Гришаева Маргарита Александровна: другие произведения.

2. Работа под прикрытием

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.85*93  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Скучно тебе жилось в темных пыльных лабораториях? Брожения по ночному городу, встреча с жуткими монстрами и убийства оказались недостаточными, чтобы утихомирить дух жаждущий приключений и проблем на свою бедовую голову?

    Что ж добро пожаловать в самую что ни на есть оперативную работу - выманивание преступника на живую наживку. А наживкой будешь ты сама.

    Сможешь сыграть под прикрытием в любовь с преподавателем?

    Но вот проблема, кое для кого это далеко не игра, да и ставки слишком высоки, проигрыш не рассматривается. Ведь под угрозой императорская резиденция и весь высший свет империи вместе взятый.

    Ну что, тебе все еще не хватает приключений?

    Вышла в издательстве АСТ в серии "Волшебная академия"

    Часть текста удалена по договору с издательством

    Купить в Лабиринте

    Купить в АСТ

    Купить в Эксмо

    Купить в Читай-город

    Купить электронную книгу на Литрес



Пролог


Темнота большого дорого обставленного кабинета медленно начала рассеиваться под слабыми лучами едва показавшегося из-за горизонта солнца. Первый, светлый луч, едва пробившийся сквозь паутину ветвей и занавесей на окне, мазнул по мрачному нахмуренному лицу мужчины, сидевшего за столом с бокалом в руке. Пальцы его иногда судорожно сжимались на тонком стекле, заставляя почти растаявшие кубики льда тихо звякать. Но мужчина не замечал ни настойчивого луча, ни тихого звяканья, ни пустоты своего бокала. Он был глубоко задумчив, потому что возникли определенные проблемы, и ему следовало решить, достаточно ли они существенны, чтобы вмешаться в ход дела и нарушить уже заготовленный план.
Слишком рано все раскрылось. Слишком быстро они догадались об истинном смысле происходящего. Он слышал их там, назойливую девчонку и Бриара с помощником. Значит, схему они уже видели, по-другому так быстро оказаться там они не могли.
А ведь все так хорошо шло, даже небольшое отступление жадного посредника от основного плана, только сыграло на руку. Была такая прекрасная возможность, скрыть нужное в череде трупов. Так как же они вышли на схему? Кто сплоховал - он или посредник? Как много они еще узнали?
Пальцы снова судорожно сжались на стекле, словно жажда раздавить его в своей хватке. Хотя целью гнева были совершенно другие.
Это девчонка, наверняка. Она первая пришла тогда, разминувшись с ним всего на пару шагов. Значит, она первая разгадала эту схему. Ему с самого начала не понравилось ее участие в расследовании. Слишком тихая, слишком вдумчивая, слишком дотошная. Если бы не она, некоторые тела вообще бы не заметили, и схемы бы уже не было. Да, такая могла докопаться до сути, хотя и не до конца. Почему именно она? Насколько было бы проще, просто избавиться от нее, еще тогда в самом начале. Но нельзя. Один раз он уже совершил подобную ошибку, второй раз повторять нельзя. Очень долго и кропотливо он готовился к этому действию, и перечеркнуть теперь все одним решением, не оставив даже запасных планов - будет опрометчиво.
Нет, девчонку трогать нельзя. Она может пригодиться. Хотя не может, она обязательно пригодиться, только поэтому и жива до сих пор. Она будет его запасным планом, пусть и более сложным к исполнению, но вполне возможно более действенным.
В след за первым лучом, уже появились несколько других, лениво ползущих по спинке кожаного кресла, граням бокала в мужской руке, дереву стола и бумагам, покрывающем его.
Бриар тоже проблема. Независимый, принципиальный. Теперь им известна конечная точка, а значит провернуть все становится гораздо сложнее. Он имеет слишком большое внимание при дворе. Да еще и отец его, нет, они слишком близки к императору, и это может нарушить запланированный ход. Бриар в отличие от девчонки не пригодиться совершенно, но вот избавиться от него, к сожалению, практически невозможно. Чертов некромант!
Бокал в руке жалобно хрустнул, рассыпаясь не мелкие осколки, не выдержав гнева мужчины. Тот лишь поморщился от досады и, стряхнув с руки сверкающую крошку, вновь погрузился в размышления.
Стоит взять себя в руки и осмыслить все произошедшее более холодно. Что дает им знание схемы? Лишь конечную точку ритуала. Но колеса уже давно запущенны, действие не остановить. В нужный вечер дворец будет полон людей, изолировать его будет невозможно. Да, Бриар с отцом, несомненно, будут там, в самом центре событий, бдительно следить и контролировать все. Но даже им не охватить весь дворец, да еще при таком количестве блуждающих вокруг людей. Значит, они направят все свое внимание на превентивные меры.
Что они могу сделать? Конечно, попытаться вычислить заговорщика до назначенного дня. Вот только шансов у них на это слишком мало. Точнее говоря, до этой мелкой, жадной до денег сошки они вполне доберутся, тот вел себя слишком неосторожно. Он еще должен быть благодарен, что его желание обогатиться на моем плане сверх уже заплаченной ему суммы, здесь оказалось мне лишь на руку. В конце концов, именно эта жадность его и погубит.
Но даже если этого недомерка вычислят, выйти на него будет невозможно. Благо об этом позаботился заранее. Он еще не знает, какой сюрприз его ожидает, если он решит откровенничать со стражей и поделиться секретами своего хозяина. Больше откровенничать ему не придется.
Значит, все идет по плану, ход действий уже не нарушить, и все произошедшее, лишь досадные помехи на пути к его цели. И даже повышенная охрана не помешает. В шуме празднества, найти свободного человека и пять минут уединения в огромном пространстве замка будет легко. И тогда все будет решено. Первый шаг на пути к его цели будет сделан. Главное, чтобы она дождалась, того момента, когда он закончит свой путь. И об этом он позаботиться.







Часть первая. О том, что подслушивание - занятие недостойное благородной леди, кроме того провоцирующее ее на необдуманные эксперименты.


