодно, - Безымянный повернулся к новоприбывшим. - Я своё дело сделал.
   - Только не забудь поделится информацией, - из игроков отделился игрок Арес и направился в сторону Соловья.
   Я ни на секунду не забывал о том, что в проходах попрятались игроки противоположных фракций, но пока что они вели себя довольно тихо. Во время появления Нелитаса они умудрились быстро спрятаться в проходах, а уж после появления кланов они высовываться не стали. И правильно делали, ведь сейчас в пещере были лучшие игроки из сильнейших кланов светлой фракции, пусть даже и побитые. Впрочем, у того же Соловья полоска жизней не опустилась ниже половины. А это значит, что он может разнести всю пещер, если сорвется и войдёт в режим аватара прямо здесь.
   - Я поделюсь всей информацией, как и обещал всем, кто мне помог, - кивнул тот.
   - Командир, это ведь выход к проклятому мосту! - один из игроков Жарптиц указал на центр пещеры. - Наши ребята уже там!
   Я и все остальные уставились на центр пещеры. Лично я ничего не обычного там не видел. Зато что-то увидел Соловей.
   - Эврика, Антил - защитный купол! Шаго, Фобос - отвечаете за провиант, Ушлёпок, Грызун, Креви - оборона входа. Ной - полная информация по....
   Как только Соловьи начали укрепляться, противники двух фракций ударили одновременно, даже несмотря на то, что по силам они явно проигрывали. И я прекрасно понимал их. Если Соловьи и Жарптицы закрепятся здесь как следует, притащат артефакт солнечный щит, то выкурить отсюда их будет сложно. А если в битву вступят Безымянные, да присоединятся лучшие кланы светлой фракции и достанут до Аравеска, то получат хорошие плюшки. Но если же светлая фракция их убьёт, то получит куда больше плюшек и на некоторое время смогут отбить ключевые позиции на Корхидисе и получить очень много ресурсов. С учётом обновления любое преимущество над противником могло сыграть решающую роль.
   - Так и будешь стоять? - рык Бедствия заставил меня вздрогнуть.
   Слишком я увлёкся разговорами между Соловьем и Ко.
   - Я думаю, как лучше начать действовать.
   Входа к проклятому мосту я не видел. Да и мостов я вообще не видел.
  

"На перекрестке каменных дорог

Четвертый мост упрётся в тот порог".

