Грищенко Игорь Валерьевич: другие произведения.

Легенды Млечного Пути

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 9.31*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Как бы изменилась ваша жизнь, получи вы дар бессмертия? Чем бы вы занялись? Герои романа приглашают читателя попытаться вместе ответить на эти вопросы. Динамичный сюжет не даст скучать, а среди действующих лиц вы, возможно, сумеете увидеть себя.

  
   Перспектива рано умереть заставила меня понять,
   что жизнь стоит того, чтобы её прожить.
   Стивен Хокинг.
  
   ЧАСТЬ ПЕРВАЯ.
   Глава 1.
  
   Вспышка! Сквозь невыносимую головную боль стали пробиваться новые ощущения. Он не знал, где находится. Открыл глаза, но увидел только пелену. Органы чувств подсказывали ему, что вокруг - жидкость, похоже - вода. Тем не менее, дышать было легко. Ноги и руки, вначале казавшиеся ватными, стали понемногу ощущать силу. Он сжал кулаки, попытался двигаться. Ощутил, что упирается в стенки. Стало ясно, что находится он в какой-то ёмкости, а через пелену стал проглядываться слабый свет. Ощущение страха вдруг объяло его сознание. Сердце колотилось с огромной частотой. Руками и ногами он начал бить в казавшейся прозрачной стенку, окружавшую его со всех сторон. Он бил с такой силой, так неистово, что, несмотря на адреналин, кипевший в его крови, все равно чувствовал боль. Он ощутил, что к носу его идут какие-то трубки. Выдернул их. Сразу почувствовал нехватку воздуха. Нечем дышать! Он забился ещё сильнее, когда его сознание стало мутнеть, он услышал треск, а затем шум воды. Через несколько мгновений он ощутил себя сидящим на полу. Прошло ещё немало времени, пока он полностью пришел в себя. Он увидел, что находится в огромной большой прозрачной колбе с трещиной посередине. Сделав несколько ударов ногами, он выбрался наружу. В тусклом свете было сложно что-либо разглядеть, но ему показалось, что он находится в помещении, стены которого в несколько рядов уставлены множеством ёмкостей с какими-то жидкостями. Больше там не было совершенно ничего. Что находится в ёмкостях, разглядеть было сложно. Звук, который все это время сопровождал его, казалось, был звуком лопающихся пузырьков. Во всех ёмкостях что-то бурлило. Ему было страшно, он не только не знал, где находится, но и не помнил совершенно ничего. Он встал и пошёл вдоль стен. Перед ним автоматически открылись двери, и он вошёл в другое помещение. Спустя полчаса им было изучено уже несколько комнат, сообщавшихся друг с другом. Окон в них не было, стены, пол и потолок были разных оттенков серого цвета, по-разному блестели. В помещениях было множество вещей, не знакомых ему. По-видимому, это были какие-то машины, роботы в сложенном состоянии, также он нашел более понятную комнату, напоминавшую санитарный узел. За все время он не встретил ни одного человека. Сев на что-то мягкое, напоминавшее кресло, он попытался собраться с мыслями. Но ничего не получалось, он по-прежнему не знал, кем является и где находится. Он посмотрел в зеркало, но лица различить не смог. Оно было словно покрыто каким-то наростом, который выглядел как маска из полимера телесного цвета, видны были ноздри, глаза, рот. Попытался оторвать её. Не получилось. Почувствовал боль, а под ногтями заметил кровь. Он был наг. Осмотрел себя в зеркале. Подтянутый, слегка худощавый. Длинные тёмные волосы. Всё это время он пытался вспомнить, как он выглядит, своё лицо, кто он такой, но ничего не получалось. Ни одна даже самая маленькая крошечная мысль о том, кто он, не приходила ему в голову.
  
   Глава 2.
  
   На другом конце галактики офицер безопасности первого класса Парус Вул, выслушав информацию об отзыве с отпуска, несколько раз ругнулся про себя. Затем он спешно отправил несколько сообщений, сидя в зале ожидания, и покинул космопорт. Сев в аэромобиль, полетел по направлению к центру города. Офицер, как нам мы бы показалось, был средних лет спортивного телосложения высокого роста мужчина, блондин. С казавшейся карикатурно увеличенной нижней челюстью, маленькими серыми глазами и густыми бровями. Лицо его носило волевые черты. По складу личности был весёлым, живым и общительным человеком. Он считал себя бравым офицером, и на данном участке жизни был вполне доволен собой. И ему было чем гордиться, в своей профессии он очень преуспел, но не меньшим достижением он считал успех, которым пользовался у представительниц противоположного пола.
  
   Вернёмся к той точке бескрайних просторов вселенной, с которого мы начали повествование. Человек, не помнивший, кто он, обошел уже все доступные комнаты. Лишь некоторые двери были закрыты, открыть их не получилось, как он ни пытался. После длительных усилий мужчина нашел еду, воду, всё в странных ёмкостях, но приятное на вкус. Нашёл комбинезон белого цвета, без каких-либо карманов. Его продолжали мучить мысли, - Кто он такой и что делает здесь? Что это за место? Когда он, наконец, вспомнит, кем является, как выглядит, кто его семья, родные, близкие, друзья?
   После двух дней скитаний, поисков, он обнаружил такие же помещения, как то, где он первоначально очутился. Залы с колбами, наполненными жидкостью, к которым подведено множество трубок. В них виднелись силуэты, напоминавшие человеческие! В процессе поисков он, в конце концов, нашел помещение с несколькими креслами, но нигде не было никаких вещей. Внезапно раздался женский голос: - Приветствую Вас!
  От услышанного он встрепенулся, сердце забилось, а дыхание участилось.
  - Кто Вы?! Где Вы?! - прокричал он.
  - Я - интеллект корабля ТК 4882650. Можете называть меня Евой.
  
   В холодном безмолвном космическом пространстве, не имеет особого значения, в какой именно точке галактики Млечный Путь, летел космический объект. Это был довольно большой корабль серого цвета, поверхность его переливалась в лучах находившийся неподалёку звезды. На поверхности находилось множество маленьких и больших люков, креплений. По форме он напоминал собой длинный вагон с множеством отходящих от него лопастей. Летел этот корабль довольно долго. Всё это время в его чреве почти ничего не происходило, за исключением работы электронных систем и искусственного интеллекта корабля.
   - Какого ещё корабля? Я что, в корабле? - громко сказал мужчина в белом комбинезоне.
   - Совершенно верно, - ответила Ева, - космический корабль находится по следующим координатам...
  Она стала перечислять множество цифр.
   - Ева, кто я? - он перебил её.
   - Это закрытая информация,- ответил голос.
   - Что значит закрытая?! Отвечай! Кто я такой, куда направляется этот корабль?! Немедленно!
   - Это закрытая информация, простите.
   Он упал на колени в бессильном гневе, застонал. Вдруг внезапно посреди этого зала в воздухе появился экран. Он интуитивно понял, что экран реагирует на движение его рук. Спустя несколько минут, научившись пользоваться этим экраном, он нашёл множество информации от схемы корабля до космической карты. Никакой информации о пассажирах, грузе - не было. На протяжении нескольких дней он изучал место своего обитания, пытался вспомнить хоть что-то, но тщетно. Благо еды и воды было предостаточно. Разговаривая с Евой, ничего полезного ему выяснить так и не удалось. Затем он отправился в тот отсек, из которого пришел, попытался разрушить одну из множества огромных колб. После большого количества ударов инструментом, наподобие молотка, он услышал треск. Колба лопнула, из неё потекла вода, он продолжал наносить удары. Наконец, колба раскололась полностью. На дне её лежала обнаженная женщина с очень красивой фигурой, лицо которой разобрать было невозможно из-за такой же, как у него, маски. Вдруг она начала кашлять, двигать руками и ногами, затем начались судороги, он начал кричать, метаться вокруг неё, звать. Через несколько минут судороги прекратились. Он прислонился к ней, попытался услышать сердцебиение. Тщетно. Она была мертва. Он долго просидел рядом с ней в безмолвии, а затем уснул в состоянии крайнего эмоционального истощения.
   Он не знал, как долго проспал. Проснувшись, поспешил покинуть это страшное помещение.
   - Ева, ты должна сказать мне, кто я, черт тебя подери, такой, кто эта девушка, и куда ты ведёшь этот корабль?
   - Простите, по поводу недоступности данной информации я вам уже сообщала, - ответила она.
   -Если ты управляешь кораблём, почему ты не убьешь меня? В чём смысл твоего существования? Я клянусь, я тут всё разнесу! - говорил он.
   - Ваши угрозы контрпродуктивны. Я являюсь интеллектом искусственным. Смысл моего существования определен. И этот смысл предначертан представителями естественного интеллекта, создавшими меня, как и таких же других обладателей разума искусственного. Представители же интеллекта естественного не обладают информацией о создателе, соответственно смысл их существования не определен. Надеюсь, я исчерпывающе ответила на Ваш вопрос.
   -Чертовщина какая-то,- ответил он и замолчал. Ему больше не хотелось ничего.
   -Прошу прощения за предоставленные неудобства, - ответила Ева.
  