Когда мы проснулись, за окном уже потемнело. К большому разочарованию, ужин мы с Храном благополучно проспали, что значит, ходить нам голодными.
- Будем худеть, - бодро заявила я мрачному кошаку, а он бросил на меня скептический взгляд.
- Куда тебе худеть то? До состояния скелета? Или это твой коварный план по отвращению от себя Бриара? - ехидно усмехнулся кот.
- Да нет у меня никакого плана, - вздохнула я, выползая в гостиную, где на столике сиротливо лежали остатки печенья, купленного еще в выходные. Взяла одну себе, вторую протянула кошаку и устроилась на диване, подтянув колени к груди, перед камином, который, к моему великому счастью, был тоже зачарован и загорался сам по мере необходимости. Так мы и сидели, грызя печенье и размышляя каждый о своем. Говорить ни о чем не хотелось. Организм, похоже, все еще не отошел от успокоительного, стресса и сна, состояние было какое-то безразличное. Поэтому мы просто сидели и любовались на огонь.
- Касс, - подал вдруг голос хранитель, - Я тут подумал, если хочешь, можешь рассказать про меня магистру, я даю тебе разрешение.
Я удивленно посмотрела на него.
- Тебе решать, хочешь ты рассказывать или нет. Все-таки твоя тайна. Бриар вроде как обещался не спрашивать, но я все равно без твоего разрешения ничего рассказывать не стала бы, - нахмурившись, проговорила я.
- А как ты считаешь, стоит? - поинтересовался кот.
- Не знаю, - пожала я плечами, - Скорее нет, чем да. Мы все равно слишком мало о нем знаем, я не настолько ему доверяю. Но дело твое, решать тебе.
- Ты поэтому не стала все о себе ему рассказывать? Потому что все равно не доверяешь?
- Хран, честно, даже ты не все обо мне знаешь, хотя мы с тобой знакомы около трех лет, а с ним около трех месяцев. Я, знаешь ли, вообще никому абсолютно не доверяю, - мрачно поделилась я.
И мы снова замолчали на пару минут.
- Так, что ты решил? - спросила я.
- Ты права, - кивнул он, - Полностью раскрываться не стоит. Хотя, можно хотя бы не изображать безмозглое животное в его присутствии. Он достаточно видел, чтобы понять, что уж разумом я точно обладаю. Интересно, а вот что я говорю, слышал? - задумался он.
- Уж прости, не знаю, - развела я руками, - И спрашивать, пожалуй, не буду, а то если не видел ничего такого, то точно заподозрит. Будем дружно молчать.
- Будем, - согласно кивнул кот, а потом вдруг резко повернулся к середине комнаты, - Причем раньше, чем мне думалось, - буркнул он, снова сворачиваясь клубком.
А я уже даже не сомневалась, что сейчас происходит. И поворачиваться в ту сторону не стала, специально развернулась к камину, чтобы не видеть вошедшего. А еще внезапно осознала, что, кажется, благодаря утреннему соглашению получила эксклюзивное право высказывать свои претензии, не боясь жутких последствий. Похоже, пришло время воспользоваться этим правом.
- Спешу вам напомнить, что у меня имеется входная дверь, чтобы стучаться и входить. И то, в случае если вас пригласят войти, - устало произнесла я, все еще не оборачиваясь.
- Я думал, что мы перешли на ты, - прозвучал голос из-за спины.
- Пока вы не научитесь ходить ко мне через дверь, не перейду, - мстительно заявила я.
Магистр тихо рассмеялся и наконец, появился в поле моего зрения. И уже даже как-то привычно устроился в кресле напротив меня.
- А тебя не беспокоит, что меня могут заметить у твоей двери? Помниться в прошлый раз тебе это не понравилось, - хитро улыбнулся он.
А я впала в ступор.
- Проблема, - согласно кивнула я, а потом всполошилась, - А вообще, это ваша проблема. Либо совсем не приходите, либо придумывайте способ хоть как-то предупреждать о своем появлении. В конце концов, это невежливо вот так без спроса приходить в комнату девушки. Мало ли чем я тут занимаюсь, - бросила я на него недовольный взгляд и снова повернулась к огню, прижав колени повыше и устроив на них подбородок.
- Ты прямо провоцируешь меня узнать, чем же таким ты можешь заниматься, - рассмеялся он, но, поймав мой злобный взгляд, перевел разговор на другую тему, - Ладно, я придумаю, как тебя предупреждать, а ты перестань выкать.
- Согласна.
И комната снова погрузилась в тишину. Я, сонно моргая, смотрела на огонь, и, одно рукой зарывшись в шерсть Храна, гладила его. Это меня всегда успокаивает и расслабляет - он такой мягкий и пушистый. Дамиан смотрел на меня, но мне было как-то все равно, я в неге. (Ох, не знаю, что там этот кошак - экспериментатор намешал в настойке, но меня, похоже, пробрало окончательно). В конце концов, магистр все же решил первым нарушить тишину.
- Ты снова перекрасилась? А мне показалось, что светлый тебе больше нравиться, - улыбнулся он.
Не желая ничего объяснять, просто стянула с шеи кулон с иллюзией, возвращая себе истинный облик.
- Хорошая вещь, - оценил он, - Знаешь, а я вообще-то пришел пригласить тебя на ужин в город. Опять.
- Не пойду, - выдохнула я, получив удивленный взгляд, от приподнявшего голову хранителя, и мрачнеющий от магистра.
-Почему? - спокойно поинтересовался он.
- Я одета неподобающе, - выдала я первое, что пришло в голову, и встала, чтобы наглядно продемонстрировать все те же брюки и рубашку, собственноручно магистром выданные. И мне достался очередной обеспокоенный взгляд.
- Где ты опять успела попасть в неприятности? - спросила он, вставая из кресла и подходя ко мне.
- В смысле?
Он слегка кивнул, указывая на меня. Я опустила взгляд. Опять забыла. Поспешно села обратно на диван и, вытащив плед из-под специально приподнявшегося Храна, закуталась в него.
- Что произошло? - сверлил меня мрачным взглядом магистр.
- Это все он, - обличая, ткнула я пальцем в кошака, на что тот состроил невинную мордашку и тихо мяукнул.
Дамиан непонимающе глянул на меня.
- Я его на весь день, считай, оставила одного. Он не любит одиночество, испереживалась животинка бедная, - мстительно засюсюкала я, зная, что это Хран больше всего терпеть не может.
- Ясно, это значит за дело, - выдохнул магистр, заметно расслабляясь, и снова устраиваясь в кресле напротив, - Так чего не залечишь?
- Маячок случайно снести боюсь, - пробормотала я, утыкаясь носом в плед.
- Ох, несчастье ходячее, - вздохнул он, - лечись, давай, я тебе, если что сразу новый поставлю.
Я послушно занялась самолечением. Подняла локти, вытянула ладони напротив груди, и направила потоки магии прямо из ладоней. Через пару секунд почувствовала легкое тепло и покалывание. Вот и все, царапин теперь нет. Дырки, правда, остались. Я удрученно вздохнула и снова завернулась в плед.
- Вернемся к первоначальному вопросу, - напомнил Дамиан, - Я могу подождать, пока ты приведешь себя в порядок.
- Все равно не пойду, - заявила я.
- Почему?
- Я есть не хочу,- выдала я, на мой взгляд, самый действенный аргумент. Но в тот же момент предательски заурчало в животе. Кошак рядом фыркнул, явно пытаясь скрыть смех.
- Ну, во-первых, кроме очевидных признаков того, что ты голодная, я и так прекрасно знаю, что на ужин ты тоже не попала. То есть со вчерашнего вечера не ела, - скептически заявил магистр, - И во-вторых, если предположить, что ты все же не голодна, то могла бы просто составить мне компанию, потому что я, например, голодный.
- Если ты просто хочешь, провести со мной вечер, то давай лучше посидим здесь и попьем чаю с печень... - оборвала я себя на полуслове, бросив взгляд туда, где оно было, и, поняв, что мы с Храном, таки благополучно его умяли, - ...ем. Или, если ты действительно голодный и готов простить мне воровство, наведаемся в местную столовую и обокрадём их на кусок мяса, я там же и приготовлю. Ничего они не обеднеют, - проворчала я.
Кошак с магистром как-то дружно недоуменно переглянулись, и мне досталось два удивленных взгляда, в каждом из которых явно читалось беспокойство о моем психическом здоровье.
- Так, - нахмурившись, сердито глянул на меня магистр, - может, ты мне нормально объяснишь, в чем проблема?
- Да нет никакой проблемы, - устало вздохнула я, - Просто я не хочу никуда идти. Вот совсем не хочу.
Дамиан настороженно и немного обеспокоенно осмотрел меня.
- С тобой все в порядке? Температуры нет?
- Со мной все в порядке, - лениво кивнула я, - Со мной сейчас тройная доза успокоительного, до утра у меня все будет просто прекрасно.
- Ясно, - покачав головой, встал магистр.
- Уходишь? - удивленно приподняла я бровь. Не ожидала, что он так быстро сдастся.
- Нет уж, на совместный ужин ты уже согласилась, так что просто подкорректируем место. И, не смотря на то, что ты, когда то говорила, совесть у меня есть, и я не буду заставлять тебя готовить в таком состоянии. Так что, я отправляюсь добывать нам ужин, - усмехнулся он и исчез в черном провале портала.
-Какое благородство, - пробормотала себе под нос, вылезая из-под пледа и направляясь в спальню, чтобы все-таки привести себя в более менее приличный вид.
- Так, а теперь ты мне можешь объяснить, в чем проблема, не пытаясь отговориться загадочной женской душой? - прозвучал недовольный голос спешившего за мной хранителя.
- Не глупи, - вздохнула я, зарываясь в шкаф, - Мотив для отказов у меня всегда один - нежелательное внимание. Возможно, я не очень хорошо знаю Бриара, но что-то мне подсказывает, что ужинать он бы меня повел, не в тихую таверну на краю города, вроде нашей, а скорее всего куда-то в центр. Кроме того, главный дознаватель столицы, не последний человек в городе. Его многие, скорее всего, знают в лицо, мое с ним появление, это что?
- Нежелательное внимание, - задумчиво проговорил он, - Вот ведь, Каська, а я об этом даже не подумал.
- А я этим живу, - вздохнула я, поспешно натягивая одно из немногих оставшихся в целости платьев. Какая-то прямо проблема с одеждой у меня в этом семестре. Даже не стала спрашивать у магистра про свою одежду. Ее конечно можно и отстирать, но я просто морально не смогу это больше одеть. Так что, придется как-то решать проблему с гардеробом. Правда денег у нас с Храном осталось не особо много, и выходить из академии мне одной нельзя. Не пойду же я покупать себе одежду с Бриаром. Или...? Нет, пока не к спеху, лучше обойдусь тем, что есть, а там глядишь дело закроем, и с меня снимут запрет на покидание территории.
- Так, пока я попытаюсь разодрать этот кошмар у меня на голове, - сказала я, разыскивая в комнате расческу, - Пробегись, пожалуйста, по гостиной, посмотри, не валяется у нас там каких компрометирующих бумаг или еще чего.
- А какая разница, он же все равно знает, что ты артефакты делаешь? - удивился кошак.
- Нет, он не знает, а подозревает, - возразила я, - потому что я информацию о том, что все те амулеты сделаны мной, не подтверждала. Не будем давать ему в руки доказательства.
- А ты параноик, - пробурчал кот, выползая из спальни, - Или это успокоительное на тебя такой побочный эффект имеет, что ты становишься еще более подозрительной и недоверчивой.
- Глупости не говори, - крикнула я ему в другую комнату, все еще пытаясь разыскать так необходимую сейчас расческу, - Такой эффект противоречит основному действию настойки. Успокоительное априори в побочных действиях не может иметь манию преследования, потому что это психическое расстройство, то есть фактически невроз.
- Хватит, - прошипел он, - Это я ее делал, получше некоторых знаю, какие могут быть побочные действия, а какие нет. Твоя расческа, вон на диване валяется.
Я поспешила туда.
- Как она тут оказалась? - недоумевала я, вытаскивая искомый предмет из складок пледа.
- Это к тебе вопрос, - пробурчал хранитель, выкидывая пару бумаг в камин, - Все нет больше ничего.
- Ты-то чего такой обиженный? - поинтересовалась я, продираясь расческой сквозь кошмар у меня на голове.
- Сам не знаю, - вздохнул кот, устраиваясь рядом, - Не выспался может.
- Точно побочные эффекты, - грустно выдохнула я.
- Ага, - согласился кошак.
И опять мы сидим, уставившись на огонь. Правда на этот раз тишина в комнате прерывается моим то рычанием, то писком.
- Не-на-ви-жу - эти - ду-рац-кие-во-ло-сы, - с каждым слогом с усилием продирала я расческу еще на пару сантиметров вниз, - Больно, - наконец довела пыточный инструмент до кончиков, - Отрежу, как есть отрежу, устала уже с ними бороться, - устало выдохнула я.
- Не стоит, - прозвучало из-за спины, и я от неожиданности выронила расческу, - Не гонись за современной модой на короткие стрижки.
Обернулась и увидела Бриара с подносом полным все возможных тарелок.
- Причем тут мода, - пробурчала я, поднимаясь, чтобы помочь с, по-видимому, нашим ужином, - Тяжко с ними.
- Все равно, ты сейчас уставшая. А вот так отрежешь под влиянием настроения, а потом жалеть будешь. Отрезать легко, а вот отращивать потом как будешь, если не понравиться? - поинтересовался он, пока мы вместе пытались распределить все на моем маленьком столике перед диваном.
- Так же легко и отращу, - пожала я плечами, - вот еще проблема, пара часов в лаборатории и готово.
- В смысле? - достался мне удивленный взгляд.
- Так зелье есть специальное, - пояснила я.
- Правда? - я кивнула, - Надо же, обрадую тогда племяшку, когда в следующий раз увижу. Она по глупости, вот такие же косы отстригла и теперь уже полгода страдает, жалеет. Странно, что она еще про это зелье не вызнала, - усмехнулся он.