   Ладно, сделаем так.
   - Мне нужно спустится вниз, к Соловью.
   - К Пересмешнику, - поправил меня Бедствие.
   - К Пересмешнику, - кивнул я, надевая на себя маскировку принца. - Не поможешь спуститься без ущерба для здоровья?
   Рыцарь кивнул. А затем схватил меня и со всей своей силы швырнул прямо в центр пещеры.
   - Я же просил!!! - заорал я как бешенный.
   Но мой выкрик потонул в гуще битвы.
   Перед самой каменной землёй, моё тело будто бы оказалась в невесомости, и я аккуратно встал на ноги, чтобы тут же получить фаерболом десятого уровня в лицо.
   "Получен урон 0"
   Ах, ну да! Я же под воздействием Великого Символа! Но это не на долго.
   Я быстро огляделся, нашёл глазами Соловья и ринулся к нему, по дороге стараясь по привычке уворачиваться от заклинаний и вражеских мечей. Про физический урон никто ничего не говорил.
   Соловей заметил меня и тут же кинул нам меня пару щитов, а затем кинулся ко мне. Трое рыцарей из его клана прыгнули в мою сторону и отпихнули от меня не в меру ретивого оборотня, бросающегося на всех, вся и всё.
   - Ответ на мой вопрос!
   Иконки баффов и антибаффов то и дело менялись перед глазами, но я не обращал на них внимания.
   - Отведи меня к проклятому мосту! - крикнул я. - И получить ответ на свой вопрос!
   Соловей взревел. С его витиеватого фиолетового посоха вылетел гигантский сноп искр во все стороны и обрушился на головы противников, снося щиты и хз.
   К нам подбежал эльфа-маг, за спиной которого перемещались четыре огненных сферы.
   - Дейл! Срочно к проклятому мосту!
   - За мной!
   Даже если весь клан отправился на охоту за боссом - у Соловьёв все равно есть игроки, которые занимаются сбором информации и остальными квестами. Поэтому не удивительно, что эльф притащил нас к центру пещеры. В это же время половину пещеры накрыл сияющий купол, защищающий от вражеских заклинаний и позволяющий начать контратаку. Краем глаза я отметил, что с открылась ещё парочка порталов, из которых начали выскакивать новые игроки из разных кланов.
   Дейл привел нас в центр, а затем достал из инвентаря свиток, после чего начал его читать. Пол пещеры начал медленно раздвигаться, открывая вход в неизвестность.
   - Вперед, - приказал Соловей.
   Он первым стал спускаться вниз по лестнице, следом я. За моей спиной оказался тот самый Арес и подтянулись остальные.
   - Свет!
   Огромный светящийся шар сорвался с рук Соловья, освещая лестницу, по которой мы начали спускаться. Это была гигантская винтовая лестница во тьму. Ни перил, ни заграждений, ни стен. Только ступеньки, сход с которых обещает полёт в Серые земли.
   - Шелхеликс пишет, что здесь находится больше ста мостов, - сказал Дейл.
   - Мои ребята уже прочесывают их.
   Внезапно пространство в пещере озарило светом. Он исходил с противоположной стороны винтовой лестницы. Мой взгляд зацепился за летящую серую точку на карте, закрытую туманом войны. "Разрушительный свет полной луны"
   - Прыгаем!
   Выкрикнув, я схватил Соловья за шиворот брони, Ареса за локоть, и, что есть игровой силы, прыгнул вниз.
   Мои действия были своевременны. Буквально через пару секунд разрушающее заклинание ударило в лестницу, разбивая её на кусочки. Несколько нейтральных точек тут же исчезло с карты - их смело заклинанием. Не все успели среагировать вовремя, но среди везунчиков оказался примелькавшийся маг Дейл. Но удача была не на его стороне. Увесистый кусок разрушенной лестницы прилетел ему в затылок, и оглушенный маг камнем полетел вниз с утроенной силой.
   - "Анима! Перевоплощение"!
   Тело Соловья засветилось, за его спиной возникли призрачные длинные крылья, состоящие будто бы из потоков воздуха. Броня волной сменилась на хрустальную, с тысячами граней, мантию. Он схватил меня и расправил крылья. Я отпустил Ареса, который последовал примеру безымянного. Крылья летучей мыши перевоплощенного Ареса носили угольно-черный с ядовито-красными прожилками цвет. Полностью черная броня, казавшаяся монолитной, сверкающие ядовито-красным пламенем глаза.
   "Вы находитесь под воздействием ауры Отваги (доп.инфо)
   Вы находитесь под воздействием ауры Чести (доп.инфо)
   Вы находитесь под воздействием ауры Мудрости (доп.инфо)
   На вас наложен..."
   Мощным взмахом крыльев, Арес резко ускорился и полетел вниз на помощь оглушенному Дейлу. Остальные выжившие тоже перешли во второй режим.
   Огонь от взрыва потух и мир накрыла темнота.
   Зрение моментально перешло на ночное и адаптировалось. Но тьма все равно не давала увидеть то, что было впереди, как будто навык ночного зрения у меня прокачен не был.
   - Левее, - указал я на едва видимую конструкцию впереди.
   Соловей пошёл на снижение и уже через десять секунд мы оказались на мосту. На черном гладком мосту. Бафы от великих символов горели красным, указывая, что мне осталось быть неуязвимым всего ничего.
   - Это проклятый мост? - поинтересовался Соловей.
   - Вряд ли, - сказал я.
   Тьма отступила и теперь я смог увидеть то, что не видел. Лестница была разрушена. Но мне она теперь была не нужна. Задача минимум определить, какой из множества мостов, что отходили от лестницы в разные стороны, четвертый. Каждый мост упирался в стену, в которой находилось по два или три прохода.
   - Никогда прежде не видел столь мощного заклинания! Это не магия темных или хаотиков!
   - Ловушки?
   - Громобой. Его фирменное заклинание - "Разрушительный свет полной луны", - сказал я.
   - Вождь оборотней и хозяин замка Уберан? - уточнил Соловей.
   - Он самый.
   Плохо. Не то, чтобы я был в плохих отношениях с Громобоем. Скорее мы были нейтралами, ведь сферы наших интересов не пересекались до этого момента и к тому же я слишком слабый, чтобы ему сейчас противостоять. Видимо он тоже охотится за секретами крепости или же ему известно чуть больше, чем остальным бессмертным.
   Я попал сюда по наводке Бедствия. А такой сильный босс как он способен сам попасть куда угодно, из чего можно сделать вывод, что где-то здесь есть портал в подземелье.
   - Плохо дело.
   Шелест крыльев и на мост рядом с нами приземлился Арес с Дейлом, причем первый после приземления вернул себе изначальный облик. Тратить драгоценные очки перевоплощения в аватара, когда даже в бой не вступили - пустая растрата. Вот только один известный лидер клана по-прежнему сверкал перевоплощенным аватаром, чем меня раздражал. За Аресом к нам спустились ещё три игрока. Марти - друид-жрец, эльф-лучник Глазгоу и гном-воин Тувин.
   - Что это было, черт тебя дери, Соловей! - разорался Арес.
   - Здесь по мимо нас не только хаотики, но также и боссы из разных подземелий. Нелитаса ты сам видел, заклинание прислал Громобой.
   - Им то что нужно здесь? - недоверчиво спросил Глазгоу.
   - То же что и остальным видимо. А может они присланы задержать и не дать нам дойти до моста, - предположил Соловей.
   - А может они хотят спасти мир, - тихо прошептал я, но Соловей меня слышал.
   - Что ты сказал?
   - Ничего. Нужно сосредоточится на поисках моста.
   - Проклятый мост далеко внизу. Ребята уже сражаются с рейдбоссом. Проблема в том, что перевоплощение там не работает, - сказал Арес. - А значит долететь мы туда никак не можем.
   - Нам остается вернутся на лестницу, - высказался Глазгоу.
   - После произошедшего я сомневаюсь, что нам вообще следует смотреть на эту лестницу, -высказался Тувин.
   - Это не проблема. Ребята уже установили портальный камень перед данжем, поэтому я перенесу всех туда.
   С этими словами он достал из инвентаря гладкий камушек, на котором светилась кровавая руна. Все молча схватились за руки, и Арес активировал камень возврата.
   Здорово, что клан разорился на переносной камень призыва. Поставил его у данжа или в месте нахождения рейдбосса, и портируй туда своих. Вместе с тем камень является и респом, так что польза от него двойная.
   Нас подхватило в сферу и с огромной скоростью утащило вниз. Мы проходили сквозь лестниц, мосты, стены, чтобы через несколько секунд оказаться на маленьком защищенном куполом плато.
   Здесь разгоралась настоящая битва. При подлёте я отметил, что больше тысячи игроков разных рас и монстров сражаются против громадного серебристого червя.
   Едва сфера исчезла, как к нам подбежал светлый эльф максимального уровня из клана Ареса.
   - Вы вовремя. Буквально пару минут назад агрессивно настроенные монстры прорыли туннель и отправила на респ отряд наших магов поддержки. Затем укрепились в возвышенной зоне и оттуда наносят по нам массированные удары. Причем им без разницы - темные, светлые или хаотики. Отправляют на респ всех.
   - У них есть командиры? Боссы? - напрягся я.
   Игрок на меня странно посмотрел, но ответил.
   - Хризалидовый страж Джабал. Без понятия каким образом он оказался в Южных горах, но его големы доставляют серьезные проблемы, а его магия создания позволяет строить крепкие стены. Орки клыки обломали о его частоколы. Ещё был замечен Бушующее море и его клан Северных волков. Что странно, на орках явно присутствует броня Оверлорда.
   Значит трое. Орк, голем и слизь. Громобой четвертый. ГаараДум не вступил в битву просто потому что раса морского чудовища не позволит ему раскрыть весь боевой потенциал на суше. Пожинатель, некр и королева ещё не появлялись. Нелитас на респе, а Эван в данный момент скорее всего в верхнем мире. Не видно эльфа Калиниэля. Может быть он, как и я, решил заняться развитием данжа? Хотя после того, как сюда меня вытащил рыцарь Властелина и выпал такой зашибенный квест на спасение мира, сомневаюсь, что ему просто дали развиваться.
   Я нашёл небольшой скальный выступ и полез на него.
   - Я привел тебя к проклятому мосту! - напомнил Соловей.
   - Ещё нет, - сказал я.
   Оказавшись выше я сумел рассмотреть бедное животное, которое изничтожали три фракции. Хотя нет, четыре. Четвертую - Мрак - представляли монстры, в число которых входил и я.
   Величайший Туннельный Червь Южных гор - 200 уровень. Четыре полоски жизни, три синих полоски брони и четвертую уже сняли. Не удивительно, что так мало, ибо фракции воевали не только против босса, но и между собой.
   Территория пещеры была поделена на четыре части и каждую занимала какая-либо фракция. Я обратил отдельное внимание на фракцию мрака, которую представляла тройка монстров. Хризалидовый страж выстроил вокруг их позиций остроконечную стену, не позволяющую просто так пройти войнам ближнего боя. Оверлорд магичил вместе со своими склизкими адептами дополнительную броню и держал натиск заклинаний магов противников, а орк отдавал приказы и командовал разношерстными войсками - големами, орками, троллями, монстрами из слизи и прочими войнами объединенной армии монстров.
   Мой взгляд вернулся к хозяину этого данжа - пещерному червю. Полоска его жизней едва заметно опускалась. В отличии от тех же червей бывшего седьмого уровня Аркаруса, он не отличался подвижностью и агрессией. Он спокойно себе лежал под градом заклинаний и испускал из круглых отверстий своего тела уменьшенные раз эдак в двадцать копии самого себя. Именно эти копии и вели бой против армий. Это явно не Аравеск. И мы даже не на мосту. И крепости я здесь не вижу. Значит нужно валить отсюда пока целы силы.
   - Соловей, отходим назад, - спрыгнул я с уступа.
   - Что? Почему?
   - Здесь нет проклятого моста!
   - Есть! Его скрывает червь! - воспротивился кто-то из светлой фракции.
   - А я говорю, что нет, - рыкнул я, да ещё и зловещим голосом.
   Соловей выругался, но встроенный фильтр зацензурил его экспрессивную речь. Я наотмашь ударил его за это кулаком, но из-за высоких показателей ловкости просто промахнулся, а тот этого даже не заметил.
   - Куда идти? - наконец спросил он.
   - Нужно вернутся к началу лестницы.
   Тяжело вздохнув, Соловей схватил меня за локоть, схватил Дейла и прошептал слова обратной телепортации - способности позволяющей вернуться туда, откуда перемещался в последний раз.
   Телепортация без свитков, камня или портала! Требует нехилых затрат маны, но результат того стоит. Навык очень редкий и трудный и добыть его большая удача. Ограниченное число игроков владеют им и Соловей из их числа.
   Вскоре мы - я, Дейл и Соловей снова оказались там, откуда нас телепортировали.
   - Ну и куда дальше, принц? - поинтересовался кисло глава клана.
   Я его проигнорировал, начиная вглядываться в темноту. Я всего лишь искал четвертый по счету мост.
   На пустой карте появилась зеленая точка и она быстро стала приближаться, слишком быстро.
   Надо отдать должное, Соловей среагировал четко. Отпрыгнул от того места, где стоял всего секунду назад, отточенным движением вынул жезл из воздуха и кастанул замедляющий баф на приземлившегося с грохотом на мост демона.
   Пожинатель, а это был именно он, встал во весь человеческий рост, расправил свои крылья с лавовыми прожилками, сверкнул пламенными глазами и направил острие своего зачарованного меча в сторону Соловья.
   - Так-так, кто это тут у нас? - елейным голосом пропел он.
   Ледяные оковы сковали человека и лишили его движений. Снежная королева величественно спустилась к нам, стоя на платформе в форме снежинки.
   - Сам Соловей, да ещё и один, - продолжил Пожинатель.
   Может быть в другой раз я и дал бы мести свершится, все же из-за действий пернатого демону пришлось пострадать, и я его прекрасно понимал, но сейчас ситуация была несколько иной.
   - Стоять, - я встал между ними двумя. - Убьешь его позже. Пока что он мне нужен живым.
   - Подумаешь - отправлю его на респ. Вернётся и делай что ты хочешь, - Пожинатель продолжил угрожающе наступать.
   - Отправится он на респ в цитадель клана, и потом притащит весь клан сюда. Проблем не оберешься! Между тем времени у нас в обрез, - я чуть отступил, но с пути не ушёл. - Мне нужны именно его бафферские навыки. И вам кстати тоже. Нет, если ты хочешь, чтобы весь Корхидис умылся кровью, я тебя останавливать не стану.
   Демон резким движением оказался возле меня.
   - Ты его защищаешь, - кажется, меня обвинили.
   - Да. Потому что он мне действительно нужен для исполнения моих планов.
   Недовольно сложив крылья, демон убрал меч.
   - Наши дальнейшие действия?
   - Нам всего лишь нужно найти четвертый мост. И да, королева, не могла бы ты снять с него оковы.
   Оковы тут же спали с баффера. К чести Соловья, пытаться сбежать или напасть он не стал. Но и жезл не убрал. Его направленный на меня взгляд красноречиво говорил, что теперь он меня достанет. Как Нелитаса.
   - Судя по вашему благородному расположению духа и терпению к моей персоне, Звездопадом я вас даже не оцарапал, - констатировал он.
   - Сделай милость, - я толкнул локтем демона. - Когда завершим дел, отправь его на респ эдак раз -дцать.
   - Как прикажешь - босс, - важно кивнул демон.
   Соловей с подозрением посмотрел на меня, потом на демона, потом снова на меня и хмыкнул.
   - Так это тот самый демон что тебя поцеловал?
   - Не напоминай, - скривился я.
   Пожинатель подошёл ко мне, опустил свою тяжелую руку мне на плечо, чуть наклонился и спросил тоном, от которого мне стало как минимум не по себе.
   - А кто это тебя успел уже благословить?
   - Да есть один хороший... друг, - я убрал руку демона.
   - Друг, говоришь, - едва ли не прошипел демон. - Познакомь-ка меня с этим другом.
   - Зачем?
   - Да так, скажу ему пару ласковых.
   Если бы не слова Некра о том, что злой и страшный демон - девушка, подумал бы что какой-то извращенец пытается до меня домогаться.
   - Я нашла четвертый мост.
   Голос королевы отвлек меня от посторонних мыслей, а демона от глупостей. Соловей вообще делал вид, что он тут не причем и его тут нет.
   Три платформы в виде снежинок появились рядом с нами. Мы встали на них, и они вознесли нас вверх над бездной.
   Четвертый мост оказался самым простым мостом, полуразрушенным, так как от взрыва лестницы обрушилась часть конструкции, и он больше не соединял две точки. Состоял он из каменных кирпичей, магией удерживаемых над пропастью. Мы опустились на него, хотя было несколько боязно стоять на полуразрушенной конструкции.
   - Ты уверен, что это тот самый проклятый мост, который нам нужен? - поинтересовалась королева.
   - По идее - он, - уверенно сказал я и направился вперед.
   Я до конца не был уверен в своей правоте, но согласно стиху, я был именно там, где нужно.
   Мост привел нас к арке из черных камней.
  