  
  Глава 3.
  
   Огромных размеров город, являвшиеся столицей планеты Зевс, завораживал. Каждый раз, глядя в окно, Парус восхищался архитектурой мегаполиса и интенсивностью жизни в нём. Бесконечное множество летящих, бегущих, стремящихся куда-то людей, роботов, аэромобилей. Он вышел из транспорта в здании, расположенном на квадранте имени Нила Тайсона. Затем поднялся на лифте и оказался в кабинете начальника. Начальником его была эффектная женщина, с кудрявыми волосами орехового цвета, широкими скулами, большими голубыми глазами, наружностью она была Парусу очень по душе. По характеру она сильно отличалась от него. Спокойная, уравновешенная. Всё это слабо вязалось с её неукротимой привычкой крутить между пальцев свои локоны.
   Отметим заранее, что в описываемом нами обществе возраст на вид определить сложно, поскольку, благодаря генной инженерии на протяжении практически всей жизни люди сохраняют организм молодым. Продолжительность жизни у всех примерно одинаковая (болезни побеждены) и составляет около двухсот земных лет. Старение происходит лишь в заключительные 10-15 лет и выражается, помимо внешних изменений, также характерными изменениями личности и сознания. Жизнь оценивается предельно высоко, и потерять её преждевременно можно лишь в результате несчастного случая. Таковы нюансы описываемого нами Мира, которое называется 'Содружество'.
   -Приветствую Вас, офицер Парус,- сухо сказала она, - Жаль, что Вам пришлось прервать свой отпуск, но, так как по мнению некоторых вышестоящих коллег Вы обладаете наибольшей компетенцией в проблеме, с которой мы столкнулись, пришлось пойти на эту вынужденную меру. Очень скоро здесь будет совещание всех руководителей Комитета Безопасности, и Вы всё узнаете из первых уст.
   - Ах вот как! Вы очаровательны, когда пытаетесь казаться серьёзной, - ответил, подмигнув Парус, - значит, даже Вы признали, что я - эксклюзивный эксперт практически во всех областях нашей профессии, дорогая.
   - Во-первых, я сказала, что таковым Вас считают некоторые наши коллеги, во-вторых, придержите Ваше "дорогая" для обсуждения цен при встречах со своими подружками в других местах. Вы, как всегда, позволяете себе много лишнего, - ответила она.
  
  
   Глава 4.
  
   Тем временем космический корабль, управляемый Евой, продолжал своё движение. Человек в белом комбинезоне уже понемногу освоился. Вспомнить ничего он так и не смог. Его стали посещать новые мысли: та женщина, которая была в разрушенном им резервуаре, неужели это он убил её? Неужели, это его рук дело? Я что, убийца? - думал он. В помещения с ёмкостями он больше не заходил. Тяжелые воспоминания словно били током его при одной мысли войти туда снова. Время шло. Он научился бороться с периодически находящим на него отчаянием, подолгу принимая душ. Один раз пытался снять мягкий резиновый браслет на правой ноге - ничем не примечательная резинка с буквами и цифрами, которые, тем не менее, запомнились: МК-МС 181128. Браслет не давил, но раздражал его. Затем он перестал обращать на него внимание. Ещё несколько раз пытался оторвать с лица маску, поддеть её ножом, но каждый раз испытывал сильную боль и получал кровотечение. Порезав ещё и палец в одной из таких попыток, он покончил и с этой идеей. Исследуя содержимое корабля, мужчина, не помнивший своё имя, активировал одного из множества роботов. Это оказалось не сложно, если нажимать на все кнопки подряд, раздавая пинки всему, что попадётся под ноги. Робот был человекообразным. Внешне напоминал скафандр. Тонкие конечности, поверхность его была бледно-белого цвета из материала, напоминавшего полимер довольно простого не слишком качественного вида. Робот беспрекословно подчинялся ему. Приносил еду, воду. Наводил порядок в производимом человеком бардаке. Мужчине было морально чуточку легче, что помимо него в корабле есть ещё кто-то осязаемый, подающий признаки "жизни", поскольку Ева была всё же бестелесной.
   - Скажи, железка, кто тебя сюда поставил? Кто прикрепил к этому кораблю? Чем ты занимался раньше? - спросил он у робота.
   - Ранее работал в офисном здании. Выполнял множество задач, таких, как: уборка, раздача пищи, транспортировка различных предметов, прочее.
   -Где? В каком офисе, на какой планете? - спросил человек.
   - О названии планеты информации не имею, название офиса - компания "Возрождение". Ранее меня называли иначе, теперь прикажете именоваться "Железка"?
   - Но ведь ты железка есть, в чем смысл твоего существования?
   - Выполнять мою работу. Я хорошо выполняю свою работу. Люди обыкновенно мною довольны. Доволен и я. Как мне вас называть? Каково ваше имя?
   - Черт подери, я не знаю! Я не знаю! Убирайся отсюда!
   Робот повернулся, сделал два шага, остановился, повернулся снова, произнёс,
   - Не хотите ли апельсинового сока?
  
   Человек без имени много времени проводил сидя в кресле, подключившись к компьютерной медиатеке. Связаться с кем-либо было невозможно. Зачем были отключены все системы связи? На этот вопрос Ева неизменно отвечала, что это закрытая информация и приносила извинения за доставленные неудобства.При помощи медиатеки он читал книги, изучал видеоматериалы в разных областях, искал какие-либо зацепки, чтобы понять, что происходит. Но безрезультатно. Он успел сообразить, что знает несколько языков, большинство текстов, видео ему не приходилось переводить, у него были знания об устройстве вселенной, в бытовом плане он также разбирался.
   Однажды, бродя по кораблю, он наткнулся на зал, в котором бывал и раньше, зал был похож на множество других, вот только в нём было холодно. Стены этого помещения представляли собой множество маленьких дверей в два этажа. Он стал открывать эти дверцы, внутри были пустые холодильники.
   - Идиотские морозилки!- подумал он, - Пусто! Хоть быть какие-нибудь деликатесы найти, а то на этом чёртовом корабле всё такое однообразное.
  Собираясь уже выйти, он открыл последнюю дверцу и отшатнулся. Из ящика торчали ноги, покрытые слоем инея. Он всё-таки поборол страх, взялся за ручку в основании ног, потянул на себя. Выдвинулся стол. На столе лежало тело мужчины в оранжевом комбинезоне. В одежду было встроено множество датчиков, приборов. На ней присутствовало множество карманов. Лицо его было совершенно белым, глаза закрыты. На вид он был средних лет, кудрявые волосы его были похожи на снег, пропущенный через мясорубку. Он тщательно осмотрел весь его костюм, но не нашёл ничего интересного, за исключением амулета, висевшего на шее. На амулете горел тусклым светом диод. Эмблему на нём он уже где-то видел. Человек непомнивший свое имя, взял амулет. Задвинул стол обратно. Закрыл холодильник и покинул помещение. Новые факты добавили неясностей в его выплёскивающийся далеко за берега нормального мышления океан гипотез.
   На следующий день, когда он снова сел в кресло для изучения медиатеки, он вдруг заметил, что амулет человека из холодильника вдруг начал мигать ярким зелёным огоньком. Мужчина подключился к компьютеру, закрыв глаза и прислонившись к подголовнику кресла. К своему большому удивлению, прочитал сообщение "расширенный доступ открыт". У него с огромной частотой забилось сердце. Он нашёл в медиатеке отсутствовавший ранее раздел "содержимое корабля"! В нём говорилось, что грузом являются 1500 заготовок человека, пребывающих в состоянии искусственного сна, полностью подготовленных для загрузки в них "личностей". Его тело тряслось, он продолжал читать: Гарантируемое время жизни образцов: 180 земных лет с момента загрузки личности. Макеты лица выполнены под формовку системой "Образ, поколение 4, 5." Отпечатки ладоней и пальцев - рисунок отсутствует, поверхности подготовлены для нанесения. Стартовая загруженная информация: Общие сведения о Галактике Млечный Путь. Расширенный набор. Дополнительно: информация о звёздной системе "Гера". Параметры возбудимости нервной системы: срединные значения, по умолчанию. Поставка включает: мужские/женские организмы, 50/50. Используемая атмосфера: Земной стандарт N2. Иммунная защита от инфекционных агентов: пакет обновлён 13.08.4563
   Чем дальше он читал, тем мутнее и мутнее становилось в его голове, сердце было готово вылететь из груди. Он вскочил с кресла, дышать было тяжело, наконец, его стошнило.
  
  
  Глава 5.
  
