Гринич Сташка: другие произведения.

Разноцветный город - книга 1, гл 1-34

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:

  РАЗНОЦВЕТНЫЙ ГОРОД
  
  
  
  Глава 1
  
  Звонок телефона в пять утра выдернул Елену Вышинскую из сладких объятий сна, как ведро ледяной воды.
  --Извини, что в такую рань, внучка. Собирайся побыстрее и приезжай.
  Голос бабушки Дарьи Сергеевны Вышинской был тревожным и не допускал возражений. Случилось что-то из ряда вон. В груди заворочался неприятный комок. Елена глубоко вздохнула, но комок не проходил.
  --Знаю, это звучит не очень, но я становлюсь моложе, - добавила бабушка и повесила трубку. Захотелось прилечь, закутаться в теплое одеяло. Тогда, возможно, все это окажется сном, который даже не запомнится.
  Телефон зазвонил снова.
  --И не думай, что это сон, - твердо сказала бабушка. Приезжай, хоть камни с неба...
  
  
   Несмотря на выходной день, в институте уфологии, где Елена работала в отделе контактов с другими цивилизациями, ее ожидало задание по очень важному проекту. Елена потянулась, быстренько накинула уютный махровый халатик. И занялась утренними хлопотами по сокращенной программе. Гербера в зеленом вазоне на окне удивила ярким желтым цветком, который, видно, раскрылся с восходом солнца. А оно решилось, наконец, выглянуть из-за облаков. "Хороший день сегодня намечается!" - подумала Елена. Допила кофе и торжественно себе объявила: "Невероятное - рядом! Я смогу в него ввязаться, когда узнаю, что там с бабушкой!". Довольная собой, в три секунды Елена натянула джинсы, любимый свитер, надела куртку, улыбнулась сама себе в зеркало и выскочила за дверь.
  Улица издевательски напомнила: для поездки выбран час пик, мол, ввязывайся в обыденность, дорогая мечтательница! Она - твои контакты! Видно, навек...
  На пешеходном переходе Елену Вышинскую окликнул инвалид-колясочник.
  --Вы что-то хотели сказать? - спросила она. И замедлила шаг.
  Он повернул коляску в сторону стройной девушки среднего роста с длинной русой косой. При этом колыхнулись обрубки ног, упакованные в черные штаны - подрезанные и прошитые где нужно грубым швом. На заросшем щетиною и перечеркнутом морщинами лице инвалида нарисовалась расширенная улыбка.
  --Смотри, девушка! - крикнул инвалид. - Вон он! Повернул направо!
  --Кто - он? - Елена вздрогнула. Немного приостановилась.
  На пешеходном переходе особенно не поговоришь. Даже, если на проспекте. Да она и спешила: троллейбус подъезжал к остановке!
  --Первый раз за всю жизнь я встретил человека, который сказал мне все без прикрас и выкрутасов.
  --Что - все?
  --Правду!
  --Какую правду? - поинтересовалась Елена, отдаляясь.
  --Девушка! Он просто спросил, где в этом городе находится дурдом...
  
  Было ясное осеннее утро. Вчерашний дождь смог соблазнить траву призрачной теплотой - трава зазеленела. А тротуары стали скользкими от ночного морозца. Грязь разносилась по них подошвами сапог, кроссовок, ботинок, туфлей. Сама улица от пешеходного перехода до остановки блестела будто отполированная. И по ней подплывал синий троллейбус - недавно подкрашенный, расписанный желтыми буквами рекламы, теперь грязной и неброской. Заплатки свежей краски на троллейбусных боках смотрелись настоящими шрамами...
  Людей на остановке собралось много. Толпа внесла Елену в салон. По старой привычке она вжалась в угол на площадке перед средней дверью троллейбуса и вздохнула с облегчением: ух, не опоздаю!
  Пассажиры быстро рассредоточились в прямоугольной металлической коробке на колесах. Через мгновение двери троллейбуса захлопнулись. Водитель объявил:
  --Следующая остановка... Будущее...
  Девушка улыбнулась его чудной промашке, другие пассажиры никак не отреагировали. И дружно начали раскачиваться взад-вперед в ритме движения троллейбуса. Те, что сидели, а не стояли, ухватившись за поручни, чувствовали себя лучше. Во всяком случае, им никто не заслонял спиной окно! Елена рассердилась. И тогда подняла глаза на своих попутчиков.
   Ого! Оказывается, пассажир объединяет в своей особе человека и его копию. Как человек, он и есть живой человек. А как копия - становится ко всему безучастным. Копия повторяет изображение человека в мелькающих отражениях. Во тьме, за окном, в свете огней - проплывающих, разгорающихся и сливающихся в одну точку. Таких копий много и они теряют свою уникальность.... Елена поразилась, осознавая простую истину: пассажиры отличаются от обыкновенных людей! Чем? Да тем, что они ничего не жаждут, ничего не требуют, им неважно как они выглядят и во что одеты. Они просто ожидают, когда троллейбус остановится.
   И еще... Синий троллейбус каждому человеку давал возможность побыть самим собой. Без биографий, справок, разных бумаг и печатей. Одним словом, хочешь познать себя - пользуйся общественным транспортом! Хочешь выдумать, что цирк собрался в это время на гастроли, тоже пользуйся троллейбусами!
   Философские размышления перебил пожилой мужчина с рябым лицом. Он бесцветным голосом спросил:
  --Вы не выходите на следующей остановке?
  --Нет! - ответила Елена, переминаясь с ноги на ногу.
  --Тогда поменяемся местами.
  Мужчина стал двигаться вперед, расталкивая народ плечами. Его лицо не изменилось, и остекленевшие глаза продолжали смотреть в одну точку. Живая мумия выходила искать новых приключений! И еще за окном троллейбуса очертился в небе, ей-богу, летучий парусник! Размером с приличную прогулочную яхту, скромненький такой в голубизне наполненного ветром паруса, он опирался на чешуйчатые крылья. Потом на мгновение завис в воздухе. Крылья раскрылись, коснулись мачты. И парусник исчез. То представлялось невероятным. С удивлением посмотрела Елена на пассажиров троллейбуса. Может, кто видит, бросит какое замечание.... Нет, никто головы не повернул, будто и не происходило под носом необычайное!
  "Ладно, - подумала Елена, - это меня уфология не отпускает. Я и замечаю то, что другим не удается".
  Прямо перед Вышинской теперь сидела женщина, живая вампирша, с синими кругами под глазами. Желтая кожа "вампирши" выглядела плиссированной под килограммами пудры, зато коленки обтягивала яркая, как светофор, юбка. Эта женщина внимательно рассматривала парня, который стоял рядом с ней. Потом разнеслось:
  --Ты можешь дать мне сколько-нибудь денег? Тебя спрашиваю! О, какое совершенство молчать!
  Парень насторожился. И когда прозвучало последнее слово, начал показывать на пальцах: "Ничего не понимаю".
  --Так ты глухонемой? - спросила женщина.
  Снова в ответ - знаки. Означали они одно: "Я - глухонемой. Не понимаю..."
  --О, лихо! - скривилась женщина. - Ну, дай тогда хоть сигарету.
  Женщина сложила два пальца правой руки и поднесла их к губам, будто затягивалась дымом.
  Парень порылся в кармане кожаной куртки и протянул женщине сигарету с белым фильтром.
  --Мог бы и пачку дать, чтоб тебя черт уволок!
  Глухонемой с величайшим спокойствием уставился в окно троллейбуса. И отключился от окружающего мира, чтобы замкнуться внутри собственных проблем. А за окном мелькали одинаково серые многоэтажки.
   Елена подумала: "Этот пейзаж глухонемой видел сто тысяч раз, если не больше. Дни начинаются восходами и заканчиваются заходами солнца. Разное несут, лишь бы как наполняются и порхают. То притормозят, то разгон наберут. Что и говорить, дни, а для каждого по протяженности одинаковые, хоть небо выбирай, хоть мистикой занимайся ...".
  Мужчина и женщина смотрели друг другу в глаза. Они изобрели такой способ разговаривать о любви в троллейбусе. И невозможно было не догадаться, о чем они. Их глаза сияли.
  Пожилая женщина в цветастом пончо не сдержалась, обратилась с надеждой на взаимопонимание к молодой соседке:
  --Вы видите? А? Какой же стыд, ой-ой! В годах, кажется, люди, а ничего не бояться. Перевернулся мир, драгоценная! В наше время все было прилично. Мы умели прятать свои чувства, про другое думали. Здесь же...
  Соседка горько улыбнулась. Произнесла с расстановкой:
  --Да! Обманщики они. Распустились. На людях любовь выдумали. Не представляют даже, что себя обманывают. Ей-богу, в наше время такое не позволял себе ни один человек. И к труду мы относились иначе. Знаете, у моей знакомой сын - ему сорок лет - и нигде не работает...
  --Вот-вот! Перевернулся мир. Можете не сомневаться! - заметила пожилая. - Я от своих суждений не отступлюсь. Вон... Что еще сотворится! Но.... Послушайте, да это же моя остановка! - и, взвизгнув, она поспешила к выходу.
  В троллейбус набилось новых пассажиров. Люди тесно примкнули один к одному в проходе. Кому-то повезло бухнуться на свободное место. Вышинская держалась своего, заслоненного чьими-то плечами, окна. Рассматривала сонные людские лица. Пожилые попутчики казались измученными. Молодежь светилась своеобразным светом, в ее поведении чувствовалась усталость. А то и прямое недоверие жестокой реальности, желание не реагировать, не обращать внимания. Мол, подумаешь, встречные-поперечные! Город большой. Никто никого не знает...
  --Я говорю ему, типа, я тебя люблю, типа, - рассказывала на весь троллейбус своей подружке девочка-подросток. - А он, типа, корчит из себя.... А я, типа, так рада! Пронесла бы его на плечах целый километр!
  --Будь, милый, наготове, так?!
  --Нет! Он сильно, типа, смутился. Понимаешь?
  --Ну-у?! Я такого оскорбления не простила бы...
  --А любовь? Типа, он бросит меня и будет встречаться с другой.... Типа, мне умереть, но в любви не признаваться? Так, ты считаешь правильно?
  Девчушка разволновалась. Она из тех, кто умеет постоять за свои интересы!
  Некоторые пассажиры троллейбуса заулыбались. Они проходили подобное. А большинство раскачивалось взад-вперед. Люди заняты своими мыслями. Дед в голубых очках и странного цвета френче на первом сидении дремал. Его соседка читала детектив в замусоленной обложке. Рыжий парень с татуировкой на всю левую руку слушал плеер. Минуты медленно тянулись и растворялись как звезды в воде...
  Наконец в троллейбусе стало свободнее. Вот уже несколько остановок около Елены Вышинской стоял среднего роста седой человек в темных очках, в теплом синем свитере. Он с нескрываемым интересом наблюдал за каждым движением девушки. Разговор начал с признания:
  -- И я имею привычку наблюдать за пассажирами общественного транспорта. Вникнуть, что называется, в самую суть!
  --Ваша внимательность заслуживает аплодисментов, - улыбнулась Елена и боковым зрением увидела в окне настоящее привидение... страшное...странное. Эта была девушка в белых одеждах. Она во время движения заглянула в окно троллейбуса. Печать беспросветного горя лежала на ее лице и муку источали красные глаза. Елена вздрогнула. И закричала бы от страха, если бы привидение не исчезло также внезапно, как появилось. Слова попутчика выплыли, как из тумана:
  -- Согласен. Не терплю рутинного сознания. А вам бы посоветовал сигануть за пределы воображения или хотя бы провести аналогию "троллейбус - жизнь".
  --Зачем?
  --Позднее узнаете. Стоит запомнить: при необходимости лишние предостережения напоминают высокие каменные стены.
  Елена попыталась заглянуть мужчине в глаза. А он только хитро улыбнулся.
  --Это самое... Прошу.... Извините, у меня темные очки.... В нескольких словах отвечу на ваш вопрос. Позже. Вначале давайте несколько остановок полюбуемся детками. За старыми, больными, утомленными людьми наблюдать не станем.
  Елена кивнула. "А чего? Что-то получится! В конце концов, нужно найти неоспоримый аргумент, чтобы доказать этому чудаку в очках: аналогии "троллейбус - жизнь" затасканы фантастами, как детьми плюшевые мишки. А, песню ему напомнить! Песне больше веры, потому что она ни о чем. Как же там? бабушка напевает: "Вези меня, троллейбус...". И всё. И никаких других требований! Расскажу бабушке о сегодняшней поездке. С юмором молодухи и практичностью умудренной опытом матроны расскажу. Бабушка хоть посмеется над моими повествованиями о жизни от остановки до остановки" - это промелькнуло в голове. И Елена не произнесла ни слова.
  --Вам нравится наблюдать за детьми? - попутчик явно пытался вызвать ее на откровенность.
  --Не знаю.
  --И даже теплых чувств не возникает?
  --Не люблю маленьких дьяволяток.
  Елена нахмурилась, вспоминая гадкого соседского Игоря, который доставал ее бесцеремонностью и совсем не детской жестокостью. Сколько раз отбирала у него гвозди, предназначенные для розеток, а еще животных, обреченных на смерть...
  --Конечно, - опустила она глаза, - милые дети греют душу. С ними хочется забавляться.
  --На этот раз отбросим эмоции, - сказал попутчик и пропустил к выходу невысокого кряжистого молодца. Пола его клетчатой куртки зацепилась, будто толпа и в самом деле не хотела с парнем прощаться.
  --Ну, простите! Раздевать себя я не заказывал! - со злостью заорал кряжистый, похожий на тарантула парень, вываливаясь на улицу.
  --А вам не кажется, что люди в троллейбусе не могут знать всех настроений соседей? - неожиданно поинтересовалась Елена.
  Что-то настораживало в голосе незнакомца, заставляло прекратить с ним разговор немедленно. Друзья считали ее чуткой, внимательной. И потом сама Елена хорошо разбиралась в людях. Это значит, знала, кому верить, как бабушка говорит. Сама правду говорила, от других того же требовала, поэтому посмотрела на случайного спутника и сказала:
  --Вы у меня что-то спросить хотели? Спрашивайте!
  --Хотя бы и так, - незнакомец как будто обрадовался, что роли поменялись, и можно задавать любые вопросы. - А вам не пора выходить?
  --С чего вы взяли? - удивленная Елена Вышинская посмотрела в окно на этот раз демонстративно.
  --Вы не думаете, что проехали свою остановку? Или сели не в тот троллейбус? И вас впереди ожидает опасность?
  Голос седого человека в черных очках зазвучал очень мягко, даже вкрадчиво...
  Елена Вышинская засмеялась:
  --Погадайте мне еще о моей судьбе!
  --Противиться очевидному - непростительная глупость, а уж не видеть того, что за окном.... Вы же многое пропустили! Что мешает вам видеть и знать? Уже ради того, чтобы найти ответ на этот вопрос, нужно наблюдать за пассажирами в общественном транспорте. Так вы уверены в том, что не можете рассказать мне куда едете?
  Елена закусила губу. Что это будет, если каждому встречному да о делах? Повернулась к окну и услышала:
  --Простите, прекрасная незнакомка, нам пора расстаться. Возможно, еще когда-нибудь встретимся.... Не забудьте, вы пообещали мне в эту поездку заметить детей! Вон они - трое! Правда, вы попробуете вникнуть в их мысли и заботы?
  Елена не ожидала извинений. Седой человек в черных очках быстро начал пробираться к выходу, соскочил со ступеньки троллейбуса, чтобы раствориться в огромном городе...
  Еще несколько остановок Елена специально всматривалась в детские лица. Два мальчика и одна девочка весело играли между собой на задних сиденьях. Хорошо бы детей больше. Но троллейбус - не детский сад.
   Все же и эта тройка малышей поразила Елену до глубины души. Дети несли жизнь, они были живыми в этом паноптикуме на колесах. Взрослые - погасшие свечи - вдруг утратили притягательность. Что-то перевернулось в Елене! Каждой клеткой она ощущала перемены. Может, потому так захотелось на свежий воздух. И она вышла на следующей остановке.
  Остановка оглушила непривычной тишиной. Синий, в заплатках свежей краски, троллейбус удалялся по давно знакомому маршруту. Неожиданно громко зазвонил мобильный телефон. Медленным движением Вышинская достала телефон из кармана куртки, поднесла к уху. Ледяной мужской голос отчеканил:
  --Алло! Деточка! Предполагаем, ты случайно открыла коммуникационный канал восприятия действительности? Что же, не бойся смотреть ей в лицо! В первую очередь, это касается восприятий. Они - основные коммуникационные каналы, которые связывают людей с ограниченным миром. Не претендуй на большее, деточка! Такой совет...
  Голос сменили гудки. Елена продолжала слушать монотонные их повторы. Наконец, нажала кнопку телефона, оглянулась и невольно вскрикнула: она стояла на незнакомой остановке! Перед глазами простиралась незнакомая улица...
  
  Глава 2
  
   Начальника Агентства Планетарного Порядка пятьдесят пять лет тому назвали Теодором. Не любил он свое имя и заменил его с годами на другое, просто - Начальник. А то глупо получается: лысый Теодор - кто такое выдумал? В обиду героям-любовникам, что ли? Ну, к черту, этого Теодор никогда не скажет папочке и мамочке. Они же не знали, что когда-нибудь он облысеет. Когда-то в молодости он окончил школу в Разноцветном городе, прошел тестирование на специальность сыщика. Он был мечтателем, и потому его профессиональная карьера началась в Ведомстве Туманных на штамповке иллюзий. Интересное занятие, особенно в масштабах Вселенной. И вот уже много лет следил он за порядком в мире Альфа-зэт. Сегодня день начинался со встречи с роботом. Робот задерживался. И Начальник, пользуясь свободной минуткой, слушал музыку.
   Когда Макс открыл дверь в кабинет, то неожиданно для себя содрогнулся: разноцветная мебель напоминала портреты гадюк. Светоэффект разработал очень способный инженер-шоумен. А во взгляде Начальника промелькнула заинтересованность.
  Вот он - Макс - высокий, стройный, год выпуска не определишь сразу. Одет по моде. С шиком, со вкусом. Прическа аккуратная. У него серые глаза, ухоженная кожа, офицерская выправка. И во всем облике - мужественность и решительность, что притягивают посильнее идеальной мужской красоты.
  Макс сел, сложил руки на коленях.
  --Очень трудно смириться? - ласково поинтересовался Начальник. И устроился в зеленом кресле прямо напротив робота, с чашечкой кофе в руках.
  --Что вы предлагаете?
  Голос у Макса тихий, приятный.
  --Не по существу, мог бы предложить тебе кофе, но знаю, откажешься. Ты, Макс, вечно волнуешься за себя. С того времени, как ты прошел зомбирование, ты живешь. Хоть это понимаешь?
  Начальнику предстояла нелегкая задача войти с роботом в контакт и помочь ему настроиться на новую деятельность. Но для этого нужно не только разговорить, но и разозлить его.
  --Известно, Начальник. Только я представлял свое существование немножко иначе.
  --Ты никак его не представлял. И что будет дальше, не знаешь. Так? - Начальник взял на себя роль отца, который разговаривает с нашкодившим великовозрастным сыном.
  Макс опустил голову.
  Начальник продолжал:
  --Мне нет нужды объяснять тебе что-то. Объяснение твое - тут, - и Начальник постучал пальцем по собственной лысой голове. - Вот тут заложена специальным методом в капсулу программа.
  --Я знаю, - буркнул Макс. Спокойно, вдруг с оттенком металла в голосе, добавил: - Аналайзер, обновленный программами УН УЧР для спецзаданий.
  --Однако, правильно! - воскликнул Начальник, с интересом всматриваясь в гостя.
  Макс выпрямился в кресле.
  --Мой программист, недавно погибший в авиакатастрофе, добавил новые спецкарты в эти программы. Теперь я не робот.
  Его лицо отразило настоящее торжество. Надо думать, первые роботы, которые могли повторить всего шесть или семь мимических движений человека, покорежились бы от зависти. Начальник глотнул слюну. Роль отца больше не подходила. Требовалось очень осторожно изменить тактику.
  --Герович? Кажется, что-то припоминаю. Ты не мог бы мне помочь и объяснить более точно про те нововведения? - теперь голос Начальника звучал тихо, даже вкрадчиво.
  --Я - не конструктор.
  --Гениально. Просто молодец! В нескольких поколениях ты - гора роботоматериалов. Этот Герович доставил нам немало забот. Он взялся оживлять мертвых роботов одновременно архаической техникой зомбирования и современными технологиями.
  --Я могу раскрыть свои карты лишь при введении в мой капсулированный ум определенных кодовых слов.
  --Кто их знает? - моментально среагировал сыщик.
  --Герович, - равнодушно ответил Макс.
  Разговор перебил тембровый суперприм. Начальник быстро подошел к розовому в разноцветных разводах столу и включил прибор. Приятный женский голос сообщил: " Подвальные архивы пересмотрены. Вскрыт сейф на квартире Михаила Константиновича Геровича по адресу: планета Земля, город Орск. Там теперь живет его сын с семьей. Сын работает в сфере экологии. Робототехникой не занимается. После смерти Геровича его компьютерные системы подвергнуты утилизации. Информация о них уничтожена, обновить невозможно...".
  Начальник нажал кнопку "запись" и широко улыбнулся:
  --Конфидициальность гарантируется. То, что тебе необходимо услышать, ты, друг, услышал. Думаю, теперь понимаешь, что впереди у нас Большой Эксперимент.
  --Понимаю очень хорошо. Не могу понять: что вы от меня требуете?
  --Неужели? Убийца Человека Разумного! Универсальный, прошу не прикидываться! - Начальник подошел к Максу, обнял его за плечи. Потом уселся в кресло напротив, чтобы приняться за остывший кофе. Робот ничего не сказал. Он молчал! Значит, думал. И Начальник готов был хоть тонну кофе выпить, лишь бы...
  --Заблокированы основные программы, - робот заговорил неожиданно, немного наклонившись вперед, как будто собирался встать.
  Начальник вскочил с кресла. Встал перед роботом. Смахнул со своего светлого костюма невидимую пылинку.
  --Макс, Герович не тронул капсулу с ними. Конечно, мы не в состоянии предсказать твои действия при введении кода. Но надеемся, никто и никогда не сможет его обновить. - Начальник тянул слова. - Мысли покойников уходят в небытие вместе с покойниками. Остается космическая сущность, которая парит в воздухе. Твоя, Макс, сущность в том, что ты - первый с очеловеченных роботов!
  --А может, человек из роботопоколений?
  --Штучки Геровича! Его фишка! - разъяренно вскрикнул Начальник и тут же затих, уселся в кресло, ведь и не заметил, как сам разозлился. И сил никаких нет успокоиться! На самом деле, что можно доказать тупой железке, мозги которой выверены схемой?! Поднялся с кресла начал мерить шагами кабинет. Так лучше думалось. На втором круге робот заинтересовался высказанными Начальником предложениями. Сказал, что некоторые задачи выполнялись раньше.
  -- Именно так, друг! - уцепился за эту тоненькую ниточку надежды главный блюститель порядка. Он всеми силами стремился к тому, чтобы сделка состоялась. - Ты - из роботопоколений. Презумпция невиновности! А сейчас запоминай: Высший Планетарный Совет поручил нам с тобой маленькое дело. Только мы не можем приступить к нему без подтверждения того, что твои программы УН УЧР ныне действуют.
  --Так... Я готов... Мне повезло, я помню их, - ответил Макс после минутного молчания.
  --У тебя завидная память! - радостно потер руки Начальник. - Согласен сделать скидку на твой творческий темперамент. Хоть и придерживаюсь чисто логических постулатов, не любитель неожиданностей и всяческого экстрима.
  --Не понимаю.
  --Пускай себе. Скажу так, - Начальник решил похвалить робота авансом, - твоя деятельность имеет высокую оценку.
  --Я не работал по программам УН УЧР два столетия и пять столетий они не раскрывались в целом.
  Начальник поморщился. Но сказал добродушно:
  --Эта информация не может быть удалена из памяти. Возвращение назад при помощи воображения для тебя невозможно. Макс, оно так! Автоматический поглотитель важных сообщений С-грамма всажен в твой мозг, как гвоздь в доску.
  --Мой мозг - доска? - робот осмотрелся по сторонам. Если бы он был человеком, он бы возненавидел этот кабинет за световой эффект имитирующий на полу и на мебели гадючью раскраску.
  --Конечно, нет. Считай, я пошутил.
  Обстановка накалялась. Начальник простить себе не мог глупого сравнения. Только поздно!
  --Шуток вообще не воспринимаю, - ответил роботочеловек и направился к дверям.
  --Куда? - заорал Начальник.
  Не удалось бы ему вернуть обиженного Макса, если б не пригрозил самым простым способом перезагрузки. И потом разговор долго не клеился. Начальнику пришлось использовать всю свою эрудицию. Наконец робот вышел из состояния упорного молчания. Он сказал:
  --Я не собираюсь терять время на обсуждение моих способностей! Для этого существуют специалисты программного обеспечения. Если предлагаете мне работу - я согласен!
  Начальник даже подскочил от радости. Даже не верилось, что вербовка проведена удачно. Макс сам запрограммировал себя на действия по программам, коды к которым, утеряны в глубине столетий. Теперь нужно было дать роботу задание...
  --Ее зовут Елена. Вышинская Елена, ей двадцать пять лет, жительница города Орска планеты Земля. Внешность запоминающаяся. Рост средний, фигура стройная, правильные черты лица, большие зеленые глаза. Немногие девушки ныне носят косу, а Елена вплетает в волосы еще нитки бисера. Особая примета - большая родинка на левом плече. Елена замечена на Траке Времени. С миром Альфа-зэт ее совсем буднично связало собственное восприятие действительности: синий троллейбус оказался в будущем. Елена обладает способностью свободного перемещения в пространстве. Требуется контроль. С прошлого тысячелетия Елена попала в наше время. Твоя задача - заставить ее вернуться обратно или не возвращаться. При этом ее неординарные способности восприятия действительности должны быть уничтожены.
  Начальник на мгновение задумался. Перед ним стояла сложная задача довести до ума, непригодной и, по сути, устаревшей, машины простейшую человеческую истину...
  
  Глава 3
  
  Троллейбус ушел. Елена осмотрелась вокруг и замерла в потрясении: что же случилось, куда она попала? Ехала к бабушке, в район, знакомый с детства и вот.... Значит, перепутала номер троллейбуса? Вышла не на той остановке? Но разве это остановка? Ни вывески, ни лавочек, ни людей! Желтый козырек беседки обрисовывал прозрачное строение, которое прячет тротуар от улицы. А может, и не улицы... Стена со стороны тротуара напоминала огромный проектор. Елена повернулась влево. Там просматривался контур розоватого треугольника. "Возможно, снимаются кадры рекламы, - подумала Елена. - Нет, стопроцентно!". С правой стороны поднимался туман и расползался по земле, будто кто его разгонял. Или жгли осеннюю листву. Однако нигде ни человека...
   Постоять что ли, пока кто живой появиться да дорогу расспросить? Показалось, дым в глаза попал и они заслезились. Достала с сумки зеркало. И еще больше расстроилась: тушь потекла! Ресницы нарисовались до самых бровей, черные дорожки украсили щеки. Требовалось срочное превращение из грустного арлекина в обычную, теперь уже без дневного макияжа, Елену.
  И вдруг... Кто-то осторожно дотронулся до локтя. Это был высокий, статный мужчина в сером костюме. Она чуть зеркало из рук не выронила. Мужчина начал знакомство не с фразы, а с взгляда. Внимательный, нежный, притягивающий - такой взгляд нельзя было не заметить.
  --Неважная косметика, а? - вопрос прозвучал некорректно.
  --Косметика шикарная и убирается прекрасно, - грозно рявкнула Елена и отпихнула холодную руку. Знал бы он, как чувствует себя женщина с расплывшейся косметикой в присутствии мужской половины человечества!
  --Да-да, известно.... Поздравляю! - голос у него был приятный.
  --С чем это? Подскажите посредственности, которая заблудилась в знакомом районе!
  Она не собиралась ни с кем тратить время, даже с симпатичным мужчиной, способным так очаровательно улыбаться. Прямо как ее первая любовь Димка на втором курсе института, или дизайнер Сергей Островецкий, или новая шоу-звезда Олег Шварц.
  Серые глаза мужчины, на удивление, приобрели серебристый оттенок.
  --Я готов вам помочь. Но вначале посоветую: не подрисовывайте ресницы. У нас это не принято.
  --Конечно! Мужчины не делают макияж. А где, скажите, - "у нас" - женщины отказались от парфюмерии и косметики? - Елена даже удивилась, что так где-то бывает.
  Незнакомец вежливо объяснил:
  --В параллельном мире Альфа-зэт.
  --Ну, у вас и шуточки, уважаемый! Не знаете о чем поговорить с незнакомой женщиной? Угадала? - Елена с ожесточением махала кисточкой, нанося тушь.
  Он нахмурился.
  --Неважно, кто сказал, но самое сексуальное, что может сделать женщина - просто не накрасить губы.
   Секунд пять губы подкрашивались в полной тишине. Потом мужчина начал серьёзно, как перед боем:
  --Меня зовут Макс УН УЧР...
  --Редкая фамилия! - перебила Елена, складывая косметику. И замолчала, соображая: именно он сможет помочь выбраться из истории, в которую вляпалась!
  --Слушайте, - времени на обдумывание красивых фраз не было. - Чрезвычайно редкая у вас фамилия! Она свидетельствует об аристократизме? - Елена быстренько запаковывала косметику и зеркало в сумочку и без паузы отвечала самой себе: - Не интересуют меня аристократы! В каком районе я нахожусь?
   В ответ не прозвучало ни слова. Неожиданно Макса и Елену окружила людская толпа, они оказались в самом ее центре. Люди обходили их и исчезали в стенах тротуарного здания. Картина улицы при этом не менялась и никаким звуковым сопровождением не дополнялась. Елена в полной прострации наблюдала, как мужчины и женщины пропадают в прозрачных стенах. Реальное путалось с нереальным. Одно показалось необъяснимым: почему троллейбусы к остановке больше не подъезжают? Макс потянул Елену за руку и сказал:
  --Идемте! Нам больше нельзя находиться в этом месте.
  Елена спросила, не думая:
  --Вы станете моей каменной стеной?
  --Стеной быть не могу. Но помочь сумею. И не обижу. Мой автомобиль находиться недалеко. Поедем ко мне. Выпьем чашечку кофе. Когда пожелаете, я отвезу вас на остановку. В любой момент можете отказаться от помощи и покинуть меня...
  Если б кто поинтересовался, почему Елена не задала ни одного вопроса и согласилась на это предложение, она бы внятно не объяснила. Разве что подкупили искренность, чистота, теплота его слов.... А еще глаза. Да, надо признаться честно: таких глаз она не видела ни у кого и просто шла за ним, не думая...
  В машине Макс неожиданно спросил, сколько ей лет.
  --Восемьсот шестьдесят пять, - ответила Елена. И застеснялась, заметив его осторожный взгляд...
  Трехкомнатная квартира Макса находилась на седьмом этаже стандартного блочника. И ничем не отличалась по планировке от бабушкиной квартиры. Только у бабушки выход на балкон на кухне, а у Макса - в зале. Темная и длинная прихожая, маленькая кухня, две крохотные спальни. И просторно вроде, но на самом деле тесно и неуютно. С мебели при такой планировке можно поставить только самое необходимое и там, где строители придумали. А строители о жильцах обычно меньше всего думают. Вот и получается: все квартиры на одно лицо - длинный коридор-прихожая и набор почти однотипной мебели во всех жилых помещениях. Елена сидела в зале на диване, пока Макс хозяйничал на кухне.
  -- Не скучайте! - раздался его голос. - Можете без меня посмотреть квартиру.
   Елена, не сдержав любопытства, подошла к секционному шкафу, полностью заставленному книгами. Впечатляет! Неужели Макс прочитал все эти справочники, энциклопедии, научно-популярную и познавательную литературу, знает столько иностранных языков? Она окинула корешки взглядом. Дух захватило от разнообразия изданий, их художественного оформления. Особенно поразили брошюры, заполненные какими-то знаками и числами. "Скажи мне, что ты читаешь - и я скажу, кто ты!" - подумала Елена. И тут же сама себе сделала внушение: "Не судите да не судимы будете.... А то взялась хвалить!". Книги были покрыты толстенным слоем пыли. На книжных полках, на телевизоре, под мебелью - везде был не просто налет. В одной из комнат приткнулось фортепиано, его полированная поверхность высматривала асфальтным покрытием!
  Елена не утерпела и осторожно провела пальцем по крышке фортепиано. Получилась светлая полоска. Захотелось нарисовать танцующих человечков-уборщиков чуть ли не шифром, разгаданным Шерлоком Холмсом. За этим непристойным для уважающей себя леди занятием ее и застал Макс. Странно, что он ничего не сказал. И попросить извинения за беспорядок, ну, хотя бы из вежливости, не догадался. Елена подумала, что, может, смущается человек из-за своего одиночества или в командировке долго был. Ну, мало ли чего квартира не убрана? Решила не спрашивать, а сосредоточиться на кофе, который, кстати, был подан в чайной чашке. Только не очень-то удавалось. Сидела, потягивала кофе специально маленькими глотками и испытывала странное волнение.
  Макс переоделся. Теперь он был в нарядной черной рубашке с расстегнутым воротничком. На плечах Макса лежал серый шарф негрубой вязки с несколькими узлами на концах. Этот шарф придавал глазам особенно вожделенный оттенок. Их хотелось целовать. Макс нес полную туфту о законе "Сейчас на сейчас".
  --Это до того элементарно и занудно даже. И вот, чтобы не нагружать человечество лишней информацией, некоторые ученые прошлого уничтожили свои разработки. Оставили кое-что для потомков, потому что засыпали от скуки при описаниях, путались при расчетах. Вообще, в человеке заложено стремление к необычному. Обыденностью, а закон "Сейчас на сейчас" как раз ее прерогатива, предназначено заниматься машинам. Уж эти создания человеческого разума никогда не станут пасовать перед цифрами, выведением формул и заключений! Понимаешь, Елена, закон "Сейчас на сейчас" вступает в силу при перемещении в пространстве согласно принципов категорий времени. И действует на всех временных уровнях. А люди глупо делают, что пренебрегают законом "Сейчас на Сейчас" в самые важные минуты своей жизни.
  --Как это? - спросила Елена.
  --А вот, сегодняшним днем не живут. Они о светлом будущем грезят, которого нет и, может, никогда не будет. А своего настоящего не видят, значит...
  Договорить Макс не успел. В соседней комнате громко зазвонил телефон.
  --Извини, одну минуточку...
  Макс вышел из кухни. Елена почувствовала себя свободнее. Правильно заметил Макс: есть много интересного в этом законе! Но не сейчас в нем разбираться! Голова закружилась от впечатлений, как в пятнадцать лет. Ни о чем думать не хочется! Ничего не воспринималось из его уст как учебная информация. Но это чистая абстракция! А какого сорта? В школе она вот ненавидела физику, увлекалась литературой. И заявляла, что ей для приобретения жизненного опыта достаточно книг любимого автора. Пускай всё оказалось неправдой. Пусть осознала это со временем, но все же... Удивительное грустит о каждом человеке. Это чувствуется. А формулы.... Да ну их! Как-нибудь в следующий раз. Не о формулах речь. Если честно, ей было очень неуютно в квартире Макса. Почему? Глупый вопрос! Лену волновал Макс. Он не походил на знакомых ей мужчин. С ним очень увлекательно беседовать, он - симпатичный.... Ой, оттенок последнего слова, кажется, поглотил черный кофе, и вдобавок еще ожег губы!
  Макс возвратился после телефонного разговора сосредоточенный, спокойный. Елена ощущала, он притягивал ее, как магнит. Поле притяжения составляло несколько шагов. Окажись в руках маркер, можно бы то поле заштриховать, обозначив прямо в воздухе, например, оранжевым цветом его плоскость. Чтобы спастись от непрошенных восприятий, нужно было выйти из комнаты. И Елена чуть не закричала, требовательно и отчаянно:
  --Мне нужно позвонить! Я должна сегодня увидеться с бабушкой! Обещала приехать, ясно тебе?!
  Неожиданный переход на "ты" удивил ее больше, чем Макса. Елена замолчала от собственной смелости. И заметила взгляд исподлобья. Макс внимательно смотрел ей в глаза. Тихо, отделяя одно слово от другого, он сообщил:
  -- На дворе - ночь. Полночь миновала два часа тому назад. Транспорт не ходит. Ты можешь звонить, кому желаешь. Только зачем будить старого человека? Отложи свои дела на завтрашний день.
  --А как же закон порядка и жизни одной минутой "Сейчас на сейчас"? - с издевкой поинтересовалась Елена.
  --Какие у тебя красивые глаза! Не нужно за прической прятать такую красоту!
   Она почувствовала тревогу и снова уселась на свое место за кухонным столом. Рассержено помешивала чайной ложечкой ароматный напиток и следила за гостеприимным хозяином, который выкладывал в вазочку розовый зефир. Наконец сказала первое, что пришло в голову:
  -- Так размешивают сахар невоспитанные люди...
  --Делай все, что тебе нравится.
  --А мне нужно позвонить!
  Он не ввязался в спор, как Елена того добивалась. Поднялся из-за стола и вышел из кухни. Через мгновение в зале зазвучала джазовая композиция. А девушка брошенною гостьей торчала за столом! Нет, так дела не пойдут! Надоело сидеть одной на кухне. И она направилась в зал. Да так и застыла в дверном проеме....
  Комната напоминала маленький ботанический сад. На полу, на подоконниках, на полках секции размещались цветы! Около разостланного дивана возвышалось два лимонных деревца. Приключение приобретало экстравагантный оттенок...
  
  Глава 4
  
  В кабинете Начальника давно не было так шумно. Сегодня он разошелся! Обвинения-вопросы сыпались час подряд:
  -- Приняли это за шуточки? А после расхлебываться за вашу глупость человечеству? Вы постигли, что такое ответственность?
   Начальник грохнул кулаком по расписному столу. Люди, находящиеся в кабинете, притихли.
  --Вы знаете, что такое тайна? Кто разрешил показать этой акселератке из двадцать первого столетия наш мир? Как вы могли позволить ей увидеть людей?
  --Она сама... - прошептал русый парень в костюме цвета хаки.
  --Сама?! - голос Начальника сорвался на верхней ноте. "А" превратилось в "ах". Он схватился рукой за сердце и прохрипел:
  --Вон! Выйдете все! Остаться тройке верных!
  Совещание продолжалось. В разноцветном кабинете, где цвета змеились по стенам и сплетались в сочетаниях самых необычных, где цветная мебель некоторых посетителей сбивала с мысли, остались Аронин, Сильчинский и Ягур - самые доверенные службисты Агентства Планетарного Порядка. Остальные подчиненные исчезли, как требовал служебный этикет.
  Первым всегда выступал немногословный Аронин. Он рассказал, что девушка уже доставлена в музейный район. Там полностью возобновлен быт землян двадцать первого столетия. Имитирован городской пейзаж при помощи специального оконного стекла. Девушке никогда не догадаться, на какой продолжительный киносеанс она попала! Кроме того, установлена специальная шкала времени. Робот УН УЧР может изменять ее, исходя из собственных задач...
  Лицо Начальника перекривилось:
  --Вы доверяете машине?! Зная, что инструкции к ней утеряны во мраке столетий?
  --Доверяю, как себе самому! - как отрезал Аронин.
  --Однако...
  Начальник начал нервничать и ходить по кабинету взад-вперед. Долго ли Елена проживет в тюремном музее и не выйдет на улицу? Сможет ли робот выполнить задание без ошибок? Ведь тогда Макс пытался доказать, что он роботочеловек. А это для робота уже считается серьезной ошибкой...
  --Робот мог бы сконструировать себе помощника, - Аронин попытался предложить ход, который Начальнику не понравился сразу.
  --Он - робот! Он не может и никогда не сможет сконструировать человека. Даже самый разумный робот, похожий внешне, очеловеченный! Он не может. Ясно тебе?
  Аронин молча опустился в кресло. Тут же Сильчинский, смуглый мужчина с густыми девчоночьими ресницами, взял инициативу на себя. Торопясь, немного заикаясь, начал уверять Начальника:
  --Ситуация поддается коррекции. Выигрышный момент: девушке неизвестно о том, какими возможностями она стала обладать в мире Альфа-зэт. Она не умеет ими пользоваться. Есть надежда, что робот сделает все для того, чтобы, как говорят, навечно зарыть в землю этот неожиданный ее дар. Ведь в инструкциях указывается: мало иметь талант, нужно приложить определенные усилия, чтобы он раскрылся.
  --Не раскрылся! - поправил Начальник, останавливаясь перед Сильчинским.
  --Это я и хотел сказать... Девушка... Э-э... Ее легко обдурить. Я думаю, обстоятельства складываются так. В лаборатории Далекого Вчера мне объяснили особенности женской психологии...
  Как по команде, головы четырех мужчин повернулись к дверям. Стройная секретарша сказочной тенью промелькнула перед мужскими глазами, чтобы положить на стол бумаги, и исчезнуть также неожиданно, как появилась.
  Сильчинский даже рот раскрыл от восхищения. Заметил строгий взгляд Начальника и виновато промурлыкал:
  --Простите, господин Начальник. Я знаю, что нельзя отвлекаться во время доклада. Учитывая некоторые аспекты нашего дела, я провел анализ феминистского движения. Готов доложить причины возникновения и развития феминизма, начиная с девятнадцатого столетия...
  Начальник любил точность, но ненавидел всякие доклады. Он уселся в кресло слушать и так морщился, что верный подчиненный начал заикаться по-настоящему. Слова буквально наскакивали одно на другое. Но Начальник не перебивал Сильчинского. Он и ценил его за многословье, которое полностью компенсировалось живой речью Ягура. А пока можно заглянуть в бумаги.... Ого! На самом верху лежала инструкция к неотложному реагированию...
  --Благодарю за труд, господин Сильчинский, - сказал Начальник. - Я получил такие сведения, какие хотел. Вы и господин Аронин с этой минуты становитесь наблюдателями. Один выступит в роли соседа-милиционера, второй - в роли инспектора пожарной охраны. Подготовиться, одеться, учитывая исторические нюансы того времени! Можете идти, коллеги! Удачи!
  Начальник не улыбнулся. Жертвенный вздох и жалость в голосе отпугнули бы надежду на хороший исход дела. Но двое верных учились эмоциональному холоду на специальных курсах и не обращали внимания на настроения Начальника.
  --Ягур, что ты можешь сказать мне? - обратился Начальник к человеку, который казался совсем мелким на фоне кресла с высокой спинкой. Ладонь Начальника была больше его лица. Рост и комплекция придавали Ягуру вид вечно обиженного подростка, затаившего в душе злость.
  --Ягур! - нарочно тихо произнес Начальник, - держи себя в руках, не то взорвешься. В сравнении с тем, что ты уже натворил, остальное - пустота.
  --Если бы предки и наши друзья с параллельного мира приняли это за правило, я с вами мог бы согласиться, - схохмил Ягур.
  --И в чем проблема?
   Начальник по привычке потер лысину. Глаза собеседника вдруг вспыхнули зеленым огнем. Вслед прозвучал вопрос:
  --У вас в молодости были красивые волосы, так? Почему вы не воспользуетесь методом генной памяти, чтобы вернуть прежнюю красоту?
  --А почему ты отказался стать великаном? - Начальник смерил подчиненного хитрым взглядом.
  --Всему свое время, - Ягур закинул ногу на ногу.
  --Вот-вот. Разумно рассуждаешь. И для меня твой имидж приятней каких-то атрибутов далекой юности, - Начальник тут же отметил про себя, что у него всегда отлично вычищены туфли.
  Ягур довольно ухмыльнулся:
  --Она - стриптизерша
  --Кто - она?
  --Елена... Стриптизерша, которая потеряла работу в ночном клубе.
  --Говори!
  --Нет, я хочу спросить.
  --Спрашивай!
  --Почему вокруг этой соплячки, что не нашла в жизни достойного применения уму и рискнула зарабатывать деньги на жизнь демонстрацией тела, поднялось столько шума и гама? Ладно, была бы она Афродитой, передовиком производства, научным работником...
  --Ты изумительно развиваешь сценарий! Многие люди, впрямь, захотят знать ответы на эти вопросы. Будет множество мнений. Из пустоты родится подобие образа. С такими предположениями...
  Начальник задумался.
  --Это сценарий для робота, - сказал Ягур. - Неважно информацией, какого рода забивать ему мозги. Машиной все принимается. Но вот, какими возможностями наделил робота разработчик?
  --Я понимаю тебя. Робот капсулирован специальной программой, нацеленной на уничтожение в человеке Личности. Именно то, что нам подходит! Конечно, такой необходимости не возникало многие столетия. Мы не представляем, как это будет происходить. Но ведь недаром когда-то создали такую компьютерную систему... способную влюбить женщину в мужчину в буквальном смысле до смерти.
  --И перепрограммировали! Под видом декодировки!
  --Что ты, Ягур! А-а... Тебе не лень перебирать профессии прошлого и все-таки ты не перестаешь сомневаться? Стриптизершу легче уничтожить? Считаешь, Елена рассказала Максу о своей настоящей профессии уфолога и он ее боится?
  --Нет! Ничего не рассказала! - снисходительно усмехнулся Ягур. - Сомнений не возникает. Я позвонил нашему роботу. Программа его капсулированности запущена в действие на основе резкой антипатии к профессионалкам-стриптизершам. Стань девушка хоть воспитательницей детского сада, хоть всемогущей африканской принцессой, робот будет ее ревновать к каждой вмятине на одеяле и мужскому взгляду на улицах, он замурует ее навечно в музейной квартире. Машины не умеют верить, мечтать.... Да что я рассказываю? Не вы ли когда-то возглавляли Ведомство Туманных, способных создать любую иллюзию? Думаю, девочка влюбиться. Вы же предусмотрели финал истории?
  Начальник не ответил на вопрос. Он похвалил Ягура за находчивость и ядовитость, которая, мол, охранный щит. Между прочим, заметил:
  --Ты много знаешь.
  --Работа такая, - ответил самодовольный Ягур. - Все же имеются ли способы избежать в этом деле возможной неудачи?
  --У меня нет информации, - грустно признался Начальник. - Но мы не должны допустить ошибку. Приказ есть приказ! Ты молодец со своей придумкой. Программы робота надежней будут работать, исходя из такого сценария. Если бы я возглавлял Ведомство Туманных, я взял бы тебя своим первым заместителем. Хотя воспитание не то. А находчивость, честно признаюсь, на уровне! Я так же не уважаю стриптизерш любого исторического периода, но придумать воспользоваться собственной неприязнью для решения рабочей задачи.... Ты - сплетник высшей марки!
  --Мне изменили! - весело констатировал Ягур. - Для полной эйфории не забудьте напомнить мне постулаты холода эмоций.
  --Возможно, я и включил тебя в тройку верных за то, что ты учил-учил те залихватские постулаты и ничего не выучил!
  Настроение Начальника выровнялось. Теперь можно браться за дело. Проверять коммуникационные каналы между теми мирами, которых, не осознавая, коснулась Елена. А повезло, однако, акселератке! Что ни скажи, не каждому землянину становится доступно за один раз увидеть представителей разных параллельных цивилизаций! Интересно, догадался ли Ягур составить Елене компанию? И Начальник осторожно задал наводящий вопрос:
  --Признайся, ты любишь песню о синем троллейбусе?
  --Я никаких песен не изучал.
  --И на троллейбусах не разъезжаешь?
  --Господин Начальник, не понимаю. Вас интересуют средства перемещения, от которых человечество отказалось много веков назад?
  Начальник отпустил Ягура, договорившись поддерживать постоянную связь. Механически схватился за бумаги. Перебирал белые листы и шептал себе под нос:
  --Ясно...
  Ясно было одно: дело запуталось с самого начала и превратилось теперь в абсолютно неясное.
  Начальник вышел из-за стола, вступил в светлую полосу солнечного света, и начал растаивать в воздухе. Через мгновение никто и не сказал бы, что в этой комнате находился человек. Ничего сверхъестественного. Энергия света давала возможность жителям мира Альфа-зэт перемещаться на своей территории со скоростью мысли, куда ни пожелаешь. Путешествия по параллельным просторам, а тем более круизы в прошлое и будущее планеты Земля позволялись редким людям. Начальник находился в их числе. Но и ему разрешалось далеко не все. Пользуясь своим служебным положением, Начальник вначале окружил себя охранным полем, чего не делал уже полстолетия. Охранное поле обладало определенными качествами, незаменимыми в работе представителей Агентства Планетарного Порядка, значащейся в списках Высшего Совета, как 2-П. Кроме того, поле не препятствовало перемещению в пространстве, делало человека незаметным для Ведомства Туманных, имеющих задачу в любом измерении времени реальную картину превращать в иллюзию. Тайна требуется, когда есть надежда, что прошлое в параллельном мире поможет справиться с трудным заданием. Если надо...
  
  Глава 5
  
  "Кто не помнит прошлого, тому надлежит пережить его еще раз" - высказывание американского философа Джорджа Сантаяны всерьез волновало Дарью Сергеевну Вышинскую. Нет, в свои пятьдесят пять лет она не интересовалась философией. И своим подружкам-пенсионеркам доказывала: мало, что кто, когда сказал и насчет чего - смысл жизни ярко раскрывается в маленькой травинке. Немудрено! Травинка платит человеку благодарностью. Цветы цветут для людей безвозмездно, фрукты и овощи за уход благодарят щедростью, не сравнимой с людской. Словом, собственная философия, подкрепленная жизненным опытом, нравилась Дарье Сергеевне и представлялась единственно правильной. А Сантаяна... Натурально, запутал. Фраза сама собой повторялась в мыслях и приобретала особенное значение, когда Дарья Сергеевна подходила к зеркалу. Вот и сегодня... Лицо Вышинской расплылось в улыбке: отражение в зеркале как снимок пятидесятилетней давности! Там юная девушка улыбалась ясноглазому парню; здесь, в зеркале, юная Дарья Сергеевна смотрела сама на себя. Сегодняшняя Дарья.... Правильные черты лица, большие зеленые глаза, высокий лоб, длинная русая коса. Волшебный обман зрения! Разве больше месяца не узнают соседи.... Разгладились морщинки на лбу и под глазами.... Перестал мучить суставы артрит - это хорошо. Но многое завернулось не так! Даже на улицу выходить стыдно...
  Дарья Сергеевна провела рукой по волосам. Русое море без намеков на седину! Получалась коса, как в далекой молодости.... О, молодость! Неуместно твое возвращение в жизнь, где теперь ни знакомых, ни привычных представлений, ни устоявшегося быта, ни любимой работы! Ко всему не удавалось припомнить один случай. В уме проносились события последних лет. Но все не то, воспоминания путались, и это заставляло снова и снова ворошить прошлое. Она не знала, что ожидать дальше. Подсознание, что ли, создает странные барьеры? При этом не покидает предчувствие беды, неизвестно какой и откуда. Поэтому так важно и нужно вспомнить забытое. Но как ни старалась Дарья Сергеевна, удивительно, электрическим светом вспыхивали в памяти различные мелочи, а необходимое что-то пряталось в темноте. Это же надо такому случиться - взять да и забыть, взять да и начать молодеть - так неотступно, так стремительно! Более дикой ситуации не придумать!
   В одну из минут великого отчаяния позвонила она самому близкому на земле человеку - своей внучке Лене. Та пообещала приехать. И должна была появиться вот-вот...
  "Узнает ли меня Леночка?" - беспокоилась помолодевшая бабушка, глядя на себя в зеркало в прихожей. - Вот жизнь пошла! Бегаю от зеркала к зеркалу, как девчонка на выданьи!"
   Улыбнулась своей шутке. И вдруг показалось, океанская волна колыхнула стену. На зеркале появились разводы, будто амальгама всплыла с обратной стороны. Через мгновение зеркало затянуло черным. На пол посыпались куски стекла правильной треугольной формы. В ужасе Дарья Сергеевна отпрянула в сторону.
  --Что творится, мой Бог! - выдохнула она и онемела: в зале, в кресле, сидел молодой человек, с которым она когда-то встречалась и даже фотографировалась на память!
  --Теодор, ты?! - вскрикнула пораженная Дарья Сергеевна.
  --Я! Не волнуйся, Даша, я - живой и здоровый. Начальник.... Как же долго ты вспоминала мое имя! - светловолосый парень улыбался знакомой лукавой улыбкой. Он, как и раньше, появился в светлом костюме - темные цвета в одежде не признавал. И его серые глаза, в которых сверкала радость, были такими родными. Но больно возвращаться в прошлое.
  --Прости! Я обещала, что выброшу с памяти все с нами связанное.
  --Тебе это удалось. Но осталась фотография. Ты же смотрела на нее. На себя и на меня, - Теодору очень не хотелось, чтобы первая встреча через годы закончилась расставанием навек. Он видел, как смущается Даша. А она и вправду места себе не находила, извинятся начала, и запуталась так, что все слова на свете исчезли.
  --Возраст, - она, стесняясь, не знала, как еще объяснить затянувшееся молчание.
  Теодор скептически добавил:
  --Склероз. Между прочим, у тебя разбилось зеркало!
  --Ах, - взмахнула руками Дарья Сергеевна, - Я сейчас соберу осколки.
  --Не нужно, моя хорошая. Я уже навел порядок, - довольный Теодор решил таким образом напомнить своей любимой о том, что чудеса рядом, стоит только оглянуться.
  И в самом деле! На стене в прихожей красовалось зеркало. Будто никогда и не разбивалось. И верилось бы в то, безусловно, если бы один край зеркала не имел треугольный надлом.
  Значит, ничего не почудилось. А происходит именно сейчас! И Теодор... Молодая Дарья Сергеевна удивленно уставилась на свое отражение. Почему-то согревало сердце, что на этот момент она выглядит, как много лет назад.
  --А ты, оказывается, все такой же фокусник, а? И все также наводишь порядок в Разноцветном городе? - поинтересовалась Даша из соседней комнаты, куда заскочила на секунду, чтобы причесаться и поправить кружевной воротничок на аккуратной сиреневой блузке. Показалось, что внешний вид придал уверенности. Теперь Дарья Сергеевна чувствовала себя смелей.
  --Шутница! Достаточно любоваться собой. Я больше, чем полстолетия знаю, что ты самая красивая в мире.
  Дарья Сергеевна улыбнулась, услышав комплимент, и устроилась на диване напротив своего необычного гостя. Некоторое время молча смотрела на него, раздумывала как, с чего начать разговор. И не выдержала:
  --Мы не молодые!
  --Дашенька, кто тебе сказал? - Теодор по привычке не мог долго сидеть на одном месте и уже ходил по комнате. - И вообще, с какой поры ты не веришь собственным глазам? Не поверила, что зеркало разбилось. Воображаешь, что я тебе снюсь. Даже придумала, что давно на том свете находишься, мол, на этом по-другому выглядишь. Не так оно, в самом деле. Неужели существует надобность убеждать тебя в существовании великого множества параллельных миров - "тех" светов? Ты же когда-то сама смеялась: параллели не сходятся, а люди...
  --Что, люди? - Дарья Сергеевна почувствовала, как волнуется Теодор.
  --Конечно, у людей свои орбиты. Спорить не стану. Люди сходятся. Однако ты не пожелала выйти за меня замуж.
  --Были причины, - она смутилась.
  --Какие?
  --С тобой тем, я не буду никогда, - сказала и опустила глаза.
  --Это не ответ на вопрос, - Теодор погрустнел.
  Дарья Сергеевна в который раз тяжело вздохнула. Ведь не могла же она через столько лет сообщить бывшему кавалеру, что родила от него дочку Нику! Время распорядилось жестоко: дочка выросла, стала ликвидатором аварии на одной с атомных станций. Там проводились научные исследования, в которых ее любимая Ника участвовала. Вот и Леночка родилась в "зоне"... А Ника не выжила при родах, как потом объяснили - виновата ее экстремальная профессия. Причин доискиваться Дарья Сергеевна не стала. Вырастила внучку и приложила максимум усилий для того, чтобы Лена во взрослой жизни занялась изучением цивилизаций других планет. Бабушке не хотелось для внучки земных профессий. Она никогда не признается, что и Теодор имеет к этому косвенное отношение. Кому, как не Даше, помнить альфа-зэтовский закон: мир - для человека, а не человек - для мира! Не теперь же рассказывать эту долгую историю, оставившую незаживающие кровоточащие раны....
  Теодор смотрел, и насмотреться не мог на свою любимую. Наконец сказал:
  --Дашенька, я не буду добиваться ответа на свой вопрос. Конечно, я тогда был не такой, - ясные глаза Теодора потемнели, - я и теперь с другого измерения... Ты вспоминаешь иногда наши путешествия по просторам Альфа-зэт?
  --Я этого не хочу.
  --Ты снова не даешь прямого ответа! - он чувствовал, что она в своих мыслях где-то далеко от него. И разговор начинал разлаживаться.
  Дарья Сергеевна кивнула, скептически улыбнулась и тут же попросила у Теодора извинения эту улыбку.
  --Что у нас с тобой теперь есть? Мир перевернулся...
  --Действительно так. Иначе бы я здесь не находился, - он весь засветился от неожиданной ее подсказки. Кажется, утерянное взаимопонимание медленно возвращалось. А она, волшебница, раз - и разложила все по полочкам.
  --Ну вот! А ты еще спрашиваешь, почему я не вышла за тебя замуж! Я - поклонница земного порядка и на небесный не претендую.
   Теодор засмеялся:
  --Ты нисколько не поменялась. Однако видишь, вновь умудрилась оказаться в гуще событий...
  На кухне стукнула форточка. Холодный осенний ветер начинал свою свистопляску.
  --Я сейчас вернусь, - сказала Дарья Сергеевна. - Извини! Только форточку закрою, а то прохладно как-то.
  Не прошло и одной минутки, как хозяйка вернулась в зал к своему гостю. Только его уже не было. На кресле лежал зеркальный треугольник...
  Задумчиво рассматривала Дарья Сергеевна отбитый кусочек стекла. Он с одной стороны был покрыт амальгамой, а с другой - стекло утратило свою прозрачность, приобрело стальной цвет!
  "Представь тень большого дерева, где тебе будет хорошо..." - вспомнила Дарья. Так любил повторять Теодор, и...
  Она расстегнула верхнюю пуговицу на сиреневой блузке и взяла цепочку с кулоном, что раскрывался половинками сердца. Внутри кулона находился такой же окраски миниатюрный треугольник - подарок любимого в день их последней встречи 28 августа 2017 года. Уже двадцать лет и пять месяцев прошло с тех пор. Этот Теодор! Теперь геометрия не увязывалась с логикой. А тогда Дарья и вообще не придала никакого значения сувениру.
  "А может..." - мысль не оформилась. Промелькнула невозможным и исчезла. Зато Дарья Сергеевна вдруг поняла: нельзя, чтобы сегодня приехала к ней в гости внучка! Не нужно! Если сама толком не разобралась, что творится вокруг, то зачем втягивать в подобные истории самую дорогую на свете кровиночку?
  Но мобильник Лены не отзывался. "Набранного вами номера не существует" - раз за разом повторялось в трубке.
  Опечаленная Дарья Сергеевна подошла к креслу, взяла в руки свой новый "сувенир". От безысходности даже слезы навернулись на глаза. Что произойдет, если Лена приедет? И как решилась перед ней открыться? Видно, не пришло еще время рассказывать девочке всю правду.... А тут ко всему такая метаморфоза случилась. В старости вспоминать о молодости приятно. Или все-таки смерть по-разному приближается? И некому задать вопросы о странностях неожиданной молодости... Теодор мог бы что-нибудь объяснить. А вот не посчитал нужным. Появился на секунду и вмиг исчез. Даром, что ли ожидала всю жизнь встречи?
  Слезы закапали на зеркальное стекло. И не замечала Дарья Сергеевна, что, касаясь поверхности, превращаются они в синие искорки.
  Резкий звонок телефона перебил грустные размышления. Дрожащей рукой бабушка схватила трубку. Это была Лена.
  --Алло! Алло! - кричала Дарья Сергеевна в трубку. Непонятный шум не давал пробиться голосу. Наконец, как из-под земли, донеслось:
  --Бабушка, родная! Я не смогу приехать!
  --Не приезжай, Леночка! Не приезжай ко мне ни сегодня, ни завтра. Ты слышишь, не приезжай пока я сама тебя не позову!
  --Я никогда ни...
  Шум заглушил сказанное. Разговор оборвался прерывистыми короткими гудками. Дарья Сергеевна все не могла отойти от телефона. Взволнованная, набирала номер мобильного, с которого только что звонили.
  Приятный женский голос повторял, официально, буднично:
  --Набранного вами номера не существует...
  Сама бесконечность слала отказ и заставляла согласиться!
  