- А оно вредное очень. Зельевары предпочитают с ним не связываться.
- В смысле вредное? - напрягся он.
- Готовить сложно. Много всяких мелких деталей, вроде как "со сто второй секунды по сто шестьдесят седьмую помешивайте зелье по часовой стрелке со скоростью один поворот в полторы секунды" и так далее. Целый список жутких указаний, причем, если например я в какой-то момент помешаю со скоростью в одну семьдесят пятую секунды, то все зелье можно выливать и готовить заново. Так, что естественно его не очень любят готовить, - усмехнулась я, ставя последнюю тарелку.
- Сложности какие, - поморщился магистр, - А ты говоришь легко.
- Проще, чем ждать несколько лет.
- Верно.
Я оглядела заставленный стол, и в голове родился закономерный вопрос.
- А теперь признавайтесь, кого вы ограбили на все это великолепие?
- Ты, - поправил меня Дамиан.
- Ладно, кого ты ограбил? - исправилась я, устраиваясь на полу за столиком.
- Ты почему опять на пол садишься? - сердито проговорил он мне, проигнорировав вопрос, и ухватил за локоть, поднимая обратно на ноги, - Что за вредная привычка?
- Так столик низкий, - резонно заметила я, - Так удобнее будет. Да и пол теплый все равно.
Покачав головой, он меня отпустил, но все же стащил с дивана плед и постелил мне. И да, на этот раз я точно заметила, что пол нагрелся. И когда мы все же устроились за столом, я снова поинтересовалась.
- И все же?
- Родительский дом, - со вздохом проговорил он, вытаскивая из небольшого портала пару бокалов и бутылку, - А это уже личные запасы. Вина?
- Наверное... - засомневалась я, стоит ли, но передумала, - Ладно, давайте.
- Давай, - снова невозмутимо поправил меня Дамиан, открывая бутыль.
- Не привыкла просто, - почему-то стала оправдываться я.
- Я так и понял, - улыбнулся магистр, протягивая мне бокал, - За прекрасный вечер!
- Угу,- скептически хмыкнула я, и, звякнув краем своего фужера об его, сделала глоток. - Так почему родительский, а не свой?
-Потому что мой сейчас абсолютно пустой, - заявил он, берясь за вилку. Я тоже поспешила последовать его примеру, потому что мясо на моей тарелке распространяло крайне упоительный запах.
"Давно не чувствовала себя такой кровожадной", - подумала я, вцепляясь зубами в кусок, и тут же наткнулась на явно смеющийся взгляд магистра. Судорожно проглотила так, толком и не прожевав.
- Не подавись, пожалуйста, - усмехнувшись, попросил он.
- Если не будешь так пристально на меня смотреть, не подавлюсь, - буркнула я, уткнувшись взглядом в тарелку и уже с меньшим энтузиазмом ковыряясь в ней.
- Ладно, не буду я тебя смущать, - улыбаясь, заметил Дамиан, а я поспешила сменить тему.
- Почему пустой? - спросила я, все же принимаясь за следующий кусочек. Голод вещь такая, пара мгновений над тарелкой с потрясающими запахами и тебе уже все равно, смотрит кто на тебя или нет.
- Дел последние полгода больно много, так что я очень редко попадал туда. Поэтому когда я не появлялся дома, где около трех недель или даже больше, прислуга попросила отпуск, все равно в доме делать нечего. Так что я всех распустил, - объяснил мне магистр.
- Сурово, - задумчиво покачала я головой, делая еще небольшой глоток вина. Никогда его не пила до этого. Думала, что редкостная гадость и мне не понравиться. А оказалось на удивление вкусным. Какой-то даже немного фруктовый привкус и алкоголя совсем не чувствуется. Сама не заметила, как бокал опустел.
- Еще? - предложил мне Дамиан.
- А я не опьянею? - засомневалась я, - Я до этого не пила никогда.
- Тогда тем более еще попробуй, - сказал он, наливая мне полный бокал, - А на счет опьянения не волнуйся. Ты же все равно в своей комнате, даже идти никуда не придется. Знаешь, ты была права, хорошо, что мы никуда не пошли, - хитро сверкнул он глазами.
Я поспешила сделать еще один глоток.
"Что-то мне все это не нравиться, надо сворачивать разговор на нейтральную тему"
- Что там с расследованием? Есть какие-то продвижения? - спросила первое, что пришло в голову.
Магистр как-то резко растерял всю легкость и серьезно взглянул на меня.
- Ты мне сейчас пообещаешь в это дело больше не лезть. Делай, что хочешь со своим синдромом отличницы, но ты про это и думать забудь. Теперь уже точно, ты сделала все, что смогла. В свете последних событий, понимаю, что изначально тебя нельзя было к нему подпускать, - нахмурившись, проговорил Дамиан.
Я задумалась.
- А каких конкретно событий? - решилась все же уточнить.
Мне достался мрачный недовольный взгляд.
- Их за последнее время очень много было, - пожала я плечами, извиняясь.
Магистр внимательно присмотрелся ко мне и, поняв, что я все же не издеваюсь, проникновенно спросил.
- Касс, а ты обратила внимание, в какой точке находится вершина звезды, как я тебя попросил?
- Да, - кивнула я в ответ, поднимаясь с места слегка качнувшись при этом (всего два бокала?!), и прошла к своей карте, с расчерченным на ней рисунком, - Про дворец я уже поняла. Но я же не собираюсь вмешиваться, просто интересуюсь ходом следствия. Вы уже предупредили об этом? В принципе, зная место и время, можно будет просто перекрыть доступ в здание и не дать преступнику закончить свой ритуал, - рассуждала я, радуясь тому, что коварный план злоумышленника, кем бы он не был, не удастся.
- Милая, а теперь еще посчитай, на какой день приходится это знаменательное событие, - раздался тихий голос из-за спины.
Я посчитала. И поняла, что проблема гораздо масштабнее, чем показалось мне сначала.
- Ночь долгой зимы, - прошептала я, - Императорский зимний бал.
Весь свет нашей империи и соседних государств соберутся, чтобы отпраздновать извечное противостояние света и тьмы. Да, определенно это не тот день, когда можно будет с легкостью отчистить здание от всех посторонних и ненадежных людей.
- Именно так, - коснулось моего уха горячее дыхание, и меня тут же развернули к себе лицом, чтобы строго выговорить, - Поэтому ты выбрасываешь из своей хорошенькой головки все мысли связанные с этим делом. И все, что ты знала до этого, тоже стараешься забыть, - он крепко взял меня за плечи и заглянул в глаза, - Без шуток на этот раз Касс. Таблицу я у тебя заберу, а от карты избавься. Тебя ничего не должно связывать с этим делом.
- Без проблем, - равнодушно пожала я плечами, содрала со стены карту и, кое-как смяв в руках, кинула в камин. Пламя тут же взвилось выше, выплескиваясь наружу и раскидывая яркие искры вокруг, а меня резко дернули назад, подальше от этого буйства огненных красок.
- Такого радикального решения проблемы, я не ожидал, - напряженно проговорил магистр, - Что-то с тобой не так, - обеспокоенно заметил он, кладя мне на лоб ладонь и проверяя температуру.
- Успокоительное, - снова напомнила я.
- Не особо верится, - засомневался он, все же отпуская.
- Тройная доза непроверенного препарата собственного приготовления, - добавила я, направляясь обратно к столу и снова устраиваясь за ним.
- И зачем же ты пьешь непроверенные лекарства? - недовольно спросил Дамиан, снова располагаясь напротив.
- Не на других же его испытывать, - резонно заметила я, пригубив еще глоток вина.
- Меня всегда поражает, что твоя логика, - со вздохом произнес он.
- Меня тоже, - усмехнулась в ответ.
Как то не заметно бокал в моей руке снова опустел, и наполнился вновь.
- Мне кажется, ты целенаправленно меня спаиваешь, - меланхолично заметила я, рассматривая всполохи огня сквозь рубиновую жидкость, после того, как с ужином было покончено.
- Есть такое, - улыбнулся мне магистр.
Я грустным взглядом оглядела уже заметно опустевший стол. Еще один глоток.
- А десерт будет? - с надеждой глянула я на добытчика сегодняшнего ужина.
- А что ты хочешь? - поинтересовался он в ответ, сверкая искрами веселья в глазах.
- Шоколаду, - мечтательно потянула я, прикрыв глаза, - горького.
- Держи.
Я распахнула глаза и получила в руки большую плитку в хрустящей фольгой упаковке.
- Вкусно, - с наслаждением простонала я, откусывая кусочек, - И зачем вы это делаете?
- Что? - оторвал он взгляд от моих губ и снова посмотрел в глаза, - Что делаю?
- Спаиваете меня? - напомнила я, отсалютовав, бокалом и махом осушая до дна.
- Тебе нужно снять стресс, - заметил он, крутя в руках свой фужер и откинувшись спиной на кресло позади, - Последние сутки для твоей нервной системы похоже были слишком тяжелыми. Тебе нужно расслабиться и чаще всего алкоголь в этом помогает.
- Я уже сняла стресс, - напомнила я про свою чудесную настойку.
- О да, это я заметил, - рассмеялся магистр, а я подумала и решила обидеться.
Не за себя, за Храна, который готовил этот прекрасный препарат. Нет, ну ведь правда действует и крайне эффективно. Поэтому отвернулась и принялась чесать за ухом кошака, который, свернувшись на диване, сквозь полу прикрытые глаза следил за всем этим безобразием. Честно говоря, я, наверное, только благодаря тому, что он рядом была настолько спокойна, потому что точно знаю, хранитель не даст наделать мне ошибок.
- Касс, - позвал меня Бриар.
- Да? - откликнулась я, не оборачиваясь.
- Я принес тебе кое-что, - загадочно проговорил магистр.
- Что? - поинтересовалась я, не отрывая взгляда от весело плещущегося в камине огня.
- Держи.
Я повернулась и увидела, что мне протягивают что-то большое и прямоугольное, завернутую в бумагу.
- Что это? - вопросительно глянула на него, принимая из его рук это нечто.
- Разверни и посмотри, - хитро улыбнулся он.
Я уже заинтересованная, разорвала упаковочную бумагу. А потом с удивлением разглядывала предмет в моих руках. Прошлась рукой по плотному темному переплету из шуршащей кожи. Мягкий запах бумаги окутывал меня. Такой знакомый и такой родной. Золотое тиснение ловило отблески искр огня, в слабом свете камина вырисовывая надпись "Легенды Изначального мира". Я подняла растерянный взгляд обратно на Дамиана.
- это мне? - удивленно спросила его.
- Тебе, - мягко улыбнувшись, кивнул.
- Зачем?
- Просто так, - пожал он плечами в ответ, - Хотел отдать ее раньше, да все времени не находилось.
Снова пройдясь рукой по неожиданно теплой обложке, чувствуя пальцами каждую букву названия, размышляя, что же делать.
- Я не могу ее взять, - решительно произнесла, протягивая книгу обратно.
- Почему? - устало вздохнул мужчина, рассматривая меня, даже не дернувшись, чтобы забрать подарок обратно.
- Потому что слишком дорого, - пояснила очевидное, - Потому что не смогу дать ничего равного взамен.
- Это и не нужно, - заметил он, - Книга ни к чему тебя не обязывает, но если уж ты взялась все оценивать, то для меня этот вечер с тобой, гораздо дороже любых денег, потраченных на эту книгу.
- Все равно, - покачала я головой, как бы мне не хотелось оставить ее себе, отдать будет правильнее.
- Тогда давай представим, что я дал тебе ее почитать, бессрочно, - улыбаясь, предложил он, - Так тебе будет легче?
- Нет, - слегка нахмурившись, ответила я и внимательно посмотрела на него, - Ты ее не заберешь, да? - со вздохом констатировала я.
- Не заберу, - слегка улыбнувшись, кивнул он, - Я покупал ее именно для тебя. Сам все это чуть ли не наизусть знаю. Мне она не нужна, а тебе принесет радость, так что забирай и не мучайся.
Я все еще слегка растерянная, прижала книгу обратно к себе.
- Хотя все же есть одна вещь, которую я хочу попросить взамен, - заметил он.
Я почувствовала, что здесь есть подвох.
- Спой мне, - попросил он.
Я удивленно посмотрела на него.
- Что тебя так удивляет в моей просьбе? - улыбнулся он, - Тебя же столько людей ходит слушать.
- То есть на выступлении, вы тоже были? - уточнила я, вспоминая последний раз, когда ходила в таверну.
- Конечно, и мне очень понравилось, - заметил он, - Поэтому я прошу тебя, спой мне.
Я, пожав плечами, встала, чтобы взять гитару. Мне не сложно. Настроение вполне лирическое. Взяв свою старенькую гитару, припрятанную за занавеской рядом с письменным столом, вернулась обратно и, снова устроившись на пледе, начала перебирать струны.
"Здравствуй, родная. Ты скучала?" - нежно гладила пальцами гриф любимого инструмента, - "Прости, я давно не возвращалась к тебе и не сочиняла ничего нового. Сегодня тоже только по старым мыслям. Но я найду время, и мы с тобой еще расскажем мою новую историю" - утешила я старую подругу.
- Что сыграть? - наконец подняла я взор на Дамиана.
-Что хочется, то и играй, - слегка дрогнули уголки губ в улыбке.
- Это вы зря, - заметила, точно зная, на какую песню меня может потянуть после всего произошедшего. Но выбор уже сделан, и он не успевает ничего спросить прерванный резким плачем струны. Музыка полилась, разрезая слой тишины вокруг и заливая все вокруг, а главное мое сердце печалью и холодом.
У меня не может быть печали,
От меня не может быть добра.
Я, как бесконечность синей дали,
Точно так бледна и холодна.

Обмани, попробуй, тонкий иней.
Или ветер, может, обмани,
Что корявыми зубами томно гложет
Дерево засохшее любви.

Быть стыда не может от разлуки,
Радости не будет от грезы.
Бледные изломанные руки
Чёрно-синей яростной грозы...

Грозный глас деревьев-великанов
Превратился в жалобный скулёж.
Лишь горючим из гранёного стакана
Можно выкурить из горла злую ложь.