   Мост часть вторая
   Я начал внимательно рассматривать арку, в надежде увидеть надписи, подсказку, рычаг или что-нибудь что могло бы служить входом. Может скрытый текст или заклинание-загадку, позволившую бы открыть эту странную дверь. Остальные стояли за моей спиной, кидая в друг друга уничтожающие взгляды.
   - Как так получилось, Пожинатель, что ты служишь такому немощному, заколдованному существу?
   Соловей не упустил шанса поговорить с боссом, глаза которого не горят адским синим и при любой возможности он не пытается тебя убить.
   - Я и заколдованный болотный принц связаны священными узами, суть которых такому бессмертному, как ты, Соловей, не понять, - пафосно сказал демон.
   - А ты, Изабелис? - клан лидер повернулся к женщине и с интересом на неё посмотрел.
   - Моё ледяное сердце навечно принадлежит ему, - томно вздохнула та, отчего я чуть ли не споткнулся на ровном месте.
   Жутко хотелось повернуться и посмотреть на серьезные рожи коллег и на задумчивое бессмертного, но я не стал этого делать.
   - Что конкретно ты ищешь? - демон подошёл ко мне.
   - Что-то, - неопределенно сказал я.
   Я совсем не был уверен, что правильно понял стихи и двигаюсь в нужном направлении. Может быть это вовсе не тот четвертый мост, что мне нужен.
   - [Времени мало! Ты должен выполнить мой приказ!]
   В следующую секунду произошло то, что я никак не ожидал.
   Яркая вспышка боли пронзила моё сердце будто пронзило огненным мечом. Меня скрутило от боли, скрутило настолько сильно, что я, сдерживая крик, свернулся в позе эмбриона, пытаясь сдержать боль. Глаза рефлекторно не закрывались, поэтому мозг смог отметить, как медленно падал на колени Пожинатель, как Снежная королева начала заваливаться в обрыв, и как Соловей удержал её и не дал упасть в пропасть, за что был поражен проклятием и заморожен наполовину.
   "Властелин Мрака чувствует боль
   Весь Мрак и каждое живое существо принадлежащее Мраку разделяет эту боль
   Количество хп -25%
   "Оковы мрака" ослаблены. Чудовища пробуждаются"
   Боль чуть отступила, и я смог сделать нормальный вдох.
   Чудовищный рев раздался где-то в глубине пропасти. Его эхо отразилось от стен, заставляя те вибрировать. Осколок камня свалился откуда-то сверху и упал прямиком на меня, снеся 120хп.
   - Что, твою дивизию, здесь происходит?! - воскликнул Соловей, не зная, кидаться ему ко мне, к Пожинателю или королеве.
   - Властелин...­ - простонала королева.
   И я понял.
   Властелин Мрака. Это сейчас его сердце пронзено огненным мечом и все его слуги разделяют эту боль.
   Кто? Кто из боссов смог совершить это?! Кто?!
   Землетрясение потрясло своды пропасти, пыль из щелей посыпалась на нас. Рев, от которого затряслись стены - повторился.
   Соловей подскочил к краю пропасти и нецензурно выругался.
   - Оно поднимается сюда!
   Я не стал уточнять, что поднимается. Моё сердце по-прежнему горело, боль жаром текла по кристаллическому телу.
   - Встать сможешь?
   Пожинатель склонился надо мной. Мой взгляд зацепился за желтую сверхновую, рожденную в его груди. Она завораживала, манила своим прекрасным светом. Я тут же перевел взгляд на свою грудь, в которой горело точно такая же сверхновая, сияющая бело-голубыми цветами. Рука непроизвольно потянулась к ней. Руку будто бы обожгло огнем, и я сразу же отдёрнул её.
   - Я в порядке. Помоги королеве.
   Пожинатель кинул быстрый взгляд на королеву, которая поднималась, причём держась рукой за Соловья. Рука в перчатке не позволяла проклятию превращать бессмертного в лед.
   - Ты думаешь ей требуется помощь ужасного демона, в то время как герой стоит рядом? - и демон протянул мне когтистую руку.
   Я таки принял его помощь.
   Стены дрожали. И не только стены. Я видел, как остатки винтовой лестницы ходят ходуном. Рев раздался совсем близко. И появился Он. Я не встречал таких монстров прежде. Это было что-то среднее между тем червем, что обитал внизу и против которого бились игроки и драконом.
   Длинное чешуйчатое тело оплетало лестницу, как змея ветку, огромная голова с пастью, из которой торчали четыре челюсти с тысячей клыков. Три пары огромных янтарных глаз с вертикальными зрачками смотрели на нас с нескрываемой ненавистью.
   Мой взгляд зацепился за ромбовидный рубиновый кристалл на его шее - "Ключ от врат".
   - Ключ! Мы должны забрать ключ! - что есть силы заорал я.
   - Рехнулся?! - воскликнула до этого хладнокровная королева. - Он нас проглотит и не поморщится!
   Чудовище не сводило с нас своих огромных глаз. Я поднял глаза, чтобы увидеть его имя. Ужас 201 уровень.
   Ужас атаковал стремительно. Мои ловкость и скорость просто не шли с ним ни в какое сравнение и, если бы не Пожинатель, быстрым ударом отправивший меня в полёт, я моментально отправился бы на респ. Только демон действовал на рефлексах и его удар отправил меня в пропасть. Я заметил, как королева и Соловей отпрыгнули в разные стороны, а затем атаковали с двух сторон разными заклинаниями. Из рук королевы вырвались ледяные цепи, опутавшие клыкастую пасть и не дающие этой самой пасти закусить демоном, руками, ногами и крыльями сдерживающего нападение твари. Соловей же кинул на демона бабл, а следом с помощью жезла кинул дизейбл на врага. Дизейбл не сработал на столь высокоранговой зверушке. Она принялась мотать головой во все стороны, стукая о стены и заставляя их дрожать от могущественных ударов.
   Эта картина произошла стремительно. Действовать игрокам приходилось быстро, так что я совсем не удивился, что про меня, падающего в пропасть совсем забыли.
   В голове начали прокручиваться десятки вариантов развития событий. Портальный камень? Не то! Перевоплощение? Не умею! Упасть и не получить урон? У меня нет Великого символа! Позвать на помощь? Тоже не вариант, ребятам нельзя отвлекаться, иначе и они отправятся на респ.
   Грудь пронзило болью, от которой перед глазами все взорвалось ярким светом. Состояние падения резко прекратилось. Кажется, я за что-то зацепился.
   - Проклятие! - проскрежетал я, обхватывая грудь руками.
   То, что я принял первоначально за каменный выступ, потянуло меня обратно и через пару секунд я уже лежал на мосту, а рядом со мной, скрючившись от точно такой же боли лежал Король некромантов.
   - Ж-живой? - слабо спросил он.
   - Как и ты, - фыркнул я и замер.
   Стены задрожали от новых ударов.
   Мы с Королем некромантов лежали на холодных камнях моста и не шевелились, ожидая, пока боль утихнет. Я смотрел вверх, чтобы не пропустить полёт своих коллег, если они вдруг решат упасть в пропасть от боли. Но никто не упал. Более того, на карте живо шевелились две зеленых точки - Пожинатель и Соловей.
   - Демон тот ещё живчик, - уже ровно сказал некр.
   - И не говори, - согласился я.
   Как ни крути, а Пожинатель сильнее чем кто-либо из тестовых боссов. И так было задолго до того, как я надел личину босса.
   Боль отступила так же внезапно, как и пришла. Я повернул голову и взгляд уперся в то место, где некоторое время назад у некра сияла сверхновая. От неё остались лишь тлеющие угли, но она горела. В моей же груди она сверкала сильнее, чем прежде.
   - Нужно забрать ключ, - повторил я.
   - Я помогу. А ты найди укрытие и жди окончания схватки.
   Некр вскочил, на ходу читая заклинание и с помощью воздушной платформы резко начал подниматься вверх. Над его головой собирались грозовые тучи. Я догадывался, какое заклинание он собирается запустить в Ужаса, но ждал, пока все свершится.
   С одной стороны, было обидно, что я не на передовой и не сражаюсь с тварью 201 уровня. Но я осознавал, что мои статы и в половину не доходят до статов Пожинателя, и от простого удара твари сразу же отправлюсь на респ. Остаётся только ждать.
   Следующим, кто отправился в полёт, как ни странно, оказался Соловей. Он со звуковой скоростью рухнул на мост рядом со мной, и повредил его в достаточной степени, чтобы я стал опасаться за свою жизнь. Полоска его жизней упала до опасной тёмно-жёлтой зоны.
   - О, ты ещё жив. Это хорошо, - кивнул он, и начала вставать, попутно доставая из инвентаря несколько банок с зельями.
   "Легендарное зелье восполнения здоровья
   Легендарное зелье восполнения магии
   Легендарное зелье полёта
   Легендарное зелье ловкости
   Легендарное зелье интеллекта"
   Я только и успевал смотреть, как он выпивает одно за другим зелья. Его шкала здоровья мало того, что восстановилась, так она ещё и увеличилась.
   Он мог бы тут же ринутся сражаться против твари, но стал. Вместо этого он достал переносной портальный камень и установил его на более-менее ровной площадке. Даже если мост будет разрушен, портальный камень останется висеть в воздухе. Более того он не уничтожим. Специально разработанный для использования во время битвы, портальный камень был сейчас как нельзя кстати.
   Соловей трижды ударил жезлом по камню и тот засиял рунными символами. Призыв свершился. Над пропастью из воздуха стали появляться перевоплощённые воины в самом лучшем шмоте. Я не смог не отметить, что не все из них были полны здоровья и рвались в бой. Мой взгляд ненароком зацепился за нескольких игроков на лоу хп. Жрецы тут же принялись их хилить, бафферы кидать баффы.
   - Лучники - огонь! "Анима! Перевоплощение"!
   Громкий глас Соловья разлетелся над пропастью.
   В ту же секунду тьму пещеры озарил свет нескольких десятков стрел. Одни сияли белым светом, на наконечниках других горел чистый огонь, третьи сверкали ядовито-зеленым светом. Но все они нашли свою цель в виде тела высокоуровневого монстра неизвестной фракции. Монстр взревел ещё раз, а затем ударил по тем, что сражались непосредственно с его головой мощнейшей огненной атакой.
   - Построение двадцать дробь пять! Хел, Циан, Вайрус - пробная атака. Дейл - анализ! Приготовится! Вперед!
   Маги, висящие в воздухе, атаковали разными видами магии. Это была и магия света, и жизни и тьмы и стихийная.
   - Есть! Урон от огня на два процента выше. От света на три! - крикнул Дейл.
   - Маги! Атака 15/10. Лучники, переход на огненные стрелы. Отряд Крыс - сменить клинки на стихийные, разбить тварь на сектора и атаковать в ближнем бою. Калаган! Обеспечь поддержку Крысам! Огонь не прекращать! Всем остальным оружие под заданные характеристики! Вперед, в атаку!
   Не зря это был лучший клан. Не успели они появится, как в считанные минуты было организованно нападение и выявлены слабости. Ни каких разборов тактик и стратегий в общем чате или на собрании. Быстрая и стремительная атака по заданной цели. Как жаль, что я не был игроком этого клана в этот момент.
   Между тем игроки прибывали. Они перевоплощались и атаковали монстра со всей яростью, которая только была в их сердцах после стольких битв с разными чудовищами.
   "Вы оглушены"
   Я даже не удивился, когда звуки стихли. Грохот заклинаний, стрел, ударов мечей, клинков и топоров о тело Ужаса, стоял такой, как будто бы стоишь рядом со стреляющим танком.
   Радует, что не обездвижен.
   "На вас наложено заклинание Печать возврата"
   Неведомая сила подбросила меня в воздух и потащила вверх, словно шкодливого котёнка. В полёте мне открылся отличный вид на поле действия. Крысы - закутанные в темный шмот не перевоплощённые ассасины, прыгали по воздушным платформам, созданным магами, и наносили едва различимые удары по твари, теряя при этом процент хп. Жрецы своей магией молниеносно накладывали на них лечащие заклинания. Солдаты дальнего боя атаковали со всех возможных позиций, используя самые эффективные заклинания из своего арсенала. Создавалось ощущение, что находишься на фестивале света - так ярко все вокруг сияло и сверкало.
   Вдруг чешуйчатое тело чудовища паутиной покрыли темные нити. На основе этих нитей образовался скелетный каркас с тысячами шипов, вонзившиеся в тело чудища. "Костяные оковы". Одно из жутких и противных заклинаний в арсенале некра. Применяется редко, но, если уж применилось - 100% смерть игрока, будь ты хоть трижды бессмертным. Из истории некра известно, что в прошлом он этим заклинанием поодиночке убил бывший тогда Совет Некромантов, своего учителя, старого короля, его трёх лучших генералов. Заклинание применялось исключительно на самых крупных фигурах Корхидиса.
   К сожалению, оно отняло всего четверть жизни нового монстра.
   AoE заклинание магов едва задело меня, оставив чуть меньше половины хп, от чего у меня едва ли не случился сердечный приступ. Тем, кто поставил меня в такую ситуацию была Снежная королева. Именно рядом с ней я оказался, притянутый заклинанием.
   - Сабериум араэс! - луч холодной магии ударил меня в грудь.
   Полоска жизни мгновенно восполнилась, а все негативные последствия после заклинаний отпали сами собой. С десяток иконок баффов, плюс несколько от аур оказались на мне за несколько секунд.
   Королева стукнула жезлом об пол и открыла портал, из которого вырвались могущие войны - снежные драугры и бесстрашно напали на чудовище.
   - Какого черта?! - вопросил я.
   Зачем нужно было меня тянуть в самую опасную зону разворачиющейся битвы?!
   В это момент королева повернулась ко мне. В её груди сверхновая так же, как и у некра едва тлела. Следующие события и вовсе стали для меня неожиданностью. Мощным толчком она пригвоздила меня к стене, а её рука оказалась прямо под моей сверхновой. Морозные ветра будто бы окутали сверхновую и начали вытягивать из неё силы. Мое тело начало медленно наливаться свинцом, в голове появился туман, зрение медленно стало пропадать. Зато сверхновая королевы разгоралась фиолетово-белым сиянием.
   Я не мог позвать на помощь, потому что был обезмолвлен. Не мог убрать её руку, потому что она была слишком сильна. Силы покидали меня, зато ледяные глаза королевы разгорались с каждой.
   "Ваша сила Мрака на исходе"
   Быстрая тень буквально налетела на королеву и вместе с ней отправилась в пропасть, но я смог разглядеть светящиеся зеленым светом глаза некроманта.
   Тело безвольной куклой сползло по стене. Я тяжело дышал. Отсутствие жизненных сил сказывалось.
   Стало холодно. Камень пещеры покрылся коркой инея. В воздухе появился непроглядный туман.
   Я уже не видел разворачивающейся битвы. Только слышал чуть под затихшие звуки битвы. Кто-то получил силу и решил разойтись на полную катушку. Я представил, что будет с пещерой, когда королева сменить аватар и вступит в битву с чудовищем. Чудовищу может быть и ничего не будет, но пещера явно не останется в целости и сохранности. Так что валить нужно отсюда по добру по здорову.
   Яркая вспышка пламени озарила туман пещеры.
   - Правильно некр говорил - не доверять никому, - тяжело вздохнул я, глядя, поток пламени вырывается из тумана.
   "Вы погибли"
   Вот не хотелось мне сюда лезть, так нет же - полез. Смерть - логичная концовка для слабого монстра, оказавшегося между битвой титанов.
   "Вы возродитесь через 45 секунд с копьем Натана-защитника
   Имеется возможность пронзить копьем своего обидчика (Ужас) со 100% шансом попадания и 100 % смертельным уроном
   Хотите использовать копьё?
   Да/Нет?"
   С одной стороны, я могу припасти для другого случая такую удивительную вещичку. Но другого случая может и не быть, если меня убьёт тот же Соловей, а надо сказать, терпение у него скоро кончится. С другой - убив монстра сейчас я смогу заполучить ключ. Или не смогу? Королева, высосавшая из меня все силы, в стороне не останется. Соловьи тоже. И почему-то мне кажется, что скоро сюда прибудут и другие кланы вместе с другими боссами.
   Стоп!
   А я могу владеть копьём только в облике Зла Аркаруса или же в другом? Так, где тут у нас доп.инфо? Это не то, это тоже не то. О! Облик имеет значение только при смерти. А вот оказаться с копьём может кто угодно! Довольный, как кот, нажравшийся сметаны, я с энтузиазмом нажал кнопочку "Да".
   Едва моё тело возродилось на том же месте, где меня отправили на респ, я тут же огляделся. Туман по-прежнему охватывал пещеру вместе с яркими вспышками света от заклинаний. Игра теней создавала невероятное зрелище, но я был ограничен во времени, чтобы увидеть это представление во всей красе.
   В руке, в которой я обычно держал меч, сейчас появилось золотое копьё. Свет от копья привлекал ненужное внимание, поэтому я как можно быстрее активировал "Духовно-физическую связь" со своим твинком.
   "Связать Зло Аркаруса с персонажем Solovey?
   Да/Нет?"
   Да!
   Мой облик мгновенно изменился. Холод пещеры больше не терзал кристаллическое тело. Мир окрасился яркими красками. Появились чаты, в которых то и дело передавалась информация о ходе боя. Карта изменилась и окрасилась новыми индикаторами. Я мельком пробежался по своим характеристикам. Всё осталось таким же, как и в тот день, когда бросил играть этим персонажем. Тот же серебряный плащ, мифический жезл, артефакты, кольца и полный инвентарь топовых на тот момент вещей. Только характеристики были порезаны на половину. Бафф от боли Властелина Мрака тоже резал хп. Но даже при всём при этом характеристики были куда лучше, чем у босса подземелья. Я сразу же начала кидать на себя все имеющиеся усиляющие баффы, и одно за другим выпивал зельки повышающие характеристики.
   "Игрок Соловей приглашает вас в клан "Соловьи"
   Принять предложение?
   Да/Нет?"
   Игрок Соловей приглашает вас в закрытый чат
   Принять предложение?
   Да/Нет?"
   Игрок Соловей приглашает вас в группу
   Принять предложение?
   Да/Нет?"
   Игрок Соловей предлагает стать вашим учителем.
   Принять предложение?
   Да/Нет?"
   Ха! Он в своём репертуаре. Не успел я появится, как он тут же закидал меня приглашениями. Но не сегодня парень. Не сегодня.
   Я разбежался по площадке и прыгнул вперед, на ходу призывая крылья. Только игроки, чьи плащи созданы из мантии Властелина Мрака имеют способность летать ограниченное время без превращения во вторую ипостась.
   Конечно можно пульнуть копьём с расстояния и смотреть, как чудище бьется в конвульсиях, но мне нужен ключ. Примерно в трех метрах рядом с тварью тумана не было, что обеспечило мне отличную видимость. Ключ от врат по-прежнему висел на его шее.
   "Вы попали под воздействия ауры Яда. Получен урон.
   Получен урон"
   Полоска хп начала опускаться, но с десяток лечащих заклинаний мгновенно выровняли её.
   Монстр повернул голову в мою сторону. Пылающие ненавистью глаза разглядели меня. Тварь резко дернулась, и только лишь благодаря рефлексам я ушёл с линии её атаки. В том месте, где я был пару мгновений назад щелкнула пасть чудища. Гигантский морозный шип с невероятной скоростью вырос в воздухе и больно ударил тварь под челюсть, от чего та злобно зарычала. Снежная королева появилась напротив меня. Сверхновая в её сердце пылала, но не так ярко, как до этого. Её острый взгляд коснулся копья, а затем ключа. Она догадалась, что я собираюсь сделать. Вот только она не учла одного. За её спиной оказался ещё один Безымянный, точно такой же, как и я. В его руках горели фиолетовым светом две сабли. Крестовой удар пришёлся в спину королеве. Она отвлеклась всего на пару секунд. Но этого времени хватило, чтобы Соловей использовал "Свап". Я оказался прямиком между телом чудовища и морозным шипом, а в паре метров от меня висел ключ. Понадобилась секунда, чтобы золотое копьё Натана пронзило тело Ужаса, словно нож расплавленное масло. Тварь взревела в последний раз. Полоска её жизней быстро стала снижаться.
   - СОЛОВЕЙ! - злобный голос Снежной королевы разлетелся по пещере, перекрывая рёв чудовища. - Я тебя вынесу! Убью! Раздавлю как клопа!
   - После того как побываешь в моих пыточных! - эхом разлетелся по подземелью голос Короля некромантов.
   - СДОХНИТЕ ОБА! И СОЛОВЕЙ ВПРИДАЧА! - откуда-то с противоположной стороны проревел Пожинатель, да так, что у меня уши заложило.
   Тело твари начало тускнеть и медленно распадаться. Я воспользовался моментом, схватил ключ, использовал "Теневой шаг" и быстро скрылся с места преступления.
   За моей спиной стала разгораться нешуточная битва. Раскол среди боссов - это очень плохо. Но сейчас мне следует думать не об этом.
   Едва я оказался на той самой каменной площадке, откуда стартовал, как передо мной вырос Адамантиновым Бедствие. От сверхновой в его груди остались лишь угольки. Страж был с меня ростом. Весь его вид вызывал жалость, но никак не благоговение и трепет. Баффы от Великих символов отсутствовали.
   - Перевоплотись в Зло, - еле-еле прошептал он.
   Быстро оглянувшись и убедившись, что никто меня не видит из-за тумана, к которому примешался ядовито-зеленый туман некра, я вернулся в истинный облик Зла Аркаруса - кристаллического робота. Бедствие быстро зашел мне за спину, положил руки на плечи и что-то произнёс.
   "Задание последовать за Адамантиновым Бедствием - выполнено
   Награды
   меч Адамантинового Бедствия
   --Урон физический х2
   --Урон магический х2
   Вампиризм - каждый удар восполняет 5% от текущего здоровья цели
   Шанс разрушения нематериального объекта 200%
   Может быть использован во всех мирах
   Меч персональный
   броня Адамантинового Бедствия
   --Здоровье х2
   --Мана х2
   --Воля х2
   --Защита х2
   --Скорость передвижения 200%
   Доступные способности
   --Серия колющих ударов
   --Серия режущих ударов
   --Телепортация
   --Шокер
   Аура бедствия
   Снижение удачи всех ваших врагов на 5 и передача количества удачи вашим союзникам
   Шанс разрушения нематериального объекта х2
   Может быть использована во всех мирах.
   Броня персональная
   Броня активирована"
   "ВНИМАНИЕ! СТРАЖИ ВЛАСТЕЛИНА МРАКА ПАЛИ!"
   Пали? Значит следом падёт и их хозяин.
   Черт! Черт! Черт!
   Нужно быстрее найти пусть к Мельхаду! Думай, Зло, думай! Как может быть спрятана гигантская крепость и огромный демон, скрывающийся где-то рядом с ней? Как связаны все стихотворения?!
   Я вспомнил все стихотворения, в которых говорилось о Мельхаде и обо всей этой ситуации.
  