   Офицер безопасности первого класса Парус Вул вместе со своим непосредственным начальником, звали которую Элен Луч, шли по переходу в большой зал заседаний. Стены, пол и потолок перехода были выполнены из прозрачного материала. Парус умел любоваться красивыми видами. Оторвавшись от изучения так нравишейся ему фигуры Элен, перевёл взгляд на город. Мегаполис имел сложную структуру: городские территории располагались этажами, но не строго друг над другом, а в несколько хаотичном порядке. В процессе эволюционирования больших мегаполисов планет Содружества инженеры подсмотрели такую структуру у деревьев, кустарников, когда каждый листочек максимально использован с точки зрения расположения по отношению к источнику естественного света. При таком строении листики не мешают друг другу. Такие территории крепились к центральным стержням. Между этажами горизонтально и вертикально передвигались различные летающие аппараты всевозможных размеров. На каждом этаже находились здания, парки, деревья, прогулочные аллеи и прочие объекты городской инфраструктуры. Парус снова перевёл взгляд на Элен, идущую впереди.
   - Рассматривайте лучше город, - сказала Элен, словно на затылке у неё были глаза.
  Парус верил, что где-то в глубине её души таится женская нежность, мягкость, ласка, но она никогда не давала им проявляться. Близких отношений с мужчинами, во всяком случае эмоционально близких, насколько Парус знал, у неё не было.
   - Вероятно, никогда и не будет. Проживёт жизнь, занимаясь только этой профессией и практически живя на работе,- подумал он.
  Офицер Элен. Она действительно была карьеристкой. Большинство коллег уважали её. Некоторые, в основном женщины - недолюбливали. Необыкновенная красота и обаяние как бы заставляли её быть чрезмерно серьёзной, будто бы ей казалось, что из-за этой самой красоты не виден, не замечался её высокий интеллект.
   - Но как всё-таки красива её фигура, точёные ножки просто идеальной формы,- думал Парус.
   Её невероятную улыбку, которую Парус видел лишь пару раз за несколько лет, он отчётливо представлял себе в воображении.
   Они вошли в большой зал. Он был круглой формы, с таким же круглым столом тёмно-красного цвета посередине. На стене красовались интерактивные изображения планет Содружества. Потолок был стилизован под ночное звёздное небо. К слову сказать, в Содружестве было пять густонаселенных планет и ещё около двадцати малонаселенных. Содружество было наиболее развитым местом в Галактике. Помимо Содружества в Галактике имелось ещё огромное множество населённых людьми планет, имевших разный уровень развития. На немалом количестве из них произошел выраженный регресс. Отдельные скопления населённых планет, близко взаимодействовавших друг с другом, назывались Мирами.
   Постепенно в зале собрались семь представителей Комитета Безопасности, а также Парус и Элен. Четверо из членов Комитета Безопасности были мужчины, трое - женщины. Все эти люди принесли в прошлом большую пользу для населения Содружества. По такому принципу они и избирались. Почти все были учёными в разных областях. Внимание Паруса привлёк мужчина с большой бородой и выраженными поперечными складками на лбу. Глаза его были глубоко посажены. Взгляд был очень ясным и пристальным. У него были длинные вьющиеся чёрные волосы. Он, как и другие члены Комитета Безопасности, был одет в чёрную мантию - дань традиции. Все движения его были плавными, размеренными. Звали его Персей Родос. Когда все окончательно разместились на своих креслах, Персей начал свою речь:
   - Рад приветствовать вас, уважаемые соратники, на открытом заседании. Открытости причина - нахождение в зале двух членов нашей структуры, не входящих в совет. Это исключительное событие - следствие ситуации, которая имела место произойти.
  Далее Персей представил Элен и Паруса. Затем он передал слово Эолу - члену Комитета, характерной особенностью которого являлись кожа цвета кофе с молоком и необычная причёска, именовавшаяся колониальными дредами. Все движения его были резкими, сочетавшимися с таким же характером. После нескольких вступительных слов, Эол продолжил,
   - Произошла утечка ценнейшей информации из нашего Содружества. Как вы все знаете, именно наличие самых современных технологий является нашей защитой от других миров, защитой наших Принципов, первым из которых является полное равенство всех граждан Сообщества, а также гарантия жизни и безопасности Личности. У нас есть структура, которая занимается очень щекотливым вопросом - возвратом к жизни погибающих граждан. Был потерян Корабль с образцом технологий! А ведь мы ещё недавно обсуждали, что не стоит вывозить данную технологию за пределы Зевса. Обсуждали, что возвращение к жизни критически пострадавших можно осуществлять на нашей главной планете!
   - Уважаемый Эол, я думаю, излишне будет распыляться на эти аспекты, тем более в таком эмоциональном ключе. Мы знаем, что эффективность использования данной технологии на настоящий момент времени может быть близкой к ста процентам только на планете, где непосредственно происходит смертельное повреждение гражданина. И мы должны сделать технологии одинаково доступными на территории всего Содружества, это принцип Равенства! Первый пункт Манифеста Содружества, - отвечал Персей.
   - Быть может, стоило тогда усилить контроль безопасности! - Эол парировал.
   - Контроль безопасности стоит усиливать всегда и везде, покуда имеем мы технические ресурсы ради этого, - глубокомысленно и неторопливо сказал Персей.
  В дискуссию вмешалась женщина с тёмно-зелёными волосами, косым разрезом глаз и большими губами. У неё были изящные руки, тонкие длинные пальцы. Парус успел отметить её невысокий рост, пока все усаживались в свои кресла.
   - Уважаемые соратники, эта дискуссия бессмысленна, заклинаю вас приступить к цели нашего собрания,- сказала она своим тонким голосом.
   - Для того, чтобы выявить прореху в системе безопасности, вычислить человека или группу лиц, мы и пригласили наших лучших сотрудников, предварительно проанализировав их детективные способности и исследовав жизненный путь вплоть до мельчайших деталей. Элен, Парус, простите. Из этого следует, что мы в них уверены. Я предлагаю наделить их широкими полномочиями для расследования этого дела, - говорил Персей.
   - Вот здесь, на голограмме вы видите все детали,- произнесла одна из членов Комитета.
  Далее проходило голосование. Большинством голосов по озвученному вопросу было принято согласие. Затем последовало недолгое обсуждение, дискуссия о проблеме, захватившей умы всех присутствующих. Но итоговое решение ничем дополнено не было. Собрание было завершено. Все члены Комитета, Элен и Парус покинули зал. Внимание офицеров обратил на себя Эол. Помимо плохо скрываемого раздражения, он был не слишком уважителен к ним, хотя, казалось бы, именно их выбрали для столь непростого дела. Покинул зал он также раньше всех, сразу после голосования, сославшись на необходимость присутствовать на презентации новой системы слежения за орбитой Зевса.
  
  
  Глава 6.
  
   Элен и Парус шли вместе с Персеем.
   - Я познакомлю вас с подробностями дела. Многие вещи, о которых я буду говорить, засекречены. Да вы и сами это прекрасно понимаете.
  Затем они проследовали в зал, который представлял собой подобие музея, в центре которого работал голографический трёхмерный дисплей. Персей продолжил, - Около тысячи лет назад все началось. Генная инженерия достигла своего апогея, мы научились делать с ДНК все, что угодно. Невероятным прорывом было разгадать секрет старения и даровать людям жизнь вечную. Только благодаря самоотверженности, преданности своему делу и вере в Манифест Содружества, учёным удалось провести кажущийся невозможным эксперимент. На планете Посейдон были созданы города, целиком состоящие из людей, наделённых вечной жизнью. Естественно, планета была полностью изолирована, исключены вход и выход. Технологии на ней были умеренно ограничены, но в плане комфортной жизни и широты возможностей для личности она ничем не уступала другим планетам Содружества. Уже через три сотни лет стали появляться признаки больших проблем: множественные самоубийства, преступления, люди стали сходить с ума. Лишь меньшая часть сохранила в себе принятые Манифестом понятия морали и нравственности. Со временем ситуация стала продолжать ухудшаться. Поколение за поколением сменяющихся друг за другом членов Комитета наблюдали за этим экспериментом и, наконец, сделали выводы. Понятие смерти очень важно для человека. Так как без смерти нет ценности жизни, исчезает мотивация. Люди перестают искать смысл жизни, не могут прочувствовать многие вещи. Разум дает осечку, а инстинкты берут верх. Было решено прекратить эксперимент. Все было сделано максимально гуманно, насколько это было возможно в сложившейся тогда ситуации. Было определено, что продолжительность жизни не должна превышать 200 земных лет или 225 зевсовых лет, с учётом того, что детский возраст длится порядка 17 земных лет, у человека остается довольно много времени, особенно с учётом полного отсутствия болезней и отсутствием изменений организма, именуемых старением. Только в заключительные полтора десятка лет включается механизм возрастных изменений, который происходит в большей степени с целью приведения эмоционального и личностного состояния в уравновешенное спокойствие и моральное принятие завершения жизни. Жители Содружества считают, что максимальная продолжительность жизни, ограниченная двумя сотнями лет, является предельной, а секрет вечной жизни пока не найден. Мы решили, что безопасно и правильно будет хранить достижения генной инженерии в тайне.
  Говоря все это, Персей гордился. Гордился тем, что является частичкой Комитета Безопасности. Ему было 160 лет.
   - Как вы видите, помимо превышающей вдвое длине жизни, отсутствия болезней, отсутствия старения, наш Мир обладает высокими стандартами морали и нравственности в обществе, оттого он так комфортен для жизни. Другие Миры об этом могут только мечтать. Для того, чтобы достичь максимального равенства, нам оставалось победить единственную проблему - гибели граждан в результате несчастных случаев, в особенности - при осуществлении защиты Содружества. Была разработана технология, согласно которой к коре головного мозга в максимально быстрые сроки подключалась система, обеспечивающая её жизнедеятельность. Такими системами оборудованы костюмы наших военных, стоящих на страже безопасности Содружества. Ну а уж автоматизированная трансплантация коры головного мозга - технология всем известная.
   Теперь суть проблемы. Подведомственная нам структура, именуемая "Возрождение", занимается производством, выращиванием тел, на которые в случае происшествия может быть трансплантирована кора головного мозга, а лицо воссоздано по имевшимся ранее данным. Корабль с таким грузом был отправлен на планету содружества Демитру, где в результате деятельности проснувшихся гигантских земляных червей погибло население одной из его территорий. Кору головного мозга большинства людей удалось спасти, но для восстановления функционирования их личностей и тел требовалось пересадка. Был отправлен корабль, который был утерян.
  Сложно было не заметить, с какой болью в голосе говорил об этом Персей,
   - Он исчез со всех радаров, перестал подавать информацию о себе. Важно найти космолёт, но несравнимо гораздо более важно найти того, кто ответственен за его пропажу. Вот этим делом вам и предстоит заняться.
  Офицеры слушали его с открытым ртом. Многое из того, что он говорил, они знали, но некоторые вещи их шокировали. По окончании обсуждений, Персей, Элен и Парус попрощались друг с другом. Они отправились по своим домам, ведь офицерам нужно было ещё переварить все, что они сегодня узнали. Элен, глядя через окно аэромобиля, думала, насколько сложно Комитету было сделать выбор, и почему они подобрали ей в напарники этого Паруса?
   - Точно! Как я сразу не догадалась, они всё обо мне знают и прекрасно понимают, что он меня немало раздражает. Таким образом, это практически гарантия не переступить за рамки эффективных рабочих взаимоотношений и выполнить свою задачу детективов.
  Офицер безопасности первого класса Парус Вул также размышлял, почему выбрали именно его, но в итоге у мужчины не оказалось никаких сомнений.
   - Да я самый лучший детектив во всей Галактике, черт подери, это всем известно. Ну нет, я конечно же, знал, что многие так считают, но мнение Комитета, это практически стопроцентное признание! Эх, как же жаль! Все эти грифы секретности. Пожалуй, со временем, я смогу об этом рассказывать!
  