Сказка - небыль, истина - не правда.
Я закрою ставни на окне,
Сделаю глоток хмельного яда
И оставлю тело в тишине.
(Чижик Анна Андреева)


Стон гитары стих, и первая соленая капля с глухим стуком разбилась о потертый, потемневший от времени лак. А следом за ней грянул молчаливый ливень. Я не всхлипывала, лишь слезы молчаливым водопадом струились вниз по лицу.
- Касс, ты чего, - мгновенно оказался рядом Дамиан, сгребая меня в объятья. Поднял меня на руки и устроился на диване, крепче прижимая к себе и заставляя уткнуться носом себе в плечо.
- Н-н-не над-д-о б-б-было мн-н-не п-п-ить д-д-давать, - прорыдала я, - Я ж-ж-е на ус-с-спокоительном. К-к-конф-ф-ликт в-в-еществ в кров-в-иии.
- Касс, из нас двоих, целитель ты, я то откуда знал, - успокаивающе гладил меня по голове, укачивая, как ребенка.
- Заабыылааа, я не могууу всее помнииить, - продолжала заливаться я слезами.
- Касс, чего ты так рыдаешь? - тихим голосом пытался утешить он меня, - Сама придумала, сама прониклась и теперь убиваешься, что так все плохо закончилось? - попытался, как-то развеселить он меня.
- А это из разряда сами калечим, сами лечим, - нервно хохотнула, чувствуя, что уже начала постепенно успокаиваться. Всхлипы снова затихли, а вот слезы упорно продолжали литься.
- Безмирье, не удивлюсь, если ты теперь сдашь меня целителям на временное проживание. Нервишки там подлечить, психику проверить, - пробормотала я ему в шею.
- Не сдам, - уверил меня Бриар, - Сам лечить буду, - нежно поцеловал меня в висок и уткнулся носом в макушку, делая глубокий вдох, - Только скажи от чего?
- Это неизлечимо, - прошептала я, больше для себя, краем сознания даже надеясь, что он меня не услышит, - Я так устала, просто ужасно устала. От жизни, от боли, от окружающей грязи. От учебы, от нескончаемых зубрежек, от людей вокруг меня. Устала от тебя, от себя. От страха, от своей постоянной паранойи. Хочу туда, где не будет вообще никого. На самое дно моря. Я никогда не видела моря, но думаю что в глубине под толщей воды очень тихо и спокойно.
- Я отвезу тебя на море, - пообещал он мне, приподнимая мое лицо за подбородок и заглядывая в глаза, - Только под толщей воды, конечно тихо, но далеко не спокойно. Ты же помнишь, я тебе рассказывал про Кэола и его зверушку?
- Ты все выдумал, - сердито выдохнула я ему практически в губы.
- Я никогда не вру, - обдал он горячим дыханием мои в ответ.
- Ты профессионально не договариваешь, - успела фыркнуть я, прежде чем меня заставили замолчать нежным поцелуем, стирая с них остатки соленых капель, прожигая теплом до самого сердца, слегка покрывшегося инеем.
"Мне так холодно" - думала я, стараясь все душой прижаться ближе к источнику тепла, по капле цедить его, чтобы не закончилось слишком быстро.
- Ах ты, маленькая вампирка, - удивленно вздохнул Дамиан, отрываясь от моих губ и заглядывая в глаза. Не знаю, что он хотел там найти, но я сейчас ничего не соображала, желая лишь еще немного погреться чужом тепле, таком неуловимо знакомом. Где-то в далеком детстве было очень похожее, чуть более ласковое и нежное, словно теплый лучик солнца весной. А здесь... здесь пылающий камин в холодный зимний вечер. Он прогревает до самых костей, но если быть не осторожной то можно обжечься, а то и вовсе спалить весь дом.
- Ладно, мне не жалко, - донеслось откуда-то издалека, и мне достался еще кусочек тепла, чуть более обжигающий, приправленный терпким вкусом вина.
- Согрелась? - спросил мужчина, наконец, отпуская из чувственного плена. Я кивнула, даже не осознавая, в чем же собственно был вопрос. Я себя чувствовала довольным, напившимся молока котенком. Сейчас свернусь клубком на коленях у этого теплого человека и замурчу.
- Я бы на это посмотрел, - раздался тихий смех над ухом.
Я сказала вслух? Не важно. Сейчас мне хорошо. Уткнулась носом Дамиану в шею, глубоко вдыхая пряный аромат, чувствуя, как отпускает от напряжения каждую клеточку тела и меня обволакивает спокойствие. Можно я теперь так буду спать? И не дожидаясь ответа на заданный самой себе вопрос, прикрыла глаза, ощущая, как горячие пальцы медленно перебирают пряди на затылке.
- Давно мне не было так спокойно, спасибо, - еле слышно прошептала я.
- Не за что, - гулко отозвалось, перемешиваясь со стуком сердца, в груди, на которой я дремала.
- Всегда бы так,- улыбнулась сама себе.
- Я сделаю все возможное, чтобы так и было, - прошептал он мне, прижимая крепче к себе - Но для этого тебе придется рассказать мне, кого ты так боишься? Кто может тебя забрать?
Последние слова с трудом достигали сонного сознания. Но сложившись, наконец, в голове во фразы, донесли до меня высказанную мысль. Сон отпустил, забирая вместе с собой остатки тепла и возвращая душу к привычному для меня состоянию. Тонкая изморозь быстро распускала плети холода по привычным для нее территориям в сердце. Я отстранилась и пересела подальше на диване. Подняла совершенно спокойный и холодный взор на мужчину, встречаясь с недоуменным и настороженным взглядом.
- Так вот к чему на самом деле была эта попытка меня напоить? - ледяными осколками срывались слова с моих губ. Что ж, тепло это хорошо, но с холодом как-то привычнее, - Прости, но никакое вино не способно развязать мне язык настолько. Спасибо за вечер, но я попросила бы вас удалиться из моей комнаты, мне завтра рано вставать,- я поспешила встать с дивана, чтобы как можно скорее скрыться в своей комнате. Не успела, меня схватили за руку и дернули обратно.
- Когда ты прекратишь, обвинять меня без причины? - раздраженно спросил мужчина, - Я действительно, хочу узнать, что тебя так беспокоит, но я не стал бы тебя для этого спаивать! В конце концов, для того чтобы узнать правду у меня имеются запасы наверняка известного тебе зелья правды. Одна капля такого была бы гораздо действенней вина, да и ты бы потом не вспомнила, что все мне рассказала, - явно злясь, заявил мужчина, сверля меня глазами, - Но скажи, тебя действительно удивляет, что после твоей фразы, что ты устала от страха и паранойи, я спросил, чего же ты боишься?
Я внимательно смотрела на Бриара, пытаясь понять, правда ли это. У него была масса возможностей подлить мне пресловутой сыворотки, и выяснить все, что он хочет. Неужели я просто опять стала заложником собственной подозрительности? Я устало вздохнула и уткнулась лицом в ладони.
- Давай сейчас договоримся, - глухо прозвучал мой голос, - Тема моего прошлого закрыта, раз и навсегда. Это единственное, что я прошу. Я хочу забыть, все что произошло, и никогда не вспоминать, того что еще осталось там скрыто, - покривила я душой, - Я готова открыть многое, но не это. И если ты не оставишь эту тему, мне будет плевать, кто ты, магистр, некромант, дознаватель, хоть сам высший лорд с императором вместе, но я найду способ заставить тебя держаться от меня подальше.
В ответ донеслась лишь тишина. Я подождала несколько мгновений, но очевидно просила слишком многого. Снова тяжко вздохнула, готовая, как и хотела сначала, просто уйти в свою комнату и снова скрыться своем маленьком мире, когда, наконец, донесся ответ:
- Согласен, - хотя голос прозвучал очень недовольно, я вздохнула с облегчением, - На данный момент, - добавил он, и я лишь скривилась, понимая, что по-другому он не может, - Ты не сможешь всегда держать это в себе, но и открыться ты пока не готова, я понимаю. Значит, просто подожду, когда ты начнешь действительно доверять мне.
- Спасибо, - тихо выдохнула я в ответ, на что меня притянули обратно в теплые объятия.
- Ты страшная женщина, - недовольно прозвучало над ухом.
- Ты даже не представляешь на сколько, - усмехнулась я.
Пара минут в тишине, пока я пыталась привести в порядок взметнувшиеся мысли и подозрения в своей голове. Похоже, участие в оперативной работе лишь еще больше подстегнуло все мои страхи. Пора завязывать, однозначно это все не мое. Лучше обратно в тихие лаборатории. Честно, вот уже ни капельки не расстроена моим отстранением от дела. В любом случае ничего хорошего мне это не принесло. Интересно конечно, но моих нервов и вот таких вот истерик оно не стоит. Держалась же я нормально столько времени, нужно снова брать себя в руки. Ночных походов больше не будет, поэтому я начну высыпаться, следовательно, и общее состояние организма должно улучшиться. Погруженная в свои мысли по благоустройству собственной жизни и стабилизации состояния я не заметила, как снова начала засыпать.
- Касс, - тихо позвали меня, - погоди засыпать, хоть до спальни дойди. Я бы тебя и сам отнес, но вход туда не найду, так что придется тебе просыпаться, - прошептали мне на ухо.
- Не сниму, - пробормотала я, сонно хлопая глазами и вставая на ноги.
- Понял уже, - усмехнулся Дамиан, поддерживая меня за локоть, когда я немного покачнулась, - Дойти-то сама точно сможешь?
- Смогу, - уверенно кивнула в ответ.
- И ты помнишь, что у тебя завтра первый рабочий день? - все еще придерживая меня за руки и не отпуская от себя, спросил он.
- Какой рабочий день? - удивилась я, пытаясь понять, о чем он.
- Ну как же, штрафные работы, Касс, - улыбнулся мне магистр, - Завтра, как проснешься, жду тебя в своем кабинете.
- Ладно, - расстроено потянула я, с одной стороны понимая, что вроде как заслужила, а с другой - возмущаясь про себя такой не справедливостью, как работа по выходным.
- Все, ценные указания получила, можешь идти спать, пока прямо тут не свалилась, - легкое прикосновение к губам, а потом меня развернули и подтолкнули в сторону предполагаемого нахождения двери. Точнее для меня - реального, а вот для магистра, к моей гордости и радости (все ж таки умыли мы с Храном великого и ужасного, а это дорогого стоит), лишь предполагаемого.
- Хран, - позвала я, и кот тут же слетел с дивана, на котором все это время упорно притворялся спящим, в след за мной.
- Выход сам найдешь, - пробормотала сонная я, уже берясь за ручку двери, - Спокойной ночи.
- Спокойной, - донеслось в ответ, и я скрылась в спальне. Раздеваться было откровенно лень, потому что Бриар был прав - я отключалась на ходу, поэтому я просто завернулась в покрывало и благополучно уснула.

- Просыпайся, малолетняя алкоголичка, - было первым, что я услышала утром, которое, как известно, добрым быть не может.
- Я не малолетняя, - пробормотала я, зарываясь носом в подушку и укрываясь одеялом с головой.
- А против алкоголички ты, значит, не возражаешь, - захихикал хранитель.
-Возражаю, - пробурчала я из своего кокона, все еще не желая вставать.
- Возражай, - согласился он, - только это бессмысленно, потому что вино ты вчера хлестала, будь здоров.
- Вот и остановил бы, - все же вылезла я из-под одеяла, понимая, что кошак все равно не отстанет и не даст уплыть обратно в объятия сновидений.
- И как бы это выглядело? - скептически рассматривал меня кот, - Я с громким мявом выбиваю у тебя лапой из руки бокал? Слишком много трагизма, будто он отравленный какой.
Я хмуро посмотрела на Храна, понимая, что в принципе весь этот разговор затевался, чтобы просто разбудить меня.
- Ну как самочувствие? - поинтересовался он, - Голова не болит?
- Нет, - покачала я головой, прислушавшись к собственному организму.
- А вчерашний вечер хорошо помнишь? - оскалившись, спросил кошак.
- Не совсем хорошо, но помню все, - мрачно ответила я.
- Прекрасно, - еще шире сверкнул он зубами, - И какие выводы мы сделали из вчерашнего происшествия?
- Никогда не превышать дозировку препаратов, и тем более не запивать их алкоголем, - закатив глаза, отчиталась я перед хранителем.
- Правильно, - кивнул он, - А теперь давай вылезай из кровати, приводи себя в порядок и мне еще с тобой поговорить надо будет, прежде чем мы отправимся на твои штраф работы. Одну я тебя точно не отпущу больше, давай в темпе, - спрыгнул он с кровати и направился к двери.
- Есть, капитан, - покорно согласилась я с планом действий и отправилась его выполнять.
Привычное для нас с ним расписание на утро, поэтому со всем списком действий я справилась достаточно быстро. Правда, пришлось потратить чуть больше времени для превращения меня обратно в брюнетку. И вот уже устроившись перед Храном на любимом диване, с удивлением заметила на столе поднос с пышущим жаром кофейником и тарелкой с булочками.
- А это откуда? - круглыми глазами уставилась я на утреннее богатство на столе.
- Я так думаю оттуда, куда испарилась вчерашняя вся посуда, - фыркнул кошак, - Я, кстати, проснулся, то пораньше тебя, но эпического момента доставки завтрака тоже не поймал. Ладно, это потом все решим, сейчас жуй и не подавись от новостей, - заметно теряя радостный энтузиазм, закончил он.
Я насторожилась, но все же поспешила налить себе кофе и вгрызться зубами в румяный бок выпечки.
- Давай, - кивнула я с набитым ртом, - Я готова.
- Кассенька, солнце мое, скажи мне, пожалуйста, ты знала, что ты эмпат? - мягко поинтересовался кошак.
Я лишь фыркнула, на нелепое предположение.
- Вот уж точно, нет. Никогда особо хорошо окружающих людей не чувствовала, а ты говоришь - эмпат. Нет, я, конечно, разработала вон свою технику влияния на эмоциональный слой ауры, да и на ментальный, но прости тебе ли не знать, что ни эмпата, ни менталиста это из меня не делает. Я могу влиять, а не считывать, и то это не врожденное, а чистая наука, - объяснила я хранителю, на мой взгляд, и так вполне понятные для него вещи.
- Да нет, - вздохнул Хран, - Сама ты действительно не чистый эмпат, но вот кто-то с очень сильными способностями у тебя в роду явно отметился. Вон как кровь, взыграла в сложный момент.
-Ничего не поняла. Можешь нормально объяснить, что ты вообще имеешь в виду? - нахмурившись, уставилась на него.
- А ты не помнишь милая, что вчера сделала?
Я слегка покраснела.
- Положим, я вчера много чего сделала, что конкретно тебя так взбудоражило?
- А то, что ты в наглую тянула эмоции из своего магистра, восстанавливаясь после магического и эмоционального истощения, - внимательно следя за моей реакцией, проговорил хранитель.
У меня в голове вдруг всплыло вчерашнее: "Ах ты, маленькая вампирка" - сказанное Бриаром. Очевидно не один Хран такой внимательный и догадливый.
- Вот безмирье, - простонала я, утыкаясь лицом в ладони.
- Что-то ты не выглядишь особо удивленной, - раздался подозрительный голос Храна, и я подняла на него взгляд, - Ты так уже делала, - понял он по моим глазам.
- Давно, - тихо ответила я, - Я этого не помню, мне потом матушка настоятельница рассказала, когда я чуть повзрослела. Когда я только попала в приют, ты же знаешь, я вообще неадекватная была. Не разговаривала, то сидела тихо, ни на что не реагировала, то начинала, как бешеная кусаться, царапаться, драться, в общем, тот еще экземпляр. Когда я тихо сидела, оказалось, тянула положительные эмоции из окружающих, но удержать в себе не могла, выплескивала и бесилась, еще бы с таким то количеством детской неконтролируемой энергии. Но это недолго было, только первую неделю, где-то. Потом перестала так делать, сама как-то причем. Но репутация среди детей у меня уже была испорчена. Скажем так, это и была причина негативного ко мне отношения. Дети они хоть и маленькие, но не такие уж и глупые, и вполне смогли проследить закономерность, что рядом с одним конкретным человеком, все хорошее настроение резко испаряется, причем у всех. Вот такая грустная история. Но я же больше никогда так не делала, с чего вдруг? - вопросительно глянула я на Храна, - Да и, судя по всему, я чужие эмоции не перевариваю, а тут я вроде спокойная. И почему ты назвал это эмпатической способностью?
- Попробуем объяснить по порядку, - вздохнул кошак, - Понимаешь, на самом деле существует два типа эмпатов, просто второй гораздо менее распространен. На самом деле, таких уже давно не рождалось, так что это кто-то из дальних родственников у тебя в родословной отметился. Ну, так вот, первый тип, как ты понимаешь, могут ощущать чужой эмоциональный фон, а если дар сильный, то и усиливать какие-то конкретные эмоции. А вот второй, второму дано от рождения, то, что ты вывела формулами. Они могут именно внушать людям эмоции, а вот чувствовать чужие - нет. И вот как раз второй тип, они в случае крайнего магического истощения, да еще наложенного на эмоциональный срыв, могли заимствовать чужие эмоции и перерабатывать их в магическую энергию. И вот именно это ты, солнце мое, сотворила прошлой ночью. Эмоциональный срыв, был на лицо, причем я так подозреваю не первый за последние несколько часов, - вопросительно глянул он на меня, на что я кивнула, - Потом магическое истощение, тоже было. Ты-то не заметила, на фоне общего плохого состояния, а вот мне отчетливо было видно. Ты куда-то вбухала просто кучу магии, - я вспомнила свою попытку спасти Миру, залечить раны и вытащить из кокона черных лент. Да, на магию я не скупилась, выкладываясь по полной, - И сегодня, тебе это расточительство сильно аукнулось бы. А ты себя как ощущаешь?
- Хорошо, - растерянно пробормотала я, - Даже отлично.
- Что и требовалось доказать. Правильно сказал, вампирка ты и есть, - хихикнул хранитель.
- Погоди, - всполошилась я, - Судя по тому, что в детстве произошло, я эту энергию не усваиваю! У меня что, скоро откат начнется, и я чуть ли не бешеной стану? - перепугалась я подобных перспектив.
- Это конечно уже область моих предположений, но я вполне уверен, что не станешь, - поспешил успокоить меня хранитель, - Понимаешь, в чем дело, когда ты маленькая была, ты эту энергию без спроса пыталась отнять, фактически против воли, окружающих. Не специально, но все равно это было не добровольно. Когда была еще меньше, вообще должна была из всех подряд потихоньку практически незаметно тянуть, просто так для роста, можно сказать. Но, не суть дело, с тобой поделились энергией не только по собственному желанию, но я бы даже сказал с большим удовольствием, - усмехнулся Хран, а я покраснела.
- Убедил, - пробормотала я, - Но ты уверен, что я не кинусь на кого-нибудь, как только выйду за дверь? - подозрительно прищурилась.
- Не уверен, - спокойно покачал он головой, - Но выйти тебе придется, потому что тебя уже ждут.
- Да уж, - тяжко вздохнула я.
- Бриару как будешь объяснять свой вампиризм? - поинтересовался он.
- Никак, - буркнула я, поднимаясь с дивана и идя в спальню, чтобы забрать сумку с тетрадями. Может, найдется время в плотном рабочем графике, чтобы заняться уроками, в том числе и пропущенными. - Буду усиленно делать вид, что не поняла, что вчера произошло. Хотя это так и есть, - криво усмехнулась я, - Если бы не ты, я бы ничего такого и не подумала.
- Будем надеяться, что драку ты ни с кем не затеешь. Хотя кто знает, эмоции то были другие, так может и эффект будет другим? - издевательски захохотал кошак.
- Тьфу, на тебя, щетка меховая, - обиделась я, - Идем уже, а то опоздаем на место отработки. А будешь еще издеваться, я тебя вообще тут оставлю, - пробурчала уже собираясь выходить.
- Все, я молчу, - пообещал кот, выскакивая вслед за мной за дверь.
Пока мы шли по, к счастью, пустым коридорам академии (еще бы выходной день, все в город убежали), я пыталась определиться, как же мне себя вести. Вчерашний вечер был... странным во многих смыслах. Если бы я была полностью в своем сознании без всяких вин и лекарств, вряд ли бы так открыто себя вела. А там еще этот вампиризм и истерика. В общем, дел я вчера наворотила выше крыши, и что теперь делать со сложившейся ситуацией я не знала. Плыть по течению? А если, простите, оно нас несет к водовороту или водопаду? Сомнений полна голова. Какая-нибудь работа мне сейчас определенно не помешает, надо срочно отвлечься. Сама не заметила, как мы дошли до кабинета. И как бы мне хотелось постоять подольше под дверью (да что там постоять, попинать от души, хоть чуток, чтобы напряжение снять), это просто глупо. Тем более, у меня есть все основание подозревать, что Бриар мое приближение к двери слышал (услышал же тогда он Храна в соседней комнате), так что мое топтание будет просто смешным. Поэтому глубоко вздохнув, постучалась в дверь.
- Входи, - донеслось оттуда, а я криво усмехнулась, верности своей теории.
- Утро доброе, - улыбнулся магистр, завидев меня, а потом заметил кота в моих ногах, - Так ты не одна? Везде его с собой берешь? - бросил на меня вопросительный взгляд.
- Угу, - буркнула я в ответ, стараясь не встречаться с ним глазами.
- И чего мы такие недовольные с утра? - бодро поинтересовался Бриар, - Плохо себя чувствуешь все еще?
Вопрос заставил насторожиться. Это случайно не попытка вывести меня на разговор по поводу моей вновь открывшейся (в прочем, надеюсь ненадолго) эмпатии?
- Нет, на удивление, чувствую себя прекрасно, - изобразила я недоумение, - Я думала, будет намного хуже, а так даже голова не болела, - строила я из себя совершенно ничего не понимающую.
- Значит, вино было действительно хорошее, - невозмутимо заметил магистр, всем своим видом показывая, что ничего кроме этого за своим вопросом и не имел.
- Не знаю, я в винах не разбираюсь, - снова слегка помрачнела, - Но возвращаясь к этому вопросу: Вы меня споили! - обвиняюще заявила я.
- Ты, - невозмутимо поправил меня он.
- Замена местоимения, не изменяет этой вопиющей попытки споить молодую совершенно не пьющую девушку - сердито выговорила я.
- Мне казалось, что этот вопрос мы еще вчера обсудили, - заметил Дамиан.
-Да, - согласилась я, - Просто сам факт, такого совершенно неподобающего поступка до моего сознания только сегодня дошел.
- Касс, - вздохнул он, - Одной бутылкой вина, да на двоих, я тебя при всем желании споить бы не смог. А уж предположить, что оно вызовет такую реакцию, вообще невозможно было. Зато теперь могу тебе клятвенно пообещать - сам не дам тебе даже приблизиться к спиртному.
- Это слишком радикально, - поспешила ответить я, как-то резко понимая, что вино то мне вчера в принципе понравилось, - Просто вполне можно было ограничить меня после первого бокала.