"На перекрестке каменных дорог.

Четвертый мост упрется в тот порог.

Тот мост не прост, он камни раздвигает.

И Ужас крепости Мельхада возвращает.

"И если ты окажешься в тот миг,

Когда сей мост проклятье поглотит.

Тебе не избежать судьбы своей,

Предстанет Ужас пред твоих очей.

Кошмар камней и тварей подземельных,

На шее носит ключ от врат наземных.

В врата войдёт лишь тот в ком нет крови.

Запомни это странник и умри"

"На закате четвертого дня

Пройдись по мосту судного дня

Только так ты откроешь ту дверь

И за дверью той скрыто поверь

Тайна тысяч мерцающих глаз

Вскрыв ту тайну, ты обречешь нас"

   Первое стихотворение я услышал от Ворчливого Кли-кла. Вторые два я слышал от Пожинателя. Третье от архивариуса. Стихотворение Кли-Кла говорило вообще о крепости. И о том, что получиться, если открыть эту крепость. Стихотворение Пожинателя вело сюда, к Ужасу, у которого был ключ от врат. Последний стих от архивариуса предсказывает конец света от Аравеска. А также тут упоминается четвертый день и мост судного дня. В итоге мы имеем два моста. Один ведет к порогу, за которым прячется Ужас, а второй мост к самой крепости. А что мне вообще известно про последнее стихотворение? "Стихотворение из старого пророчества гномов. Мало кого из бессмертных оно интересует", - всплыли в голове слова архивариуса.
   Ну конечно! Гномы! Они последнее время ведут подозрительную активность. Пытаются запихать всех магически одарённых в камеры, чтобы выкачать из них силы для поддержания чего-то. Для поддержания защиты от проклятия. И не дать никому проникнуть к мосту, за которым скрыта крепость Мельхад.
   А мне вообще нужно вскрывать эту крепость и выпускать Аравеска?
   Тут же в голове вспыли льдистые глаза Властелина Мрака и его приказ. Все-таки нужно.
   Быстрая тень прыгнула вынырнула на площадку и с грохотом опустилась на холодные камни. Пожинатель, а это был именно он, с изумленным лицом смотрел нам меня, в броне Бедствия и с его мечом. Потом его взгляд упал на сверхновую в моей груди, как и прежде ярко горящую, в отличии от его - угасающей.
   - Так это твоих рук дело? - ледяным тоном спросил он.
   - Нет, - честно ответил я.
   Но Пожинатель уже не слушал. С громким рыком он бросился на меня. Я заблокировал удар когтистой лапы мечом, но пропустил второй удар, отправивший меня в полёт к стене.
   "Получен урон -500хп"
   - Я тебе доверял! Я думал, что мы сможем объединиться и свергнуть Властелина! Хоть ты и самый слабый, ты бы мог быстро возрасти в силе!
   Шар адского пламени сорвался с его рук, и я снова блокировал его мечом, отходя от стены. Мечник из меня так себе. Как же не вовремя Пожинатель появился.
   - Ты все неправильно понял! Я...
   - Почему на тебе броня падшего Стража?! Почему твоё сердце пылает как будто из тебя не высасывают силы?! Почему каждое новое движение не расходует силы?!
   - Я не знаю!
   Пожинатель кинулся на меня, и быть мне смятым под тушей демона, если бы камни под его ногами не разверзлись, и он не провалился по пояс. Соловей, а это был именно он, высочил из тумана и ненадолго обездвижил демона.
   Это был мой шанс. Рванув от стены, я перепрыгнул через демона, схватил Соловья и прыгнул в пропасть.
   - У меня дежавю, - сказал Соловей, но мой рык заставил его заткнуться.
   Быстро достав свиток групповой телепортации, оказавшийся в инвентаре после связки двух персонажей, я сорвал печать и назвал место назначения.
   - Мебран.
  