  
  Глава 7.
  
   Родители Паруса были очень немолоды, когда он появился на свет. Им было 160 - 170 лет. Отец был художником трёхмерных картин, получившим общегалактическую известность. Мать была скульптором, впоследствии ботаником, она оказалась весьма успешной в обеих областях. На настоящий момент жизни Паруса их уже не было. Когда он был ребёнком, он не получал от них достаточно любви, тепла и ласки. Они были в крайней степени интроверты по своей природе и ребёнка завели лишь потому, что решили всё-таки испытать ощущения родительства в конце своих жизней. Они редко с ним разговаривали, а он, будучи экстравертом в высшей степени, будучи невероятно общительным ребёнком, душой компании, старался всеми силами показать, что он достоин их общения, что они могут им гордиться. По этой причине на всех возможных поприщах он вёл себя специфически: пафосно и горделиво старался доказать, что он первый, что он лучший. Также и с женщинами, которых у него было много. Он нравился буквально всем и его любовные победы были одним из кубиков фундамента его невероятно высокого мнения о себе. В глубине души он понимал, что ни разу не любил ни одну женщину, и у него были большие сомнения, что он способен полюбить. Справедливости ради нужно отметить, что офицер первого класса был действительно отличным специалистом своего дела, на счету его было множество успешных заданий, некоторые из них имели большой резонанс как на Зевсе, так и на других планетах Содружества.
  
  
  Глава 8.
  
   -Тысяча чертей! Почему мы плетёмся как улитка? Али, где ты, чтоб тебя?! - кричал хриплым голосом капитан Фиогенус. Капитан пиратского космического корабля, бороздившего просторы галактики.
   - Я здесь, мой капитан, мы замедлили ход - на наших радарах появился корабль, по-видимому, грузовой! - отвечал Али.
  Капитан Фиогенус был весьма колоритным: высокий, сутулый, бородатый, на лице его было множество шрамов. Одет он был в чёрный комбинезон, с миллионом маленьких металлических вставочек. На голове его красовалась диковинная для тех времён шляпа с полями. Правая рука его была одета в механическую металлическую перчатку, благодаря которой развивала невиданную силу. Вот этого-то удара и побаивались все члены экипажа. Ей он мог при желании выбить не только дурь: мозги через орбиты могли вылететь и растечься по стенке, - так говаривали члены экипажа. Ещё ходили слухи, что это не перчатка вовсе, а бионический протез руки. Капитан был человеком жестоким, умным и смелым. Детство свое провёл, будучи рабом на одной из самых отсталых планет, и чудом однажды попал на пиратский корабль. Али, первый помощник капитана, - был маленького роста, совершенно лысый, полный мужчина с красным лицом.
   - А ну-ка, ну-ка, очень интересно, откройте проекцию этого корабля на большой экран! Ммм, как поглядеть на данные сканирования, так там есть, чем поживиться! - прокричал довольный капитан.
   - Но капитан, пока мы будем заниматься этим кораблём, мы можем пропустить корабль заказчика, - сказал Али.
   - У нас масса времени! Посмотри внимательно на траекторию заказанного нам корабля, его скорость! Я без всяких вычислений вижу, что у нас достаточно времени, чтобы не упускать эту сладкую птичку, идущую к нам сейчас в руки! Тем более, заказчик сказал, что там пройдёт все быстро и гладко, защиты никакой. Эх, так даже не интересно! - не унимался Фиогенус.
   - Как скажете, капитан, - ответил Али, - внимание, команда! Грузовой корабль на 12.33, расстояние - пять милипарсек.
   Пиратский корабль представлял собой довольно старый, но очень неплохо реконструированный звездолёт. Некоторое его оборудование было продуктом самой свежей инженерной мысли. По форме он был похож на гриб. В области шляпки располагалось множество двигателей и устройств. С противоположного конца торчало огромное количество антенн, словно усы у ракообразного. Грузовой корабль, оказавшийся на пути этого грозного потрошителя космических маршрутов, был кораблём по размерам практически в два раза меньшим. Это был тоже довольно древний корабль вагонообразной формы, заканчивавшийся довольно большой частью, похожей на колесо со спицами.
  - Включить гравитационное поле! Они сопротивляются! Наверное, хотели сделать квантовый скачок! Открыть огонь! - отдавал распоряжения Али.
  Между кораблями засверкала молния. На корабле - жертве появилось множество вспышек. Пиратский космолёт подходил все ближе и ближе, пока не произошло полного контакта. Затем из него выдвинулись металлические трубы, на конце которых располагалось множество сверлильных, дробильных, режущих устройств, а также лазеры. Через каких-то десять минут пираты были уже внутри. Бегая по кораблю как звери, они стреляли из бластеров по членам команды, пытавшимся безуспешно отразить атаку. Оказавшись сразу в одном из трюмов, капитан с удовлетворением отметил большое количество ценного груза: высокотехнологичные приборы, роботы, компоненты двигателей, а также экзотические продукты питания в прозрачных рефрижераторах. Уже через двадцать минут большинство членов экипажа грузового корабля были мертвы. Тех, кто не погиб от выстрелов бластеров, пираты добивали ножами. Пришлось повозиться с закупоренной дверью в капитанский зал. Но уже через несколько минут капитан Фиогенус, первый помощник и полтора десятка пиратов ворвались и туда. Посреди помещения стояло несколько мужчин. Оружия у них в руках было немного. Всего по одному небольшому бластеру, в отличие от пиратов, увешанных оружием с ног до головы. Поэтому о сопротивлении можно было даже не помышлять.
   - Кто это у нас тут такой? Что за прелесть?! - капитан увидел девочку, на вид который было лет семь. Она хотела спрятаться в люке вентиляции, но не успела. У девочки были длинные золотого цвета густые волосы, большие зелёные глаза, светлая кожа и розовые щечки. Аккуратный курносый носик. Девочка застыла.
   - А ну-ка, иди сюда! - сказал Фиогенус и двинулся к ней.
  Один из мужчин побежал наперерез.
   - Не тронь её, слышишь! Тебе нужен капитан этого корабля, это я! - прокричал он и тут же получил удар железной рукой по лицу, отлетев в сторону.
   - Папа! Не надо! - закричала девочка.
   - Ахаха, да у нас тут трудится семейный подряд! Надёжное решение, если хочешь сохранить предприятие в своих руках! - сказал капитан Фиогенус.
  Пираты рассмеялись. Он схватил девочку за волосы и поднял. Девочка заплакала и закричала. Её отец, который действительно был капитаном этого грузового корабля, высокий красивый брюнет в космическом костюме молниеносно встал с пола, вытащил бластер из кобуры и выстрелил в Фиогенуса. Луч бластера пролетел в нескольких сантиметрах от шляпы с полями. Пираты одновременно выстрелили в него из своего оружия. В течение нескольких секунд произошла перестрелка в результате которой все находившиеся в зале члены экипажа грузового корабля также были убиты.
  - Неплохой трофей! На закуску! - капитан держал девочку за волосы, - прикажите грузовым роботам отправить все ценное к нам на борт и двигаемся дальше! У нас ещё есть делишки!
   Пиратский корабль продолжил свой полёт. Девочка сидела в клетке в капитанском зале. Рядом в таких же клетках находились диковинные животные с разных планет. Девочку звали Руна. Она была родом с одной не слишком развитой планеты. На её долю уже пришлось множество бедствий. Она успела понять, что такое голод, болезни. Два года назад она потеряла мать во время стихийного бедствия. Они с отцом сумели выбраться из оцепления, когда одна из межпланетных империй захватывала города их государства, уничтожая всех. Так как отец был капитаном, а корабль его был хорошо спрятан на одном из спутников этой планеты, им удалось сбежать. И вот уже на протяжении года она бороздила с отцом просторы галактики на грузовом корабле. Все члены команды её любили. За это время она успела узнать множество интересного, побывала на разных планетах, научилась даже управлять звездолётом. Впитывала информацию как губка. Будучи творческим ребёнком, рисовала картины, которые отец развешивал на стенах коридоров и кают.
  