- Я запомню это на будущее, - кивнул магистр, - Идем, у нас работы невпроворот, - он встал из-за стола и прошел ко мне. Я ждала, что он тут же откроет портал в управление, но вместо этого, взял кончик моей косы, переброшенной через плечо, и задумчиво провертел в руках.
- Снова перекрасилась? Что же тебя так не устраивает в собственном цвете волос?
Я, не желая отвечать на этот вопрос, молча отстранилась, заставляя его выпустить мою косу из рук.
Он все же открыл портал, предлагая мне первой пройти вперед. И я сделала шаг, провалившись в темный провал под ногами.
Вышла уже в кабинете Бриара, в управлении, где, в принципе, с моего последнего здесь пребывания ничего особо не изменилось, разве что количество разбросанных бумаг заметно увеличилось.
- Можешь располагаться за столом, я все равно сейчас тебя дам задание и уйду, - махнул он рукой в сторону массивного деревянного стола, тоже, кстати, заваленного бумагами, но меня больше интересовало другое.
- То есть как, уходите? - удивленно глянула я на него, но наткнулась на осуждающий взгляд.
- Каааасс,- потянул он, а я мгновенно поняла, в чем проблема.
- Мы на работе, а значит субординация, - заметила я, не давая ему отвлечь меня от главного вопроса, - Я тут одна останусь? А если кто придет?
- Вообще не должен, но если придут, план действий такой, - прошел он к собственному столу, и начал что-то искать в бумагах, - Если заверять какие-то документы, то печать вон на столе, просто поставишь. Правда ставь, только если есть моя подпись или Рика, знаешь их? - вопросительно глянул он на меня, я кивнула, - И проверь сначала на подлинность. Умеешь? - теперь отрицательное мотание головой, - Ну тут все просто, мы с ним только магические подписи ставим, так что просто потри большим пальцем, слегка воздействуя магией. Если подпись подлинная, то моя на миг станет полупрозрачной, а Рика серой, с этим все ясно? - я активно закивала, показывая, что все понятно. - Всех остальных гони в шею, раньше нужно было собираться, - сурово заявил он и, видимо найдя необходимый документ, свернул его и спрятал во внутренний карман камзола, - Будут спрашивать меня, говори, нет, и не будет сегодня. Держи ключи, - протянул он мне связку, - если сильно достанут, можешь закрыться изнутри. Только не оставляй кабинет пустой открытым.
- Я же не дура, - недовольно пробурчала я, пряча ключи в карман.
- Знаю, прости, - улыбнулся мне Дамиан и потрепал по голове, взлохмачивая волосы, - Все что ли, - задумчиво потянул он, осматриваясь.
- А делать-то мне что? - напомнила я, что основного задания мне не дали.
- Точно, - кивнул он, и как то очень не хорошо улыбнулся, - Что ж, все это, - обвел он рукой стопки бумаг, заваливших небольшой диванчик у стены, - теперь в твоем распоряжении. Тут у нас документы по последним закрытым делам. Твоя задача, подшить их все по каждому делу в отдельную папку. Чистые папки в шкафу. Сверху пиши номер дела, статью, и кто ведет. Задача ясна?
Я с ужасом оглядела эту россыпь бумаг. Вот уж точно, нашел, чем меня занять на все свободное время. Тут же можно месяцами разгребать все!
- Поняла, - тяжко вздохнув, закинула я сумку под стол и начала заворачивать рукава на платье, понимая, что сначала придется эту гору бумаг хоть в какие-то нормальные стопки рассортировать, чтобы удобнее дальше было работать. Хран удобно устроился на спинке дивана - единственном свободном месте.
- Тогда удачи тебе, - с улыбкой пожелали мне и исчезли снова в портале.
- М-да, вот так подстава, - мрачно заключила я, и принялась сгребать бумаги с дивана.
- Может, хоть поможешь? - поинтересовалась у кота.
- Нет, - лениво зевнул он в ответ, - Это исключительно твоя трудотерапия, и моя маленькая месть за все переживания.
Я, тяжело вздохнув, вернулась к бумагам.
Через час уже проклинала все на свете. Каждая только что собранная и аккуратная стопочка бумаг, все время норовила рассыпаться, особенно когда на нее сверху укладывалась новая. А других вариантов у меня не было. Либо они растут ввысь, либо покрывают все свободное место на полу, но тогда передвигаться по кабинету будет просто невозможно. Но наконец, последний листочек лег на положенное ему место и диван стал окончательно свободен, чем я и не преминула воспользоваться, чтобы хотя бы пять минут передохнуть, прежде чем приступать к основной части. Но не успела я устроиться на нем, как раздался быстрый стук и в кабинет влетел Рик.
- О, привет мелкая правонарушительница, - широко улыбнулся он, подлетел ко мне, потрепал по голове, как магистр недавно (что за дурацкая привычка, заметила я про себя, поправляя итак уже растрепанную косу) и устроился рядом со мной, - Что отрабатываешь наказание на благо общества? Причем, смотрю даже успешно, - окинул он довольным взглядом выстроенные мной бумажные башни.
- Отрабатываю, - согласно кивнула я, - И, судя по объему работ, отрабатывать буду очень долго,- добавила печально вздохнув.
- Ничего, тебе полезно, глупостями заниматься не будешь, - усмехнулся он, и, не дав мне возмутиться, тут же перескочил на другой вопрос, - Бриар где?
- Ушел, и до конца дня его не будет, - четко, как по инструкции ответила я, - Куда не сказал.
- Это он тебе, так наказал отвечать? - прищурился оборотень.
Я кивнула.
- Понятно. Ладно, сам разберусь, - он прошел к столу, припечатал листок, той самой печатью, которую мне показывал магистр.
- Ты тут останешься? - с надеждой спросила я, рассчитывая хоть на какую-то компанию.
- Прости, ребенок, - развел он руками, пряча документ обратно в папку, которую держал в руках, - Дел много. Вечером заскочу, принесу тебе перекусить чего, - подмигнул он мне.
- Меня здесь уже может и не быть, - заметила я, про себя подумав, что тоже забыла уточнить, сколько меня тут продержат.
- Куда ж ты денешься, - достался мне откровенно жалеющий взгляд, - Я так понимаю, пока Дейм не придет, сидеть тебе здесь, правильно? - я кивнула в ответ, - Ну тогда это до позднего вечера. Я уж точно вернусь раньше твоего отбытия.
Я, осознав, что куковать мне тут очень долго, окончательно скисла.
- Эй, выше нос, - слегка дернул он меня вверх за упомянутую часть лица, - умотаешься, закройся изнутри, и спи на здоровье. Вон, диван, к счастью, ты уже разгребла.
- Ладно, - кивнула я, про себя решив, что спать, точно не лягу. Лучше постараюсь разгрести как можно больше. Кто знает, может, если я разберу все бумаги, меня, как говориться, выпустят досрочно.
- Все ребенок, я убежал, не скучай, - направился он к двери, но на полпути замер, - Слушай, можно вопрос личного характера? - снова развернулся он ко мне.
- Ну, давай, - согласилась я, внутренне напрягшись, что сейчас последует вопрос о том, в каких отношениях я состою с магистром. На этот вопрос мне отвечать совсем не хочется, тем более что я сама не знаю на него ответа.
- Так ты все-таки брюнетка или блондинка?
- Блондинка, - расслабившись, выдохнула я.
- А красишься зачем? - поинтересовался он, - Тебе честно говоря, светленькой гораздо лучше.
- Чтобы воспринимали серьезнее, - пробурчала я в ответ.
- Как скажешь, - усмехнулся он, явно не поверив в эту отговорку, - Все, теперь точно убежал, - махнул он мне рукой и скрылся за дверью. А я внезапно задалась вопросом, а почему магистр меня о том же не спрашивал? Почему крашусь, интересовался, а вот какой родной цвет нет? Странно.
Но я решила не углубляться в этот вопрос, а лучше заняться делом. К счастью Хран надо мной сжалился и решил помочь, после чего работа пошла быстрее. Еще через полтора часа на полу перед нами лежало около десятка папок, по которым я постепенно рассортировывала все бумаги. Но дело это, к сожалению, продвигалось очень медленно, потому что зачастую на бумагах не было указанно к какому делу они относятся. Мы по очереди вчитывались, пытаясь разобрать подчерк, чтобы понять, куда же пристроить заветный листочек. И вот на исходе третьего часа проведенного за этим неблагодарным занятием, меня снова навестили, и можно даже сказать знакомая мне личность.
Громкий стук и почти сразу же распахивается дверь. В комнату влетает крупный светловолосый мужчина, который приходил в тот первый день, когда я составляла таблицу, и быстро оглядывает комнату и, заметив меня, впивается взглядом.
- Бриар где? - хрипло спрашивает он.
- Ушел, до конца дня сказал не появиться. Куда ушел не знаю, - заученно повторила я.
Мужчина смачно выругался. А потом еще внимательней посмотрел на меня.
- А ты кто такая? - подозрительно прищурившись, спросил он.
- Стажерка из Высшей Правовой, - честно призналась я, - документы сортирую,- указала рукой на бумаги на полу, как бы подтверждая, что ничем противозаконным в чужом кабинете не занимаюсь.
- Ясно, - мрачно кивнул он и задумался о чем-то.
- А вам что-то нужно? - робко поинтересовалась я, надеясь поскорее выпроводить незнакомого человека.
- Да бумаги срочно заверить, - отмахнулся он от меня, - А Аларик скоро будет, не знаешь?
-Только что ушел, - проинформировала я, - Если вам печать поставить, то я могу, - тут же добавила, заметив, что посетитель собрался выходить. Раз уж меня оставили, так сказать за главную, то нужно выполнять свои обязанности до конца.
- Правда? - с удивлением и какой-то радостью, спросил он. Я неуверенно, но все же кивнула, - Давай тогда.
Подошла, забрала протянутый документ и прошла к столу. Что ж, роковой момент моей первой попытки проверить магическую подпись на подлинность. Положив лист на стол, пробежалась взглядом, нашла хорошо знакомый мне росчерк магистра. Потерла большим пальцем, отпустив при этом капельку магии. И подпись послушно слегка растаяла, став полупрозрачной, и снова приобрела четкие очертания. Я на радостях от всей души хлопнула сверху печатью.
- Тише, девушка - раздалось из-за спины, - документ мне не порвите.
- Извините, - смущенно пробормотала я, протягивая бумагу обратно.
- Да ладно, - отмахнулся он, - главное печать есть, спасибо, - махнул он рукой и поспешил удалиться.
Я же предпочла вернуться к прерванному занятию. Но долго работать нам с Храном не дали, снова прервав стуком. Правда на этот раз стук был негромким и аккуратным. Постучались раза три, пол секунды подождали, потом дверь аккуратно приоткрылась, и в кабинет заглянул достаточно молодой парень. Окинул взглядом кабинет, наткнулся взглядом на меня и замер.
- Здравствуйте, - раздался голос.
- Здравствуйте, - кивнула в ответ я, ожидая дальнейшего вопроса.
Парень, наконец, решился зайти в кабинет и, еще раз более внимательно оглядев его, все же спросил.
- А Бриар где?
- Ушел. До конца дня не вернется. Куда ушел не сказал, - снова повторила я.
- Ясно, - задумчиво покивал, парень впрочем, не собираясь никуда выходить. Не нравиться он мне что-то, глаза какие-то... подленькие... бегающие. Хран рядом тоже как-то подобрался весь.
- Если вам надо печать поставить, это могу сделать я, - добавила я после минутного молчания, надеясь отправить и этого посетителя восвояси.
- Да? - сильно удивился он, и окинул меня внимательным взглядом, - Это хорошо, я попозже зайду, за печатью, - развернулся и вышел, закрыв за собой дверь.
- Странные они тут все какие-то, - пробормотала я, - И не вежливые к тому же.
- Да, - поддакнул кот, - Это же мы с тобой образцы адекватности, - невозмутимо заметил он. Я фыркнула на это явное издевательство.
Дальше дело пошло веселее. Мы уже как-то приспособились быстро проглядывать документы перед распределением и достаточно бодро избавлялись от многочисленных неприкаянных бумаг. В таком темпе прошло еще около трех часов, пока в кабинет не вернулся предыдущий субъект. Никакого робкого стука и тихого приветствия. Парень нагло распахнул дверь в кабинет, и сразу проследовав к столу, положил лист. Наверное, и печать бы сам поставил, если б возможность была, но тут видимо нужно было разрешение владельца для пользования ей. Мы с котом настороженно переглянулась.
- Ставьте девушка, - довольно заявил он, обернувшись ко мне, - И побыстрее, если можно, я спешу.
Я спокойно прошла к столу, и аккуратно оттеснив молодого человека от него, поспешила проверить подпись. Ох, чую я, тут все не так просто. И предчувствие меня не обмануло. Подпись осталась равнодушна к моему касанию. Я, нахмурившись, развернулась к парню и вернула ему листок.
- Я не имею права, заверять этот документ, - спокойно заявила я, при этом внутренне готовясь к последствиям.
- Это еще почему? - опешил он.
- Подпись не соответствует требованиям, - извернулась я, не желая прямо заявлять, что она просто подделана. Я даже так, без магической проверки, это могу сказать.
- Каким требованиям? - проговорил сквозь зубы парень.
- Требованиям, оставленным магистром Бриаром, - снова гибко сформулировала я.
- Послушай девочка, - зашипел он, впившись жесткими пальцами мне в запястье, - Ты же не хочешь проблем? Давай ты сейчас просто по-тихому выполнишь мою просьбу, и мы разойдемся.
- Не имею права, - упрямо заявила я, про себя уже начиная выплетать формулу заклинания, предчувствуя дальнейшее развитие событий. Хран рядом тоже зашипел и ощерился, готовый к любым неприятностям, но пока никаких действия не предпринимал.
- Ах ты, маленькая... - злобно начал парень, но закончить не успел, потому что я уже прошептала пару слов и, слегка подув на его лицо, так удачно сейчас находившееся совсем рядом с моим, активировала заклинание. Злобный хам тут же отскочил от меня, вцепившись руками в перекошенную и замороженную челюсть.
- Если вы еще раз попробуете применить грубую силу, я вас всего парализую и оставлю в таком состоянии дожидаться Бриара, - сразу пригрозила я, надеясь, что угрозы будет достаточно, потому как на деле это было гораздо сложнее. Мне могло просто не хватить времени для создания нужной формулы.
К счастью, бросив на меня злобный взгляд, парень поспешил удалиться из кабинета, громко хлопнув за собой дверью.
- Дурдом, какой-то, - пробурчала я.
-Еще какой, - согласился Хран.
Я поспешила к двери, чтобы воспользоваться своим правом запереться изнутри. Все, хватит на меня сегодня посетителей, да простит меня Дамиан за такую халатность.
Еще через два часа работы, я поняла, что уже просто не вижу того, что написано на бумажках. Часы показывали полшестого вечера. Справедливо решив, что необходимую долю документов мы на сегодня обработали, собрала уже прилично забитые папки, и пристроила к таким же в одном из стеллажей, запомнив, куда точно их поставила, завтра ведь придется продолжить. Закончив с этим, устроились вместе с котом на диване, и я печально осмотрела кабинет.
- Есть хочется, - устало потянула я.
- Похоже, про тебя забыли, - бросил на меня жалостливый взгляд кот, - Что делать будешь?
- А что я могу, - скептически спросила его, - Спать буду, как Рик и предлагал. Только помоги мне найти что-нибудь укрыться, а то тут прохладно все же.
И мы полезли в шкафы. В конце концов, если меня тут оставили, так сказать прибираться, то я вполне имею право облазить все шкафчики. К сожалению, все, что удалось найти, это черный плащ, отчетливо пахнущий знакомым пряным запахом. Ладно, и это пойдет, главное чтобы теплее было, а плащ, судя по всему из какой-то достаточно дорогой и плотной ткани, вполне должен справиться с обогревательной задачей. Так что я забралась на диван, плотно укрылась плащом, Хран пристроился у меня за спиной, грея, и потихоньку уснула, окутанная чужим, но в тоже время ставшим таким близким запахом.