   Мост
   Телепорт выкинул нас на площадке перед Мебраном.
   Величественный город гномов, построенный глубоко в Южных горах. Огромное кристаллическое солнце, впившееся тысячами отростков в потолок пещеры, сейчас сияло на пике своей мощности. И сейчас его белый свет освещал ужасающую картину.
   Мебран, прекрасный и величественный, горел. Огромная стена золотого пламени медленно двигалась, пожирая все на своём пути - камни, гномов, эльфов и орков - всех, кто посмел прикоснуться к этой волшебной силе, и оставляла после себя лишь расплавленную магму.
   - Айгеро таки запустил квест с прорывом из Междумирья, - Соловей был в не меньшем шоке чем я. - Если огонь поглотит городской кристалл, на свет вырвется ещё одно чудовище, заточенное внутри кристалла. И чувствуется мне, что оно будет пострашнее той змейки у лестницы.
   Какое-то шевеление привлекло моё внимание на выжженной земле. Я присмотрелся, но из-за низких характеристик не мог разглядеть много. Но увиденного было достаточно. Камень, больше похожий на озеро магмы, шевелился. Из него медленно, будто из фильма ужасов, формировались фигуры. Были ли это големы, демоны или иные чудовища - я не знал. Но их "прелестный" вид заставил бы Уродца нервно курить в сторонке.
   Значит, я ещё сильнее ограничен во времени. Огонь не съел и четверти города, но стремился к этому. А ведь он не являлся основной проблемой. Весь остальной город являлся своего рода филиалом Корхидиса во время второго или третьего дополнения про вторжение Демонов. Три фракции боролись между собой за город. На моих глазах торговая башня просто взорвалась, осыпав осколками камня близлежащие дома, а особо крупный кусок даже ударил в башню. Мелкая фигурка часового чудом успела с неё спрыгнуть.
   - Локация стала красной. Теперь всю пещеру можно разнести на кусочки, - констатировал Соловей, попивая очередную порцию зелий.
   - Правило первое - никаких вопросов, - я повернулся к нему и поднял палец вверх.
   Безымянный, точная копия того, кем я был некоторое время назад, сверкнул глазами из-под темного провала капюшона, но кивнул головой.
   - Второе - делать то, что я скажу. И никаких других игроков клана звать не нужно.
   - Уверен, что мы вдвоём справимся?
   - Нужно попасть во дворцовые тюрьмы, где держат заключенных в цепи магических существ, - коротко сказал я.
   - Я знаю где это, но...
   Кинув взгляд на Соловья, я понял, что он хочет, а затем кинул ему пати.
   Теперь в группе нас было двое.
   - Не лучше ли перекинутся в Безымянного? - поинтересовался тот.
   - Не лучше, - сказал я.
   Тот пожал плечами, после чего накинул на меня несколько баффов, отчего я стал себя чувствовать гораздо лучше.
   - Прорываться как будем? Тихо-мирно, с боем или экспрессом?
   - Экспрессом. Только вот...
   Я указал на свою броню, как бы говоря, что в таком образе у меня даже простенького маунта нет, чтобы быстро перемещаться в поле битвы. Игрок на это лишь хмыкнул, сделал щелчок, точно такой же, какой обычно делаю я. Три секунды ничего не происходило, но затем пространство будто бы разорвало и перед нами высочил большой и красивый дракон. Лазурный дракон "Артеминус", прочитал я. Крылья, спаренные с туловищем, создавали ложное ощущение, что крыльев у него и нет вовсе. Красивые голубые глаза, по-детски милая мордочка. На драконе была броня, отливающая фиолетовым светом.
   - Красивый питомец? - поинтересовался Соловей.
   - Всегда знал, что ты ещё ребенок.
   Тот лишь фыркнул, залез в седло на спине дракончика, который опустил голову беспрекословно. Я забрался по ноге следом за ним и сел. Активировался бафф, не дающий мне выпасть из седла. Убедившись, что я не месте, Безымянный накидал пару-тройку баффов на маунта, а затем дернул поводья, и мы взлетели.
   Ощущения полёта на драконе были сравнимы с ощущением полёта на дельтаплане. Соловей с последней нашей совместной игры, надо отдать должное, научился летать. А ведь в прошлом для него воздушные маунты и вообще полёты были самой большой проблемой. Причина была банальна - он боялся высоты. В детстве упал с дерева и сломал ногу, после чего даже просто подъём по лестнице для него стал чем-то невыносимым.
   Я и не предполагал, что наш полёт останется незамеченным. Внизу, едва мы перелетели гигантские каменные ворота с острыми пиками, взвыли оборотни.
   - Проклятие! Это Громобой, - выругался я.
   И действительно, внизу быстро захватывали квартал за кварталом оборотни в своей перевоплощённой форме. А возглавлял их огромный белый оборотень, стоящий на двух лапах, в лавовой броне.
   - Никак у Пожинателя идею с лавой стырил, - заметил я.
   - Скорее выполнил квест на появление в этом мире "Золотого пламени", из-за этого и получил такую броню, - поспорил Соловей.
   Тем временем оборотень протяжно взвыл и метнулся тенью к ближайшему зданию. Оборотни всегда славились высокой ловкостью и прыгучестью, а уж перемещаться по крышам и стенам для них как ходить по ровной дороге. Поэтому, когда он залез на крышу и побежал за нами, на ходу создавая какое-то очень неприятное заклинание, я напрягся.
   - Я тебя умоляю, скажи мне, что у тебя есть защита от внезапных нападений оборотней.
   - Вообще-то нет.
   Тем временем оборотень выпустил заклинание. Огненный сгусток энергии пулей взлетел в небеса, в то место, где находились мы. Соловей ушел от него сделав ловкий манёвр вправо. Но Громобой не зря стал боссом. На близлежащие здания тут же стало запрыгивать несколько десятков оборотней, и у всех у них в руках горели те же сгустки энергии, что были у меня.
   - Держись крепче. Сейчас будет форсаж!
   Я последовал совету и тут же ухватился за тело его аватара. В это же мгновение в нас выстрелили, и все с разными интервалами.
   - "Форс-стафф"! - крикнул Безымянный.
   Дракончик что-то пропищал, резко взмахнулся крыльям. С них слетела странная разноцветная пыльца, после чего наша скорость, которая составляла максимум для перемещений в мире Корхидиса, увеличилась в два раза. Весь мир расплылся перед глазами. Соловей творил что-то невероятное! На такой огромной скорости он умудрялся делать трюки, и уклонятся от атак. Сначала рывок вперед, потом резко вверх, после чего начались манёвры, от которых мне слегка стало не по себе. Одно дело, когда все трюки выполняешь сам, и другое - сидя за спиной ведущего игрока.
   Стрельба по нам прекратилась относительно быстро. И было понятно почему. Громобой и его шайка вызвали своих маунтов и бросились в погоню.
   - Как скоро мы будем на месте? - я старался перекричать звук ветра и рядом взрывающихся заклинаний.
   - Не очень скоро, - бросил Соловей. - Но ты не переживай. Когда я тебя подводил?!
   Я оглянулся назад. Позади нас оказалось около десяти наездников на крылатых волках - редких воздушных маунтах. Радовало, что маунт Соловья был несколько быстрее. Но недостаточно. Враги находились на расстоянии выстрела заклинания. Я не мог обеспечить достойную оборону в силу своего уровня, Соловей - в силу того, что он был "водителем" нашего "транспорта".
   Тем временем стена золотого огня неотвратимо приближалась, а впереди маячил королевский замок - высокоуровневый данж, который так просто пройти нельзя.
   - Вызови Антилиуса! - крикнул мне Соловей.
   - С ума сошёл?! Хочешь, чтобы горы зашатало?!
   - Именно!
   Антилиус. Пожалуй, только человек двести в игре могли похвастаться свитком призыва этого злобного, мерзкого, мстительного демона, обитающего на самых нижних пластах Нижнего мира. Обычно его вызов приводит к результатам того, что стало с моим подземельем, только в масштабах, увеличенных раза два. За все время, что у меня был этот свиток, я так и не воспользовался им, однако бывал как минимум на трех крупных сражениях, где его вызывали. Самое запоминающееся - это драка Антилиуса с Бедствием, когда хаотики вызвали демона, а лидерам нашей фракции ничего кроме как вызвать одного из рыцарей Мрака не пришло в голову. Я плохо понимал, зачем Соловью устраивать хаос в том хаосе, что сейчас творился и устраивать вместо столицы гномов филиал ада, но я ему доверился.
   Быстро открыв совмещенный инвентарь, я достал оттуда поблекший и потертый свиток с мерзкой на вид печатью, сломал её пополам и кинул назад, что было сил.
   Несколько секунд ничего не происходило. В нас продолжали лететь вражеские заклинания, а Соловей продолжал метаться как загнанная в угол мышь.
   Но затем произошло это.
   Сначала из того места, где находился свиток, отошла мощная магическая волна. Мы успели увернуться, а вот парочка преследователей нет, отчего заклинания, вызвавшее маунтов, деактивировалось и под врагами остался лишь воздух. Оборотни, потеряв опору, с воплями полетели вниз. После чего из свитка вырвался огромный столб черного тумана, накрывший собой несколько зданий. Туман быстро стал обретать очертания фигуры с рогами, крыльями, когтями, клыкастой рожей. В руках его оказался длинный острый меч.
   Чудищу понадобится пять минут, чтобы материализоваться полностью. Но одно его появление резко поменяло расклад сил. Большая часть компании Громобоя резко устремилось вверх, а затем развернулось и бросилось деактивировать свиток. Как ни странно, но быстрые передвижения по карте ознаменовали и то, что все заинтересованные в не пробуждении демона тоже ринулись к свитку, в том числе и гномы, воевавшие сейчас вроде как против всех.
   - Единый враг сближает, однако, - заметил Соловей.
   - За дорогой следи, - фыркнул я.
   - "Двойной форс-стаф"!
   - ААААА! - заорал я от скорости.
   Мы достигли дворца даже раньше, чем я предполагал. Громадные железные ворота, ведущие в замок, сейчас были открыты настежь. Там, внизу, сражались две противоборствующие фракции - хаотики и темные. Светлой фракции я не видел, хотя это и не удивительно, учитывая, что большинство наших сидит сейчас и пытается убить Туннельного червя, который, как я понял, является тем самым существом, вызвавшим многочисленные обрушения туннеля и самым простым мобом, которого игрокам предстоит уничтожить.
   - Мы приближаемся к месту назначения! Пожалуйста, пристегните ремни и откиньте столик.
   Королевские тюрьмы находились восточнее каменного дворца, выстроенного из радужного камня. В обычные мирные деньки сюда заглядывали многие высокоуровневые игроки, чтобы просто полюбоваться игрой света на камнях и впечатлиться масштабами гномьих возможностей. Сейчас же красивый замок со множеством шпилей потерял свою красоту. Во многочисленных местах целостность камня была нарушена не только от физических атак, но и от магических. Половины шпилей уже и в помине не было - их разрушили едва ли не до основания. Над замком не на жизнь, а насмерть дрались бессмертные против бессмертных и гномы, оседлавшие каменных духов. Краем глаза отметил, что в столь масштабной битве те, кто принадлежал расе гномов гордо встали на защиту сердца своего королевства.
   Соловей пулей проскочил мимо сражающихся, ведь нашей целью был не замок, а устрашающее угловатое строение из черного камня с узкими бойницами. На него особо никто не нападал, но охрана там была знатная и это было видно сразу.
   - Слишком много элиток, - заметил Соловей.
   - Ты Безымянный или кто? Иди и надери им задницу! - я по-братски ударил Соловья в плечо. - Заодно и уровень поднимешь, и будешь мощнее меня.
   Тот фыркнул, но спорить не стал. Вместо того, чтобы ринуться сражаться, он опустил нас на землю на границе агрозоны мобов, после чего отпустил летающего пета.
   - Смотри, что я могу!
   С жезлом в руках Соловей начал выписывать странные символы. Я не видел прежде этих заклинаний, но знал, к чему все это. Перед нами появился огромный снежный барс, дикая пантера и детеныш ледяного дракона. Если первые два выглядели внушительно - гора мускул, выше нас ростом с надетой на тело броней, то дракончик вызывал только приступ умиления.