  Глава 6
  
  --Я никогда никаких отговорок не приму. Что случилось? - пыталась добиться Елена. И... телефон отключился.
   -- Вот связь! Макс, ты представляешь, бабушка попросила меня не приезжать! Но теперь ехать нужно обязательно. У бабушки что-то случилось. Тревожится...
  Елена рассказала Максу о своей жизни, и он знал, что ее вырастила бабушка. Маму Елены звали Вероника, а папу Павел, но их лица она помнила только по фотографиям. Елена носила фамилию Дарьи Сергеевны Вышинской, потому что родилась не в браке. Но это же неважно: в браке, не в браке, главное, что человек нашел себя в этом мире. Хотя в детстве ей хотелось на небо к папе и маме, чтобы, как другие дети, бежать к ним навстречу. Да....
  Бабушка заменила Елене родителей, сумела стать для нее лучшей подругой и учительницей.
  --Что ты выдумала? Не стоит так преувеличивать, - Макс сказал это тихо, медленно. И утро было чудесное, солнышко проникало в прихожую. Он в серебристом спортивном костюме, в комнатных тапках выглядел таким домашним и смотрел в глаза.
  --Не надо ехать, так правильно, - сказал, как отрезал. Будто решение принял, ответственность на себя взял.
   Елена поверила Максу. Зачем куда ехать, если здесь уютно, спокойно? Лучше слушать его голос, любоваться его ясными глазами, статной фигурой, не расставаться ни на минуту. Потому честно забеспокоилась, когда он задержался в ванной комнате и попросил не смотреть, как накладывает на лицо крем.
  --Это специальный крем, - сказал Макс. - Моя оболочка.... О, прости, кожа.... Требует постоянного ухода.
  Елена стояла за дверью. И не выдержала, засмеялась:
  --А кто из нас говорил, что пользоваться косметикой нужно прекратить?
  --Да, это не то, - раздалось из ванной.
  --Аллергия? - не отставала Елена. - Раздражение?
  --Наподобие...
  Он перевел разговор на другую тему. Она и сама так умела. Особенно, когда чем-то не надо делиться с подругами или коллегами по работе. Кстати, насчет работы... Заведующий отделом по наведению контактов с другими цивилизациями Евгений Доминикович Василевич под началом, которого она работала, утром прислал сообщение. Мобильный телефон как поздравил: "Проект отменяется. Отдыхай. Когда понадобишься - позову!". Елена удивилась. Сразу попыталась дозвониться до начальника. Но телефон разрядился. Подзарядного приспособления у Макса не оказалось. Ай! И отлично! Сама просилась в отпуск!
  Макс наблюдал за ней молча. Однако было видно, как засветились его глаза, когда Елена похвалилась:
  --А у меня с сегодняшнего дня отпуск начался!
  --Поздравляю! Ты же можешь остаться у меня, правда?
  Она желала остаться у Макса всей душой! Будто перестала существовать Земля, будто не возникала эта планета никогда, а Елена не была с нею связана! Натурально, в девушке заговорило какое-то чувство. Она боялась его и при этом не могла не понимать, что подвластна великой его силе. Максова холодность заставляла биться сердце еще чаще.
  --Ты о чем думаешь? - поинтересовался Макс, когда они устроились на кухне за столом, где любили разговаривать.
  --Такое чувство, будто я знала тебя всю жизнь, - произнесла Елена, и вся душа ее затрепетала. Да, он казался таким близким и родным, будто ближе его и не существовало на земле людей никогда-никогда.
  --Безусловно, мы встречались, - он улыбнулся.
   И ни капли сомнения! Странный Макс! Восторженный любовный лепет воспринимался им, как подзабытая, но возобновленная информация.
  --Когда? - переспросила Елена на всякий случай.
  --Мы знакомы с тобой. Твоя работа содействовала.
  Вот это, номер! Макс оставался безмятежным. Ну, а она не могла согласиться с тем, что уфология содействовала их знакомству. Поэтому словца не сказала. Да и говорить про свою работу не имела права. Разработки отдела по наведению контактов с другими цивилизациями до поры находились под грифом "секретно". Вот, если бы Макс имел к ним отношение, тогда поговорили бы об инопланетянах. А без этого...
  --Интересно, а ты где работаешь? - спросила Елена. Она вдруг как вспомнила, что про Макса ничего конкретного не знает.
  --Сейчас я выполняю задание Агентства 2-П, - ответил Макс. Вытянул ноги на всю кухню. Раскрыл какую-то книгу, углубился в нее.
  --Неординарное название у твоего агентства. Ты слышишь?
  --Слышу. Согласен.
  Ему, явно не хотелось отрываться от чтения. А девушка наслаждалась тембром голоса. О чем бы ни велся разговор. Мало того, молчание тешило также. Она околдовано смотрела на Макса и не могла отвести глаз.
  --Послушай, Макс, ты околдовал меня! Расколдуй обратно!
  --Леночка, некогда. Я должен спешить на работу...
  Милые шутки! Они закончились, как только за Максом захлопнулась дверь. Елена хотела выбежать в подъезд, чтобы проводить его, и - шок! - дверь оказалась замкнутой. Ключа нигде не было! Почему ее закрыли в квартире? Непонятно. Хотя бы предупредил... Любимый!
  Остаток дня Елена проспала. Спокойно восприняла то, что Макс не явился домой ночевать. Его не было назавтра. Она бродила по квартире туда-сюда. Ждала телефонных звонков. Без успеха. Еще одну ночь проспала в окружении лимонных деревцев, листва которых по форме напоминала слезы. Но не чувствовала себя чужой в незнакомой квартире, домой не хотелось. Временами думалось: хорошо, что Макс закрыл дверь на ключ. Значит, беспокоился и желал, чтобы она его дождалась. Может, от предприятия путешествий (так расшифровала Елена аббревиатуру 2-П) Макс поехал в далекий рейс? Через два дня она поверила в эту выдумку и решила: да, так оно и есть, Макс в далеком рейсе, скоро вернется, и нет никаких причин для волнения. Чтобы не сидеть без дела, Елена навела в квартире идеальный порядок. Даже загорелась навсегда остаться у Макса домашней хозяйкой. Готовить ему завтраки.... Хотя, если, правда, для Елены сложно проснуться в шесть-семь часов утра. Но, в самом деле, готовила бы Максу макароны, стирала и гладила белье. Никогда не приходили в голову сумасбродные идеи, а вот надо же, чего взаперти не придумается! Врядли отказалась бы от научных занятий. Только воплощение в роль домашней хозяйки происходило независимо от нее. Как видно, Елене это нравилось, потому что очень хотелось сделать Максу приятное. Для начала.... Ну, что ли, показать насколько уютной и красивой может выглядеть его запущенная квартира!
  Генеральная уборка началась с кухни и, понятно, заняла очень много времени. Но вот - в помещении, кажется, прибавилось света. Шкафчики освобождены от пустых пачек из-под чая, пакетиков из-под молока и сметаны, выброшены пакеты, в которых когда-то были макароны, крупа. "И зачем он это собирал? - подумала Елена. И тут же нашла Максу оправдание. - При нашем темпе жизни, когда мужчине уборкой заниматься?" Вычистила газовую плиту, вымыла окно, постирала штору.
   В один из дней собралась Елена протереть большое овальное зеркало в прихожей. Пыль покрывала его поверхность толстым слоем. Взяла Елена салфетки и давай наводить чистоту. Зеркало пошло пятнами, затуманилось, начало светлеть и... очертания городского пейзажа обрисовались среди разводов грязи!
  Салфетка машинально скользнула по зеркалу раз, два....Упала на пол. Руки проникли через стекло, будто его не существовало никогда. Не задумываясь, Елена ступила вперед, почувствовала, что проходит сквозь стену, словно через дверной проем, и вышла, как на порог, на ровную дорожку! Странное ощущение. Добровольная пленница оказалась на земле! Зеленая ветка лимонного деревца плакала в окне седьмого этажа. Очертания зеркала фосфоресцировали на бетонной стене, напоминая, где вход в квартиру. Елена засмеялась от радости. Значит, можно не беспокоиться! Она вернется домой по знаку. Только насколько долгим будет световой эффект? Она переживала, что время прогулки ограничено. А впрочем.... Нужно дышать свежим воздухом. Не от него ли закружилась голова?
  Вечерело. Солнце совсем по-осеннему светило за спиной, и вырвавшаяся на свободу затворница, то ступала в тень, то снова оказывалась на солнцепеке. Лето! Настоящее лето, если не чудесный денек недолгого бабьего. Надо же столько просидеть за закрытой дверью, чтобы ставить под сомнение поры года, не знать ни месяца, ни числа!
  Елена круто повернула влево и ахнула: улица разноцветная! Глаза протерла - на всякий случай. Не зрение же подводит. Желтые, синие, оранжевые здания раскинулись вокруг, будто художник расплескал палитру, а архитекторы изощрялись в фантазиях, как могли. Дома очаровывали смелостью форм и откровенно пугали громадностью и высотой. Теперь понятно... Она - в каком-то новом районе города. Ха-ха-ха! Сразу не поверишь! Скорее, новый город! Но почему на улицах нет ни одного человека? Почему дорога свободная, без привычной реки автомобилей?
   Приостановилась. Присела на лавочку около розово-мраморного дома. Возвращаться в квартиру Макса той же дорогой не интересно. Его дома отсюда не видно. Она теперь убедилась: архитектура обделила дом Макса вычурностью, и это пристанище легко найти по серому цвету, потому что в округе не существует другого такого блочника! Елена посмотрела по сторонам. Ничего похожего!
  Над головой возвышались выкрутасы этажей-кубиков, отвесная стена казалась скалой: невысокой - метров двести! Удерживалась скала на карнизе салатного цвета, всего шагах в пяти! Ниже карниза в стену вмонтированы прозрачные камни. Когда на них падает солнечный свет, они переливаются и придают стене мраморный оттенок. Неизвестно кому пришло в голову такое архитектурное решение. И факт, пройдись однажды этой улицей - не заблудишься никогда. Каждый дом, как отдельный человек, имеет свое лицо и стильное убранство. Можно было не заблудиться. Но она и в трех соснах может, нет проблем...
  Елена почувствовала: нужно возвращаться. Хватит гулять. Одно - выходить на улицу в своем родном районе, другое - попасть в незнакомое место. Она уже бродила среди разноцветных домов. И с чего взяла, что должно быть страшно? Макс, наверно, счастливый. Это приятно - жить среди красок. Она считала бы себя счастливой! Только тишина мучила присутствием скрытой угрозы. Не переставала вводить в транс архитектура.
  Внезапно желтая стена дома мармеладною массой выгнулась в сторону Елены. Как будто раздувался детский шарик зигзагообразной формы - медленно, с шипением - и мог втянуть ее в себя. Изо всех сил бросилась бежать. Задыхаясь, добежала до серого здания. На стене чуть заметно отсвечивал зеленый прямоугольник. Подскочила вверх, паря в воздухе коснулась прямоугольника руками и... упала на пол Максовой квартиры, больно ударившись. Кто заявил, что Елена не должна бояться? Первый раз в жизни она оказалась в обстоятельствах, не поддающихся никакому анализу и ко всему...
  До этого времени была уверена, что на свете не существует никакой любви, не интересовалась мужчинами. Сколько же туфелек довелось стоптать прежде, чем встретился этот Макс! А живи, как все знакомые - смеялась бы со своих приключений. Точно знала бы, как себя вести в общении с мужчинами. Во всяком случае, не выходила бы на прогулку через зеркало! А то натворила! Сторожит чье-то жилье и при этом, стыдно подумать, ревнует и боится, и не понимает....
   Елена покосилась на зеркало. Оно целое! В прихожей разлита вода, валяется грязная салфетка. Нет, пыль стирать не надо. До стекла руками лучше не дотрагиваться! Пора скрыть следы путешествия! Не обращая внимания на боль от падения, Елена вымыла пол по всей квартире. Почему-то показалось, что Макс придет домой через минуту. Приложила руки к голове. Горячая! Ну, что же, еще не хватало заболеть.
  Жалеть себя и хныкать - последнее. Этого себе она не позволит!
  --Эй, дорогая моя, что ты там делаешь? - спросил Макс с порога. - Извини, я немного задержался. Сегодня был сложный день.
  --Ничего себе - немного! Ты отсутствовал почти неделю, - Елена вымученно улыбнулась.
  --Шутишь? - он спокойно направился мыть руки в ванную и смазать лицо специальным кремом.
   А она побежала в зал, забралась в полюбившееся широкое фиолетовое кресло. Свернулась в комок, подобрала под себя ноги, переплела руки. Не отпускала одна единственная мысль: это у нее время растянулось в ожидании Макса, или Макс так занят работой, что не замечает дней?
  --Милая, ужин на столе, - услышала приглашение Елена. Макс любил возиться у плиты, готовил с удовольствием, а блюда подавал красиво оформленными, как в ресторане
  С кухни донеслось звяканье тарелок. Елена посмотрела на часы. Стрелка стояла на двенадцати. Ровный дневной свет лился через окно в комнату. Солнце спряталось за тучи, но голову на отсечение - на улице полдень, только не полночь!
  --Макс, сколько времени? - крикнула она с отчаянием в голосе.
  --Полдесятого, - спокойно раздалось из кухни.
  --А на дворе, почему так светло?
  --Лето, моя хорошая.... Иди скорее, еда стынет!
  Макс терпеть не мог проволочек, и был пунктуален, как бабушка. Елена почувствовала, что запуталась до "не могу". Осень - это факт. Возможно, Макс имеет в виду "бабье лето"?
  --На твоих часах - двенадцать. Плохо! - она не видела смысла прикидываться.
  --Шкала времени не установлена. И хватит об этом! Давай кушай!
  --А ты? - Елена посмотрела ему в глаза.
  --Я сейчас, - сказал он, украшая бутерброды зеленым укропом и ломтиками лимона.
   Красиво работал он на кухне, просто сердце таяло от удовольствия за ним наблюдать. Мужчина на кухне - это всегда немножечко сказка. Но вот почему Макс никогда ничего не ел и даже не перекусывал? На все уговоры отвечал, что кушает, мол, на работе. Но должен же быть общий ужин при свечах. Ну, да ладно....
  "Интересно, какая такая шкала времени?" - подумала Елена, уплетая картошку с салатом. И опять заметила: Макс налил себе кофе и не дотронулся до чашки.
  --Послушай, - сказала она, опираясь руками о стол. - А мне же нужно домой...
  --Бабушка волнуется? - прищурился Макс.
  --Нет, не бабушка. Шеф, - выпалила Елена и сама поразилась сказанному.
  Она так никогда не называла Евгения Доминиковича. Но почему-то перед Максом назвала так своего непосредственного начальника. Лучше бы она ничего не говорила! Лицо радушного хозяина вмиг покраснело, на виске взбухла синяя жилка. Его светлые глаза стали больше и побелели. Макс поднялся со стула и выбежал в другую комнату.
  --Вот! - сказал он и протянул мобильный телефон.
  Новое сообщение и поразило, и обрадовало: "Елена, отдыхай с размахом. На работу разрешается не ходить". Елена подумала: "Неужели Евгений Доминикович для своих сообщений пользуется новым, неизвестным способом передачи? Переговоры с инопланетянами на любых волнах - обыденное дело, это понятно. Хирургического вмешательства в работу земной связи не то, чтобы нельзя представит...".
  Молчание могло бы не длиться, но.... Макс заметил руку со свежим кровоподтеком, который появился после пикирования с зеркала.
  --Что случилось? Ты где так? - он вцепился в руку, причиняя Елене ощутимую боль. - К тебе кто-нибудь приходил? С кем ты была в мое отсутствие? Отвечай немедленно!
  --У меня никого не было! - возмутилась Елена. Никто и никогда с ней так по-свински не обращался.
  --Ты ходила гулять? Сегодня, вчера?
  Елена не знала что сказать. Правду? Макс никогда в нее не поверит, потому что они жили в разных измерениях времени. Как специалист-уфолог, она смогла бы объяснить подобный феномен. Однако поймет ли Макс? Имело право на существование и еще одно объяснение: от одиночества, растерянности и безнадежности Елена увидела во сне или выдумала Разноцветный город, оказавшийся наяву пустым.... Показать перед Максом лоховскую запредельную фантазию? Нет, она не могла опечалить его! Он не виновен в ее оторванности от людей. Сама решила остаться!
  --Почему ты молчишь, Елена?
  Ее серьезность еще сильнее взбесила Макса. Он, однако, смеялся и приводил совсем дикие версии женской измены. Он говорил грязные слова, обвинял ее в распущенности и нечестности, стоя перед ней на коленях. Он договорился до того, что Елена устроила притон в квартире во время его отсутствия. Получается, он ревновал день и ночь, и брезговал прикоснуться к женщине, которая рядом. Они же ни разу не целовались! Елене вдруг сделалось невыносимо больно и обидно. Ручьем потекли слезы. Вот! Отдала ему душу с первой встречи, бросила ради нескольких минут с ним все на свете - и что получила взамен? Дикие обвинения? Город, рожденный одиночеством?
  --Макс, ты закрыл меня в квартире и не оставил ключи от входной двери, - прошептала, всхлипывая, и опустила голову.
  --Ты уверена?
  --Да!
  Макс рванул ее за руку и потянул в прихожую. Там, на самом видном месте, на полочке для обуви, лежали ключи. Свои ключи он молча достал из барсетки...
  В эту минуту Елена верила: Разноцветного города не существует!
  
  
  
  
  Глава 7
  
  Начальник утомленно вытянул ноги на диване в своем кабинете. Вытер пот с лысины. Ох, и тяжелое дело, быть молодым! Он и забыл уже, что его звали Теодором. Где тут с проклятой работой не забыть! Сбежать бы отсюда вместе с Дашей. А еще лучше, чтоб она сама пожелала встречи. Следили б вместе за планетарным порядком...
  Однако теряется бесценное время. Начальник встал с дивана. Хватит, минутка отдыха прошла - пора браться за дела. Открыл видеопапку особого назначения. Так, и есть, наблюдатели намудрили без него - у робота, "бескровного киллера", не переведена шкала времени на время его жертвы. Мало того, что их рознят миры, еще и живут в неодинаковом ритме!
  Через мгновение в кабинет вбежал Ягур.
  --Поздно, - сказал он. Наклонил голову, виновато посмотрел на Начальника. - Измерение времени не поддается регулировке.
  --Так он же робот! - не выдержал Начальник. - Попрошу не церемониться с машинами.
  --Даже с теми, к которым утеряны инструкции?
  --Это - недосмотр не нашей организации. Для нас важно своевременно закончить это дело!
  --Значит, теперь по воле судьбы! - маленький Ягур нервничал. Неопределенность выводила его из себя и мучила. Тем более, что он знал больше других. Невинная девушка страдала - о, да! - с их помощью, но по самовольству тупой машины, владеющей разнообразной информацией, но не способной выбирать для своей деятельности определенное столетие со всеми его атрибутами. Зачем тогда было использовать музейный дом, привычную обстановку, имитировать пейзаж за окном? Наконец, выдумывать имидж...
  --Ты наглеешь, Ягур! А вообще.... Хватит! Приказываю отменить спектакль!..
  --А что будет с Еленой?
  --То и будет! Мой рабочий день закончен.
  Дверь разноцветного кабинета закрылась с обратной стороны. Растерянный Ягур проводил Начальника взглядом. Развитие событий по сценарию робота недопустимо. Но все идет именно так!
  
  
  ...Разноцветный город вечером. Начальник любил бесцельно бродить по улицам. Когда тихо и незаметно краски, высвеченные глазницами окон, цветниками фонарей уплывают в небо, притянутые Вселенной. Когда остаешься один на один со своими мыслями.... Он шел, не обращая внимания на прохожих. Его не интересовала улица. Думы Начальника кружились вокруг единственной проблемы.
  "Царствуй, Теодор! - думал он. - Ты бесповоротно запутался! Порядок превращается в беспорядок. А когда-то предупреждал человек, многое познавший в жизни: не доживись до того, чтобы, отходя на работу, целовать самого себя в зеркале. Не путай собственное "хочу" с "могу"! Нельзя и возразить. Но хотелось как лучше. Предполагалось. Только зачем девушке с двадцать первого столетия, землянке, возможности параллельных миров? Параллели не пересекаются!"
  И тут неожиданно Начальник послал Лене телепатический зов:
  --Ты хочешь говорить со мной? - прокричал внутри, с напряжением концентрируясь.
  Он представил, как растерянная Лена бежит к Максу.
  --Макс, ты звал меня? - спрашивает она.
  --Нет, - спокойно отвечает робот.
   Начальник хорошо знал, что земляне Центра и теперь относятся к телепатии со скептицизмом. Герович, кибермеханик, мистик, собиратель всяких преданий, едва ли наделил Макса таким качеством. Человеческие мысли - полная чушь для машины.
  --Лена, Теодор просит тебя завтра в двенадцать часов дня выйти из дома.
  --Кто ты? - услышал Начальник.
  --Я - твой друг!
  --У меня нет друзей с таким именем...
  Сеанс телепатической связи оборвался.
  --Ха-ха-ха! - зазвенело над головой у Начальника. Земля под ногами проваливалась. Все слилось в один пронзительный звук, от мелькания красок сами собой зажмурились глаза, прыгнуло вверх кровяное давление, количество ударов пульса в минуту достигло критической отметки, как при огромной физической нагрузке.
  --От, Фед.... Спаситель! - только и смог выдавить из себя Начальник. Теперь он находился за столом, в помещении, залитом ровным голубоватым светом. Подземный район Разноцветного города иногда и таким способом принимал гостей, для их удобства - сразу в главной резиденции, в огромной голубой комнате, где стоял длинный черный стол и мягкие кресла с высокими спинками. Ничего отвлекающего, тихая обитель после цветного шоу Агентства Планетарного Порядка.
  --Докладывай! - презрительно бросил худощавый усатый мужчина, немного сощурив близорукие глаза. - От чего я спасаю? Ведь каждый может дознаться...
  --Нет, молодцы, люди! Люблю юмор! - тут Начальник приврал. С юмором у него нелады, обижался быстро и прощал также быстро - это друзья знали. А Фед не церемонился.
  --Слушай, телепат! В мире миллионы пользователей этого вида связи. Когда ты, спотыкаясь, доходишь до входных ворот сервератэла, то вспомни хотя бы о том, что к твоей линии могут легко подключиться другие!
  --Провались я сквозь землю...
  --В чем проблема? Ты провалился, но, имей в виду, умственный потенциал от этого не увеличил еще ни один человек!
  --Я... - Начальник начал оправдываться, потому что и ему самому было хорошо известно про "пиратские" выходы на чужие каналы связи. Но, чтобы лично попасть в подобную ситуацию! В голову ничего толкового не приходило. И тогда Начальник вспомнил первую строчку Кодекса охранников планетарного порядка:
  --Я должен следить за порядком, подчиняясь одному закону: "Всему свое время!".
  --Ха-ха-ха! - снова не смог сдержаться Фед. Отсмеявшись, вытер пот со лба и сказал:
  --Прогресс наступает тогда, когда ставятся вопросы, а не повторяются цитаты и мысли минувшего. Как раз Время вышло из-под вашего контроля и работает против вас. На Временном траке обстоятельства развиваются независимо от ваших усилий. Кстати, конкретно, чего вы хотите добиться от этой несчастной свидетельницы настоящего обустройства реальности? Настоящая ее практика только подтверждает многочисленные гипотезы. Ее очередной рабочий проект, как специалиста-уфолога, заслуживает большого внимания.
  Информированность Феда удивила Начальника. Его службисты ничего не знали о рабочем проекте Елены Вышинской. Они занялись восстановлением порядка в мире Альфа-зэт. А порядок таков - нечего инопланетянам приходить, видеть, изучать. Все новое требует тщательной проверки.
  --Внимание бы проявили к гостье с Земли, - не отставал Фед.
  -- Рано землянам Центра иметь информацию о мире Альфа-зэт даже на стадии гипотез. Знания об использовании жизненной силы для каждого землянина должны оставаться недостижимыми. Иначе в реалиях времени существующего эти знания начнут действовать против людей. Человечество натворит беды, что и нам аукнется преобразованиями. Я против любых перемен.
  --И за счет уничтожения личности невиноватого человека?
  Начальник задумался. Он не мог ответить на вопрос сразу.
  Фед ожидал. Киберы модели УН УЧР уже несколько столетий сняты с производства как запрещенное вооружение.
  --Подло, Начальник. Специально уничтожать лучшие качества, способности, чувства.... Им нужно радоваться и беречь их!
  --Разрешите не согласиться, - сказал Начальник. - У людей роскошь восприятий исчезает с годами. При помощи робота УН УЧР мы закапсулируем знания и стремления Лены навсегда. Ей без боли покажется это полным разочарованием в жизни и апатией. Ее знания сохранятся на будущее, на то время, когда настанет пора вскрыть капсулы. В конце концов, мы не такие жестокие. Краски весен и зим, красота рассветов, ну и тому подобную бытовуху оставим.
  --Что ж... - Фед смотрел на Начальника как-то странновато и недоверчиво. - Теодор, а ты сам уверен, что ни разу в жизни не ошибся?
  Начальник поднялся из-за стола, вышел на середину голубого помещения. Этими действиями он желал подчеркнуть, что не услышал последнего двусмысленного вопроса. Очень уж досужий этот Фед! Мало того, не может без фокусов.
  А Фед внимательно следил за подчиненным: неужели самостоятельно не догадается: в подземной резиденции отсутствует и свет солнца, и луны, и звезд.
  Нет, Начальник не догадался. Взволнованный, он ожидал привычного эффекта, чтобы подняться на поверхность. Перемещение не могло совершиться! И тогда Фед глубокомысленно заметил:
  --Не шути с эмоциями, Теодор! Они ввели тебя в заблуждение. Что тогда говорить о девушке, которая не понимает жизни. Оставим девчонку на волю судьбы!
  Сейчас совещание на самом деле было закончено. Фед вежливо улыбнулся подчиненному и сказал:
  --Сегодня, уважаемый, призываю вас отдохнуть от дел земных. Конечно, Подземный район не отличается яркостью красок. Все же цвет присутствует в другом воплощении. Смотрите...
  Растерянный Начальник очутился на городской улице, которая переливалась всеми оттенками сине-фиолетового цвета. Холодным спокойствием веяло от нее. Дома расплывались в сиреневом сне и уплывали вместе с жителями, ничем не запоминаясь. Раскидистые деревья с серебристой листвой казались похожими. Цветы были голубые и синие. Это не могло долго развлекать. Начальник знал. Известно ему было и то, что Подземный район Разноцветного города - отличный курорт. Здесь сбываются любые желания. Конечно, при условии абсолютной искренности отдыхающего. А он не мог себе такое позволить! Там где-то Даша всматривается в фотоснимок молодого светловолосого парня.... Здесь тот же светловолосый парень, однажды познавший любовь, выбрал именно любовь способом убийства и уничтожения в человеке всего святого!
  "Зря Фед решил, что я смогу обмануть самого себя и нарушить порядок, - подумал Начальник. - Как раз сейчас не время для отдыха!"
  --Скажи лучше - для того, чтоб стать честным человеком! Теодор, ты хочешь говорить со мной?
  Фед применил телепатию. Вернее, они находились по-прежнему на канале телепатической связи. Будто один перед одним.
  --Фед, я хочу домой...
  --Понял, но мы еще увидимся.
  --Разноцветный город большой...
  --Как для кого...
  -- Ты забыл одну старую истину: человек не может жить в одиночку!
  --Я не стою на страже истин.
  --Отлично! Просто молодец! Ты...
  И голос Феда заглушил гром. Прямо над головой пересекла небо молния. Наконец Начальник мог вздохнуть легко и свободно. Негласный контроль над ним снят, пусть в отместку и довелось попасть под сильный дождь. Ай да ну! На поверхности другие расчеты. И задачи, и методы решений!
  ...Дом Макса под дождем выглядел ядовито-серым. Разноцветки посвежели и напоминали яркие обертки от конфет. Необычная архитектура строений создавала атмосферу неуемного детского праздника. Под дождем высвобождалась своенравная энергия тонов, которая полностью овладевала человеком. Терапия от серости и бессилия...
  Начальник сердито поджал губы. Да, сейчас его никто не узнал бы, как ни старайся: у Теодора в Разноцветном городе знакомых не было! Однако почему из дома не выходит Лена? Возможно, он мог бы послать ей еще один телепатический зов. Внеслась бы какая-то ясность. К сожалению, пользоваться телепатией пока невозможно. На сегодняшний день и так счастье, удалось ускользнуть из-под пристальных Федовых глаз, проникающих везде...
  Лена задерживалась. Она могла вообще не придти. Светловолосый парень, ожидающий ее под дождем, прохаживался взад-вперед около подъезда. Сидел на лавочке. Снова мерил шагами дорожку. Он промок, но ожидал, уверенный, обязательно придет.
  "Я и в самом деле кажусь себе молодым Теодором, - подумал Начальник. - Сколько дождей прошло с той поры в Разноцветном городе! Сколько цветов завяло в том городе, где произошло мое первое свидание! Буду ждать, как тогда! Да к чему себя убеждать в несуществующем..."
  Он повернулся и обомлел: прямо перед ним в комнатных тапках и в клетчатой мужской сорочке, накинутой вместо халатика, стояла... его Даша!
  --Ты откуда? - прошептал он чуть слышно.
  --Я - со стены, - ответила она и показала на зеленый прямоугольник на стене. - А вы - Теодор?
  --Дашенька, ты меня не узнала?
  --Меня зовут Лена.
  --Можешь выдумать себе любое имя, но для меня ты - Даша!
  --Хорошо, - сказала она и засмеялась.
  --А я здесь на самом деле прозываюсь Начальником и только для тебя - Теодор.
  --Вот как!
  Обстоятельства явно складывались не на пользу Начальника. Сам не представляя того и не осознавая собственной ошибки, он рискнул впутаться в новую головоломку. Тем более что всем сердцем желая обмануться, за всю жизнь так и не пригласил свою Дарью Сергеевну Вышинскую остаться в Разноцветном городе...
  
  Глава 8
  
  Тайное становилось явным. Герович ухмыльнулся. Подтверждения не требуется. Елена пришла к Начальнику на свидание через стену дома?! И главный блюститель порядка допускает подобное? Ведь девочку должен был привести Макс. Культурно, как все люди ходят. Если рассуждать правильно, робот, прежде всего, работает сторожем.
  Михаил Константинович спрятался за дом так, чтобы не попасть на глаза Елене и Начальнику. Беседа его не интересовала. Чего слушать пустые разговоры? А вот фосфоресцирующий зеленый прямоугольник на стене стоит повышенного внимания. Его цвет говорит о том, что эта прогулка у девочки не первая. Это ж надо как она ловко достигает седьмого этажа - полет воздушной гимнастки! Герович залюбовался Еленой, которая вмиг исчезла в сером блочнике. Вскоре погас прямоугольник. Потом на улице не стало прохожих. А Герович по-прежнему бродил вокруг дома - ответы на вопросы могли придти из Космоса именно сейчас, в этом месте.
  Кажется, до сегодняшнего дня все шло отлично. Да, Герович не собирался никогда больше использовать Макса в работе, но почему бы и нет - раз он уже нанят Агентством Планетарного Порядка? Спасибо этой службе. Она подбросила шикарную идею: робот может поработать на своего создателя. А почему бы и нет? Тем более что теперь на карту поставлена не эта любовь (амурная - с завязанными глазами, к роботу - смешно сказать!).... Какие же они глупые, женщины!
  Герович медленно шел между разноцветных домов. Он знал: планеты не уединены, а находятся в общении. Космические мысли в разных формах попадают на Землю, и земные уходят в космическое пространство. Была же ему в такую ночь подсказка о синем троллейбусе, в который сядет Елена. На какие ухищрения довелось пойти, чтобы заставить девушку выйти в Разноцветном городе.... Кто бы мог представить, что так хорошо ляжет карта! Лучшими помощниками Геровича оказались две самых уважаемых службы мира Альфа-зэт - Агентство Планетарного Порядка и Высший Планетарный Совет. Михаил Константинович улыбнулся мыслям, бросил равнодушный взгляд на двух драконов за оградой дома в виде "облепихи с клубничными листьями". Превыше всего кибермеханик ценил знания. Знания помогали ему по жизни и спасали в трудных обстоятельствах.
  Здесь, в Разноцветном городе, Герович многому смог научиться. Он освоил метод передвижения - не сразу, с трудом, долго бился над изучением телепатии. Телекинез забросил, решив отдать силы одной цели. О! О нем еще услышат, он еще заявит о себе. План выглядел идеально. Для того чтобы его раскрутить требовалось копировать с мозга Елены ее способности и овладеть ими. Как раз робот мог помочь незаметно и безболезненно проделать все эти операции.
  --Ты где? - попробовал вызвать Макса на разговор Герович.
  --Идет запись на алавэр. Сеанс связи прекращен до утра, - ответил робот.
  Михаил Константинович не ожидал такого ответа. Максу не разрешалось по инструкции прерывать контакт с разработчиком. Значит, настало время увидеться с роботом лично. А Лена?
  Герович остановился посреди улицы. Вот она - долгожданная мысль!
  -- Девчонка вышла в мир и - дело провалилось. Макс ничего не сможет сделать! Начальник пусть празднует свой профессиональный провал, но я никогда не проигрывал.
  Он произнес это вслух. Может, где-то услышали...
  
  
  Глава 9
  
  Дворовый пейзаж изменился неузнаваемо! Теперь Елена не сомневалась: в городе живут иллюзии! Евгений Доминикович Василевич, ее начальник, утверждал: такое возможно. Он изучал тему иллюзий в свете философии, геронтологии, психосоматики и космографии. А Вышинскую раздражал подобный коктейль! Она приходила на работу и с головой ныряла в разработки гипотез многогранности Вселенной. Конечно, могла заявить: "Когда я заблудилась на Меркурии...". Ей разрешалось видеть звезду Тидщери и посвятить ей оду.... Ее понимали. Но никто не объяснял, как попасть в параллельный мир, что он за такое. Сотрудники знали: Елену интересует информация, относящаяся к работе. И все. А она шутила, мол, мне без надобности острова в Тихом океане. Это мечта отдыхающих и подростков на каникулах. Да уж...
   Елена смотрела через кухонное окно на улицу и не могла унять профессиональные амбиции. Ну, как же! Иллюзии, впрямь, существуют. И не где-то в воображении или научных разработках - а вот, прямо за окном. Здесь все изменилось за одну ночь! Максов блочник теперь имеет форму буквы "П". К разноцветному зданию большого торгового центра ведет тротуар для пешеходов. На ветру развеваются флаги, наверное, с рекламой. Солнечный свет переливается на разноцветных приспособлениях детской площадки. Вон, около карусели жмется ближе к земле хилое деревце, как вопросительный знак в тексте. И завершают эту роскошь машины. Целое стадо машин разных марок и лет выпуска. Как на демонстрации безмозглости и несуразицы.... А что? Такая шикарная автомобильная стоянка мертвым кольцом окружает не самую благоустроенную детскую площадку. Символ...
  Вчера этого не было! Искренне! И вот - на многих этажах Максова дома балконы и окна укреплены решетками, а балюстрада щерится белыми бетонными зубами. Этого тоже не было! И окно Макс наполовину закрыл специальной сеткой! Когда? Ночью что ли?
  Дрожащими пальцами Елена схватилась за карандаш, чтобы неизвестно для чего составить реестр пережитого. Карандаш сломался. Со злостью разорвала бумажку на мелкие кусочки. Ситуация требовала неординарного восприятия. Дальше как? Себе-то она верит? Зато теперь имеется подтверждение вывода Евгения Васильевича: когда человек попадает в полосу иллюзий, он живет в другой реальности. Прошлым живет. Как тот Теодор, который вчера добрый час вспоминал свидания с какой-то Дашей и даже не засомневался в ошибке!
  "Да, - подумала Елена, - там воспоминания незабытой любви. А тут - смеяться и смеяться.... Пейзаж за окном изменился до того, что стоило б задуматься: может, я путешествую ночами, как лунатик, и нахожусь не у Макса дома? На всякий случай, стоит убедиться, что солнце проходит по небу привычный маршрут...".
  --Плохой план лучше полной бездеятельности! - громко подытожила Елена свои "аналитические" рассуждения впрямь на манер солдата американской пехоты. И спиной почувствовала присутствие Макса, но не обернулась.
  --Рано просыпаешься? - спросил он. - Почему ты вышла в другую комнату, не дождавшись, пока проснусь я?
   Елена ощутила, как внутри у нее закипает буря.
  -- Это закамуфлированный приказ не ходить по квартире? - процедила сквозь зубы. Направилась в кухню, зацепилась за край ковровой дорожки в прихожей, поскользнулась, чуть не грохнулась.
  Еще мгновение и будет взрыв! А нужно пропустить странную формулировку мимо ушей! Повторить в уме слова о любви, пусть они никак не увязываются со строгим и серьезным вопросом. Елена не представляла, как это сделать, поэтому растерялась:
  --Макс.... Я берегла твой сон.... На цыпочках вышла в кухню, чтобы тебя не разбудить. Даже кофе не приготовила.
  --Не люблю кофе кем-то приготовленный.
  --А-а.... Не понимаю. Почему?
  --Здорово придумано. Как это звучит, пожалуйста, повтори!
  Елене показалось: он не хотел оставаться в одиночестве. Долго был одиноким. И боится обычного внимания и заботы! Она прощебетала что-то нежное, ласковое, о том, что, между прочим, переживала с ним.
  Когда Макс ушел на работу, в ее душу закралось первое сомнение. Вот уж этот кофе! Они разговаривали о кофе. И все! Остальное - иллюзия, от которой Елена ни за что на свете не согласилась бы отказаться. А так... Макс не мог слышать ее боевого лозунга. Скорее, она сама его лозунгом и разбудила...Мой ты Бог! Знать бы кому про иллюзорный Максов сон! Но это впереди....
  Как примерная домашняя хозяйка, Елена принялась за уборку. Не терпелось проверить все ли по-прежнему в доме, если необъяснимые странности творятся за окном. Убедилась: изменения за окном квартиру не затронули. А дел по дому набралось много. Обман, что домашние хозяйки имеют уйму свободного времени. Дома работы выше крыши! Только возьмешься за плиту, как появляется необходимость отдраить до блеска кастрюли. Еще нужно навести порядок в шкафчиках...
  Елена открыла прикроватную тумбочку в спальне. Внимание сразу же привлекла красная папка с металлическими уголками. На ней большими буквами было выведено: МАКС УН УЧР. Конечно, не смогла побороть любопытство, заинтересовалась, какие бумаги милый хранит в такой папке. Отвернула первую страницу. Да это же...паспорт!
   От неожиданности Елена уселась на мокрый пол, впилась глазами в печатные буквы. Что за наваждение? Она перечитывала снова и снова: "МАКС УН УЧР (Максимально обновленная компьютерная система "Универсальный убийца человека разумного", год выпуска 5053, Разноцветный город, параллель Альфа-зэт). Применяется для специальных заданий, связанных с эмоциональным воздействием электронно-волновым методом...".
  Елена читала и не понимала: что?! - Патент выдан кибермеханику М. К. Геровичу.... Максимально обновленная компьютерная система снята с употребления с принятием Закона на запрещение психического оружия"...
  Слезы закапали на красную папку. В голове звоном отдавалось: Макс, Макс, Макс... система? О, зачем, почему? Какая система? Было от чего разреветься! Ее Макс! Она выла и не могла успокоиться. Что делать? Документы - подлинные! Чья-то милая шутка? Елена первый раз испугалась. Это Разноцветный город с его иллюзорностью, не дающей покоя!
  Нервы сдали. Она топала ногами и кричала:
  --Герович! За что?! Герович, я не хочу жить! Я не хочу знать!
  Боль разрывала ее на части.
  И тут послышался мягкий и тихий голос:
  --Я же говорил, Лена, что мы еще встретимся.
  Прямо перед Еленой в кресле сидел седой человек в темных очках. Случайный знакомый по синему троллейбусу!
  --Как...вы...здесь...как... - бесполезно пробовала она связать слова в предложение. И быстренько прятала за спиной красную папку с металлическими уголками, будто застигнутая на месте преступления.
  Не обращая внимания на ее растерянность, гость спокойно сказал:
  --Будем знакомы, Михаил Константинович Герович - кибермеханик, главный конструктор, можно сказать, отец бескровного киллера.
  --Нет! - закричала Елена так, что даже стены задрожали.
  Герович подождал с минутку. А потом подошел к ней, забрал папку.
  --Это, - показал он, - паспорт Макса, я принес его сюда, когда ты ходила на прогулку в Разноцветный город.
  --Зачем? - Елена постепенно осознавала реальность событий, разворачивающихся в тесной, оклеенной серовато-голубыми обоями, спальне. - Вы, Михаил Константинович, знаете, как я выхожу на улицу?
  --Я о твоих прогулках мог бы трактат написать. Поэтому считаю своей обязанностью помочь тебе!
  --Вы звонили мне?
  --Когда? - Геровича насторожил вопрос. Он сказал:
  --В мире Альфа-зэт мобильная телефонная связь нужна только в экстренных случаях определенным ведомствам. Здесь пользуются телепатией. И давно!
   Елена не поверила бы, но сама же недавно шла на встречу с Теодором, движимая внутренним чувством...
  Нужно во всем разобраться по порядку.
  --Я сама позвала вас? - спросила Елена с надеждой на отрицательный ответ. С недоверием подняла глаза на Геровича. Тот открыто улыбался без всякого старания ввести в заблуждение. Снова снял темные очки. Его большие, голубого цвета глаза успокаивали неподкупной искренностью.
  Они прошли на кухню. Михаил Константинович, как дома, налил воды в электрочайник. Приготовил кофе, насыпал в Ленину чашку две ложки сахара и ни одной - в свою.
  --Откуда вам известно, что я сыплю в кофе две ложки сахара? - не удержалась Елена.
  --Слава Богу! Девушка начала рассуждать! - воскликнул Герович. - С мелочей завязывается любая беседа. Я и вправду про тебя, Леночка, знаю много чего. И то, что ты, как уфолог, решила самостоятельно проверить свое гениальное предположение возможности путешествовать по траку Времени.
  --В самом деле, я занимаюсь такой проблемой, - ответила Елена. - Только, вы же сами видите, проверка отменяется. Я по некоторым причинам не работе. Причины личного характера.
  Герович засмеялся. Как будто мог знать о ее чувствах к Максу. Она обиженно дернула плечом. Вот еще!
  --Моралистом не был и не собираюсь, - он осторожно подбирался к больной теме. - Я создал Макса в эпоху Эмоций. Именно эмоции вызвали тогда пристальный интерес науки. Они передаются электро- и другими энергетическими волнами, во многих мирах досель неизвестными. Например, люди Центра используют энергию земли, солнечных лучей, воды. Ты случайно открыла источник энергии Времени.
  --Это как?
  --Открытия бывают случайными, не единожды проводятся опыты.
  --Но... - Елена перебивала Геровича. Но тот не собирался отвечать на ее вопросы.
  Он упорно продолжал рассказывать дальше:
  --Для того чтобы перенестись из прошлого в будущее, из одной реальности в другую, человеку на самом деле не нужно никаких усилий, кроме нового канала воображений. В пространстве существует множество параллельных миров. Об этом издревле знали люди. Недаром говорили: "тот свет". Какой - другой вопрос.
  --Угу, - бездумно кивнула Елена, рассматривая желтые цветы на кухонной клеенке. Потом перевела взгляд на темные обои ядовито-зеленого оттенка, переходящего в коричневый цвет. Невыносимо долго находиться в этой мрачной комнате! Сколько раз просила Макса поменять обои...
  --Ну, так вот, - Герович добрался до самого главного. - Твое воображение "подсунуло" тебе синий троллейбус. Ты смогла увидеть представителей других миров.
  --Что-то они очень похожи на нас! - Елена внимательно слушала, хоть и возвращалась в мыслях к Максу.
  Михаил Константинович пропустил замечание мимо ушей.
  -- Время сжалось до того, что ты ни в чем не разобралась и просто вынуждена была оказаться в мире Альфа-зэт!
  Здесь уже от Елениной выдержанности не осталось и названия.
  --Попрошу вас, не дурите мне голову! - повысила она голос. - Окружающая обстановка свидетельствует, что я нахожусь в незнакомом районе родного города!
  Герович внимательно посмотрел на Елену и выложил на стол...красную папку с металлическими уголками.
  Елена тяжело вздохнула. И вдруг закричала взволнованным голосом:
  --Он явится с минуты на минуту! Как объяснить ему ваше присутствие в его квартире?
  --Во-первых, это не его квартира, а музей земной цивилизации, точнее, ее Центра на данном этапе Времени. В разных районах Разноцветного города есть уголки-музеи многих известных нам параллельных миров. Во-вторых, я сделал все ради того, чтобы никто не смог переустановить шкалу Времени жизнедеятельности Макса. Ваша неделя для него - это два дня.
  Елена охнула от неожиданности. Вот почему Макс сутками не появлялся дома! Она зло посмотрела на Геровича. Казалось, еще секунда и она ударит его по лицу.
  --Видишь, Леночка, ты и теперь не можешь сдержать эмоций. Ты помимо воли увлеклась Максом. Верю, более романтической, возвышенной платонической любви не существует во Вселенной. Макс создан с целью - вызывать именно такие чувства. Он - идеал!
  --И универсальный убийца?
  --Не пугайтесь. Он - самый лучший убийца, который бескровно и методично вершит свое дело. Предполагаю, кое-что тебе довелось испытать?
  Елена закрыла лицо руками и не стала отвечать Геровичу.
  --Через восемь месяцев я не гарантировал бы нашей встречи, - сказал он.
  --Простите, а... сколько? - она, заикаясь, пыталась узнать и боялась спросить.
  Герович с пониманием отнесся к невысказанному.
  --Семь!
  --Дней? Да?
   Она не ориентировалась во времени - кибермеханику и не требовалось это объяснять. Чтобы было понятней, он сразу перевел для нее дни на земное время.
  --По-вашему, Лена, ты находишься с Максом в Разноцветном городе мира Альфа-зэт семь месяцев и двенадцать дней.
   --А почему мне кажется, что...
  --Год пролетел, как один день? Привычное для землян Центра ощущение.
  Елена задумалась. Рассказывать Михаилу Константиновичу, что она пережила с Максом, не имело смысла. Как конструктор, а может, психоаналитик, он мог это представить со всей полнотой, потому что сам планировал подобное. И дикие всплески необъяснимой ревности на голом месте, и меланхолические сцены, замаскированные под легкое непонимание, и целые спектакли-мелодрамы с невероятными мыслями...
  -- Раньше за окнами квартиры Макса ты не видела Разноцветного города. Ты жила среди иллюзий. Я узнал об отмене зрительного обмана. Поэтому нашу с тобой встречу больше нельзя было откладывать.
  --Макс... - невольно вырвалось стоном.
  --Лена, Макс с виду человек. Ты видела запасные части: чипы, плато, блоки. Считаю, не маленькая, убеждать не надо.
  --Михаил Константинович, родненький, лучше бы он убил меня!
  Герович нахмурился.
  --Макс и так хорошо постарался. Одно: тебя спасло твое же эмоциональное поле. Я не могу остановить стремительные события, повлиять на ситуацию, хотя бы по такой причине - Макс теперь не на работе. А где ты думаешь? В центре программирования. Там считывается старая и закладывается новая программа, кстати, с анализом твоих мыслей. Макс имеет специальный алавэр, приспособленный для этого. Так что, не надейся, Леночка, на тайну. Хозяевам роботочеловека известен не только каждый твой шаг, но и мысль.
  Елена растерялась. От сердечных коллизий до кражи интеллектуальной собственности? Макс стал режиссером классного кино. Нет! Такого поворота событий на любовном фронте она не ожидала. Ее глаза впились в красную папку с металлическими уголками. Цвет папки стал ярче. И вдруг она вспыхнула языками пламени. Паспорт загорелся! Через секунду от паспорта осталось горстка пепла. Удивиться Елена не успела.
  В дверном замке повернулся ключ. Герович подхватился:
  --Нам нужно идти! - с отчаянием прошептал он.
  Тогда она решительно взяла Михаила Константиновича за руку, вывела его, как маленького мальчика, в прихожую. И поволокла за собой, проходя через зеркало...
  Через мгновение их обдал свежий ветер. За спиной фосфоресцировали ясные очертания прямоугольника. Елена была в комнатных тапочках и клетчатой мужской рубашке - далеко не лучший наряд для прогулок по Разноцветному городу. Но, стоп! Кажется, прогулка на этот раз отменялась. Вокруг завыли сирены. Фиолетовые полосы света стали прорезать землю мазками художника-абстракциониста.
  --Они включили Систему Поиска! - крикнул Герович. - Однако Макс не сумел сообщить им, где мы. Не становись на свет!
  --Машины?
  --Какие машины?! В мире Альфа-зэт единственный способ передвижения - световой поток!
  --Фиолетовые лучи отыщут предмет в замкнутом пространстве?
  --Тот, кто разрабатывал Систему Поиска, не рассчитывал на экстремалов клаустрофобии. Где ты слышала, чтоб поиски велись на площади метр на метр? В таких условиях разве в домино играть!
  --Надеюсь, домино нас и выручит!
  Елена решительно рванула дверцу машины, около которой они как раз и находились. Машина, на счастье, во дворе музейного района не закрывалась ни на какие замки, не стояла на сигнализации. В соответствии со всеми правилами она была заправлена и подготовлена к поездке.
  Михаил Константинович не умел водить автомобиль и потому, извиняясь, уселся на пассажирское место. Елена круто вырулила с общей стоянки и начала наращивать скорость. В зеркале заднего вида обрисовались людские силуэты. Люди в фиолетовой форме стояли по обеим сторонам дороги.
  --Роботы! - сказал Герович.
  Он умел владеть собой. Ни одна мышца не выдала его тревоги. У Елены дрожали руки, она изо всех сил вцепилась в руль. Чувствовала, как раскраснелись щеки. Но сдаваться не собиралась!
  Машина лихо мчалась по каким-то колдобинам и карчам. В надоедливом мельтешении фиолетовых полос. Под вой сирен. Лучи скользили по движущемуся предмету непонятной формы, фиксировали его черепашью скорость, искали человеческие фигуры...
  --От чистого сердца признаюсь, в мою честь еще никогда не устраивали подобной иллюминации! - засмеялась Елена и еще прибавила скорость. - О! Таких гадких дорог я тоже никогда не встречала!
  -- В мире Альфа-зэт нету дорог, как и дорожных пробок, - сказал Герович. - Дороги тут не нужны. Для передвижения хватает солнечного света. Зато как красиво выходит строить Разноцветные города!
  --И попадать в подобные переделки!
  --Не преувеличивай! Фиолетовый цвет разбавляется зеленым. Для нас - это хороший знак.
  Елена заметила, что и горизонт становится зеленоватого оттенка. Вправду, через час они выбрались из города. И были застрахованы от его на вид безобидной и торжественной палитры!
  Озеро, заросшее белыми лилиями, встретило их тишиной. Они вышли из машины и усталые бухнулись на траву. И как будто разом смолк угрожающий, выворачивающий нутро вой сирен Системы Поиска, не хотелось даже словом радости нарушить безграничность спокойствия. Елену тянуло к воде. Но, как только она наклонилась к водной поверхности, Герович ловко перехватил ее руки.
  -- Вода передает информацию, - услышала Елена. - Вода принесет очередное испытание, если ты дотронешься до нее.
  --Да как жить в вашей разноцветности?! Как? Вокруг, везде опасность, вместо людей - роботы! Чувства сведены до уровня смертоносного оружия! Жилища напоминают тюрьмы! Собственные мысли заменяются общественной телепатией.... А солнце...возит!
   Нервы сдали. Елена расплакалась горько и безнадежно. Герович не успокаивал. Он знал: любое слово вызовет бурю эмоций. Он лишил ее, им же созданной сказки. Сердце девичье неимоверно болело. И боль, непростительная до обиды и непонимания, называлась Макс УН УЧР...
  
  Глава 10
  
  До чего голубым бывает небо в Подземном районе! Как чистые глаза ребенка. Посмотришь в них - соврать стыдно...
  --Ох, этот Макс! - упрекал Фед Начальника. - Металлолом! Ошибка конструктора, примитивная до "не могу". А ты? Даже ошибиться с достоинством не можешь, а еще поддерживаешь Планетарный Порядок! Попал под влияние иллюзий? Признавайся!
  Начальник молчал. С Федом нужно продумывать каждое слово. Тем удивительней, что при путешествии в подземный мир отказало охранное поле. Видно, пришло в негодность за годы.
  --Кто бы представил, что планы могут рухнуть за один день! - сказал Фед. - Макс сообщил: объект растворился в воздухе. Моментально сработала Система Поиска. И не нашли! Будто та Лена, на самом деле, растворилась. О, если бы я был в воздухе! В таком случае ее ничего не спасло б - поисковые фильтры ведут слежку на уровне фантастики. А факт вот в чем - девочка вышла на Линию Жизни и ее спас земной прагматизм. Трудно поверить даже мне, отрицателю всякой романтики, она стала первой, кто смог уберечься от чар Макса! Он - идеал, которым бредят женщины в розовых мечтах. Тот идеал, чьи черты и качества характера случайно открываются во многих мужчинах, но не могут принадлежать одному человеку. Конструктор создал в единственном и единичном воплощении чудо и вместе смерть!
  Начальник мрачно сверкнул глазами. Он понимал свои ошибки и мог бы обойтись без помощи, так нет же!- все ровно Фед всунется, смешает одно с другим, как теперь - систему Поиска и Макса...
  --Алавэр Макса даст полную информацию о делах и мыслях объекта, - ответил Начальник. - Сотрудники Агентства Планетарного Порядка постараются добыть ее как можно скорее.
  Фед удовлетворенно хмыкнул, поджал губы. Начальник знал, что теперь-то ему не избежать провокационного замечания.
  --Теодор, смотри! - Фед помолчал, будто предостерегал дитя от ошибки. - Твоя личная иллюзия может называться Дашей...
  Как ошпаренный, выбрался Начальник из Подземного района. Никак не мог успокоиться, даже выругался со злости. Им, живым мертвецам, зачем лезть в его сердечные иллюзии? Сменили бы лучше освещение на желтый цвет. Хоть бы не угнетала холодная синева...
  "В-общем, кто такой Фед, чтобы из-за него портить настроение?" - подумал Начальник. Эта мысль придала уверенности. Иначе и сунуться не стоит к секретчикам-программистам.
  Комнатенка, где размещались программисты, напоминала вокзал. За день сюда сходилось множество роботов и людей-охранников. Маленькие коробочки - алавэры - сдавались в "кассы", около которых вечно толпились очереди в ожидании возвращения драгоценных аппаратов. Владельцы информации получали ее в другом помещении. Макса в алавэр-зале не оказалось. Начальник подошел в нужный отдел. Проверка личных данных заняла несколько секунд. Оператор, молодая девушка, внимательно посмотрела на Начальника и сказала:
  --Для вас никакой информации нет. Полтора часа тому назад по вашему разрешению на расшифровку алавэра ее получил робот.
  --Как? И вас не заинтересовало, почему нет подтверждения разрешения? Ведь вы должны знать причины, по которых, информацию получает не ее владелец.
  Девушка рассказала, как сотрудники алавэр-зала пытались найти Начальника Агентства 2-П при помощи экстренной телепатии и получить у него подтверждение. Никто не отозвался. И тогда было решено выполнить просьбу робота.
  --Я находился под землей, у Шефа! - чуть не закричал Начальник, но сдержался, схватившись за сердце. На самом деле - вот, перед глазами, махонькая карточка с личным номером... Девушка выложила ее на стол на пять секунд из уважения к Начальнику. И тут же убрала. Чистую.
  Начальник лучше других знал, что информация выдается владельцам роботов в единственном экземпляре и табло с ней уничтожается. Это Ленин алавэр, значит, копию забрал Макс, потому что информация была ему нужна. Сейчас действия робота предсказать трудно, а может, и невозможно.
  Новость насторожила сотрудников Агентства Планетарного Порядка.
  --Вооружен, значит - опасен! - задумчиво сказал Ягур, когда услышал о новом повороте событий. - Может, как раз теперь и начинаются трудности.
  --Слушай, не накаркай.... А, между прочим, проводилась ли раньше алавэр-проверка?
  Начальник нажал кнопку на своем рабочем столе. В кабинет тут же вплыла секретарша. От восхищения красивой фигурой у Ягура даже дыхание перехватило. Ему давно нравилась Стелла, и для Начальника это секретом не являлось. Почему не пошутить?
  --Стелла, чем отличатся Ягур от робота?
  Секретарша ни нашлась что ответить.
  --Вот, не знаешь, - хитро прищурился Начальник. - Ягур любит тебя и ничего не волокет в любви. Робот осведомлен во всех ее мелочах, а любить не может, ибо не имеет сердца.
  --Я запомню, господин Начальник. У вас еще имеются ко мне вопросы?
  --Да, есть! Как часто робот Макс проходил алавэр-проверку?
  --Регулярно. Господин Начальник, вы же сами назначили ему срок считывания информации и позволили ту информацию забирать для выработки плана дальнейших действий.
  Во второй раз за день Начальник чуть не потерял сознание. Его лицо пошло красными пятнами. Дрожащими руками он взял стакан воды, быстро поданный Стеллой. Холодная вода помогла справиться с эмоциями.
  --Спасибо, Стелла, - виновато улыбнувшись, сказал Начальник. - Прости старика.... Желаю тебе выйти замуж за робота!
  Когда секретарша тише, чем обычно, выскользнула из кабинета, в ее защиту кинулся взволнованный Ягур:
  --Понимаю, дрянь дело. Только Стелла невиновна. Вы, возможно, забыли. Сами дали разрешение Максу анализировать информацию с алавэра на одной из ваших первых встреч.
  Несколько минут в кабинете царила тишина. Начальник вспомнил: в тот день он встречался с Дашей в ее уютной квартирке на окраине мегаполиса Центра! Возвращение в молодость, оживление эмоций его самого - Теодора...Треугольный талисман для любимой, живущей в другом пространстве и измерении Времени. Неожиданное появление Даши в мире Альфа-зэт...
  "Конечно, Фед прав! Сам я попал в герои выдуманного для специалиста-уфолога спектакля, - громоподобное открытие выбило Начальника из колеи. - Воздействие иллюзорной реальности в музейном уголке Разноцветного города непреодолимое! Подпав под ее воздействие, я тогда принял Лену за Дашу. Моя память утратила часть информации...".
  Ягур решился оборвать молчаливые рассуждения.
  --Получается, Макс действовал по самостоятельно разработанному плану.
  Начальник вздрогнул от неожиданности.
  --Железка вышла из-под контроля, - тихо говорил Ягур. - Раз алавэр считывал размышления Лены.... Она - одержимый работник. Нельзя отклонить допущение, что роботу в данный момент известен коммуникационный канал восприятия реальности и...
  --Продолжай, - приказал Начальник, заметив Ягурову осторожность.
  --Этот робот становится объектом угрозы номер один. Мы не имеем инструкции к его мозгу. Очень мало веры тому, что неизвестно. Мало веры, что убийца-универсал начнет беспокоиться о порядке во Вселенной. А он на Вселенную очень ловко вышел. Повезло!
  --Макс повторял, что он человекоробот, - сказал Начальник. - Повезло.... Подозреваю, мой верный помощник.... Не придется ли нам с тобой спасать ту Лену, ради которой мы организовали весь бедлам?
  --А наблюдатели?
  --Молодец! Именно наблюдатели могут внести хоть какую-то ясность в эту историю. К ним и направимся.
  Музейный район параллели Центра встретил сотрудников Агентства Планетарного порядка высокими стенами неуклюжего строения в форме буквы "П" и стадом машин во дворе, которое пришлось обойти, чтобы попасть в нужный подъезд. Набрали по домофону код срочного вызова. Хорошо, договорились заранее. Аронина и Сильчинского довелось по меркам мира Альфа-зэт ожидать чуть ли не год. И как это земляне Центра не экономят время!
  --Попал в волчью стаю - вой по-волчьи! - заметил Начальник нетерпеливому Ягуру.
  --И откуда вы знаете подобные мудрогелки? - поинтересовался тот.
  -- Во-первых, мы в музейном районе, где мысли Центра, носятся в воздухе. Во-вторых, я многое изведал.
  --Ну, не желал бы я провести хотя бы час среди волков. Даже в музейной обстановке...
  Распространиться о себе и о своих желаниях Ягур не успел. Запыхавшиеся наблюдатели обрушили на них тысячу новостей. Робот использовал наличие соседей, как возможность приревновать Лену. Его не волновало кто они, чем занимаются, как выглядят...
  --Лена, ни разу нас не видела, - докладывал Сильчинский. - Но ей неслабо доставалось за то, что мы есть и пока - живые. Рисуемый соперник робота мог быть пауком, иметь вид машины, - какая разница! Наконец девушка стала проклинать себя и свою жизнь!
  --Она находилась под сильнейшим воздействием эмоционального поля Макса, - вставил Аронин. - Наверное, в древности так умирали от радиации!
  --Оставь выводы статистам! - перебил Начальник.
  Теперь было ясным, почему Лена исчезла. Причем, наблюдатели проворонили, как это происходило.
  --Можно дополнить: во дворе насчитывается одной машиной меньше, на стене дома какой-то шутник нарисовал зеленый прямоугольник в человеческий рост. А еще...
  Сильчинский будто раздумывал сказать ли:
   - Вы, господин Начальник, встречались с Леной.
  Начальник хмуро кивнул.
  --Мы подумали, дело приобрело новое направление, - вмешался Аронин.
  --Направление меняется кардинально! Без помощи Офиса Систем Поиска мы естественно не обойдемся...
  Сотрудники Агентства 2-П с неприязнью относились к поисковикам. Одно - задания часто пересекались. Но неодинаковые методы вносили противоречие в работу двух по сути родственных организаций: поисковики не признавали архаических способов упорядочения, отрицали опыт других параллелей, который просто вынуждены были учитывать охранники планетарного порядка. Наконец, поисковики никогда не использовали бы для выполнения любого задания робота, замшелого от старости, с неизвестными характеристиками. Так и было заявлено Начальнику. Это же возмутительно, робот осмелился дослать сигнал тревоги на системный пульт! А никакого нарушителя общественного спокойствия не нашли!
  --У вашего металломаразматика - тараканы в голове! - вот и все, что сообщили вежливые коллеги. - И Разноцветность им...
  --Надо думать, тараканам, - прокомментировал Сильчинский на расставание. А вообще, шутить никому не хотелось...
  Начальник не представлял, как дальше действовать. Распрощавшись с верными помощниками, пошел бродить по улице, обдумывать произошедшее. Потом вернулся на работу, в кабинет заходить не стал. Присел, измаянный, на пороге радужного офиса Агентства Планетарного Порядка. Неожиданно пришло в голову: Фед! Остается только Фед - председатель Высшего Совета, к которому обращался за помощью в редких случаях.
  --Ты хочешь говорить со мной? - услышал вдруг в тишине Начальник.
  Это был Фед. Он вырос на пороге мгновенно, только мелькнул и исчез голубой луч...
  --Не часто ты, Фед, радуешь вольное пространство своим появлением, - без живинки в голосе произнес Начальник.
  Фед не мог удержаться от смеха. Отсмеявшись, присел на ступеньку рядом с Начальником и серьезно сказал:
  --Извини, Теодор! После прелестной архитектуры нашего подземелья приветствовать Разноцветный город и твою растерянность иначе не могу. А мое появление.... Когда в голове металломаразматика появляются тараканы, а лучший мой работник дарит талисман-пропуск в будущее, когда коммуникационный канал восприятий реальности открыт между мирами, а кто-то намеревается поспать - я не могу не появиться.
  Начальник уныло посмотрел на Феда.
  --Перестань паниковать! - сказал Фед. - Пока ничего страшного не произошло. Ты же сам понимаешь, мы не могли устеречь девочку от реальности и не предполагали, что может вытворить Макс.
  --Мы знали.
  --Ты запутался, Теодор. Основной аналитический принцип робота-убийцы трактуется двумя словами: "Выживай сам".
  --Его "выживай" закончится с отключением аналайзера!
  --Согласен. И все же.... Герович мог бы с тобой поспорить.
  --Подземные суеверия?
  --Когда-нибудь обязательно организуем. Только не сейчас. Теодор, теперь главная наша задача и твоих подчиненных - найти Елену и спасти ее от Макса. Он вышел на тропу войны. Дубляж важной научной информации делает его еще более упрямым и жестоким. Да, ему надлежит сделать выбор между жизнью и смертью. Макс спасет себя в результате уничтожения Лены. Предполагаю, Макс обязательно вернется в музейный район, чтобы получить подтверждение неудачного воздействия эмоционального поля. Машина должна провести проверку собственной промашки.
  --Герович вам поаплодировал бы.
  --Может, и станцевал. Напрасно. Прошу обратить внимание: Герович не проходил по спискам Подземного Неба. Прощай, печальный герой!
  Фед вытянул вперед правую руку с большим перстнем на среднем пальце, с перстня блеснул голубой луч. Будто никого и не было.
   Начальник остался один на один со своими проблемами. Зато теперь ему было ясно: начинать нужно, как и при первом ознакомлении с этим делом, с максимально обновленной компьютерной системы - комом в горле проклятый Макс!
   Буквально через пять часов сотрудники Агентства 2-П вышли на след робота.
  --Он считает в шкафу рубашки, - сообщили Начальнику.
  --Странное для робота занятие, - телепотировал тот.
  Никакой логики в действиях Макса не наблюдалось. Как примерная домашняя хозяйка, он просматривал швы, карманы, прощупывал ткань, всматривался в ее рисунок. Чтобы это означало, не придумал никто.
  