Я так хорошо пригрелась на этом диванчике, что выплывала из сна еле-еле. Потихоньку просыпаясь, начала вылавливать обрывки разговора вокруг, которые видимо и разбудили меня.
- ...эксплуататор. Завалил мелкую делами, а сам забыл про нее. Забыл ведь?
- Забыл, - вздохнули у меня над головой, и я сквозь сон поняла, что меня кто-то гладит по голове, перебирая слегка растрепавшиеся пряди, - Но я не один такой,
ты же тоже про нее запамятовал.
- Да, я тоже безголовый, - согласились в ответ, - Такими темпами, мы с тобой вдвоем девчонку быстрее угробим, чем она могла бы это сделать сама своими ночными прогулками.
- Не напоминай даже об этом, - явно более раздраженно заметил второй голос, - Я как представлю, что она уже третий год по ночным улицам гуляет, только диву даюсь, как до сих пор живая. А главное с такой легкостью, все магические защиты вскрывает, хочется одновременно и похвалить, и руки оторвать, чтобы больше не лезла никуда.
- А ты спрашивал, как она делает?
- Конечно.
- И?
- Молчит, рычит и огрызается.
- Ясно.
И тишина. Я решила, что, наверное, просто снова уснула. Правда, даже во сне мне продолжали чудиться прикосновения. Легкая ласка руки по щеке, от чего хочется прижаться щекой к этой горячей ладони потереться как кошка и замурлыкать.
- Дейм, - раздался очень тихий и до невозможности серьезный голос, - Не знаю, что у вас там с ней происходит, но не обижай девчонку, ей в жизни досталось.
- Я не могу ее обидеть, - так же тихо донеслось в ответ, - Из нас двоих, именно она проделывает это с завидной регулярностью.
- Надо же, - тихий смешок.
А я уже достаточно проснулась, чтобы понять, что все это мне не сниться и кто же тут переговаривается. Поэтому в данный момент я пыталась никак не показать того что уже проснулась.
" Я сплю. Такое же равномерное дыхание, такой же чуть замедленный, но уверено ровный стук сердца. Давай же родной организм, не подведи" - уговаривала я себя, понимая, что стоит хоть чему-то измениться, как магистр это засечет. В том, что у него необычно хороший слух я уже убедилась. А мне, не смотря на то, что это не очень порядочно, до жути хотелось послушать, о чем же они будут говорить.
- Может разбудить ее все-таки? - поинтересовался Рик, - Покормим хоть.
- Пусть лучше отоспится, - возразил Бриар, - Судя по всему ей это не часто удается. А там проснется сама тогда и будем кормить.
"Ну, точно, как над маленьким ребенком. Странно, что еще не стали решать, кто меня укачивать будет, если заплачу во сне" - раздраженно подумала, с трудом сдержав возмущенное фырканье и не сбившись с ритма дыхания.
- Ладно, - я почувствовала, как диван рядом слегка прогнулся, видимо он встал, - Поговорим о более серьезных делах.
И дальше упала такая гробовая тишина, что сразу стало ясно - кто-то сильно не желал, чтобы дальнейший разговор слышали.
Вот ведь несправедливость. Внезапно позади меня что-то пошевелилось.
"Хран!" - вспомнила я.
Не представляю, что там делал кот, но одно можно сказать точно - он, так же как и я, не был согласен с таким отношением. Через пару мгновений пелена тишины пала.
- ... этот жук прикрыл несколько тел, связанных с нашим "цветком". Как догадался то? - со вздохом отозвался Аларик.
- Слишком много у нас в последнее время богатых наследников объявилось.
- Ясно. Бумаги по всем "потеряшкам", я принес, но меня вот что интересует. Получается, что Каська все же не права была? Новые тела то никак не вписываются в ее схему.
- Нет, - задумчиво потянул магистр, - Тут, на мой взгляд, дело в другом. Я считаю, что помог ввезти эту дрянь на территорию империи кто-то из высших лордов, это да. Но вот здесь в столице, распространение прикрывал другой человек. Кто-то занимающий достаточно высокое положение. И вот этот кто-то решил прилично заработать на чужом плане.
- То есть это уже вольный художник, добавил нам на карту лишних точек, - прозвучала в голосе Рик усмешка, - Тогда странно, что главный организатор не устранил этого экспериментатора. Ведь картинку ритуала это портило.
- Видимо нет. А вот возможность отвлечь нас от этой самой картинки была прекрасная. Но, это самый экспериментатор и тут сглупил, взяв в долю Крейва, чтобы тот прикрывал тела. За что ему большое спасибо, потому как иначе мы могли бы этот чертов ритуал вообще не заметить.
- Чем больше подробностей раскрывается, тем мрачнее становиться это дело, - пробормотал оборотень, - Вовремя мы Касс от него отстранили.
- Не вовремя, - мрачно возразил магистр, - Раньше нужно было. Она уже много где засветилась. Пока может, хотя бы удастся свести риск к минимуму.
- Так какой дальнейший план?
- До лорда сейчас не добраться, к нему у нас нет никаких выходов, а пытаться прощупать каждого слишком долгое и сложное занятие. Так что сначала выманим ту крысу, что затесалась в местную мелкую власть.
- А вместо сыра хочешь подсунуть наиболее выгодную жертву, - мигом сообразил Аларик, - Уже есть клиент на примете?
- Конечно. Небезызвестный тебе барон Стейрин две дня назад отбыл со своей супругой на юг страны отдыхать. Никто не будет особо удивлен, если он вдруг вернется без своей благоверной и естественно пуститься во все тяжкие. Не первый раз все-таки. Весь высший свет знает, что он спит и видит, что баронесса помрет и все ее деньги достанутся ему. Сам-то он ничего не стоит. Так что качественная иллюзия, пара пьяных разговоров, выражающих недовольство семейной жизнью, то в одном месте то в другом, и нужные люди сами на нас выйдут. Главное качественно все это действие провернуть. А там уже... Мелкой шушере такая личность как барон не поверит, поэтому с ним на разговор пойдет, конечно, главная шишка или кто-то близко приближенный. И наша крыса, сама забежит в клетку. А там уж я из него вытрясу, кто из высших у нас развлекается подобным образом, - как-то особо зловеще прозвучал голос Бриара.
Все время разговора я лежала и с трудом контролировала ровный стук сердца, чтобы он не сбился. В первые же минуты я осознала, что разговор я подслушала крайне важный. Не удивительно, что они хотели его скрыть. Этот разговор ни для кого кроме этих двоих очевидно не предназначен. Есть у меня даже такое чувство, что в действие этот план они тоже буду приводить именно вдвоем. А тут мы с Храном, значит, лежим рядом, ушки греем. Ай, не хорошо-то как получилось. Так, Каська, дергаться сейчас нельзя, или будет ясно, что я подслушивала, так что ждем окончания разговора, а уже потом изображаем свежо проснувшуюся.
- Звучит, складно, - задумчиво проговорил Рик, - если все разыграть как по нотам, то дело может выгореть.
- Если бы ни одна серьезная проблема. Есть вероятность, что распространением смертельной смеси и чистого наркотика, заняты разные люди. И нам нужно, прежде всего, выйти на того, кто связан со смесью, потому что этот человек, обличен большей властью. Его никак нельзя спугнуть раньше времени. Проблема в том, чтобы определить, что будут нам подсовывать - оригинал или смесь. Возможности отнести на анализ не будет, нужно мгновенное определение, прямо на месте. Так что придется покопаться сейчас, в поисках способа определять состав вещества.
- Проблема, - протянул оборотень, - Может найти какого проверенного алхимика? Причем девушку. Поставим тебе в пару, будет изображать любовницу, и заодно проверять вещества?
- Мысль хорошая, - согласился Дамиан, - только нужен хорошо проверенный человек. И вообще сначала надо выяснить можно ли на глаз определять состав в принципе.
- Я могу это сделать, - внезапно подала я голос, открывая глаза.
Вот дурра, забыла про заглушку! Я же ничего не должна была слышать!
Оба мужчины, сидевшие за столом, резко развернулись ко мне, и взгляды их направленные на меня, мне откровенно говоря, не понравились.
- Полагаю, спрашивать, как ты обошла защиту бессмысленно? - мрачно проговорил магистр.
- Да, - кивнула, медленно садясь на диване.
- Давно не спишь? - прищурившись, спросил он.
- Достаточно, - извернулась я.
- Значит, мы умеем еще и ритм сердца контролировать. Ты как всегда полна неожиданностей, - иронично заметил он, рассматривая меня.
- Касс, - строго проговорил Рик, - ты же понимаешь, что этот разговор не предназначался для твоих ушей? У тебя совесть есть, ребенок?
- Понимаю, - замялась я, - но к тому моменту, когда я это окончательно поняла, ваш разговор зашел уже слишком далеко, внезапно вставать мне как то не хотелось. Момент не очень был. Я надеялась переждать, пока вы закончите, - потупив глаза, призналась я.
- То есть этот момент, ты посчитала более удачным для пробуждения? - усмехнулся Бриар.
- Нет, просто разговор зашел в ту область, которая затрагивает мои знания и возможности.
- Даже не думай Касс, - тут же посерьезнел магистр, - Я тебя больше на пушечный выстрел не подпущу к этому расследованию. И если попробуешь сейчас что-то возражать, вообще память сотру за последние несколько часов. Есть такое зелье в моих запасах. Так даже проще будет, если ты даже не вспомнишь про этот разговор, - вот он, так знакомый мне по первому времени нашего знакомства, холодный пронизывающий взор, который как будто тебе мозг и душу одновременно скальпелем вскрывает.
Но к его сожалению, у меня на него уже выработался минимальный иммунитет.
- Не получится, - прищурившись, заявила я, - У меня как у целителя есть врожденный иммунитет на некоторые зелья. Мне повезло в мой список входит зелье по стиранию памяти.
- Тогда, пользуясь своим авторитетом, заявляю тебе: Ты в этом участвовать не будешь! - прошипел мне в ответ магистр явно начиная выходить из себя.
- Дамиан, послушай, - решила я попробовать силу неоспоримой логики, - Я вам как алхимик и артефактор в одном лице могу заявить, что да, можно изготовить амулет, который будет проверять наличие или отсутствие какого либо вещества, но использовать его совсем незаметно не получиться! А любое неверное движение может спугнуть вашу "крысу" - скривилась я, - С другой стороны, мне для определения, нужное это нам вещество или нет, достаточно просто взглянуть на него!
- Как так? - влез в мою тираду заинтересовавшийся Рик.
- Врожденное свойство дара, - напомнила я, - я же определяю любые вещества растительного происхождения, и уж на взгляд отличить чистый наркотик от нашей смеси смогу точно. Я их так сказать ауры уже заучила. Это же идеальный вариант. Я обеспечу дополнительную маскировку. Любой поймет желание избавиться от надоевшей жены, при наличии молодой любовницы. И мое нахождение рядом с тобой не будет выглядеть подозрительно! - пыталась я донести до него все преимущества моего участия.
Не то чтобы я так прямо рвалась участвовать в этой авантюре, но если в моих силах помочь остановить распространение этой гадости по городу и сократить тем самым количество смертей вокруг, почему бы нет?
- Это не обсуждается, - прорычал в ответ Бриар, - Ты уже несколько раз засветилась, тебя узнать могут!
- Изменить цвет волос, накраситься и одеться по ярче, и кто признает в яркой ночной бабочке, невзрачную, серенькую адептку? Внешность это не проблема, тут даже иллюзии не понадобиться, - опровергла я его аргумент.
- Дия, мы сейчас закрываем с тобой эту тему и больше к ней не возвращаемся. Я уже сказал, ты участвовать в этом не будешь, - произнес он нарочито спокойно, но в глазах плясало настоящее пламя, предупреждавшее, что спорить сейчас, не следует.
Я не стала возражать дальше. Но внутренне осталась при своем мнении. Главное, что я уже заложила в их мысли подобную возможность. Когда они переберут все остальные варианты и осознают, что предложенный мною самый удачный, тогда мы поговорим снова. Психология - великая вещь. А теперь, исходя все из той же прекрасной науки, мне следует глубоко обидеться. Что я и поспешила сделать, надувшись и отвернувшись от Дамиана в сторону Рика, все это время с интересом наблюдавшего за нашей пикировкой. Оборотень же поймав мой взгляд, незаметно подмигнул. Что ж, один сторонник моего варианта уже имеется, а значит, победа уже считай в моем кармане.
- Касс, не дуйся. Бери стул и садись за стол ужинать, - вздохнул магистр.
Я гордо проследовала к столу и устроилась рядом с Алариком, все еще продолжая игнорировать Бриара. Передо мной тут же оказалась большая дымящаяся глиняная кружка, полная травяного отвара и пирог, судя по запаху мясной. Предчувствую, что маленькая и скромная я, сейчас в легкую одолею, казалось бы большой кусок, потому что довели! До голода! Я же весь день ничего не ела!
-Изверги, - пробормотала я себе под нос, набитым ртом, при этом откусывая приличный кусок пирога. Но магистр каким-то образом сумел различить слово в моем невнятном бормотании.
- Прости, - я подняла на него взгляд, и заметила, что он действительно раскаивается, - Я так заработался, что совсем про тебя забыл. В качестве компенсации, освобождаю тебя на завтра от отработки, - это меня очень даже устраивало, поэтому я вполне благосклонно кивнула ему, соглашаясь на такой вариант.
- Хорошо, - тепло улыбнулся он, - Жуй спокойно, никто тебя не гонит и отнимать кусок не будет, - усмехнулся он, глядя как я шустро заглатываю, куски пирога, практически не жуя.
- Просто я голодная очень, - смутилась, продолжая ужинать уже более спокойно и аккуратно.
- Бедный, ребенок, - сочувствующе проговорил Рик, приобнимая меня за плечи, - Заморили мы тебя.
- Ничего, бывает, - пожала я плечами, - Я сама, когда заработаюсь, поесть забываю часто.
- Балда, - снова потрепал он меня по голове, а я про себя решила, что со следующего раза начну кусаться за такое действие, - Рассказывай, как день прошел? Приходил кто?
Я тут же напряглась, отставляя от себя кружку.
- Приходил, - серьезно кивнула я.
- И что же тут еще произошло в наше отсутствие? - тут же нахмурился магистр, почувствовав мой настрой, - Вот, ты везде умудряешься найти проблемы.
Я, сжав зубы, постаралась пропустить фразу, про обилие проблем вокруг моей персоны, и предпочла перейти к рассказу о прошедшем дне.
-Сразу после того как ты ушел, - я кивнула Рику, - приходил мужчина. Высокий, крупный, светловолосый, отдел ..2-34Б, приносил разрешение на проведение обыска. Подпись проверила, печать поставила, - отчиталась я.
- С этим все ясно, - отмахнулся Бриар, - ты переходи сразу к сути. Какая проблема потом возникла?
- А потом часа через два приходил молодой парень, вроде не намного меня старше. Среднего роста, брюнет, глаза серые, нехорошие какие-то, бегающие. Отдел 2-37Б. Приносил заявление на закрытие дела, - рассказала я все, что запомнила. А вот с именами у меня проблема, плохо запоминаю.
- Ты можешь, в конце концов, перейти к сути возникшей проблемы? - уже начал явно раздражаться магистр.
- Подпись была поддельная, - выдохнула я.
- Надо же, - протянул Бриар, - Докатился Эверин, такой наглости я не ожидал. Ты случайно бумажку, которую он тебе подсовывал, не прихватила? Может наконец-то удастся избавиться от этого жука. Давно мечтаю, это сделать.
- А почему не сделаешь? - удивленно поинтересовалась я, зная, что магистр явно не из тех людей, которые буду терпеть неквалифицированных работников рядом с собой.
- Его сюда по блату устроили, - недовольно ответил мне мужчина, - Кое-кто, кому я не мог просто так отказать. И до этого момента этот гаденыш, так не подставлялся и не давал мне повода уволить его. Так что там с подделкой, сохранила? - выжидающе уставился он на меня.
- Нет, - насупилась я, отводя глаза и незаметно потирая запястье руки, на которой остался синяк, под столом, - Я не подумала об этом, - честно созналась я. Вот честно говоря, не до этого было. Я тогда раздумывала, как бы выпроводить этого субъект без потерь с моей стороны, что впрочем, мне и удалось, а синяк это так, мелочи жизни.
-Это ведь не все? - подозрительно прищурился магистр, - Что-то мне подсказывает, так просто этот тип не отступил бы. Как ты его выпроводила?
- Челюсть заморозила, - призналась я, - И пригрозила, что полностью обездвижу и оставлю в таком виде до вашего возвращения.
- Сильна, - рассмеялся Аларик, - И что действительно смогла бы?
- Только если бы мне очень повезло, - скривившись, призналась я.
- Все? - вперился в меня взглядом магистр.
- Да, - изобразила я предельно честное лицо. Вот не хочу я ему лишний раз предоставлять доказательства свой беспомощности. Ну, схватил за руку и что дальше?
- Прекрасно. А теперь, радость моя, покажи ка мне свои безмерно талантливые ручки, - обманчиво мягко попросил Бриар.
- Зачем? - изобразила удивление, про себя судорожно соображая, что сделать то. А, дурья моя башка, я же себя залечить могу! Главное выиграть еще пару мгновений.
- Ребенок, ты не спрашивай, ты просто покажи, - теперь и Рик, явно насторожился.
- Ладно, - пожала я плечами, вытянула над столом правую руку и покрутила во все стороны, показывая абсолютно чистое запястье.
- Другую, солнце мое, - голос такой мягкий, а вот в глазах взметнулось только недавно погасшее пламя. Но я уже успела залечить небольшой кровоподтек. Делов-то. Поэтому все с тем же выражением удивления и недоумения вытянула и вторую руку, показывая абсолютно идентичное чистое запястье.
- В чем, собственно говоря, дело? - совершенно искренне поинтересовалась я.
А в глазах Дамиана пламя вспыхнуло еще ярче.
- Дело, радость моя, в том, что буквально пару секунд назад с тебя слетел мой маяк. И как удачно, что только недавно ты меня просветила, в каком случае это может произойти.
Мне в этот момент захотелось побиться головой об стол. Я когда-то считала себя умной? Забудь Каська, ты непроходимая идиотка! Забыть про маячок на мне и так откровенно подставиться могла только настоящая дура!
- А теперь ты мне сейчас честно расскажешь, что же тут произошло, - сверкнул глазами магистр.
Хочешь, не хочешь, а придется все рассказывать.
-Он пытался угрожать, - пробормотала я, - Что-то вроде" ""Ты же не хочешь проблем?". Ничего особо страшного.
Бриар на мое признание покивал головой, а потом бросил на меня серьезный взгляд.
- Меня интересует та часть, в результате которой тебе только что пришлось себя лечить.
- В руку он мне вцепился, пока угрожал, - отвела я глаза, - Синяк на запястье оставил.
Минута тишины, в течение которой я упорно разглядывала стену напротив, стараясь не бросать взглядов на Бриара, потому что что-то мне подсказывало, что выражение его лица мне ой как не понравиться.
- В общем, дни этого гаденыша в нашей конторе сочтены, - раздался мрачный голос Рика.
- Можешь даже не сомневаться, - донесся зловещий голос магистра, и я поняла, что совершенно точно не зря, не стала поворачиваться в их сторону.
- Касс, - позвал меня через пару минут магистр уже более спокойным голосом, - доедай, и я тебя обратно в академию отправлю, поздно уже.
Я обернулась и, убедившись, что на лицах мужчин уже нет явной жажды чужой крови, а просто небольшая хмурость приступила к поеданию, своего позднего ужина.
- Да, я тоже уже засиделся здесь, - со вздохом поднялся оборотень со стула, - Мне уже итак от Лиры достанется. Эх, в какой раз я ужин пропускаю, - потом он бросил на меня взгляд и как-то повеселел, - О, я тобой Каська, прикроюсь! - я аж подавилась от такого заявления и подняла удивленный взгляд на оборотня, - Ты же не против? Дети это, святое, так что если я скажу, что за тобой присматривал, то мне все простят, - сверкнул он улыбкой, и снова сделал это! Снова растрепал мне волосы, - Спасибо, ты просто чудо! - выкрикнул он, уже выходя из кабинета, а я даже ничего не успела возразить. Развернула свой возмущенный взгляд на магистра.
- Он пошутил, - улыбаясь, пояснил, - Он жене никогда не врет, так что честно расскажет, что заработался. Хотя вполне возможно упомянет тебя, для смягчения приговора, - усмехнулся, глядя на мою недовольную мордашку.
Я уткнулась обратно в кружку с травяным настоем, дожевывая последний кусок пирога и старательно не смотря на магистра. Я же все еще обижена, что мое предложение о помощи даже не стали рассматривать.
- Касс, теперь, что не так? - вздохнул Дамиан, - Я уже извинился, что оставил тебя здесь на весь день совсем одну. И ты мне даже простила. Или нет?
Я краем глаза взглянула на него и поняла, что забастовку придется откладывать. Он устал, а тут я еще ему нервы очевидно трепать буду. Целитель во мне строго заявил, что это не дело, мучить человека, который и так умотался, поэтому я отставила уже пустую кружку, и взглянула на него.
- Простила, - кивнула я.
- Тогда в чем проблема? - пытливо взглянули на меня усталые глаза.
- Ни в чем, - отмахнулась я, - просто мы все немного заработались.
Бриар промолчал, но продолжал внимательно смотреть на меня.
- Касс, - наконец вздохнул он, - ты же сама понимаешь, это слишком опасно. Вспомни, чем чуть было не обернулся твой последний опыт "полевой" работы?
- Признаю, тогда я была не права, что полезла, - недовольно пробормотала я - У меня было слишком мало опыта, чтобы пытаться выведать информацию у таких профессионалов как дроу.
- Это дело тоже не вариант для наработки опыта, Касс, - пытался убедить меня он.
- Возможно, - согласилась я, - Но тут и ситуация другая. Мне не нужно ни у кого ничего узнавать, мне просто нужно вести себя соответственно образу. Даже общаться с распространителем не придется!
- Вот именно, что соответственно образу, - немного раздраженно выдал он, - Честно, Касс, какая из тебя ночная бабочка? Ты не подумай, меня это, несомненно, радует, но ты эту роль не вытянешь. Я тоже признаю, что хоть и допрос ты, очевидно, провалила, но вот выбранному образу вполне соответствовала. Этакая веселая птичка-певичка, развлекающая народ и веселящаяся сама. Я даже не ожидал, но это... Ты для этого слишком не испорчена, - нежно улыбнулся он мне, - Что опять-таки, не может меня не радовать.
-Так вот в чем проблема? - распахнула я глаза в удивлении, - Ты считаешь, что я просто не смогу себя вести достаточно... - поискала я подходящее слово, - откровенно? Нет, я признаю, что так себя не веду, и никогда бы в своей жизни не стала. Мне такое поведение совсем не нравиться, - поморщилась я, - Но, я же хоть и немного, но артистка. Я тебя уверяю, любая девушка, в каком-то смысле талантливая актриса. Если я найду подходящее под этот образ настроение, я смогу себя вести соответствующе.
Дамиан снисходительно посмотрел на меня.
- Кася, я твое вранье и недомолвки все за версту чую.
- Давай проведем проверку? - уже захваченная азартным желанием доказать, что я могу сыграть как надо, предложила я, - Проведем вечер в городе, где я буду изображать прожженную вертихвостку. Сам убедишься, достаточно достоверно я себя веду или нет.
Бриар широко усмехнулся.
- От такого предложения, мне сложно отказаться. Даже удивительно, ты и сама приглашаешь меня провести вечер в твоем обществе да еще в городе. Действительно заманчиво, - а я от этого замечания слегка покраснела, ведь со стороны мое предложение может показаться далеким от делового, - Но это не значит, что я согласен, на твое участие в деле, - более серьезно добавил он.
- Я понимаю, - кивнула я.
- И на какой день назначен вечер твоего блистательного дебюта? - вновь хитро улыбнулся магистр.
- На завтра, - решительно заявила я, понимая, что время тянуть нельзя, уже осталось девять дней до ночи долгой зимы, и, следовательно, императорского бала, на котором запланировано последнее убийство. Чем скорее мы преступим непосредственно к воплощению их плана в жизнь, тем лучше, - Так что, срочно возвращай меня в академию, мне нужно много чего обдумать и приготовить, - поторопила его я, вскакивая из кресла.
- Сколько энтузиазма, - покачал головой Дамиан, все еще улыбаясь, - Кто бы мог подумать, что для того чтобы добиться от тебя такой реакции, нужно просто предложить работу под прикрытием.
Я снова смутилась. Вообще вся ситуация выглядит как-то неоднозначно. Может показаться, что я просто рвусь провести вечер в его обществе.
- Ладно, решительная моя, - произнес он, вставая и подходя ко мне, - Пообещай, что сейчас ты пойдешь спать, а всем остальным будешь завтра заниматься. Твоя сонная мордашка для меня будет очаровательна в любом случае, но вот образ роковой красотки однозначно испортит, - тихо рассмеялся он, так близко рассматривая меня искрящимися глазами.
- Ладно, - согласилась я, отчаянно краснея.
- Тогда завтра, я зайду за тобой в семь, - прошептали мне в губы.
- Да, - согласно выдохнула я.
Легкий сладостный поцелуй, от которого сердцу снова становиться капельку теплее, и меня подталкивают в сторону портала.
- Спокойной ночи, радость моя, - доносится мне в след.
"По моему это уже было" - подумала я, вспоминая последние пару мгновений, - "Так ведь и привыкнуть недолго" - вздохнула и направилась в спальню. Я ведь обещала сразу лечь спать, а обещания надо выполнять. Тем более, если они не противоречат моим собственным желаниям.
- Да, насыщенный у тебя день получился, - пробормотал кот, устраиваясь на кровати.
- Ты же знаешь, я без проблем не могу, - мрачно заметила я.
Залезла под одеяло, устроилась, пожелала кошаку спокойных снов и надеялась тут же провалиться в сон, но не тут то было. Вредные мысли оккупировали мое сознание, не давая ему погрузиться в негу. До меня дошло, на что же я подписалась. А что там подписалась, сама упорно настаивала! А вот мысль о том, как же я все-таки буду воплощать свой план в действие, до мозга дошла только сейчас. Это же мне завтра весь вечер нужно будет вешаться на магистра, изображать бесконечную любовь и, о ужас, целоваться! Скорее всего, много и у всех на глазах! Дух авантюризма во мне не истребим. Стоило запереть меня в академии, как я тут же нашла другой способ обеспечить себе "веселую, полную приключений" жизнь. И как же я завтра буду играть? Еще около получаса я крутилась с боку набок, пытаясь унять нервные мысли, бьющееся с перебоем сердце и то краснеющие, то бледнеющие щеки. В конце концов, поняв, что сама уже не успокоюсь, разбудила кошака.
- Храааан, - растолкала я его, - Хран усыпи меня, пожалуйста!
Кот тут же распахнул глаза и удивленно уставился на меня.
- Это зачем?
- Я уснуть не могу, нервничаю, а мне нужно выспаться, - пожаловалась я, - И вообще завтра встать рано надо, так что ты еще не забудь меня разбудить пораньше.
Хранитель пару секунд задумчиво смотрел на меня.
- Как скажешь, - пробормотал он и в следующую секунду я отключилась.