   - Ты в друиды подался? - поинтересовался я, глядя на зоопарк.
   - Просто раскачиваю время от времени, - пожал плечами тот, а затем бросился в битву.
   Бой с нипами, даже если ты их на голову сильнее доставляет не мало хлопот, если ты один. Здесь ситуация была таковой, что элитные войска гномов не могли выстоять против Соловья. Но они могли его задержать. К счастью, петы баффера значительно облегчали работу и позволяли проходить быстрее, чем могло бы быть.
   Я следовал за Соловьем, стараясь не попасть под какое-нибудь заклинание противника, но и далеко не отходил. Респ элиток мне не был известен, а с учетом последних обновлений можно ожидать чего угодно. Даже того, что они вдруг восстанут и накостыляют мне по первое число.
   Я не стала засекать, сколько времени у нас ушло, чтобы оказаться возле зачарованных ворот, но прошли мы это расстояние достаточно быстро.
   - Что-то мне все это не нравится, - сказал Соловей, когда я открывал ворота ключом охранника.
   Ворота поддались со второй попытки.
   Мы вошли в них. Здесь количество солдат равнялось нулю, поэтому бродить по полутемным мрачным коридорам нам никто не мешал. Тюрьма считалась большой, а то место, куда мы попали с Соловьем, оказалось ещё больше и ещё мрачнее.
   - Что это такое? Когда я здесь был где-то с месяц назад - подобного местечка не было.
   - Темница для существ, владеющих магией. Меня сюда чуть не забрали, - сказал я.
   Вскоре мои слова подтвердились. Мы вошли в огромный зал.
   - Вот это поворот, - ошарашенно сказал напарник.
   Я только хмыкнул. Гигантский зал, как двадцать моих первых подземелий, был битком набит скованными пентаграммами существами. От каждого существа тянулась струйка белесного дыма. Видимо это и была та магия, что подпитывала подземелье.
   - Напоминает какой-то магический ритуал, которые в ходу у темных.
   - Нет, всего лишь выкачка магии в пользу защитного заклинания.
   Мы осторожно обходили печати и шли к центру зала.
   - О, Гербарий! А я думаю, куда ты пропал? - Соловей подошёл к небольшому фейри, скованного печатью.
   Ник над головой так и гласил - Гербарий.
   - Я здесь уже с неделю сижу, - слабым голосом ответил тот.
   Я представил какого это и против воли поёжился. Но он сам виноват. Надо читать лицензионное соглашение, ну или хотя бы смотреть что за галочки ты ставишь или оставляешь.
   - Посиди чуток. Мы тебя вытащим, - а затем повернулся ко мне. - Ведь вытащим же?
   - Надеюсь.
   В центре зала находился большой алтарь, на котором лежал круглый камень. Мы не стали подходить слишком близко, ибо такие камушки обычно снабжены очень неприятной системой охраны.
   - Хм, мне кажется, или на его месте должен находится артефакт Ушедших. Крайс кажется? Или что-то такое. Его ещё не так давно кто-то стырил из Бессмертных. Король гномов так орал, так орал! Ты не представляешь! Зайди в сеть, я тебе скину видюшку - это такой угар.
   - Ты забыл, что я оттуда удалился?
   - Ну тогда на почту скину. Или если у тебя работая, то зайди на старый акк и я тебе скину туда ссылочку. И не говори, что старый акк удалил. Я все видел.
   - Скинешь на почту. А за одно и всю инфу по последним континентальным и любопытным квестам.
   Мозаика стала складываться. Крайс - сфера или что это там, был украден. До этого он служил чем-то вроде магического источника для поддержания в работоспособном состоянии заклинания. Теперь же гномы, чтобы заменить утраченное, скорее всего нашли темный ритуал, требующий жертв и использовали его, чтобы защитить этот мир. Я даже им слегка посочувствовал. И более того, мелькнула шальная мысль найти и вернуть артефакт. Вот только сверхновая в груди и боль давали понять, что этого делать не стоит.
   - Ого, а заклинание то самое простое, - голос клан лидера вырвал меня из собственных мыслей.
   - Ты чё творишь? - заорал я.
   Но было поздно.
   Соловей, будь он не ладен, разрушил заклинание, а вместе с ним и множество печатей, сковывающих всех здесь находящихся магических существ. Больше половины рухнуло на пол, а те, в ком остались силы, заорали и бросились наутёк из подземелья.
   - Я? Освобождаю своих друзей, - пожал плечами тот.
   В этот момент я трижды пожалел, что взял его с собой. Ну почему этот кретин действует, стоит только отвлечься на секунду?!
   Я лихорадочно стал осматривать помещение. Ну не может быть просто так разрушено такое заклинание. Здесь должны быть стражи, хранители, рыцари на худой конец, которые придут покарать посмевшего натворить такое безобразие.
   И действительно, стоило мне только об этот подумать, как откуда-то сверху на все ещё не оклемавшихся существ, как фейри, так и гномов, и оборотней, упали две здоровенные туши химер. В руках они держали золотые копья. Если охрана тюрьмы была элита первого уровня, то эти двое были элитой второго уровня. К слову, Пожинатель был элитой четвертого уровня, а короли и вообще все вожди были элитой третьего уровня. За редким исключением. Элита второго уровня была на порядок выше первого, так что у Соловья появились серьезные проблемы.
   Он это осознал, высказал об этом вслух все, что думает и призывал барса, пантеру и на этот раз огненную саламандру. Надо ли говорить, что последняя выглядела внушительнее, чем два предыдущих пета. И ведь гад, не хотел показывать, ждал другого момента.
   Я бросился в сторону, чтобы не быть растоптанным громадинами. Соловей же подпрыгнул вверх, укорачиваясь от удара, затем оказался на копье и с присущей ему скоростью, ринулся по копью вперед, попутно набрасывая на чудище баффы и дебаффы.
   Мне же повезло, я отпрыгнул на алтарь. Шар был разрушен и теперь я смог заметить, что под ним скрывается небольшой люк.
   Здесь я погибну со сто процентной вероятностью, поэтому я ни секунды ни думая, попытался открыть люк. Но он оказался заперт.
   Ключ, что я стащил у демона, вдруг оказался на моей шее, засветился, а затем меня буквально затянуло вниз, сквозь камни.
   Место, где я оказался - чем-то напоминало ту же пещеру, где происходила битва с туннельным червем 200го уровня. Но только по началу. Затем я понял, что нахожусь в подземном ущелье. С одной стороны плато, на котором стоял я, с другой- гигантская крепость в скале, а по середине бездонная пропасть, простирающаяся в обе стороны без конца и края.
   Я посмотрел на крепость. Сомнений нет, это Мельхад. Летающая крепость Ушедших. Та самая, в которой я оказался во время воспоминаний. А раз так, то кое-чего не хватает.
   Стоило мне подойти к краю, и я понял, что не ошибся. Внизу в пропасти жил демон. Нет, не так. ДЕМОН. По сравнению с ним что Антилиус, что Бедствие, что Пожинатель, нервно курят в сторонке. Демон напоминал гигантскую фиолетовую амебу, с непрозрачным телом, огромным количеством глаз и многочисленными щупальцами, которые буквально оплетали скалу.
   - Вашу башню, - выругался я.
   Я мог спокойно увидеть уровень 200+, но я не смог увидеть уровнять этого существа. Лишь его имя. Без сомнений, этот босс заставит попотеть не один клан.
   Пульсация в груди заставила меня упасть на колени. Не стоит забывать, зачем я здесь.
   Быстро сняв ключ с шеи, я посмотрел на крепость. Ключ засиял, сорвался с руки, а затем полетел вперед, оставляя после себя волшебный шлейф, по которому я мог спокойно пройти. Как бы я не боялся той штуки, что была внизу, я всё равно пошёл вперед.
   Я бежал со всей той скорость, которой только мог бежать. Мост позади меня медленно распадался на части, а впереди только появлялся. Тысячи глаз внизу медленно начали поворачиваться в мою сторону и это нервировало на столько, что я едва ли не споткнулся и не улетел прямиком на демона. Но повезло. Я смог уберечь себя от падения, однако после этого постарался не смотреть вниз, только вперед.
   Наконец-то моя нога ступила на камни, принадлежащие крепости. Я оказался перед мрачной аркой. Сделал шаг вперед.
   "В ВРАТА ВОЙДЕТ ЛИШЬ ТОТ, В КОМ НЕТ КРОВИ"
   Надпись голубым пламенем зажглась над аркой, а сама проём закрыла точно такое же голубое пламя.
   Я посмотрел на надпись, потом на себя, снова на надпись и снова на себя. Да я ж кристаллический! А это значит, что во мне нет крови! Значит проходим!
   Постояв пару мгновений перед входом, я собрался с духом. Глупо будет отправиться на респ из-за неправильного предположения. Но, в конце концов, я сделал шаг вперед. Тело будто бы пронзила волна тепла, достигая каждого кристаллика моего тела.
   "Крепость Мельхада открыта".
   Мельхад. Место, в которое я, если честно, попасть не очень хотел. Она была полной копией той крепости, в которой я побывал в воспоминаниях, разве что разрушений стало ещё больше. И не мудрено, если она упала с огромной высоты.
   Так, пойдём на четвертый этаж, пока сверхновая в моей груди окончательно не потухла. Но я не успел толком и в здание зайти, как отметил, что щупальца Аравеска оплетают некоторые колонны. В Аравеске тоже нет крови? Он что, не демон? Или просто новый подвид демонов? В любом случае нужно торопиться.
   Пробираться через второй этаж сделалось проблематично. Лестница была перекрыта демоническими щупальцами. Недолго думая, я воспользовался мечом, подаренным Бедствием, и начал рубить преграды. Как я и предполагал, они быстро разрушались. Вот только при исчезновении облили меня странной жижей, которая заменяла чудищу кровь. Кровь попала на броню и зашипела, но броня выдержала. Хм, кровь демона, да ещё и такого сильного, да? Я быстро достал из инвентаря пустые склянки и начал наполнять их кровью и всем, что осталась от демона. Кому-то это очень дорого обойдётся, ну а мне лишние деньги не помешают. Все для Аркаруса, все для его возрождения!
   Второй этаж я преодолел без проблем. Но вот дальше пробираться стало ещё сложнее. Демон, почувствовав, что его щупальца крошат, усилил их как в количестве, так и в прочности. Если бы я не был прежде в этом подземелье, мне бы пришлось изрядно попотеть, пока я бы дошёл до нужного мне места. А так на все про все ушло около получаса обычной резни щупалец монстра. Скучно, нудно, но выбора не было. Подгоняемый болью я шел вперед, пока наконец-то не достиг нужного этажа, а затем и нужной двери.
   Странно, но в том коридоре, где я оказался, демона не было вообще. Может это была защита этажа, а может быть он просто не дотягивался сюда - я не знал. В воспоминаниях я не смог открыть дверь. Но смогу ли в реале?
   Я дотронулся до железного кольца, но оно рассыпалось в моей руке, а вместе с ней рассыпалась и дверь, открывая мне проход. Удивленный и сбитый с толку, я вошёл.
   Разбитая комната. Через её центр проходила колонна, упавшая откуда-то с верхних этажей и уходящая куда-то вниз. Видимо прорубила пол, когда крепость падала. Не зацикливая на ней внимания, я начал осматривать комнату. Картины, где-то смазанные, а где-то четкие, либо валялись на полу, либо криво висели. События, изображенные на них, показывали те самые события, которые уже происходили. Я с удивлением нашел здесь четкую картину с нашей битвой против Властелина Мрака. Один на один. Баффер и Властелин. Жезл против жезла. Бой был быстрый, но результативный. С самого начала у меня не было шансов его победить. Но нанести максимальный урон - это я мог, за что собственно и получил свой плащ. Здесь же на картинах были изображены и другие события. Гибель расы эльфов, вторжение демонов, появление Пожинателя, прорывы в Междумирье.
   Ещё один приступ боли заставил меня вспомнить то, зачем я пришел. Кое-как отсчитав нужную картину, я подошёл к ней. Она была смазанной и толком на ней ничего не было нарисовано. Я без зазрения совести снял её со своего места и нашёл то что искал, стихотворение.