  Глава 11
  
   Елена лежала на толстом ковре зеленой травы рядом с Михаилом Константиновичем и думала: "Нет больше Максовой тюрьмы, или как там? - музейной квартиры.... За нами никто не гонится. Ощущение - класс! Озеро в лилиях. Жаль, до воды не дотронуться. В небе плывут розоватые облака, похожие на суфле. Вот дожилась: семь месяцев в мире Альфа-зэт и ни разу не видела облака! Как-то попросила Макса погулять по улице, хотя бы обойти вокруг дома. Тут же нашлась у него отговорка. Что-то вроде: мне нужно заняться цветоведеньем. Теперь неважно, какие там интересы ему изначально конструктор привил, и чем по программам занимается...".
  Елена внимательно посмотрела на своего спасителя, Михаила Константиновича. Тот дремал, подложив под щеку ладошки. Устал. Поездка по бездорожью никому не прибавляет энергии. Разве...
  Плавное течение мыслей сбилось. Как резкая боль в сердце, перехватила дыхание тоска по Максу. Елена с нежностью погладила свою клетчатую рубашку.
  --Михаил Константинович, вы спите? - спросила она в надежде поделиться сокровенным. Мечтательно произнесла:
  --Хорошо, что на мне одета Максова рубашка. Пусть и не лучший наряд для прогулок по Разноцветному городу.... Но в рубашке я меньше печалюсь по Максу. Мне кажется, мы скоро увидимся.
  --А? Что ты говоришь?!
   Герович подскочил, как ужаленный. Содрал с себя свитер и протянул его Елене:
  --Переодевайся! Быстро!
  --Я не хочу переодеваться. В Максовой рубашке не так тоскливо.
  --Ты давно придумала такое?
  --Только что! - призналась она со злостью и отвернулась.
  Герович сменил тактику. Елена несколько минут слушала его и не понимала, как это в мире Альфа-зэт мысли не бывают случайностью.
  --Макс должен произвести идентификацию гардероба, - издалека начал Михаил Константинович. - Иначе быть не может! И такой процесс для кибера сочетается с множеством задач, хотя бы по той причине, что я покупал для него одежду полстолетия тому назад. Не видишь, в какой ты рубашке?
  --Нет, Михаил Константинович! Макса долго не было дома. Я сама взяла из шкафа его рубашку - нужно же во что-то одеться, пока одежда сохнет!
  --Именно - "во что-то"! Давай сюда, упрямая девушка, свой наряд. Покажу чип, который записывает информацию о тебе!
  Теперь настала Ленина очередь испугаться. Герович разорвал рубашку по швам.... С одного вылетела черная жемчужинка и почему-то с грохотом брякнулась на землю.
  --Гремит... - сказала Елена, неосознанно воспринимая происходящее.
  Жалость, какой обиженной и растерянной смотрелась девушка в синем широком свитере, со слезами на глазах! Кажется, она прощалась с еще одной сказкой...
  А Михаил Константинович сорвал широкий лист высокорослого растения, взял им (пальцами не дотронулся) черную жемчужину, понес и выбросил в озеро. Та же участь постигла и клетчатое тряпье. Потом Герович схватил Елену за руку и потянул прочь от неподступного озера и его возвращающей в любовь тишины.
  --Куда вы меня тащите, как тряпочную куклу?
   Протест остался неуслышенным. Только, когда девушка увидела перед собой разноцветные здания вычурной формы, Герович, наконец, заговорил. Он сказал:
  --Мы идем в магазин, чтобы одеть безмозглую куклу.
  --Ну, и не этакая уж безмозглая, как вам кажется. Вы создали этого Макса, видите его насквозь. Поэтому я слушаюсь вас и считаю это правильным.
  Михаил Константинович, оставшийся сам в светлой рубашке с длинным рукавом, не ответил ничего. Пошел медленнее. А Елена не могла отвести глаз от городской улицы, даже про синий свитер с чужого плеча забыла! Будто картинки из книжки рассматривала, вертелась из стороны в сторону и повторяла:
  --Яркая! Все переливается!
  Герович уже знал, что ее восторг, как правило, заканчивается вопросами.
  --Зачем этот фейерверк? - не выдержала Елена. - С какой целью люди раскрашивают здания?
  Он спокойно объяснил, что цвет, как ни удивительно - величина постоянная у всех народов, в разных параллельных мирах обозначат в принципе одно и то же. Линия Жизни имеет цветной стержень в сочетании черного, белого и красного. Это три самых главных цвета. Такой триколор сам по себе имеет особенное значение. В Разноцветном городе невозможно его увидеть. Зато по настроению и собственному желанию можно выбрать дом определенной расцветки. В оформлении жилищ и служебных помещений предотвратить ошибки.
  --Ты, Лена, родом из серого мира. На первый взгляд, тебе многое кажется удивительным, - сказал Герович. - Но не лишним будет знать: фиолетовый цвет угнетает, синий - близок по эмоциональному воздействию к фиолетовому.
  Елена потрогала теперь уже свой синий свитер. Но задать нахальный вопрос не решилась. Герович не посчитал ее жест достойным внимания. Он продолжал:
  --Зеленый цвет несет жизнерадостность. Красный - моральную возбужденность, голубой - успокоение.
  --Ага, Михаил Константинович, мой любимый желтый цвет считается цветом тепла, - она счастливо улыбнулась, будто это являлось ее личным достижением.
  --Правильно-правильно, не сомневайся. Я же сказал, что в мире Альфа-зэт, как и на Земле, язык цвета не поменялся и не поменяется. Вот белый - чистота, справедливость. Коричневый - не очень хороший цвет. Черный - цвет почвы. Я тебе и так много секретов раскрыл. Ты смотришь фейерверк на улицах и читаешь затаенные людские мечты.
  --Может, в Разноцветном городе на самом деле исполняются желания?
  --А что ты желаешь сейчас?
  Абсолютная неожиданность! Неужели можно пожелать что угодно? И Елена капризно заявила:
  --Хочу мандаринов и холодненького мороженого с настоящими черными ягодами.
  Герович рассмеялся.
  --Возможно, в мире Альфа-зэт не растут мандарины? - спросила Елена, стараясь не отставать от Михаила Константиновича. А он приближался к дверям малинового здания пирамидальной формы.
  --Ну, скажем, они есть, но не оранжевые. Сейчас - не уже. Вот проходи, садись за столик и немного подожди. Хорошо, Леночка?
  Что оставалось? Один отдел здания напоминал мини-кафе. Два зеленых столика, обычные деревянные кресла.... Елена уселась на одно, как в надувной бассейн провалилась. Приятным холодком и покоем веяло от этого кафе. Но кроме Елены во всем помещении не было никого.
  Вскоре прибежал радостный Герович.
  -Я купил тебе мандарины! - сообщил он. - Почти задаром!
  Никогда не позволяла она мужчинам рассчитываться за себя. Самолюбие взыграло.
  --Сколько я вам должна, Михаил Константинович?
  --Ай... - махнул тот рукой, положил на столик (оранжевые!) мандарины и кинулся к стойке бара.
  Елена заметила: на поверхности барной стойки высветилось миниатюрное табло. Тут же появились две тарелочки. Два ряда прилавков с красивой выкладкой разнообразных товаров перечеркнулись огнями. Огни вспыхнули новогодней гирляндой и погасли. Товары исчезли, а, может, их стало не видно за огнями.
   Улыбающийся Михаил Константинович поднес угощение. К оранжевой вкусноте - мандаринам - прибавилось белое мороженое с черникой. Обед на зеленом фоне столика выглядел очень празднично и аппетитно.
  --Как вкусно! - накинулась Елена на мороженое.
  Герович лениво помешивал ложечкой в своей тарелке.
  -- Мой сладкий Монблан уменьшается на глазах, - пошутила Елена. - Я вспомнила правила этикета и решила вежливо поинтересоваться первым, что пришло на ум: вы долго учились, чтобы стать кибермехаником?
  --Сладкий вопрос, - засмеялся Герович. - Имею правило - всегда отвечать серьезно. В Центре принято при анализе любого процесса высчитывать коэффициент полезного действия. Ты помнишь об этом?
  Елена кивнула.
  --Учеба имеет пятнадцать процентов полезного действия, - он внимательно смотрел на свою собеседницу. - Остальное образование - в песок, какие бы ученые степени не имел человек. Например, учеба используется при запуске вот этого компьютера, - Герович постучал пальцем по седой голове. - Все, в конце концов, зависит от самого человека с той небольшой поправкой, что любая учеба - ход вперед, в сторону, но ни в коем случае, ни назад. Запоминай и учись!
  --Я учусь, только вот...
  --Зачем тебе учиться сейчас? - перебил Герович.
  --Стараюсь научиться вести себя в новой реальности. Не могу свыкнуться с новой действительностью и понять, - она не успела сформулировать свой ответ, как прозвучал вопрос:
  --Что ты хочешь понять?
  --Почему я не вижу людей?
  Михаил Константинович протянул ей темные очки.
  --Прости, я не подумал про необходимость такой учебы. И совсем не учебы даже. В мире, где ты очутилась, свои законы восприятия реальности. Одевай очки. Мне они не нужны.
  Елена надела очки и ахнула: магазин переполнен людьми, как районный супермаркет! А около их столика стоит женщина - толстая, старая, маленького росточка, в перепачканной черной юбке, в цветастой зеленой блузке.
  --Детки, можно я с вами присяду? Ненадолго?
  --Конечно, - ответила Елена.
  Женщина отодвинула от столика кресло, села, вытянув вперед ноги в стоптанных ботинках. Потом сморгнула замком огромной сумки и достала грязный стакан.
  Елена быстренько схватила со стола и затиснула в кулак последний оранжевый мандаринчик. Почему-то ей не хотелось, чтобы мандарин, пусть и случайно, очутился рядом с прибором неприятной компаньонки.
  Старуха достала из сумки бутылку с красной жидкостью. Открутила пробку и налила полный стакан. Выпила. Через стол протянула руку к тарелке Геровича с мороженым.
  --Сынок, дай...
  --Вы хотите мороженого? Забирайте! - сказал Герович.
  --Нет, забирать не буду, ты дай...
  --Может, она просит денег? - спросила Елена.
  Женщина подняла на нее круглые удивленные глаза в обрамлении коротеньких рыжих ресниц. Михаил Константинович набычился.
  --Дай, сынок! - продолжала старуха скрипучим голосом. - Моя рука чистая.... И ты, внучка, не бойся. Я всю жизнь отработала в Корпорации приготовления деликатесных блюд. Угощала пришельцев со всей Галактики.
  Елена слушала и поглощала холодное мороженое так быстро, как никогда в жизни. Михаил Константинович смотрел на старуху. Он пробовал ее уговорить - забрать его тарелочку. Женщина упиралась, руку не убирала. И тогда Елена схватила ложку Геровича, набрала мороженого и шлепнула холодный ком в коричневую ладонь незнакомки.
  --Спасибо, - сказала старуха. Слизнула языком мороженое, затем облизнула руку и сплюнула на мозаичный пол мини-кафе.
  --Я вас знаю, - сказал ей Герович. - Вы всю жизнь учились делать добро.
  --Теперь я предпочитаю зло. Давно.... С той поры, как осталась одна. Вы понимаете, дети, нет на свете страшнее беды, чем остаться одной...
  Елене стало так жутко, что она вскочила из-за столика. Герович догнал ее на улице.
  --Лена, подожди, - слова звучали взволнованно.- Видно, запомнится наш обед! - Лена, не уходи! Нам нужно приобрести тебе туфли, платье. Мы сюда пришли с этой целью! Возврати мне, пожалуйста, очки. Лучше любуйся пустым городом и архитектурными выкрутасами, чем получать нервные стрессы. Рано тебе смотреть на Жизнь, а, еще не сходя с ее Линии.
  Ни слова не понятно! Только про платье и туфли. Очки она послушно отдала. Не хотелось новых напоминаний об одиночестве даже из царских уст. Смело вошла в пустой магазин. Села теперь уже за другой столик.
  Герович сам выбрал ей платье без всяких примерок. Беленькое, с черненьким ремешком, оно сразу понравилось. Элегантное, легкое, как на нее пошитое! Черные туфельки по земным меркам гармонировали с платьем.
   --Если бы я не наслушалась о ваших патентах, я заявила бы, что вы - модельер, - от чистого сердца поблагодарила Геровича Елена.
  -- Не нужно долгих разговоров. Нам важно быстрее покинуть это место! -
  Побежали!- сказал он, оглядываясь по сторонам, и протянул Елене руку.
  --Почему?
  --Потом!
  Елена во второй раз согласилась на роль куклы, и они побежали по магазину, стараясь быстрее добраться до двери, над которой мигала маленькая оранжевая лампочка.
  --Не бойся, лампочка всегда горит, - успокоил Михаил Константинович, заметив
  испуганные Ленины глаза.
   Уже на улице он объяснил Елене, что заметил в магазине Ножницы Афураджи.
  Это что-то наподобие земных телекамер слежения. Ножницы Афураджи призваны "записывать" незнакомые лица и еще выяснять данные, имеющиеся о подозрительных людях в службах обеспечения общественного спокойствия.
  --Видишь ли, Леночка, на самом деле, Разноцветный город не любит чужих. Его гостеприимность и материальные блага распространяются на постоянных жителей, - сказал Герович. - А мы уже попали под зоркий глаз систем Поиска, нами интересуется Агентство Планетарного Порядка. На него работает Макс. Так что, мы с тобой - молодцы, быстро бегаем!
  --Чего уж! Пора на Олимпийские игры! Как раз взяли бы золото по бегу на длинные дистанции с препятствиями, - она чуть не плакала.- Мне неинтересно, где работает ваш робот!
  --А я не справочное бюро, - ответил Герович, переводя дыхание. Беспокоиться теперь не о чем: он знал это наверняка.
  Елена поджала губы и быстро перевела разговор на другое. Она спросила:
  --А как же та одинокая старуха? Почему она отнеслась ко мне с настороженностью?
  --Долго объяснять. Помнишь ее удивление, когда ты спросила о деньгах? В Разноцветном городе отсутствуют деньги.
  --Да ну! А зачем тогда магазины? За что вы купили мне вещи? - Елена выглядела мрачно. Ее тянуло нагрубить. Герович после пробежки улыбался и отвечал спокойно.
  --За четыре радости и шесть удивлений.
  --Как?
  --Совсем элементарно. Я отдал продавцу свои собственные радости и удивления. Известно, на эмоциональном уровне. Сделал для него доброе дело. Человек стал более счастлив.
  --А вы?
  --Я найду свое, создав что-нибудь.
  Они медленно шли через Разноцветный город к тихому озеру. Впереди каждого ждала неизвестность. Как оно сложится?
  --Вы создадите еще одного Макса?
  --Нет! Тогда я хотел добиться... разбогатеть. На том этапе деньги существовали! Другое было время. Да и Макс.... Я никогда не предполагал, что в результате получится универсальный убийца. Я стремился создать женский идеал - привидение, за которым гоняется прекрасная половина человечества. Всю земную мудрость, порывистость, нежность я заложил в его программы. Ну, учебное пособие для мужчин, инструкция для Донжуанов и покинутых влюбленных...
  --Сохранилось пятнадцать процентов полезного действия?
  --Конечно. Я готов отдать все до одной радости, никогда не улыбнуться, лишь бы уничтожить обновленную компьютерную программу. Я не обновлял ее, Лена! Но я дал ей жизнь с завышенной самооценкой человекоробота. Полезно понять, что зло рождается и множится из добрых побуждений. Дико, когда разворачивается спекуляция на базе научного эксперимента.
  Елена едва поспевала за Геровичем. После комнатных тапок туфли на каблуках не являлись удобной обувью. В голове не укладывалось, что кибермеханик говорит о Максе и его собирается уничтожить. Вот же вляпалась кукла в шоколад!
  -- Мы можем спокойно чувствовать себя только в лесу! - твердо заявил Михаил Константинович, заметив, что Елена справилась с чувствами.
  --Отлично, будем ночевать в лесу, лишь бы там была какая тропинка, - сказала Елена. И тяжело вздохнула.
  --Тропинки есть, - ответил Герович. - Видишь - тень, свет проникает слабо, ветви переплетаются над головой. Однообразные тени создают прерывистую световую "морзянку". Именно из-за нее сотрудники системы Поиска в лесу не так быстро смогут найти беглецов.
  --А если дождь?
  --В дождь мы выбрались бы из Разноцветного города в миллион раз быстрее. Но в этом месяце дождей не бывает.
  Елена замолчала. И Герович не вмешивался в ее мысли. Шли рядом по полю, к видневшемуся неподалеку лесу. У каждого из них хватало проблем. Кто-кто, а кибермеханик представлял, как отчаянно кричит у девушки душа, и как сложно будет избавлять человека от беды, когда он считает эту беду иллюзорным счастьем. "Мне не удалось бы увести ее из музейной квартиры, - подумал вдруг Герович. - Она ушла, потому что боится моего робота! Смешная! Любит, боится, любит, выбирает лес и шагает в неизвестность. Отчаянная, девка!"
  Начался лес. Они углублялись в чащу, пока верхушки деревьев полностью не закрыли небо. Высокие ели не оставляли просветов, не давали пробиться солнцу. Первая ночь в Разноцветном городе под открытым небом, однако, без него!
  
  Глава 12
  
  
  Дарья Сергеевна ожидала внучку. Ожидание превратилось в главное занятие. Семь долгих месяцев внучка не отзывалась. Сегодня утром Дарья Сергеевна позвонила ей на работу, в институт уфологии. Там ответили, что специалист по контактам с иноземными цивилизациями Вышинская Елена находится в служебной командировке. Сама попросилась, написала заявление без указания сроков. Уставом отдела такое позволялось при условии разработки новой темы.... Кто-кто, а Дарья Сергеевна знала на собственном опыте, как захватывает новое открытие или намек на взаимопонимание с обитателями Галактики. Когда-то сама не могла оторваться от работы. Пор года, не то, что дней, не замечала....
  Она посмотрела в окно по привычке и подумала: " Как быстро весна наступила! Какая красота на улице! Только-только расцвел жасмин. Вослед зажгут белые свечи каштаны.... Вознесут мою молитву о встрече с Леночкой!"
  --Дарья Сергеевна! Ну, сколько можно пялиться в окно! Время и на меня обратить внимание. Разве допустимо, я ожидаю гостеприимную хозяюшку, а она посылает приветы птицам!
  --Ой, ты снова в своем амплуа!
  --Неповторимый, однако!
  --Как гром среди ясного неба.
  Теодор, как всегда появился неожиданно. К таким визитам привыкнуть сложно. Да они настолько редкие!
  --Никакой я не гром. Свет! Дашенька...
  Только Даша повернулась от окна к нему, сидящему за столом...
  И тут Теодор грохнулся с табуретки. У нее давно шаталась ножка, которую необходимо было поправлять для устойчивости. Хозяйка притащила на кухню кресло из зала. А Теодор.... Вот чудак! Достал из антресоли молоток, гвозди и придал колченогой табуретке нормальный вид.
  --Нет хозяина в доме, сразу видно! - сказал Теодор.
  --Разве? Ты ошибаешься. Вот хозяин - с молотком в руках!
  Даша, любуясь, смотрела на Теодора.
  Теодор заметил:
  --Дашенька, у нас все сложилось бы. Ты тогда сама превратила Линию нашей Жизни в точку. Я не смог помешать. А сейчас при встречах с тобой молодею. Видишь? На самом деле, я совсем не так выгляжу...
  Дарья Сергеевна игриво помахала рукой.
  --Ай, любимый мой, светловолосый парень! Как хорошо! Личико бабушки изменено до неузнаваемости. Вспомнила: молодеть я начала перед первым твоим появлением в моей одинокой берлоге! Тогда...
  И они, как молодая пара, занялись обсуждением событий того дня. Ни одну мелочь не пропустили.
  --Я выгляжу на семнадцать, когда с тобой познакомилась.
  --Дашенька, промолчу про свой возраст. Не тебе рассказывать, что в мире Альфа-зэт по-иному идет Время, и люди кое-как научились им управлять. Так что, любимая моя сторонница небесного порядка, разный он, как обычный беспорядок. И понял я это недавно. Оказывается...
  Теодор замолчал. На его лице отразилось сомнение. Имеет ли он моральное право выносить на суд самого дорогого человека в Галактике свои размышления?
  Но Даша высказала его затаенную мысль:
  --Теодор, жизнь, прожитая в одиночестве - без пользы прожита. Пусть была работа, достижения...
  --Да! Осознание этой мрачной истины приходит поздно.
  В комнате потемнело. По окнам забарабанил животворный весенний дождь.
  --Ох, и люблю я ваши дожди, - признался Теодор. - Под их мелодии хочется вспоминать самое доброе, чистое, светлое...
  --А я так и делаю! - улыбнулась Даша. Ей вдруг захотелось показать Теодору альбом с фотоснимками. Никогда она их никому не показывала. Хотя сама часто смотрела.
  --Я не уверена, что действую правильно. - Ее голос зазвучал взволнованно. - Мое сердце подсказывает мне, что потом будет поздно.
  Даша подошла к книжному шкафу, встала на цыпочки и достала с верхней полки тяжелый альбом в велюровом переплете. В руках не удержала: не наклеенные, просто вложенные в альбом фотографии, веером разлетелись по ковру. К ногам Теодора упал фотоснимок девушки с темно-русыми волосами и большими зелеными глазами. Девушка показалась похожей на...
  --Это Леночка, внучка моя! - объяснила Даша, собирая разбросанные по полу фотоснимки. - А вот я в ее годы...
  И Теодору на колени легла еще одна фотография.
  --Знакомые считают, что мы с Леной очень похожи. Так не бывает, на самом деле. Но люди говорят, значит, правда? Пускай, она выбрала мою специальность и такая же старательная.
  --Ага, - произнес Теодор.
  Сейчас было ясно! Неслучайно Лена наткнулась на коммуникационный канал восприятия реальности, открыла источник энергии Времени и попала на Линию Жизни. Кто знает, может, и сам Теодор посодействовал развитию событий именно таким образом. Это же он сигал в прошлое, чтобы увидеться с возлюбленной, используя всевозможные доступы и передовые технологии мира Альфа-зэт. Он нашел раньше для встреч с Дашей, тогда - в молодости, канал связи между Землей Центра и параллельным миром Альфа-зэт! Однако почему Лена наделена способностями обитателей его родины? Может, это выдумка?
  --Даша, я хочу познакомиться с твоей внучкой.
  --Это невозможно.
  --Почему?
  --Она в служебной командировке. Возможно, в другом измерении. Даже боюсь признаться, мы не виделись семь долгих месяцев. Как я живая до этой минуты? Сгорело сердце в тревоге.... Будто семь кругов ада прошла. А ты не мог бы мне помочь узнать, где Леночка находиться? Теодор! Ты можешь!
  Дарья Сергеевна смахнула с глаз неожиданно нахлынувшие слезы и тихо-тихо промолвила:
  --Не чужая тебе моя девочка! Твоя и моя внучка.... А это...дочка наша Ника, кровиночка твоя, Теодор. Мать Лены...
  Светловолосая девочка смотрела на Теодора с фотоснимка. Она была похожа на него! Вот хлопает в ладошки и радостно смеется.... Пробует ползти.... Делает первый неуверенный шаг, опираясь на чьи-то подставленные руки. Вопросительно поглядывает большими глазами в пушистых ресницах, будто хочет и не может спросить: отчего знакомство с отцом случилось так поздно!
  --Отчего? Почему? Зачем ты молчала?!
  И посыпались вопросы. И полились слезы. И подступала жалость. И не было ответов...
  Самыми близкими людьми во Вселенной почувствовали себя, наконец, Теодор и Даша. Меж ими теперь не существовало секретов, не происходило мелодрам. Жизнь намного талантливее любых мелодрам. Она расставляет точки...
  --Да, мы превратили Линию Жизни в точку, - сказал на прощание Теодор. - Я обязательно отыщу Лену, где бы она ни была. Помогу ей вернуться домой. Это я тебе не просто обещаю - считаю за обязанность. И не стану отсылать тебя, Даша, в другую комнату, чтобы в мгновение ока исчезнуть!
  На полу обрисовалась полоска солнечного света.
  "Он не вернется", - подумала вдруг Даша.
  Она ошибалась. Теодор обязательно должен был возвратиться. Отбитый кусочек зеркала - талисман-пропуск остался в том месте, куда спрятала его Дарья Сергеевна. А его нужно было вернуть в мир Альфа-зэт.
  Теодор из-за оглушительных новостей забыл спросить про талисман. Зато Фед мог сделать своему подчиненному очередное замечание. Он ворвался в горькие размышления Теодора, как только тот попал в Разноцветный город.
  --Начальник, мне известно, что ты пережил. В некотором смысле я даже тебе сочувствую, - телепотировал Фед. - Нужно поседеть, чтобы дознаться, что у тебя была дочь и что ты - случайно - едва не довел до самоубийства собственную внучку! А ты молодец, друг, если хорошо то, что хорошо кончается. Поздравляю!
  --Не нужно, Фед! Знаю я твою похвалу. Сейчас буду у тебя, в подземелье. И тогда выскажешь все, что про меня думаешь.
  Подземный район Разноцветного города на этот раз показался Начальнику особенно мрачным. Спасибо Феду - он дал возможность сначала пройтись по улицам, а потом предстать перед его насмешливыми глазами. Вынужденная прогулка среди синевы успокоила. И когда Начальник, наконец, уселся напротив Феда, он нисколько не волновался.
  --Отлично! Человек слова! Быстро появился! - сказал Фед. И улыбнувшись, добавил: - Не будем мучиться. Поиграем в детскую игру.
  Это только так называлось - "детская игра". На самом деле, в мире Альфа-зэт с детства приучали людей говорить правду и только правду. В редких случаях игры использовались взрослыми.
  --Пересядь, пожалуйста, на кресло "правды"!
  Начальник подошел к белым креслам, которые стояли одно против другого. Выбрал левый ряд. Фед садиться не торопился. Он выбрал себе место только тогда, когда в кабинет один за другим начали входить представители Высшего Совета. Многих из них Начальник видел впервые, поэтому сидел перед ними абсолютно спокойно. Каждый из опрашивающих имел право задать только один вопрос.
  И вот прозвучал первый:
  --Вы могли бы поменять родину?
  --Нет! - убежденно ответил Начальник. - Я жертвую многим в жизни, однако мир Альфа-зэт нравится мне больше других. Не потому, что тут мне лучше. Просто, так правильно.
  --Вы любите путешествия?
  --Я вначале сам думал, что по натуре странник и не смогу жить без дорог. Затем пришло понимание: от самого себя не убежишь. А я пробовал...
  --Ваш любимый цвет?
  --Желтый. Думаю, мне не хватает в жизни душевной теплоты близкого человека.
  Тут же задал свой вопрос Фед. Без укора.
  --Что такое жизнь?
  --Жизнь - это любовь! Теперь я не признаю других истин. Хотя было.... Обманывал самого себя, утверждая: жизнь - карьера, работа, благоустройство. Что угодно. А любовь, оказывается, придает смысл всему существующему. Без любви не существует жизни.
  --Вы уважаете самого себя?
  Начальник сморщился. Ему не хотелось отвечать на этот вопрос. Игра не позволяла хитрить, давать неточные ответы.
  --Я.... Не могу разобраться со своими жизненными проблемами. Это отбивается на самочувствии, на работе, на отношениях с друзьями, трудовой деятельности. Я...стыд...не могу уважать себя, хотя и хочу.
  Одни вопросы вызвали у Начальника трудности, затронули за живое, другие - вообразились плевыми. Все же игра утомила. Фед видел это, но и после "правды" не отпустил своих сотрудников. Он сказал:
  --Играем в "стоп-предст"!
  Правила этой игры позволяли фантазии разгуляться, как гостям на свадьбе. Каждый из участников предлагал другому экстремальную ситуацию. Из нее требовалось найти выход. Надо же, дошла очередь до Феда и Начальника! Фед начал:
  --Твой отдых в Подземном районе закончился. Ты с радостью прогуливаешься по проспекту Разноцветного города. Но торопишься решить неотложную проблему, беспокоящую тебя. Пользоваться каналом телепатической связи не можешь. Ты становишься на полоску солнечного света, чтобы переместиться в нужное место. И...ничегошеньки не выходит! Полоска превращается в пику - древнее оружие воинствующих землян Центра. Шокированный, поднимаешь пику с земли. Она светится в твоих руках, ибо это совсем не пика из глубины тысячелетий, а новейшее смертоносное оружие, которое дотла разнесет мир Альфа-зэт, если его бросить. Ты...
  --Я выхожу из игры! - закричал Начальник. И решительно направился к дверям, хотя ни разу не позволял себе так покидать кабинет Феда и заседания Высшего Совета.
  ---Иди, Начальник! Теодор, не нужно сомнений!
  Слова Феда звучали спокойно. Ни слишком ли? Уже за дверью послышался телепатический зов:
  --Твои мысли для меня не составляют секретов. Не обижайся напрасно! А в Разноцветном городе мы еще доиграем. Сам увидишь...
  В принципе, Начальник был не против "доиграть" на любом эмоциональном уровне. Только не теперь! Его ждало цветное шоу в рабочем кабинете, которое не просто успокаивало. Реальный ход событий требовал срочных действий службы 2-П. Повлиять на них невозможно. Робот Макс продолжает искать землянку Лену через Систему Поиска. А вот - Начальник задумчиво отложил на край стола небольшую оранжевую открытку - наиважнейшая информация с Центра Дактилологии. Макс, используя язык жестов, пробует перенять мудрость жителей параллельного мира номер один. Значит, все-таки вышел на канал связи. Просчитал по алавэру Лены способы проникновения в другую реальность. Путем умозаключений вывел способ возвращения в мир Альфа-зэт. Чего жаждет машина?
  --Фед, ты хочешь говорить со мной? - телепатические позывные Начальника были сейчас очень настойчивыми. - Скажи мне, что планирует машина?
  --Мы люди с тобой пока... - тоном университетского профессора ответил Фед. - Но есть предчувствие...
  --Всегда ты веришь предчувствиям! Предсказать действия робота невозможно из-за отсутствия его кибер-характеристик. Ясно одно: неслучайно он выбрал параллель номер один, самую наиближайшую к Центру. С этого и начнем.
  --Все зависит от памяти!
  --Ну, не скажи! Земля заражается воинственностью от параллели номер один. Паразиты с генами войны возвращены в то прошлое, когда жестовый язык предшествовал звуковому. Они не могут передать свой апломб словами, но не имеют никаких препятствий сделать это жестами.
  --Макс - не воин!
  Фед терял терпение. Последняя фраза прозвучала со злостью.
  --Твой Макс - любовник! Так в любви не обязательны слова! Он знает язык жестов, спроси об этом у Геровича. И когда хватит памяти.... Начальник, я не шучу! Найденная тобой железка нарушит равновесие между Параллелями!
  --Фед! - позвал Начальник. Никто не ответил. Огромное пространство представляло собой пустоту!
  Впустую растрачивалась энергия! Фед упрямо отмалчивался. Начальник подумал: " Решать проблему дальше необходимо одному. Да и беды сам натворил: сначала использовал коммуникационный канал и надеялся, что никто его не откроет. Потом выдумал способ уничтожения информации при помощи любви. А любовь? Ее сокрушающая сила.... А может, созидающая? Вообще, где этот Макс? Пусть бы рассказал все, что знает об этой чертовой штуке! "
  Начальник, измученный, расстроенный, обхватил голову руками. Да так и уснул - прямо в кресле, за рабочим столом.
  Наступающий день грозился новыми проблемами.
  
  
  
  
  Глава 13
  
  Герович, любуясь, смотрел на Лену. Поджав ноги, скрутившись калачиком, она спала. Сбоку валялись туфельки...
  "Леночка, девочка моя незнакомая, - подумал он, - сколько же тебе довелось вытерпеть из-за моей гордыни! Как же стремился я когда-то воплотить женскую мечту, создать этого Макса.... На прощание что-то хотел доказать любимой женщине! Вот жизнь - ни женщины, ни удовлетворенности изобретательством, ни веры в идеалы. А девочка страдает...".
  Где-то крикнула сова. Елена не открыла глаза.
  " Долго не могла заснуть, - снова вернулся в мыслях к своей попутчице Герович. - Нет! Женщины - непонятные существа. На всех параллелях, в любых мирах. Недостижимый идеал - цель. И он же - без надобности, когда женщина находится рядом со своим идеалом. Недаром же Леночка рвалась на улицу через стены. Она и с седьмого этажа через окно сиганула бы - до того невыносимой стала жизнь с Максом! Вишь, полагают женщины, идеал - беспредельность.... И верят выдумке. А так не бывает! О, Лена хотела научиться видеть Разноцветный город! Я ее научу видеть, и жизнь покажу с изнанки. В конце концов, не по книжкам знакомятся с жизнью!"
  --Мне никак не хочется знакомиться с жизнью, - сказала Елена и посмотрела на Геровича.
  --Так я вслух рассуждаю? - встревожился он.
  --Зачем вслух, а, Михаил Константинович? В мире Альфа-зэт имеется телепатическая связь. И боюсь, что люди могут приходить во сны.
  --Тебе что снилось? - он приготовился внимательно слушать, сел поближе.
  --Возможно, лес, - она засомневалась. - Не могу точно описать, где это было, зато могу рассказать, как разворачивались события.
  --Я слушаю.
  --Мне снилось: пришли утопленники. Много утопленников и среди них Макс. Они вели себя очень культурно, с детской непосредственностью. Я сдерживала себя, чтобы не пожалеть его. А ему так хотелось нежности! Поцелуев, объятий. Я откуда-то знала, поцелую Макса - сама превращусь в покойницу, и так же буду выпрашивать ласки.
  --А при чем тут лес?
  --Подсознание подбросило какие-то ужасы, потому что мы ночевали в лесу. Смотрите, ветви деревьев поднимаются в небо ступеньками. Во сне я оказалась на самом верху. Меня заставляли сойти на землю. Вы! Это было страшно: сделать шаг на ступеньку ниже. А Макс.... Он стоял на земле и звал меня. Я плакала и кричала от ужаса. Сердце разрывалось на части, потому что я осознавала, насколько мне хочется к нему, и насколько я боюсь своего желания. И тут опять вы, Михаил Константинович, вздумали познакомить меня с жизнью.
  Герович с облегчением вздохнул. Лена услышала только последние слова его долгих рассуждений о женских бесцельных поисках несуществующих идеалов!
  --Лена, - сказал он, - Сны есть сны. Беда в том, что эмоциональное поле не распадается. Человек, сколько бы лет ему ни было, способен восстановить в памяти события, связанные с любовью. Земляне Центра (а мы так зовем твою родину) не сомневаются, что существует интуиция. А оно - и первое, и второе - называется воздействием эмоционального поля.
  --Зачем мне урок?
  --Скорее, истина.
  Герович на секунду задумался. Лена протянула руку за очками, которые лежали на траве:
  --Хочу увидеть разноцветный лес!
  --Не торопись. У нас другие планы.
  --Какие? И неужели не вы сами объяснили мне вчера вечером, что слово "план" камуфляжное? Прячет бездеятельность, обозначает мечту!
  --А ты хорошая ученица! - улыбнулся Михаил Константинович. - Пора приготовить завтрак.
  Елена удивилась:
  --Завтрак в темном лесу, где снятся недобрые сны? Вы собираетесь кормить меня ягодами и съедобной травой?
  Он заявил голосом, не терпящим возражений:
  --Завтракать будем в кафе "Спайдер".
  --Вы не поверите, но я изучала английский язык.
  -- Рад, что для тебя не существует неожиданностей!
  Как же Герович ошибся! Елена не представляла даже, что он приведет ее в место, кишащее пауками! Она не сразу увидела, что происходит вокруг. Когда вошли в кафе, залитое светом, вдруг ощутила резкую боль в глазах. До крика! Закрыла лицо руками, закусила губы - и почувствовала: горячие слезы хлынули из глаз! Вначале растворялась в слезах! И Герович мог бы решить, что ее облик делается расплывчатым в свете "Спайдера", если бы.... Елене вспомнилось, как горел под ее взглядом паспорт Макса. То же самое ощущение помогло не удивиться, не растрогаться от собственной непохожести на других, а внутренне собраться. Усилием воли она остановила вулканическую лаву своих слез. Может, тем самым спасла саму себя и не исчезла, а приобрела зрение! Вообще, сколько можно жить в Разноцветном городе наполовину незрячей, видеть дома и не видеть - жителей!
  Только пауков врядли назовешь жителями.... Там, на Земле. Тут же.... Все правильно, с людей в кофе присутствовали только Лена и Герович!
  --Михаил Константинович, хозяева "Спайдера" организовали специальное обслуживание? - спросила Лена, вытирая слезы. Переплетала косу и потихоньку приходила в себя.
  --Ничего такого, Леночка. Просто это кафе - наиближайшее. Тебе будет здесь интересно.
  --Конечно! Я останусь голодной. Вынужденный день диеты откорректирует мою талию. Во всяком случае, пауки не подают гостям салат с кукурузой.
  --Ты сказала "пауки"?!
  Герович не мог поверить, что Елена видит без помощи специальных очков!
  --Мне сейчас без надобности очки, - Елена радостно улыбнулась. - Но я никогда не слышала, чтобы пауки хорошо готовили и имели собственное кафе.
  Она могла иронизировать сколько угодно. Салат с кукурузы оказался - за уши не оттянешь. На десерт подали клубнику со сливками и приятный, наподобие ананасового, сок. Тарелочки овальной формы, высокие узкие стаканы доставлялись на стол (кстати, коричневый - Елена стала обращать внимание на цвет) настоящим пауком, который почему-то показался ей особенно печальным.
  Голос скрипки оттенял эту печаль. Но Елену не интересовали пауки-музыканты, игравшие для посетителей на маленькой эстраде - паучьей сети.
  --Михаил Константинович, - тихо спросила она, показывая рукой на официанта, - у него что-то случилось?
  --А ты у него спроси.
  --Как спросить?
  Честно говоря, Герович в очередной раз поставил ее в тупик. Потому что с пауками она еще никогда в жизни не разговаривала! Вот и сказала:
  --У нас такое не принято!
  --Да ну! И в Центре, где многое не так, как в мире Альфа-зэт, считается, что пауки поддаются дрессировке. Известный факт. Врядли встретишь подобных меломанов. Как видишь, скрипкой они зачарованы.
  Она не нашлась, что ответить Михаилу Константиновичу. Белая паутина волнами раскачивалась на коричневых блестящих стенах. Музыка касалась в душе каких-то струнок одиночества, заброшенности, безнадежности.
  --Вы снова рассчитаетесь своими радостями и удивлениями?
  --Нет! На этот раз ты рассчиталась с официантом "Спайдера" сама. Неужели не заметила?
  Елена растерялась, да так, что Герович пожалел ее:
  --Хочешь, я...
  И голос Михаила Константиновича ...пропал! В глазах Елены колыхнулись белые волны. Вдруг потолок начал рушиться на голову под пронзительный скрипичный речитатив. Плавно качнулись стены и исчезли, будто их не было.
  --Меня не интересует паучье бытие! - крикнула изо всех сил Елена.
  Но протестовать в условиях безнадежности - последнее дело. Никто не спрашивал, что ее интересует. Грустный официант с кафе "Спайдер" перебирал лапками рядом с Еленой, и в его взгляде не читалось сочувствия.
  --Где я? - выдохнулось стоном в пространство.
  Ответ прозвучал неожиданно. Елену поразил приятный мужской тембр. Как сразу представить, что это разговаривает паук? Да не была бы она уфологом! Внешний вид свидетельствует о разнообразии жизни. Паук только подтвердил этот известнейший факт, какому, известно, в повседневной жизни не придается значения.
  --Вы отдали мне свои радости и удивления в тот момент, когда я в них не нуждался, - сказал он. - Я теперь работаю бесплатно. Поймите.... Никто не решался платить мне в последнее время. Поэтому я должен или вернуть вам плату, или помочь вам спасти меня. Может, нахальство просить об этом?
  Елена удивленно посмотрела на паука.
  --Вы попали в беду? - она не представляла что ответить.
  --Наоборот, - уверенно произнес паук, - я попал в счастье!
  --Как это?
  Бессмысленный вопрос! Елена знала, что за ней такое водится. И далеко не сразу до нее дошло: паук торопится на встречу с самкой (простите, со своей любимой!). Поиметь с ней минуту счастья у домовых пауков - то же самое, что ступить на заминированное поле. Хотя "поле" то - обустроенное заботливой хозяйкой жилище.
  --Моя Аллерия - отличная мастерица, - рассказывал паук, пока они шли по темным коридорам, под арками и через переходы. - Я не умею быть таким старательным и терпеливым. Она же талантливая, самая красивая, самая большая!
  И снова Елена не сдержалась, чтобы не вставить бессмыслицу:
  --Она выше тебя ростом?
  --Конечно, - ответил паук, осчастливленный таким интересом к Аллерии. - Все паучихи большие, а моя самая-самая!
  Тут он немного помолчал. А потом со стоном вырвалось:
  --Она - каннибалка. И по закону Всемирного Существования обязана съесть меня, чтобы я не мешал воспитывать детей...
  --Но как же без отцовской помощи вырастить детей? - Елена в первую минуту не смогла сдержать возмущения. А паук продолжал:
  --Чем я ей помогу? Лишними заботами, тревогой? Тем, что буду заставлять делить ее свое сердце?
  --Ну... - Елена попробовала поставить себя на место Аллерии и засомневалась, - возможно, это и называется полностью посвятить себя детям. Мы, женщины, созданы для того, чтобы исполнить свой материнский долг. Однако съесть любимого?!
  --Так лучше! Не остается никакой возможности возвратиться назад и можно достигнуть полного слияния...
  --Ага! Нирваны! - засмеялась Елена - Зачем же тогда тебе спасение?
  Паук ответил очень серьезно:
  --Я не могу стать покойником при наличии радостей и удивлений. Этот мир не отпустит меня даже при ловкости Аллерии.
  --Чем же я помогу тебе, чудак? - разговор начинал смахивать на проявление параноидальной мании страхов.
  --Чем хочешь, - бросил на ходу паук и вдруг, неожиданно вскочил на огромную сеть паутины. Его лапки очень осторожненько коснулись дворца Великой каннибалки Аллерии. И тут же, как ручеек, зажурчали слова:
  --Милый, почему ты так долго заставляешь меня ждать?
  Елена не представляла, свидетельницей чего станет, как будет себя вести в условиях опасности. Печальный официант мог обмануть ее, тем более, она не знала, зачем нужно возвращать назад неизвестные ей радости и удивления. Подумаешь...
  Паутина, перед которой Елена стояла, начала расшатываться, как батут в дырах. На батуте кто-то прыгал, стараясь не провалиться! Ее сердце затрепетало от ужаса: паук готовится стать жертвой в головокружительном ритме любви. Вспомнит ли он в объятиях своей Аллерии, что бегство - есть возможность спасения жизни?
  Минута. Еще минута.... И тут раздался крик, отчаянный, безнадежный: "Это нахальство, но прошу, помоги!" Голос из гроба! И тогда, не думая, Елена ударила рукой по паутине. Она разлезлась так же легко, как и дома, при уборке. Черная тень молнией пронеслась по стене и исчезла в глубине коридора. Елена повернуться не успела, как на нее уставились притягательные глаза огромного монстра в обличии паука. При этом движения девушки начали замедляться, сила пропадать, она чувствовала, что слабеет. Попробовала идти по коридору, но какая-то неведомая сила держала. Елена села у стены, подперла руками подбородок, ее русая коса упала на грязный пол. С усилием подняла Елена глаза и посмотрела на монстра.
  --Я не боюсь, - сказала она. - Что ты хочешь от меня?
  --Ты не убежишь, пока не объяснишь, зачем разрушила мой дом! - голос вливался в уши и, правда, напоминал журчание ручья.
  --Ты - Аллерия? - спросила Елена.
  --Да! А ты - нарушительница закона Всемирного Существования, - сказала паучиха.
  --Ваша наглость обижает! Как же так? Я жизнь спасла, а попала в злоумышленники! Дорогая Аллерия! По вашему закону получается: в мире всему цена - одиночество. Вы выбрали его для себя и ваших детей.
  --Правильно, - ответила Аллерия. - Только не одиночество, а полный покой. Мне без нужды любовь, когда есть дети. Того, кому ты помогла теперь, будет любить другая паучиха. Он отдастся ей полностью. У вас так не принято. И та паучиха уже не останется без угощения и дома.... Пускай мне теперь нужно заново отстроить хоромы для моих малышей, а ты.... Паутину разодрала. Попробуй-ка лучше выпутаться из своей! Вот-вот! Попробуй, да не из скользкой, а из иллюзорной паутинки. С так называемой любви своей выпутайся! Тьфу, на тебя, пропащую!
  Аллерия засмеялась так, что ее огромное тело заходило волнами, и плюнула на Елену, как делают бабули от сглаза. Она едва успела закрыть лицо руками...
  --Лена, просыпайся! - послышался голос Геровича.
  --Михаил Константинович, я не спала. И с официантом поговорила...
  Герович внимательно выслушал Елену. И ни слова против!
  У нее мелькнуло предположение, что ему это приключение уже известно от и до. Он не задал ни одного вопроса, не бросил никакого замечания. Музыка кафе "Спайдер" вообще никак не способствовала разговору, наводя на тяжелые размышления.
  --Пойдем? - спросила Елена.
  Герович оглянулся. Официант-паук нес к их столику букет пышных белых цветов. Иголкообразные лепестки раскачивающихся цветов напоминали паутину!
  --Это, конечно, кафе из некоторых, - зашептала Елена. - Но погуляем лучше по темному лесу.
  --Зачем по лесу? Глянь, как обаятельно улыбается тебе наш паук. Он обидится, если ты не примешь от него подарок.
  Елена взяла паутиновые "хризантемы". И еще, да! - заговорщицкая улыбка официанта улучшила настроение, и - было чему удивляться!
  --Он вернул тебе плату за завтрак, - безразлично сказал Герович.
  Чего стыдиться?! Аллерия задала Елене непростую задачку. Ее нужно было обдумать в полной тишине. Теперь понятно, почему опасно делать выводы под чужестранную восторженность обманщицы-скрипки!
  
  Глава 14
  
  
  Макс внимательно прослушивал информацию, записанную с алавэра Лены. Информация переводилась в слова специальным приспособлением робота и сразу расформировывалась по его программным блокам.
  --Отлично! - шептал робот. - По схеме!.. Соответствует стандартам.... Сбой! Несовмещаемо! Неправильно!
  Он не выполнил поставленную задачу при всех выверенных условиях. Бросил на то все ресурсы, а результат - нулевой! Пока! Макс отметил это в своей голове, и решительно вышел с...синего троллейбуса на знакомой Лене остановке Разноцветного города. Путешествие в параллельный мир номер один оставило после себя алавэр, информация с которого не может быть расшифрована вообще. Ни-ког-да. А значит, никогда не попадет в память. Пусто.... Хотя! При введении кода! Ага! Имеет смысл обратиться к разработчику. И тогда получится другая раскладка. Задание будет выполнено! Машины не имеют право оставить что-то на потом!
  И Макс круто повернул в музейный район. Ему просто необходимо было вернуться на старую квартиру, чтобы убедиться: объект исчез, нужно начинать с нуля...
  Развалившись в фиолетовом кресле, Макса ожидал Начальник. Он знал: чтобы не случилось, робот явится на место своего поражения, прежде чем сделать новый шаг. Все действия робота теперь будут брать начало с музейной квартиры!
  --Заходи! Докладывай! - сказал Начальник вместо приветствия.
  Макс нисколько не удивился неожиданному гостю. Поздоровался, переобулся, заглянул на минутку в ванную.
  Начальник ожидал. Робота не переспоришь, он будет, с пунктуальностью съехавшей с ума бабки, автоматически выполнять необходимое. И от заданной схемы не отступит. Наконец, Макс подал Начальнику чашку горячего кофе и молча уселся напротив.
  "А неплохо!" - подумал Начальник, попробовал ароматный, приготовленный по всем правилам напиток. И заметил:
  --Из тебя получилась бы отличная домашняя хозяйка, при условии, что ты не подсыплешь в кофе приворотное зелье.
  --Зелья тут нет, - сурово произнес Макс. - Без надобности.
  --Ага! Зелья не применяем и Лена отсутствует! Докладывать также не о чем? Говори правду, путешественник!
  --Я не могу ничего сказать.
  --Хорошо, принимается! Тогда начнем иначе. Что такое "жестуна"?
   Макс незаметно включил свои программные блоки.
  --Язык жестов - жестуна. Напоминает эсперанто. В отличие от эсперанто для жестуна не создана отдельная грамматика. Разработано около полторы тысячи жестов, разгруппированных по темам: люди, межличностные отношения, юстиция, природа. Жестуна входит в межпланетарный лексический фонд. Люди предполагают, - здесь робот сделал паузу, - жестовый язык предшествовал звуковому. У каждого из них есть жесты-приказы, самостоятельные реплики, акценты, удивления, сигналы, указания. Роботам не дается жестуна, только предостережение: иногда жесты противоречат словам человека!
  --Неужели фразы, которыми мы обмениваемся, ничего не значат?- Начальнику стало жарко.
  --Чаще всего! - Макс улыбнулся привлекательной улыбкой киногероя. - По вашим рукам, Начальник, я читаю, что совсем не язык вас интересует. Методам аналайзерного сопоставления, каким способны пользоваться роботы, я прихожу к выводу: вы желаете заставить меня рассказать о стране Жестунии с параллельного мира номер один. Да?
  Начальник сощурился, глотнул еще кофе.
  --Макс, а что ты можешь рассказать мне о Жестунии? - вопрос завис в воздухе. Пауза затягивалась. Робот не спешил с ответом. Через пятнадцать минут Начальник услышал:
   --Сделайте выводы с той информации, что я вам подарил. Вы найдете в ней ответ на тревожащий вас вопрос.
  --Это все?
  --Да. Других сведений не имею.
  --Макс, ты - роботочеловек. В твоей памяти сохраняется жестовый лексический запас?
  Робот не думал ни секунды:
  --Для моего предопределения достаточно знаний! - И вышел на кухню, ожидая следующего вопроса.
  Начальника неприятно резануло по душе безразличие Макса. Его отсутствие начинало раздражать. Телепатический зов Феда ворвался в мысли неожиданно, да еще бесцеремонно.
  --Ты кого из себя строишь, а? - спросил Фед.
  --Начальника.
  --У-у! Тебе нельзя отказать в оригинальности.
  --Я - злой, - ответил Начальник.
  --Тогда давай попроси у Макса мир-чая.
  --Я не хочу.
  --А зел-чая?
  Фед уже стоял в комнате музейной квартиры прямо напротив Начальника, и нагло щерился ему в лицо желтоватыми зубами.
  --Ты без меня теряешь бдительность. И вообще...
  --Фед, пожалуйста, не насмехайся над моими неудачами. Если честно, я готов убить этого неуемного путешественника, - Начальнику было тошно подбирать слова и что-то объяснять.
  --Ого!
  Фед покосил глаза в сторону кухни. Его очки, как у профессора, съехали на самый кончик носа. Привычно подтолкнул оправу вверх и совсем серьезно сказал:
  --Поднимайся, двоечник! Нам пора.
  Понять, что к чему времени не хватило. Фед буквально выхватил более объемного Начальника с кресла. Поставил его на полосу света, обрисовавшуюся на полу. Через пару минут над головами давних друзей и коллег по работе шумели березы и клены. Земля! Голубое небо затянуто облаками.
  --Земля. Центр... - растерянно выдохнул Начальник.
  --Ну! Живого не воспринимаешь! Заимел привычку сквозь землю проваливаться. Претендовать на таланты друзей с твоей стороны - абсолютно безмозгло.
   Фед продолжал шутить в своей гадкой манере. Начальник никак не мог придти в себя.
  --Слушай, не имею желания возиться с тобой, как с младенцем! А еще нацеливался на убийство. - Фед резко остановился посередине парковой аллеи. Ты что, в самом деле, собираешься стать молотобойцем или утилизатором?
  --Я...
  --Ты не киллер, Начальник. И в киллерах нет нужды, когда разговор заходит о роботах. Они не умирают, а сдаются на утилизацию. Теодор, проснись, наконец! Мне надоела психоаналитика!
  Они уселись на лавочку около высокого клена и начали разговор. Как выяснилось, Фед знал, что робот, использовав коммуникационный канал восприятия действительности, посетил Жестунию.
  --Это проще простого. Сам понял, а, Теодор? И у меня не возникло никаких проблем, когда я решил пройти твой путь, тот - одному тебе известный. Ты же бегал к Даше. Вот так и мы с тобой - раз и на Земле оказались. Хороша шутка?
  Начальник опустил глаза.
  --А Лена? - спросил он. - Ведь теперь вопрос стоит иначе. Лена открыла источник
  энергии времени и может без проблем попасть в любое время на любую планету. Мудрость Вселенной может быть передана через нее в другие эры и на иные планеты.
   --Что Лена? Она - твоя внучка. Гены, братишка, гениальная кавер-версия. Может,
  тебя нужно расстрелять первым, а не Макса?
  --Все же Макс намеревался замахнуться на мировой покой. Жестуния - закрытая параллель, галактическая тайна.
  --Начальник, Макс шикарно сохранит тайну. И спасибо за это Геровичу.
  --Причем здесь Герович?- возмутился Начальник.
  --А ты помнишь: робот подчеркнул, что язык жестуна не имеет собственной грамматики в привычном для нас виде. Жесты не озвучиваются. А значит, не могут быть восприняты компьютерной системой, как полноценная информация..
  --Но роботы имеют свой язык!
  --Не спорь со мной, Начальник. С тем небольшим запасом жестуна, имеющимся у Макса, он смог воспринять примерно...
  Фед раскинул в стороны руки. Два провода протянулись вдруг откуда-то с высоты. Их концы, будто наушники малюсенького плеера, легли на Федовы ладони.
  --Возьми, - сказал Фед и протянул "наушники" Начальнику. - Вставляй в уши!
  Приказ! Начальник не мог отказаться от фокуса Феда. Но и выдержать такое под силу далеко не каждому! Дикая какофония пронизывала мозг. В одном ухе слышались одни слова и звуки, другое - раздиралось какой-то плавной мелодией вперемешку с имитацией взрывов. Все вместе оглушало, не давало сосредоточиться, вызывало желание быстрее спастись от удовольствия слышать...
  --Не хочу! - закричал Начальник с перекошенным от боли лицом.
  Фед неторопливо освободил своего подчиненного из музыкальных тисков - материализированных звуковых волн. Проводами они потрепетали в воздухе и растаяли.
  --Какими это концертами вздумал ты меня порадовать? - Начальник больше не собирался придерживаться субординации. - Разговор идет о войне, а не о каком-то вокале дикарей!
  --Ну, разошелся! Кто бы мог подумать...
   Энтузиазма у Феда хватило бы унять и не такой накал страстей. Как ведро холодной воды вылил на голову Начальника:
  --Тише с эмоциями! За подверженность эмоциям ты можешь получить пожизненную ссылку из Разноцветного города! Ты завалил дело! Мало того, по твоей вине открыт доступ ко всем параллелям Галактики! При решении любых задач используется интеллект и только! Кто дал тебе право забыть этот пункт Правил охраны Планетарного Порядка? Эпоха Эмоций ушла безвозвратно! Им нет места в сердцах граждан мира Альфа-зэт. Вспомнил? Черт побери!
  Начальник все же начал обороняться:
  --Неужели не те же самые эмоции нагнетаются твоей агрессивной музычкой? Или это не ты кричишь от интеллектуальных перехлестов?
  --Я дал тебе послушать два мира. Также Макс воспринимал реальность на Жестунии. Твоя память осталась глухой! Зато выплеснулись эмоции. Роботу недостижимо последнее. Понимаешь, Теодор, Макс рассказал тебе правду. Посещение параллели номер один оказалось для него пустой тратой времени. Насколько пустой, ты сам смог почувствовать. Но для этого мне понадобилось... - Фед поддел ногой желтую опавшую листву. - Центр, знаешь, имеет свои особенности. В Разноцветном городе я не смог бы ничего тебе объяснить. У тебя не возникает никаких вопросов?
  --Я не готов думать.
  --Вот тебе и на! Прахом все мои старания! Хорошо, выручу! - сказал Фед. - Проанализируем обстановку....
  Они шли уже по многолюдному проспекту Малевича, когда Начальник произнес:
  --Робот не мог случайно попасть на Жестунию. Перед ним была поставлена какая-то задача. Врядли мог он и самостоятельно затребовать абсолютно новую информацию.
  --Продолжай!
  --Боюсь, снова фишка Геровича. Он же убедил своего металломаразматика в принадлежности к высшей касте людей.
  Фед снял очки, внимательно окинул близорукими глазами подчиненного. И будто черту подвел:
  --Разберись, Теодор, с этой головоломкой, прежде чем действовать. Может, и Макса воспримешь, как надлежит. А то.... На тебе, Начальник - убийца! Ну, раз я тебя не уволил за крамолу, давай отдыхать, пока мы здесь, а работа там. Хочешь, загляни к Даше. Хочешь, вернемся назад в Разноцветный город.
  --Нет, Фед! Я люблю головоломки.
  --Любишь? И в самом деле, горишь желанием пройтись по лабиринту, созданному Геровичем? Без ключей откроешь, на ощупь будешь пересовываться шаг за шагом вперед? И ни разу не нарушишь правила?
  --Да!
  --Теодор, я тебе не завидую!
  --Вот чего не ожидал от тебя, Фед, так зависти. Слушай, а не с нее ли все и берет начало?! Ты не знаешь, зачем Геровичу нужно было создавать Макса?
  --Толковый вопрос. К сожалению, без ответа...
  На этом закончилось импровизированное совещание двух сотрудников большой планетарной структуры. Фед спешил в Подземный район. Начальнику захотелось побродить одному по улицам, где царила осень. Ему требовалось сам-насам обмозговать увиденное, услышанное, недодуманное.
  В далеком Дашином окне горел свет. Он звал своей теплотой. А холодный ветер срывал последнюю листву с каштанов. Эх, осень, осень, знала бы ты, какое головокружительное в Разноцветном городе лето...
  