  
  Глава 9.
  
  На корабле, управляемом Евой, человек без имени постепенно снова обретал дар рационально мыслить. Душевное потрясение, которое он пережил, а затем и период отрицания - прошли. 'Кто я? Просто заготовка? Получается, что я и не жил раньше совсем. У меня нет прошлого. Нет родных и близких! Никогда не было! Они украли у меня детство?! Кто они? За что?' Он не переставал задавать все эти вопросы. 'Какое право они имели так со мной поступить? Они хотели поселить в мой мозг другого человека! А что бы тогда было со мной? Зачем они наполнили мою голову знаниями о мире? Чтобы я мучился? Отчего не оставить было моё тело с интеллектом зародыша? В другом конце сознания пронеслось: но ведь они не имели желание сделать ему зло. Напротив, если бы не они, его бы не существовало сейчас. Не нужно меня было создавать!' Но ведь это, наверняка, случайность, - откликнулось эхо в другом конце сознания. Зато теперь ему стало понятно, что он ничего не забыл, что силиться что-либо вспомнить уже не нужно. Понятно, почему его лицо похоже на маску. У него просто ещё нет лица! Немного успокоившись, он снова пошёл в зал с компьютером. Снова увидел открытую ранее страницу с информацией о грузе. Закрыл её. Посмотрел путь следования корабля, затем сравнил его с данными, указанными в сопроводительных документах. Планета Демитра значилась целью корабля. Стартовал он с планеты Зевс. Планеты эти находились недалеко друг от друга. А сейчас, глядя на карту, он увидел, что корабль движется совершенно в другом направлении и уже ушел очень-очень далеко от обеих этих планет. Что это? Куда он движется?
   - Ева, ты меня слышишь?! Я владею амулетом! Теперь я твой хозяин, отвечай мне! - произнёс он, тряся амулетом, висевшим у него на шее.
   - Вы владеете им, но не являетесь законным владельцем. Простите, но информация закрыта, - ответила Ева.
  Он подумал, - хорошо, что я хотя бы могу пользоваться этим компьютером. Посмотрев на другие параметры, он понял, что корабль движется с очень маленькой скоростью уже довольно давно. Если так будет продолжаться, то, по его расчётам, даже через несколько месяцев они никуда не прилетят. После проведённой им инспекции запасов еды, мужчина пришёл к выводу, что её количество не безгранично. Он просто умрёт от голода! 'Наверняка эта Ева сошла с ума, произошёл какой-то сбой, и теперь корабль летит неизвестно куда, а он заперт в нём как в клетке' Вдруг он увидел в углу экрана виртуальную клавишу - "Отправить сообщение тревоги " Нажал на неё. "Сообщение отправлено" - Если корабль найдут, я буду сидеть где-нибудь, спрятавшись. Затем, возможно, постараюсь выбраться из него на какой-нибудь планете. Ведь не известно, кто его найдёт и что решат с ним сделать. Таков был его план. В каталоге компьютера он наткнулся на папку "корабельные камеры видеонаблюдения". Очень долго изучал видеозаписи. Поначалу он не нашёл на них ничего интересного. Совсем. Более-менее занятные записи были из помещений с человеческими ёмкостями - процесс их погрузки роботами перед вылетом. Но потом он наткнулся на запись, сделанную непосредственно перед отлётом, за пятнадцать минут до старта. Местоположение камеры - один из коридоров корабля. На ней был тот кудрявый мужчина из холодильника! К этому мужчине в оранжевом комбинезоне подошёл какой-то человек в чём-то похожем на плащ, чёрного цвета. На голове его был капюшон, поэтому лица не было видно. Он окликнул кудрявого, тот повернулся и тут же получил удар чем-то в грудь. Упал навзничь. Затем убийца спешно положил его на электрокаталку и отвёз в помещение с морозильными камерами. Спрятал тело и покинул корабль. Только он вышел - за ним закрылся люк. С камеры, находящейся снаружи на обшивке корабля его не было видно, так как всё вокруг заволокло белым паром - корабль начинал взлёт. Мужчина без имени несколько раз пересматривал эти видеозаписи. Только начали проясняться какие-то детали этой головоломки - как появились новые пазлы.
  
  
   Глава 10.
  