Проснулась я от того, что хранитель скакал по мне и громко голосил на всю комнату.
- КААААССС ВСТАВААААЙ!
- Чего ж ты орешь? - поморщившись, попыталась я спрятаться под подушкой.
- Сама знаешь, что после усыпляющего заклинания, очень сложно разбудить человека, так что или ор в ухо или обливать тебя водой, - уже более спокойно отозвался хранитель, переставая скакать по мне,- Я, на мой взгляд, выбрал, более щадящий вариант, так что ты должна быть благодарна.
- Хранчик, мне сегодня нужна будет твоя помощь. Нам с тобой нужно сделать черную краску для меня, потом что-нибудь придумать, чтобы тон кожи затемнить чуть-чуть, и... - потянула я, пытаясь прикинуть, что еще может понадобиться, - много ярко алой краски для ткани, - приняла я решение.
- Я тебе помогу, конечно, но я согласен с Бриаром, ты не вытянешь такую роль, - покачал он головой,- Ладно времени мало сделать надо много, с краской для волос мне все понятно, объясни мне, зачем тебе красная краска для ткани?
- Будем переделывать одно из моих платьев, в более яркий и откровенный вариант, - призналась я.
-Кто будет переделывать? - прищурившись, уточнил кот.
- Я, кто ж еще то.
На что хранитель зашелся истерическим хохотом. Я с недоумением следила за кошачьей истерикой.
- И что не так? - хмуро поинтересовалась я, когда кот немного успокоился.
- Касс, ты прости, конечно, но ты и иголка это вещи несовместимые. Вспомни своих монстриков, которых ты с завидным упорством производишь, пытаясь создать более менее приличную игрушку. Ты серьезно считаешь, что сможешь сотворить что-то приличное из своих платьев? - скептически глянул он на меня.
- А мне как раз неприличное и нужно, - огрызнулась я, обидевшись на кота, не смотря на то, что насчет моих талантов к шитью, он прав.
- Кася, солнце мое, - пропел он, - То, что у тебя, скорее всего, выйдет, будет неприличное не в смысле, что откровенное, а в смысле, что только шутам одевать. Нет, ты меня прости, конечно, но это в любом случае не вариант.
- А что тогда ты предлагаешь? - раздраженно бросила я, уходя обратно в спальню, чтобы переодеться, - Я не хочу опять к Рине обращаться, да и она тоже вроде таких платьев в своем гардеробе не имеет.
- А вот у меня между прочим есть, очень даже хорошая идея, - радостно оскалился Хран, - Я тебе не успел рассказать в прошлый раз, потому что не до того было. Труп этот последний и мы с тобой разнервничались, потом вообще забыл.
- Про что забыл? - заинтересованно глянула я на него.
- Я же в тот вечер у Кринуса был, - я кивнула, помню, относил записку, что я в ближайшее время не появлюсь, - Так, вот циркачи вернулись в город, приехали на императорском балу выступать.
- Правда? - обрадовалась я, что мои старые друзья снова приехали, но потом вспомнила, что закрыта в академии, - Вот ведь, даже не смогу сходить повидаться с Даной. Как назло, - зло пробурчала я.
Дану, выступающую у заезжих к нам циркачей, я знала с детства. В периоды бунтарства у моего растущего организма, я, бывало, сбегала из приюта на пару дней, и вот именно у циркачей и пряталась. Я подпевала Дане, а она танцевала. Они были едва ли не единственными, кто знал, что светловолосая Тоди выступающая в таверне, это на самом деле Кастодия Серас. Последнее время, правда, они здесь появлялись очень редко, больше года прошло с тех пор, как я видела Дану.
- Ты отнесешь ведь ей письмо от меня? - попросила я.
- Конечно, отнесу, - согласно кивнул кот, широко ухмыляясь, - Ведь она и есть наше спасение.
- В смысле? - не поняла я.
- Касс, Дана танцовщица в трупе циркачей, уж что-то, а подходящее для твоего случая платье, у нее вполне можно найти. Попроси ее одолжить на вечер, не думаю, что она откажет.
- А ты прав, - засияла я, - И по хорошему бы еще пару чулок и туфель спросить. Меня только вот что волнует, ты донесешь всю эту прелесть то? - засомневавшись, посмотрела я на кошака.
- Донесу, ты лучше время не теряй, садись писать, - поторопил он меня, - А пока я буду к ним бегать, как раз займешься краской для волос.
- Угу, - согласилась я и поспешила за письменный стол.
Столько всего надо рассказать, стольким поделиться, но еще о большем умолчать. Зато вот про ее дела можно спросить основательно. Наверняка у нее найдется пара очередных несуразных историй. Все-таки они столько путешествуют по стране. Может и стоило уехать тогда с ней, восемь лет назад, когда они мне предлагали место в труппе. А может и я права была, что отказалась. Сейчас я на своем месте. Хотя та жизнь, была бы проще. Я была бы гораздо свободнее от собственных страхов. Но я выбрала этот путь и пройду его до конца. И если и жалею об этом, то лишь слегка, потому что иначе, я бы не встретила своего Хранителя. Но ладно, не будем углубляться в философские рассуждения, о том, как бы все могло быть. Сейчас важнее попросить у подруги помощи. Надеюсь, она не откажет. Сама же, каждый раз при нашей встрече пыталась всучить мне очередное яркое платье, от которых я гордо отказывалась, утверждая, что мне не пригодится. А оно вон как повернулось, кто ж знал.
- Написала? - подскочил ко мне нетерпеливо кот.
- Да, - я запечатала конверт и аккуратно заложила кошаку за ошейник.
- Тогда я побежал, а ты займись зельями.
Мы спустились в лабораторию, и там распрощались. Зелья - то можно приготовить машинально, мне предстояла куда более сложная работа. Мне нужно было создать новую личность, продумать всю историю, чтобы поверить в нее и вжиться. Чем больше подробностей, тем проще мне будет сжиться с этой "маской", понять ее характер и чувства. Ну, что безымянная, как мы тебя назовем? Как еще я не издевалась, над собственным именем? У нас есть Касс, Дия и Тоди. Кем будешь ты?
Аста, добро пожаловать в мир живых.
Аста... Ты родилась в небогатой семье, даже скорее ближе к бедности. Твоя мать была швеей в ателье. Отца не было. С самого детства ты практически все время проводила в магазине вместе с матерью, наблюдая за избалованными клиентками. И очень быстро маленькая девочка поняла, что сверкающий полны смеха, тонкого кружева и драгоценностей мир, привлекает ее гораздо больше, чем пусть и честная, но откровенно говоря, изнуряющая и неблагодарная карьера швеи. И девочка твердо решила, что, во что бы то ни стало, пробьется в этот прекрасный сверкающий мир, и средства ее не волнуют. С того момента девочка стала еще пристальнее наблюдать за клиентками, стараясь перенять манеру общения, повадки жестикуляцию. Взрослея, она поняла, что для того чтобы попасть туда, куда она стремилась всей душой, одной симпатичной мордашки и хорошей фигурки не достаточно, тут нужны еще и мозги. Чтобы заинтересовать мужчину, нужно уметь не только хлопать глазами и смеяться, но и поддержать иногда разговор, чтобы заинтересовать. Поэтому девочка занялась самообразованием. Со временем она научилась всему, что могло помочь ей в достижении своей цели. И свой билетик в красивую жизнь она нашла в том же ателье, в котором стала помогать матери, когда достаточно подросла. Она просто отбила его у своей же клиентки. Это было даже не сложно, очевидно эта вертихвостка уже успела надоесть благородному господину. Поэтому пара косых брошенных взглядов, смущенная улыбка. И вот, через какое-то время, уже она красуется перед зеркалом, выбирая себе новый наряд. С того момента много воды утекло. Не обошлось и без ошибок, но главные правила выживания она уяснила. Нужно всегда точно отслеживать настроение своего покровителя, и действовать согласно нему. Нужно точно знать, когда можно глупо щебетать, когда ныть и обижаться, когда стоит помолчать, когда дразнить, когда просить подарки, когда готовить подарки самой (причем чаще всего из самой себя), когда притягивать, а когда отталкивать. Это была вечная игра на краю, и Аста это в своей жизни обожала едва ли не больше всего. Это умение читать чужие эмоции и ощущать удовлетворение от того, что ты, верно, угадала, что нужно было сделать в этот момент, и получила соответственное награждение. Да, Аста подсела на это чувство азарта, не хуже любого наркомана. Поэтому любила иногда давать своим кавалерам встряску в виде здоровой конкуренции, главное не перебарщивать и выбрать нужный момент. Все мужчины по натуре войны, поэтому время от времени нужно давать им возможность показать, что это не ты благосклонно приняла все ухаживания, это он тебя завоевал, и никто другой тебя отбить не сможет. Это можно сказать подогревало отношения, когда они начинали остывать. Аста знала все мужские слабости, и умело играла на них. Так же как и на женских, потому что соперниц нужно тоже всегда отваживать вовремя. Она не хотела, чтобы какая-нибудь вертихвостка, какой когда-то была она, отняла у нее законную добычу. И за нынешним покровителем, нужно следить больше всего. Это сильный мужчина. Слабые женщины всегда тянуться к такому, за которым уже точно никакая напасть тебя не коснется. Но он не так прост. Это чувство опасности и власти исходящее от него, будоражит чувства, и заставляет азарт от игры разгореться еще сильнее. Сегодняшняя партия будет яркой. Асте хотелось раздуть пламя в этих холодных стальных глазах. И даже есть мысль как. Например...
- Кааашшшш!!! - раздался крик над ухом и я, очнувшись от размышлений, глянула на Храна, с привязанным к спине кульком, и пакетом, судя по всему с туфлями в зубах.
- Ты уже вернулся? - удивилась я, оглядываясь вокруг. Ух, как я задумалась то. Вон уже и краску изготовила. И масла для того чтобы кожу затемнить смешала. Вот что значит практика, движения уже просто до автоматизма доведены.
- Вернулся, - сообщил он, сплевывая на пол обувь, - О чем задумалась, что ничего не замечаешь вокруг?
- Я легенду продумывала, - поделилась, снимая у него со спины сверток. Хорошо, что Хран такой крупный для кота, на нем прекрасно уместилось все, что передала мне щедрая подруга.
- И, как? - заинтересовано, взглянул он на меня.
- Теперь я еще больше уверена, что у меня все получится, - широко ухмыльнулась я, разворачивая передачку.
А там мягко переливается алым плотный атлас, перемешанный с таким же алым кружевом. Осторожно взяла платье за плечи и подняла, расправляя полностью. Хран забравшийся на стол, чтобы тоже получше рассмотреть присланное, громко свистнул.
- Одно могу сказать точно, Каська, ты замерзнешь в этом безобразии, если тебя не будут активно согревать.
А я все продолжала с интересом разглядывать "обновку". Длинные рукава, наверное, практически до кончиков пальцев, от локтя постепенно расширяющиеся. Стоит чуть приподнять руку, и они сами скатятся, обнажая тонкие запястья. Глубокий вырез лодочкой, отороченный тонким кружевом, обнажающий плечи, часть спины и естественно декольте. Совершенно очевидно, что наличие верхней части нижнего белья и корсета, это платье не предполагает. Широкая юбка, спускающаяся до самого пола, без лишних украшений и вышивок, только широкая полоса кружева слева, спускающаяся от талии до самого подола. И что-то мне подсказывает... я протянула руку... так и есть, за этой полоской кроется разрез, практически до середины бедра. Я еще раз оглядела это произведение и мрачно заключила.
- Я ее убью при личной встрече.
- Я тебе помогу, - кивнул Хран, пребывающий в таком же шоке, как и я.
Я, конечно, просила ее подобрать, что более откровенное, чем то, что я ношу обычно, но она переборщила.
- Других вариантов у тебя все равно нет, - потянул кошак, - Придется тебе идти в нем. Хотя я уже, честно говоря, боюсь тебя в таком виде куда-либо отпускать.
- Не переживай, со мной же магистр будет, - напомнила я ему, отложив в сторону это форменное безобразие, чтобы посмотреть все остальное.
- А вот к нему особенно боюсь, - пробормотал он, - Времени у тебя осталось не так уж много, так что марш мыться краситься собираться, а я сейчас что-нибудь придумаю для тебя, на всякий случай.
- На какой случай? - нахмурилась я.
- На всякий, - недовольно буркнул кошак в ответ, - Брысь отсюда.
Я поспешила последовать совету кота, сделать действительно предстояло много. Аста уже существует, а теперь мне нужно наложить ее образ на себя. Поэтому все последующее время, пока я красила волосы в жгучий черный и натиралась маслами, чтобы сделать из бледной блондинки, смуглую брюнетку, я убеждала себя, что сейчас передо мной уже не Касс, это я создаю Асту. Накручивая заклинанием крупные кудри на голове, и крася губы алой помадой, которую, как и новые чулки с кружевной резинкой, и косметику, прислала мне Дана (кого она хотела из меня сделать, боюсь даже представить, что она себе навоображла), я говорила себе, что скромная Кася, сейчас, как и все хорошие девочки, идет спать, и все что будет происходить дальше, ее никак не касается и не побеспокоит, а вот азартная охотница по натуре Аста, сейчас просыпается, и все что будет происходить в дальнейшем, на ее совести. Правда, чтобы там не произошло, определенной границы, я не перейду, ни как Касс, ни как Аста, ни как кто-либо другой.
К шести вечера из зеркала на меня смотрела девушка, которая определенно никогда не могла и не может быть, тихой Кастодией. Девушка, как пламя, своенравная, гордая, знающая себе цену, способная как обжечь, так и согреть своим огнем. На алых губах медленно расплылась хитрая улыбка. Определенно эта девушка, докажет все что захочет. Эту партию, она не проиграет.