  Глава 15
  
  После встречи с Аллерией, уже в лесу, Елена раззнакомилась с серой пичужкой. Михаил Константинович места себе не находил от возмущения: надо же, птичка прилетела, и она ее приручила! Крохотная птичка порхала от радости - внимание уделяют! - и клевала хлеб у Елены с ладони. Вообще, Михаил Константинович эту пичужку заподозрил: кто она такая - неизвестно, о чем щебечет - тоже, лес кругом, никакой цивилизации. Терпел он, терпел детство да не вытерпел: прогнал пернатое создание.
  --Что она тебе? Скажи, зачем? - отчитывал он Елену.
  --Мы вместе изучали вопросительные местоимения.
  --Хорошо, я ошибся. Но это могла быть... криминалистика!
  Елена грустно посмотрела на Геровича.
  --Давайте, Михаил Константинович, спать. Надеюсь, завтра мы уже выберемся из леса, и нам станет намного легче.
  --Да! Завтра все будет по-другому.
  Герович замолчал. Он думал: "Эта девушка сделала то, что не удалось мне - открыла источник энергии времени. Значит - свободный доступ в прошлое и будущее, в любой параллельный мир, к любой планете. Мой робот скопировал способности Елены на алавэр, чтобы потом я изучил их и смог осуществить свои задумки. Планета Жестуния хранит великую тайну: властвовать над миром можно без войны и системы принуждения. Тайна раскроется. Я узнаю, как это делать. И тогда скажу: цель достигнута! Я должен оставить Елену одну. Нельзя больше терять с ней время. Там, в Разноцветном городе, Макс расшифровал алавэр. Информация может попасть в чужие руки. А это нельзя допустить, потому что на карту поставлена моя жизнь".
   Ночь прошла в раздумьях. И с первыми солнечными лучами Герович разбудил Елену и привел ее на опушку леса.
   --Извини, у меня к тебе просьба, - его голос звучал официально. - Мне необходимо отлучиться на часок-другой. Ты будешь ожидать меня на опушке. На этом самом месте. Чтобы ни случилось.... Не выходи в город!
  --Михаил Константинович, а чем я буду заниматься? - Елена не могла понять, о чем просит Герович, она не представляла, что будет делать целый день одна в лесу. - И потом, если жить настоящим - будущее не вырисовывается...
  --Отбрось философию! События развиваются должным образом, - лицо Михаила Константиновича стало сосредоточенным.
   Елену как током ударило! Перед ней стоял совсем другой человек. Она подумала: "Я совсем ничего о нем не знаю! Приняла его помощь, не рассуждая!"
  Незнакомец исчез также неожиданно, как и появился. С Еленой разговаривал внимательный, доброжелательный Михаил Константинович...
  --Леночка, - сказал он, - девочка моя! Выполни мою просьбу. Погуляй по лесу. Но вернись на опушку. Я буду тебя там ожидать. И думаю, ты не станешь нарываться на неприятности. Их в Разноцветном городе много!
  --Ну, что вы со мной как с ребенком? Я дождусь вас.
  --Отлично! - сказал Герович. И исчез.
  Елена никак не могла привыкнуть к световому способу перемещения в Разноцветном городе. Михаил Константинович долго объяснял ей, что нет в этом ничего сверхъестественного. Наоборот, скоро, и в других мирах откроют подобный способ использования солнечной энергии. Елена смеялась, представив, как разозлится начальник, когда она засидится на работе до ночи и заснет прямо за рабочим столом, потому что солнце не завезло ее домой. А то еще лучше, опоздает работник утром на службу из-за пасмурного неба, полностью затянутого облаками! А неужели все жители Разноцветного города ночью спят? Ведь далеко не всегда хватает дня, чтобы все сделать и везде успеть. Да, а вдруг кому-то захочется посидеть в ночном ресторане?
  Спросить что-нибудь у Геровича Елена не успела. А когда, наконец, дошло, что стоит одна на опушке, смотрит в даль.... Подняла голову на небо и поразилась: ни облачка! Теплый солнечный денек. И надо куда-то идти, только вот - куда? Чуть переставляла ноги по лесной тропинке и шла обратно в лес - лишь бы идти, озабоченная одним вопросом: неужели сама такая невнимательная, или...
   Встречаться с людьми не хотелось. Только отступать поздно. Тропинка привела Елену к самой стоянке или к лагерю туристов. Навстречу торопился мужчина, одетый в черное. Елена подумала: "На разноцветном фоне его монашеская ряса смотрится экстравагантно!". Не менее экстравагантно прозвучало и приветствие:
  --День - безразличие! Ты наша?
  --Здравствуйте, - прошептала смущенная приветствием и вопросом Елена.
  --Не будем спорить, - ответил мужчина. - Я - Встречающий.... К нам приходят те, кто знает, в чем настоящее счастье.
  --Я не знаю...
  --Все неважно, - его ответ прозвучал спокойно, как абзац из книги на пороге снов.
  Вдруг вдалеке послышалось: "Зачем нам эти звезды? Мы в них не нуждаемся..."
  К Елене начали по очереди подходить люди, одетые в лоскутья разных цветов. Некоторые наряды выглядели очень торжественно, как для бала. Некоторые - смущали и вызывали отвращение. Люди держали в руках фосфоресцирующие звезды, прикрепленные, будто игрушки, на длинные ножки.
  Елена удивленно расширила глаза.
  --Если ты думаешь, что это все для тебя, грустно ошибаешься, - сказал Встречающий.
  А она ничего не смогла ответить, потому что люди начали скидывать ей на руки свои звездные жезла. И вскоре, как охапку дров, держала она на вытянутых руках блестящие звезды и уже прогибалась под их тяжестью.
  --Я не могу больше!
  Встречающий строго посмотрел на Елену:
  --Сможешь! Скоро все закончится.
  Он внимательно изучал ее лицо, видно, намеревался прочитать мысли.
  --Кажется, на меня взвалили небо! - прошипела Елена, когда последний "шутник" подскочил и вскинул свою "планету" (а он так и сказал!) на самый верх горы неожиданных подарков.
  --Пошли... - как-то неуверенно произнес Встречающий.
  И они - мужчина в черной монашеской рясе и молодая девушка в синем свитере с охапкой звезд на руках, не разбирая дороги, направились в лес. Чаща расступилась. Перед ними открылась поляна в окаймлении молодых елей.
  --Куда мне положить это богатство? - спросила Елена.
  Ее утомленный голос, в котором хорошо слышалось отчаянье, поразил Встречающего.
  --Нет, ты - не наша! - вдруг воскликнул он. А потом сказал: - Бросай звезды под ель. Их найдут те, кому они нужны. Смелее, не бойся! Бросай! Вот так.... Я теперь осознаю, что ты не была нашей и никогда ее не станешь. Просто многие люди не догадываются в чем настоящее счастье и гоняются за идеалами.
  --За какими идеалами? - заинтересовалась Елена. Провела рукой по свитеру, счищая невидимую звездную пыль.
  И тут Встречающий резко схватил Елену за руку и закричал, что было сил:
  --Убегаем! Быстрей! Тебя настигает Образ Пустого Пространства! Побежали!
  Он тянул Елену так, что она раскачивалась в воздухе, как тряпочная кукла, и все ровно не успевала, сбивалась с шага, царапала ноги и руки о сучья кустарника. Одна из елочек совсем не ласково проехалась лапой ей по лицу. А в воздухе между тем звучала тягучая, как мед, мелодия, сладкая, пронзительная, зовущая обратно...
  --О, жуть! - так мчаться по лесу! - просилась Елена.
  --Тихо! - только и повторял Встречающий.
  Наконец смолкли все звуки. Вокруг установилась оглушительная тишина. На пригорке, пахнущем чабрецом, они рухнули под ель. И сколько еще не могли отдышаться!
  --Прости, - Встречающий чувствовал себя перед Еленой виноватым.
  --Да, что вы, не нужно, - сказала она. - Объясните только, от какой беды мы убегали?
   --А-а! Это связано с жизненным укладом людей, с которыми вы познакомились, и их звездами, - он заговорил монотонно. Видно, ему часто приходилось отвечать на подобные вопросы.
  --А где живут эти люди? Они пришли из Разноцветного города? - не унималась Елена.
  --Может и так. Но живут они по-за Добром и Злом, и поэтому любой город Вселенной могут называть своей родиной. Но они не имеют Родины.
  --Я не понимаю вас.
  Встречающий раздумывал. И тут он заметил, как внимательно наблюдает девушка за резвящимися на ветвях кустарника чижами. И тогда сказал:
  --Неважно. Человек по собственному желанию отворачивается от жизни. При помощи специальных напитков, наркотических средств, да мало ли каких занятий. Ему кажется, что он достиг цели и избавился от боли. Постепенно очерчивается Образ Пустого Пространства, который принимается за счастье. Но это очередной обман! Образ! Он очерчивается, зарисовывается, заполняется. Понимаешь ли, Пустого Пространства во Вселенной не существует!
  --А звезды? Зачем они поотдавали мне свои звезды?
   Елена повернулась к Встречающему. И застыла пораженная: выражение его лица менялось на глазах. На лбу, около губ появлялись глубокие морщины, кожа делалась бледно-желтой, будто он много дней провел за решеткой. Варварский взгляд с наплывом черной неизбывной грусти блеснул и спрятался за маской равнодушия и бессердечности.
  --Эти чудаки вручили тебе свои судьбы, чтобы ты не платила страданиями за несуществующую жизнь. И не гналась за идеалами, - его голос стал более звонким.
  --За какими идеалами? - повторила Елена мучающий ее вопрос.
  Но Встречающий только упрямо поджал губы.
  --У тебя есть цель в жизни. Значит, не трать время напрасно. Занимайся порученным тебе судьбой делом. Только не выбирай бездорожье и не отказывайся от звезд. Когда почувствуешь желание заняться обрисовкой Пустых Образов, приходи к нам - поможем! Мы умеем быть счастливыми, не наша! И научим тебя лепить пустые образы. Если захочешь. Но ты не готова к этому. Люди поверили в то, что их звезды помогут ярче разгореться твоей звезде. Дай им верить сразу и в обман, и в правду. Не отбирай у них Образ, а, не наша? Но не обманывай ни их, ни себя...
   Ни одного больше слова не прибавил Встречающий, не указал дороги, которая вывела б.... Куда? Елена не знала. Выбор Максовой тюрьмы, если сравнить его с жизненным выбором создателей Образов Пустого Пространства казался ей теперь мелочью...
  Елена вернулась на опушку леса. Ждала Геровича до самого вечера, а потом нашла в лесу место, где они останавливались. Улеглась под раскидистой елью и вмиг уснула, так, будто "сели батарейки". Она не хотела, а сон сверкал звездами, которые раскачивались по небу и цеплялись за него тонкими ножками.
   Когда Елена раскрыла глаза, ее окутывала густая, черная, как тушь, ночь. Герович не отозвался.... И тогда она, сонная, измученная, решительно направилась в сторону Разноцветного города. Ее цель не могла и не позволяла ждать ни минуты! Об этом говорил Встречающий и та птичка, что прилетала вчера вечером... Когда в чащу прилетает птичка? Более того, кажется, до Елены дошло, насколько просто скатиться в Пустое Пространство. Лично ее рукой там начертано золотыми буквами имя - Макс. Но все дороги ведут теперь в другую сторону. Ха-ха! Именно это напела пичужка (ах, криминалистка!), пока Михаил Константинович не прогнал ее. Елена шла по лесу и совы вторили ее размышлениям:
  --Куга! Ага! Правильно. Иди, не сдавайся! Верь в себя! Иди! Тебе оставалось совсем немного: добраться за ночь в Разноцветный город!
  Теперь она не собиралась погибать в неизвестности, бояться и прятаться. А чего скажите, молодая красивая девушка, по специальности уфолог, должна пасовать перед трудностями? Новый мир открывался перед Еленой. Праздником являлось освобождение из самой, что ни есть, черной черноты.
  
  
  
  
  Глава 16
  
  Досада сжигала его душу, разрывала сердце. Казалось, еще чуть-чуть и оно не выдержит этой адской боли. Герович пришел в музейную квартиру утром - семи часов не было. И вот - профессиональный провал! Робот в двадцатый раз одинаково отвечает на вопросы и при этом смеет обвинять в недоработках своего создателя!
  --Ты не стер в памяти информацию о том, что натворил? Знаешь, что натворил?!- Герович не мог спрятать раздражения, глядя на тупую машину. Да, он устал, но этот робот...
  --Я - человекоподобный робот, - вновь произнес Макс. - Знаю свое предназначение, задачи, храню информацию. Последнюю задачу не смог выполнить из-за ваших ошибок, разработчик.
  Широкое кресло стало тесным для Геровича. Еще секунда - и он бы побежал по комнате. Почему-то вспомнилась умершая жена. Он подумал: "Почти так я не умел сдерживать своих эмоций много лет назад, перед самым разводом. Как раз тогда мне и пришла в голову идея создать Макса УН УЧР. Очень уж умно говорила моя белокурая Виктория. Рекламировала собственное "я", будто на трибуне, утверждала и подчеркивала свое достоинство. А я сам...что? Несчастный инженер? Ох.... Человеколюбивый завистник? Малорослый Геракл? Затурканный Нарцисс?! Виктория ловко подбирала сравнения. Умело! Но и она не могла догадаться, что под эпитеты, хлесткие метафоры и гадкие слова в моем воображении рождается киллер. Необычайно гуманный, человеколюбивый - такой, каким приходил к ней в мечтах ее сказочный принц! Я постарался смастерить для нее "принца", - думал Герович. - Чтобы в "принце" собрать притягательность всей мужской половины человечества. Чтобы ни одна женщина мира не устояла перед ним! Чтобы женщины плакали....Но хватит лирики! Что сказала эта машина? Или послышалось? Разработчик - безумец?!"
  --Слушай, Макс, - равнодушно, как солдат перед боем, - начал новую, отчаянную речь Михаил Константинович, - я точно знаю кто ты и что! Вспомни, чье высказывание: "Если ищешь памятник - осмотрись вокруг"?
  --Латинское, - не медля, ответил робот.
  --Ну, так вот, Макс УН УЧР, оно тебя касается.
  --Я не...
  --Молчи! Ты же выполнил задание. Простенькую задачку!
  --Задайте ваш вопрос в понятной форме. Если я не смогу на него ответить, переспросите меня.
  -- Ты не понимаешь, о чем я спрашиваю? - Герович жестко чеканил каждое слово. - И утверждаешь, что виновен разработчик?
  --Да! Разработчик виновен!
  Ничего другого не оставалось: Михаил Константинович применил код. Это была комбинация жестов, заложенная в память робота. Она применялась в экстренных случаях и вызывала полное отключение жизнедеятельности.
  Серо-стальные глаза робота потемнели. Он начал медленно отклоняться назад и упал бы на пол, если бы разработчик не подхватил его вдруг приобретшее жесткие формы тело. Он взял Макса на руки и перетянул на диван.
  --Надо же, до чего похож на человека! - сказал Герович. - Хлынула бы кровь, так бы и подумал, что плохо стало.... Но что у тебя, милок, вместо крови? Сейчас посмотрим, поинтересуемся, какой заразой тебя подкосило в мое отсутствие!
  Михаил Константинович взялся быстро разбирать робота. Обязательно требовалось просмотреть автоматический поглотитель важных известий - С-грамму, вогнанную в мозг. С этого нужно начать. Но.... Герович вздрогнул: капсула в голове Макса имела форму буквы С. Ее стенки расплылись, затронув основную кибернетическую начинку!
  Герович начал лихорадочно рассуждать. Значит, Лена вторглась в умственный процесс кибера со своим эмоциональным полем! Предполагал же, что нельзя ни на шаг подпускать их друг к другу.... Любовь! Любящи! Контакты плавятся! И как только Макс смог самостоятельно обновить и запустить отключенные программы?! Ведь после того, как он очаровал Викторию, а Герович смог над ней вволю поиздеваться - программы УН УЧР стали не нужны и больше не использовались. Когда Виктория отошла навсегда, все стало ненужным. С горя Михаил Константинович тогда еще кое-как позанимался программами робота - конструкция, чтобы быть проданной за хорошие деньги, требовала серьезной переработки и доработки. Появились деньги, возможности. Потом Герович заблокировал даже выходы на смертоносные программы, съехал с квартиры, разыграл свою смерть, начал путешествовать, обосновался в Разноцветном городе. Эх, жизнь! Сколько в ней разных неожиданностей.... Одно время Герович верил, что сделанные в жизни ошибки, можно исправить. Мол, человеку и одному легко выбраться из любой катавасии. Так нет! За глаза хватает разных нелепостей и с ними, ох как непросто тянется и тянется время!
  Теперь одно: перенастроить эту железку, попробовать достигнуть поставленной цели. Последней! Тогда никакая "Виктория" не будет победой на самом деле.
  Размышляя так, Михаил Константинович копался в шкафчиках, открывал тумбочки и ящики. Ему позарез были необходимы инструменты и детали для "лечения" Макса, а точней - для правильной постановки диагноза.
  Облака пыли вздымались в воздух, груды ненужного хлама мешали поискам. Если бы Макс был человеком, он никаким образом не спасся бы от аллергии. Геровича уже мутило от запаха старья, замшелости давно отслуживших свое вещей. Бесили битые кружки, бумажные полоски чьих-то старых кардиограмм, пакетики из-под молока и кефира, макарон и крупы, баночки, коробки из-под тортов, чая, сложенные полиэтиленовые мешочки из-под...сметаны.
  О, Боже, сколько, барахла! Такое чувство, что время остановилось, забыв свои визитки в названиях использованных продуктов и ценниках изношенных вещей. Огромная мусорница открыла Геровичу...его прошлое. Да в таких мелочах, до которых не додумался бы ни один музейный работник! Металлические номера квартир, где Герович жил, согнутые гвозди и крючки - на них висели пальто, картины, шторы. Кнопками обивались двери, гайками, болтами скреплялись установленные конструкции, куски резины служили для определенных целей. Водопроводные трубы, не новые и новые, краны, каких хватило бы на множество подобных квартир.... Запасные колеса и запчасти для автомобилей, давно не существующих...
  О-ох! Пыль не давала продохнуть, забивала легкие. А сердце угрожало остановиться от "аккуратненького", распаковано-систематезированного безумства!
  --Да я же не стремился создать санитара! - вырвалось оправдание у Геровича. - Я добивался от Макса.... А чего добивался? Мой универсальный убийца превзошел параноика, но порадовал мое самолюбие, порадовал! Надо же, какой музей из ничего собрал в мою честь! Хотя и в самом деле не оправдал надежд. Сыночек...
  Герович исподлобья осмотрел зал, превращенный в мусорницу, с брезгливостью передернул губами. И снова, вслух, с отчаянием продолжил:
  --И никогда Макс не оправдает моих надежд, если я не найду нужного лекарства от...
  Мусорница свидетельствовала о напрасных поисках кибермеханика. Герович перешел из одной комнаты в другую, рванул дверцу очередного шкафчика.
  --Боже, за что такое мучение! В конце концов, почти моя квартира! Макс так старался приспособить ее под меня.... Могу активно вести поиски. А это.... Ну...
  От резкого движения незадачливого изобретателя на пол посыпались ватманы, шнуры, электронные плато. Герович попробовал приостановить бумажно-экстремальную лавину. Так и стоял с поднятыми руками. А со шкафчика сыпались фотоснимки...
   Снова прошлое, благодаря Максу! Этакое выдержать выше человеческих сил!
  --Ну! Я тебя создал, я тебя и прикончу! - закричал Михаил Константинович.
  С ненавистью зыркнул на недвижимого кибера. Смахнул со злостью пот со лба и направился на кухню.
  Макс на диване, похоже, зашевелился! Причем, его развороченная, теперь с разноцветной внутренностью и серебристым блеском, голова повернулась вослед создателю.
  Герович приостановился. На миг. Кому лучше известно, что Макс - робот!
  --Ты - железка! Я ненавижу тебя!
  Собственный крик успокоил Геровича. Теперь он уверенным шагом направился на кухню. Поставил на плиту чайник. Через три минуты уже потягивал с чашки почти холодный кофе.
  "Так, - думал он. - Отбросим свидетельства, подсунутые подсознанием. Эксперимент не удался! Потому что с самого начала вмешались Фед с Начальником. Мол, дай им, поднеси прямо на синенькой тарелочке с цветной каемочкой коммуникационный канал восприятия действительности! А может еще тайну гениальности разложить по ДНК-формуле? Оно известно: Лена.... А что Лена? Именно я, Герович, первый предупредил ее об опасности, подстерегающей в мире Альфа-зэт на каждом шагу. А как старался, играл роль в троллейбусе! Не каждому под силу такой спектакль - правдивый, философско-обаятельный. Даже исконное предопределение женщины обыграл в сказочке о милых деточках! Надеялся: одумается, вернется к земным заботам. Так нет, потянуло девочку на подвиги! О, с этими женщинами всегда нужно держать ухо востро. И поучения, приказы, просьбы, выговоры для Леночки - пустой звук. Она, несчастная, попала в руки убийцы! Кто бы знал, что Герович на самом деле спасал робота от этого ангела в юбке! И робот потерпел от Леночки. Еще как потерпел! Все мозги в кучу съехали.... Работенки, зараза, прибавила! За что взяться, с чего начать?"
  Михаил Константинович настраивался трудиться очень серьёзно. И сейчас он хорошо знал, что повозиться с Максом придется с недельку, если не больше. Обновления требовали все основные программы. Но это мелочь. Важнее было разобраться, что же натворила со своим термоядерным эмоциональным воздействием эта наивная девчонка. Если даже кибер, железка какая-то, не выдержал напряжения.... А при разработке, между прочим, предусматривались защитные функции от разных напастей! В то же время просчитывалось и разрушительное воздействие человеческих эмоций. Казалось бы.... Нет, существовала уверенность - полная! - машине такой беды даже вирусом не занесется. А вот же! Будто эта Лена чем-то от других людей отличается!
  Герович и сам не подозревал насколько близко подошел он в своих рассуждениях к истине: Лена являлась только наполовину землянкой!
  Пустая чашка грохнулась об стол и зазвенела. Ужасом присутствия привидения из прошлого открылась форточка. Ну-у-у.... Ах-нну-у-у-у.... Стоит только дать волю нервишкам и расплакаться от невезения! Пора браться за работу! Михаил Константинович сосредоточился на последнем. Если с прикидкой, то потребуется неделя-другая, чтобы привести в действующее состояние собственное изобретение и не уронить достоинство. Валяется теперь достоинство посреди мусора. И ничего.... Ни-че-го!
  Макс больше не похож на робота. Гора деталей! Гору не обойти и не объехать, ее необходимо перебрать по дробинке и не так, чтобы.... Герович посмеивался над собой. А еще смеялся с Лены. Несчастная девочка! Вырвалась из лап Агентства 2-П, а попадет одна в Разноцветный город - заклятое место во всей Галактике!
  Герович вышел в прихожую и набрал номер телефона, как-то не задумываясь над тем, что делает. И аж вздрогнул, услышав в трубке голос Начальника.
  --Алло! Я слушаю, говорите, Макс!
  Герович молчал.
  --Говори, чертов кибер! - наверное, всегда вежливый Начальник не отличался терпением. - Говори, приказываю, если без приказов не живешь!
  --Это... - Михаил Константинович расслабился всего на секунду. Разговор имел для него определяющий характер.
  А Начальник, видно, не разобрался кто с ним на связи:
  --Макс, не медли. Начинай с окончания, потому что пропустил начало.
  --Начальник, ты сам не разобрался в существующем! Я, Герович, заявляю тебе это с уверенностью. Твою Лену проглотит Разноцветный город. Она соблазнится романтикой, несчастная путешественница!
  И Герович положил трубку. Ему было все ровно, что чувствует сейчас Начальник. Пускай хоть локти кусает. Зачем вмешиваться в чужие планы? Не нужно было трогать Макса!
  О, Михаил Константинович, если б мог, убил бы сейчас недотепу-Начальника, а вместе с ним и того аристократа Феда. Под землей легко строить из себя удачливого, самодостаточного. А тут - профессиональный провал? Нет! Разочек повезло бы, а! Какая темная тут прихожая!
  Макс лежал на диване беспомощный.
  --Железная рухлядь! - сказал Герович, - я поставлю тебя на ноги.
  Потом склонился над кибером и начал нудный труд. Упорство привлекает удачу.
  
  Глава 17
  
  Разноцветный город встретил ее волшебными переливами огней. Елена знала: с наступлением ночи он становился особенно очаровательным. Возникали радуги и сияния, затем начинали разгораться краски. Легкая дымка медленно обволакивала здания, расползалась по улицам и стенам домов. Создавалось такое ощущение, будто огни вот-вот улетят и скроются в небе.... Здания на улицах меняли цвета, как новогодние елки в гирляндах. А в небе огнями выписывалось и реяло над городом знакомое имя. Она проделала большой путь, устала, не знала, куда идти дальше, но это имя было подарком. Елена шла по многоцветной улице Љ Солнце 10 и улыбалась. Да, сейчас день, но скоро наступит ночь, и она будет читать имя Макса на каждой стене. По собственному желанию.
  --Ошибаться никому не запрещено! - послышалось вдруг.
   Рядом ни одного человека.
  --Ага, так ты еще и слепая? - расхохотался кто-то невидимый.
  --Почему? - закричала Елена, поворачиваясь во все стороны. - Это ваш город слепой и призрачный!
  --Ого! Она, оказывается, умеет ругаться, - этот кто-то восторженно хлопнул в ладоши. - Отличное качество! Особенно ближе к полудню. У многих человекоподобных проявляется тогда, когда им наступают...гм... головой на горло. Я говорю - головой, а не ногой. Вы правильно заметили!
  --Что вам нужно? Где вы?
  --Не кричи, слепая! Ты любишь красный цвет? А может, всем другим предпочитаешь серый цвет? Тебе нравится зеленый?
  Шквал вопросов обрушился на нее с такой скоростью, что она перестала осматриваться по сторонам и буквально застыла на месте. Растерянная, злая, поникшая, со слезами на глазах. В широком синем свитере и джинсах, готовая к нападению красавица с русой косой...
  И тогда незнакомец рассмеялся. Да, это был стройный молодой блондин, с ясными голубыми глазами, одетый в элегантный костюм с галстуком-бабочкой. Он возник прямо перед Еленой, заступил ей дорогу. Смотрел, спрашивал и снова смеялся.
  --Вы...м-м...невоспитанный. Э-э...недобрый, - мямлила Елена и даже не пыталась ответить разговорчивому парню ни на один вопрос.
  Она не знала, что ему сказать: до того не совпадали в его облике хамство и этот... Галстук-бабочка.
  --Пан Викунья совсем не такой! - женщина, похожая на множество женщин в сорокалетнем возрасте, подошла к Елене и осторожно дотронулась до ее руки. Откуда только появилась? Как из воздуха материализовалась....
  Уважаемый пан, который появился также из воздуха, взялся докладывать своей заступнице:
  --Вы не осведомлены, уважаемая пани! Эта девушка еще не определилась с цветом!
  --Как не определилась? Ей угрожает Образ Пустого Пространства, - тоном школьной учительницы произнесла женщина. На ее вытянутом лице ясно обозначились две складки около губ. Карие глаза излучали холод.
  Елена развернулась и быстро пошла от людей встреченных на дороге в другую сторону.
  --Подожди! - закричала женщина. - Ты же оступишься на первом перекрестке!
  Елена возвратилась. И сразу спросила:
  --А откуда вам известно о Встречающем?
  Женщина внимательно посмотрела на нее и оставила вопрос без ответа. Викунья тоже молчал. Какой-то тревогой веяло отовсюду.
  --Хорошо, - сказала Елена тихо-тихо. И подумала: "В конце концов, я не имею никакого права отказываться от благотворительной помощи в незнакомом городе. Здесь на каждом шагу неожиданности. И я не знаю, что делать дальше и куда идти...".
  Викунья взглянул на Елену и, пробурчав что-то нечленораздельное, покачал головой:
  --Ой, как ей необходим отдых на природе! Среди разнообразия цветов и безумства красок! Да не таких! - показал он на городские разноцветки. - Этого мало! Милые дамы, я предлагаю вам прогуляться в городской Космический парк!
  --Мы согласны! - сказала женщина, а Елене было все ровно. Она даже не замечала, что ее мысли читают.
  Викунья взял женщин за руки. И вывел на открытое для солнечных лучей место. "Как просто у них с транспортом! Никаких остановок, никаких контролеров" -
  улыбнулась Елена, но не удивилась нисколько. Она привыкла к тому, что солнце возит.
  Случайные встречные направились в городской Космический парк, мило беседуя о погоде, которая в этот день выдалась замечательной. В парке они с гордостью предложили провести для Елены экскурсию по пяти материкам земного мира. Земля умещалась со всеми своими достопримечательностями на пятнадцати-двадцати метрах альфа-зэтовского пространства. Елена вежливо отказалась. В Арктику ей не хотелось - это точно. Жары южного полушария она бы не выдержала. В парке росло множество экзотических растений с других планет. Почему бы ими не полюбоваться? Ходи и смотри во все глаза....Но смотреть Елена ничего не хотела. Так, из вежливости глянула на цветущие кактусы со спутников Сатурна Бергельмир и Елены. Викунья еще пошутил, что ее в честь спутника назвали.
  --И колючая ты, как кактус. Ничего тебе не интересно. Почему?
  Елена не ответила. И потом она ничего не спрашивала у Викуньи, а тот не переставал задавать вопросы. Наконец женщина отвела ее в сторону и попросила:
  --Не обижайся на пана Викунью за грубость. Его отец был настоящим деспотом. Как только заметил, что сын может обходиться без материнской помощи самостоятельно, сразу выгнал его не только из дома, но и из принадлежащих семье окрестностей.
  --И без всякого сопротивления?! - Елена представить себе не могла подобной жестокости, да и спросить с какой Викунья планеты не догадалась.
  А женщина произнесла спокойно:
  --Их право! Дите находиться под материнской опекой семь-восемь недель. Потом домом становиться белый свет.
  Елена подумала: "Тоска по дому никогда не проходит бесследно. Может быть, я не случайно встретилась с Викуньей в Разноцветном городе, ведь и я хорошо знакома с жизнью без отца, без матери. Это, конечно, не случайная встреча. Только нужно понять, что к чему...".
  Пан Викунья таинственным образом исчез. Зацепившись за куст, висел его галстук-бабочка.
  --Ну, и выдумщик! - засмеялась женщина. - Можешь не сомневаться, бродит где-то рядом и ожидает, когда мы его пожалеем.
  --А что тогда будет? - Елена наклонилась, сорвала маленький голубой цветочек, вдела его себе в волосы.
  --То и будет. Больше ничего! - незнакомка приветливо улыбнулась.
  Елена с сомнением покрутила головой. Женщина чувствовала, что получается не очень: девушке явно не хватает феерического настроения и элементарного понимания того, что происходит.
  --Вообще-то, мы привели тебя в парк не за этим, - произнесла незнакомка.
  --Догадываюсь, - сказала Елена. - Затяните в вечную мерзлоту, скажете, мы - криохирурги. Потом я получу "светлое будущее" и вечную молодость, ведь криотехнология достигла неимоверных высот.
  --Сама ты - неимоверная! - обиженная женщина даже губы прикусила. - Мы с тобой, кстати, находимся в Долине Роз, куда ты мечтала попасть в юности.
  --Какая разница, где мы находимся и зачем? Жизнь усеяна шипами, а не розами, - глубокомысленно заметила Елена.
  Женщина начала наклоняться к ней все ближе и при этом смотрела прямо в глаза. Елена с неподдельным ужасом следовала за ее взглядом и не могла оторваться. У женщины и у самой изменилось лицо. Она быстренько подняла подол своей длинной юбки и вытерла им Елену, как сопливую девчушку.
  --Ну что, претендентка на Пустой Образ, прояснилось в голове? - вопрос прозвучал жестоко.
  Елена только ресницами моргнуть успела.
  Потом женщина разослала на траве цветастый платок и предложила садиться. Правда, почему-то ноги дальше идти отказывались. Елена растянулась на платке, как на надувном матрасе. Ее благодетельница осторожно присела рядом.
  --Я не кусаюсь, - хмыкнула Елена.
  --О, отжила! - засияла женщина. - Теперь рассказывай, что ты видела в Разноцветном городе?
  --Вода несет информацию, дома проглатывают людей, - медленно начала она, понимая, что слова сами просятся из сердца и рассказать нужно много.
  --И...и.... Продолжай.
  --Я влюбилась в робота...
  Женщина засмеялась. А Елена заплакала, уткнувшись лицом в колени сорокалетней ведьмы, с которой так и не удосужилась познакомиться.
   Незнакомка гладила девушку рукой по голове, и она успокаивалась. На самом деле почти ничего не видела в Разноцветном городе! Хотя кто-то делился с ней своими радостями, дарил хризантемы, угощал мороженым и объяснял...
  --Стоп! - сказала женщина. - Для меня каждая твоя мысль стереоозвучена. - В Разноцветном городе люди без нужды не пропадают. Легче захлебнуться разноцветьем, чем пропасть.
  Увещевания старой ведьмы в Долине Роз выглядели истинами. В память врезывалось каждое слово. Может, еще всех цветов радуги окрестность помогала?
  --Так что, если я люблю серый, то жажду духовного возрождения? - Елене важно было знать это именно сейчас, как будто вот теперь она собралась преподавать Максу цветоведенье.
  --Иногда выбор серого цвета свидетельствует о тревожности, - пан Викунья неожиданно вмешался в разговор двух женщин, не дав ни словечка сказать старшей наставнице. И снова Елена проворонила, откуда Викунья появился.
   --А когда ты выбираешь светло-серый, то разнесешь на весь мир тайну про твою готовность контактировать с другими людьми...
  По Викунье было видно, что ему не терпится поделиться своими знаниями. Елена поинтересовалась у него из вежливости:
  --А если мне нравится желтый?
  --Отлично! - Викунья даже засветился от радости. - Ты стремишься к независимости, к чему-то новому в жизни. Лелеешь в душе надежду на громадное счастье, свободу и уважение окружающих? Я угадал?
  Елена не стала отвечать. Быстро задала еще вопрос:
  --А что означает пристрастие к фиолетовому?
   Пан Викунья в своем шикарном костюме развалился на траве рядом с женщинами. Заложил ногу за ногу и профессорским тоном заявил:
  --Ну, ты склонная к внушениям, легко соглашаешься с тем, с чем, на самом деле, не согласна в душе. Однако требуешь понимания. Зачем тебе, чтобы кто-то тебя понимал? Ты не самостоятельная, да?
  --Вот Макс любил коричневый цвет, - вдруг вырвалось у Елены.
  Мудрая собеседница поднялась на локоть и заглянула Елене в лицо.
  --Твой кибер стремился избавиться от дискомфорта. Ты это чувствовала?
  --Неужели от меня? - зеленые глаза Елены озарились тревогой и расширились.
  Странноватый взгляд Викуньи вмиг вернул ей сообразительность. А женщина выговаривала раздельно, с паузами, каждое словечко:
  --Дискомфорт мог быть вызван самыми разными причинами: болезнью, отсутствием воли самостоятельно принимать решения и другими причинами...
  Елену не покидала уверенность, что эти путники далеко неслучайно возникли на ее дороге. Иначе не вели бы они идиотские разговоры. Да и вообще, не смотрели б на нее, как на последнюю идиотку! И Елена гордо заявила:
  --Я заметила, что вы, уважаемые, живете, как во сне. Но я не сплю. Вот откуда вам, женщина, известно, что в юности я мечтала побывать в Долине Роз? Почему я должна вам верить, что нахожусь в Долине Роз, если здесь розы лишь на вашем платке, сударыня? При чем тут цветовая гамма и мои жизненные неудачи?
  --Пора! В добрый час! - вдруг сказал Викунья.
  И земля закружилась у Елены перед глазами уплывающей радугой. Она едва успела схватиться за радугу руками.
  --Как ее звать? - услышала Елена, проваливаясь в пропасть.
  Что? Неужели ей суждено умереть безымянной? Такое недопустимо.
  --Лена! Меня зовут Лена! - закричала она изо всех сил. И провалилась в радужное сияние.
  Радуга начала разваливаться на разноцветные кусочки. Главное, ухватиться за оранжевую полоску. Елена была уверена, что это у нее получится. Нужно только постараться, напрячься и дотронуться до тоненького оранжевого лучика. А он разгорится пламенем праздничных свечей.... Ведь оранжевый цвет создает веселость, наделяет чувством устроенности, дарит радость и веселье. Она умеет веселиться, нужно только вспомнить.... Только правильно вспомнить, ухватиться и раствориться в радости...
  Посреди столпотворения, развивающегося по полной программе, она мучилась переживаниями своей любви и все же жаждала активной жизни. Прошлая ее жизнь с Максом равнялась Аду с любовью. Как же она берегла и охраняла свой Ад! Вот он - цвет ожидания и надежды, снова тревожит...
  --Я не вернусь в этот Ад никогда, потому что не верю в надежду, - прошептала Елена. И с головой окунулась в желтые радужные волны.
  --Ну и вытворяет девочка! - ясно донесся до Елены восхищенный голос.
  --С чем тебя и поздравляю, - язвительно промолвил кто-то.
   - Сколько лет ты живешь в Разноцветном городе, а, Ягур?
  --Восемь лет где-то. А может, семь? Вы не помните? - бывают же у людей простые проблемы!
  --Естественно, меня это не волнует. Наина, девушка выпутается самостоятельно? Или снова применишь свою терапию?
   Это - командный голос приятного низкого тембра.
  "Вот оно что! Я - подопытный кролик, какому пудрят мозги! Ту ведьму, выудившую у меня признание в любви к Максу, оказывается, зовут Наина!" - догадалась Елена. И продолжала вслушиваться в голоса, доносящиеся, как будто из соседней комнаты.
  --Не настолько все страшно, - довольно хихикнула Наина.
  --Настолько, насколько мне трудно, - кто-то явно не соглашался считать себя оптимистом и шутил над другими.
  --Так что будем делать? - пан Викунья, а может, и не он, искренне беспокоился за здоровье какой-то девушки, и Елена стала уважать этого человека, как друга в стане врагов.
  Возможно, она не оправдала их надежд? Елене не хотелось возвращаться в неизвестность из спектрально-радужного тура в поднебесье. Сейчас она в восхищении летала среди переливов зелени. И никогда не тянуло ее так отчаянно отвоевывать собственные взгляды и убеждения. Никогда она не желала так всеобщего признания. Пусть бы они все согласились: молодец, Леночка! Поискать еще таких терпеливых страдалиц, завидных хозяек, способных отстаивать свои позиции и ни на секунду не усомнится в своей правоте!
  --Нет, - сказала твердо Наина. - Я признаю свою ошибку. Скромность в ее характере заметна. Словом, эту девочку разноцветьем не обманешь.
  Елена прислушивалась к каждому слову людей, находящихся все время с ней. Только как, где, в каком месте? На каком свете, если она уже умерла и спокойно приняла свою смерть.
  Теперь зеленый цвет вновь сменился синим.
   --Мне не повредит покой, эмоциональный отдых, возможность расслабиться и обновить силы, - решила Елена.
   Неожиданно белый цвет закрыл от нее радугу.
   -- Ну что же, начнем жизнь с чистого листа! Все заново!
  --Фед. Ты слышал, что она сказала?
  --За голову ухватиться! Начнем с чистого листа, заново? Горе мое, это моя шикарная идея, вы не считаете?
  --Так в чем дело, Фед?
  Полная решимости разобраться в происходящем, Елена широко открыла глаза и засмеялась...
  
  
  Глава 18
  
  Хлопотливый денек выдался у Начальника. История с Максом полна мистики. И надо же, покойник Герович подал голос! Специально предупредить: Лену ожидает опасность в Разноцветном городе. Рассказать кому про эту головоломку? А может, промолчать? Наконец-то в Разноцветном городе случилось значительное событие! Ожил гений робототехники, с того света посылает предостережения жителям мира Альфа-зэт!
  Не успел Начальник подумать, как тембровый суперприм в его кабинете заворковал голосом Феда:
  --Если ты, мой дорогой, через три часа не сообщишь, где теперь находиться Макс, я обещаю специально для тебя подготовить самую возвышенную волчью арию. И честно обещаю, что следующий месяц ты будешь заниматься изучением снов домашней кошки.
  --Что вы имеете в виду?
  --Ну, Теодор, как можно опуститься так низко!
  --Вот что я не понял: вы даете мне новое задание или отчитываете за невыполненное, а может, это еще одно задание?
  --Десять, - Фед сказал это серьезно, без намека на шутку.
  --Могу отправиться на Жестунию. Но вы мне так и не сказали...
  --И не скажу! Нам неизвестно, куда исчез Макс, лучше отказаться от излишней самоуверенности и предложений.
  --Грустно, - вздохнул Начальник. - Кстати, мне позвонили, Лена...
  --Можешь не продолжать. Лена отдыхает в моей резиденции после Разноцветного тура.
  --Не может быть! - Начальник положил руку на стол, медленно опустился в кресло. Он чувствовал, как у него вспотели ладони.
  --Хорошо, я тебя ожидаю через десять минут в своей "пещере". Наше соглашение насчет Макса не меняется. Ария и кошачие сны для тебя гарантируются. И не нужно ввязываться со мной в спор!
  Суперприм отключился. Сборы заняли четыре минуты шестнадцать секунд.
  Подземный район как всегда приветствовал покоем и голубизной. Сегодня "синяя размытость" показалась Начальнику особенно обещающей, хотя в глубине души он давно уже не надеялся на хорошие вести.
  Потом Начальник убедился, что Фед не шутил. Правда, Лена попала к нему, и можно было устроить маленький праздник. Только Фед сделал серьезное лицо и заявил:
  --Зачем благодарности? Мои подчиненные рады познакомиться с привлекательной девушкой. А у нас с тобой есть более важные дела. Неотложные, которыми позарез необходимо заняться. И ты, Теодор, мог бы сам догадаться. Дарья Сергеевна не меньше волнуется за Лену. Поэтому отправляйся-ка, друг, на Землю. Принеси хоть однажды своей неизменно любимой радостную весть!
  --Ага, можно сделать вид, что я тебе поверил, и меня отпустят на Землю? - Начальник опустил вниз глаза, сияющие от счастья...
  --Между прочим, то, что ты слышал - просто так, мелочь. - Фед как будто просил прощения за широкий жест. - Я кланяюсь ее милости Даше свет Сергеевне и прошу принять приглашение навестить Разноцветный город. Ты, Теодор, назначаешься почетным послом.
  --Как раз, послом... - язвительно прошептал удивленный Начальник.
  --Замечательно! - Фед не обращал внимания на провокации, особенно, когда разговор касался дела. - Не могу сказать, что доверю тебе вести долгие переговоры и тратить драгоценное время на антикварную лирику.... Можешь представить?
  Начальник внутренне подготовился к сюрпризу. И не ошибся. Фед театральным жестом высокородного героя протянул ему голубой конверт.
  --Оказывается, мне поручается роль почтальона! - от огорчения у Начальника заблестела лысина.
  --Да не огорчайся ты так! - заулыбался Фед, имеющий черную шевелюру и усы. - Все, кто получает письма, очень благодарны почтальонам. И потом, ты же не станешь искать в моем послании орфографические ошибки, чтобы с меня смеялось все подземелье?
  Председатель Высшего Планетарного Совета знал, как успокоить друга и подчиненного.
  --Это было бы смешно, но, скорее, грустно, - Начальник подобрел. Он гордился тем, что умеет писать грамотно.
  Фед довольно хмыкнул.
  --А ты молодец, - сказал он Начальнику. - Другой поинтересовался бы, с чего я такой добренький...
  --Потом сами расскажете.
  --О, чуть не подзабыл: единственное уточнение - для тебя лучше на этот раз с Дарьей не видеться.
  --Это почему? - серые глаза Начальника превратились в две льдинки.
  --Ну, тебе дается возможность убедиться.... Господин любезный, на почтальонов нужно учиться! - Фед повернулся и пошел к окну, в другой конец кабинета.
  "Нет, умеет же он поставить человека в тупик. Не думаю, что почтальону под силу заменить меня - такого неученого", - мысль мелькнула и исчезла.
  --Кажется, Начальник, ты забываешься: я сказал - не трать время впустую!
   Фед подошел к Начальнику, снял с пальца перстень с огромным голубым камнем.
  --Видишь, какой я сегодня добрый!
  Начальник одел перстень на средний палец правой руки и вместо благодарности тихо сказал:
  --А может, в знак вашей доброты я на секундочку загляну к Даше, а? Почтальон должен убедиться, что адресат получил послание.... Так?
  --Очень мило! Экзамен на почтальона, считай, сдал. - И уже совсем серьезно шеф сказал: Раз выяснилось, что ты умеешь прощать и не собираешься бросать службу прямо сейчас, разрешаю пошушукаться. Но не долго!
  Федов перстень давал возможность без солнечной, или какой другой энергии перемещаться в пространстве, преодолевать любые преграды. Перстень заключал в себе великую магическую силу, использовать которую можно было только с разрешения владельца.
  ...Через семнадцать минут Теодор находился у Даши на кухне. Как ни в чем не бывало, погрел себе чай, приготовил бутерброды с ветчиной. Хозяйка в это время принимала ванну. Появление гостя в квартире в такой момент - тем более неожиданный для хозяйки сюрприз.
  "Хоть и привыкла Дарья Сергеевна к моим фокусам, но они же отличаются! - подумал Теодор. И взялся мыть посуду. - Пускай Дашенька посмотрит, какой я внимательный и заботливый!".
  Вода лилась с крана в мойку с характерным шумом. Конечно, знатный конспиратор, сам того не ведая, вмиг себя рассекретил. Он и не слышал, как за его спиной появилась женщина в сиреневом махровом халате, с полотенцем, закрученном чалмой на голове.
  --Ой, Теодор! - воскликнула удивленная Даша. И тут же, любуясь, произнесла: - Жить бы в таком ладу вечно, наблюдать, как ты моешь посуду в светлом парадном костюме.... Ах, и ничего на свете больше не понадобилось бы. Всем пожеланиям - пожелание!
  --Вот-вот, милая, если.... Когда дело доходит до судьбоносных вопросов, к женщинам обычно не прислушиваются.
  --Неужели? - Даша уселась на табуретку. - Нет, ты, милый, мой посуду. Это настоящий праздник, когда мужчина посуду моет!
  --Дашенька, не шути. Поражаюсь, на меня сегодня сыпятся шуточки, как снег. А я уполномочен заняться важными делами.
  --Что же такое важное привело вас ко мне, милостивый пан?
  --Никакой я, Дашенька, не пан, а самый настоящий почтальон.
  Дарья Сергеевна не сдержалась и, всхлипывая от смеха, сказала:
  --Один?
  --Один?! - возмутился Теодор. - Я имею для тебя послание и должен вручить его из рук в руки.
  --Может, тарелку?
  В руках у Теодора, правда, была тарелка.
  --Никогда не читала посланий судьбоносного значения на тарелках!
  --Какой ужас! - почти искренне получилось у Теодора. - Вообще, для человечества лучшим вариантом было бы записывать свои послания по самому ободку посуды.
  --Ага, на глупости не хватило бы места. А теперь спасай человечество, раз имеешь такое намерение, почтальон. Я постараюсь помочь тебе в этом, - хмуро сказала Даша. И поднялась - идти в спальню переодеться, привести в порядок прическу.
  Тогда Теодор протянул ей голубой конверт, чувствуя тихую ненависть к Феду, который сунет свой нос, куда не нужно и когда не нужно.
  --Читай!
  В комнате установилось угрожающее молчание. Теодор весь напрягся, наблюдая за тем, как Дашино лицо становится все серьезней. Подсмотреть написанное? Все же лучше, чем маяться неизвестностью. Но не тут-то было!
  --Ты меня успокоил, - неожиданно жизнерадостно заявила Даша. - Через пять минут я буду готова к путешествию. Подожди меня в зале. И давай мне перстень!
  Теодор молча стянул с пальца Федов перстень. Ну, шеф! Ну, подземельщик! Вопреки давней установке Агентства 2-П при любых обстоятельствах держаться правды, без шуточек продолжает игру в "секретчиков"! Можно ошалеть от такого грандиозного доверия и бесцеремонности. Он же знает, понимает, даже высокородными поступками кичился!
  --Теодор, кажется, ты чем-то озадачен? - Дарья Сергеевна заметила, как резко поменялось настроение ее гостя. Он сидел за столом мрачный, от былой приветливости не осталось и следа.
  --Я немного обиделся.
  -- Ладно, уж, порадую: тебе досталась честь переквалифицироваться из почтальона в экскурсовода.
  --Изредка и мне выпадает неожиданное счастье.
  --А как же! Только счастье, как лекарство не действует.
  --Ну и денек! - вздохнул Теодор. - Хоть отбавляй юмора, мне, дикарю, недоступного. И поучения, которые мое существо отказывается воспринимать...
  --Да ты еще заплачь, молодожен! - неожиданно фыркнула Даша.
  И тут до Теодора дошло: в Разноцветном городе к нему снова вернется настоящий возраст! Даша увидит его лысым, морщинистым, ссутуленным, без блеска в глазах. Она перестанет улыбаться улыбкой, за какую отдал бы Галактику!
  --Я не могу быть экскурсоводом. Не имею права без разрешения шефа, - слова вырвались сами собой, неожиданно.
  --Ты меня успокоил, Теодор.
   Дашу даже не тронуло его заявление.
   - Сейчас можешь исчезать, - сказала она. - Через час и сорок пять минут мы так и так увидимся у твоего шефа.
  "Видно, Фед решил меня доконать" - подумал Теодор и опустил глаза. А когда поднял голову - Даши в комнате не было! Исчезла, использовав силу перстня. Эх, экстремалка! Куда влипнет со своей безрассудностью?
  Теодор бесцельно бродил по квартире из комнаты в комнату. Наконец, прилег на диван и уснул. Тяжелый сон навалился немочью. Снилось: больной ребенок кричал на руках у женщины. Теодор кормил того младенца хлебом, а женщина в это время просила ее спасти. От какой беды? Дознаться не удалось. И чувство собственной разбитости, возможно, болезни увеличилось в миллион раз.
  "А может, старость я принял за болезнь?" - мысль мелькнула и исчезла. Но требовалось срочно проверить. Что? Толком Теодор не ответил бы. Он встал с дивана и пошел в прихожую, к зеркалу. С прозрачного стекла на него смотрел пожилой человек, житель Разноцветного города, сотрудник Агентства 2-П, среднего роста, глаза серые, лысый, какой-то невзрачный и застенчивый...
  И тут, как гром ударил, как бомба взорвалась: "Да я же молодею только рядом с Дашей! И Даша про себя говорила так же!".
   Догадка явилась для Теодора полной неожиданностью. Осознать ее не удалось. Стекло вдруг начало темнеть, и на нем проявились буквы бардового цвета. Будто помадой кто намарал! Буквы сложились в надпись:
   "Лирика в жизни - вещь абсолютно не нужная!".
   Ясно, чьи это выводы, кто за воспитание взялся. Милый Шеф беспокоиться! Мало ему под землей не давать своим подчиненным покоя, мало вечно в дела лезть!
  --Фед, я не интересуюсь твоими афоризмами! - закричал со злости Теодор, и его голос эхом разнесся по пустой квартире.
  --Зачем волнуешься? - послышалось вдруг.
  А может, Теодор сам себя вслух успокаивать начал?
  Так или нет, а волноваться не стоит! Временами невозможное превращается в реальность. И какая разница ценою чего? Разноцветный город жаждал и жаждет продолжения событий по закону "Сейчас на сейчас" - Теодор знал это лучше других.
  