   - Ну что, дорогуша, с чего начнём поиски? - сказал Парус.
   - Нет, это невозможно! У меня даже отсутствуют теперь административные ресурсы, чтобы ставить Вас на место! Замечательно! - произнесла Элен.
  В её горящих яростью глазах Парус всё-таки угадал игривую искорку.
   - Расслабьтесь, Вы будете работать с самым лучшим детективом Галактики, - экранно улыбнувшись ответил Парус.
   - Так. Успокойся. Возьми себя в руки, - думала Элен.
   - Ну и какие у тебя идеи, о великий детектив? - произнесла она.
   - Нам нужно очертить круг тех, кто имеет доступ к информации касательно этих технологий, побеседовать со всеми, в том числе с членами Комитета.
   - Невероятные методы. Ни в одном профессиональном руководстве не доводилось встречать ничего подобного, - ядовито выдавила из себя Элен, закатив глаза. Но она понимала, что это действительно единственный логичный вариант, с которого стоит начинать.
   - Я думаю, нам в первую очередь стоит посетить это учреждение, лабораторию, где все это производится, осмотреться, - ответил Парус.
   - Что же, так и поступим,- сказала переступя через себя Элен.
   Они отправились в компанию "Возрождение". Служебный аэромобиль, защищенный от слежения за передвижением, прибыл в здание компании. Оно располагалось на самом верхнем эшелоне древоподобной структуры в архитектуре города. По форме оно было похоже на высокую - высокую корону. На входе детективы поочерёдно поднесли запястья к датчику на боковой панели около двери
   (Под кожей запястья находились специальные чипы, в которых хранилась личная информация, ключи, коды доступа, удостоверения) Их встретил человекообразный робот, внешне трудно отличимый с первого взгляда от живого человека. Он был девушкой - блондинкой в белой блузке и мини-юбке.
   - Здравствуйте, от лица компании рада приветствовать вас. Я провожу к директору, следуйте за мной.
   Директором был среднего роста темноволосый мужчина, волосы которого на затылке были собраны в хвостик. У него были широкие скулы и впалые щёки. Глаза его смотрели с лёгким прищуром, словно сканировали. У него периодически дёргалась нижняя губа, иногда - крылья носа. Мимика его была очень живой. Не слишком густые усы переходили плавно вниз в маленькую коротенькую бородку. Одет он был в чёрный костюм и белую водолазку. На груди была эмблема, представляющая собой круг из двойной нити.
   - Дорогие друзья, - произнёс он, - уважаемый Персей сказал мне, что для расследования этого чудовищного происшествия найдены лучшие специалисты. Глядя на вас, я вижу, что он был чистейше прав. Рад приветствовать вас в наших скромных пенатах.
   - Благодарю, - произнесла Элен, - я надеюсь, Вы поможете нам в нашей работе.
   - Простите, не представился, чистейше извиняюсь, Элегиус Тартус, можете звать меня Просто Эл.
   - Офицер Парус.
   - Офицер Элен.
   Затем директор повел Паруса и Элен по зданию компании.
   - Вся компания состоит из нескольких кластеров. Научный кластер, в котором располагаются лаборатории. Логистический кластер, цель которого - распределение, доставка продукции. Хозяйственный кластер, обеспечивающий функционирование остальных,- рассказывал директор.
   - Скажите, кому, по Вашему мнению, мог понадобиться корабль с этими, как вы их называете, полуфабрикатами? - поинтересовалась Элен.
   - Мы называем их нулевые организмы. Зеро-боди. Вкратце, смысл таков: человек гибнет, но спасательные команды успевают прикрепить к его голове особый модуль, который сохраняет жизнедеятельность коры. Соответственно личность человека, живущая в межнейронных связях остаётся цела. Затем при помощи специальных хирургических машин производится замена коры зеро-боди на спасённую кору человека. В итоге мы переносим личность в новое тело. И он продолжает жить! ДНК коры регулируют отпущенное человеку время жизни. Помимо этого, при помощи второй машины мы наносим на зеро-боди точно такое же лицо, какое было у критически пострадавшего человека. Наконец, при помощи третьей - отпечатки пальцев, ладоней. И вот - перед нами - возрождённый человек. Жизнь которого мы спасли! - директор вознёс руки вверх, в подобии экстаза закрыл глаза. Он продолжил, - ну а затем, по прошествии лет, благодаря запущенным в организм вирионам, клетки всего тела зеро-боди постепенно замещаются клетками с ДНК спасённого человека. Вот так он и становится тем, кем был раньше с телесной точки зрения. Исходная ДНК сразу есть в клетках пересаженной собственной коры!
   - Это действительно чудо! - воскликнула Элен.
   - Не чудо, а наука! Наука! - директор Эллегиус посмотрел на Элен горящими глазами.
   - Мы отвлеклись, - спокойно сказал Парус,- кому, Вы считаете, мог понадобиться корабль с этими организмами?
   - Совершенно непонятно! Корабль мог быть захвачен, кем и для чего, сложно предположить,- отвечал Эл.
   - То есть Вы исключаете, что изначально кто-то мог его направить не туда, куда нужно? - спросил Парус.
   - В этом плане в нашей компании все исключительно надёжно, чистейше надёжно. Сложно себе такое представить.
   - Но всё же, вероятность, хоть даже очень маленькая, но есть? - спросила Элен. - Прошу прощения, мне очень неловко перед вами, меня срочно вызывают в лабораторию, экскурсию продолжит мой первый заместитель. Зовут его Гидон. Я ему чистейше доверяю, он в курсе совершенно всех деталей в плане работы нашей компании. А вот и он.
   К ним подошел коренастый мужчина с короткой стрижкой и выраженными надбровными дугами, с большими носом и большими губами. От него просто веяло уверенностью в себе. Он был одет в такой же костюм, как и директор. На груди его красовалась такая же эмблема, как несложно было догадаться, она означала молекулы ДНК, замкнутые в круг. Директор Эл познакомил детективов со своим заместителем, поклонился и удалился.
   Гидон принялся рассказывать о молекулярной генетике, о технологиях и о том, как он гордится работой в компании. Он обильно жестикулировал. Походка его была важная, словно он принимал гостей в своём дворце. На руках его было множество перстней, буквально на каждом пальце по два-три. Он старался подробно отвечать на все вопросы, которые задавали офицеры, и был очень уважителен.
   - Сколько человек имеют доступ к системе отправки кораблей с вашими полуфабрикатами? - спросила Элен. Парус картинно скривился.
   - Зря вы их так называете, хотя, вы же не люди науки, простите. По планете мы отправляем корабли через терминал номер один. С точки зрения безопасности тут проблем никаких. Корабли маленькие, это обычные грузовички типа аэр-бокс. Правда, усиленные бронированием. Поначалу каждый грузовичок сопровождал находящийся внутри сотрудник. Полгода назад мы решили, что необходимости отправлять сотрудника вместе с грузовиком - нет. Аэромобиль летит в пределах планеты по воздушным трассам и находится постоянно в пределах видимости камер и сенсоров. Случись что с ним - службы безопасности окажутся на месте через считанные секунды. Это, прошу обратить внимание, что касается местных перевозок в пределах планеты Зевс.
   Большие же межпланетные корабли, типа того, что пропал, мы стали запускать полтора года назад. И стартуют они с терминала номер два,- рассказывал Гидон.
   - Именно поэтому Ваше здание находится на самом верхнем кластере города? - поинтересовался Парус.
   - Да, ещё когда мы и не думали об отправке зеро-боди в филиалы на других планетах, мы уже понимали, что собственный маленький космопорт нам пригодится. И очень скоро мы начали им пользоваться для принятия кораблей с других планет Содружества, которые и сейчас привозят к нам критически повреждённых людей.
   - Гидон, скажите, руководят терминалами одни и те же люди? - спросил Парус. Каждый раз, когда Элен хотела задать какой-нибудь уточняющий вопрос, Парус опережал её и задавал его, этот же вопрос, но не так грамотно, как ей казалось с профессиональной точки зрения. Чем ещё больше её раздражал.
   - Нет, терминалом номер один руководят наш сотрудник Чи Зен и его заместитель. Терминалом номер два руководим лично мы с директором.
   По пути в терминал номер два офицеры зашли в лабораторию, увидели там множество сотрудников, массу загадочного оборудования, диковинных животных. При помощи специальной системы рассматривали клетки организмов, молекулы ДНК изнутри. Поднявшись наверх, во второй терминал, они осмотрели системы защиты ангара.
   - Мы хотим посмотреть записи старта потерянного корабля, - сказала Элен.
   - Конечно, конечно, сейчас все будет, у нас вокруг стартовой площадки в ангаре несколько камер установлено - ответил Гидон. Он щелкнул пальцами, и в воздухе возникла голограмма. Было видно, как роботы производят погрузку, затем кудрявый мужчина в оранжевом комбинезоне облетает корабль вокруг на летающей доске.
   - Это Парселлиус, наш сотрудник, который улетел в пропавшим корабле, - сказал Гидон.
   - Так он мог управлять кораблём?! - эмоционально спросила Элен.
   - Нет, надёжность системы очень высока, кораблём управляет искусственный интеллект, на пропавшем корабле - Ева, интеллектуальная система самого последнего поколения, умнейшая, я вам скажу. Человека мы отправляем в любом случае, так как по прибытии в филиал на другой планете, он должен проконтролировать выгрузку и все остальные нюансы дальнейшего использования зеро-боди.
   Далее Парус и Элен увидели, как кудрявый мужчина зашёл на борт корабля. Вокруг поднялись клубы пара. Когда клубы развеялись, корабль уже находился в воздухе и медленно вылетал через дверь ангара. Затем изображение переключилось на другую камеру, стало видно, как корабль набирает высоту и уходит в слои атмосферы.
   - Спасибо, Гидон. Сбросьте мне видео со всех камер, - сказал Парус, - мы ещё будем их изучать.
  Весь оставшийся день офицеры ходили по зданию компании, общались с сотрудниками и невыносимо устали. Наконец, попрощавшись с директором и его заместителем, они отправились по домам.
   - Что думаешь, дорогая? - поинтересовался Парус.
   - Я думаю, что захватить корабль никто не мог, его путь пролегал между планетами содружества, он достаточно короткий, достаточно хорошо охраняем, если бы случился какой-то сбой и интеллект корабля повёл его куда-то в другую сторону по ошибке, он бы не пропал с радаров. Сотрудник, который в нём находится, как сказал Гидон, сразу дал бы знать.
   - Я думаю, нам нужно будет вернуться, но сначала поработаем завтра с видеозаписями и данными показаний сотрудников.
  
  
  Глава 11.
  
   На следующий день детективы находились в рабочем кабинете Элен.
   - Мне кажется, нам нужно хорошенько изучить личность того сотрудника, что улетел вместе с кораблём, а ещё было бы неплохо заявиться завтра к членам Комитета, нужно проработать все варианты - сказал Парус. - Офицер Вул, не показалось ли тебе странным поведение директора? Куда он свалил, по каким срочным делам? Не хотел продолжать общение с нами?
   - Знаешь, офицер Элен, у него действительно могли быть какие-либо срочные дела, ты же видела, какая там кипит работа. А этот его заместитель, у него такая самооценка. Такое самомнение. Полуфабрикаты. Повторяла и повторяла. Луч, ну ты задела его, - с улыбкой сказал Парус.
   - Что в этом такого? Я не обязана разбираться во всей этой терминологии, знаешь ли, офицер Парус.
   - Да ладно, это даже забавно.
   - Тебе всё забавно.
   - Луч, я думаю, нам нужно ещё пообщаться с разработчиками интеллекта корабля. Много мелких деталей.
   - Безусловно. А ещё, я подумала ...
  Элен прервал звонок гаджета. На проецируемом в воздухе экране детективы увидели знакомое им лицо. Это была одна из членов Комитета Безопасности. Они сразу узнали Патрицию - красивую девушку высокого роста с раскосыми глазами, большими губами и тёмно-зелёными волосами, манеры которой были аристократичны, а голос довольно тонок.
   - Здравствуйте, Элен, Парус! Это Патриция! У меня срочное сообщение! В приёмную Комитета прибыло сообщение с пропавшего корабля! Это сигнал бедствия, в сообщении - координаты!
   - Нам нужно срочно вылетать! - с нотками геройства в голосе вскричал Парус.
   - Я сейчас вызову наш лучший корабль, буквально через пять минут он окажется на посадочной площадке вашего здания. С вами полетит новейший человекообразный робот по имени Тетрис. Сообщение с координатами корабля выслала вам, удачи! - сказала Патриция, - я верю в вас!
  