В целом, можно считать, что собралась. Остались только туфли, которые я так и не вытащила, и письмо. В данный момент, письмо от подруги меня интересовало гораздо больше, тем более время есть, поэтому я уселась читать.
" Привет тебе, солнце мое ясное! Ты все киснешь в своем училище? Спорим, что ты сейчас жалеешь, что не уехала с нами? Хотя, судя по твоей просьбе, тебе в твоей академии очень даже весело. И я верю, конечно, что тебе в силу некоторых причин запретили покидать территорию академии (Хотя кто мне это пишет? Девочка, для которой не существует правил? Которая нарушила практически все возможные запреты еще в приюте? Ха! (Но, если действительно что-то случилось, и тебе опасно выходить, то сиди и не высовывайся, ты же знаешь, это я любя тебя дразню)). Вернемся к основной теме. Убедить меня, что тебе понадобилось хорошее платье для стажировки? Кому ты рассказываешь! Признавайся, мелкая, неужели нашелся человек, что растопил твое холодное сердце? Надеюсь, что да. И знай, после этого платья, тебе уже никто и ни в чем не сможет отказать. Ха-ха-ха, ты там еще в обморок от смущения не упала, нет? Ну, тогда читай дальше.
Я так по тебе соскучилась, подружка. Столько всего произошло за последний год. Я столько всего повидала. Хочется все тебе рассказать, но письмо это не то, так что, попробуй попросить, что ли кого проводить до нас, а? Мы будем около Бродячей площади, еще примерно две недели и я буду тебя ждать каждый вечер, приходи, если сможешь. Кстати, я еще не поделилась, знаешь, почему мы проведем здесь две недели? Ни за что не угадаешь... Нас пригласили выступать на императорском балу! Ты представляешь?! Мне самой не вериться! Теперь нас ждут непрекращающиеся репетиции, но для тебя время я всегда найду. Но сейчас, придется заканчивать, я тебе завтра напишу нормально, потому что ты сегодня, судя по всему, спешишь, да и кот твой тут рядом стоит, мявом надрывается, очевидно, требуя, чтобы я поторопилась. Умная ведь, скотина. Где ты только такого дрессированного достала?? Не одолжишь нам на пару выступлений? Нет? Я почему-то так и думала. Целую тебя, солнце. Удачи с тем, ради кого, ты будешь способна надеть это произведение искусства соблазнения. ( Не ругайся слишком громко, я же все чувствую, даже не сомневайся)
Твоя любимая вредина, Дана".
Ох, Данька... Как всегда много и вроде ни о чем, но настроение поднимает однозначно. Мне бы тоже очень хотелось с ней встретиться. Потому что именно сейчас, мне не хватает того заряда радости, которым подруга всегда щедро делится с окружающими. Надо будет попробовать отпроситься у Бриара к ней ненадолго. Кстати... время уже подходит, нужно обуваться и идти смотреть, что там еще Хран придумал.
Наконец, мои руки добрались до свертка с обувью. И вот, достав пару, я зависла над ней на пару секунд. Такой меня и застал Хран, задумчиво размышлявшей над закрытыми черными туфлями. Сначала, правда, я услышала звон, и вот только потом увидела кошака, стоящего в проходе у камина и с широкими глазами взирающего на меня.
- Каськааааа - пробормотал он, - Неужели это ты?
- Кто же еще может быть, - усмехнулась я.
- Ой, что будееееет, - покачал головой кот, - Касс, возьми с собой успокоительного.
- Зачем? - нахмурилась я, - Я не буду его пить, мне нужно сохранить адекватную голову.
- Так я ж не для тебя, Бриару дашь глотнуть.
- А ему зачем? - еще больше удивилась я, - В любом случае, мне флакон с ним некуда положить. Я же с собой ничего не беру.
- Поверь мне, ему пригодится. Возьмешь прямо так в руки. Я тебя уверяю, оно понадобиться, скорее всего, в первые несколько минут, - пробурчал кот.
- Ладно, - пожала я плечами. Мне, в принципе, не сложно.
- Над обувью почему размышляешь?
- Каблук видишь? - печально кивнула я на конструкцию, - Дана меня когда-то пыталась, конечно, научить ходить на каблуках, и даже немного получалось. Но с тех пор прошло около пяти лет. Я боюсь, что просто сделаю пару шагов и грохнусь, - мрачно закончила я.
- У тебя нет времени выбирать, обувайся. Пятнадцать минут осталось, - поторопил меня хранитель.
Я со вздохом влезла в это пыточное орудие. На удивление, все оказалось не так уж страшно. Я даже смогла встать на ноги и пройтись по комнате, вполне уверенно, не шатаясь во все стороны. Будем считать, что жить можно. Завершающий элемент, теплый плащ, который до поры до времени будет прикрывать это безобразие, надетое на мне.
- Готова? - деловито оглядел меня хранитель.
- Готова, - уверено кивнула я.
- Тогда вот тебе, - протянул он мне горный хрусталь, абсолютно черного цвета, подвешенный на кожаном шнурке.
- Что это? - повертела я в руках безделушку, отмечая, что от нее слегка фонит магией.
- Это твоя защита, - начал объяснять Хран, - Слушай внимательно, если к тебе кто-то станет приставать или делать что-то, что тебе не понравиться, просто зажмурься, сконцентрируйся на кулоне и подумай обо мне.
- И что произойдет? - насторожено глянула я на кота.
- Ничего особо страшного, - отмахнулся он, - Главное, что больше к тебе приставать не станут.
- И как ты его сотворил? - еще более подозрительно поинтересовалась я, все же завязывая камень на шее.
- Поверь мне, ты не хочешь этого знать, - отвернулся кот.
- Хран...
- Ты успокоительное взяла? - снова развернулся ко мне, обрывая дальнейшие возражения. Я отрицательно покачала головой, - Так чего ждешь, вперед.
Я послушно прошагала в гостиную, чтобы забрать флакон. Стоило маленькой бутылочке устроиться у меня в руке, как посреди комнаты, уже практически привычно, распахнулся провал портала.
- Касс, заходи, - позвали меня оттуда.
Я бросила последний взгляд на кота, тот бодро подмигнул мне и помахал всеми хвостами, явно желая удачи. Я сделала глубокий вдох и шагнула.
Первый шаг в незнакомой комнате отозвался громким стуком каблуков на лаковом деревянном полу и разнесся эхом по большой комнате. Интересно, где это я? По темным стенам расползались красные отблески камина в нескольких шагах от меня, а в них причудливо плясали отбрасываемые двумя креслами и столиком тени. А прямо рядом со мной большое окно за тяжелыми плотными портьерами, чей цвет в этой игре света и теней определить было невозможно. То ли темно-синий, то ли изумрудно зеленый. За окном уже было темно, поэтому разглядеть что-либо и понять в какой части города мы находимся, я не могла. Чуть в отдалении были видны яркие городские огни. Видимо мы не в самом дешевом районе города. С другой стороны от меня из полумрака выплывали величественные, полные различных книг стеллажи, рядами уходящие вглубь и теряющиеся в полумраке, недостижимые для света камина. Что ж, обстановка для первого знакомства с новой мной самая подходящая. Только мы вдвоем и теплый свет камина. Достаточный чтобы разглядеть мой наряд, но не слишком яркий, чтобы разрушить атмосферу уединения. Тихий писк Касс внутри, о том, что уединяться ей совсем не хочется, был мгновенно заглушен готовящейся к охоте Астой. Игра началась.
- Касс? - раздался удивленный голос, и я развернулась.
Магистр стоял буквально в шаге от меня и с недоверием рассматривал меня. Судя по всему, его действительно впечатлила копна черных кудрей у меня на голове и заметно потемневшая кожа. Он протянул руку и, ухватив меня за подбородок, развернул сначала одной стороной лица к свету, а потом другой. У меня на губах медленно расползлась довольная улыбка.
"Это он еще платье не видел, - оскалилась ухмылкой, уже практически настоящая, Аста у меня в сознании. Мы вступили в ее владения.
- Похожа? - поинтересовалась я, когда меня, наконец, отпустили.
- На себя, нет, - достался мне оценивающий взор, - А вот на кого похожа, пока не знаю. Мне кажется или ты стала выше?
- Это каблуки, - наклонилась я чуть ближе и, словно по секрету, поведала ему.
А потом сделала шаг назад, слегка подтянула вверх подол плаща вместе с платьем, демонстрируя туфли и затянутые в черные чулки ноги.
- Нравятся? - поинтересовалась, слегка покрутив ногой на носке, чтобы продемонстрировать обновку со всех сторон.
- Очень, - заверили меня, оторвав взгляд от щиколоток, - По-моему, раньше ты таким не увлекалась.
- И сейчас не увлекаюсь,- уверила его я, - Но сегодня образ не тот.
- Образ значит, - задумчиво осматривал он меня.
- Так каков план? - сразу перешла я к делу.
- Пока никакого, - пожал он плечами, - Может, есть пожелания?
- Есть, - решительно кивнула я, - Я бы прогулялась где-нибудь в центре города. Честно говоря, вроде всю жизнь тут живу, а города толком и не видела, только окраины. Тем более в городе найдется больше аудитории для моего дебюта, - усмехнулась я.
- Для прогулки в городе, ты слишком легко одета, - скептически оглядел он мой плащик, но, поймав мой умоляющий взгляд, передумал, - Но если ты очень хочешь погулять, тогда лучше одолжу тебе свой.
- Буду очень благодарна, - мило улыбнулась я, Бриар направился к двери, видимо за этим самым плащом, и я поспешила спросить прежде, чем он выйдет, - А стакана воды тут не найдется?
- Посмотри на столе, - махнул он рукой и вышел.
Я же поспешила к столу, чтобы разбавить в стакане успокоительное. Честно говоря, я рассчитывала, что платье он увидит уже где-нибудь в ресторане, куда мы, несомненно, тоже сегодня попадем. И наличие аудитории вокруг должно было послужить сдерживающим фактором, от скандала и прочих возможных действий. Но раз уж тут такое дело, лучше заготовить все заранее. Спасибо Храну, потому Аста в отличие от меня прекрасно понимала, зачем магистру может понадобиться успокоительное. Похоже, сейчас, тот самый момент, когда стоит отослать Каську спать окончательно, и лучше полностью погрузиться в созданную маску. Уж Аста сможет себя отстоять. Глубоко вздохнула: все, что будет происходить дальше, происходит не со мной.
Как раз вовремя, стоило мне открыть глаза, как дверь снова распахнулась, и в кабинет вошел магистр.
- Держи, - протянул он мне длинный, черный плащ, кажется, полностью меховой изнутри. Вот теперь я точно не замерзну.
- Спасибо, - послала я нежную улыбку, забирая вещь у него из рук и отходя к креслу, чтобы было куда положить, пока буду снимать свой.
- Вина для храбрости? - усмехнувшись, спросил он, протягивая мне один из двух фужеров, до этого стоявших на столике.
- Нет, - покачала я головой, потихоньку справляясь с застежками,- И тебе не советую.
- Почему? - удивился он, делая глоток.
Я просто пожала плечами и, наконец, скинула с черную ткань с плеч, открывая его взору свой наряд.
Громкий звон раздался в тишине комнаты. Я печальным взглядом проследила за осколками на полу и постепенно расползающимся бордовым пятном.
- А жаль, это же, вроде, хрусталь был. Красивый бокал, - прокомментировала я потерю, но меня, похоже, не слышали.
Мужской взгляд, сверкающий отблесками пламени из камина (да и отблесками ли?), жадно осматривал мою фигурку обтянутую алым атласом. Медленно поднимаясь от самых носочков туфель, постепенно стремясь все выше, он ловил, казалось, каждую линию и изгиб, словно старательно отпечатывая их в памяти. "Похоже, пора вручить успокоительное, все-таки он нам сегодня адекватным нужен" - усмехаясь, заметила Аста. Поэтому я сделала пару шагов в сторону стола, за стаканом. Платье от ходьбы слегка разлетелось, приоткрывая замаскированный кружевом разрез. В следующее мгновение на пол полетел второй фужер, все еще находившийся у Бриара в руках. Я же с тихим вскриком отскочила подальше.
- Нет, я все понимаю, бей свою посуду, сколько хочешь, но ты же мне платье сейчас зальешь! - возмутилась я, судорожно осматривая подол на наличие бордовых клякс. А в ответ - опять молчание. "Партия еще даже не началась, а противник похоже уже готов сдаться", - довольно отметила я про себя, и решила, наконец, посмотреть на магистра, надеясь увидеть его восхищенный взгляд, направленный на меня. Но наткнулась на стремительно темнеющий, и совершенно мрачное лицо.
- Ты что, совсем с ума сошла? - прошипел он сквозь зубы.
Я обиженно вздохнула, все - таки забрала со стола стакан и протянула ему.
- Что это?
- Успокоительное, - спокойно пояснила я.
Он махом заглотил содержимое и снова зло уставился на меня. Я же, раздраженно фыркнув, устроилась в кресле у камина, настраиваясь на долгий разговор. "Просто прекрасно, мне теперь еще раз придется уговаривать его на проведение этой проверки. Ну, в любом случае, у меня есть козырь, в виде приятного вечера, с совершенно очаровательной девушкой". По привычке закинула ногу на ногу, от чего разрез на ноге разошелся окончательно.
И в третий раз за этот вечер комнату огласил звон. Правда, на этот раз это, кажется, простое стекло. Зато гибель ему досталась гораздо более фееричная. Раздавлен прямо в руке.
- Не поранился? - обеспокоенно подалась я вперед.
- Нет, - прорычал он, стряхивая осколки с руки.
Схватив со спинки кресла только что сброшенный плащ, накинул мне на колени, скрывая от глаз алое кружево, приоткрывающее мои ноги, и только после этого прошел к креслу напротив. Я лишь раздраженно закатила глаза на этот жест.
- Что не так? - обреченно поинтересовалась я.
-Издеваешься? - мрачно донеслось в ответ.
- По моему, в данный момент, из нас двоих издеваешься именно ты, - немного обиженно произнесла я, - Серьезно, ты мне вменял, что я не смогу вести себя достаточно откровенно. И ты согласился на мое предложение с проверкой. Так чего ты ожидал? Что я буду с ног до головы запакована во что-нибудь очень мрачное и очень закрытое? По-моему, я вполне соответствую необходимому образу.
- Такого я точно не ожидал. Образу ты соответствуешь, даже очень. Но в таком виде, ты не выйдешь на улицу,- твердо заявил Дамиан.
- То есть проблема не в моей неспособности сыграть нужную роль, а в тебе? А как же профессионализм? - ехидно заметила я.
- Маленькая хамка,- процедил он, - Я смотрю, ты даже слишком вошла в роль. И все равно, ты никуда не пойдешь.
- То есть, ты признаешь, что я справилась? - прищурилась я, внутренне удивляясь, что так быстро удалось убедить его.
- Нет, я признаю, что в своем желании доказать это, ты превзошла сама себя. Но полевых испытаний мы так и не провели.
- Так по чьей вине? - возмутилась я.
- Прекрасно, давай я отправлю тебя обратно, ты переоденешься, и мы пойдем проверять твои актерские способности, - раздраженно предложил он.
- Серьезно? - пробормотала я, нагоняя в глаза слезы, - То есть я весь день прокрутилась, стараясь провести себя в порядок, с таким трудом добыла себе это платье...
- Руки бы оторвать тому, кто тебе его дал, - пробормотал он, прерывая меня.
- Этим я сама займусь, - возразила я, - Так вот, добыла это чертово платье. Одела его, чулки, каблуки. Я столько старалась, надеясь вызвать восторженный взгляд и похвалу. А что получила в результате? Злобное рычание, возмущение и настойчивое желание переодеть меня. У меня и так невысокая самооценка, но ты умудрился опустить ее еще ниже, - я почувствовала, что по щеке скатилась одинокая слеза. Переиграла?
Дамиан тут же бросился ко мне, присел передо мной и вытер мокрую дорожку на щеке.
- Черт, Каська, ну прости меня, дурака, - искренне извинился он, ловя мой взгляд, - Ты просто потрясающе выглядишь, правда. Мне кажется, что пострадавший от моих рук хрусталь, должен был сказать тебе гораздо больше любых слов, - слегка улыбнулся он.
- Неужели, такая потрясающе красивая сегодня я, не заслужила хотя бы хорошего ужина? - бросила я на него печальный взгляд, - Я ведь и не ела толком сегодня, весь день потратила на приготовления.
- Ты меня связываешь просто по рукам и ногам, - покачал он головой.
- Так на то и расчет, - улыбнулась я, - Ты обещал мне ужин и проверку. Изволь исполнять.
- Как же ты не понимаешь, - пробормотал он, беря мое лицо в свои руки, слегка поглаживая кожу большими пальцами, - Я как представлю, что кто-то другой может увидеть тебя в этом платье, мне хочется тут же закрыть тебя подальше ото всех, - он приблизился, согревая кожу свои горячим дыханием. А потом начал покрывать все лицо легкими поцелуями. Кончик носа, глаза, щеки, губы....
- А ты напоминай себе каждый раз, что это потрясающая девушка, именно с тобой, - тихо рассмеялась я, когда, наконец, появилась возможность, - Неужели это не льстит мужскому самолюбию?
- Льстит, - согласился он, снова целуя меня.
- Тогда пошли скорее, - я слегка оттолкнула его, - А то я скоро с голоду помру.
Дамиан нехотя отстранился, давая мне возможность выбраться из кресла. Я легко поднялась и взяла в руки приготовленный для меня плащ.
Не успела накинуть на плечи, как у меня забрали его из рук. Я обернулась и бросила на магистра обиженный взгляд.
-А как же обещанный ужин?
- Ужин будет, - уверили меня, - Но в одном я остаюсь при своем мнении. Никто не должен видеть тебя в этом платье. И могу тебя уверить, что это был комплимент, - тихо проговорил он, стоя совсем близко ко мне.
- Меня уже видел ты, - улыбнулась я, бросая на него взгляд исподлобья.
- Мне можно, - уверили меня, притягивая ближе к себе.
Горячие объятия, как никогда ярко чувствовались сквозь тонкий холодящий кожу атлас платья. Одно единственно чувственное прикосновение к губам и маска Асты, словно шелуха, слетает, оставляя маленькую растерянную меня наедине со всеми чувствами. Лучше бы мы пошли в город. Перед незнакомыми людьми легче заставить себя держать непривычную маску. Наедине с ним, когда ты понимаешь, что рядом никого нет, играть сложнее.
Словно почувствовав эту смену ролей, Дамиан отстранился.
- Ты сама на себя не похожа, - сказал он совсем тихим голосом.
- Потому что это не я, - так же тихо вторила я. Я, которая Касс. Которая почувствовала, что прежде чем этот вечер продолжиться, надо кое-что объяснить. Только как? - Точнее, не совсем я. Все, что сейчас произошло, и все, что еще произойдет, это игра, но это не лицемерие... Я имею в виду, что, если играть мне пришлось бы с кем-то другим, то я бы не смогла... Но в то же время, я не хочу, чтобы ты все воспринимал буквально... Как же объяснить то нормально, - совсем сбилась я с мысли.
- Я понял, - прервал он мои метания и, подняв на меня взгляд, улыбнулся.
- Это хорошо, - выдохнула я, - И играть я буду до конца вечера. Не потому, что я бы не провела с тобой вечер просто так. Просто я действительно хочу помочь вам, и доказать, что это все же будет помощь, а не наоборот.
- Это я тоже понял. Ты очень ответственная девочка, поэтому все делаешь до конца, - усмехнулся Бриар.
- Да, - кивнула я, выдохнув и прикрыв глаза, постаралась снова запрятать себя куда подальше.
- Так что у нас с ужином? - напомнила я. Раз уж мне не дали публики, надо постараться отыграть свою роль до конца, хотя бы для одного зрителя.
- Предлагаю провести его в более приватной обстановке, - улыбнулся Бриар, мгновенно подхватывая мою игру.
- Я только за такого предложения, но где мы этот ужин достанем? Насколько мне помнится, ты говорил, что всех слуг отпустил, - напомнила я, и тут же нахмурилась, - Или ты предлагаешь мне готовить?
- Нет, конечно, - успокоили меня, - Добывать еду - это мужское занятие. А женское - терпеливо ждать у горячего очага, чтобы разделить с ним добычу, - заявили мне.
Я улыбнулась и опустилась в кресло, бросив на него взгляд снизу вверх, всем своим видом выражая покорность и терпение.
- Я быстро, - пообещали мне, исчезая в портале.
Я получила пару минут передышки. Ох, во что же я играю. Куда влезла? Все так внезапно, слишком быстро. Еще позавчера я боялась его, его знаний обо мне и власть. Еще позавчера я всего лишь пообещала не шарахаться от него. А сегодня, мы уже ведем себя словно ... любовники. Сердце в груди бешено застучало, нагоняя кровь к щекам. Как не вовремя началась вся эта игра. Или наоборот слишком вовремя? Мы как то быстро перескочили сразу несколько моментов, сразу перейдя на личное близкое общение. И я совершенно не знаю, как к этому относиться. И что самое странное, не могу сказать, что меня это все напрягает. Просто незнакомо, неожиданно. Я не знаю как правильно вести себя во всем происходящем. Да и есть ли эти правильные варианты? Все что я могу, это просто плыть пока по течению, пытаясь разобраться, куда же оно меня несет. Долго в своих размышлениях мне плавать не дали. Казалось, прошло не более пары минут, а магистр уже вернулся, а значит, мне нужно возвращаться к роли.
В отличие от прошлого нашего ужина, здесь за один раз магистр все принести не сумел. Похоже, мое заявление о голоде восприняли слишком буквально. Небольшой столик быстро заполнялся различными блюдами, и завершающим штрихом стала бутылка вина и два фужера.
-Что ж, мужчина-добытчик вернулся со славной добычей, - с легкой улыбкой на губах заметила Аста.
- Главную добычу, ему еще предстоит поймать, - сверкнув глазами, устроился он напротив.
Аста понимающе улыбнулась, а Касс внутри слегка вздрогнула. Стать добычей этого зверя не хотелось.
- Снова хочешь меня споить? - бросила я взгляд на заполняющийся бордовой жидкостью бокал.
- Не могу сдержаться, - изобразил он раскаяние на лице, - Ты сегодня слишком обворожительна, чтобы не воспользоваться случаем.
- Так и быть, на сегодня я тебя прощаю, - благосклонно кивнула я, - Ведь я действительно сегодня хороша, - слегка поправила рукой прическу.
- Предлагаю тост, - поднял он фужер, и я поспешила взяться за свой, с интересом ожидая продолжения, - за потрясающий вечер.
Мы легко коснулись бокалами, тихий звон разнесся в тишине комнаты. Я сделала глоток.
-И как прошли наши очередные рабочие выходные? - решила завязать светскую беседу.
- Очень плодотворно, - поделился магистр, - Помнишь, я обещал тебе сократить количество своих сотрудников на одну конкретную личность?
- И? - с интересом подалась я вперед.
- Я свое обещание выполнил.
- Вот это скорость, - восхитилась я, - Мой герой, - гордо провозгласила я, приподнимая бокал в его честь и снова делая глоток.
- А где же вознаграждение для героя? - хитро глянул на меня Дамиан, - Я требую поцелуя.
- Так и быть, - вздохнула, протягивая ему руку, - Целуй, - позволила я.
- Как вы великодушны, - с улыбкой проговорил он, притягивая ладонь ближе, согревая все же слегка озябшие пальчики дыханием и поочередно целуя каждый.
- Да, я такая,- согласилась я, аккуратно вытягивая руку обратно.
- С чего ты хочешь начать? - поинтересовался Бриар.
Я окинула взглядом богатый стол.
- Я доверяю твоим вкусам, - безразлично пожала плечами.
- Лучше бы доверяла во всем остальном, - тихо проговорил он. Я постаралась удержать на лице улыбку, не реагируя на это замечание.
Дальше за ужином старательно вела светскую беседу, пересказывая все новости, которые слышала от Рины, щебеча всевозможные глупости. В общем, создавая легкую атмосферу. Не знаю, насколько у меня это получалось, потому что на самом деле легко и ненапряженном я себя определенно не чувствовала.
Ужин уже окончен. В бокалах плескаются остатки вина. Вечер подходит к концу и хотелось бы узнать решение.
- И каков будет вердикт сегодняшнего вечера? - уже более серьезно поинтересовалась я, постепенно стягивая с себя личину Асты.
Поняв, то на этом моя игра на сегодняшний вечер окончена, Бриар тоже отставил бокал и внимательно взглянул на меня.
- Что ж, я должен признать, ты меня удивила. С ролью ты определенно справилась. Во всяком случае, тот, кто тебя не знает, никаких промашек не заметит.
Я улыбнулась, предчувствуя вкус победы, но стараясь не думать о том, что он на самом деле мне принесет.
- Я все равно против, - покачал он головой.
- Но ... - попыталась возразить.
- По крайней мере, пока не буду уверен, что у нас нет никаких других вариантов.
Я, нахмурившись, кивнула, признавая за ним это право на сомнения. В конце концов, если они справятся без меня - мне же лучше.
- Мне пора в академию, - вздохнув, поднялась я со своего места.
- Пора, - согласился магистр, поднимаясь следом.
В центре комнаты распахнулся портал. Я сделала шаг в его сторону, но Дамиан остановил меня, перехватывая за руки и разворачивая к себе.
- С моей стороны будет слишком нагло попросить тебя больше никогда не надевать это платье? - спросил он, немного нахмурившись.
Я покраснела, наверное, до кончиков ушей.
- Не то чтобы оно мне не нравилось, - продолжил он, - Скорее понравилось слишком сильно.
Еще немного и я сравняюсь по цвету с этим проклятым платьем.
- Не волнуйся, я сама его вряд ли захочу еще раз надевать, - пробормотала я, пряча взгляд.
- Тогда я могу быть спокоен, - мягко улыбнулся он, притянул мои руки и слегка коснулся губами каждой, - И спасибо тебе за пусть и необычный, но все равно потрясающий вечер.
- Вот уж, что в нем потрясающего ты нашел, я не представляю - пробормотала я, высвобождая свои руки, - Можно мне уже в академию?
- Беги, - усмехнулся он.
- Спасибо, - выдохнула я, уже собираясь сделать шаг.
- Жду тебя завтра после занятий, документы все еще ждут тебя, - напомнил он.
Я жалобно простонала, ведь надеялась, что за всем произошедшим про мое наказание забыли. Не тут то было. Дамиан лишь тихо рассмеялся мне в ответ, и я больше не задерживаясь, скрылась в портале, чтобы выйти в своей комнате.
- Привет гулена! - донеслось лениво с дивана, после того как портал закрылся, - И как прошел вечер?
- Бурно, - поделилась я, садясь радом.
- Главная цель всего этого мероприятия хоть достигнута? - поинтересовался он.
- Как сказать, - уселась я рядом с ним, - В том, что я способна сыграть такую роль, я его убедила, но участвовать в расследовании мне все рано запретили.
- Тогда в целом результат можно назвать отрицательным, - вздохнул кошак, - Я надеюсь, тебе не приходилось воспользоваться моим амулетом.
- Да нет, - только сейчас я вспомнила про подарок Храна.
- Ну и хорошо. Хочешь обсудить что-то еще произошедшее сегодня? - с прищуром глянул он на меня.
- Нет, я хочу снова стать собой и лечь спать, - мне уже надоело обсуждать все непонятки, пусть идет, как идет.
- Я только за, такого плана, - согласился со мной кошак.





Оценка: 6.85*93  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Пек "Долина смертных теней"(Постапокалипсис) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Минаева "Драконья практика"(Любовное фэнтези) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"