  Глава 19
  
  Он думал, что одержал победу, первую, пусть маленькую, но победу. Для него очень важным является предстоящее открытие. Это открытие и порождает стремление докопаться до сути. И он должен сделать, обрести, воплотить эту идею любыми возможными и невозможными способами. Все сейчас зависит от того, насколько удачно удалось запрограммировать робота на задание.
  --Что ты хочешь для себя? - Герович в который раз задавал один и тот же вопрос. Перебивал однообразный ответ Макса другими вопросами. Нужно было убедиться: программа больше не даст сбоев, чтобы не случилось. Памяти про Лену не осталось ни в "заданиях", ни в "дополнительной информации", словом, нигде!
  Как и не существовало маньячки, поверившей в Идеал! О, Максик мог бы стать идеалом любой женщины - Герович даром не растрачивает талант, изобретение еще то! Теперь Макс должен добыть ему славу, подкрепленную властью над этими гадкими червяками-человечиками. Главное, докопаться до тайны Жестунии. Главное, не остановиться в самом начале пути. Возвратиться в мир настоящим победителем, а не испорченным мелкой удачей везунчиком.
  --Что ты хочешь для себя?
  Макс сидел, понурив голову.
  --Ничего, - ответ металлический, пресный, без оттенков.
  --Ты понимаешь, что такое "ничего"?
  --Это означает - все. И ничего.
  --Макс, а ты кто?
  --Я человекоробот.
  --Нет, ты роботочеловек, представитель нового поколения киберов.
  Макс заупрямился. Он поднял голову. Неприкрытая злость слышалась в его голосе.
  --Я - человекоробот! Ты знаешь об этом лучше других.
  Герович с ненавистью окинул взглядом свое творение и без комментариев направился на кухню. Единственное место, где приходят светлые мысли!
  Получается, Макс во многом рассуждает, а значит при необходимости, будет действовать, как раньше. Только по каким направлениям развернется работа? Что удалось нейтрализовать в ходе пересмотра основных программ? Что тащит за собой хвост прошлого? Представим, кибер способен теперь записать в памяти жестовый язык. И тогда он выполнит задание и добудет необходимую информацию на Жестунии!
  Мысли потеряли контроль. Подумаешь, создал изобретатель Женский Идеал всех времен и народов! Какая мелочь! Еще ни один за всю историю Земли человек не замахнулся на управление воинственными настроениями. Не умеет сдерживать войны и без них подчинять себе мужчин и женщин. А сколько могут жесты - заложенная в подсознание бомба. Они поджигают эмоции, ставят на головы толпу, заставляют вытворять невообразимое, высвобождают горячие чувства...
  Герович вспомнил ревущие стадионы во время концертов шоу-звезд. Люди жестикулировали, смеялись и плакали, заражаясь эмоциями один от одного. Дикая реакция раскручивалась по спирали. А точкой ее отсчета был обычный жест певца на фоне огненных вспышек.... Жители Жестунии давно сделали свою планету аккумулятором воинственности. Они имеют определенное влияние на землян. За глаза хватит и тысячной доли их знаний, чтобы тут, на месте, распорядиться этой мудростью с умом для...
  --Что ты хочешь для себя? - Макс перебил размышления Геровича его же вопросом на самой мрачной ноте.
  --Заклинила, железка? Чего на кухню приперся, гора микрочипов? - Михаил Константинович совсем не собирался церемониться с этим земным железным экспонатом Эпохи Эмоций.
  --Я - человекоробот, - в который раз повторил Макс.
  --Ты еще учить меня собрался?
  --Как скажете - так и будет!
  --Тогда запоминай: по траку Времени ты добираешься до Жестунии. В храме Подсознания, который находится на горе Аэол, всю свободную память ты потратишь на фиксацию элементов дактилологической мудрости на одну тему - война.
  --На одну тему, - повторил Макс.
  Михаилу Константиновичу было совсем не до внимательного отслеживания Максовых интонаций. Как-то с головы выскочило, что именно на интонациях кибер в прошлом выстраивал свою деятельность.
  --Ты ничего не пропустишь! Мне нужна полная картина, фигурально...
  Макс не дал Геровичу договорить, снова перебил. И снова разработчик не обратил внимания на особенности поведения кибера и эту важную деталь разговора - интонации.
  --Но, - сказал Макс, - люди не есть шахматные фигуры! Люди даже горе переживают по-разному, они по-разному любят!
  --Ну, да! Про любовь ты знаешь в совершенстве! - Герович аж позеленел от нахальства, созданного им же существа. Невольно сорвался на крик. - Ты не имеешь права на размышления, понял!
  Некоторое время на кухне стояла тишина. Человек пытался подавить в себе раздражение. Только, видно, сегодня был не его день. Первым отозвался робот. Он будто пытался помочь своему создателю и потому тише обычного заметил:
  --Без причин итог недостижим.
  Ага! Спокойствие Макса являлось не единственным превосходным достижением разработчика. Последний всплеск раздражения вылился в издевательский тон:
  --Так или, достигай! Тупоголовик архаического поколения! Я даю тебе новое, совсем новое задание и объясняю те причины (а ты станешь искать их следствия по новой схеме), чтобы я, ты слышишь, я! - смог подвести итоги!
  --Понимаю.
  И все завертелось сначала.
  --Что ты хочешь для себя?
  --Ничего. Я собираю для вас нужную информацию на Жестунии.
  --Кто такая Лена?
  Михаил Константинович сберег этот вопрос на самый последний этап языкового тестирования кибера. В домашних условиях невозможно ни поломки исправить, ни проверить, насколько удачно работы были выполнены. О, сколько довелось корпеть над конструкцией, не спать ночей! Герович окинул Макса внимательным взглядом. Робот молчал.
  --Лена - это... - подсказка была ошибочна! Даже в такой форме!
  --Пробел, - сказал Макс.
  Герович с облегчением вздохнул: наконец ликвидированы недостатки. И радостно повторил (не Максово - свое!):
  --Лена - это пробел! Максик, ты гений! Человекоробот! И ты, и я - мы умеем выбрасывать из головы женщин! Великолепно! Мы - настоящие мужчины. Лена - пробел! Есть в этом мире более важные дела. Значит, удачи! Ты будешь иметь возможность придти на эту квартиру через неделю. Напоминаю, ты имеешь право направиться сюда сразу же после того, как закончишь выполнять задание. Ты будешь ожидать меня здесь, на музейной квартире. В голове ты должен иметь память с сохранением жестунской информации и алавэравозможностью. Это мое достояние!
  Робот кивнул. Их дороги расходились навсегда. Яснее не бывает.
  Как только за Геровичем захлопнулась дверь, Макс уверенным шагом направился к одной из книжных полок в зале, отодвинул в сторону книги и достал малюсенький чип...
  --Что это? - Герович возник в комнате неожиданно, как привидение.
  --Моя разработка, - ответил Макс так, будто у него интересовались прогнозом погоды назавтра.
  Удивление, ярость, недоразумение отразились на лице Геровича. Макс покрутил чипом в воздухе и разжал пальцы. Казалось бы, по-правильному чип должен свалиться на пол. Так нет! Он поднялся в воздух, покружил над головой кибера и...исчез.
  --Макс, я применю код!
  --Вы забыли: по новой программе с применением кода я превращусь в железку, в гору чипов. Все сообщения, инфограммы, логи, задания и - полностью сама память исчезнут.
  Робот смотрел в глаза своего создателя. Геровичу даже показалось, что Макс засмеялся. Но он был очень серьезен. Михаил Константинович проговорил со злостью:
  --Я не просил тебя заниматься творчеством.
  --Никого не просят. Творчество - это способ самоутверждения в мире.
  --Ты читал мои книги?!
  --А оставалось что-то другое? Можете поставить крест на своем изобретении, уважаемый Михаил Константинович. А именно - на мне! - спокойно сказал Макс, - нет в мире штуки более бесполезной, судя по вашему состоянию. Да и по какой причине вы так нервничаете, мой создатель? Если вы правильно заложили в мою память задание, я выполню его - обязательно, машина не умеет обманывать! Кстати, это не означает, что я допущу просчеты, и вы уничтожите меня. Все обойдется хорошо - я позаботился о собственном охранном элементе.
  --Ладно, пускай, - Герович решил изменить тактику, и сейчас в его голосе звучал энтузиазм. - Вместе мы сможем добиться самых лучших результатов. Но.... Мне очень интересно.
  --Вы все еще надеетесь, что я вернусь?
  --Не сомневаюсь!
  Михаил Константинович подошел к Максу и тихо погладил его по руке. Странная ласка!
  --Советую вам отдых на берегу моря, - вежливо сказал Макс. - Считаю, Разноцветный город высосал с вас жизненную силу.
  Герович смутился.
  --Спасибо, доктор. Все же на моей памяти я не записывался в пациенты.
  --Вы записались в воители.... Ну вот, а я хочу просто жить.
  Последние слова робота прозвучали странно. Герович снова не обратил внимания на интонацию. Зато нашел способ подчеркнуть собственную, очень важную мысль:
  --Прекрасно! Жить и правильно выполнять мои задания.
  Макс улыбнулся. Взаимопонимание между человеком и человекороботом было достигнуто за исключением каких-то досадных слов, которые воспринимались каждым по-разному, а значит, имели разное смысловое наполнение.
  --Теперь ты вернешься, я знаю, - Герович достал из кармана темные очки и почему-то одел их. - Возможно, я на самом деле наведаюсь в гости к морю, пока ты будешь постигать тайны жестунских аборигенов. Иди, Макс! Я не сомневаюсь, ты первый имеешь право открыть дверь и ступить за порог нашего дома!
  ...Наконец в музейной квартире установилась тишина. Этот факт был официально зафиксирован в Офисе Систем Поиска по просьбе сотрудников Агентства 2-П Аронина и Сильчинского. Они же подписались под словами уведомления:
  "16.00. Подозреваемых объектов в зоне наблюдения не отмечается. Есть версия: означенные объекты в данном районе не появляются. Рекомендуется усилить поиск по другим зонам".
  Кто бы подумал, что творчество существует и в такой форме, претендуя на элитность и новизну?
  
  
  Глава 20
  
  Полная отчаянного желания перемен, Елена открыла глаза. И засмеялась. Искренне, звонко, как в детстве. Она была совсем одна в комнате. Вокруг не находилось ни одного человека, никто не вел с ней разговоров, не пробовал обсуждать ее действия и моральные качества. Она лежала на кровати в голубой - да! - в голубой комнате. Потолок, пол, стены, даже мебель - все одного цвета. Точнее, оттенка, потому что едва ли встречается в жизни голубая прохлада такой чистоты и нежности. Елена с наслаждением повернулась под своим легеньким и теплым одеяльцем. И тут заметила: рядом с ней пригрелся белый...пушистый кот! Не игрушка, конечно, нет! А именно живой котик с волшебными голубыми глазками и хитренькой такой мордочкой, будто намеревался весело заявить:
  --Ну, нет! Все твои истории истинные, невыдуманные, жизненные! Леночка! Успокойся! Все правдивые и интересные, рассказывай сначала! Я готов их до утра слушать.
  В который раз уже Елене казалось, что она слышит, как разговаривает кот. Конечно, возможность телепатических переговоров - одно из самых чудесных достижений мира Альфа-зэт. Но разговоры с животными...
  --Леночка, чтобы ты знала, в условиях вашенских земных порядков женщину не так давно присоединили к числу людей.
  --Белянка моя, как тебе не стыдно! - повернулась Елена лицом к коту. - Умеешь слышать, о чем я думаю, а не понимаешь ничего. Я не о животных вообще.
  --Известное дело! - сказал кот и уселся повыше на подушку. - И все же позволь напомнить, в 585 году во Франции в городе Макона был созван собор, чтобы решить вопрос, можно ли присоединить женщину к человеческому роду.
  --Фу, как грубо! Вспоминаешь какие-то стародавние суеверия.
  Елена быстренько вскочила с кровати. На ходу накинула халат. Кот переместился на кресло легким прыжком спортсмена, который одерживал победы по слалому. Как тут удержаться от похвалы!
  --Ого, насколько лучше беседовать, сидя в кресле! Я восхищаюсь твоей грацией и ловкостью, Белянка.
  --Во-первых, не Белянка, а Ром. Так меня зовут. И я откликаюсь только на свое имя. Во-вторых, чем бы я тебя выманил из постели, как не напоминанием о старинных казусах твоей далекой родины.
  --Почему - далекой?
  --А как же, Леночка? Разноцветный город не станет с тобой цацкаться. Тем более шкала времени разнится у вас и у нас.
  --Разъясни.
  --Нечего разъяснять. У каждого свое ощущение времени. Во многом сходимся, кое-где расходимся. Радуйся, что попала не в юрский период, а в свое столетие. И не сомневайся в реальности того, что с тобой происходит.
  --Так я не сплю?
  --Ого! - тут настало время удивиться Рому. Его шерсть даже приподнялась на спинке. - Спасайте, Боги всех времен и народов! Она не слышала, что я специально для нее сказал! Раскрыла глаза и смеялась, а больше - ничего! Где твоя мудрость, Елена? Где твое желание начать новую жизнь?
  --Да! Желание начать новую жизнь у меня есть. Но не с разговора с кошками.
  --Я и говорю: растворилась мудрость, увлеклась девушка иллюзиями, снами, идеалами, призрачной разноцветностью. Тратит жизненные силы, бьется, сама того не зная, над созданием Образа Пустого Пространства, выдумывает, паясничает...
  Но тут сентенции милого с вида котика перебил высокий худощавый человек, заглянувший в Еленино голубое царство.
  --Мышку желаете, уважаемый господин Ром? - спросил сразу, посмеиваясь.
  --Завязал! - хмуро бросил кот и нырнул под кровать.
  Он обиделся! Кажется, Елена была готова ринуться в бой, чтобы помочь своему случайному знакомому, имевшему такие оригинальные познания в женском вопросе.
  --Вы не представляете... - начала она.
  --Представляю, Елена. Ты имела честь говорить с мудрым Ромом. Сейчас я кажусь тебе наглецом, который врывается во сны настоящей бурей.
  --Ну-у... - Елена искала слова. - Если так, и я нахожусь в голубом сне, то вы полагаю, сумеете сказать мне правду, пусть и жестокую, где я? Куда попала? Кто такой Фед?
  --Отвечаю вначале на последний вопрос. Фед - это я.
  Мужчина вольно раскинулся в кресле, загадочно улыбнулся. Потом угрожающе помахал пальцем Рому, который неосторожно высунул из-под кровати блестящий носик. Белая мордочка тут же исчезла. И тогда Елена услышала:
  --А находишься ты, милая, в Подземном районе Разноцветного города, куда никто просто так не попадает. И никто просто так отсюда не возвращается.
  Фед замолчал. А Елена горько расплакалась, слезы сами хлынули у нее из глаз. Почему так произошло, она и сама не поняла. Только прорвало. "Макс, Макс...", - повторяла, будто одним этим именем могла объяснить, что с ней произошло, что хотела знать и знала, а теперь не говорила.
  Фед молчал. Зато Ром вылез из-под кровати, как бы специально полюбоваться на Еленину слабость. Между прочим, глубокомысленно заметил:
  --Счастье всех во Вселенной влюбленных похоже на счастье народов, не помнящих своей истории.
  --Уйди по-хорошему, Ром, - сказал Фед.
  И обратился к Елене:
  --Вот! Я позволю провести тебе день с этим голубоглазым сердцеедом. Но сначала ты пообещаешь мне ответить на мои вопросы.
  --И почему это людям так нравиться задавать вопросы? - Ром вильнул пушистым хвостом и исчез под кроватью.
  Елене показалось: попрощался друг. Хоть Фед и улыбнулся, но она почему-то не чувствовала к нему доверия. Поэтому и обещать ничего не могла, смотрела в одну точку и упрямо молчала. Слезы капали, не переставая.
  --Перестань, - прозвучало серьезно и с какой-то затаенной грустью, будто сам Фед когда-то переживал подобную любовь к бессердечной женщине-роботу.... А может, и в самом деле, сочувствовал? Понимал что происходит?
  --Я подумаю, - сказала Елена.
  Эти вымученные слова невпопад явились для нее очередным испытанием, однако начать отвечать на любые вопросы - издевательство!
  А Фед неожиданно согласился оставить ее в покое. Молча поднялся с кресла. Подошел к самым дверям и сказал:
  --Ром, ты выиграл первый раунд. Даю тебе задание: действуй согласно полученным указаниям. Обстановку докладывать через два часа господину Викунье. При возникновении сложностей держать связь с Наиной. Лично я буду отсутствовать несколько суток. Но с тобой, Леночка, мы обязательно встретимся, чтоб ни произошло. Тогда и поговорим обо всем. До встречи, так? - и Фед снова широко улыбнулся. Будто приказы вдруг сделались комплиментами...
  --До встречи, - прошептала Елена.
  --Удачи, - мяукнул Ром сладко и радостно.
  Она вытерла подолом платья заплаканные глаза и поинтересовалась у пушистого историка:
  --Так что ты говорил о юрском периоде?
  Кот, кажется, не имел желания продолжать и без того не короткий разговор. Он сиганул за дверь, а Елена... Что? "Ничего не остается, - подумала она, - как потянуться вслед за котом. В конце концов, каждого человека однажды интересует, насколько далеко простирается его тюрьма".
  --Настолько - насколько человеку пожелается. И на такую высоту - как получилось построить, - сказал Ром, продолжая рассуждения Елены.
  "Вот же система! Даже мысли не спрячешь!" - на Еленин внутренний крик не последовало никакой реакции. Она даже немного обиделась: мог бы чем-нибудь беленький котик успокоить! Все же вместе на прогулке!
  На это кот неожиданно заявил:
  --Хорошо, если так. Не отдаляйся от меня в мыслях. В Подземном районе быстрее, чем в Разноцветном городе, исполняются желания по-настоящему искренние.
  --А не для того ли, чтобы совсем ничего не пожелалось, окрестность такая голубая? - спросила Елена и не получила ответа.
  -- Что и говорить, общение - высший класс! Лучше запомнить, где мы находимся, - повторила на всякий случай.
  Но как раз это оказалось самым сложным. Они шагали с Ромом по улице совсем непохожей на земную. Пирамидальные здания, словно высеченные из драгоценных камней, расплывались и терялись в высоте. Здания пропадали, стоило оглянуться назад или посмотреть в сторону. Под ногами переливались оттенки голубого цвета. Целый океан! Словно облака проплывали, меняя свое обличие. Синие цветы приветствовали девушку и кота, строго и равнодушно, своими изысканными лепестками и в тот же миг превращались во взмах крыльев синей птицы...
  Поразительно: бесцельное путешествие навеяло безмятежность. Чувства остывали. На душе стало легко, будто камень упал, грехи простились. Показалось, прошлое кануло в лету и никогда не вернется!
  Елена заметила: Ром внимательно следил за переменами в ее мировосприятии. Теперь он шел медленнее, почти крадучись. И ничего не говорил! Ничего не думал - ну не могла же она утратить свои телепатические способности за такой кратковременный отрезок их путешествия. Наконец она не выдержала:
  --Сэр, мы играем в "молчанку"?
  --Мы жертвуем песнями.
  --Э, Ром! Возможно, нам это все сниться.
  --Леночка, ученые пришли к выводу, что время, которое коты уделяют снам, имеет для них очень большое значение.
  --Даже, если детали снов малопонятны?
  --Не интереснее ли не во снах разбираться, а в..., - тут Ром сощурился до того, что глаза, почти закрылись, - коты, они, понимаешь, отлично разбираются в людях. Мелочь - мягкий прыжок, раз - и скрутиться на коленях чужого человека, совсем незнакомого, который ничем не приманивал. А с некоторыми людьми я упрямо держу дистанцию. Мое шестое чувство подсказывает мне, чью приверженность я могу использовать.
  --Кот, если его разбудить, начинает вести себя, скажем, странновато? - спросила Елена
  --И ты веришь этим сказкам? Котам, чтобы ты знала, у тебя на родине ставятся памятники!
  --Тебя не назовешь скромным.
  --Извини. Скромность на службе - причина для увольнения.
  Начал крапать дождь. Вообще вся окрестность окрасилась в более яркий цвет. Но здания, деревья оставались такими же размытыми, поднятыми в небо. "Только разве есть надо мной небо?" - подумала Елена и спросила:
  --Ром, в подземелье бывает небо?
  Он остановился. Внимательно посмотрел Елене в лицо. Вместо ответа через минуту обратился к ней совсем не в мыслях. Телепатический зов Рома выглядел чрезвычайно официально:
  --Наина! Твое время настало. У меня есть более важные дела.
  Елена растерялась. Распрощаться с другом посреди призрачных исчезающих улиц?! Что она сказала не так? Чем обидела белого красавца?
  --Спасибо за комплимент, Леночка, - тут же отозвался Ром. - Ты меня не обидела. С тобой интересно рассуждать и любоваться природными пейзажами. Однако извини, с детства брезгую дождями. И ничего не могу с собой поделать!
  Елена увидела, как белая шерсть Рома приобретает фиолетовый оттенок.
  --Забудь обо мне! - крикнул Ром на прощание. - Думай, что я рисунок из твоей школьной тетради.
  --Нет! Ты - настоящий! - запротестовала она.
  И крикнула с отчаянием в синюю пустоту:
  --Я тоже не люблю дождь!
  --Мне кажется, ты преувеличиваешь, - услышала Елена голос за спиной.
  За ней стояла женщина, похожая на всех женщин в сорокалетнем возрасте, Наина! Снова она появилась, как из-под земли. Фу ты! Под землею, однако! Трудно...
  --А может быть, и не так трудно, - сказала Наина. - Когда проходит сеанс психотерапии на основе задания Шефа, мне приходиться раскрывать свои способности. По этой причине наблюдается этакое противоречие в восприятии моей личности. Когда я предстану перед тобой слишком экстравагантной, ты не сумеешь преодолеть себя, сосредоточившись на моей неординарности и опыте, потому что каждая из нас - актриса мелодрамы.
  Точно: никогда Елена так не обижалась! Наина, скорее всего, специально разыгрывала роль.
  --Однако..., - Елена пыталась спорить. - Опыт, имеющийся у человека, не передается. Передать можно только знания, пожелания, приветствия. И я - другая!
  --Отлично, - устало сказала Наина. - Позволь взять тебя за руку.
  Прогулки с котами под дождем - продолжение выдающихся снов.
  Снов...Снов...
  Снова она спит! Ее голубая комната и мягкая кровать снами возвращают утерянное ощущение реальности...
  Закрываем Книгу Снов, чтобы вернуться в настоящее...
  
  --Так Ром - выдумка? - спросила Елена у Наины, которая сидела рядом с ней на кровати.
  --Вы думаете? - засмеялась Наина. - Рисуйте его в своих тетрадках, но не забывайте, миленькая девочка, что-то важное.
  Елена даже приподнялась на подушке.
  --Хочу правду!
  --Правда, в том, что тебя закружил Разноцветный город. Ты полюбила Макса и захотела у него остаться.
  Наина говорила так тихо и проникновенно, как в гадком кинофильме про несчастную любовь. Елене показалось, что Наина получила огромное удовольствие от того, как внимательно она слушала, как не могла найти себе никаких оправданий.
  И потому, может быть, Елена попросила:
  -- Наиночка, отведи меня в лес, туда, где вместо "здравствуйте" говорят "день - безразличие". Пусть Встречающий проведет меня к своим. Я хочу не знать ничего! И жить по-за Добром и Злом....Потому, что все смешалось. Я запуталась.
  Наина вздохнула. Она поняла сердцем, что происходит. Пауза длилась.
  --Мне хотелось добиться... - начала Елена.
  --Чего?
  -- Не знаю.
  --А ты вспомни о звездах, - сказала Наина. - Хотя бы о той, что является тебе тезкой...
   Елена начала издалека:
  --Вы не понимаете, я обещала Геровичу ожидать его на опушке...
  И прорвалось! Она долго рассказывала Наине о Михаиле Константиновиче, о приключениях в лесу, о звездах на длинных ножках, которые свалила в кучу в лесной чаще под ель. Рассказывала о фосфоресцирующем прямоугольнике на стене серого дома и о красном паспорте с металлическими уголками, и о синем троллейбусе, и о своем невыполненном обещании проведать бабушку, которая, быть может, заболела...
  --Все, горе мое, хватит! - решительно произнесла Наина. - А то чего доброго пожалует пан Викунья. А мы секретничаем, и даже о бутербродах не позаботились.
   Елена с Наиной таинственно переглянулись. И вдруг...рассмеялись.
  Она выговорилась. И была благодарна Наине, что та во время исповеди не задала одного вопроса. А если бы такой вопрос вдруг у кого-нибудь из ее новых друзей и вправду возник? Что Елене оставалось? Смеяться! Даже на вопросы к самой себе у нее ответов на этот момент не существовало...
  
  
  Глава 21
  
  
  Много лет не доводилось ей бывать в Подземном районе Разноцветного города. И сейчас чувствовала она себя, как тогда, в молодости, когда впервые одна гуляла тут по улицам. Тогда ее интересовала архитектура, привлекал клуб "Сон мага", где собирались те, чьи желания были загаданы в подземелье и потом исполнялись. Она желаний не загадывала. Приходила в клуб поесть, послушать хорошую музыку, познакомиться с интересными людьми.
  Воспоминания озарили ее лицо светлой улыбкой и улетели вслед за синей птицей, которая осталась далеко-далеко...
  Дарья Сергеевна Вышинская открыла дверь кабинета Председателя Планетарного Совета параллельного мира Альфа-зэт и услышала знакомый голос:
  --Я очень рад, сударыня, что вы откликнулись на мое приглашение!
  Фед старался быть галантным кавалером. Он поцеловал протянутую Дарьей Сергеевной руку, попросил извинения за рабочую обстановку кабинета.
  На самом деле не кабинет поразил Дарью Сергеевну. На тех, кто попадал в Подземный район Разноцветного города, неизменное впечатление производил цвет голубизны и то, перевернутое подземное небо - спокойное, прохладное, захватывающее.
  --Фед, здесь здорово!
  --И это не единственное мое достижение!
  --О, ты, как был хвалько в школе, так им и остался. Только разве прилично полстолетия не вспоминать свою одноклассницу?
  --Прости, Даша! Извините, милая Дарья Сергеевна. Нас когда-то объединяло одно увлечение астрономией, а потом дороги разошлись, каждый был занят своим делом. Я многое переосмыслил в жизни. Сама можешь представить, какой я. Временами допускаю ошибочки...
  Фед минуточку помолчал. Ну не рассказывать же ему, в какую историю по его вине попала Дашина внучка?!
  --Стечение обстоятельств заставляет выглядеть не совсем привлекательно...
  --Не мудри, а, Фед? - Дарья Сергеевна бросила дружелюбный взгляд на него - высокого худощавого, с черными усами, с аккуратной прической. Хорошо отглаженный, по фигуре костюм. Галстук... Очки в тонкой оправе. А за стеклышками, в глазах прыгают хитренькие чертенята!
  --Мы, Фед, никогда не собирались просто так. Теперь же ты использовал давний прием - уже и забытый мной пароль экстренной помощи. Ну, давай рассказывай, что там случилось в твоем царстве? Я слушаю!
  --Нет! Я лучше покажу!
  Фед подошел к стене. Дотронулся рукой - и стена раздвинулась. Появился проход. Как только Даша переступила вслед за хозяином желтую линию на голубом полу, стена неслышно стала на место. И тут же небольшое помещение кануло в темноту.
  --Это моя космомистическая лаборатория, - сказал Фед. - Прежде чем включить свет, попрошу тебя не удивляться, не интересоваться непонятным, не задавать никаких вопросов. Все, что нужно, я объясню тебе сам.
  --Так и должно быть, фокусник! Я давно не интересуюсь в этой жизни ничем, кроме телесериалов.
  --А за что они тебе нравятся?
  --Фед, ты же сам когда-то утверждал, что самое интересное занятие для землян - подсматривать за чужой жизнью. Через замочную скважину, ящик телевизора, монитор компьютера, окно. Твоя акция борьбы с этими явлениями не имела успеха.
  --Как для кого... Ты, конечно, шутишь. А вообще...
  И Фед поднял руку вверх. Комната в миг озарилась ярким светом. Тем более шокировали черные стены с непонятными рисунками не то ступенек, поднимающихся вверх, не то полос в правильном геометрическом порядке. На полу отсвечивал, поделенный на сегменты, круг, альфа-латинские буквы, фигуры людей, ряд пробирок, коллекция извилистых кореньев неизвестных растений.... Все это придавало помещению мрачность и никак не сочеталось с теми красками, что господствовали за тонкой перегородкой.
  Дарья Сергеевна была поражена. Она застыла на месте.
  --Теперь смотри! - произнес Фед, махнув рукой.
  Черная стена превратилась в огромный экран.
  Между красных камней пробирался человек. Он с упорством полз в гору. В правой руке этот человек держал простой кухонный нож, скорее всего, для нарезки салатов - смешная вещь для такой прогулки. Человек продирался через густые колючие кусты, не срезая веток. Просто низко прижимался к каменной поверхности и полз. Пробитый телом коридор, тут же закрывали растения: они, как стражники, с великой неохотой пропускали упрямца, но и отступали все же перед его неимоверной настойчивостью.
  --Мне только кажется, что это невозможно.... Есть только один способ спасения - начать! - бормотал отчаянный путешественник-скалолаз. - Силы обязательно найдутся. Следующий шаг - моя настойчивость! Клянусь довести задуманное до конца! Они все будут знать, кто такой Герович...
  --Герович?! - ахнул Фед.
  Дарья Сергеевна с удивлением повернулась к своему бывшему однокласснику. Она сочувствовала человеку, которому приходилось с таким трудом пробивать себе дорогу к неизвестной цели. И не знала Геровича. Однако его слова западали в память и тревожили.
  --Пока раздумываешь, возможности представляются равнозначными, - доказывал тем временем красным камням бедный Герович. - Я падаю, но продолжаю восхождение!
  Его лицо покрывали и пот, и кровь. Ослепленный, он врезался в острые выступы неровной, укрытой колючками, поверхности, задевал булыжники, падал, поднимался и снова шел. Каждый шаг добавлял ему ран. Он не чувствовал боли, хотя о ней свидетельствовали яркие алые капельки, и повторял:
  --Нельзя просто желать - нужно делать...
  --Он сам себе режиссер, - прокомментировал Фед. - Я за него боюсь!
  Однако изображение на стене уже успело измениться. Белые колонны и полуколонны, уходящие в небо, показывали дорогу измученному человеку. За ними виднелось, как через затуманенное стекло, строение, к которому он стремился. Странно, столько прошел, а кухонный нож из руки не выпустил...
  Фед внимательно посмотрел в Дашины глаза. И оборвал кино. Совсем, как щелкнул пультом телевизора.
  --Это происходит на планете Жестуния, - сказал Фед. - Параллельный мир номер один. Даша, я увидел новое. Для себя... Нужно подождать развития событий. А для тебя у меня приготовлены еще две коротенькие серии фильма под неоригинальным названием "Жизнь и деятельность". Ты не против?
  --Если хоть одна серия наведет меня на мысль, как тебе помочь и в чем - я не осмелюсь спорить! Я хочу избавить тебя...
  --Дашенька, если бы меня...
  --Вот в этом весь ты, Фед. Ни за что не признаешься!
  Стена засветилась снова. Появилось новое изображение. Даша охнула от неожиданности: демонстрировалась...ее квартира!
  Что за кино? Теодор спал в зале на диване, вольно раскинувшись. Даша глаз не могла оторвать от этой сцены семейного покоя. Она в своей одинокой жизни никогда его не знала. Нежность охватила сердце. Как хорошо, когда квартира не пустая, даже в отсутствие хозяйки и полниться дыханием любимого человека!
  --Чудеса! - умиленно прошептала Даша. Она вспоминала, не оставался ли когда-нибудь Теодор ожидать ее в квартире. Да так и не вспомнила.
  "Может им лучше жить вместе в Разноцветном городе? - подумал Фед. - Стоит подсказать эту идею перетрудившемуся Начальнику. В конце концов, тошнит лирики!".
  Изображение на стене снова пропало, чтобы на этот раз "кинозал" оказался залитым голубым светом. Экран превратился в легкий флер. За занавесом Лена, устроившись среди больших и маленьких подушек, сидела на широкой кровати, потягивала с чашки горячий напиток и объясняла средних лет женщине:
  --Понимаешь, Наина, я не могу пить чай вот так с чашек. Горячий, он жжет мне губы. Поэтому обычно я пью чай с блюдечка. А как-то в мире Альфа-зэт...
  --Где?! - побелела Дарья Сергеевна.
  Фед быстренько прервал сеанс. Подхватил на руки подружку, готовую рухнуть на пол, и вынес из лаборатории. Стены спрятали тайну ясновидения Председателя Планетарного Совета. Приближалась минута наибольшего волнения и развязки запутанных событий.
  Теперь Фед не обращал внимания на многочисленные вопросы Даши, которая почувствовала себя лучше после принятого эликсира. Он молча стоял около окна. И пробивался в сон Начальника. Надо же, работничек, запамятовал о своих обязанностях. Непростительно - договориться о свидании с любимой женщиной и забыться в сладком сне. Старость какую-то выдумал на задании! Нет, лирика никому не идет на пользу, как и самосожаление.
  --Теодор! - телепатический зов, наконец, достиг адресата. Фед с облегчением вздохнул. - Мы с Дашей ждем тебя в моей резиденции. Поторопись, иначе твоя жизнь перемениться без тебя!
  Фед нарисовал пальцем на запотевшем от дыхания стекле остроконечную звезду. Вмиг звезда начала расплываться и исчезла.
  --Недолговечная, - саркастически произнес Фед. - Закон "Сейчас на Сейчас" приобретает очертания прошедших времен. Как не вертись, эмоции не отменяются!
  Дверь открылась, и Теодор бросился к Даше. Но Фед прежде, чем он смог опомниться, молнией метнулся от окна и встал между двумя влюбленными.
  Пораженная невероятным появлением любимого человека, который должен был находиться на другой планете, Дарья Сергеевна не могла произнести ни слова. Потом сняла с пальца перстень.... Но ведь! С помощью волшебного украшения, небось, сама попала в мир Альфа-зэт. Не раз наблюдала появление и исчезновение Теодора. Сама бывала на других планетах. Чему же изумляться? Исполнению желания далекой юности?
  Наверное, ни Теодор, ни Фед не ожидали такого звонкого смеха. Даша видела их растерянность и хохотала еще звонче. Перстень протянула Феду и сказала уже совсем серьезно:
  --Приветствую! Собрались шутники. Теодор, ты не знаешь, потому что я тебе об этом никогда не говорила. Мы с Федом учились в одном классе. Фед нахально списывал у меня диктанты и контрольные работы. А когда я отвечала урок с места, он дергал меня за косу и нашептывал: "Попроси "двойку"! Попроси, ты же умеешь!" Ну, я научилась. И однажды в школе выпросила себе "двойку". И теперь прошу говорить прямо и открыто, ничего не скрывать, на завтра откладывать и не хитрить.
  --Подождите, мне также нужно попросить извинения... - Фед посмотрел на Теодора. - Даша, я недавно узнал, что Лена твоя и его внучка.
  --Я узнал про это еще позже, - буркнул Теодор
  А Фед продолжал:
  --У вас талантливая девочка, что и говорить. От рождения она владеет способностями жителей двух параллельных миров. Легко открыла коммуникационный канал восприятия действительности и перемещения в пространстве. Легко входит в контакт с обитателями других планет, понимает язык живого мира. Отлично ведет себя на Траке Времени и неизменно возвращается в свое измерение. Эти способности в мире Альфа-зэт можно переписывать как обычную информацию для запоминания. Мало того, информацию можно использовать в любых целях - на добро, на зло. Я понятно говорю?
  Даша кивнула.
  --Лена открывала свои способности постепенно. Однажды это все ровно случилось бы. Может, не так, но... Вы иначе считаете? Да не в том главное! Сегодня нельзя допустить, чтобы кто-то использовал этот талант, на какие бы там ни было цели. В жизни всему свое время. Иначе нарушится равновесие между мирами...
  --Стойте! - крикнула Даша. - Что имел в виду Герович, когда говорил, мол, главное - начать?
  Теодор обхватил руками голову. Сказал:
  --Я догадываюсь. Только вначале признаюсь: я звонил Максу, а разговаривал с Геровичем.
  Фед аж завертелся в своем кресле, низко-низко склонился к Теодору. Он сидел рядом (Даша сидела дальше и не могла слышать всех слов, высказанных шепотом).
  --Шансов почти не осталось..., - донеслось до нее.
  Фед заговорил для всех, покинув признание Теодора без комментариев.
  --Лена в полной безопасности. Она у меня в гостях. Даша, ты не против?
  --Я...
  --Увидеться? Пожалуйста, не теперь, Дарья Сергеевна! Дашенька, тебе, золотце, надлежит выполнить архиважную задачу. Кстати, вместо Лены.
  --Как - вместо Лены? Разве Леночка сама не справиться?
  --Справилась бы. Только у безнадежно влюбленных нет интереса к человечеству, потому что...
  --Лена влюбилась в робота, - перебил Теодор долгие рассуждения.
  --Как? В робота....Друзья, пожалуйста, не подшучивайте надо мной. Как вы могли такое выдумать? Это же моя внучка! Такого не может быть!
  --Вот и я того же мнения, - Фед улыбнулся одной из своих самых привлекательных улыбок и пригласил друзей обсудить план первоочередных действий.
   - Мы используем силу любви в основе нашего авантюрного плана. Кто не согласен, прошу вначале выслушать...
  
  Глава 22
  
  Странный полусон-полуявь улетел, как бывает по утрам, когда просыпаешься от холода. Елена уже бродила по этой чужой местности - каждый раз во тьме. И потому не могла знать, куда она попала и что так настойчиво просится в память. Но зловещий сон повторялся, как только она закрывала глаза. Книга снов не имела для нее никаких других текстов...
  На этот раз Елена решила задержаться во сне. Она вспомнила магическое заклинание, которое могло бы помочь раскрыть ей тайну, спрятанную в ночи. Достала из кармана куртки самовозгорающуюся свечу, подобрала с земли небольшой камушек и прошептала:
   "Сила моя, оберег мой,
   спасение мое и твое - заключаю.
   Судьбу я сей миг тебе вручаю,
  Твой договор - мой договор.
  Все беды от меня - прочь!
  Спасение мое - ночь.
  Везение мое - ты.
  Слово наше - камень!".
   Загремел гром. И она проснулась...
  --Наина, - спросила Елена, - если мне снятся странные сны, что это значит?
  --Я уверена: ты сама во всем разберешься. Только ничего не рассказывай. Сны этого не любят. Сейчас закрой глаза и подумай обо всем, что снилось. Ты найдешь ответ.
  --А посмотри, что в карманах моей куртки завалялось.
  --Смешная ты! Какой-то беленький камушек. Вроде морской.
  --Давай его сюда!
  Елена взяла камушек в руки. Вот он, ее оберег и договор между ней и той...планетой...Энцелад. Так.... Мысли потекли плавной рекой:
  "Энцелад.... Еще в далеком 2004 году автоматическая станция "Кассини" достигла системы Сатурна. И зарегистрировала фонтаны воды, высотой во многие сотни километров. Фонтаны били из четырех трещин в районе южного полюса планеты. Извергающаяся из недр Энцелада вода формировала "след", который обращался уже вокруг самого Сатурна в виде кольца. Для ученых было непонятно, откуда у маленькой планеты берется столько много энергии. В 2005 году появились первые предположения о возможности зарождения органической жизни в подледных слоях Энцелада"
  Елена улыбнулась. Жизнь существует! Это неоспоримый факт, подтвержденный тысячу тысяч раз. "Почему хочется доказывать?" - подумалось вдруг. Беленький камушек, лежал на ладони у Елены. И закон "Сейчас на Сейчас", о котором когда-то давно говорил Макс, требовал немедленного развития событий. Не завтра, а в эту минуту.
  --Я скоро вернусь, - сказала Елена. - Наина! Если Фед спросит, где я, то скажи так: меня позвал сон на Энцелад.
  Да, теперь Елена ничему не удивлялась. Синий троллейбус остановился напротив клуба "Сон мага". Она собиралась выйти в Разноцветном городе, но - нет.... Троллейбус пустой! Кто-то позаботился о комфортном путешествии, которое продлилось совсем немного.
  Она не знала то ли ей раздражаться, то ли чувствовать себя польщенной. Судя по тому, как к ней относились с момента ее последнего пробуждения неделю назад, ей, конечно, поручалось ответственное дело. А с другой стороны, уже не темно. И глазам открылась такая явь, что лучше бы не видеть и обратно в сон.... Елена стояла посреди улицы, вернее, посреди мусорной свалки и что делать дальше, куда идти не представляла вообще. На улице, куда она попала, находилось пару домов, если их можно было называть домами. На самом деле это напоминало разрезанные кубики, в которые вмонтированы пластины - открытые площадки для жилья. На них демонстрировалось семейное кино. Кругом высились кучи мусора. Хлам закрывал солнце. Что же тут такое творится?
  Елена медленно пошла по улице, стараясь не поднимать глаз и не подсматривать, как люди едят, пьют, целуются, ругаются. Но все было очень шумно. И дальше по обочинам дороги высились такие же половинчато-прозрачные жилища.
   "Как же они не замечают, в каких условиях живут? - думала Елена. - Почему все улыбаются, и никому не мешает шум? Неужели я одна такая привередливая? И вот! - обязательно мне надо на эту планету явиться и тут быть, кого-то видеть. Не на экскурсию же я сюда спешила!".
   Елена взяла в руки свой магический камень. Нет, без концентрации магической силы и энергии не обойтись никак! Закрыла глаза, сосредоточилась, снова повторила заклинание. И почувствовала, как идет тепло по всему телу, как нагревается в руке беленький камушек, как ноги сами начинают вести ее в нужном направлении.
  Улица петляла по городу, заваленному мусором. А может, это был не город вовсе, а одна огромная мусорная свалка с улицами и переулками? Елена пришла в район, напоминающий выставку искореженных заводских емкостей под открытым небом. В каждой такой емкости - огромных чанах, баках, котлах - жили люди. В одном из невысоких котлов, а вернее, в его половине, на кровати лежала девушка. Она не спала. Когда Елена посмотрела на девушку, камень в руке снова стал горячим. "Спасибо, Энцелад! - прошептала Елена, направляясь к ее странному дому. - Я нашла избранную тобой".
  Внутренность этого половинчатого дома выглядела убого. Две кровати, стол, два стула, шкаф привинчены к полу, вероятно, чтобы ветер ничего не сдвинул с места. Сам пол и стены - металлические - в пятнах ржавчины. Кое-где на полу видны следы специальной замазки, но уже в одном месте по полукругу лежат рядами толстые короткие рейки, а в другом - прислонены к стене металлические болванки.
  У девушки большие миндалевидные глаза аквамаринового цвета, длинный прямой нос, тонкие губы, высокий чистый лоб, не закрытый челкой. Она собрала свои темно-русые волосы в хвост. Но по-детски не выглядела. Не смотря на то, что на первый взгляд казалась из-за худобы подростком, до того была прозрачная - кожа да кости.
  В этом котле-полудоме поселилась огромная печаль. И не требовалось иметь магических способностей, чтобы не догадаться с первого взгляда - девушка больна.
  Елена вошла в дом без дверей и села на привинченный к полу стул.
  --Здравствуйте, - сказала она, используя телепатический метод общения. - Меня зовут Елена. Я из параллельного мира. Вы верите, что параллельные миры существуют?
  --Я? Это интересно, конечно. Рассказывают, что проводились исследования, и кто-то видел людей из параллельного мира. Я не то, чтобы не верю. Просто никуда не выхожу. Не мой день. Час и время. Возможно, это когда-нибудь случиться. И тогда...
  --Анжела, что будет тогда? Как ты встречаешь нашу дорогую гостью?
  Елена повернулась. У нее за спиной стоял высокий спортивного телосложения парень в черной майке и джинсах. Рукавчик майки не закрывал до конца татуировку на левой руке, правая рука на запястье парня была обмотана красными шерстяными нитками - получился браслет. Парень был очень похож на девушку, с которой Елена разговаривала. Глаза одной формы и даже цвета! Елена еще раз посмотрела на сестру, потом на брата.
  --Да, мы очень похожи, - сказала Анжела. - Это мой любимый брат Эн, и он никогда не забывает обмануть, что мы двойняшки. Хотя по-настоящему, Эн старше за меня на год.
  Эн тем временем готовил обед. Елена почувствовала, как она проголодалась. Но чувство голода моментально ушло, как только Елена заметила, как выглядит еда. А выглядела еда тошнотворно. Это была желеобразная масса, похожая на обойный клей. Эн принес ее с собой в пакетах, а теперь выложил на тарелки. Елена долго отказывалась от угощения. Потом посмотрела на Анжелу и поняла: она делает неправильно, нужно попробовать хотя бы ложку этого зелья.... Каша, на удивление, оказалась вкусной и напоминала чем-то гречку с жареным луком. Елена быстренько подмела со своей тарелочки всю кашку дочиста и рассмеялась: Эн с Анжелой ели медленно, они еще и половину каши съесть не успели.
  Анжела поела, и Эн принес ей две розовых таблетки. Девушка в волнении сильно сжала и разжала кулачки - она совсем не хотела, чтобы кто-нибудь, кроме брата, знал про ее несчастье. Брат заслонил сестру спиной и стоял так, пока лекарство не было принято. А потом подошел к Елене и сказал:
  --Я предлагаю погулять по городу. Анжела сейчас будет крепко спать. Она уже спит. Пойдемте.
  Елена хотела помыть тарелки, но Эн сложил посуду в пакет, взял его с собой, прихватив еще что-то.
  --У нас еда вместе с посудой продается, - объяснил Эн и шагнул на улицу. - Идите, Елена. Что же, вы не идете?
  --Я сейчас, - она посмотрела на спящую под теплым одеялом Анжелу. - А ей не будет скучно тут совсем одной, когда она проснется?
  --Это будет совсем не так скоро.
  За первым поворотом Эн выбросил упаковку с посудой в специальный ящик, где виднелось множество похожих упаковок. Пакет остался у Эна в руках.
  --Так вы все же заботитесь о чистоте города? - Елена перепрыгивала через кучи мусора и не могла понять, почему для продуктовых отходов и посуды ящики есть, а для всего остального - нет.
  Только она ошибалась. Очень мало таких ящиков было установлено по городу. Люди выбрасывали мусор куда придется. Они не считали нужным прибавлять себе забот. Зачем беспокоиться о чистоте, когда кругом не так и грязно.... Прохожие со счастливыми лицами прогуливались по улице. Никто не замечал загаженного тротуара, гор строительных отходов, каких-то липучек, мелких и крупных вещей, выброшенных под стены жилищ. Неважно, что кто-то каждую минуту вновь бросал на улицу пачки, пакеты - все ненужное, недоеденное, недоношенное, надоевшее. И ветер шелестел этим добром, носил запахи и рвань по Энцеладеру. Что-то гнило, плесневело...
  "Будто великан постарался - вывернул на дорогу огромную мусорницу, а ее содержимое воняет и не дает пройти.... А, вообще, как так можно жить? - подумала Елена. - И еще улыбаться, будто вокруг комфорт. И отдых, как на лучшем курорте Сатурна...".
  --Ты был на Сатурне? - спросила она, повернувшись к Эну, который все это время внимательно наблюдал, как гостья рассматривает улицу.
  --Нет, мне так не везло, как тебе. Но у меня все еще впереди. Я это знаю, потому что мы с тобой сейчас видим одинаково.
  --Я не понимаю тебя, Эн.
  Они подошли к реке - узенькой, петляющей в болотистых берегах. Место между деревьями на берегу оказалось на удивление чистым и ухоженным.
  --Это мое место, я за ним смотрю, - сказал Эн, достал из пакета одеяло, расстелил его, чтобы сидеть не на голой земле. - Ну, вот, можно продолжить наш разговор. - Эн взял в руки камушек.
  Елена ощутила, как исходит пульсация от белого камня, который лежит в кармане ее куртки. Это могло быть случайностью, поэтому Елена не стала сама задавать никаких вопросов. Она ждала.
  Эн смотрел на бегущую вдаль реку и молчал. Вода была зеленовато-коричневого цвета. На солнце она становилась коричневой и блестела.
  Елена вспомнило тихое озеро в Разноцветном городе. Там вода передавала информацию. Ту воду нельзя было трогать руками, не то, чтобы пить.
  --Послушай, а можно умыться в реке? Я так хочу освежиться после долгой дороги.
  --Я не советовал бы инопланетянке делать это, - Эн подбросил вверх свой маленький камушек.
  Она засмеялась.
  --Ты говоришь загадками.
  --Хорошо. Я говорю загадками, потому что боюсь, что ты мне не поверишь.
  --Да? Но ведь я для тебя - неизвестно кто, неизвестно - откуда, неизвестно - зачем. Ты знаешь меня полтора часа и просишь о доверие? Не странно ли?
  --Мы видим одинаково. Ты и я. Больше никто из моих друзей и знакомых не видит так, как мы. Я знаю, что ты с другой планеты. Я просил об этом друга. И он пообещал, что найдет во Вселенной человека, который сможет мне помочь. Я очень долго тебя ожидал. Знал, что однажды ты придешь. Веришь, я нисколько не удивился, когда увидел, как ты шла к Анжеле. Слышал ваш разговор о параллельном мире, но подошел чуть позже. Поэтому я не сомневаюсь, что ты с другой планеты.
  --Анжела мне не поверила, хотя я точно знаю, что призвана я не к тебе, а к ней. И с ней мы должны говорить. - Елена смахнула прядь волос, упавшую на глаза.
  --Нет, Елена, - Эн посмотрел на нее печально. - Анжела тебе ничего не расскажет. А я, чтобы было понятно, начну свой длинный рассказ с древних времен, когда на Энцеладе день ровнялся ночи, его поверхность была самой чистой в Солнечной системе, а недра разогревали приливные волны, которые могли выбрасывать гейзеры. Тогда Энцелад был предрасположен к вулканической активности. Планете помогли справиться с ее проблемами и организовать первые поселения жители других миров. Здесь, на Энцеладе, оказалось много полезных ископаемых. Люди организовали их добычу. Молодая планета давала шансы заработать миллионы долларов. Постепенно возникло техническое производство. Мы с Анжелой сейчас живем на одном из тех исторических заводов, брошенных колонизаторами. На Энцеладе тепло, тут никогда не бывает зимы. И вот какой-то изобретатель нашел решение жилищной проблемы: ненужные емкости разделили на две части - жилья стало в два раза больше. Все нуждающиеся остались довольны. Но все ровно многие людей стремились жить лучше уже сейчас, а не завтра. Тогда и возникли эти энеры.
  Елена впервые слышала такое слово. Ее воображение вмиг нарисовало толстых червей, вгрызающихся в мозг.
  Эн немного помолчал, как будто рассматривал картинку, а потом сказал:
  --Да, ты, пожалуй, права. Так оно и есть - в мозг. Только без садизма. При помощи розовых иллюзий.
  Елена встала на колени. Она не могла больше спокойно сидеть на месте и смотреть на бегущую вдаль реку.
  --Ты хочешь сказать, что эта река - иллюзия? И все, что я вижу вокруг - одна сплошная иллюзия? - Голос дрожал, потому что однажды в Разноцветном городе она уже столкнулась с ужасной былью за окном, что поимела наглость не казаться сказкой.
  --Река настоящая. И ты все видишь правильно, потому что не живешь на Энцеладе и не употребляешь с едой и питьем энеры. Я тоже живу без них. Мне не нужны иллюзии.
  Елена устало уронила руки на колени. Нет, она основательно запуталась! Какие непонятные мысли у этого парня! Вот уже битый час беседуют они о том, что творится вокруг, а она ничего понять не может. Слезы навернулись на глаза. Даже подумалось: если это сон - пусть бы он....
  --Пойдем в город, - сказал Эн.
  Они возвращались в заводской район все по той же грязи. И вновь навстречу им попадались счастливые пары. И довольные пожилые люди.
  --Хочешь поговорить с кем-нибудь? - спросил Эн.- И не ожидая ответа, позвал девчонку в платье леопардовой расцветки. Ее шею прикрывала такая же "звериная" косынка, в ушах поблескивали сережки, а лицо было бледным и невыразительным.
  --Привет! Как дела? - заулыбалась девчонка. - Знаете, хаос дает возможность фантазировать. Я в своем доме сама выбирала и пробовала каждое блюдо, проводила тренинги среди знакомых. Сейчас у меня сильная команда, они уже берут инициативу на себя. Я организовала ресторан "Энеры". И я так радовалась, как будто получила в награду новые сладкие энеры.
  Елена и Эн поблагодарили девчонку за рассказ и попробовали уходить, но она хватала их за руки и умоляла дослушать:
  --Перед тем как решиться запустить свой бизнес.... Послушайте! Умоляю! Это так важно! Надо изучить бизнес досконально. А если ты открываешь ресторан, надо быть очень терпеливой и любить людей и много разговаривать.
  --Молодец! - Елене захотелось похвалить эту маленькую бизнесменку. Возможно, ее иллюзия когда-нибудь превратиться в быль, ведь учеба имеет способность разгонять розовый туман неведения. Наверное, и Эн учился, поэтому не поддался иллюзорному воздействию внешнего мира.
  Когда Елена наконец-то прямо спросила Эна об этом, тот объяснил ей, что и он прошел через этап иллюзорного счастья. Учеба перевернула сознание. Но самое главное, однажды их школу посетил Магистр Знаний киберсистемоисности Вселенной с планеты Жестуния. Он познакомился с Эном, увидел, как он один заботиться о больной сестре. Тогда были сказаны самые главные слова о том, что реальный мир - это наше настоящее. И нельзя от него уходить, потому что, уходя, мы можем потерять самое дорогое, что в этом мире имеем...
  --Я долго думал над этими словами, - признался Эн. - Взял Елену за руку, помогая выбраться с дороги на обочину. - Честно, тогда я понял, что у меня все получится. Смогу справиться с этим и без опасений проявить свои эмоции. Я учился быть таким, как я есть и уже ничего не боялся в этом мире. Конечно, хотелось иногда энеры. Даже снилось, как я блуждаю по городу счастливый и беззаботный! Но я смотрел на Анжелу и уходил к реке. Река давала мне силу держаться. Магистр Знаний изредка заглядывал ко мне в гости. Такая вот история. А сестра.... Я не знаю, что мне делать. У нее заканчиваются таблетки. Без таблеток она не сможет жить. Так бывает...
  Елена остановилась. Напряглась всем телом, сконцентрировалась. Повторила про себя магическое заклинание. Потом достала из кармана куртки свой белый камушек. Зажала его в руке и попросила открыться Книгу снов. "Хорошо, - промелькнуло в мыслях. Книга снов раскрывается. Спрашивай. Но ты должна сейчас же вернуться в Подземный район Разноцветного города, в свою голубую комнату, чтобы потом вспомнить...".
  --Эн, лекарство есть в одной из аптек на окраине по адресу Рсдлкн-1234. Нигде в этом городе таких таблеток, которые нужны Анжеле, ты не найдешь еще семь дней. Пока, Эн. Я должна уйти. До встречи. Думаю, мы еще увидимся.
  Елена почувствовала, как ноги сами уносят ее все дальше от Эна. А он продолжал смотреть вслед быстро удаляющейся девушке. Впрочем, и Магистр Знаний уходил от него вот так неожиданно. Вначале это выглядело странным, потом стало понятным - самый обычный уход для инопланетян.
  ...Елена проснулась. Наина, тихонько напевая, вышивала золотыми нитками цветы на лимонном шелковом полотне. Это полотно падало волнами на колени. Получалось, будто Наина в голубую спальню впустила желтое цветастое облачко. Ага...
  --А ты, Наиночка, нигде не видела маленький беленький камушек? - спросила Елена.
  --Нет, - ответила Наина. - Тут не улица. Камней быть не может.
  --А я тебя не просила достать камушек из кармана куртки?
  --Нет. Хочешь, проверю твои карманы, чтобы спокойнее стало?
  --Спасибо! Я сама.
  Карманы джинсовой куртки оказались пустыми! Белого камня, которому Елена вручила свою судьбу, не было! Слова заклинания повторялись:
  "Все беды от меня - прочь!
  Спасение мое - ночь.
  Везение мое - ты
  Слово наше - камень".
  "Слово? - подумала Елена. - А может, я тороплю события?"...
  --И я ничего не говорила тебе про Энцелад? - задала третий вопрос Елена.
  --Нет, Леночка. Про Энцелад слышу первый раз. Что тебя интересует, моя хорошая?
  Елена не знала что сказать.
  --Наина, а, правда, что сны, нельзя рассказывать?
  --Почему же? Нужно смотреть какой это был сон. Сны бывают разными. Простыми, сложными, гм, я знаю сорок видов снов, так что двумя словами ответить на твой вопрос и не пытаюсь.
  Дверь хлопнула. Кто-то пришел в голубое царство сказать "С добрым утром!".
  
  
  Глава 23
  
  Огненные цветы распускались на стенах зданий и закрывали их наполовину. Отцветали, опадали разноцветными искорками. Потом опять разыгрывалась в ночи импровизированная огненная весна, и цветы других оттенков украшали дома по улице Цветы Љ 8. Тут любили гулять влюбленные. Макс решил придти сюда, потому что праздник ассоциируется у людей с цветами. И робот решил устроить себе настоящий праздник. А как же? Ведь он свободен! Впервые в жизни свободен. Сегодня люди чуть-чуть добрее, умиротворенней, что ли ...
  Что касается количества людей, с которыми встречался по жизни Макс, то их было много. Память принимала и стирала имена, характеры, поступки. Насколько роботу известно это имя Лена...пробел...Лена, ее необходимо уничтожить! Тогда Герович не набрался терпения дослушать фразу до конца. Обрадовался. Чему? Перебил. Зачем? Будто забыл, что машина устроена по более качественной и правильной, не однажды проверенной и перепроверенной модели! Сбоев в памяти при выдаче информации не допускается. Это предусмотрено программой. А Герович, хоть и разработчик, действовал обычным способом... Возбужденный, нервный, переутомленный, напуганный...
  Полноценного человека не существует! Факт, в котором Макса убедила его железная логика. Но существуют люди, обладающие могуществом, недоступным киберам. И Лена...
  --Мне известны ее секреты, - повторял Макс, шагая по улице Цветы Љ 8 Разноцветного города. - Информации одинаковой, под одинаковым заглавием не может существовать в двух экземплярах. Я уничтожу Лену, а сам получу право на вечность! Я смогу побывать в любом месте Вселенной и выполнить следующее задание. Тогда я направлюсь на Жестунию. Мая чистая память без перенапряжения, значит, без опасности для центров моей жизнедеятельности, сумеет полно и качественно принять новый объем информации на любую тему.
  Конечно, во всемогуществе Макса существовал недостаток. Если бы он был живым человеком, то врядли усваивал бы пунктуальность и последовательность собственных действий с таким старанием...
  Вдруг дорогу киберу заступил пан Викунья. Голубоглазый, стройный, с волнистой гривой светлых волос, он смотрелся рядом с кибером очень эффектно.
  --Белиберда, мальчик! - Викунья не собирался приветствовать робота. - Ну вот, из чего ты взял манеру задумываться по любому поводу? И повторять в памяти какую-то мерзость? Где радость, где удивление? На ночной улице ты встретил человека, относящегося к тебе с любовью и уважением.
  --Иначе не бывает, - равнодушно ответил Макс.
  --Еще как бывает! Ты же сам, вот признайся, не на танцы собрался.
  --А тебе дело?
  --Дело, коль задаю вопросы. Вместо того, что б загромождать свою голову планами убийства, в конце концов, подумал бы о себе. Не быстро ты развиваешься со своим кибер-прошлым!
  --Считаешь, трагедия?
  --Не трагедия, все одно - мерзость!
  Макс внимательно следил за каждым жестом, каждым словом незнакомого ему человека и убеждался: что-то тут не так. Чем-то отличается случайный встречный от других людей. Только чем?
  --Неужели твоя жизнь такая коррозия, что ты на всю улицу обзываешь меня злоумышленником и убийцей да нисколько за себя не боишься? - наконец с издевкой поинтересовался Макс.
  Ответить пану Викуньи не удалось, потому что в этот момент началось настоящее сумасшествие. Волшебный, сияющий, блестящий свет, среди разноцветья которого они прогуливались, вдруг вспыхнул как порох. Пламя было фиолетовым, и оно не обжигало, а распадалось в высоте на мелкие снежинки и падало снегом. Лицо Макса побелело от ужаса. Его внутренние системники били тревогу.
  --Что это такое? - закричал Макс.
  --Жители Разноцветного города переосмысливают реальность!
  --Как? На это есть руководитель, царь.
  --Именно! У каждого жителя Разноцветного города свой царь в голове.
  --Схема?
  --Если хочешь... Тебе так удобней. Нет, на самом деле, никакого царя. Цари, они также люди, незащищенные от зависти, болезней, стремления к наживе любым способом. Их власть называется - работа. А люди в воображении создают Образ. Затем выбирают краски, размалевывая реальность. И суждения каждого - единственно достоверны.
  --Мы, роботы - наилучшей конструкции. Умеем все делать правильно, по программам. Никаких отклонений и самодеятельности! Человекороботы не могут допустить переосмысления реальности, а значит, сбоев в программе. Видно, руководитель не позаботился об установке, достойной его личности, защитной системы?
  Пан Викунья, верно, не собирался впутываться в подробности.
  --Иди за мной, Макс! Шанса на спасение у тебя больше не будет. Смена расцветок меняет устоявшийся ритм жизни. Кто знает, имеют ли возможность выжить в такой ситуации типы наподобие тебя?
  Вокруг вспыхивали костры. Здания тонули в фиолетовом, выглядывая нежными полевыми цветами среди роскоши огромных языков - щупальцев. Богатырские лепестки сжимались в бутон, поглощая разноцветье вычурных архитектурных усилий, не обращая внимания ни на оригинальность форм, ни на неповторимость расцветки. Буквально за минуту за спинами наших героев оказались снежные заносы. Не глядя на полное отсутствие ветра, фиолетовые сугробы не переставали волноваться. И тут один из них полностью накрыл Макса. Робот выстоял на ногах и не упал. Фиолетовая лавина помчалась дальше, оставив на одежде обоих путешественников огромные пятна, как от воды. Макс уставился в землю своими серо-серебристыми глазами, и они...светились! В зрачках робота блеснула ртуть.
  Нужно было принимать срочное решение. "Подземный район, Фед!" - мгновенно решил Викунья.
  --Закрой глаза! Ты в опасности! - крикнул Викунья роботу. И потянул за собой его онемелое тело.
  Макс послушно выполнил приказ. Он не сопротивлялся, глаза не открывал. Еще через минуту он почувствовал внутри себя небывалую тишину. Абсолютное безмолвие! Не тревожила никакая задача, уже не сигнализировали об опасности стражники охранного приспособления, им же для себя недавно разработанного! Такая прелесть! Такое отсутствие звуков, стремлений, даже намеков на их существование...
  --Нет ничего! - твердо промолвил Макс. - Мгновения превратились в вечность. И меня никогда не было. Но я не полностью искренен, потому что я есть.... И хочу быть!
  Понятно, пан Викунья знал, как устроены киберы. Временной сбой в системе машинного мышления не ввел его в заблуждение. Наоборот, нужно было торопиться. Пока к Максу не вернулась память. Пока он, как послушное дитя, держится за руку и не пытается вырваться. Конечно, с роботом не все в порядке. Тем более, какая ему разница, где оказаться теперь, после воздействия стихии? Хотя Макс, на самом деле, отличный механизм. Его жизнедеятельность продолжается. Пусть даже снежный пожар постарался, и то-другое в кибер-программах повреждено...
  Однако в Разноцветном городе им - и роботу, и человеку - случайным встречным на темной улице, обоим, нужно было выбирать: сгореть или изменить установки. Викунья был почти уверен в том, что у Макса новое мировосприятие. Не являлось секретом для голубоглазого помощника Феда и то, что совсем недавно кибер прошел профилактику. Может и перепрофилактику.... Недаром же Макс бредил сумасшедшими идеями! Кто разберется теперь в его настройках и сумеет определить направленность будущих действий?
  --Открой глаза, Макс! - Викунья произнес это устало и безнадежно.
  Лучше новый механизм, чем испорченный старый. А тут, если, что-то и совсем полная неизвестность! Но перемещение завершилось без приключений. Самое обычное!
  Викунья переживал напрасно. Робот открыл глаза и зажмурился: окрестность залита ярким голубым светом. Кое-где плывут в воздухе, развеваются разные оттенки синего, будто вуальки. И... Что это? Выцветший фиолетовый! - отзвук жажды духовных перемен, когда очень хочется привлечь и оказывать влияние на других...
  Робот вздрогнул. Он вдруг ясно почувствовал и воспринял этот колор красок и желаний. Таращился на строгие строения, возникающие в высоте, пялился на каждый камушек под ногами. Не мог спокойно пройти по тротуарной плитке и не оглянуться десять раз назад. Пан Викунья буквально извелся с ним, как с маленьким ребенком, но не сделал ни одного замечания. Наконец у робота прорезалась речь:
  --Такое чувство, что я вернулся домой!
  --Макс! Помолчи! - угрожающе помахал кулаком Викунья. И прибавил шагу.
  --Но... Я здесь когда-то был!
  Слова канули в молчание.
  Не обращая внимания на душеизлияния и открытия до "не могу" устаревшей компьютерной "светлости", Викунья быстро приближался к Резиденции Высшего Планетарного Совета. Сомнений не возникало: киберу, который едва успевал вслед, ничего объяснять не обязательно. Разве...
  --Макс, ты находишься в Подземном районе Разноцветного города!
  --Под землею?! Так я утилизирован? - робот остановился, оглушенный первой четко воспринятой им информацией.
  --До утилизации еще не дошло! - засмеялся обрадованный такой реакций Викунья. - Не волнуйся, Макс! Ну, чего ты сразу так реагируешь? Нет же никакой опасности для твоей жизни. Ты, на самом деле, однажды побывал здесь. Я желаю, чтобы твоя память оживила тот отрезок времени. Вот и вожусь тут с тобой, как с расстроенным кибертенком. Ты же хочешь продолжать свое существование, да? Каждый механизм при этом знает свое предназначение. Не представляю, как машина может не знать! Ты чувствуешь, что наступает пара знать?
  Как же хорошо чувствовал себя Макс в незнании! Как жаль расставаться с моментом тишины и чистого спокойствия! Приятно открывать в себе память дома.... О! А это.... Это далекий сигнал тревоги ноет с самой центральной С-грамы!
  --Я боюсь, - сказал Макс.
  --Чего ты боишься? - вскинулся Викунья.
  --Бездействия, - промолвил Макс.
  --Не терзай себя излишними рассуждениями. Что, по-твоему - бездействие?
  Они поднимались уже на третий этаж по голубой лестнице здания Резиденции Высшего Планетарного Совета.
  --А может, это - покой? - вопросом на вопрос ответил Макс.
  Викунья решительно открыл дверь. Складывалась совсем не та ситуация, когда требовалась просьба о назначении встречи с высокопоставленными лицами. Вспотевший Викунья, с растрепанными волосами, с какими-то фиолетовыми пятнами на элегантном костюме для официальных приемов, с отчаянием на лице, показывал рукой на, казалось бы, равнодушного и безразличного ко всему Макса.
   Объяснения потребовались разве для одной Даши. По этикету ей было неудобно присутствовать при разговоре. Даша, оценив ситуацию, крутнулась на каблуках и ушла в противоположном направлении в самый дальний угол большого, на весь этаж, зала. Нет, лишней себя не чувствовала. Просто остановилась около открытого окна, и так вышло, не нарочно, ее закрыла штора.
  Кто бы мог подумать, что сама судьба решила внести поправки в служебный этикет? Поразительно... Дарья Сергеевна повернулась - и глаза в глаза столкнулась с Максам. Растерянно и с какой-то надеждой, он смотрел на нее и молчал...
  