  
   Глава 12.
  
   Вы только посмотрите, какие у неё волосы, а что за мордашка, прелесть! - сказал Капитан Фиогенус. Девочка сидела в дальнем углу клетки и тихо всхлипывала. Капитан провёл железной тростью по решётке клетки, извлекая неприятный звук.
   - Как тебя зовууут? - протяжно спросил он. Девочка молчала.
   - Капитан, заказанный нам корабль прямо по курсу, долетим минут через тридцать, - пробормотал первый помощник. Капитан отвлёкся от девочки и принялся обсуждать с Али подробности заказа.
   - А что заказчику нужно? Сам корабль или груз? - тихо спросил первый помощник у капитана.
   - Ему нужен груз вместе с кораблём. Повредить посудину не хотелось бы. Содержимое перегрузить невозможно, так говорилось.
  Пока продолжался диалог, пиратский корабль приблизился к кораблю "Возрождения".
   - Проблем быть не должно, но вы все равно будьте начеку! Корабль нам нужно будет захватить на буксир. Груз трогать запрещено! Если кто-то ослушается, кишки этого героя я намотаю на солнечной батарее космолёта, а когда они как следует поджарятся - съем с удовольствием! - прокричал хриплым голосом капитан в микрофон.
   - Они не могут поджариться, капитан! На поверхности солнечных батарей температура такая же, как и на других частях корабля - холод. Это физика, - тихо пробормотал Али.
   - Заткнись, сам знаю, сказал, сказал, сказал я это для большей экспрессии! Умник! Готовь первую группу! Живо!
  На пиратском корабле включилось гравитационное поле, расстояние между звездолётами стало прогрессивно уменьшаться. Ева выпустила несколько небольших выстрелов лазером по корпусу пиратского корабля, но благодаря довольно прочной защите они не нанесли никакого вреда. Пиратский корабль ответил залпом из всех орудий по лазерам Евы. Лазеры в ответ скрылись под обшивкой. К главному люку атакуемого звездолёта выдвинулась специальная труба со шлюзом и начался процесс фиксации. Внутри корабля, управляемого Евой, звенел сигнал тревоги, мигало красное тревожное освещение. Человек без имени бросился в главный зал и включил голограммы. Изображения передавались с камер, расположенных на поверхности космолёта. Он все понял. Он успел изучить строение корабля очень хорошо. Медлить было нельзя. - Наверняка корабль будут обыскивать. Ему нужно тихо перебраться на тот, другой космолёт. Он ринулся к главному люку. Нашел место рядом со входом за трубами коммуникаций и замер. Было слышно, как ломаются запорные крепления. Его сердце учащённо билось, ладони стали влажными, а во рту пересохло. Через несколько секунд люк был открыт. Пираты быстро забежали на борт атакуемого корабля. Они вели себя как хорошо обученные военные, не произнося ни слова, жестами давали друг другу сигналы, лазерные метких их бластеров бегали по стенам. Пираты побежали дальше. Только мужчина в белом комбинезоне успел подумать, что пронесло, что не заметили его, как к его лбу был приставлен бластер.
   - Смотри-ка, какое интересное чудище. Я чуть было не снёс ему башку. Давай доставим его на борт в клетку, капитан будет доволен. Если что, пристрелить мы его всегда сможем,- сказал один пират другому. Через несколько минут человек без имени уже сидел в клетке в главном зале пиратского корабля. Рядом было множество таких же клеток с диковинными животными.
   - Советую вам покинуть корабль. Пребывание ваше на нём не законно. Вторжение на корабль будет расценено как акт агрессии в отношении Содружества, - произнесла Ева. Её было слышно во всех отсеках корабля.
   - Кто это, чёрт подери, говорит?! - проворчал Фиогенус.
   - Интеллект корабля. Моё имя Ева.
   - Послушай-ка, Ева, где твой капитан? Где команда?
   - Я полностью автономна. Для управления кораблём не требуется капитан или команда.
   - А ха ха ха ха ха, какая прелесть! - разразился смехом капитан, всё ещё проще, чем я предполагал! Корабль без команды, груз без цены, а-ха-ха-ха-ха!
   - Я настоятельно рекомендую вам покинуть данный корабль,- было слышно во всех помещениях.
   - А то что? Что ты сделаешь? Путана электронная! Фирдинг зоргинг шлейг! - капитан грязно выругался на зорианском языке.
   - Я должна донести до вашего сведения в третий раз, что пребывание Ваше на данном корабле в настоящий момент времени незаконно. Подтвердите, что слышите меня, - доносилось в корабле.
   - Это, наконец, даже забавно! - произнёс Фиогенус, - Али, подготавливай корабль к буксировке. Нам нужен самый прочный вариант стыковки!
   Команда удивлённо бродила по кораблю, все пираты рассматривали его помещения с большим интересом, так как звездолёт был новым, выполненным по самым современным технологиям Содружества. Фиогенус и ещё несколько человек находились в главном зале. Капитан вдруг заметил, что на стоявших в углах механизмах загорелись лампочки. Механизмы зашевелились, стали раскладываться. Фиогенус приоткрыл рот. Через две секунды на них смотрели несколько роботов. Каждый из которых стоял на трёх ногах, похожих на паучьи. Из туловища торчали манипуляторы, оканчивающиеся иглами, ножами, множеством отверстий.
   - Лежать! - только и успел прокричать Фиогенус. На пиратов посыпался град снарядов. Отстреливаться не представлялось возможным. Уже через пятнадцать минут все пираты, включая капитана и первого помощника, были мертвы. После зачистки корабля роботы приняли исходное положение и сложились. Из поверхности корабля компании "Возрождение" снова выехали лазерные установки. Они начали стрелять по пиратскому кораблю с силой, в сотни раз превышающей выстрелы, которые были сделаны в самом начале нападения. Пиратский корабль начал трещать и разваливаться. В его главном зале человек в белом комбинезоне неистово бил ногами по двери клетки, когда услышал треск переборок. Когда посыпались части потолка, когда всё задрожало - все животные, находившиеся в клетках в этом помещении, начали истошно пищать, кричать, метаться. Наконец, после очередного удара, клетка открылась. Он вылез. Выход из зала был уже наполовину завален обломками. С потолка падали горящие куски обшивки. Он уже почти добрался до выхода, когда сквозь писки, рёв, визжание, он услышал детский плач и голос, кричавший "помогите!". Сначала он подумал, что ему послышалось. - Ребёнок на пиратском корабле - это галлюцинации, нужно выбираться отсюда как можно скорее,- крутилось в его голове. Что-то заставило его повернуться. Сквозь завесу дыма он увидел в дальнем углу зала клетку, из которой, прижавшись к решеткам на него смотрела маленькая девочка! Он протёр глаза, нашёл взглядом выход, который продолжал заваливаться обломками. Огонь стал распространяться всё сильнее и сильнее. Девочка исчезла за завесой дыма. Он сделал два шага вперёд, по направлению к выходу, остановился, развернулся, закрыл лицо руками и побежал через пламя в обратную сторону. Его комбинезон загорелся. Он чувствовал, как языки пламени жгут его спину! Упав на пол, он руками пытался сбить пламя. Удалось! Он двинулся в сторону девочки. Подбежав к самой клетке, он увидел ребёнка. На лице девочки был ужас. Дыма становилось все больше и больше. Она кашляла. Он начал дёргать за решётку, но та не поддавалась. Он смотрел в глаза девочки и тянул решетку на себя изо всех сил. Суставы его хрустели. Ему казалось, будто он превратился в огромный домкрат. Но ничего не выходило! Девочка показала пальцем на трубу, лежавшую рядом с ним на полу. Это была длинная труба, упавшая с потолка, деталь конструкции. Он взял её. Поставил как рычаг и потянул. Потянул ещё сильнее. Дверь клетки стала медленно деформироваться. В образовавшуюся щель он протянул руки обхватил девочку. Вытащил её из клетки. Взяв её на руки, он начал метаться в поисках выхода. Но выход был уже завален.
   - Туда! - крикнула девочка, показав на люк в полу, находившийся в десяти метрах от них. Сам бы он его не сумел разглядеть. Прижав голову девочки к своей груди, закрыв другой рукой глаза, он бросился через падающие с потолка горящие обломки. Спустя несколько секунд они были уже у люка. Люк был не заперт! Через него они попали в другое помещение, которое уже тоже начинало разрушаться.
   - Я знаю такие корабли, у папиного друга был такой корабль! Туда! - прокричала девочка.
  Он держал её на руках и бежал, что есть силы. Очень скоро они достигли перехода и попали на корабль Евы. Следом за ними стали закрываться запорные двери, ранее не использовавшиеся, так как основная дверь была повреждена. Человек без имени нёс девочку на руках. То, что он увидел дальше, заставило его остолбенеть. Лёгкая дрожь пошла по всему телу. Он прижал лицо девочки сильнее к своей груди, чтобы она не смогла видеть представшую перед ними картину.
  Все стены коридора были залиты кровью. Кровь капала с потолка. На полу в кровавых лужах лежали фрагменты человеческих тел. Он заставил себя идти дальше. Обувь хлюпала. Он пришел в главный зал. Зал выглядел так же, как и все коридоры по которым они шли.
   - Боги небесные! - произнёс он.
  Вдруг во всех коридорах послышался знакомый женский голос, - внимание! Произошло несанкционированное проникновение в корабль. Опасность класса три. Угроза нейтрализована. На данный момент в корабле подтверждено нахождение человеческого детёныша. Угроз не обнаружено. Объект, совершивший неправомерную стыковку, уничтожен. Продолжаю движение по прежнему курсу. Благодарю за внимание.
   Человек без имени нашел чистую комнату, это была каюта в жилом отсеке. Девочка дрожала. Он положил её на кровать и укрыл одеялом. Сел рядом. Силы покинули его, и он провалился в сон.
  