"Врата откроются в предназначенный час.

Властитель Мрака сгинет в тот же час.

Трон мрачный обернется тьмой

Душа Властителя в тебе найдёт покой"

   Властитель сгинет? Простите, что?
   Сверхновая в груди взорвалась новой вспышкой боли. Все вокруг померкло, и лишь четвертая буква четвертого слова четвертой строки горела перед взором. Мне понадобилось всё моё мужество, чтобы коснуться этой буквы.
   [Я отдаю тебе всю оставшуюся силу. И ты знаешь, за что я тебе её отдают. Воспользуйся ей с умом и победи предателя. Только ты сможешь его найти и остановить]
   "Получена Сила от Властелина Мрака".
   Все моё существо пронзил невероятный поток энергии. Он впитывался в моё тело, заставлял его наполнятся силой, заставлял становиться сильнее. Сколько это длилось? Две секунды?
   Две минуты? Для меня этот нескончаемый поток силы казалось не заканчивался вечность.
   Наконец, он иссяк, а я куклой упал на холодный камень крепости, ударившись о ту самую картину, которую я снял, но так и не отпустил из рук.
   Лежа на камнях, я пытался глубоко дышать. Сердцебиение приходило в норму, а в сверхновая в груди исчезла. Очень надеюсь, что этот квест завершен.
   И будто бы услышав меня, интерфейс окрасился в черные тона, а посередине огромными красными буквами высветилось одно единственное предложение, которое перевернуло все с ног на голову.
   "ВЛАСТЕЛИН МРАКА МЕРТВ"
  