  
  Глава 24
  
  
  Высокий белый храм стоял на горе Аэол среди мраморных колонн и полуколонн. Их ряды уходили в небо, тянулись до самого горизонта и сливались в одну белую линию - далеко-далеко. Теперь, после красных камней, это давало отдых глазам и отвлекало от горьких мыслей. Казалось, восхождение длилось дни, недели - время терялось и превращалось ни во что...
  Герович добрался! Строение, окруженное колоннами и полуколоннами - храм Мудрости жестунцев - рядом, шаг ступить! Михаил Константинович просчитывал в уме дальше: ровно шаг отделяет его от сокровенной мечты, единственной цели, необходимой ему. Еще шаг - и жизнь изменится неузнаваемо, пусть сердце и сжимается в комок перед началом нового этапа...
  Обессиленный Герович распластался на земле, в восхищении от торжественности будущей минуты. Слезы радости стекали по щекам. Наконец-то справился, осилил.... И они, те слезы, смывали великий позор. Какому еще изобретателю на свете довелось услышать от собственного изобретения, что он создал своим умом абсолютную ненужность? Мало того, эта самая ненужность превзошла в знаниях своего создателя.... О, Макс! Собранный со всей Вселенной по детали! Он сумел спасти себя от власти человека. Неоспоримой, даже во сне не допускающей прекословий, самой полной на свете человеческой власти над роботами.... Надо же, доморощенный изобретатель! Ему - только представьте! Кибер-механизму! - понадобилась охрана! А как выдержать неожиданное проявление незапрограммированной заботы? Создателю машинного системакапсулированного ума требуется отдых на морских пляжах.... Вот где ошибся внимательный металломаразматик!
   Герович из тех, кто умеет признавать свою ошибку. Даже, если провозился с ней - ошибкой! - добрую половину жизни!
  --Я справлюсь! Смогу на этот раз без просчетов! А ты, Макс...
  Михаил Константинович Герович от жгучей обиды аж привстал, оперся на окровавленные руки. И тут только заметил, что так и не выпустил из пальцев кухонный нож.
  --Вот как... - вырвалось у Геровича. - Я, оказывается, не соображаю. Собрался обороняться ножом для нарезки салатов!
  Тут же оправдал себя:
  --Я - не робот. У меня - инстинкт, а не заложенная в глубь подсознания необходимость.
  Резко поднялся с земли и инстинктивно оглянулся назад. Теперь, когда он прошел ряд колонн, перед глазами уже простирался чудесный пейзаж с петляющей и плавной рекой. Вымотанный до последних сил человек невольно залюбовался, появившейся из неизвестности панорамой - красочными деревеньками и городками. Они тонули в зелени, кинувшейся в рост, видимо, после недавних ливней. Почему-то Герович это отметил и пытался найти что-то занимательное в каждом повороте реки, когда разнесся дикий крик. Так могло кричать испуганное дитя.... Герович вздрогнул, побледнел и в ужасе сделал шаг назад. Молниеносная догадка выстрелила своей простотой и неимоверной безжалостностью в самое сердце: "Я, оказывается, выбрал не тот путь для восхождения! Сам сделал его таким нелегким!". Что теперь делать? Кричать и кусать локти от собственной глупости и бессилия?
  Герович мгновенно повернулся лицом к храму, железной хваткой вцепился в нож, который валялся под ногами. Сквозь зубы выдавил в пространство:
  --Что задумано - сделаю!
  Никто не видел бешенства и решительности Геровича. Он, единственный человек, на вершине горы Аэол мог бы без сожаления столкнуть вниз любого другого, возникни тот рядом. Презрительная гримаса искривила лицо Михаила Константиновича. Ни один человек не признал бы в нем теперь того вежливого соседа по троллейбусу, увлекающегося детской непосредственностью или друга, что не побоится неожиданностей в кафе. И все-таки...
  Этот храм был самым внушительным из всех, построенных в Галактике. Когда-то он принимал и вмещал сразу до восьми тысяч представителей разных параллелей. Каждый из получивших приглашение на Жестунию брал с собой как можно больше сопровождающих, чтобы не выглядеть одиноким.
  Одних влекло сюда обычное любопытство, другие желали показать свое величие, третьи рассчитывали встретиться с друзьями и поговорить о делах. Здесь разрабатывались захватнические планы, выгодные договоры, ученые делились своими наработками и обсуждали совместные проекты. Собирались на Жестунии и просто авантюристы, шулеры. Однажды кто-то из уважаемых гостей позволил себе охарактеризовать местных обитателей, как людей с ограниченными возможностями. И с той поры гора Аэол надежно оберегала свою недоступность, а храм - тайны.
  Герович с усилием потянул на себя массивные металлические двери. Вошел в храм и остановился, чтобы хорошо осмотреться и потом при возникновении опасности знать, где выход, куда можно укрыться.
   Храм был наполнен людьми. Они обступили большой костер, разведенный посередине храма. Огонь сигал до самого потолка, который терялся где-то в высоте. Но пламя было ровным, высоким, каким-то ненатурально жутким.
   Нужно было сконцентрироваться, сосредоточиться на телепатическом восприятии того, что происходило. Услышать! Геровичу это удалось не сразу. Он покраснел, обливался потом, смирился с тем, что ничего не получается. И вдруг в голове как резануло:
  --Проклятые переувеличители! - внушительным голосом читал человек в белой одежде. - Им удалось перетянуть заразу на соседние планеты. Ими написано множество книг, умножающих страшную эпидемию. Против существует только одно средство: жечь! Бросать в огонь книги и тех, кто виноват в ее распространении. Высокородные лорды, паны, господа, борцы за лучшую Галактику! В мире не должен нарушаться покой из-за всплесков эмоций и роста сострадательности. Сжигать! Книги, которые волнуют и заставляют думать. Книги, вызывающие энтузиазм владеть и добиваться бездумного поклонения, воспитывать непомерные амбиции и ненависть к жизни. Бросайте написанное в огонь! Мудрость сохранится в жестах! Только жесты умеют усмирять эмоции. Я проклинаю и заклинаю огнем переувелечителей!
  Как только прозвучало проклятие жестунца, книги начали лететь в костер. Их обложки крыльями раскрывались в полете, легкими перьями опадали закладки - свидетели того, что книгу когда-то берег читатель и помечал для себя наиболее важную и интересную информацию. Показалось или подвело воображение, но Герович заметил в бумажном множестве свой последний, незаконченный труд "Роль личности в истории и неограниченная власть". Он не мог больше смотреть на это издевательство. Не мог слышать! Телепатические способности теперь казались карой небесной.
  "Я спрячусь за колоннами и арками храма! - подумал Герович. - Тут должны быть альковы. И алтарь.... А когда закончится их инквизиторское мероприятие, я подойду к тому жестунцу в белом. Я выскажу свои ощущения. Как автор научных монографий, я имею право на возмущение...
  --И ненависть, - услышалось со стороны.
  Другой, не тот жестунец, также в белой одежде, но с треугольным медальоном на шее, стоял рядом с Михаилом Константиновичем.
  --Ко...когда в...вы появились? - вопрос Геровича никак не стыковался с добродушной и по-детски открытой улыбкой жестунца.
  --Вы позвали меня. Я и пришел. Вы же согласны с тем, что во Вселенной гостеприимство не отменялось?
  --Да, - Герович недоверчиво посмотрел на его белую рясу.
  --Хоть вы к нам и не совсем в гости, однако без нашей помощи вам не обойтись.
  --Почему вы так думаете?
  --В самом деле, я думаю, а не произношу. Мы разговариваем с вами методом телепатии. И поэтому ни одно ваше стремление не останется для меня секретом. Кстати, отдайте мне нож. Пусть и предназначенный для нарезки салатов. Никаких предметов и вещей не могут иметь при себе те, кто входит в наш храм. И без них каждый человек владеет непомерным богатством - самосознанием, умом, собственной честью и моральным законом.
  Михаил Константинович протянул свой кухонный нож жестунцу. Тот взял этот странный предмет обороны от неизвестных врагов. Нож, как коснулся ладони, тут же вспыхнул бенгальским огнем. Жестунец с улыбкой помахал рукой, избавляясь от невидимой пыли.
  --Ну вот, дорогой Михаил Константинович Герович! Человек, который сумел подчинить эмоции в сфере женской любви! Человек, который замахнулся владеть народами с помощью кровавой силы и инстинктов, милости просим! Пожалуйста, на экскурсию в храм Знаний планеты Жестуния параллельного мира номер один.
  И они двинулись в глубь огромного жестунского строения. Проходили через залы, поднимались на этажи, кружа по винтовым лестницам, и вновь спускаясь вниз, в лабиринты. На ходу добровольный экскурсовод заметил:
  --Мы не сомневались, что однажды вы навестите нас. Тем более что ваш Макс...
  --А вы знаете Макса? - не смог сдержаться Герович.
  --О-о! - засветился жестунец, - Макс по своей конструкции - передовое изобретение. Этот кибер - разработка будущего.
  --Да? Вы так считаете? Спасибо за понимание! - изобретателя очень обрадовала похвала с уст жителя обособленной планеты, - Правда, Макс не совсем то, что мне хотелось бы.
  --А мы немного помогли Максу. Обидно, когда кто-то настолько не способен думать сам, что при случае мог и погибнуть по схеме.
  Герович вдохнул, а выдохнуть не смог. Несколько мгновений при попытке хватануть воздух острая боль пронзала сердце. Наконец боль прошла. Михаил Константинович смахнул холодный пот со лба и твердо заявил:
  --Не возражайте мне, это вы натворили беды с Максом. Вы превратили его в развалину, которая поддалась воздействию эмоционального поля какой-то девчушки с планеты Земля. Вы помогли ему смастерить оборонительное приспособление для его систем УН УЧР.
  --Вот видите, Михаил Константинович, - сказал жестунец, - вам ничего не нужно объяснять. Вы сами все знаете. Я и вправду ему помог. В прошлый раз, когда Макс был на Жестунии, мы с ним перешли на работу в ритме F, блокируя ненужные функции старых программ. Вот и все.
  --Все да не все! Макс придет на Жестунию, чтобы выполнить мое новое задание. Кибер перенастроен. Ваши старания пошли прахом! - Михаил Константинович позеленел от злости.
  Жестунец улыбнулся, очень спокойно наблюдая за Геровичем. А тот и скрывать не собирался крайнего нервного возбуждения: выкрикивал что-то непонятное, брызгал слюной, взмахивал руками, пробовал доказывать.
  --Макс никогда не появится на Жестунии, - отпарировал, наконец, человек в белой одежде. - У кибера заблокирована память о нашей планете.
  --Зачем? Почему он не сообщил мне об этом? Кто смог?! - наконец вырвались и стали более членораздельными отдельные слова.
  --Михаил Константинович, успокойтесь. Тем более, мы пришли на святое место в храме. Робот не сможет овладеть информацией, записанной жестами. Секрет прост. Роботу все ровно, каким образом распорядиться этой информацией. Макс вернулся с Жестунии только потому, что ему без разницы, что запоминать и как использовать. Лучше - ничего не запоминать.
  Герович не понял последних слов. Оцепеневший, он застыл перед высоким алтарем. Строгость и простота вводили в состояние транса. За тонким прозрачным стеклом высокой чаши пузырями переливался...огонь. Он вскипал и опадал, поднимался и вылизывал стенки чаши, и лопался, и разлетался.
  Минута оцепенения длилась. Служитель храма нарушил молчание первой фразой:
  --Если ваша заповедь - свет и благотворительность, вы можете сделать первый шаг к восхождению...
  --Вы не знаете! Я преодолел восхождение, - со злостью проговорил Герович. - Так близко к цели - и снова условия! Я преодолел собственное поражение. И вы со своей научной компетенцией... Он, Макс, изобретатель Макс.... С вашими доработками.... Да! Этот робот потребуется разве в Ботаническом саду. Еще увидите! Чтобы мечты ботаника расцветали и распространялись черепашьими темпами!
  И такая обида захлестнула Геровича, что он завыл звериным голосом. Прямо перед алтарем, где разбукечивался огонь Знаний...
  --Я - самый несчастный! Понимаете, она не оценила моего таланта. Эта белокурая бестия Виктория! Смогла радоваться! Забыла, что на чужой беде счастья и другой счастливой жизни никогда не построишь. Я вернусь к ней на небо и отомщу за все мои страдания...
  --Зависть выедает вам глаза! - сказал служитель. - А самоедство сжигает душу. Вы не чувствуете, как корчиться на огне самоедства ваша душа? Зачем выступать в роли инквизитора для самого себя? Как тогда сделать мир вокруг себя славным и безмятежным? Как видеть незамутненными и правильными общечеловеческие истины?
  Слова не помогали. Убедившись в том, что в объяснениях нет смысла, служитель попробовал применить силу и оттянуть Геровича от алтаря. Ничего не получилось! Герович не слушал. Он продолжал обвинять и перебирал грехи - свои, чужие. Михаил Константинович оправдывал и наговаривал. Грозился отомстить силой знаний и просил ее. Помилуйте, Знания так близко! Так просто! Ну, хоть одну капельку!
  Он протягивал руки к алтарю и лез в огонь. Служитель еще раз попробовал оттянуть Геровича от алтаря. Герович с ненавистью посмотрел на человека в белых одеждах и оттолкнул его.
  --Мне не нужны учителя! - сказал и приблизился к самому огню. Не думая, переступил линию на полу храма...
  И тут огонь вздыбился, малюсенькой росинкой выскользнул за край чаши. Красиво и совсем неслышно опустился на сложенные в мольбе человеческие ладони. Фигура Геровича начала таять с поднятых ладоней. Она пропадала все быстрее и быстрее, бесследно исчезала и растворялась в воздухе. Через минуту на том месте, где находился Михаил Константинович, остались лежать на полу храма черные солнцезащитные очки. Бывает так, что всегда не хватает черных очков в жаркую погоду...
  ...Служитель, опустив голову, стоял у алтаря. Огонь ровно горел и переливался за прозрачным стеклом.
  --Его уничтожили зависть, самоедство, а еще непомерные амбиции, - сказал большой белый кот, который неожиданно выскользнул из-за спины служителя.
  --Не будем судить, а, Ром? - грустно произнес служитель. - Ты, как всегда, опоздал появиться в нужную минуту. Возможно, тебе удалось бы переубедить этого несчастного.... Возьми очки, передай их Феду.
  --Феду?! - Ром прищурил свои голубые глаза. - Астах! Председателю Высшего Планетарного Совета не нужна вещь на вечную память о кибермеханике Михаиле Константиновиче Геровиче. Разве Максу?
  --Максу? Кибер не помнит больше своего создателя. Создателем станет тот, кто найдет с ним контакт на основе обрывков той информации, что сохранилась в памяти робота.
  --Ты не смог до конца разрядить капсулу С-граммы? - спросил Ром у Астаха.
  --Если бы я сделал это, вашего милого Макса уже не существовало бы, как и его, что говорить, на самом деле гениального разработчика!
  --Прости, Астах, - попросил Ром извинения. - Снова я лезу не в свои дела. Мне поручено передать тебе, что через три дня состоится Планетарный Совет. Ваше присутствие, Магистр Знаний киберсистемоисности Вселенной, обязательно!
   Служитель храма и кот, заинтересованно разговаривая, покинули алтарь. Перед огнем Знаний остались лежать солнечные очки - последнее жертвоприношение великого кибермеханика Михаила Константиновича Геровича.
  
  Глава 25
  
  Другая? Он мог где-то видеть эту девушку.... И терял душевное равновесие. Но не думал. Он беспокоился, потому что все охранные системы били тревогу. И надо было идти к ней, иначе терялся шанс преуспеть и выжить. Нет, он не пытался объяснить, почему его так туда тянет. Даже не имел возможности проверить предположение: она ли это на самом деле, но...
  Дарья Сергеевна была глубоко шокирована, когда повернулась от распахнутого окна и увидела внимательный, по-детски растерянный, полный доверия и надежды, взгляд.
  --Вы...Елена? - наконец спросил Макс.
  Она покрутила головой.
  --Да не так, чтобы Елена, - вмешался в разговор Фед. - Просто ты пробуешь вспомнить одного человека, и вынужден напрягать память, как всякий старательный кибер. Да не хмурься ты так! - успокоил робота Фед и улыбнулся. - Можно подумать, что я пытаюсь тебя запутать.
  --Именно это вы и сделали, - тихо, по одному слову проговорил он. - А я посчитал, что она - Елена...
  Викунья подошел к Максу взял его под руку.
  --Друг! Мы с тобой только что пережили в Разноцветном городе Великий Пленер. Ты выдержал его, как настоящий человек. Тебе повезло!
  И Фед, и Теодор насторожились. От следующих слов робота станет ясно, насколько удачно и правильно удалось Астаху выполнить задачу по возвращению Макса к жизни. Все же фиолетовый Пленер в Разноцветном городе не прошел для робота бесследно. И не окажись на ту пору рядом Викунья, кто знает, может, и не существовало бы уже такой модели, как УН УЧР...
  Но робот молчал, старательно переставляя ноги вслед за своим добродушным спасителем. Викунья усадил его за стол. Фед устроился напротив. Теодор в это время около окна объяснял Даше на ухо:
  --Не такой он уж и злодей! А я сам, кстати, однажды принял Елену за тебя. До сегодняшнего дня не уверен: была ты тогда в Разноцветном городе или нет?
  --Ай, - отмахнулась Даша, - я вот убедилась, что вы, дорогие, вовлекаете меня в какую-то историю, а в какую - не знаю. Фед так и задание мне уже определить успел!
  --Дашенька! - отозвался Фед. - Мне всегда доставало мудрости соединять полезное с приятным. У тебя есть чудесная возможность пообщаться с Максом - нашей гордостью и надеждой.
  Макс никак не отреагировал даже на такую похвалу. Он настырно отмалчивался. И все!
  Что касается Теодора, то он решил не подвергать Дашу опасности. Мало, какой "план" вымолчит больной Максик. Мало, по каким параметрам роботы определяют сходство, может, вообще не по принципу сравнения?
  --Поскольку Макс раздумывает, - сказал Теодор, - я предлагаю заняться конкретными делами: пересмотреть списки приглашенных на Планетарный Совет, подытожить числа, выверить факты. Результативность нашей работы зависит от порядка. Несправедливо уделять столько внимания уважаемому гостю, который отмалчивается, как обиженная дама.
  Никакой реакции! Макс смотрел в одну точку, и его зрачки отражали убранство кабинета Феда. Больше ничего.
  --Так! Знакомая песня Начальника агентства 2-П, - приятно улыбнулся Фед и процедил скороговоркой сквозь зубы: - Отличное предложение, между прочим!
  Потом достал со стола бумаги с мелкими цифрами и бухнул целую кипу прямо перед Максом.
  --Как бы ты ни опустошил себя, - услышали присутствующие, - можешь не сомневаться: информации на твой век хватит, было бы желание.
  --Задание! - поправила Даша.
  --Правильно! - отсек Фед. - Теодору и Викуньи надлежит отдохнуть. Погуляйте, уважаемые, на свежем воздухе, если не придумаете стать сторонниками закона "Сейчас на Сейчас" и вернуться со своевременными предложениями. Выйдите из кабинета!
  Опустив головы, подчиненные скрылись за дверью. Фед провел их внимательным взглядом. И уже совсем серьезно заметил:
  --Даша! Мне нужно также отлучиться на некоторое время. Твоя задача - не дать грустить Максу.
  Дарья Сергеевна не успела произнести и полслова, как Феда спрятали стены его лаборатории. Теперь пришло время разговорить робота. Как-то грустно и жалко было наблюдать за его попытками восстановить в памяти вчерашние события. "Что восстанавливать, если память, как чистый лист?!" - мысль мелькнула, материализовавшись тяжелым вздохом.
  --Мне самой страшно становится, - сказала Даша Максу. - Вот вы приняли меня за мою внучку Елену... Стыдно, конечно, выглядеть такой молодой, чувствовать себя абсолютно никому ненужной, умирать от бездействия...
  --Я боюсь бездействия, - откликнулся неожиданно Макс. - Бездействие - это смерть. Смерть - утилизация.
  --Макс, - Дарья Сергеевна осторожно подбирала слова. - Жизнь, любая жизнь на определенных этапах не исключает подобные определения. Но подойдем к окну, давай?
  Робот поднялся со своего кресла и послушно пошел за Дашей к раскрытому окну.
  --Смотри, Макс, за окном простирается целая Вселенная. Есть память в цветах, в деревьях, в небе. Она возвращается к тебе строкой любви. Нужно принять эту память и память иных миров, где царствуют улыбки и разноцветье.
  --А Елена? - к Максу вернулся его мутный взгляд.
  --Что ты о ней знаешь? - пошла в наступление Даша.
  --Это - угроза моей жизни. Дальше - пробел.
  --А что ты знаешь обо мне?
  --Рассказанное вами. И еще я чувствую энергию, мощную, двойную, которая вас охраняет.
  --Все же я неприкосновенная особа! - пошутила Даша и застеснялась. В растерянности дотронулась до щеки, провела рукой по шее. Механически раскрыла свой медальон в форме сердца. И сказала первое, что пришло на ум:
  --Если бы здесь был Теодор, он обязательно рассказал бы нам про мой медальон.
  --Зачем ожидать Теодора? - вмешался в разговор Фед, за спиной которого приобрели свой обычный вид кабинетные стены. - Я расскажу Максу про медальон.
  --Макс, треугольник - символ любви к миру. И Даша, - она забыла! - намеревалась вручить тебе такой треугольник. Она специально доставила для тебя такой подарок с Земли. Чтобы и ты имел двойную охрану. Ты же разработал и ввел для своих системников специальную охранную функцию. Автоматическую. Но не лишней будет дополнительная энергия, основным источником, каковой является элемент кристально чистой любви, своеобразная жизненная сила.
  Робот исподлобья глянул на Феда. Оно и без слов понятно, кто же откажется от такой охраны? А Фед бросил взгляд на Дашу, набрал полную грудь воздуха и, волнуясь, продолжал:
  --А Елена - не угроза! Лена - любовь, свет мира. Чтобы чувствовать мир, человеку нужно его сначала принять в сердце. Как любовь принять, ты понимаешь. Тебе проще, Макс! Память заполняется любовью ко всему сущему, ко всему живому. Если тебе объяснить, то бездействие позаботилось лишить всех, кто его ощущает, самосознания. Поэтому тебе так страшно, и ты думаешь, что это мир уже не существует...
  Кибер ловил каждое слово. Даша в удивлении посматривала на Феда. Ну, экспериментатор, фантазер! Кто бы придумал: бездействие лишает кого? - роботов, людей? - самосознания! Она "позаботилась" заранее о награде для робота, потерявшего в каких-то переплетах память.
   И тут.... Среди проповеди или специального урока у Дарьи Сергеевны родилась идея. Сама не ожидала от себя подобного предложения, но ведь не надо забывать, что в Подземном районе искренние желания всегда сбываются:
  --Макс, я знаю! Предназначение и назначение твое такое: ты был, есть и будешь космическим статистом! - сказала так твердо и уверенно, что энергичное лицо Дашиного одноклассника при этом вытянулось.
  --Федька, ты снова похож на шакаленка с мультфильма про Маугли! - засмеялась Даша.
  Макс, между тем, больше молчать не собирался. Для него наступал необычайно важный момент.
  --Это есть! Я - статист! - радостно сказал Макс.
  Дарья Сергеевна аж в ладошки захлопала. И началось! Ее песня Статистике могла бы стать памятником для будущего, если бы не Фед с его вечным юмором. Надо же, в такой жизнеопределяющий момент, как и в школе, разыграть целую клоунаду!
  На самом деле, Фед ничего и не отчебучил. Просто поправил на носу очки, чтобы лучше видеть свою разговорчивую помощницу. Очень внимательно слушал ее, повеселевший от неожиданного открытия, кибер.
  --Ого! - только и вырвалось у Феда.
  А Даша продолжала "вспоминать":
  --Макс, тебе за столом говорил про твою работу Теодор. Перед тобой положили документы, ты делал по ним отчеты, сопоставлял цифры, факты, результаты, подводил итоги...
  --А по какой причине я тогда посетил Разноцветный город? - перебил Макс.
  --А-а... - флегматично протянула Даша, - в причинах повезло разобраться твоему непосредственному руководителю - Феду. Он ради тебя не побоялся выдворить своих верных подчиненных за дверь, пройти сквозь стены и вернуться с иного мира сентиментальным и возвышенным. Ты же объяснишь основы магии Максу, а, Фед?
  --Низко склоняю голову перед вами, высокородная пани! Я не имею права отказать женщине в ее просьбе. Но никто не отменял последовательность при исполнении важных дел. Сначала разберемся в бумагах с цифрами, потом - в путешествиях с экстримом.
   --Фед, перестань шутить. Сейчас не до сантиментов. И ты сам это отлично понимаешь.
  --Максу не кажется шуткой наш разговор. Правильно я сказал, Макс?
  Макс кивнул. Кажется, он всерьез воспринял роль космического статиста, благодаря находчивости Дарьи Сергеевны. А Фед еще подлил масла в огонь:
  --Макс, знания - они создатели пространства существования любой жизни. И сами - охранное поле.
  Робот уселся за стол, чтобы заняться изучением поданной в виде таблиц и графиков информации. Но Фед тут же остановил его. Забрал бумаги, нажал кнопку, и не одну, сбоку стола. Нужно же должным образом организовать рабочее место для нового сотрудника! Мониторы засветились зеленовато-синим светом, замелькали цифры и буквы на экранах.
  --Ты справишься, Макс? - спросил Фед.
  Тихо и ласково звучал его голос на фоне характерного шума приборов, который напоминал Даше шум морского прибоя. Она и представить не могла, что почти пустой кабинет может превратиться, таким образом, в современнейшую лабораторию. Вот бы на Земле подобные условия! И уютность, и продуманное освещение! Но врядли заметил все это Макс. Такое впечатление, что он слился с техникой в один организм!
  --Мы тебя покидаем, - Фед не собирался больше тратить время на восстановление памяти кибера. На самом деле, в аналайзерах, которые им заинтересованно изучались в этот момент, удерживалась новая киберпрограмма, разработанная Астахом, Магистром Наук киберсистемоисности с планеты Жестуния.
  Погруженный в запоминание робот, занятый делом самосоздания, не произнес ни словечка. А лучшего и пожелать невозможно!
  Улица Подземного района приветствовала Дашу и Феда полуденной тишиной и спокойствием. В уютных двориках веселилась детвора и цвели каштаны, вознося в небо белые свечи.
  --Ну вот, Дашенька, - сказал Фед. - Спасибо тебе за помощь. Никто не смог бы выручить меня в этой ситуации, кроме тебя.
  --Почему? - спросила она, давно поджидая этого разговора.
  --Вечные твои "почемучки"! А секрет в том, что из нас одна ты имела двойную охрану космического поля энергии отзывчивости и внутреннего света. Этакую необходимость для переустановки роботов и предотвращения неожиданностей...
  "Так вот в чем дело, - подумала Дарья Сергеевна. - Все-таки в талисмане!". Они шли мимо двухэтажных особняков, утопающих в зелени, почти так, как в подмосковном дачном районе Земли в двадцать первом веке. И Фед продолжал:
   --Теодор, он, сама знаешь, когда-то в порыве чувств отдал тебе свой жизненно-необходимый талисман. Я позаботился о замене. Так, нет же! Снова влюбленный Теодор оставил тебе свой охранный знак, оберегая твою молодость, что наступила так отчаянно! У тебя, скажу, как на Земле говорят, существовало два ангела-охранника.
  Она засмеялась:
  --Зато теперь один. Большой треугольник ты сам предложил отдать роботу. А это нечестно, ведь - подарок!
  --Оружие! - поправил Фед. - А не подарок, так вот получилось. Только благодаря тому, что ты имела два талисмана, Макс утратил способность сначала - действовать, потом - разговаривать. Ничего, оказывается, не происходит просто так. И не нужно сантиментов, Дашенька! Я и сам подарил бы тебе всю Вселенную, если бы не путешественник Теодор. Однако талисманы на Альфа-зэт нельзя раздаривать. Не осталось тут больше таких талисманов. У тебя они оказались, вот и пришлось вспоминать школьный "экстренный вызов". А Теодор, конечно, очень тебя любит. Нельзя ведь ему без талисмана оставаться. Я-то знаю, не раз спасал Теодора от смерти. Работа у него опасная. А сколько раз грезилась ему простая плита на кладбище! Особенно теперь, в нашем возрасте, когда кладбище превратилось в проспект, где встречаешь множество своих знакомых.... Такова жизнь! Умеет переставлять местами привычное, смеяться над нашей порывистостью и неверием. Вот ты, о чем думала, когда позволила себе влюбиться в Начальника агентства 2-П?
  Дарья Сергеевна покраснела. Закрыла лицо руками.
  --Фед, робот более тактичен.
  --Несомненно! Заложенные первым разработчиком качества не уничтожились. Им придана новая огранка. Кстати, ты сама хорошо потрудилась. Начала с бессмертной любви и вечных ценностей. И прекратил существование былой Макс. Но останется сказочка, выпущенная в мир Геровичем.
  --Какая сказочка? - ей было интересно разобраться в этой запутанной истории и выслушать мнение друга.
  --Не умеют, Дашенька, люди жить без сказочек. Однако это произведение создано специально для женщин. Каждая из них имеет в воображении свой идеал мужчины. Макс представляет собой оживленное воображение. Идеал, за которым гоняются, который ищут всю жизнь!
  --Макс - робот, и у него нет сердца, - она ответила резко, чувствуя обиду за всех женщин.
  --Как ты любишь не к месту вставлять фразочки! Сказочка все же осталась, и будет существовать. Даже без Макса.
  --Думаю, не все женщины соблазнятся на ее сладость, - продолжала спорить Дарья Сергеевна.
  --Понятно, не все. Ты же избрала своим идеалом Теодора, - Фед поправил очки, и даже не улыбнулся.
  --Фед, до чего ты упрямый! Я могу рассказать знакомым, что на самом деле идеал - злая выдумка, - она не собиралась соглашаться.
  --Ну, и кому ты это расскажешь? Неужели сумеешь организовать кружок по отмене женского идеала на каждой параллели, планете, куда добрался со своей простотой и Лениной помощью гениальный человекоробот-убийца?
  Даша побледнела и приостановилась от неожиданности. Ей показалось, что вся улица услышал эту страшную новость.
  --Моя Леночка полюбила Макса?
  --Ну, не меня же....
  Фед заметил, как разволновалась Даша и начал извиняться:
  -- Хотя каюсь, я считал: Елена полюбит Макса, поймет бессмысленность и абсурдность своей любви. Отправиться на Землю. Никогда не вернется на параллель Альфа-зэт. Забудет сюда дорогу. Понимаешь, Леночка знает дороги! С нашими возможностями пользоваться информацией, с людской завистью и корыстью - мы стережемся открывать землянам тайны Вселенной. Я вижу, ты понимаешь: всему свое время. Так заведено испокон веков! Может, когда-нибудь для человека не останется секретов в космосе...
  Фед волновался как никогда. Его черные волосы взлохматились. Каждое слово давалось ему с трудом. Он вправду теперь был похож на шакаленка из мультфильма. Наконец Дарья Сергеевна решила остановить это страдание однажды намудрившего руководителя.
  --Ты выполнил свою задачу, Фед. Умеешь исправлять ошибки. А вообще, я сама во всем виновата: замолодилась! Это же ко мне в тот злосчастный день ехала Елена. И Герович, а не ты организовал первую встречу с Максом!
  --Что там Герович! Я же, дурак, мог сразу догадаться, что не оживают просто так роботы, к которым утеряны инструкции. Мог бы я подумать, что и люди в Разноцветном городе пропадают только по определенной причине.
  --Твое похвальное желание, Фед, найти, в чем покаяться. Не нужно! Первое Ленино увлечение переросло бы в страсть, займись она статистикой. Но Леночка - уфолог. Так что, никакой тревоги. И не будем вмешиваться.
  Каштаны уже вознесли свои свечи, но ни одна из них не была поставлена за Елену.
  
  Глава 26
  
  Трудно сказать, чего именно он ожидал. Конечно, это был случай, когда требовалось взять на себя ответственность за судьбу другого человека. Как маг, он, благодаря своим способностям, видел картину будущего. Однако не было в ней ничего неожиданного. И уже отрывки событий выкладывались мозаикой, поднимались над горизонтом сознания, выстраивались яркими разрозненными картинками в галерею происходящего.
  Энцелад...
  Фед раздумывал. Он, как Начальник Высшего Планетарного Совета мог принять любое решение. Ведь никто не заставляет его вмешиваться в ход будущих событий и менять их так, чтобы было лучше. События могли идти своим чередом и без вмешательства извне, но.... Требовалось подготовить Елену Вышинскую к не совсем обычному для нее заданию. Что ж, как говорит Теодор, хватит рассуждать ни о чем. Пора ни о чем позаботиться. А время, оно такое - разберется.
  Как раз время в Подземном районе Разноцветного города приближалось к утру. И Фед, пользуясь своим привилегированным положением, без церемоний ворвался в сон Елены.
  --Я к тебе по такому вопросу, Елена, - Фед вмиг сбился с официоза, увидев приветливую улыбку заспанной длинноволосой красавицы. - Предлагаю тебе на полном серьезе вступить в поединок с реальностью на спутнике Сатурна планете Энцелад.
  --Да, я побывала там, благодаря раскрытой Книге снов и магическому заклинанию, когда маг делает своим оберегом камень.
  --Скажем, этого мало. Я тебе объясню почему. Ты проснешься и придешь ко мне. Жду...
  --Мы вместе отправимся в путешествие на Энцелад? - Елена села на кровати, чтобы лучше видеть своего неожиданного гостя.
  --Нет. Вернее, да. Ты же не была в моей космомистической лаборатории? Я покажу тебе кино про Энцелад. А потом мы об этом кино поговорим по душам, обсудим, как и что, да кабы чего не вышло.
  --О! Тогда пусть погаснет свет и начнется фильм! - ее желание было по-детски искренним.
  -- Для этого тебе придется выбраться из-под одеяла!
  --Погодите, - кажется, Елена начала просыпаться.
  Через минуту дверь в лабораторию Феда отодвинулась, стены за хозяином и его хрупкой спутницей сомкнулись. Стоило перейти серебристо-желтую линию на голубом полу - и помещение кануло в темноту. Фед поднял руку вверх. Высветились черные стены с рисунком не то ступенек, не то полос. На полу показался поделенный на сегменты круг, в нем - какие-то буквы, знаки. Рисунки на стенах в нескольких местах наполовину заслоняли полки, на которых размещались колбы, пробирки, диковинные приспособления и инструменты. А где-то виднелись ряды извилистых кореньев...
  --Мрачновато, - вздохнула Елена. - Полный контраст с тем, что за стеной, хоть и Подземный район...
  --Знаю, спасибо, - сказал Фед. - Но ты же помнишь, мы в кино!
  Черная стена превратилась в огромный экран. Комната наполнилась звуками живого мира. И началось действие, на которое Елена спешила, как в кино...
  На фоне серой стены девушка лет шестнадцати, полулежа в кровати, что-то пишет в тетради. Потом запечатывает письмо в конверт и тихонечко шепчет:
  --Это то самое место, которое мой Бог определил мне. Он учит меня смирению именно в той среде, где этому можно научиться. Поэтому все, что случается со мной, происходит именно так, а не иначе. И если у меня болезнь неисцелимая, то никому не надо плакать обо мне. Я приму смерть, как спасение.
  Черты девушки заострены. Она почти прозрачная - до того худая. Глаза синие-синие, провалились глубоко, щеки запали, нос длинный. Расчесанные на прямой пробор волосы собраны в пучок, но одна упрямая прядка спадает на левый глаз и заставляет немного щуриться.
  --Анжела! Я вернулся, - слышится голос.
  --О! Эн! - обрадованная девушка быстренько прячет свое письмо под подушку и продолжает, - Заходи, братишка, что же ты...
  В комнату вбегает высокий парень. Он еще не переоделся с дороги, а может, снова собрался в путь. Он замечает тревогу на лице сестры и решает признаться:
  --Не будет меня долго, Анжела...
  --Почему?
  --Так надо, сама понимаешь.... Не тебе объяснять...
  Анжела рывком дергает подушку поближе к стенке и не может сдержать слез. Письмо падает наземь. Растерянный Эн поднимает его и кладет себе в карман.
  --Я написала там о себе правду, - вдруг говорит Анжела.
  Аквамариновые глаза Эна приобретают синий оттенок. Татуировка на левой руке выше локтя, кажется, становятся темнее от узлов вен.
  --Так, куда же ты направляешься, брат? - спрашивает Анжела. - Ведь нет нужного мне лекарства. И я это знаю.
  --Да, лекарство нашлось в аптеке по адресу, названному Еленой. Но пока я в эту аптеку добрался, другие люди купили нужный препарат. Аптекарь проговорился: "Залежалось лекарство. Случайно. А так, месяц завоза не было ни в одно учреждение города. Нужный человек в отпуске находился, отдыхать ездил...".
  При этом пальцы Эна сжимаются в кулаки. Его правая рука, перевитая красной лентой вместо браслета, кажется, обагрилась кровью...
  --Понимаешь, Анжела, сестренка дорогая, мне нужно найти этого человека. Обязательно! Срочно! Я хочу знать его в лицо.
  --Кого? В лицо?
  -- А того иллюзиониста, который исчисляет свой отпуск количеством душ отошедших в миры иные.... Прости, сестренка! Злой я сегодня...
  
  --Все! Елена! - голос Феда ворвался в кинокадр и остановил кино. Словно и не было никакого фильма. Лаборатория теперь не казалась мрачной. Хотелось продолжения, да разве поспоришь...
  --Спать! - приказал Фед. - Порядок - небесный закон номер один! Спать!
  Елена Вышинская по всем правилам мира Альфа-зэт отправилась из кабинета Шефа в свой прерванный, нет, теперь уже не утренний, а дневной сон, навеянный гипнотическим воздействием.
   Феду было необходимо просмотреть еще информацию, доставленную Астахом. Магистр Знаний киберсистемоисности Вселенной длинно не писал и не читал. Итак, на столе лежала короткая информация:
  "На Энцеладе общество разделено на касты. Высшая каста не сомневается, что у представителей низшей касты никакой души нет. Не должно возникать и любопытства. И волнений. Возмущения не допустимы. Аристисар стоит во главе компании, которая поставляет лекарства для бедных. Он говорит: "Я делаю это бесплатно. Сколько их умерло бы - заставь я их платить! А тут взял для себя какой-то месяц отдыха - и они возмущаются! Да еще больные!". Эти слова услышал Эн, когда пробрался в компанию под видом разносчика прохладительного напитка. Он не увидел лица Аристисара, но твердо знает: двоим им - не жить на свете".
  Фед прочитал и улыбнулся: "Молодец, этот жестунец! Какой бы из него прекрасный охранник порядка получился, ведь все заметит! И читаешь его информацию, как роман. Вот и говори потом, что у человека любимый язык - название, язык сломаешь...
  И что тогда дальше? Неизвестно! Зачем пугать неизвестностью в мире, где существует телепатия? Астаху давно уже пора встретиться с Председателем Планетарного Совета. И без приглашения, чтобы всякую неизвестность развеять...
  На этот раз Магистр Знаний явился на аудиенцию в красном гольфе и коричневых брюках. У него были русые волосы по плечо, усы, аккуратная борода. Он тоже носил очки, как и Фед, только предпочитал тонкие оправы.
  --Я не люблю шаблонные фразы, поэтому - простите, - сказал Астах.
  Фед спешил пожать ему руку.
  --Да? Видите, уже можно понять, мне самому нравится нарушать всякие правила. Не принято так начинать разговор, другие запевки есть - официальные. Поэтому не извиняюсь, а сразу перехожу к новому абзацу.
  Астах засмеялся.
  --Я не удивлюсь, если окажется, что вы так же, как и я предпочитаете утренний кофе, слепящее солнце, горячий глинтвейн. А еще - живую музыку, шум прибоя, теплый ветер, запах осеннего леса, скорость, и - когда люди улыбаются...
  --Ха-ха-ха! - Фед просто не смог удержаться от смеха.
  Кажется, эти двое сразу нашли общий язык без жестов. А потом Астах спросил:
  --Вы вправду предлагаете Елене Вышинской ввязаться в новую историю?
  --Она сама так захотела.
  --Но вы не дали ей право выбора.
  --Как? Пусть у нее нет любви, но зато она получила весь мир! Разве ей мало мира? Этот мир создан для нее одной! Меня никто не понимает, простите! Целый мир! Вот - на свете существует ее отдельный мир! Работа сколько энергии дает, как жить помогает! А любовь свою беззаветную она еще встретит, если захочет. Придет такой день, заживут раны.... Кстати, а вы, что никогда не влюблялись? Не знаете, как это адово?
  Астах ответил, что дружит с девушками с детства. А Фед произнес мечтательно:
  --Наина на меня поглядывает ласково, ох, ведьмочка! И мне она нравиться. Может, когда-нибудь приду к ней в сон и все расскажу. Но, видно пока не наше время, ведь по закону "Сейчас на Сейчас" происходит то, что должно произойти неотвратимо.
  Мужчины долго разговаривали еще о путешествиях, о незнакомых городах, в которых бывать всегда интересно и любопытно. Астах не собирался рассказывать Председателю Высшего Планетарного Совета о кибермеханике Михаиле Константиновиче Геровиче. Он был уверен, что Феду давно все известно. Да, в самом деле. Это было так. О мертвых или хорошо, или ничего.
  В космомистической лаборатории Феду сначала захотелось показать Астаху его планету и Храм Знаний. Конечно, гостю было приятно, что канал "Жестуния" пользуется у мага такой популярностью. А потом они увидели Энцелад и оба одновременно тяжело вздохнули и переглянулись: Елена Вышинская, которую Фед недавно отправил спать, шла по улице, заваленной мусором, в заводской район города Энцеладера.
  --Ну, смотрите, кто не дал ей выбора? - спросил Фед у Астаха. - Вы не знаете, во что влипнет наша девочка на этот раз, а, Астах?
  Магистр Знаний молчал. О чем он думал, когда рассматривал с другой планеты двух обнимающихся, плачущих девчонок - Елену и Анжелу? Его сосредоточенность на происходящем была до того глубока, что Фед не стал пробиваться в мысли, а тоже попытался встать на чужую Линию Жизни. Да, теперь он своими глазами видел и больше не сомневался ни минуты: судьба приняла вызов! И если Елена Вышинская еще не догадывалась, что в этот миг ее жизнь круто повернула в сторону, то Председатель Высшего Планетарного Совета ощущал это всеми фибрами своей души.
  Изображение на стене было ясным, четким, звук достаточно громким, чтобы слышать каждый шорох и не упустить даже мельчайшее событие.
  --Я пью воду и водой запиваю, - сказала Анжела. - Теперь, когда я пью очень малые дозы настоящих лекарств.... Брат попробовал купить мне конфеты в форме моих таблеток. Смешной, правда? Наслушался, что внушение помогает.... Я пью и эти конфеты с водой, и таблетки. Ну, так вот, Елена, я очень-очень боюсь! Мир изменился! Несколько дней тому назад я увидела, что напротив нашего дома стоит разрезанный наполовину металлический чан или как.... Но это часть чана, Елена! - и там - живут люди! Они смеются, едят, спят, ругаются. Там нет дверей...
  --Анжела, а ты думаешь, что у тебя есть комната?
  --Хм.... А разве...
  --Не плачь! Я же не сказала, что у тебя нет комнаты. Ты ее видишь?
  --Да! Я живу в красивой комнате. У нее стены персикового цвета, здесь очень много зелени. На столе стоит лампа. В шкафу - мои любимые книги, ведь оттуда брат приносит мне их читать каждый день. Шторы в моей комнате разноцветные. Я так захотела, чтобы было веселей, потому что нахожусь тут целыми днями. И все одна да одна. Сижу дома, а на улицу не выхожу. Не представляю, как там на улице.
  --Молодец! Умничка! - похвалила Елена. Она погладила Анжеле руку и спросила: - А что еще ты заметила нового? Как меняется мир?
  --Пожалуй, это так: идешь и оступишься. Вот встаю, опускаю с кровати на пол ноги и что же вижу? - пол другой, местами почему-то в пятнах ржавчины...
  Анжела снова начинает плакать. Елена гладит ее по голове. Говорит:
  --Ты думаешь, что сошла с ума? Не бойся! У меня тоже возникало подобное чувство по отношению к существующей действительности. А давай так: может, это действительность сошла с ума? Попробуем поискать компромиссы. Ты не знаешь, что такое компромиссы? Ладно. Давай перестанем лить слезы. И поищем в этой ситуации хорошее...
  Изображение начало темнеть.
  --Что-то случилось такое, Фед? - спросил Астах и показал рукой на черную стену.
  Фед вздохнул. Молча прошел на центр лаборатории, постоял там, читая заклинание.
  Магистр Знаний киберсистемоисности Вселенной больше увлекался точными науками, но и его всегда тянуло разгадывать тайны. Фед поднял вверх правую руку, показывая, что он хочет побыть один, сейчас освободится и придет. Астах согласно кивнул и занялся рассматриванием коллекции кореньев. Сушеные, заспиртованные корни белого, коричневого, желтого цвета принадлежали земным растениям, корни красного цвета и голубого имели растения других Галактик. А каких? Об этом мог рассказать только сам Фед, как и перечислить названия растений из своей лекарственно-колдовской аптеки.
  --Они вам помогают в магических делах? - спросил Астах, когда Фед вернулся.
  --Не сомневайся, кофе мы будем пить натуральный.
  Астах грустно улыбнулся и сказал:
  --Я знаю, Председатель, вы снова заглянули в судьбу Елены Вышинской.
  --Да, я походил по берегу океана и побросал гальку в воду. Так..., - Фед посмотрел на черную стену, - вернемся?
   Фед с Астахом вернулись из космомистической лаборатории в кабинет. Теперь внутреннее смятение охватило двоих мужчин.
   --Не такое это и легкое занятие - бродить по берегу океана, - признался Фед. - Вам же не надо рассказывать, на Энцеладе людям, входящим в низшую касту, дают напитки, создающие иллюзии, так называемые - энеры. С едой и питьем. В специальных упаковках. Без всяких лишних затрат высшая каста делает своих рабов счастливыми. У Анжелы есть еще и другие таблетки, которые ей положено принимать в связи с основным заболеванием, но мы сейчас не о ней.... Энеры не выдавались на Энцеладе месяц, как и все лекарства. Люди пережили ужасающее и вместе с тем восхитительное ощущение, когда заблудишься в комнате метр на метр. Вы помните, в далеком детстве это ощущение вас волновало? И вот люди, которым начала открываться новая реальность, вырвались на улицу...
   --Вы предсказываете ужасные события! - сказал Астах.
   --Да! Иначе быть не может! Как бы вы повели себя в ситуации, если б от родного дома наутро осталась только меньшая часть, да вдобавок - без вашей любимой комнаты с киберсистемами? А соседний дом двоился прямо у вас на глазах? - Фед внимательно смотрел на Астаха. Нельзя понять сразу: шутит он или говорит серьезно. - А ваш ухоженный цветник превратился в навозную кучу. Альпийская горка оказалась свалкой бытовых отходов? И любимая девушка во всем обвиняет вас, потому что вы ее не спасли от превращения розовой действительности в это безобразие! С этим как справиться самостоятельно, у кого попросить помощи? - голос Феда стал звонким, в нем слышалось отчаяние.
   Астах ничего не ответил. Он спросил:
   --Там назревает революция?
   --Революция начнется не так скоро, но она будет обязательно. Огромное зло висит над планетой. Будет кровопролитие, смерть и вновь возвращение на круги своя...
   --Чего же не предупреждена об этом Елена Вышинская? - Астах положил руки на колени. - Уважаемый мой учитель и друг, я не советовал бы нам уподобляться роботам. Это роботы живут по схеме. Если, как вы сказали, мир создан для Елены Вышинской, и она его для себя сама выбирает.... Может, она захочет вернуться на Землю?
   --Да! Вы правы, строгий жестунец! Я открою для нее Книгу снов. И хватит слов!
   Слов.... Снов.... Снов...
  Снова голубая комната путала реальное с нереальным. Елена Вышинская видела во сне приятного молодого человека, на вид лет двадцати восьми, в красном гольфе и коричневых брюках. Длинные русые волосы падали ему на плечи, и челка закрывала лоб. Он был в очках, как Фед. Она не спрашивала, как его зовут, а он не говорил. Зачем знакомиться во сне, если все неправда? Этот молодой человек сказал ей:
  --Елена, я все о тебе знаю, ничего не рассказывай.
  --Откуда тут все про меня знают? - возмутилась Елена. - В конце концов, когда закончиться это безобразие? Я про себя знаю больше: каждая женщина с рождения ведьма, надо только развивать свой дар. Я точно ведьма - и во сне и не во сне. Понятно?
  Елена сам удивилась, что она так может разговаривать с незнакомцем. Видно, общение с роботом воспитанности не прибавляет.
  --Тогда я пришлю тебе весточку в твой лес, - миролюбиво предложил незнакомец.
  --Ох, знать бы, где тот лес находится! - тяжело вздохнула Елена.
  Она только собралась дать адрес бабушки и вдруг вспомнила, что так до нее и не доехала в тот злополучный осенний день....
  
  
  
  
  Глава 27
  
   Лес.... Когда-то, в прошлой жизни Елена очень любила лес поздней осенью, когда деревья уже почти теряют свой желтый наряд. Сорванные ветром листья уносит ветер, и они пахнут дождем. И каждый листочек является на развороте картой исчезнувшей планеты, где тысячи лет назад жила Любовь.
   "Мои несбывшиеся надежды! - думала Елена, - они причиняют зло, убивая меня. И самое обидное: я все-все понимаю! Глупо со мной вышло, а душа теперь превратилась в пепелище. Кого в том винить и зачем я казню себя так, будто я уже и не человек?...
  Наина сидела рядом с Еленой, грустно кивала, сочувствуя. Она слышала ее мысли.
  Дверь открылась. И в комнату вошел Фед с какой-то молодой девушкой. Чудо! Через секунду Елена узнала в ней себя! Без сомнений, очередной бред. Такого быть не может! Но до нее донеслись мысли. Девушка звала сердцем:
  --Леночка! Солнышко мое, внученька!
  --Почему - внученька? - спросила Елена и почему-то покраснела от смущения.
  --Знакомься, Елена! Твоя бабушка Дарья Сергеевна Вышинская - собственной персоной, - Фед улыбнулся необычайно приятно и вежливо.
  Ей нисколько не хотелось спорить, не соглашаться, доказывать. Она такого в Разноцветном городе, да и на Энцеладе насмотрелась, что еще одна история добавится, не добавится - какая разница?
  --Ага, - пролепетала Елена, чтобы совсем уже не выглядеть лесной ведьмой в мегаполисе. И отвернулась к стене.
  --Пускай подремлет девочка, - сказала добрая волшебница Наина. - Мы еще придем к ней в гости. Позже. Это, считаю, наилучшее решение.
  Только, возможно, Елена выдумала и Феда, и бабушку. Сон был настолько провальным, что шахтерская шахта в сравнении с ним - вмятина на траве от падения желудя. Ясно, в той тьме она ни с кем не встретилась. А если бы и тянуло с кем поговорить, то слова терялись, срываясь с губ. Она не помнила никого и ни о чем. И ничего не осталось в памяти.... Значит, и не было никакой похожей девушки-бабушки. Надо же, какая дурь в голову взбредет! Хоть бы с бабушкой не случилось несчастья...
  Когда проснулась, задала несколько вопросов Наине. Та погладила Елену по голове, как совсем маленькую девочку и успокоила:
  --Сны забываются.
  --Спасибо, Наина! Именно на такой ответ я и рассчитывала...
   Под вечер в голубое царство грустной Елены заглянул Викунья. Такой же стильный, аккуратный, с галстуком-бабочкой. Льняные волосы Викуньи были уложены в экстравагантную прическу. Волосы спадали прямо, а несколько прядей было перехвачено разноцветными нитками бисера.
  --Чему ты удивляешься? - он почти обиделся, что им не восторгаются и не встречают радостными возгласами. - Знаешь, что у меня в Разноцветном городе проходит выставка? Ты уже успела там побывать и оценить мое мастерство по достоинству?
  --Я думала, из-за перенасыщения действительности красками, никто не занимается художественным творчеством, - Елена с первых встреч не знала, как вести себя с Викуньей. Ее извинение, явно, прозвучало не так, потому что Викунья опять на нее обиделся. Пожал в недоумении плечами.
  --Могучая сила художественного творчества - неотъемлемая часть любой культуры. Тебе известно?
  --К сожалению, я не умею рисовать и не могу судить об этом, - вздохнула Елена.
  --И то, правда! Намного проще парить среди радуг, - Викунья театрально помахал руками, - Ты глупая, потому что не умеешь рисовать. Но парить среди радуг у тебя получается здорово. Кстати, немало любителей острых ощущений после таких воспарений к облакам пробовали писать картины.
  --А ты? - Елене стало по-хорошему жалко этого позитивного романтика и жизнелюба.
  --Я не прикладывал никаких усилий. Лихорадочностью и волнением настоящий шедевр не сотворить.
  --Естественно, полная глупость - не быть художником! - с готовностью согласилась Елена. - Однако не в Подземном районе, думаю, проводится твоя выставка?
  --В самом центре Разноцветного города, я же тебе сказал! - обрадовался Викунья. Он понял, что вот-вот и уговорит эту грустную принцессу...
  --Сказала бы я, Разноцветный город достаточно развлек меня различными ужасами. Хотелось бы поменять о нем представление. И возможно...
  --Макса ты не встретишь, - Викунья опередил Елену.
  --Макса я не встречу! - повторила она. - А, правда, почему я никогда больше не встречу Макса? Безобразие просто! Я так не хочу! - ее зеленые глаза наполнились грустью.
   Подарив ей с высоты своего роста сострадательный вопросительный взгляд, Викунья улыбнулся и произнес:
  --Хватит лирики! Она не стыкуется. Ты можешь спать еще полстолетия. Шикарное продолжение рабочей деятельности! Но требуется приступать жить! Поняла?
  --Иду! - крикнула Елена. И решительно вскочила с кровати.
  Через полчаса Елена и Викунья выбрались на выставку. Чуть уговорили Наину отпустить сонную затворницу на культурное мероприятие.
   Бульвар Творение Љ 10 в Разноцветном городе встретил их шумом и гамом. Люди прогуливались тут семьями. Каждый человек открывал для себя любимого художника, подолгу рассматривал его картины. Викунья шел вперед, к своей выставке. Елене казалось тем временем, что вот этим людям на улице известно, что с ней произошло, ведь в мире Альфа-зэт владеют телепатией.... Елена посмотрела на Викунью и нерешительно спросила:
  -- И что это за впечатление произвожу я на людей: то им кажется, будто я обязательно сделаю что-то не так, то меня пугает чье-то присутствие и неуверенность.... В мире Альфа-зэт существует тьма более интересных занятий, чем изучение моей личности. Кто-кто, а я это знаю с первоисточников.
  --Ты не права, Елена, - Викунья заговорил очень серьезно. - Я сейчас скажу тебе только одно: у нас общественная телепатия регламентирована законом. Никто посторонний без разрешения на то высоких служб не имеет права читать твои мысли или алавэр. А вообще, я неправильно сказал, - тут это не принято.
  Они шли по бульвару мимо домов, поднимающихся пиками в небо, принимающих форму ромбов, квадратов, пирамид. Картины высвечивались на стенах, привлекали свежестью красок, своим разнообразием, глубиной. Живописцы переносили действие из мифологического, призрачного мира в действительность, полную событий и жизни. Прямо на стенах домов, с двух сторон улицы представлялись разные манеры письма. И ясно ощущалось зримое проникновение художников в самые затаенные области человеческих переживаний.
   Викунья рассказывал Елене о том, что в Разноцветном городе никому даже в голову не придет посплетничать, как бывает на Земле. Люди внимательны к своим близким и любимым, но слушать мысли посторонних? Зачем? Ведь человек на улице услышит сразу мысли многих людей. Такой какофонии и безрассудства злейшему врагу не пожелаешь.
  Внимание Елены привлекло изображение на доме зеленого цвета. Это была копия картины Пикассо "Арлекин", написанная великим художником в ту пору, когда он увлекался кубизмом.
  --Да, спасибо, Викунья! - Елена вдруг почувствовала в себе силы принять очень важное решение. Какое? Она еще не знала.
   На первой же картине альфа-зэтовского художника Викуньи, жителя Подземного района Разноцветного города, Елена увидела...синий троллейбус.
  --Думаешь, мое восприятие твоей работы - правильное? - недоверчиво поинтересовалась она.
  Викунья довольно улыбнулся.
  --Почти уверен. Видишь, этот троллейбус не похож на обычные: он привязан к пространству, а не к электрическим проводам. Понятно, воображение поражает супервозможностями. А если я до этой поры не могу нарисовать маршрут именно этого троллейбуса, значит, картину, дополнит кто-то другой. Давай-ка ты попробуй, а?
  --Рано радуешься! Это совсем не картина! - Елена присмотрелась и нисколько не сомневалась в своей правоте.
  --А то - твое суждение! - Викунья требовал отваги и новаторства, - а твое воображение! Вот собственно, тебе предлагаю рискнуть, пофантазировать. И - вся радость!
  --Я не собиралась тебя обижать, Викунья. Но фотоснимок не может быть картиной. Как и фотограф, художником, - Елена отошла на противоположную сторону улицы. Глянула на троллейбус оттуда. Да, он был прав. Над этой "картиночкой" воображения надо подумать, кажется, она, непростая...
  --Но глянь на другие работы, - Викунья и не думал отступать от своего предложения. - Я совсем не ради ярлыков и рецензий организовывал выставку.
  --Все! Считай, я твоя фанатка и...
  У Елены отнялся язык. Перед глазами, от картины до картины, закрутились знакомые пейзажи.
  --Это еще что? - пробуя сбросить с себя одурь, спросила она у Викуньи.
  --Энцелад на фоне колец Сатурна, - сказал он, до смешного стараясь сохранить полную серьезность. И Елена незаметно поддалась его влиянию.
  --Энцелад открыл астроном Гершель в 1789 году, - прошептала она восхищенно.
  --В день твоего рождения, 28 августа, - засмеялся Викунья.
  Елена вспомнила, как Наина просила ее не обижаться на некорректные выпады этого молодого человека. Да уж! Как ему объяснить, что своим милым комплиментом он состарил ее почти на 300 лет? Хотя, Елена - тезка другого спутника Сатурна - не обиделась, наоборот, вовлеклась в тему:
   - Диаметр Энцелада всего пятьсот пять километров.
   --Ты отлично разбираешься в цифрах, - похвалил Елену Викунья. - А вот в водяных фонтанах на этой планете были обнаружены мелкие частицы льда и водяного пара...
  И Елена не сдержалась. Ей хотелось доказать этому выскочке-художнику, что она тоже что-то знает. И тогда, как школьная учительница на уроке астрономии, начала она объяснять, что эти фонтаны находятся в районе южного полушария Энцелада. Там тепло, есть атмосфера и вода. Энцелад - единственное известное пока земной науке космическое тело, где вода находится всего в нескольких десятках метров от поверхности, а не отделена от нее глыбами льда.
  --Леночка, - Викунья остановился. - Ты скучаешь по работе!
  --Нисколько! - заявила она. - Я была на собрании энцеладцев перед тем, как они установили свой первый контакт с обитателями Европы - похожего на Энцелад, спутника гигантского Юпитера.
  --А посмотри на эту картину! - Викунья сощурил и без того узкие глаза, его взгляд стал хитрющим.
  Они подошли к высокому фиолетовому дому. Надо же! Елена увидела на стене новое произведение великого художника Викуньи, где был изображен заводской район города Энцеладера. И девушка Анжела, и ее брат Эн...
  Викунья молча смотрел, как меняется выражение лица его спутницы. Она побледнела. И прошептала:
   "Все беды от меня - прочь!
  Спасение мое - ночь..."...
  Он осторожно тронул ее за локоть и сказал:
  --Не спеши! Что ты делаешь, глупая? Не произноси заклинания! Не смей торопить время. Ты веришь мне, да? И знаешь теперь, что ты не спала?
  Елена вздрогнула.
  --А ты откуда знаешь?
  --Ха-ха-ха! - он откинул назад голову и весело засмеялся.
   А Елене по-настоящему стало страшно, что Викунья возьмет да и исчезнет, как тогда, в Космическом парке, чтобы...
  -- Ой, а что за горы мы видим на этой картине? - она попыталась как-то разрядить обстановку.
  Викунья впрямь расцвел.
  --Это - Анды, вотчина моих далеких предков. Высота - пять тысяч семьсот пятьдесят метров. - Он поднял руку вверх. И показалось, будто на картине можно и вправду отобразить высоту, а пейзаж заключает в себе молитву за предков.
  Дальше шли Альпы, Новая Зеландия, Африка. Горы, где Елена хотела побывать. Страны, которые она обязательно еще посетит. Юношеская мечта Елены - долина Роз. Город ее детства Орск... Городские пейзажи стремительно приближались и неуверенно отдалялись - скорбные и знакомые!
  --Ты пишешь свои работы с натуры? - Елена не могла не задать такой вопрос художнику.
  Викунья гордо поднял голову.
  --Это основное правило моей работы. Художественные произведения должны отображать жизнь и отвечать жизненной правде.
  Ох, уж эта, правда! Вот когда Елена почувствовала, какой колючей она бывает! Нет, все правильно. Елена подумала: "Я загостилась в Разноцветном городе, переболела им. Люблю и ненавижу этот проклятый город за то, что здесь пережила. А, в конце концов, может, я выдумала ту красную папку с металлическими уголками - паспорт робота Макса - и не было никакой моей любви?"
  Елена искоса взглянула на Викунью. "Известно, от него мысли не утаишь, - и улыбнулась про себя. - Хорошо, что хоть любого встречного не интересуют мои суды-пересуды. А Макс.... Макс не знал, о чем я размышляю...".
  Людей на бульваре к этому времени стало еще больше. Они спешили куда-то. У них были свои заботы.
  Викунья подождал, пока Елена вернется с небес на землю. И сказал:
  --Лена! Ты в очередной раз допускаешь ошибку. Макс знал! Только для этого ему нужно было регулярно посещать алавэр-центр.
  --Что?
  --Странный вопрос! Видно, я мало подождал. Нужно было дать тебе еще минуты три побыть с Максом в мыслях. Но ты рискуешь!
  Елена недовольно дернула плечом:
  --Викунья, мы же договорились...
  Они шли по бульвару и долго разговаривали о том, что все-таки произошло в ее жизни с этим чувством, которого она и стеснялась, и боялась, и не могла преодолеть до этой поры. Да, Елена рассказала свою историю сначала. И Викунья выслушал ее, как когда-то Наина. Только теперь Елена не плакала. Она решилась задать мучающий ее вопрос. Будто впрямь обидно не знать ответа, когда сама любовь, как таковая вообще не способна существовать! Елена призналась, что теперь ответ не имеет для нее особой важности, и Викунья может не отвечать на вопрос. Но все же...
  --Макс, в самом деле, воровал мои мысли? - она произнесла слова быстро-быстро, будто боялась их звука.
   Викунья помолчал секунду. А потом ответил, тихо и обстоятельно:
  --Макс записывал твои мысли, как любая машина. А чтобы расшифровать их, необходимо было обратиться в специальное учреждение. Кстати, не мысли интересовали робота!
  --А что? - Елена вытаращила на Викунью глаза, будто вот теперь он мог раскрыть ей тайну чувств, охвативших ее когда-то с такой неистовой силой. А он абсолютно спокойно подвел черту:
  --Не чувства! Робота интересовали твои способности. Талант читать мысли, отсутствующий у землян. Возможность проникать сквозь стены. Робот знал о твоих путешествиях!
  Вот это да! Такого Елена и предположить не могла. Она вспомнила зеркало, через которое сем месяцев в Разноцветном городе проникала на улицу. А что Герович говорил о Максе? Ведь Михаил Константинович сказал, что робот читал ее мысли!
  --О, глупая, опять двадцать пять! - Викунья наклонился и заглянул Елене в глаза. - Ты же слушай - спо-соб-нос-ти! Разница есть? Поняла теперь, в чем было дело? Робота не интересовало, что ты думаешь, ему нужно было знать, что дает тебе силу странствовать во Времени и попадать на другие планеты. Макс не справился с заданием еще и потому, что твое эмоциональное поле оказалось очень сильным. Вот тогда Герович и решил вас разлучить. Ты, как всегда, не можешь не напакостить.
  --Михаил Константинович спасал Макса... от меня? - у Елены на глазах показались слезы и потекли по щекам.
  Викунья зевнул, прикрыв рот рукой.
  --Наконец-то наша девочка начинает правильно рассуждать!
   Елена страдала, растворялась в своем отчаянье. Викунья продолжал:
  --Ты открыла роботу тайну перемещения по Траку Времени и коммуникационный канал воображения, который позволяет добраться до другой планеты, параллели в считанные минуты. Макс побывал на Энцеладе, на Европе, на Марсе. Там, где бывала ты. И там, где не была - на Жестунии. Эта планета выполняет для Земли очень важную роль, вбирая, аккумулируя и перевоплощая энергию воинственности в энергию сочувствия и милосердия. Своеобразный космический охранник, оберег зелено-голубой Земли, еще неоткрытый вашими учеными. И лучше, никогда бы им его не открыть! Мы приложили максимум усилий, чтобы повернуть события на путь добра. Лена! Робот нейтрализован.
  --Утилизирован?! - Елена смахнула непрошенную слезу со щеки.
  --Макс выполняет задачу, которую надлежит выполнять машинам. Он не помнит ничего кроме введенной программы.
  --Но...
  Ее щеки стали мокрыми, а глаза засветились детской радостью.
  Викунья тяжело вздохнул.
  --Он не знает конкретного имени - Елена. В представлении Макса - это свет, момент понимания одной единственной истины: значит, мы живы!
  --Ты супостат, Викунья! - Елена чувствовала и горе, и радость. Она была счастлива, что Макс жив, но не могла представить какой он теперь.
  Викунья понимал, что творится в душе девушки, поэтому, ответил по форме:
  --Нет! Я ответственный секретарь Высшего Планетарного Совета, который возглавляет Фед.
  --Тот Фед, что смеялся над Ромом и привел ко мне мою собственную копию? - сказала Елена, возвращаясь с заоблачных высот на землю, и Викунья этому искренне обрадовался. Он, наверное, догадался как себя вести дальше. И подумал, что с этими влюбленными девушками - сплошные загадки. То они смеются, то плачут, то в крайности бросаются.
  --Леночка, Фед - чудесный человек, землянин, - бросился объяснять Викунья. - Как на самом деле расценивать его поступки узнаешь позже. Ведь, согласись, ты позабыла, что не Фед представляет выставку межпланетных набросков, а я. Заметь: под каждой картиной светится надпись - "Посвящается Лене!".
  Елена, улыбаясь, склонила голову перед художником. Все же его работы поражали не только стилевыми отличиями, а и полным соответствием событиям ее личной жизни. Сейчас, после душевного потрясения перед каждой картиной и длинного разговора о жизни в Разноцветном городе, этап ее влюбленности в Макса не вызывал душевной боли.
  --Спасибо, Викунья! - со всей искренностью и признательностью исстрадавшегося сердца сказала Елена.
  Ох, как засветился от радости Викунья! Кажется, даже галстук-бабочка немножко подскочил вверх. Однако светлая минутка быстро промелькнула. И художник тут же взглянул на посетительницу своей выставки вопросительно и тревожно.
  --Ага! - подтвердила Елена. - Ты просто читаешь мои мысли! Мне нужно торопиться. Я поняла тебя без слов! Синий пространственный троллейбус ждет не дождется любопытную пассажирку и неаккуратную работницу. Ты же проводишь меня до остановки, правда?
  Викунья согласно кивнул. Он и без объяснений понимал, что Елену не интересует больше Разноцветный город. Она так мало успела увидеть, хотя много времени прожила здесь. И опять вопрос, в какой системе измерения она переводила, тратила, истязала дни? Почему поддалась этому разноцветью?
  --Викунья, позволь спросить еще...
  --Если я не стану вторгаться в будущее и нарушать закон "Сейчас на Сейчас", я смогу вернуться?
   --Куда, Елена?
   --Я хочу...
   -- Знаю.
   Ему не нужно было никаких подробностей, ведь не зря его картины на этой уличной выставке помогли ей лучше понять себя. Но Елене важно было узнать еще одно. И она сказала:
   --Можно вопрос?
  --Последний раз, договорились? - Викунья устал от женского любопытства. И вообще, не любил глупых вопросов.
  --В Разноцветном городе живет счастье?
  --Тут живут люди. И каждый человек может нарисовать себе свое счастье при желании. Счастья, если бы ты знала, не существует в природе. Есть жизнь. Другое дело, как ее обустроить...
  Честно, Елена не поняла ничего! Только тяжело вздохнула: счастье и правда тяжко материализовать. А материализованное, оно совсем не такое, по иной статье числится и характеризуется понятиями иного рода. И чего-то не достает тогда человеку, хоть плачь! Мечты? Грезы? Наверное, нет! И будет человек жаждать, и ожидать всей душой мимолетную ту, свою, единственную маленькую радость.... Радость? А может, ждать остановку? Например, по маршруту пространственного синего троллейбуса, чтобы водитель объявил: "Следующая остановка "Улица Луговая"...
  Наконец-то Елена вернулась в свой родной город! Он встретил ее серым заунывным дождем, который бросался в лицо водяной пылью и заставлял ёжиться от холода. Но как это было здорово: идти без зонта и знать, что через пятнадцать минут можно будет принять горячую ванну, залезть под одеяло и взять в руки томик Камоэнса...
  
  
  
  
  Глава 28
  
  
   Никогда еще он не чувствовал такой уверенности, как сейчас, находясь в специализированном классе Подземного района Разноцветного города. Окна были раскрыты, через них долетала легкая приятная мелодия с улицы. Музыка наполняла сердце спокойствием и от этого истины делались как бы прозрачными и воспринимались более четко. Он убеждался: прошлая жизнь для робота существовать перестала. Хотя понятия не имел, как это произошло, и никогда не сталкивался с кибернетическими перевоплощениями. Это Астах, низко склонившись над Максом, что-то ему рассказывал и показывал. Как только кибер успевал следить за словами учителя и цифровым фейерверкам мониторов? Сначала Фед удивлялся тому, что перед ним происходит. Потом окликнул Астаха. Учеба, в-общем, продолжалась без перерывов. Даже, если, что какое не так разберутся позднее!
  --Как дела, уважаемый Магистр? - спросил Фед, вмешиваясь в учебный процесс.
  --Отлично! Теперь отлично! - ответил Астах, встречая Феда. - Спасибо, уважаемый Председатель, что своевременно позвали меня, а не доверились старым методам. Макс - оригинальный кибер, разработка высшей марки.
   Астах предложил Феду кресло и сам сел напротив. Рядом за отдельным столом работал за компьютером Макс. Он был похож на студента. Фед улыбнулся.
  --Да, с него получится трудолюбивый космический статист, - подтвердил Астах, - И это для нас выгодно. Мы будем всегда знать, кто, когда, в какое время пользуется каналами межпланетной связи. Ко всему Макс станет охранять пути от проникновения недобрых сил. Он, благодаря эмоциональному наполнению былых своих программ, способен сразу распознать ростки злостных намерений, опасных устремлений.
  Услышав последние слова, Фед забеспокоился. Тот еще герой, вдруг возьмет да и отживет и привнесет в спокойную да размеренную жизнь микроб любви?
  --УН УЧР никогда не проснется в нем? - Фед окинул взглядом бывшего Дон-Жуана.
  --Нет! Я думаю, вы успели и до основной перепрофилировки заметить: Макс изменился. Он действовал по-другому после посещения Жестунии. Даже при разговоре старался ничем не обидеть Геровича, своего создателя и разработчика. Конечно, Великий Пленер в Разноцветном городе внес разлад в настройки робота, сделал свое недоброе дело...
  Астах детально разбирал самочувствие робота, разъяснял подробно его новые возможности, заложенные буквально сегодня.
  --Я считаю, нам повезло с его реконструкцией.
  --Ну, Астах, если бы не ты со своей головой, на Макса давно плюнули бы все. Гореть бы ему ярким пламенем!
  --Фед, посмотрите! Макс, как студент перед экзаменами. Нам бы с вами такое терпение! Буквально через пять дней ему можно будет доверить ответственную работу.
  --Под твоим контролем, Астах!
  --Понятно! Учитель радуется успехам своего ученика, и он же плачет, когда ученика настигают неудачи.
  --Астах, в тебе, оказывается, пропадал педагогический талант!
  --Не думаю, - засмущался жестунец. - К парламентскому собранию подготовим первый космическо-статистический отчет!
  Вот так! Жизнь Макса при помощи жителя далекой Жестунии началась снова. С чистого листа. Как говорила Лена. Ее имени в записях пока не появлялось...
  Фед вернулся в свою космомистическую лабораторию. Ему срочно требовалось посмотреть в два зеркала, вернее между двух зеркал. Ведь что там робот? Машина! Страдали живые люди. А он, Фед, давно мог и все времени не находил помочь. Эх, как метко в детстве клички даются - шакаленок!
  Старинные зеркала смотрели одно в одно. Между ними создавалось поле высокой энергии. Фед ввел в это поле мыслеобраз женщины. Она не выглядела потерянной, но в ней любовь боролось с долгом. И долг побеждал. Доводы разума не принимались во внимание. Женщине предстояла долгая борьба с собой во имя любви. Фед перебирал четки с гранетавита и читал заклинание на продолжение любви и добрые начинания во имя любви. Эту женщину притягивал Разноцветный город.... Потом образ начал раздваиваться, он расплывался перед глазами и исчез. Теперь уже не в зеркалах, а в воображении мага другая женщина проливала слезы и просила его о помощи потому, что ее не узнала родная внучка. Тут Фед и без магии знал, что нужно торопиться, заждались его в Разноцветном городе.
  А там в это время разворачивалась настоящая драма. Ну, да, не признала Елена Дарью Сергеевну Вышинскую, родную свою бабушку, вырастившую ее с младенческих лет. Теодор чуть сам не плакал, глядя на Дашины страдания. Наина пришла к ним под вечер:
  --Ребята! Хватит! - сказала она решительно. - Я наслышана о том, что тут у вас творится. Все наладится, я уверена! Оставайся, Дашенька, в Разноцветном городе с Теодором. Такое мое предложение.
  Дарья схватилась за сердце от неожиданности, а Теодор рассмеялся. Очень уж смешно все получилось. И слезы у бабушки сразу высохли, как подруга пришла. Слезы-то высохли, а рассуждения пошли полным ходом. Через час Теодор сказал:
  --Девочки, я погуляю, там, около кафе "Звездный оракул", на улице Клятва Љ 43. Телепотируйте, когда закончите беседу.
  Дарья растерялась. А Наина, молодец, еще раз повторила, и Теодор услышал, мол,
   оставайся, Дашенька, в Разноцветном городе. Хлопнула дверь. И взялась Наина убеждать подругу дальше.
   -- А внучка все поймет - кровинка родная! Мы ей объясним. Она же уже выросла, Даша! Твоя внучка знает, что такое любовь!
   Дарья Сергеевна недоверчиво посмотрела на Наину.
   --Ну, как она выросла, когда втюрилась в робота? Ты только подумай...
   --Даша, не придирайся. Все бабушки на свете любят придираться. Так они созданы. Но ты не вписываешься в эту категорию. Случайно.
   Дарья Сергеевна погладила себя по щеке, посмотрела на руки. Опять эта молодость! То в радость она, то мешает, а то вот - преступление. Наина взяла подругу за руку и сказала:
   --Давай так, говори обо всем, что накипело.
  Ну, и пошло! Долго рассуждала Дарья Сергеевна о своей судьбе. Высказывания Сантаяны и Геродота в одно сплела. Наина не мешала ей делать выводы, перелицовывать, как одежду, известные поговорки и афоризмы. Смирилась с тем, что Даше не терпелось постареть немедленно, за одну минуту! Ясно, сочувствовала ей всей душой. Только иногда не могла сдержаться и посмеивались. Да уж, полюбила Дашенька настолько - как и помолодела, береги теперь свое счастье, держись Теодора!
  Вообще-то, Дарья Сергеевна осталась бы в Разноцветном городе - лишь бы знать, как сложится жизнь у Елены.
  --Узнаем, не горюй! - сказала Наина, разрешив себе, наконец, отреагировать на горькие мысли новой подруги. - Дашенька, ты вот мучаешь себя и не представляешь, что Теодор уже встретился с Федом на улице Клятва Љ 43 в кафе "Звездный оракул". Мужчины больше времени проводят в Разноцветном городе. Пора и нам выбираться на улицы, помочь добрым людям привести город в порядок после стихийной радости. Его теперь не узнать, так изменился после Великого Пленера.
  --А что мы делать будем? - вскинулась Даша.
  --Посадим цветы. Как у нас - под землей. За работой и ночь скорее наступит!
  --Цветы...
  Ни с того, ни с другого Даше вспомнился вдруг Герович. Его упорное восхождение, свидетельницей которого ей нечаянно пришлось стать в первый день в мире Альфа-зэт.
  --Наина, скажи, Макс для Геровича был точкой опоры? - задумчиво спросила Даша.
  --Ну, дался тебе этот Макс, милая! - повернулась к ней Наина. - О том, что я говорю, ты и слышать не хочешь.
  --Один философ сказал: "Дайте мне точку опоры, и я переверну мир". А Герович...
  --Геровича погубила зависть! Разрушающее чувство. Можно страдать завистью в большей или меньшей степени, но в любом случае она несет заряд отрицательной энергии. Неважно, какой силы эмоции - они сжигают человека изнутри.
  Наина помолчала. И прибавила - серьезно и грустно:
  --Великий кибермеханик был по-настоящему несчастен. Зависть - это злоба. Негативные эмоции заставляют человека чувствовать себя изгнанником, неспособным и недостойным идти, достигать, быть сильным. Он отдаляется от других людей. А человеку нельзя жить одному! Есть такой закон. Его бесконечно любит повторять Фед.
  --Подожди, Наина! Зависть имеет свой цвет? - вдруг встрепенулась Дарья Сергеевна.
  --Неужели ты не знаешь? Зависть бывает серой, черной и белой.
  --Лучше не признаваться, что знаю, а взять кисти, краски и выбраться на улицы Разноцветного города.
  --О, подруги собрались разукрасить Разноцветный город? Их не интересуют тесты "Звездного оракула" и вишневые коктейли? - Фед вошел в комнату так неожиданно, что девчонки ахнули. Загадочно переглянулись.
  А Наина встретила гостя укором:
  --Вечно ты нарушаешь философский размах нашей беседы обыденностью своих проектов. Я решительно требую остановить ваш эксперимент по опознаванию давно известных истин. Сейчас не рассуждать нужно, а действовать!
  --Ты о чем, Наина? - Дарья Сергеевна не сразу поняла, чего добивается подруга.
  Наина посмотрела на всех собравшихся и сказала:
  --Вы, может, и не вспомните уже, что нашего Феда на самом деле зовут Федор Эдуардович. Он учился вместе с Дашей в одном классе и носил в те далекие времена красивую фамилию Федорович.
  --Будешь напоминать людям давно забытое, награжу фамилией без предложения руки и сердца, - пригрозил Фед.
  Она не обратила внимания на столь ужасную угрозу.
  --Видите ли, друзья, Федор Эдуардович обещал организовать для нас экскурсию на Землю и приглашение на чашку чая к Елене Вышинской. А мы все ждем и не можем дождаться! - Наина старалась быть очень серьезной, и от этого получалось еще веселей.
  --Вот же разошлась! - любуясь порывистостью Наины, заметил Фед. - Так недолго дожиться до того, что станет обвинять в неправильной продолжительности суток. Девочки, как ответственный работник Подземного района Разноцветного города, позволяю вам спуститься ко мне в лабораторию и убедиться, что желание Наины выполнено: на Земле воцарилась глубокая ночь. - Фед засмеялся. - Прошу подготовиться к путешествию...
  --Ну, я же говорила, что он не забудет! - взволнованная Наина от радости просто поцеловала "ответственного работника", который доставил невероятно важное сообщение. Даша побежала сразу к зеркалу (не могла же она без прически явиться к внучке).
  Через две минуты собрался Теодор. Еще через пять минут друзья перебрались из Разноцветного города в Подземный район. И всю компанию в один миг спрятали стены Федового кабинета, где размещалась лаборатория...
  Изображение на стене прояснилось. Это была уютная комната с цветком в зеленом вазоне на окне. На диване спала девушка. Без подушки, как приспособилась с детства. На животе, одна рука заброшена за голову. Одеяло почти съехало. Хорошо, пижама теплая. Но не мешало бы поправить одеяло...
  --Иди! - промолвил Фед, обратившись к Даше. - Поступи так, как подсказывает сердце. Смелее! Стоит переступить серебристую линию на полу, и ты окажешься в квартире...
  Дарья Сергеевна не дослушала. Молнией метнулась вперед. Шаг - подняла с пола одеяло, начала укрывать внучку. Слезинка капнула с глаз на руку Елене. Елена повернулась на диване и села, уставившись сонными глазами в лицо своей бабушки. Молчание продолжалось. Дарья Сергеевна от слез не могла приступить к разговору. И тогда в комнате появился Фед. По-хозяйски отодвинул в сторону одеяло и сел на край дивана, напротив Елены.
  --Когда ты собиралась ехать к бабушке, что она тебе сказала, вспомни, - голос Феда звучал очень добродушно, тихо.
  --"Я молодею. Приезжай!"... И без всяких приветов, - Елена наморщила лоб. - "Приезжай, хоть камни с неба.... В твоих жилах течет и моя кровь. И еще что-то, чтобы я не подумала, мне это приснилось".
  --Елена, бабушка говорила правду. Однажды с человеком может произойти и такая метаморфоза, - Фед показал рукой на грустную Дарью Сергеевну. - Видишь, она помолодела. Правда, красивая?
  --Ага, - сказала Елена. - Бабушка, ты очень красивая! Такой и оставайся. Никто нас не спутает, не думай. Я себе вчера длинные сережки купила, а ты сережек не носишь. У тебя уши не проколоты.
  Дарья Сергеевна прижала внучку к груди и поцеловала. А Фед не унимался:
   - А теперь настала пора знакомства с родным дедом!
  Фед позвал Теодора. Тот стал рядом с Дашей и, кажется, также не мог найти единственно правильных в данной ситуации теплых слов.
  --Я знаю Теодора, - сказала Елена. - Однажды в Разноцветном городе он перепутал меня с Дашей. А я думала тогда, что город наполнен самыми разными иллюзиями и все они живут в нашем дворе.
  --Парочка иллюзий перед тобой, уважаемая. Присядьте, иллюзии, вы же не в гостях. Леночка, у тебя потом будет много времени посмотреть фотографии из альбомов твоей бабушки. О, еще одна иллюзия! - Фед показал рукой на Наину, которая без приглашения объявилась в комнате.
  --Я считаю, Фед, без меня история не будет правдоподобной, - сказала Наина и пошла к столу, где стояли табуретки.
  --Наина! - подхватилась с дивана Елена, - Наиночка! Так их рассказы - не выдумка?
  --Конечно, нет! А вообще, сколько можно дрыхнуть! Вставай, красна девица, встречай гостей! Давайте пить кофе! - Наина радостно закружилась по комнате и так, кружась, подхватила Елену и повела ее с собой на кухню. Хорошо, что Елена, зная решительный характер своей старшей учительницы, уже была готова идти хоть на край света.
  За столом неразговорчивые участники истории изменились неузнаваемо. Каждый торопился высказаться. Фед немного потерпел это соревнование родственников в красноречии на покаянные темы и перешел к самому главному:
  --Леночка! - сказал Фед. - Чтобы тебе не наговаривали люди на твою бабушку, не верь им. Дарья Сергеевна теперь будет жить в Разноцветном городе в мире Альфа-зэт. На Землю она не вернется. Ты, если захочешь, в любое время сможешь побывать у нас в гостях. Только... Даша, отдай ей свой медальон!
  Елена посмотрела на Феда и в мыслях задала ему вопрос, который не переставал ее волновать со времени последнего путешествия на Энцелад. Это была их тайна, неизвестная никому из присутствующих. "Я даю тебе еще свой оберег", - телепотировал Фед. И Елена успокоилась. Ее белый камушек лежал в кармане куртки...
  Дарья Сергеевна сняла с шеи медальон с кулоном в виде сердца и осторожно положила на стол, рядышком со своей чашкой.
  --Бабушка, я могу приехать - синим троллейбусом, - сказала Лена. И отхлебнула, наконец, первый глоток кофе. Но тут же отставила чашку.
  Говорил Теодор:
  --Порядок - небесный закон номер один. Ты, как уфолог, пойми: даже, если тебе очень захочется путешествовать по Траку Времени с использованием каналов коммуникационной связи, ты сама не позволишь себе нарушить порядок. Мы всегда рады видеть тебя в Разноцветном городе. Там найдутся для тебя интересные научные темы. Наконец, хотя твое путешествие в мир Альфа-зэт и затянулось на восемь месяцев, но тебе не удалось хорошо познакомиться с Разноцветным городом и его жителями. Считай, ты, Леночка, не видела ничего. А то, что видела... Случайность.
  --Это Макс, по-вашему, случайность? - опустив глаза, грустно прошептала Лена.
  --Макс - выдумка! - как отрезал Фед. Сделал знак своим друзьям. Мол, затянулся сон. Рискует приобрести черты реального события.
  Елена была вынуждена заспорить с Федом. Зажмурила от возмущения глаза.... А когда раскрыла - гостей не было! Елена поняла - снова хотели загримировать явь под сон. "Надо же! Простушку нашли, - подумала она, - Теперь они меня не проведут!" Конспираторы! Сколько Елена таких снов в Разноцветном городе пересмотрела.... А потом все наоборот получилось. Жизнь превратилась в ужасное сновидение. Все же хорошо, что Фед оставил оберег.
  Вот бы еще оберег - от обжигающей любви! Ах, что выжигать, если кругом пепелище!
  
  
  Глава 29
  
  
  Могла ли та планета заложить в ней зерно тревоги, которое вновь и вновь не дает ей покоя? Ее мысли изменяли свой ход, унося все дальше от Земли. И медленно перетекали к событиям на Энцеладе. Она не представляла, как поступал Эн в момент исчезновения иллюзий. Наверное, ему тоже приходилось нелегко. Как и ей. Попробовала же однажды в Разноцветном городе и убедилась, что ничего хорошего на самом деле в тех иллюзиях нет. А если люди вообще не подозревали, что жили в иллюзорном мире? Как, например, Анжела?
  Тревога нарастала. Эта планета звала ее. И гербера на окне сияла солнечным цветом, будто ей было обо всем известно.
  Елена относилась к цветам по-особенному. Она утверждала, что растения в ее отсутствие скучают. Цветы будто жалели свою хозяйку-неудачницу, подмигивали ей веселыми глазками-огоньками. Без рассуждений и утешений. Кто-кто, а ее цветочки могли бы рассказать о том, в чем Елена сама сомневалась!
  Сегодняшний сон запомнился до мельчайших подробностей. Если оттолкнуть правдоподобность событий, происходивших не во сне, то...
  Елена отбросила одеяло и побежала на кухню. На столе - одна, две, три, пять чашек из-под кофе! Щедрое вознаграждение за умение попадать в невероятные истории?! И за это умение нужно платить удивлением? Но это же не Разноцветный город и не Энцелад...
   Елена взяла в руки медальон в виде сердца. На длинной желтой цепочке. Где-то в глубине ее памяти, откуда она черпала воспоминания детства, хранилась уверенность: это бабушкин медальон!
   Елена подумала: "Тысячу раз этот медальон видела. Вот, как всегда лежит он в шкатулке, как будто никакой не оберег, а простая безделушка. И вообще, кругом порядок, разве только эти пять чашек могут рассказать, что ночью были гости. А вообще такое чувство, будто в мое отсутствие бабушка сюда приезжала, чтобы в квартире убрать. Не засохли же цветы. Значит, их поливали? Был кто-то? Неужели опять какая-то подтасовка? Но теперь я буду доверять только себе и своим оценкам происходящих событий! Время правильно расставит на свои места все события и решит загадки так, как нужно. Зачем пытаться узнать, как правильно понимать, что твориться в реальном мире?". Вообще-то, у Елены был сегодня очень важный день. Она первый раз после отпуска выходила на работу.
  "Одолеть загадку - "победить непобежденное"! Так говорит Евгений Доминикович Василевич, начальник Елены Вышинской. Она приехала в институт перед самым обедом. Сотрудники отдела контактов с другими цивилизациями встретили Елену неожиданно оригинальными расспросами об отдыхе у моря.
  --Ты занималась подводным плаванием?
  --А тебе не надоел шум прибоя?
  --Ребята, признаюсь вам честно, я прогуливала работу, - ответила Елена сразу на все вопросы.
  --Дорогуша! - помахал пальцем Евгений Доминикович. - Не занимайся дезинформированием кристально честных со дня первого появления НЛО уфологов.
   Елениной "вины" в долгом отсутствии на работе для них не существовало! Наоборот, она, оказывается, такой прилежный сотрудник, что работает без устали и интересуется делами отдела в отпуске! Ей гулять два дня, а она уже тут как тут!
  Сначала Елена подумала: вокруг путаница или какая-то ошибка закралась в рабочие графики. Да не могла она дни перепутать! По земному времени ее восемь месяцев не было на рабочем месте. Таких отпусков не бывает.
   - Евгений Доминикович, - спросила Елена, - вы присылали мне сообщения в мир Альфа-зэт?
  Начальник отдела, как всегда очень внимательный и отзывчивый человек, сразу встал из-за компьютера и подошел к Елене. Он сказал:
  --Ты не о том сейчас беспокоишься, я вижу. Тебя не отпускает твоя работа, которой ты была занята во время твоего отсутствия, между прочим. Так что, имей мужество признать свои ошибки.
   Признать свои ошибки, особенно, когда не имеешь о них представления, очень даже нелегко! Тем более "ошибок" тех на бумагах не появлялось. А Евгений Доминикович рассмотрел Елену с головы до ног, вздохнул и сказал:
  --Нашла определение термину страдания, или согласишься, наконец, с мыслью опытного человека?
  Какая такая мысль имеется у неизвестного опытного человека, Елена выяснять не стала. Улыбнулась широко и беззаботно. Мол, нормально! Все у нее ладится. Дела важные были, а так...
  --Знаешь что, - сказал Евгений Доминикович, - приказываю тебе
   о существовании отдела по наведению контактов с другими цивилизациями еще на неделю забыть.
   Елена согласилась, отлично, что ровно через неделю она зароется в сводки, графики, прогнозы, отчеты, как настоящий робот. И закроется от жизни.
  --Я не специально даю тебе, Елена, дополнительные дни отдыха, - утешил Елену Евгений Доминикович. - На твое имя пришла благодарность с планеты.... Как это? Ее название сейчас расшифровывается. Так что, ты получила дополнительный отпуск за хорошую работу. Считаю, вполне заслуженная награда! Говорю тебе это, как твой непосредственный начальник и руководитель научного проекта.
  --А что за благодарность? - спросила Елена.
  --Там написано всего три слова. Одно из них, наверное, сокращено. Однако почему-то написано с большой буквы. В целом, звучит это так: "За Макс. терпение. Астах". Какая несуразица, ага?
  Елена кивнула. В свое время она очень радовалась каждому достижению, похвале. Теперь же было настолько одинаково, даже не больно. Только.... какой Астах? Значит, это тот парень в красном гольфе и в очках. Его зовут Астах. Он еще обещал прислать и прислал весточку в лес для ведьмы. Выполнил свое обещание. А мне надо развивать свой дар.... И хорошенько подумать обо всем на досуге!
  --Вот, название планеты расшифровано!
  Евгений Доминикович включил принтер. Елена получила электронный вариант благодарности с планеты Жестуния. И тогда она вспомнила Эна. Он рассказывал ей о своем друге с этой планеты - Магистре Знаний...
  "Я запуталась, - почему-то сразу подумала Елена. - Наше заочное знакомство с Астахом состоялось. Он написал мне о Максе. И я еще держусь! Не убегаю на Энцелад, хотя могла бы.... Да! Я окончательно запуталась!"
  С тяжелой головой, бледным лицом Елена вышла со двора института. На улице шумно. На остановках тьма людей. Проще говоря, она еле ноги переставляла по тротуару. Зато перед ней и за ней двигалась толпа. Люди куда-то спешили, о чем-то рассказывали друг другу. Маленький старичок налетел на Елену - не успела уступить дорогу. Сердито зыркнул маленькими глазками. Будто спросил: "Что это такое? Почему это я должен ходить пешком в такую противную погоду?".
  Елена почувствовала себя виноватой за погоду. Потом стало стыдно за то, что идет вот так, куда глаза глядят, и натыкается на прохожих. И не планирует свой день хотя бы на час вперед. Человек познается в мелочах...
  Старик остановился и неожиданно взял ее за руку. Елена обиженно посмотрела на него и вырвалась: что она маленькая девочка, чтобы ее водили по улице за ручку?! Но старик сказал ласковым приятным голосом:
  --Простите! Я подумал...
  --Вы подумали, что я не обойдусь без вашей помощи, - Елена ответила дерзко.
  Старик опустил голову, и на его лицо легла тень.
  --Я подумал, что обидел вас. И поэтому.... Извините.... Примите от меня в подарок кота.
  --Зачем? - она поджала губы.
  --Не знаю. Но мне так жаль этого приблудного кота. Соседи требуют отнести его в ветлечебницу и усыпить. Я такой злой на них! Что делать не представляю.
   Он развел руками и поставил прямо на тротуар свою дорожную сумку. В других условиях Елена не стала бы даже разговаривать на подобные темы на улице. Но в данный момент как-то расчувствовалась.
  Замок сумки расстегнулся. И к Елене на руки прыгнул...Ром.
  --Ром! - радостно закричала она. - Откуда ты взялся?
  Кот и не пытался вырываться от незнакомой девушки. А этот странный старик, случайный встречный, с удивлением смотрел, как она гладила, целовала белого сиамского красавца.
  --Какая неожиданность! - заметил старик. - Он к вам сразу пошел и нисколько не боится. Думается, путешественник нашел свою хозяйку, да? Теперь распрощаемся. Постарайтесь, сударыня, больше не терять своего питомца.
  --Спасибо! Постараюсь, - сказала Елена. И в припрыжку помчалась домой.
   Нужно было срочно познакомить Рома с его новым жильем. Кот обошел комнату, заглянул в каждый угол.
  --Ром, духов в квартире нет, - Елене очень хотелось, чтобы Рому понравилась его новая жилплощадь. - Конечно, не Разноцветный город...
  Кот мяукнул. Елена обрадовалась. Возможно, вскоре прозвучит продолжение истории о том, зачем женщину причислили к роду человеческому? Ром никак не отреагировал на вопрос. И на обращения в мыслях не отзывался. Елена подумала, что он еще не освоился, просто ему нужно привыкнуть к новой обстановке. И тогда...
  Но дни проходили за днями, а Ром не разговаривал. А может, это Елена не могла настроиться на одну с ним волну? То, что Елена рассказывала Рому каждый вечер, воспринималось им одинаково внимательно. И не более. Она все еще надеялась, что какое-нибудь неожиданное событие заставит молчуна проговориться, и он признается, что узнал Елену. С этой мыслью она выносила кота на прогулки. Кот сидел около телефона, когда Елена настойчиво, снова и снова, раз за разом набирала бабушкин номер.
  --Ром, послушай, - сказала Елена однажды, когда в очередной раз собралась позвонить бабушке, - я согласна, пусть встреча гостей из Разноцветного города в сон превратиться - только ты заговори! А, хороший мой, попробуй, ты это можешь! У тебя получиться.
  Кот довольно заурчал. Ему понравилось, но Елена и сама хорошо понимала: на Земле сказки не сбываются. Явь во сны только Фед переделывать может.
  Бабушкин телефон онемел. Как того и следовало ожидать. Тогда Елена позвонила соседям. Те сказали, что Дарья Сергеевна Вышинская со своей внучкой Еленой Вышинской поехали к морю, в южный город с названием на букву "Р"!
  Вот же...твою разноцветье! Ром скрутился клубком у Елены на коленях. Он, оказывается, ни при чем! Хотя посматривал хитро, будто заранее все знал. А как же? Молчун! Ему да не знать!
  Елена обняла хитрого Рома и расплакалась. Тот терпел, видно, чувствовал за собой вину. Сочувствовал женщине, оставшейся в одиночестве.... Но коты помогают справиться с депрессией. Не зря и ведьмы легко находят с котами общий язык. Ром продолжал спасать Елену своими колдовскими методами. Однако слушался не всегда.
  Сегодня соседка Ева заглянула к Елене за экстренной помощью.
  --Вот жизнь пошла - то я кого-то спасаю, то мне без помощи не обойтись, - пошутила Елена.
  --Леночка! Спасай! - не унималась соседка.
  --Какая беда у вас случилась, тетя Ева? - Елена знала, что коротко рассказывать Ева не умеет. Поэтому сразу спросила: - Йод, бинты, спирт?
  --Ага! Он руку порезал ножом. Неосторожный, а Боже ж мой! - Ева всплеснула руками.
  Елена взяла аптечку, открыла дверь пропустить Еву. И на тебе: Ром рванул вперед. Ей показалось, не поймать теперь никогда этого белого пестуна. А он пришел на седьмой этаж и остановился у двери Евиной квартиры.
  --Глянь, до чего отзывчивый котик! За меня беспокоится, - с умилением заметила одинокая по жизни Ева.- Квартиру мою нашел! Чудеса! Проходи, Белянка.
  А Ром, как финансовый инспектор, прошелся по квартире, пока Ева рассказывала в прихожей:
  --Дверь на кухне у меня рассохлась. Не закрывалась никак. А к подружке племянник приехал. Добрая душа, откликнулся на просьбу старой женщины. Я и рада. Думаю, наконец, отремонтируется дверь. А тут...
  Елена вошла в комнату и остолбенела.
  Перед ней с окровавленной рукой стоял...Макс!
  --Ничего страшного, тетя Ева, - сказал он. - Подумаешь, палец затронул!
  --Ага! - полная Ева от беспокойства места себе на кухне не находила. Ром пристроился в уголке и настороженно следил за происходящим. Елена сначала растерялась. Буквально через минуту к ней вернулась речь и какая-то уверенность в том, что она все делает правильно.
  --Давайте перебинтую, - сказала Елена и подошла к молодому человеку.
  Она быстро обработала рану йодом и при этом перепачкалась сама.
  Макс виновато улыбнулся.
  --Ничего, - сказала Елена, - Бывает. Наложим бинт, и все у вас будет отлично.
  Он начал извиняться:
  --Это же надо, такой потоп! Взбудоражил двух очаровательных женщин своей неосторожностью. С детства боюсь крови...
  "У робота - кровь?! Так не бывает!" - мысль пронзила Елену насквозь. И вдруг она услышала, как Ром говорит ей, передает с помощью телепатии:
  --Леночка, держись!
  Кажется, Елена побледнела и была готова потерять сознание. Ева первая заметила, что Елене становиться плохо. Она помогла девушке сесть в кресло, протянула ей стакан с водой. Елена отрицательно повертела головой. Макс с перевязанной рукой хотел склониться над ней, что-то спросить. И снова вмешался Ром. Он прыгнул к Елене на колени, будто занял оборонительную позицию.
  --Ну, рыцарь! - Ева попробовала прогнать кота. Только Елена не разрешила. Ей так показалось спокойней.
  --А ты, почему на месте застыл, Лёня? - спросила Ева, - Если твой доктор боится крови, то чем-то вы с ней похожи. Смелее, Лёнечка! Проходи на кухню, не стесняйся. Да ну ее, ту дверь. И ты, Елена, поторопись. Сейчас мы с вами чая выпьем с астрагалом!
  Говорят, астрагал укрепляет иммунитет. Тот чай у Евы стал проверкой наличия иммунитета в организме на случай заражения любовью. Елена, не мигая, смотрела в серые глаза Лёни и уже начала тонуть в них. Никто на свете не переубедил бы ее, что это не глаза Макса. Разве Ром... Она не могла не слышать его настойчивых фраз:
  --Не увлекайся Образом Пустого Пространства! Сказки об Идеале для маленьких, жизнь вносит в сказки жестокие правки. Макс - выдумка, ученик, который не может существовать без учителя...
  Невзначай, она увлеклась мудростью Рома и его тактичностью. В результате так и не успела задать ни одного вопроса Лёне. А еще все слушали Еву. Она рассказывала о травах, помогающих при бессоннице.
  Назавтра Ром исчез и больше не вернулся к Елене. Она не сомневалась, что так и будет. Он же выполнил свое задание. Помог ей перебороть черную оспу любви, вывел на новую жизненную орбиту.
  Ой, Лёнечка позвонил Елене через три дня! Он сказал:
  --Хочешь изменить свою профессию? Давай охотиться за привидениями! Поехали со мной в путешествие по чешским замкам.
  Она без лирики выслушала предложение. И спросила:
  --Каким замкам? Привидений у меня знакомых - и без чешских - хоть отбавляй!
  --А-а, я подумал, что ты не откажешься посетить самый красивый чешский замок Бовзев, - сказал Лёня, - Там такая история вышла, ты слушаешь?
  --Да, продолжай...
  --Жених бросил девушку перед свадьбой, и она кинулась вниз с самой высокой башни. С того времени несчастная блуждает по залам и горько нарекает на свою судьбу.
  --Лёнечка, я не собираюсь блуждать по залам...
  Елена первый раз произнесла имя этого человека! Сердце не затрепетало...
  Телефон смолк. В комнате что-то загремело. Кажется, упал цветок с подоконника! Елена оставила на тумбочке в прихожей включенную трубку и побежала в комнату. Ах, желтая гербера валялась на полу. Вазон разбился. Елена аккуратно подняла цветок и положила его на стол. Срочно требуется пересадить растение. Что для этого надо? Вазон - раз, земля - два. Но сначала необходимо заняться уборкой. Елена взяла веник и совок. И тут только заметила: странно рассыпалась земля из вазона - по всей комнате, даже в прихожую. Будто следы мокрые или лапы на полу нарисовались.... Да, это же и есть следы! Кое-как смахнула самые черные, парочку оставила, чтобы потом лучше эти лапы рассмотреть. Неужели накаркала? Знакомое привидение взяло да и заявилось в гости нежданно негаданно!
  Елена оглянулась на печальный желтый цветок, который помог кому-то обозначить следы у нее в комнате. "Видно, вынужденно помог, иначе целым остался бы вазон", - подумала Елена. Услышала телефонные гудки - трубка так и осталась на тумбочке включенной - и улыбнулась: "Ну, вот! Видел бы ты, Лёнечка, какие у меня истории бывают!". Что-то ей нравилось подшучивать над этим парнем, а больше, конечно, над собой. Такое сегодня настроение было.
  Елена шла в магазин - купить специальный грунт ля пересадки цветов и новый вазон. На улице опять лил заунывный дождь. Заканчивался ноябрь, и снег вот-вот должен был укрыть землю толстым белым покрывалом. Но морозы никак не торопились, внося разлад в природный график, заставляя томиться в серой безысходности. И учиться все начинать сначала...
  
  
  
  Глава 30
  
  
  Воспоминание вызвало у Астаха улыбку. Тогда на Энцеладе. Елена сказала, что любит, когда люди улыбаются. Он оторвал взгляд от ворона, который важно прогуливался перед зданием резиденции и посмотрел вперед. Робот Макс скучный, как никогда, сидел на ступеньках лестницы.
  --Что с тобой? - Астах подошел ближе. Ему показалось, что опять произошли сбои в его программах. Потому, что скучать допустимо только человеку. Робот молчал. Тогда Астах взял его за руку.
  --Пошли, - в голосе Астаха слышалась решительность. - Нам необходимо поговорить с тобой очень серьезно!
  Макс с неохотой поднялся со своего места. Ему не хотелось никуда идти и в самом деле. Ведь Елена, его свет и солнышко, и любовь мира очень неприветливо встречала его. Не означает ли это скорую смерть, то есть утилизацию? Все системники били тревогу: внимание! Эмоциональное перенаполнение! Но не добавляли самой важной информации. Это заслуга кибермеханика Геровича. Ожившее прошлое вернулось совсем неожиданно, оно налетело черной тучей, заволокло сознание. И бедный Макс устало переставлял ноги вслед за Астахом, словно в тот день после Пленера в Разноцветном городе, когда полностью потерял память.
  --Как же так, а? - они шли в специализированный класс, и Астах не сомневался, что по пути ему удастся разговорить робота.
  Макс поднял глаза на небо. Ему показалось: оно покрылось багровыми тучами. Тяжелое... Страшное... Небо висело над головой. И было готово рухнуть в это голубое царство, где еще совсем недавно, а он сам это видел! - два часа назад на пруду цвели лилии, и десять минут тому назад по дорожке, устеленной сизыми булыжниками, прогуливался ворон.
  --Подземный район решил отдать свое небо? - неожиданно спросил Макс.
  --Небо отдано давным-давно. Я не собираюсь с тобой церемониться. Ты тоже его собственник, - бросил Астах. Его очки съехали на нос, выбиваясь из сил, он тащил Макса. А робот, как назло, начал оглядываться по сторонам и задавать глупые вопросы.:
  --Скажи, утилизацию нельзя предотвратить? А ты можешь сделать так, чтобы ворон опять прилетел?
  --Разве я помешал вашей встрече с вороном? - Астах даже остановился от удивления.
  --Конечно! - к роботу, наконец, вернулась его серьезность, - Магистр, надо бы помочь...
  --Видишь, какая погода намечается в Подземном районе! Вроде бы и тихо, и ветра нет, а обязательно грянет буря. Торопиться надо! А потом уж о встречах думать. Небось, твой ворон из-за того и улетел, что бурю почувствовал. Или тебе хочется посмотреть, как в Подземном районе переделывают реальность?
  Макс отвернулся. Голубые цветы покачивали головами на клумбах, и шумела листва деревьев, прячущихся в голубой дымке. Астах не мешал роботу думать. Нужно было, чтобы робот сам принял решение и смог переосмыслить ситуацию. Тогда работать будет намного легче!
  --Чего стоим на одном месте? - вдруг очнулся Макс. - Буря не предупреждает. А я не застрахован от неожиданностей Разноцветного города.
  --Вот за это я и люблю тебя, кибертенок! - улыбнулся Астах.
  И они дружно пошагали к зданию, где находился специализированный класс с необходимым человеку и роботу кибернетическим оборудованием.
  ...Программа проверки систем УН УЧР обнаружила запись необычно яркой эмоции. Чтобы это такое могло значить? Но процесс киберпроверки нельзя останавливать. А как иначе? Все вопросы потом. Что скажет подневольный, не мыслящий робот? Но пора проверить, что меняется в его программах...
  --Кто такая Елена? - спросил Астах.
  --Это солнце. Свет мира. Любовь. Я принял мир, как любовь! И если не будет любви, мир перестанет существовать! Тоже.... И наступит утилизация, - Макс говорил, как во сне.
  --Ты ошибаешься!
  Астах вздохнул:
  --Ошибка номер один! Правильный ответ: мир вечен, потому что это - любовь! Ошибка номер два: смерть - это не утилизация. Теперь повторяй все сначала!
  Робот путался. Он никак не мог понять, чем смерть отличается от утилизации, когда и то, и другое означает полное бездействие.
   Наконец все точки над "и" были расставлены. Астах отключил программу кибервосстановления. Монитор показал график эмоционального фона модели УН УЧР. Хм.... Приятное известие! Волны выровнялись, их заостренные концы исчезли, но изменился цвет линий. Это подтверждало теперь, совсем новая эмоция приобрела теперь основную силу в действиях Макса, она захватила его полностью и распространилась на все программы.
  Макс открыл глаза. Они сияли светом радости. Астах ожидал, что скажет робот. Прошла минута, и Макс заговорил:
  --Я рыцарь Елены Прекрасной, - эти слова звучали восторженно. - У меня есть оружие, чтобы всегда и везде можно было встать на защиту Дамы сердца! В любых трудных обстоятельствах я приду ей на выручку! Если Елене Прекрасной будет угрожать опасность, я всегда буду действовать вопреки предупреждениям собственной системы безопасности.
  --Тебя можно поздравить! Я не имею такой высокой чести, - склонил перед роботом голову Астах. - Но звание рыцаря накладывает на тебя неизмеримо большую ответственность. Ты с ней можешь справиться, как ты, Макс, чувствуешь?
  Пожалуй, еще ни разу разработчик не советовался с роботом по поводу ответственности. Если бы Макс мог краснеть, его щеки, наверное, разгорелись бы от гордости и воодушевления.
  --Я выучил правильный ответ номер один. И думаю, робот не может изменить своему слову. Или программе...
  Астах засмеялся. Щелкая кнопками, вывел на компьютер Макса программу индефикации.
  --А как насчет другой программы?
  Макс поджал губы.
  --Не бойся! - Астах хотел знать, как поведет себя робот в ситуации вмешательства в его программы извне. - Ты сам ничего не можешь! Если я поменяю твои программы, что ты сделаешь? Ты же бессилен!
  --Выставлю защиту! - Макс легким движением извлек из-за уха микрочип.
  И тут экран погас. Макс среагировал очень быстро. Он спрятал микрочип, на всякий случай занял боевую позицию поближе к выходу из класса и с неуверенностью в голосе произнес:
  --Это была игра?
  Астах оценил находчивость робота. А потом объяснил ему, что игра игрой, а противник может оказаться хитрым и сильным. Трудно предсказать заранее не только исход боя, а даже его тактику.
  --Да, я это знаю, - взволнованно произнес робот. - Я буду слушаться вас, учитель!
  Астах помедлил. Это было очень важно. Ведь при нынешнем эмоциональном заполнении характеристик, Макс мог воспротивиться предложенной помощи, крайне для него необходимой.
  --Вот новое устройство, - Астах подал Максу приспособление, похожее на ягоду брусники. - Придется тебе отныне носить серьгу.
  Макс молча вертел в ладошке перламутровую ягодку и ничего не говорил.
  --Я твой друг, а не только учитель, - продолжал Астах. - Если у меня случится беда, ты разве откажешь мне в помощи?
  Он посмотрел странными глазами, как будто хотел сказать: чудак-человек! Еще интересуется! Домчусь, как ветер, с любой точки Вселенной. Но не произнес ни слова.
  --Мы были с Еленой на Энцеладе, - Астах смотрел, как теперь отреагирует робот. - Там война! Правительница Европы Аркаэр объявила войну крохотной планете в поясе Сатурна...
  