   Пару минут я лежал на холодных камнях, осознавая, что только что произошло. Все указывало на то, что ничего хорошего. Властелин мертв; тот порядок, что был со дня основания Корхидиса и появления в нём первого бессмертного, перевернулся. Теперь ничто не будет так, как прежде.
   "Внимание! На ваше подземелье произведено нападение!
   Внимание! Зерус похищен!
   Внимание! Ядро  повреждено на 99 процентов!"
   Черт, Зерус! Нужно срочно вернуться в Аркарус!
   Стоило только об этом подумать, как бело-голубое сияние охватило меня, по-прежнему лежащего, и перенесло в комнату с ядром. Перемещение получилось плавным и легким, не идущим ни в какое сравнение с предыдущими. Ядро действительно оказалось разрушено. Маленький стержень, что впивался в своды подземелья, - вот и все, что от него осталось. Вокруг разбросан трофейный лут и трупы НПС. Алая мантия указывала на принадлежность к Алой гвардии королевства.
   Черт! Почему именно сейчас?
   Индикаторы моих монстров - всех! - были серыми. Впрочем, я и сам был не сильно лучше... Здоровье висело в опасной красной зоне, от него оставались самые крохи, но которых поддерживал самый яркий бафф из всех, что я видел - "Наследие Властелина". Этот же бафф поддерживал и ядро, оставив его здоровье на единичном проценте.
   Я был растерян. Калейдоскоп событий, что произошёл столь стремительно, высосал из меня все силы. Невольно прислонился к находящейся рядом стене и медленно сполз, осознавая масштабы случившегося.
   Злость накатила медленно, вместе с пониманием того, что моё подземелье чуть не уничтожили во второй раз! Украли Зерус, забрали со склада все, что добывалось трудом моей свиты!  
   Я сжал со всей силы ту картину, что держал в руке. Они заплатят. Не важно, будь то НПС или топовый игрок - или наёмники, что вторглись в подземелье и устроили дебош. Я отомщу всем причастным, как бы то ни было.
   "Синхронизироваться с ядром?
   Да/Нет?"
   Да!
   Живительная энергия впилась в тело, восполняя полоску жизней, а вместе с тем и восстанавливая здоровье ядра.
   Внезапно я увидел - нет, даже почувствовал - все подземелье, вырытое моими подчиненными. Ощутил, как через вход спускается тройка игроков. Один как вода, второй имел металлический привкус, а от третьего несло травами. Маг, воин и лекарь. Пати.
   Шли неспеша, о чём-то переговариваясь.
   Зря.
   Злость, что накопилась во мне по прошествии последних событий, рвалась наружу, как пар из треснувшего котла.
   Они вошли. Я развернулся и сфокусировался на будущих жертвах. Индикаторы состояния пропали.
   -        Зло Аркаруса, - выдохнул маг и попытался слепить какое-то заклинание.
   Все последующие действия производились исключительно в яростно-интуитивном состоянии. Взмах жезлом - и единственный проход за их спинами закрывается кристаллической стеной. Резкий рывок вперед, уклоняюсь от уверенного удара воина и наношу ему удар гардой меча в солнечное сплетение - складывается пополам. Не спускаю темп и бью по ногам - воин валится на землю и в тот же момент его голову пронзает меч.
   Движения мага и лекаря замедленные кажутся замедленными. Знаю наперед, что они будут делать. Направляю жезл на мага и резким движением заставляю посох вылететь из его руки. В ту же секунду меня охватывает густой туман - и вот я уже за спиной мага. Критический удар, и противник отправляется в Серые земли вслед за воином.
   Лекарю достается больше всех. Я яростно хватаю его за горло и поднимаю над землей. Игрок пытается отбиться руками и лекарским посохом, но его сил не хватает, чтобы хоть навредить мне. Полоска жизни бежит в красную зону. Запас воздуха кончается, и Серые земли радушно встречают нового посетителя.
   Казалось бы, на этом можно выдохнуть. Но нет. Я опять почувствовал посторонее присутствие. Только уже не в подземелье, а там, выше, где располагался алтарь, воздвигнутый священником с помощью моих подчиненных.
   Рванул к выходу. Краем глаза замечаю, что поцарапанные от заклинаний стены начинают постепенно восстанавливаться и принимать первоначальную структуру.
   Проскакиваю по ступеням входа. Рассветные лучи озарили то, что осталось от склада - рассыпавшуюся груду камней.  Я увидел лагерь.
   Десятки палаток расположились чуть в стороне от алтаря. Форма одежды красноречиво говорила о том, что здесь собираются рабочие и строители. У палаточного лагеря дежурила охрана. Удивительно, что меня ещё не заметили.
   Зато алтарь сиял. Рядом с ним стояла пара священников в белых сутанах и напевала молитвенные песни, возносящие хвалу Хоакину. Что интересно, своего священника я не видел.
   Взгляд зацепился за небольшую табличку, на которой яркими золотыми буквами светилась  надпись - собственность королевства Илиантрис.
   Неписи. Отжимают. Мою. Локацию.
   Серьезно?!
   Рядом послышался зловещий рык. Будто бы из космического портала в бело-голубом сиянии рядом со мной стали появляться мои гончие. Сила Властелина сделала свое дело - они преобразились. За ними появились Джага и Шип.
   - Стереть здесь все. Никого не щадить, - повелевал я.
   Гончие рванули вперед, энергично разрывая первые палатки, сбивая рабочих, попадающихся под ноги. Ящеролюд интенсивно размахивал хвостом, также сметая все у себя на пути. Уродец первым делом занялся поджогами, и уже через минуту количество пылающих палаток и строений возросло до нескольких десятков.
   Рабочие бежали; гвардейские воины, устремив в нашу стороны пики, щиты и мечи, замкнули их ряды плотной стеной, которая, впрочем, не выдержала заклинаний Наннали и Уродца. Джага тем временем вместе с Вальдином пробрался к клеткам с гномами и резво освободил пленных, разбивая замки. Обезумевшие от повторного заточения гномы похватали кирки и ринулись нещадно крушить людей светлого королевства.
   Освободили и нашего священника. Тот тоже сориентировался довольно быстро и, приняв безопасную позицию за спинам гномов, стал в бешеном темпе раздавать  священные баффы.
   Пусть заклинания и разбивали тесные ряды воинов, те все-таки сохраняли позиции, не давая возможности разойтись гончим. До той поры, пока в схватку не вступил Титаниум. Сила Властелина подействовала и на него. Теперь это не мелкая копия босса, а полноценный боевой голем. На голове прибавилась пара острых рогов, рост и комплекция увеличились втрое, а тяжелые шаги можно было услышать задолго до его приближения. С боевым скрежетом металла, он ринулся сносить ряды солдат "Ударом с разбегу".
   Со стороны это выглядело так, словно рушится дорожка из домино. Голем лихо сносил бронированных воинов, которые не успевали даже посмотреть в его сторону - свои пики они устремили в направлении подземелья, где к ним прорывались гончие. А Титаниум начал своё победоносное шествие с фланга.
   Если у гномов и были потери, то явно незначительные. Во всяком случае, самурай, внезапно возглавивший их шествие, дрался на износ, принимая самые крупные атаки на себя. Его меч двигался молниеносно, оставляя после себя золотой шлейф.
   Меня все еще колыхало от злости, однако наблюдательная позиция успокаивала нервы лучше, нежели бы я ринулся воевать. Сегодня с меня хватит, раздумывал я, наслаждаясь карой жалких неписей. Слуги, воистину переняв мой пыл, справлялись с задачей как нельзя лучше.
   Когда моя свита разгромила основные силы врага, все погнались за рабочими и священнослужителями, пытающимся убежать. Многие из них теперь вставали на колени, беспомощно сотрясая воздух дрожащими руками и моля о пощаде. Но приказ есть приказ.
   Убиты были все. На том месте, где еще недавно строился лагерь, земля была усеяна телами, которые в ближайшее время исчезнут, оставив после себя дроп. Далеко не всем довелось умереть, не потеряв ни единой конечности. Гораздо чаще противники были разорваны в клочья. Монстры постарались на славу.
  
   "Вы убили служителей храма Хоакина. Ваша репутация понизилась
   Ваша репутация с Ревейлом - ненависть
   Ваша репутация с королевством Илиантрис - ненависть
   Ваша репутация со всеми государствами Архедоса - враждебность
   Ваша репутация с подгорным королевством - ненависть
   Ваша репутация с Пожинаетелем - ненависть
   Ваша репутация со Снежной королевой - ненависть
   Ваша репутация с Королем некромантов - доверие
   Ваша репутация с Оверлордом - нейтральная
   Ваша репутация с  Громобоем - ненависть
   Ваша репутация с Джабалом - плохая
   Ваша репутация с  Гараадумом - ненависть
   Ваша репутация с  Нелитасом - ненависть
   Ваша репутация с Натаном-защитником - доверие
   Ваша репутация с Бушующем морем - ненависть
   Ваша репутация с Калиниэлем предавшим - нейтральная
   Ваша репутация с Шархматом - нейтральная"
  
   Репутация ненависть? Зато глупые создания в полной мере испытали на себе мою ненависть. Были бы разумнее -  стали бы сюда соваться? На что они вообще рассчитывали, решив воздвигнуть здесь лагерь и забрав у меня Зерус?
   Я окинул взглядом простирающиеся земли. Даже и не скажешь, что сейчас эта золотая локация - рай для игроков, решивших раскачаться. Сел на один из разбитых камней, что ранее были складом.
   -         Ну наконец-то вы вернулись!
   Не успел я толком расслабиться, как ко мне подошёл тот самый священник, что создал алтарь.
   -        Знаете ли, эта Алая гвардия вообще страх потеряла, а главный священник и вовсе сошел с ума, раз устраивает такое! Подумать только, они обокрали подземелье!
   "Аравеск вас одобряет
   Вы впитали кровь Аравеска. Теперь вы можете в любой момент телепортироваться к чудовищу.
   Вы получили способность "мгновенная смерть"
   Вы получили способность "возвращение к истокам"
   Кровь закалила ваше тело. +500 к здоровью
   Кровь расплавила прежний ключ и теперь вы ключ от крепости Мельхад"
   Появившаяся на весь интерфейс надпись заставила меня вздрогнуть. Аравеск? То чудовище, что обитает в Южных горах? Почему я не удивлен? Может, потому что устал от этих битв... Сколько я уже в игре? Двенадцать часов? Вызвав логи, ужаснулся, когда увидел, что просидел в капсуле два дня. При этом мою активность поддерживали стимуляторы, что были вставлены в капсулу. Грешен, и таким пользуюсь время от времени.
   Щелкнуло уведомление, и перед мои взором раскинулось небольшое окно с интерактивной картой игрового мира. Что-то там было не так. И что-то не так собиралось здесь и сейчас...
   Небо необычайно быстро заволокло тучами. Не свинцовыми, какие можно наблюдать во время сильной грозы. Эти сияли самыми разными цветами, переливались и искрились. Сквозь них беззвучно прыгали всполохи синих, красных и фиолетовых молний.
   Мир менялся. Сейчас -  все четыре материка Корхидиса переживали сильнейший катаклизм. Сейчас -  тайная магия вырывалась наружу, сотрясая земли, меняя ландшафты материков. Появлялись новые расы. Неведомые острова просыпались из глубин, приходя на смену тем, что сегодня погружались глубоко в пучины океана. Где-то далеко колыхнул спящий, поросший за долгие годы деревьями и травой вулкан. По океанам пронеслись волны цунами, сотрясая прибрежные земли гигантскими волнами, смывая деревушки и целые города.
   Где-то на севере пробуждались существа, которые, казалось, давно исчезли с лица этого мира навсегда.
   На Корхидисе менялась эпоха.
   Властелин Мрака мертв. Его сила вырвалась наружу и сейчас беснует в поисках своих новых хозяев. Горе тем, кто не может с ней совладать.
   Словно в подтверждении моих слов молнии на небесах начали сверкать с огромной скоростью. Спустя полминуты на небе заискрились слова, название нового обновления:
   "Эпоха Раздора"
  
  
  
  
   Поддержать автора можно:
  
   Яндекс.Деньги: 410011611988292
   Стим:
   store.steampowered.com/app/485350
   Winter Novel
   Снег, серость, уныние. Постоянная неудовлетворённость своей работой и начальством, вечные неудачи. Всё плохо? Возможно. Но всё может измениться! 
Света - молодая сотрудница банка. Она считает, что её жизнь глубоко и полностью не удалась. Тайно мечтает сменить работу, но ничего для это не предпринимает. 
Влад - фрилансер-одиночка. Нелюдимый, безалаберный. Но их жизнь кардинально меняется, ведь им приходится делать совместную работу. Времени на отдых или жалобы просто не остаётся, заказ крайне срочный. Но и возможный результат того стоит! 
Смогут ли герои перебороть себя? Получится ли изменить жизнь в лучшую сторону? Так ли неотвратимы обстоятельства, как кажутся? 
   Визуальная новелла в стиле "олдскул" - ощутите себя в 80х благодаря ASCII-графике! 
   Музыка от композитора "Бесконечного Лета" - мелодии в стиле чиптюн дополнят Ваши ощущения от игры. 
   "Скачивать меньше 1MB?!" - игра сделана на чистом СИ, как в старые-добрые времена. 
   30-60 минут геймплея - не позволят скучать, но и не дадут потеряться!
  
  

Оценка: 6.53*18  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | А.Рай "Мишка для ведьмы, или Месть - не искупление" (Любовная фантастика) | | Ю.Эллисон "Хранитель" (Любовное фэнтези) | | Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовные романы) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | | V.Aka "Девочка. Вторая Книга" (Современный любовный роман) | | К.Кострова "Соседи поневоле" (Молодежная проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"