  Глава 31
  
  
  Это было странное чувство. Возможно, предчувствие. Только Эн не переставал думать, что он может умереть, погибнуть, и его жизнь обречена именно в Энцеладере еще до исчезновения иллюзий. И это было очень обидно, потому что требовалось продолжать бороться.
  Астах (а это он являлся другом мужественного парня с маленького спутника Сатурна) был серьезно обеспокоен такими предсказаниями. Он появился под вечер, когда Анжела уже спала.
  --Друг, сегодня нас с тобой ожидает настоящий маг. Ты не против? - сказал Астах и лукаво улыбнулся. - Я дам тебе перстень, возьму тебя за руку, ты попадешь в другой мир. Но! В этом ничего иллюзорного нет. Мы не едим и не пьем с тобой энеры, сам видишь. Запомни одно: не иллюзии создают мир, а знания. Ты сам должен в этом убедиться. И тогда каждый прожитый день, поделенный на бит информации, обретет свою ценность.
  Фед уже ждал гостей с далекого Энцелада. Ему необходимо было познакомиться с человеком, который встанет во главе армии и свергнет существующий на планете порядок.
  --А ты похож на девчонку! - такими словами приветствовал он будущего генералиссимуса.
  Эн большими глазами рассматривал кабинет Председателя Высшего Планетарного Совета параллельного мира Альфа-зэт. Но ничем не выдал своих эмоций, ответил улыбаясь:
  --Люблю сентиментальные истории - в этом смысле я как девчонка. И глаза у меня аквамаринового цвета, такие же, как у моей сестры Анжелы.
  --По-моему, Фед, ты сейчас заставишь его рассказать, как он угробил каждую из своих иллюзий? - вмешался Астах.
  --А почему бы и нет? Ведь это был знак свыше! Эн, ты помнишь, когда и как ты решился посмотреть миру в глаза и узнать, как он выглядит на самом деле? Тогда ты дал себе слово, что не испугаешься правды, преодолеешь внутренний барьер, - Фед поправил очки.
  Эн вспомнил тот день. Тогда он сидел на берегу реки. И пообещал себе, что больше никогда не будет думать, что станет счастливым. Вода что ли откровение такое принесла, ветром навеяло, но он ясно понял вдруг: жизнь не меняется, целей нет и достижений тоже. Откуда возьмется то счастье? Счастье не привносится в жизнь мыслями! Это иллюзия стать счастливым, потому что ты думаешь, исполнится желание и тогда наступит время. А время проходит...
  --Остановись! - Фед поднял руку. - Хватит воспоминаний. Я понял, когда перед тобой исчезли препятствия, ты сделал первый шаг к победе над иллюзиями.
  --Нет, - ответил Эн. - Пожалуй, слишком дерзко я замахнулся. Разве вправе один человек отобрать у другого человека счастье - пусть даже выдуманное?
  Каждый из присутствующих мысленно представил столицу Энцелада. Улицы, заваленные мусором и покореженными балками, движущиеся тени людей и скелеты. Поднимающееся туманом зловоние.... Никто из троих мужчин не мог рассказать, как выглядели улицы Энцеладера для людей, употребляющих энеры. Чем ужасней становилась реальная картина жизни, тем прекрасней видели ее жители города. Цветущие сады благоухали, архитектурные изыски радовали и вызывали восторг, насквозь были видны в горожанах искренность и доброта. Счастливые и довольные, жители Энцеладера и не мечтали о другой жизни...
  --Неужели тебе не предлагали стать таким, как все? Ты же оставался в одиночестве и потерял друзей в своем мире? - Фед наклонил голову, как будто хотел лучше слышать ответ именно на этот вопрос.
  Эн погрустнел. Этот период жизни был не из самых приятных. Да! Не хотелось бы говорить об одиночестве.
  --Я остался один, потому что мой мир отличался от их мира. Но мне хорошо и я не обижаюсь. Со мной Анжела и Астах. А еще - Елена.
  --Ну, ты - герой! Ничего, справимся! - сказал Фед Эну, а потом обратился ко всем. - И знаете, друзья, на месте спокойно сидеть не могу вот из-за той же Елены Прекрасной, о которой он говорит.... Предлагаю вам по такому случаю срочно перейти в мою космомистическую лабораторию. Тебя, Эн, попрошу ничем не интересоваться и никаких вопросов не задавать. Молчи, такая просьба, сынок!
  Стена отодвинулась. Для Эна все здесь казалось сном. И Эн вновь сильно ущипнул себя за руку, чтобы убедиться, что это не сонное наваждение. Благо, ничего не пил и не ел сегодня. Астах только улыбался, наблюдая за парнем, но замечания ему не сделал. Мало, что впереди...
   Фед сказал:
  --Я думаю, мы не опоздали. Наша красавица и не представляет, какие неожиданности ее подстерегают. А мне тревожно. Вот сейчас и увидим кино...
  В комнате Елены что-то происходило. Сама собой шкатулка с украшениями перенеслась с тумбочки на стол и раскрылась. Поднимаясь вверх, змеились на стол золотые и серебряные цепочки, ложились кольца, серьги.
  --Минутку! - Фед выбежал на центр лаборатории, стал на один из сегментов круга и быстро прочитал заклинание. Изображение на стене начало темнеть, рассыпалось разноцветными искрами, заморгало до рези в глазах, пошло волнами и пропало совсем. Потом медленно выстраивалось, как мозаика на черном фоне. И вдруг все увидели, что в Елениной комнате за столом сидит девушка в белых одеждах. Без заклинания она осталась бы незамеченной. Фед сталкивался в своей практике с подобными проделками привидений.
  --У нее в руках медальон! - закричал Астах.
  --Она взяла белый камень!
  --Фед, ты можешь как-то помешать этому привидению? - Астах волновался по-настоящему.
  --Поздно! Мы не успеем! Смотрите!
  И, правда! Девушка быстрым шагом подошла к окну на кухне, раскрыла форточку и выскользнула на улицу.
  Штора на окне еще не улеглась, когда дверь открылась и в квартиру вошла Елена. Она поставила пакет с грунтом в прихожей, а вазон для цветка понесла на кухню. Гербера цвела в своем зеленом вазоне на подоконнике. Ее желтые цветы выглядели свежо и мило. Пересаживать растения осенью не рекомендуется...
  Елена походила по кухне, вернулась в комнату. Никак не могла найти себе места в маленькой своей квартире. Все не терпелось куда-то идти, просто ходила по комнате из угла в угол, садилась на диван. Вновь собиралась куда-то и знала, что это важно.... Шла и упала...
  Фед переступил на полу заветную черту и исчез. Изображение на стене стало черным.
  --Пойдем в кабинет, - сказал Астах Эну. - Ты - молодец! Достойно выдержал экзамен. Не так это просто стоять и смотреть, как друзья попадают в беду, а мы не в силах им помочь. Но это только так кажется. Ты же видел, Фед поспешил на помощь Елене. Через пятнадцать минут мы будем знать, свидетелями какой истории стали.
  Эн опустил голову. Ему вспомнилась Анжела, которая в это время находилась одна. Ей тоже могло в любую минуту стать плохо...
  --Эн, я знаю, о чем ты думаешь, - Астах тронул парня за плечо. - Ты многое увидел и понял. Давай сегодня вернемся на Энцелад, а?
  --Извини, Астах, я хочу дождаться Феда. Если мне разрешили увидеть начало этой истории, я должен оправдать оказанное мне доверие и узнать, что же такое там случилось. Согласись, я уважать себя перестану, если сейчас покину этот мир.
  --Ладно. Тогда отправимся в таверну "Чат в ноябре". Я люблю это местечко в Подземном районе Разноцветного города. Фед нас найдет, не сомневайся.
  Они медленно шли по улицам. И Эн не переставал думать о том, что вот таким красивым может быть и Энцеладер, если люди постараются и изменят его.
  --Правда же, в Энцеладере станет также хорошо, как здесь? - спросил Эн, поворачивая голову из стороны в сторону.
  --Я думаю, там будет в тысячу раз лучше! - Астах радовался возросшей активности парня, - Ведь это Подземный район. А Энцеладер находиться под солнцем, на поверхности. Нужно только навести в городе порядок, вычистить улицы, свалки, разгрести все завалы, хорошо убрать окрестности. И тогда не понадобятся никакие энеры, чтобы быть счастливыми.
  Таверна "Чат в ноябре" находилась в компьютерном клубе. Закрытые кабинки с мониторами прятали тех, кому было необходимо общение в виртуале и никакие другие миры отдельно его не устраивали. Если говорить, так уж со всеми мирами сразу...
  Центральный зал представлял собой обыкновенное кафе на семь столиков, где в меню можно было найти экзотические фрукты и салаты. Напитки отличались отсутствием алкоголя, а музыка учитывала настроение посетителей. Для каждого гостя через специальные наушники она звучала отдельно, а беседе при этом ухитрялась не мешать. Астах выбрал для себя спокойную мелодию восходящего солнца из альбома композитора планеты Жестуния "Весеннее начало". Эну понравились песни земных бардов. Столик выбрали у окна. Оказалось, и Эну, и Астаху нравится посматривать за окно, тем более, что окно в "Чате в ноябре" занимало чуть ли не половину стены.
  --Так мы с тобой, оказывается, любопытные меломаны? - засмеялся Астах.
  --Не-а, - ответил с полным ртом Эн, - мы очень голодные ученики мага.
  --А я-то думаю, как мне к вам обращаться после своего исчезновения? - Фед возник около столика абсолютно неожиданно. - Значит, Астах, приучаешь гостя к компьютерной грамоте, начиная с таверны?
  Фед ловко уселся в кресло и с удовольствием выпил полный стакан ананасового сока, потом принялся за салат "Лето" с оливковым маслом и орехами.
  --Эх, и вкусно тут кормят!
  --Я же вам когда-то говорил об этом.
  --Да, только ты не приходил голодный в кафе "Сон мага" и не пробовал блюда из его меню.
  Астах улыбнулся. С Федом всегда было легко и спокойно.
  --Закончили ужин? - спросил Фед и отодвинул свою тарелку.
  --Да! - почти хором ответили молодые люди и встали из-за стола. Они знали, что времени у мага для беседы с ними осталось не так и много.
   На улице Астах первым задал вопрос о том, что случилось в квартире Елены Вышинской. Фед не стал объяснять при Эне значение двух украденных привидением оберегов. Медальон давал силу и энергию, был вторым по значимости амулетом в мире Альфа-зэт, должен был там находиться постоянно. Белый камушек являлся личным оберегом Елены Вышинской с планеты Энцелад. В него была вложена ее сила и душа. Это было очень важно. Председатель Высшего Планетарного Совета заострил внимание на необходимости раскрытия преступления:
  --Нам срочно нужно узнать, кем была совершена кража с квартиры землянки Елены Вышинской - это первое.
  --Разве в вашем мире существуют детективные агентства, которые занимаются расследованием преступлений среди привидений? - спросил Эн.
  Фед тяжело вздохнул и ничего не ответил. Он не знал, что сказать. Еще в связи с этой кражей назревали новые события на Энцеладе. Теперь планета, как никогда стала беззащитна - сила ее врагов удесятерялась за счет двух амулетов. Надо же, как повернулось! Он, Фед, да и сама Елена такого и предположить не могли.
  --Ты, Эн, будешь очень внимательно следить за жизнью в Энцеладере. Твоя задача не допустить общественных волнений. Я буду выходить с тобой на связь так часто, как понадобиться. И ты мне станешь рассказывать обо всех важных событиях.
  --Мы тоже будем следить за событиями на Энцеладе, - сказал Астах. - Постараемся направить эмоции жителей Энцелада в мирное русло, но остановить завоевателей мы не сможем.
  --Ну, вот, пожалуй, на сегодня все, - Фед грустно улыбнулся. - Эн, не беспокойся, с Еленой все хорошо. А вот Анжела должна проснуться через тридцать минут.
  --Откуда вы знаете? - удивился Эн.
  --Ты забыл, что он - маг? - Астах помахал Феду рукой. Взял Эна под локоть и отвел его в сторону.
   Председатель Высшего Планетарного Совета, не оглядываясь на молодых парней, уходил в сторону своей резиденции. У него оставалось еще очень много дел...
  Эн успел вернуться к самому пробуждению сестренки.
  --Привет, братишка, - сказала та, потягиваясь. - Ты уже проснулся?
  --Да, Анжела! Я проснулся раньше тебя. Сегодня выдался теплый день. На улице очень хорошо.
  --Я вижу.
  Эн смутился. Он постоянно переживал, что Анжела принимает малые дозы лекарств. И с каждым днем ему приходилось все уменьшать и уменьшать ей дозу - так нельзя, но что было делать? Эн взял последних две таблетки.... Завтрашний день. С самого начала - начало дороги в ад...
  --О чем ты думаешь, братишка? - спросила Анжела.
  --О будущем, - ответил Эн. - Оно мне снилось сегодня. Мы с тобой жили в прекрасном городе, где были по-настоящему счастливы.
  --Я знаю как это - быть счастливой.
  --Анжела, расскажи, - Эн возился с приготовлением завтрака.
  --Все должно быть наоборот, понимаешь. Но! - не так, как у меня. И тогда человек будет счастливым. - Анжела села на кровати, взяла протянутую ей тарелку с едой и вопросительно уставилась на брата. - Эн, почему ты молчишь?
  --Сестренка, ты хороша, такая, какая есть. И счастье здесь не причем. Давай кушать будем, а не рассуждать. Я тебе цветов сегодня насобираю у реки. Хочешь?
  --А можно мне с тобой за цветами?
  --Пока нет! Позже - может быть.
  Эн не собирался на прогулки. Ему не хотелось спать, хотя ночь прошла без сна. Еще в параллельном мире Альфа-зэт он решил: как только вернется на Энцелад, сразу же пойдет на прием к Аристисару - директору фармакологической компании.
  Подходы к зданию компании "Энеры ансалтинг" были освещены красным светом. Само здание размещалось на берегу реки, а выглядело оно не половинчатым, как в Заводском районе. Наоборот, высокая башня с маленькими окошками казалась монстром - одиноким, страшным, одичавшим. А еще красный свет и характерный запах - дурманящий запах покойницкой. Эн чувствовал, что этот запах держится здесь всегда.
   В этот раз, чтобы попасть в кабинет к Аристисару, никаких фокусов не понадобилось. Эну больше не требовалось становиться разносчиком прохладительных напитков, как несколько недель тому назад. Зачем? Он задержался у входа. Небрежно бросил сонному охраннику:
  --К директору!
  И обрадовался, что без проблем попал в это адское пекло. Полуденный зной
  снаружи показался по контрасту прохладным оазисом. Аристисар любил тепло, и везде работали обогреватели. Как же без них? - в башне сыро, нужно беречь здоровье! Аристисар выглядел уставшим. Хотя ему не было сорок пять лет, все давали ему на вид пятьдесят. Наверное, сначала Аристисар обижался, потом махнул на себя рукой. Мол, не жених, чего там! Маленькие глаза в гусиных лапках, складки скорби у губ, брови вразлет. Но вот седины в волосах пока не выскочило. И этим он очень гордился.
  Когда Эн зашел в кабинет, директор расчесывал волосы. По внешнему виду парня он быстро определил, что имеет дело с представителем низшей касты. Вглядываясь в Эна, Аристисар собрался положить на стол расческу и одновременно нажать на кнопку экстренного вызова охраны.
  -- Не делайте этого, - предупредил Эн. - Без меня у ваших проходимцев хватит работы. Они и так знают, что я к вам прошел. Можете позвонить вниз и удостовериться, чтобы вам в голову не пришло, будто я затеваю разбой. Я должен играть по вашим правилам и ни в коем случае не раздражать вашу охрану, потому что хочу уцелеть. Если же вы восстановите их против меня, я убью вас, так и знайте.
  --Вот как? Несмотря на то, что мертвый я не смогу узнать, зачем вы сюда явились. А значит, и не помогу вам с того света ничем абсолютно.
  Эн кулаки сжал от негодования. Да у этого Аристисара истинно кошачья натура, и, откуда бы ему не пришлось падать, он всегда приземлится на мягкие лапки с удобствами для себя!
  Аристисар взглянул на молодого парня стоящего перед ним. Парень вызывал у него симпатию. Он не был похож на убийцу.
  --Присаживайтесь, пожалуйста. Будем знакомиться!
  Эн уселся в мягкое кресло. И надо же, под столом стоял включенный обогреватель!
  --И как вы только переносите эту жару, не понимаю? - Эн решил идти на контакт перед тем, как переходить к волнующей теме.
  --Для меня не меньшая загадка, как вы переносите холод, - усмехнулся Аристисар. - Знаете ли, у меня ревматоидный артрит.
   Эн знал, что это очень тяжелое заболевание костной системы, порой приводящее к полной инвалидности.
   --Простите, - сказал Эн. - Я видел там.... За дверями... инвалидная коляска.
   --Да, моя.
  Эн замолчал. Он молчал очень долго. А часы тикали на стене кабинета. Наконец Аристисар сам не выдержал. Он начал:
  --Неужто ты заметил во мне два разных человека, что никак не решишься к кому из нас обратиться?
  Щеки и уши Эна разгорелись. Он взглянул на Аристисара с удивлением. А тот впервые удовлетворенно улыбнулся, поняв, что вопрос сдвинулся с мертвой точки.
  --Не забывайте о той породе скота, которую вы называете низшей кастой, - ответил Эн. - Я уже давно понял, что это не просто докучливые мухи, которые жужжат у вас над ухом. Они, как ветер разносят слухи обо всем, что на Энцеладе происходит. Но если весть о победе странствует неторопливо, то весть о бедствиях летит, как на крыльях. Все неприятности спрятали энеры.
  --Однако разработать энеры и другие лекарственные препараты на их основании помогли представители высшей касты, а не скот, - отрезал Аристисар. - Не забывай, Эн, мне достаточно пальцем шевельнуть, чтобы раздавить тебя.
  --Так сделай это! - вскочил Эн. - Я не дорожу жизнью, но тебе не могу нанести вред, поскольку связан клятвой.
  "Если бы ты знал!", - подумал Аристисар, сохраняя непроницаемое выражение лица. Несколько часов назад, наблюдая, как умирает охранник, Аристисар позавидовал ему. Смерть сняла бы с него тяжелый груз ответственности и смыла бы позор поражения от скота. Ведь он был хорошо осведомлен о том, что происходит в Энцеладере. Правда, он все ровно бы не смог признать, что существа более низкой породы, люди без души, могут равняться ему, Аристисару.
  --Легко говорить... - в голосе Аристисара зазвучала грусть.
  Эн поднял голову.
  --Моя сестра Анжела умрет без ваших таблеток. Это тот случай, когда я - скот - превращаюсь в человека. И не могу унять слез...
  
  
  Глава 32
  
  
  Рабочий день в Агентстве Планетарного Порядка начался в библиотеке с просмотра информации на тему: "Привидения". Сильчинский, Аронин и Ягур могли бы написать диссертацию, столько перечитали разных историй, легенд, притч. Интересно, что у разных народов привидениями любили становиться обманутые женихами девушки или обиженные соплеменниками родственники. Словом, не от доброй жизни являлись привидения на протяжении столетий в места, где жили их недоброжелатели. Там они куролесили и чудили, и пугали народ, как могли. А кое-где и до сих пор не перестают творить чудеса. Видно, людям это на самом деле нравиться, потому что все чаще в эти места съезжаются туристы...
  --Аронин, переименовываемся! - хлопнул себя по коленям Ягур и отложил книгу в сторону. - Начальник как раз задерживается, так что самое время.... Теперь наша фирма, помня о планетарном порядке, будет называться Агентство по поимке привидений, а сокращенно - 3-П. Растем! - Он потянулся до ломоты в костях и продолжил: - Все! Надоело учиться. Ребята! Я больше не могу! Потому что чувствую: сам скоро привидением стану. А не хочу я такого счастья, понятненько вам? Мне пора выпить чашку горячего кофе и скушать огромную булку с изюмом. Можно добавить еще плитку шоколада, но не пористого - я его ненавижу.
  --Да! В привидения тебя не возьмут. Привередливый, ты, - Аронин листал толстый фолиант.
  --А тебе так всегда нужно больше всех, - почему-то Ягуру хотелось разозлить друга.
  --Кто-то должен быть на передовой! - заметил Сильчинский. - Иначе, какие с нас сыщики?
  -- Сыщики, оставшиеся утром без кофе! Нет! Решено: ухожу работать привидением в кафе "Звездный оракул".
  Только уйти Ягур никуда не успел. Тройке "верных" срочно требовалось быть в кабинете у Начальника, который, оказывается, находился на рабочем месте уже четыре часа. Он читал так называемые "проклятые" книги черных магов. На розовом столе лежали небольшие томики в металлических обложках.
  Теодор знал, что "тройка верных" целое утро занималась изучением "мертвых" приведений. Поэтому сразу начал рассказывать о том, что привидения бывают и у живых людей.
  --Можно вопрос? - Сильчинский слышал еще о привидениях-двойниках. - Кажется, в этом случае они являются предвестниками смерти? И люди видят их незадолго до своей смерти.
  Начальник привел несколько примеров из земной истории, которые сохранились для потомков в литературе. Так императрица далекой древности Екатерина Великая, правящая в России, однажды лежала больная. Придворные дамы увидели, как она входит в тронный зал. Они сообщили об этом императрице. Та поднялась с постели, вошла в тронный зал и, увидев своего двойника, приказала открыть огонь по видению. Оно не исчезло. Вскоре Екатерина умерла.
  --Где тут, правда, где ложь, я не знаю, - сказал Начальник. - Но все появления двойников - запоминаем! - являются проекцией сознания или биолокацией. Черная магия утверждает, что живые привидения умеют проецировать себя и обладают способностью присутствия в двух местах сразу, хотя даже не подозревают об этом. Как правило, встреча с привидением, всегда предвещает недоброе, хотя по поверьям некоторых народов, обитателей внеземной Галактики, означает долгую жизнь. Только нужно увидеть, как человек умирает.
  --Ух! - вздохнул Аронин, - Представьте, если бы мы себя увидели...
  Ягур засмеялся.
  --Слушайте, я разыскал историю о привидении, которому понравился чужой череп. Честное слово, сразу влюбился в этого чудика. Это в музее обезглавленный скелет все никак не мог успокоиться, пока не получил чужой бесхозный череп.
  --Что ты запоешь, когда твой череп останется на неизвестной планете? - Сильчинский опять заныл о передовой.
  Начальник думал. Его не отвлекали рассуждения сотрудников. Он знал, что сейчас, в его кабинете будет найдено верное решение для дальнейших действий. И не нужно вмешиваться, пока ребята ищут ответы на главные вопросы. Начальник, как никто другой понимал: живые привидения - это особенно опасно! Их нельзя пускать в мир людей. Контакты с ними губительны даже для растений. Исследователи отмечают, что люди теряют сознание, у них воспаляются глаза, болит голова. В созвездии Лебедя отмечаются случаи, когда обитатели параллельного мира 17арнгни получили смертельную дозу радиации, и мир перестал существовать. На спутнике Сатурна, планете Форньот, люди в одно мгновение перестали видеть окружающий мир. Он превратился в кровавый туман, оседающий хлопьями на иссохшую траву. Несколько часов шел на планете кровавый снег. А когда он закончился, вся планета была усеяна трупами.... Концом света назвали это событие летописи Вселенной в главе о нежилой планете Фарньот.
  -- Это мир иллюзий врывается в наш мир, - сказал Ягур. - Эти силы, похоже, могут манипулировать пространством и временем.
  Начальник лукаво прищурился
  --Ягур, ты что-то не договариваешь опять?
  --Как и вы, уважаемый Начальник. Мы отвечали на вопрос "кто?" и уперлись в стену, потому что у нас нет главного свидетеля преступления.
  Дверь разноцветного кабинета открылась. Высокий худощавый человек в черном костюме, в черных очках быстрым шагом прошел на центр комнаты.
  --Главный свидетель явился, - сказал он. - Я так и знал, что меня позовут. Молодцы, ребята! Пять с плюсом! - И сразу же направился к розовому столу Начальника, на свое обычное место.
  --Так, бюрократию, думаю, еще развести не успели? Тогда задавайте вопросы, - Фед свободно раскинулся в кресле и приготовился слушать.
  -- А робот Макс мог бы узнать талисман Елены с закрытыми глазами? - Ягур на цыпочки даже привстал, чтобы повыше казаться.
  Фед не ожидал такой прыти от этого мальчика, хотя всегда отмечал его неординарный подход в решении сложных задач.
  --Пожалуй, Макс мог бы прочитать талисман так же, как и алавэр. Не знаю, как робот теперь настроен - с ним работает Астах. Только зачем пользоваться услугами робота? - Феду был интересен ход мыслей Ягура.
  -- Обыкновенный человек может вернуть талисман магу? - продолжал представитель главной службы порядка.
  Фед погрустнел. Ответил очень серьезно:
  --Нет, талисман - это предмет магической силы. Он готовится определенным образом. Явленное происходит из неявленного. Космическая энергия наполняет его. И только владелец талисмана или же более сильный маг может вернуть его обратно.
  --А еще - робот Макс! - сказал Ягур. - Космический рыцарь - один к одному, читающий способности Елены, ее мысли узнающий.
  --Может быть.... Я подумаю над вашим предложением, - Председатель Планетарного Совета профессорским жестом поправил очки. - Я - в подземелье, там думается лучше...
  Начальник проводил шефа взглядом. И сказал:
  --А мы, ребята, сейчас отправимся в прошлое. Нужно наведаться в алавэр-цэнтр и в спецархиве найти копии путешествий Елены Вышинской по Траку Времени. Особенно интересует нас ее поездка в синем троллейбусе в Разноцветный город параллельного мира Альфа-зэт. Тогда Елене повезло за одну поездку встретиться с представителями различных цивилизаций и планет. Наша задача повторить путь Елены.
  --По крайней мере, Максу это однажды удалось, - вздохнул Сильчинский.- Надеюсь, и у нас получится не хуже.
  --Не сомневаюсь! - подтвердил Начальник и направился вслед за своими коллегами.
  Было немногим больше половины одиннадцатого, когда сотрудники Агентства 2-П стояли перед стеклянными дверями входа в алавэр-цэнтр. Улица Домино Љ 5 успокаивала переливами красок неярких тонов. Тут размещались в основном служебные офисы. И можно было за несколько минут получить пакет биржевых, банковских и любых других необходимых услуг. Аронин в спецархиве алавэр-цэнтра не стал церемониться и попросил не скопировать, а отдать всю имеющуюся информацию в связи с особо опасной обстановкой.
  --Прекрасно! - Сильчинский был доволен успешным началом. - Думаю, завтра мы сможем ответить на вопрос, какая такая незнакомая фея заглянула к Елене Вышинской на чай...
  А Елена тем временем оказалась в гостях у бабушки и у Наины. И снова проснулась в голубой комнате. Как и почему Елена попала в параллельный мир Альфа-зэт, ее не интересовало, будто эту страничку сухим листиком вынесло из памяти. Елена сразу спросила:
  --Где Ром?
  --Зачем он тебе? - ответила Наина. - Вставай! У нас сегодня много важных дел. Бабушка и Астах ожидают тебя на кухне.
  --Кто?
  Елена встала на кровати во весь рост.
  --Наина, а Макса тут нет?
  --Одевайся. Твое желание исполнится, если оно искреннее. Так всегда бывает в Подземном районе Разноцветного города.
  Что оставалось делать? Наину не переспоришь. И словечка из нее не вытянешь, если отвечать не захочет. "А вот с Ромом надо бы посоветоваться: чувство такое, что в моей квартире появились духи. Коты их чуют", - подумала Елена, причесываясь у зеркала. Ее совсем не тянуло на кухню.
  --Дарья Сергеевна, - сказал Астах, когда Елена вошла, - вот ваша внучка. Мы с ней познакомились недавно. Оказывается, она ведьма.
  Бабушка засмеялась.
  --Леночка! Не слушай Астаха, он смешит меня целое утро.
  Елена взяла свою кофейную чашку, бутерброд и произнесла с отчаянием в голосе:
  --Я - грустная ведьма. И от этого мне почему-то еще грустней...
  --Подожди, - сказал Астах. - Я тут для того, чтобы поговорить с тобой, Елена. Нельзя блуждать человеку одному во тьме.
  --Хорошо. Шагнем в эту тьму вместе.
  Дарья Сергеевна с Наиной молча переглянулись. Они знали, что произошло на Земле. И поэтому просто оставили молодых людей в одиночестве.
  О своем путешествии Елена и Астах никому не рассказали. Только при расставании Астах повторил:
  --Ты же знаешь теперь, что я всегда приду тебе на помощь?
  --Да! Я запомнила это на планете Энцелад.
  День продолжался. Ответов на самый главный вопрос пока найдено не было. И потому Фед решил: настало время самому себе изготовить талисман, чтобы потом не вышло так, что некому окажется забрать краденые талисманы. Вот он и перенесся на Землю за талисманом, прихватив с собой освященный острый нож. На берегу реки нашел дуб. Поговорил с ним, но это дерево не согласилось взять на себя ответственность - оно было слишком молодым. Свое дерево Фед встретил в роще, долго объяснял ему случившуюся историю. Потом срезал освященным ножом толстую ветку, поблагодарил дуб и оставил ему в подарок розовую ниточку бисера с Елениной шкатулки. Теперь можно было возвращаться в космомистическую лабораторию. Ведь оставалось совсем немного: вырезать из ветки дуба талисман и нанести него при помощи огня руны, потом вдохнуть в него жизнь собственной кровью. "Это будет моя "внутренняя" Вселенная, - улыбнулся Фед. - Вот я и обзаведусь своей планетой на старости лет. Только ее обустройством придется заняться в полночь в мире Альфа-зэт".
  Кажется, часы тикали тревожно. Фед не мог отделаться от мысли, что вот день идет, события развиваются, но ничего не меняется. Все стоит на месте! Он влетел в свой кабинет, спрятал ветку дуба в ящик стола и начал пробиваться в мысли к Магистру Знаний киберсистемоисности Вселенной:
  --Астах, я в бешенстве! У меня все рушится!
  --Хорошо, что у меня чудесно, - сказал Астах, открывая дверь в кабинет Феда. - Вот развлекался тут с вашими девчонками. Даже погуляли с Еленой немного. Во тьме.
  --Это ее каприз?
  --Как сказать... - Астах откинул волосы со лба. - Трудно ей. Часть души заключена в талисмане, и он зовет ее в неизвестность. Вы знаете, что Елена вернется на Энцелад. Мы теперь ее не удержим, хотя куда пропал талисман? На Энцеладе его нет. Мы побродили в окрестностях, не заглядывая к Эну и Анжеле. Все пробовали отыскать белый камушек. Елена плакала, хотела сразу остаться на Энцеладе. На этот раз мне удалось ее переубедить.
  --Да, но Елена вручила свою судьбу этой планете. И договор у них взаимный.
  Астах покачал головой.
  -- Теперь планета является беззащитной. Над ней висит огромная воронка тьмы. Вот, Герович, светлая ему память, был бы доволен. Вы с Еленой открыли доступ на поражение не только к Энцеладу. Правда, не с помощью дактилологии, а мистики.
  Фед сжал зубы. Потом тяжело вздохнул и сказал:
  --Потому и рушится! Я все прекрасно понимаю. Не понимаю одного: как можно было так влипнуть?
  --Сами же сказали: часы тикают!
  --Я так сказал?! - Фед удивился. - Ну, нет! Пора прекратить ныть, я же не девчонка! Пойдешь со мной в Агентство Планетарного Порядка? Они как раз должны разобраться с межпланетными головоломками нашей зеленоглазой странницы.
  В Разноцветном городе вечерело. Солнце скрывалось за горизонт, но нигде не было заметно ни одной тени - огни разгорались все ярче.
  --Я устаю от разноцветья, - неожиданно признался Фед. - Наверно, родился таким: яркое хорошо раз в год, а больше - увольте.
  Астах понимающе кивнул.
  --Спасибо, - сказал Фед, - совсем я расклеился что-то...
  В кабинете Начальника Агентства Планетарного Порядка уже вовсю шло обсуждение полученной информации. Несколько марсианских путешествий Елены Вышинской, ее каждодневные прогулки на Луну в период научных изысканий еще раз подтвердили: неслучайно она открыла источник Времени.
  --Знаете, давайте мы все-таки вернемся к первой ее поездке в Разноцветный город, - предложил Сильчинский. - Я сердцем чувствую, что там надо искать завязку нашей истории.
  Аронин пожал плечами. Начальник почесал лысину. Фед с Астахом молчали. Первая поездка? Что в ней особенного? Эти пассажиры общественного транспорта - они умеют не запоминаться и исчезают в толпе навсегда. И зачем бы их запоминать? Память превращать в свалку? Еленин алавэр сохранил всего пять воспоминаний, которые были распределены по группам: глухонемой парень, вампир, Герович, дети. Все! Никакого привидения!
  --Постойте, - сказал Астах. - у вас копии алавэра или же вы имеете подлинную его запись?
  --Есть подлинник, - Начальник достал из ящика стола небольшую пластинку.
  --Я вернусь через два часа. - Астах положил алавэр в карман брюк. - Вы пока отдыхайте. И вообще, считаю, сотрудникам Агентства Планетарного Порядка нужно объявить благодарность. Они хорошо поработали сегодня.
  --Я поддерживаю! - воскликнул Ягур. - Разрешите выбрать себе в качестве вознаграждения чашку крепкого кофе.
  --Не заснешь, - толкнул под бок друга Аронин.
  --А тебе дело? - ответил тот.
  --Все, ребята. Вам и вправду пора на отдых, - засмеялся Начальник.
  Напряженная обстановка разрядилась. Даже Фед заулыбался. Теперь он знал, что Астах обязательно найдет ответ на мучительный вопрос: откуда забрело это привидение с воровскими наклонностями? Ищи его теперь, как ветра в поле. Ладно бы грибы в лесу искать. Самое приятное занятие, а то...
  --Ну, что мы с тобой придумаем, Теодор, пока будем ожидать ответа? - спросил Фед.
  Начальник за многие годы впервые слышал, чтобы Фед не знал, чем заняться. И только теперь по-новому осветилась история, случившаяся с Еленой, еще более зловещий оттенок приобрели события. Начальник как-то закрутился, сосредоточив внимание на привидениях, но совсем выпустил из вида талисманы. А ведь хорошо представлял, что каждый талисман в себе заключает и чем его потеря грозит...
  Начальник схватился за сердце...
  --Теодор, ты что? - крикнул Фед.
  --А ничего, кольнуло что-то, - ответил Начальник. - Замучался я тут с вами. Может, махнем в подземелье?
  --Да.
   Елена Вышинская в это время как раз собиралась на прогулку по Подземному району Разноцветного города.
  
  
  
  Глава 33
  
  
  --Вперед!
  С торжествующим криком парень, житель Энцеладера, подобрал с земли обрезок металлической трубы, выбросив сжатый кулак другой руки вверх.
  Кроваво-красные огни костров полыхали, ярко разгораясь в сумраке пробуждающегося утра. Обернувшись назад, Эн увидел, как из разделенных надвое жилищ, этих покореженных чанов, баков, емкостей разных форм выходят люди. Он посмотрел вперед. И там копошился народ, и загорались костры, потому что хватало на улицах того, что могло пылать - только поджигай.
  --Все назад, быстро! - крикнул Эн и силой вырвал у парня его обрезок трубы, превратившийся так неожиданно в маршальский жезл.
  --Чего орешь? Куда призываешь идти?
  --Ты не знаешь! В городе бродят призраки! И тогда, когда они появляются, дома начинают распадаться на части.
  --Нет! - крикнул Эн. - Ты никуда не пойдешь, а они успокоятся. Видишь, они не знают куда идти, когда никто их не зовет.
  --А я говорю, надо идти! Нас перебьют.
  Эн не дослушал. Он размахнулся и сильно ударил парня по переносице. Потекла кровь.
  --Если ты сдвинешься с места, - сказал Эн, - я не обещаю тебе, что ты останешься таким же красивым, как раньше.
  Парень исподлобья зыркнул на красную перевязь на левой руке Эна и злобно произнес что-то невнятное.
  Первая волна тревоги прокатилась мимо, и Эн еще несколько раз останавливал возмущение горожан, объясняя им, что не пришла еще пора для борьбы. Он не интересовался с кем и за что они собрались бороться. Это была минута, когда каждый из них, не соображая, мог ринуться навстречу врагу - неважно какому.
  --Почему ты отговариваешь нас? - спрашивали люди. - Ты должен командовать наступлением!
  --На кого вы будете наступать? - вопил Эн. - Я не вижу врагов. Покажите мне их.
  Эн увидел перед собой полные тревоги глаза мужчин и женщин разного возраста. И тут же взял себя в руки.
  --Когда понадобиться защита от врагов, приходите - я стану вашим главнокомандующим, - сказал серьёзно, очень уверенно. - А пока я приказываю: всем разойтись по домам. Вы будете знать, когда позвать меня. - Металл слышался в голосе Эна, и голос этот завораживал.
  --Как мы узнаем? Скажи нам! - закричали из толпы.
  --Тихо! - Эн поднял вверх руку с красной перевязью. - Мой гонец сообщит вам время битвы. И тогда вы все должны быть готовы выйти на бой.
  --Да, наш генерал! - заорало как по команде множество глоток.
  Эн вытер пот со лба и опустил голову...
  Он вернулся домой и сразу завалился спать. Анжела не будила брата. Она знала, что Эн обычно просыпается очень рано. И спать ложиться только тогда, когда сильно устанет. Вот и сегодня, видно, переутомился.
  Анжела поднялась с кровати, медленным шагом обошла комнату. С улицы пахло горьким дымом. Она посмотрела прямо перед собой: где-то вдалеке горели костры, и около них веселилась молодежь.
   "Поразительно! - подумала Анжела, - такое чувство, будто стены совсем не существует, и я вижу улицу...". Анжела села на табуретку около стола и опустила руки на колени. В мире что-то происходило. Объяснить это она не могла.
  -- Сестренка! - услышала она голос брата, - сегодня ты проснулась раньше меня. Подожди, уже иду. Сейчас принесу тебе таблетки.
  Анжела взяла протянутое лекарство и грустно сказала:
  --Где ты их брал, Эн? Ведь не было на сегодняшний день таблеток.
  --А вот! - Эн сделал несколько наклонов в стороны. - Аристисар и сам больной, Анжела, он меня понял.
  Анжела улыбнулась.
  --Что-то ты опять, братик, выдумываешь.
  Продолжая выполнять физические упражнения, брат ответил:
  --Я опять к нему пойду после завтрака. Очень не хочется, чтобы ты оставалась одна. Может, попросить кого-нибудь посидеть с тобой, пока я вернусь?
  --Зачем? - удивилась Анжела. Я чувствую себя хорошо. Меня ничего не беспокоит. Все миновало. Я могу с этим справиться, ты же видел?
  --Да! - утвердительно ответил Эн, хотя и не думал, что это и впрямь так. У Анжелы парок сердца. И любое сильное волнение ей противопоказано. А тут в Энцеладере такое творится. Кто знает, насколько тихо будут вести себя соседи в его отсутствие?
  --Ладно, Эн, что ты? По-твоему, я ни разу не оставалась одна?
  Эн увидел, что у Анжелы навернулись на глаза слезы. И потому быстро исправился, обнял сестру, попросил у нее прощения и сказал:
  --Анжела! Спасибо, что ты отпускаешь меня. Я скоро вернусь. И расскажу тебе хорошие новости.
  Улица за углом оказалась забаррикадирована, и надо было выбирать новый путь. Эн пробрался между емкостями и развалинами на более или менее чистую дорогу. Местные обитатели с достатком к тому же старались быть оригинальными - к примеру, они украшали свои жилища скульптурами странных крылатых существ величиной с полдома. Это были птицы, коты с огромными клыками, какие-то медведи не медведи. И когда человек приближался к жилью, скульптуры начинали издавать звуки и пугать людей так, будто им ничего не стоило подхватить зазевавшегося человека и унести в свое гнездышко. Мало кто решался ходить около жилья, боясь очутиться в лапах чудовищ. Поэтому Эн сразу успокоился: Анжела находилась под надежной охраной. Через эти завалы врядли кто-то проберется. Где-то полдня оставалось у Эна в запасе: за это время как раз разберут баррикаду в Заводском районе.
  И дальше путь Эна пролегал среди баррикад. Вновь и вновь ему приходилось сворачивать во дворы и искать себе дорогу. Улицы были напичканы какими-то ловушками. Надо было не провалиться в яму, прикрытую тонкими досками...
  "С какой энергией они взялись налаживать войну, а не жизнь", - подумал Эн и содрогнулся.
  Наконец он вышел к берегу реки и вступил в полосу красного света. Каменная башня тянулась в небо на высоту полсотни метров.
  Аристисар ожидал Эна. Охранник сказал это, как только парень открыл дверь. Он протянул ему пропуск со словами:
  -Для вас открыт свободный вход и выход в компанию "Энеры ансалтинг". Проходите, пожалуйста.
  Директор компании вновь выглядел изможденным и усталым.
  --В городе неспокойно? - спросил он.
  --Они строят баррикады - сказал Эн. - И собираются воевать с привидениями.
  --Это не глупость, между прочим, - Аристисар выехал из-за стола на инвалидной коляске. - Я сегодня решил стать подвижным, так что не обращай внимания. Ну, вот. Теперь дальше о привидениях. Мы же здесь тоже собираем информацию. Значит, представляем, что творится в городе. И на нашем предприятии. Ведь как получается: если люди идут на баррикады, они не выходят на работу - производство стоит, товар не выпускается. У нас товар не простой по той причине, что вся планета от него зависима.
  --Ничего не понимаю, - Эн пожал плечами, - энеры и привидения - что к чему?
  --Я и сам не понимал, - ответил Аристисар, - пока не заглянул в Летописи. Сейчас мы спустимся с тобой в подвалы этой башни - там размещается библиотека - и ты узнаешь историю Энцелада.
  Лифт доставил их вниз. Они вышли из просторной белой кабины, и Аристисар указал гостю на арку. За ней скрывалась библиотека, которая представляла собой скорее гостиную, потому что там стояла мебель для отдыха, журнальный столик на тонких витых ножках, а вдоль стен выстраивались книжные шкафы, заполненные книгами до отказа. Не сдержав любопытства, Эн подошел поближе и окинул корешки взглядом. Интересная коллекция!
  --Ты что - читать умеешь? - спросил Аристисар.
  Эн ухмыльнулся и ничего не ответил.
  Аристисар подъехал к пятому по левой стене шкафу и извлек оттуда небольшой томик в темной обложке. Эн сел на краешек дивана и приготовился слушать.
  --Ты готов?
  Он нетерпеливо кивнул.
  --Меня больше интересуют привидения. Я недавно узнал, что они могут приносить зло.
  --Как ни странно - да! - ответил Аристисар.
  Грустную историю услышал Эн. В далекие времена спутник планеты Сатурн Энцелад и спутник планеты Юпитер Европа были мертвыми ледяными мирами. Одна из человеческих цивилизаций превратила Энцелад в техно-парк. Другая цивилизация, обитающая за пределами Солнечной системы, решила возродить Энцелад за счет примитивной жизни, имеющейся в подледном океане Европы. Вся энергия жизни уходила на Энцелад, а сама Европа должна была предстать после ряда определенных трансформаций как тропический водный мир.
  --Обитатели Европы решили, что это мы отобрали у них реальную жизнь, - сказал Аристисар.
  --А почему - реальную? - Эн уже не мог сидеть спокойно.
  --Видишь ли, люди превратились в привидения. Большинство привидений, как живых, так и умерших появилось во время кризиса под воздействием неизвестных волн. Следует иметь в виду, что это было коллективное превращение. Как защита. От нас. Теперь понимаешь?
  --Нет.
   Аристисар рассказывал дальше. Жизнь на Энцеладе после глобальной экологической катастрофы представлялась невозможной. К катастрофе привели промышленные, химические и технические достижения. Предки энцеладцев думали о прогрессе и меньше всего - о внешней среде. В атмосфере начали появляться следы разложения, черные дыры в ней имели особенное воздействие на планету. И тогда вмешались инопланетяне со своим проектом "Жизнь миру - за мир". Они использовали возможности примитивной органической, как тогда думали, жизни планеты Европа. Конечно, с условием, что через много лет будет колонизирована Европа, и обитатели Энцелада посеют там ростки новой жизни.
  --Но ведь они уничтожили жизнь уже существующую! - не смог сдержаться от возмущения Эн.
  --Обитатели Европы поклялись отомстить Энцеладу. Об этом рассказывают Летописи. И перед тем, как понадобилась на планете реализация проектов "Энеры ансалтинг" явились сюда кризисные привидения. Они требовали спасти их и вернуть украденную энергию жизни или хотя бы часть этой энергии. Сделать это было смерти подобно.
  Аристисар подал ему книгу:
  --Возьми, посмотри, там изображен пейзаж на Европе до проекта "Жизнь миру - за мир".
  На фотографии в книге Эн увидел океан с айсбергами льда, а над ним огромный солнечный шар.
  Эн поднял глаза на Аристисара и подумал почему-то: "Когда-то этот человек тоже решился стать Богом...". Аристисар, как почувствовал эту мысль и глубоко на нее обиделся. Он отъехал в дальний конец библиотеки, долго рылся в шкафу с книгами, будто специально давал Эну время унять страсти...
  Новую книгу Аристисар положил Эну на колени. Ни слова не сказал, и сразу же из библиотеки уехал. Эн углубился в чтение.
  Это была повесть о том, как каждый выбирал себе свое счастье сам. Он мог родиться, прожить свою жизнь в Энцеладере и не заметить, что она у него длиною в семь улиц, знакомств в ней - пять семей, интересы - дальше физиологии не распространяются. Можно было ходить годами по замкнутому кругу и думать, что ты умеешь летать. Каждый человек сам решал, нужны ему для счастья энеры или не нужны. Когда возникли первые трудности, а потом в Энцеладере начался экономический кризис, энеры показались на первых порах спасением, потом прочно вошли в жизнь и начали занимать в ней все больше и больше места. Как произошло разделение общества на касты? Как появилась кампания "Энеры ансалтинг"? Об этом книга ничего не рассказывала. Когда и где она вышла неизвестно.
  Директор компании появился с кофейником в руках.
  --Обычно, я не пью кофе в библиотеке, - сказал он. - Но сегодня по такому случаю решил изменить правилу.
  Он налил кофе в красивые белые чашки. И передвинул журнальный столик к самому дивану.
  --Угощайся, гость, - сказал Аристисар. - Я думаю, тебе понравилась книга. И еще. Энергия в сокращении прозвучит как энеры.
  --Так значит, это на самом деле вторая часть проекта инопланетян "Жизнь миру - за мир" для Энцелада?
  --А ты только теперь догадался! - Аристисар приветливо улыбнулся. - Да, намудрили наши предки, ничего не скажешь.
  --Тогда получается, не было никаких привидений! - Эн, как ребенок, надеялся на хороший конец истории.
  Но и сказки иногда заканчиваются не так, как хочется.
  --Знаешь, я тоже мог бы сомневаться в реальности событий, произошедших тысячу лет тому назад. И не верить в проклятие, нависшее над Энцеладом. Это же бред - какие-то "коллективные" подледные привидения грозятся отомстить планете!
  --Но вы же верите, что такое может случиться?
  Аристисар ухмыльнулся.
  --Да, я верю. И город тоже строит баррикады. И вы, милейший, согласились стать главнокомандующим армии, которая собирается в наступление против привидений.
  Эн покраснел до корней волос.
  --Зачем краснеть? - директор компании повернул инвалидную коляску так, чтобы лучше видеть глаза Эна. - Ты выступал против неопределенной угрозы, но люди давно ее определили и поверили в тебя.
  --Как они могли? Я же сказал им: приходите, когда понадобиться защита от врагов...
  --Ты сказал правильно.... Я знаю, что угроза внешнего нападения со стороны Европы нарастает. История тысячелетней давности может повториться. И поэтому...
  Эн перебил Аристисара:
  --Извините, откуда вам это известно?
  Только на этот вопрос директор фармакологической компании "Энеры ансалтинг" не ответил. Он обошелся общими фразами о достоверных источниках и общедоступной информации
  --Ваша компания никак не собирается налаживать жизнь в городе? - спросил Эн. - Вы же сами говорите: от этого производство страдает.
  Аристисар подумал и объяснил, что нет у компании средств, чтобы сдерживать бунты.
  --Мы надеемся, что генерал справится с этой задачей лучше нас. Ведь это иллюзия, что хорошего генерала видно во время войны. Мирное время готовит генералов и на них оно держится.
  Они договорились встречаться регулярно. Эн удивился, насколько легко Аристисар передвигается на инвалидной коляске внутри башни. Там были сделаны специальные пандусы, устроены лифты - директор не чувствовал неудобств и мог позаботиться о себе сам. Наверное, он привык к одиночеству, или было принято так: во время своего визита к директору и передвижений с ним по компании, Эн не встретил ни одного человека. Не было привычной секретарши в приемной, не бегали бухгалтера и менеджеры. Они проходили через пустые коридоры и кабинеты, заставленные офисной мебелью. Все готово для работы - без следов видимой активной работы. Будто только были люди, и покинули свои рабочие места, специально по приказу - ради директора и его гостя. Почему? Странное обстоятельство и льстило Эну, и сильно беспокоило его - не привык он к такому вниманию. И никогда не слышал о подобных капризах руководителя. "Ну, ладно, - подумал Эн, - мы тоже с Анжелой многое не рассказываем. Может, так надо, а я тут в обсуждения кинулся...".
  По дороге домой, Эн насобирал у реки фиолетовых колокольчиков для Анжелы, как и обещал. Шел по улицам Энцеладера и думал: "Чем больше я узнаю Аристисара, тем больше я про него, оказывается, не знаю. Что его заставляет поступать так, в самом деле?".
   Издалека доносилась лирическая песня о Суттунге...
  
  
  
  Глава 34
  
  
  Синеватая дымка клубилась в небе над островерхими шпилями домов и уплывала - от этого небо казалось настоящим. Елена по привычке поискала глазами солнце и улыбнулась: не угадала! Подземный район имел свои неповторимые прелести. И необходимо впрямь сильно любить его искусственное небо, чтобы с таким тщанием подбирать для него освещение. Она шла по улице и понимала: существовали времена, когда красная лилия не цвела вон на том пруду. Какие у лилии интересные, похожие на мужские ладони, листья!
  Елена чувствовала: настойчивый взгляд пронизывает ее насквозь, требуя обернуться. "Нет! - приказала самой себе Елена. - Я не должна оглядываться на улицах. Я всегда ухожу не оглядываясь. И сейчас я ухожу вперед. Если кому-то нужно, он услышит меня. И придет ко мне сам.
  Она подошла к пруду и села на скамейку. Красные лилии покачивались на воде. О, маленькие заколдованные шхуны на якоре! Они бы уплыли, но вокруг подземелье!
  --Простите, цветы не умеют плавать.
  Этот голос она узнала бы из тысячи.
  --Макс, что ты тут делаешь? Кто разрешил тебе ходить по улицам? - Елена не собиралась слушать его рассуждения о цветах, о погоде, о настроении - все осталось в прошлом. Теперь она осознавала: перед ней стоит робот.
  Наверное, Макс уловил интонации безошибочно. Он посмотрел на Елену внимательным взглядом, приветливо улыбнулся и сказал:
  --Я - робот, учусь быть космическим статистом. Это очень интересная профессия. Я первый робот, которому люди доверили такую профессию в параллельном мире Альфа-зэт, другие придут после. Пока нужно очень много знать. А в Подземном районе сегодня гостит моя учительница. Она очень похожа на вас.
  Елена вполоборота повернулась к Максу. Она смотрела на него и не могла поверить: робот не узнал свою жертву?! А Макс продолжал говорить:
  --Вы извините, я решился пойти за вами. Но я не мог поступить иначе, потому что это счастье, что я вас встретил. Вы - свет, вы - солнышко...
  "Что он такое болтает? - подумала Елена. - Да, космическая статистика, видно, основательно сносит крышу у роботов. Или я что-то не так понимаю?".
  --Без вас в этом мире не рождается красота, - сказал Макс. - И никогда не было бы вот этих лилий, - голос его звучал ровно, уверенно. Он как будто на сцене читал текст лирического героя. - Ваши красивые карие глаза, они коньячного цвета...
  Елена не выдержала. Тяжело вздохнув, она сказала:
  --Макс, у меня зеленые глаза.
  Робот покачал головой.
  --Если хотите, посмотритесь в мои глаза, как в зеркало - в них вы увидите свое отражение.
  Елена даже не представляла раньше, что ее любимого можно использовать в качестве зеркала. Она подошла к Максу, встала на цыпочки и заглянула роботу в глаза. Да, в самом деле, робот говорил правду. Или это преломление света, поэтому и меняется цвет глаз?
  Елена села на скамейку. И тут только поняла: она свободна! Притяжения между ней и Максом больше не существовало! Пропала та плоскость, которую можно было при желании заштриховать маркером оранжевого цвета. Елена закрыла глаза и в ее воображении на миг возникла...пустыня. Ура! Оранжевый цвет занесло серым, желтым, бежевым, ух! - настоящая тысячелетняя пустыня, где только ветер запечатлевает свои следы на барханах.
  Елена радостно улыбнулась своим мыслям и вся засветилась от неожиданного чувства полного освобождения от угарной, такой мучительной и совсем ненужной любви. Красные лилии покачивались на воде: они уже души не чаяли в этой чудной девушке с длинной русой косой! А Елена посмотрела на лилии, между прочим, польстила им в мыслях сравнением про шхуны в порту. И надо же, опять отвлек ее этот робот!
  --Макс, ты знаешь, как меня зовут?
  --Да, - ответил робот, - Вы - любовь, свет мира. Чтобы чувствовать мир, человеку нужно сначала принять его в сердце. Я принял вас, как любовь. Моя память заполнена и заполняется любовью ко всему сущему, ко всему живому. Если не будет любви, то мир перестанет существовать.
  Елена слушала и не могла поверить: она получила чистую вселенскую любовь. Нет, не она! Она стала символом этой любви. Как говорил Викунья: " Макс не знает конкретного имени - Елена. В представлении Макса - это свет, момент понимания одной единственной истины: значит, мы живы!".
   И только. Однако через нее робот принял свет мира и что? - его жизнь связана с этим светом?! Елена опустила голову, обхватила ее руками.... Казалось, лучше уплыть в неведомые страны или на худой конец посоветоваться с Федом...
  --А почему бы и не послушать старших? - услышала Елена.
  Фед и Теодор подходили к пруду. Макс увидел их и сделал несколько шагов в сторону.
  --Не уходи, Макс, - сказал Фед. - Сейчас все вместе пойдем к Дарье Сергеевне.
  --Ого! Так это бабушка - его учительница? - спросила Елена. - Теперь все понятно. Пойдемте к бабушке - хочу записаться к ней на занятия.
  --Не дерзи, Елена, - вмешался Теодор. - Если, что-то не так, прости нас. Но ты многого не знаешь. Макс, я правильно заметил?
  Робот обрадовался, что к нему обратились с вопросом.
  --У нее глаза карие, - проговорил скороговоркой, - она утверждает, что всегда была зеленоглазой.
  Сначала засмеялся Фед, потом Елена, Теодор едва улыбнулся. Он не мог себе позволить так безудержно ржать на улице, как это делал Фед. Отсмеявшись, Председатель Высшего Планетарного Совета подошел к Елене, посмотрел ей в глаза и сказал:
  --Робот Макс, объявляю тебе благодарность за внимательность. Ты настоящий рыцарь Елены Прекрасной - награждаю тебя этим званием. И приказываю: исполняй свои обязанности достойно, охраняй свою Елену от всех бед - на земле и под землей, в небе и на небе, где бы ты не находился.
  Елена рассматривала переплетения ниток на джинсах, ей вдруг стало очень неудобно сидеть на скамейке. Она прикрыла рот рукой, и расширенными глазами наблюдала за происходящим.
  Макс был очень серьезен. У него происходило торжественное событие. Наверное, ей тоже необходимо по этикету вести себя соответственно церемонии посвящения в рыцари. Ой, хоть бы Теодор выручил.... И Теодор вправду помог. Может, услышал Еленины отчаянные мысли о помощи? Он подошел к Максу, достал из-за пазухи небольшой финский нож в ножнах и сказал:
  --Это непростой нож, а боевое оружие с лазерным излучателем. Очень удобное, опасное, надо только уметь ловко им пользоваться. Учись. Время рыцарских мечей в прошлом. Так что, держи финку. Церемония посвящения в рыцари окончена. Можете поздравить нового адепта Света и Любви космического статиста робота Макса, рыцаря Елены Прекрасной.
  Теодор пригласил Макса отправиться в резиденцию, и они пошли вперед. Елена и Фед остались у пруда.
  --Зачем мне рыцарь? - спросила Елена. - Что это здесь происходило, расскажите, пожалуйста.
  --Все рассказать сразу не обещаю, но то, что вижу, могу: глаза у тебя - карие.
  --Опять двадцать пять! - Елена хлопнула в ладоши.
  --Ты помнишь бабушкин медальон в форме сердца, раскрывавшийся на две половинки? Там лежал осколок стекла - отбитый зеркальный треугольник.
  Елена знала, что треугольник в мире Альфа-зэт является символом вселенской любви. А вот намерение Дарьи Сергеевны вручить такой треугольник Максу Елену ошеломило.
  --Разве роботу есть от чего защищаться? Какие опасности его подстерегают?
  Фед поправил очки, поднялся со скамейки, предлагая отправиться в путь. Елена на прощание махнула лилиям рукой и пошагала вслед за Федом по дорожке, выложенной серым булыжником.
  --Так вот, - сказал Фед, когда Елена его догнала, - робот разработал и ввел для своих системников специальную охранную функцию. Автоматическую. Значит, требовалась ему охрана, причем, постоянно.
  --А медальон дает дополнительную энергию?
  --И не малую. Ее основным источником является элемент кристально чистой любви, своеобразная жизненная сила. А теперь слушай самое главное.
  Фед остановился. Взял Елену за руки.
  --Этот медальон принадлежит Максу. Дарья Сергеевна пообещала, что ты вручишь медальон лично.
  --При чем тут я? Это что - цена моей жизни? - Елена попыталась вырвать руки, но Фед не отпускал ее.
  --Нет, Елена, ты ошибаешься. Теперь - это цена жизни Макса. И он знает об этом. Давай перенесемся в мою космомистическую лабораторию. Хватит вести на улице важные для нас обоих разговоры. Ведь мне тоже необходимо с тобой посоветоваться.
  --Ага, - только и произнесла Елена.
  Уже в лаборатории она задала Феду вопрос, который вправду почему-то не решалась задать на улице. Тогда, в Орске, она ведь правильно услышала и не могла ошибиться.
  --На Земле при телепатии мысли не искажаются? - спросила Елена.
  Фед надел черный плащ. И сказал:
  --Я знаю, о чем ты хочешь меня спросить. Перед твоим выходом на работу, мы были у тебя в гостях. И тогда я вручил тебе этот медальон, как оберег. Все правильно. Оберег на время, пока ты будешь на Земле.
  --А потом я вручаю его Максу? И где же мой медальон?
  --Вот это нам и предстоит с тобой выяснить. Но сначала, я хотел бы предложить тебе прогуляться со мной в лес Истины.
  Не успела Елена и слова произнести, как маг накинул на нее свой черный плащ. На миг Елене показалось, будто ее заключили в стеклянный прозрачный сосуд, и она все видит через стекло. Она протянула вперед руки - нет! - ни плаща, ни стеклянного сосуда.... Елена осмотрелась вокруг. Она находилась в лесу среди высоких деревьев, уходящих в небо. Глубокая ночь окутывала лес темнотой. Но уже через пять минут Елена видела каждую травинку - ее зрение обострилось. Елене понравилось ее новое состояние, и она быстро пошла по незнакомому лесу, останавливаясь на каждом шагу - столько вокруг любопытного! Засмотрелась на птичье гнездо, поскользнулась и до крови разодрала руку веткой колючего кустарника. Кровь сочилась из раны долго. Елена перестала обращать на нее внимание и все - рука не болела. Елена увидела вдалеке костер, и ей вдруг так захотелось пройти сквозь огонь...
  --Хорошо погуляла, отдохни! - сказал Фед, усаживая Елену в удобное кресло. - Ишь, выдумала...
  Елена положила руку на подлокотник кресла и вспомнила:
  --Я руку в лесу поранила.
  --Ну, давай посмотрим, что там такое, - сказал Фед.
  Елена оголила до локтя правую руку. Никаких ран, царапин, синяков. Левая рука была такая же.
  --Не может быть, - Елена занервничала, - я не обманываю. У меня кровь полчаса не останавливалась.
  Фед объяснил, что рука зажила очень быстро. Это произошло там же, в лесу. И если постараться, то этот момент можно вспомнить.
  --Я помню, - обрадовалась Елена. - А еще, знаете, я вижу в темноте, как волк или кошка. И, наверно, могу пройти сквозь огонь...
  --Я не дал тебе совершить глупость.
  --Ой, - вздохнула Елена, - а если моя душа...
  --Вот-вот, душа - лакомый кусок для темных сил. Забрать душу навсегда, даже, если у этих сил имеется ее оберег, они не имеют права. Поэтому будут стараться, чтобы душу отдали им добровольно.
  --Это как?
  --Скажем, надо перейти на службу к этим силам, помогать им в делах, стать их опорой везде и во всем. Мало ли какая помощь понадобиться.
  Елена внимательно слушала мага и запоминала каждое слово. Фед продолжал:
  --Ты сама теперь видишь их некоторые уловки. Ничего пока не говори, я перечислю. Прекрасно видишь ночью в темноте, у тебя обострилось обоняние, раны быстро заживают, ты защищена от ядов, можешь пройти сквозь огонь, у тебя изменился цвет глаз и на теле появился бурый знак в виде скорпиона.
  --Я не могу спать - меня тянет на Энцелад, - сказала Елена.
  --Да! Я хотел уберечь тебя от этой планеты, но ты сама связала свою судьбу с ней. И вот теперь уже ничего не поделаешь...
  Феду не хотелось начинать с Еленой разговор о ее обереге. Он не думал, что она помнит, как оказалась в Разноцветном городе. Но Елена помолчала и сама заговорила об этом. Она произнесла вслух слова заклинания:
  "Сила моя, оберег мой,
   спасение мое и твое - заключаю.
   Судьбу я сей миг тебе вручаю,
  Твой договор - мой договор.
  Все беды от меня - прочь!
  Спасение мое - ночь.
  Везение мое - ты.
  Слово наше - камень!".
  Обычно тайные заклинания на талисман раскрываются магами очень в редких случаях. И сказанные повторно, они наполняются новым смыслом, давая право участия в договоре новому человеку.
  --У меня разбился вазон с герберой, - сказала Елена. - Земля рассыпалась, и в комнате на полу проявились чьи-то следы. Я пошла в магазин, чтобы купить вазон, а когда вернулась - он оказался целым! На столе стояла моя шкатулка, где я храню украшения и разные безделушки. Шкатулка была раскрыта. В ней кто-то рылся, потому что все рассыпалось по столу. Медальон и белый камень пропали.
  И когда она произнесла последние слова, маг снова набросил на нее черный плащ. Вновь оказалась Елена в заповедном лесу. Рассвело. Она шла теперь навстречу солнцу, и ночные тени прятались в чащу, потому что не могли заступить дорогу...
  --Все! - сказал Фед, - путешествие окончено. Тебе понравился лес? А впрочем, не так уж и важно. Наш рыцарь ждет не дождется Прекрасную даму.
  --Как? Макс все еще тут?! - удивилась Елена.
  Фед засмеялся.
  --Странный народ - женщины. К их ногам брошена вся Вселенная, их имя вознесено до божественных высот и вот - не интересно. Елена, разве роль жертвы для тебя была привлекательней?
  --Я иду, - буркнула Елена. Она совсем не хотела начинать разговор о себе, как о жертве. - А в лесу мне очень понравилось. Я запомнила все, что видела и чувствовала. Пожалуй, без этой прогулки я бы вам не поверила, а теперь знаю точно: случайно я заложила и свою душу, и вашу.
  Маг остановился.
  --Не бросайся словами. Все чуть-чуть не так. Через наши талисманы мы открыли доступ недобрым силам к планете Энцелад и поставили под угрозу мир Альфа-зэт.
  --А что теперь будет?
  --Поживем - увидим. Идем, Елена.
  Стены лаборатории разомкнулись, и Председатель Высшего Планетарного Совета параллельного мира Альфа-зэт провел свою гостью в кабинет, где пока никого не было. Через секунду в кабинете появилась Наина. В ярком цветастом платке и широкой юбке, она выглядела оригинально на фоне строгой мебели.
  --Я знаю, что вы можете сразу исчезнуть, - Наина говорила очень серьезно, - а покушать снова забудете. Никуда не годиться такая работа. Запрещаю! Я их всех покормила и отправила погулять, ведь Максу тоже необходима подзарядка. А вам предлагаю жареную картошку с салатом из зеленой фасоли и компот. Ну, как?
  --Я согласна! - засмеялась от радости Елена. - Оказывается, я тысячу лет не пила компот. Надеюсь, он немного вишневый?
  --Как ты могла такое подумать? Это самый вишневый компот в мире, - ответила Наина.
  Фед был счастлив. А казалось, много для этого нужно...
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | С.Суббота "Я - Стрела. Тайна города нобилей" (Любовное фэнтези) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Г.Манукян "Эффект молнии. Дикторат (1 часть)" (Антиутопия) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-6" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"