  
  Глава 13.
  
   Парус и Элен поднялись на крышу здания. К ним подошел мужчина симпатичной наружности в космическом костюме.
   - Приветствую вас, офицеры. Я - Тетрис, человекообразный робот последнего поколения.
  Элен и Парус присмотрелись внимательнее и заметили, что лицо его было несколько неестественным, кожа - вовсе не кожа, а какой-то полимер. Немигающие глаза с непередаваемым блеском и цепкостью взгляда. По законам Содружества запрещено было делать роботов, неотличимых от людей. Внешне они все равно должны были узнаваться. Внешность Тетриса была создана на грани нарушения этого закона. После знакомства офицеры и робот не стали терять времени и проследовали в космический корабль сил Безопасности. Корабль был не очень большим. Напоминал по форме бейсбольный мяч, только сплющенный сверху и снизу, с маленькими крыльями по бокам. Космолёт приступил к взлёту.
   - Это современнейший корабль, выполняющий квантовые скачки с очень большой точностью, - сказал Тетрис.
   Вообще же, если говорить о космических кораблях, путешествия между планетами стали доступными после изобретения квантового перемещения. Корабль, находясь в космосе, активировал специальную систему, и происходила как бы телепортация его в другую точку вселенной. Физика этого явления - искривление измерений, как если бы герою двухмерной игры, например Марио, вдруг изогнули экран в трубочку и он пришёл бы из конца своего мира в начало внезапно, минуя обратный путь. Превысить скорость света оказалось невозможным, как это и предполагали учёные, жившие за несколько тысяч лет до создания квантовых кораблей. А вот переместить целый корабль через квантовый тоннель вселенной оказалось возможным. После квантового скачка корабль оказывался в определённым поле, точность которого варьировала. Чем современнее был звездолёт, тем точнее он мог выбрать место, где окажется после квантового перемещения. А уже после такого скачка на относительно недалёкие расстояния происходил полёт при помощи обычных двигателей на скоростях, значительно меньших, чем скорость света. Квантовый скачок занимал минимум времени. Вся продолжительность полёта, зачастую немаленькая, складывалась из перемещения до и после скачка, из продолжительности взлёта и посадки.
   Сканирующие системы позволяли определить корабли, находящиеся на очень большом расстоянии, поэтому, получив координаты, детективам оставалось лишь надеяться, что космолёт не совершит нового квантового скачка. В таком случае его не получится обнаружить и догнать по старым координатам.
   - Тетрис, просвети нас, - сказал Парус, - ты знаком с устройством пропавшего корабля?
   - Да, конечно. Он создан той же компанией, что разработала и меня. Более того, я знаком с интеллектуальный системой, которая им управляет, зовут её Ева.
   - Мы сможем с ней состыковаться?
   - Всё зависит от обстоятельств, - ответил Тетрис.
  
  
  Глава 14.
  
   Когда человек без имени проснулся, он увидел перед собой маленькую девочку. Она лежала на кровати, свернувшись в клубок, укрытая одеялом. Её личико было покрыто сажей. Её волосы местами были опалены. Она всхлипывала и вздрагивала во сне. Мужчина поднялся. Все его тело болело. Голова раскалывалась. Вышел из каюты. Перед ним предстала вчерашняя кровавая картина. Вдруг он услышал шаги. Весь замер. Из-за угла показался робот.
   - Ах, это ты, железяка, - с облегчением выдохнул он. Робот шлёпал к нему по кровавым лужам.
   - Не хотите ли сока, быть может еды? - любезно поинтересовался он.
  Впервые человек без имени был рад его видеть.
   - Железяка, ты ведь любишь прибираться, вот и наведи здесь везде порядок!
  
   Прошло несколько дней. Он перестал думать о тех вещах, которые его мучили. Постепенно Руна пришла в себя. Часами они разговаривали с девочкой обо всём. Еда ещё оставалась, и, глядя с каким аппетитом девочка кушает, он тоже ел с удовольствием. Куда-то пропало раздражение, которое он испытывал при виде корабельной пищи ранее. Он любил расчесывать ей волосы. Она рассказала ему историю всей своей жизни, всё, что происходило с ней. Она обнимала его и чувствовала себя в безопасности. Он думал, - бедная девочка, лучше не иметь детства совсем, как он, чем пережить то, что выпало на её долю. Несмотря на все, что с Руной случилось в течение её жизни, она оставалась очень доброй девочкой.
  Они летели, два одиночества, внутри куска металла посреди бескрайней холодной вселенной.
  
   - А как тебя зовут? - спросила она.
  Он сначала замер, затем запнулся, ему вспомнилась его бирка на ноге с надписью МК-МС 181128, а потом ему почему-то на ум пришёл мультфильм, созданный древними людьми, который ему попался, когда он изучал историю цивилизации на компьютере в главном зале корабля. Мультфильм назывался 'Микки Маус'.
   - Меня зовут Микки Маус. Зови меня просто Микки,- произнёс он.
   - Хорошо, Микки, какое милое у тебя имя, - ответила Руна.
   - Как странно, сначала я подумала, что ты капитан этого корабля, но мы ведь с тобой пассажиры?
   - Да, Руна, пассажиры, и самое забавное, мы не знаем, куда летим.
   - Так не бывает, мы с папой всегда знали, куда летим.
   - Мелкая, ведь я тебе уже сто раз рассказывал, что не помню.
   - Ну и ладно,- сказала она, - пойдём скорее, я тебе покажу, что нарисовала.
   - Ты научишь меня рисовать?
   - Не знаю, не знаю, нужно хорошенько подумать, вдруг у меня появится конкурент за право быть самой великой художницей на корабле.
   Они рассмеялись.
  
   Мику в голову пришёл забавный факт, что биологический возраст Руны гораздо больше, чем у него. Вот только её сознание развивалось с нуля, с чистого листа, а его осмысленная жизнь, напротив, началась с уже имевшихся в его мозгу установок. Руна была ребёнком. А он, как ему ощущалось, ребёнком не был. Словно сухофрукты в банке, в мозгу его лежала выжимка из жизней, опыта других, неизвестных ему людей. Плоды, выросшие где-то и созревшие, прожившие жизнь, выполнившие свою роль, достались ему не как всем, а в сухом остатке. От них теперь остались опыт и знания, ставшие его стартовым набором, каркасом его самоощущения. Кто конструктор этих знаний? Учёные, которые наделили его сознание этим 'коктейлем'. Какое это имеет значение? Он не знал ни одной истории, повлиявшей на его мировосприятие. Хотя, нет! Несколько собственных историй у него теперь есть. Всё ещё впереди. Он остановился на мысли: стоит быть благодарным Мирозданию за то, что ему выпала удача - жить.
  
   Мик и Руна гуляли по кораблю, но в отсеки с грузом он запретил ей заходить, сказав, что Ева строго наказывает за это. Руне хватало остальных помещений. Из бумаги и скотча она делала наряды для робота, обслуживавшего их.
  Она знала массу игр, так что скучать им не приходилось.
  
  
   Глава 15.
  
   Офицеры и Тетрис на лучшем из кораблей Комитета Безопасности летели в поисках корабля компании "Возрождение" после совершения квантового скачка. Квадрант, из которого было запущено сообщение о тревоге, был сравнительно большим, и сканирующая система их звездолета очень долго не могла засечь искомую цель. Целые сутки все находились в тревожном ожидании. Вдруг раздался предупредительный сигнал.
   - Смотри, вот же он! - воскликнула Элен.
   - Да, идёт так медленно, - ответил Парус.
   - Довольно далеко от нас, мы следуем на максимальной скорости, по расчётам долетим часов через десять. Я уже думала, что он совершил новый квантовый скачок, не сопроводив его сообщением о смене локации.
   - Это невозможно, система настроена так, что, отправив сигнал бедствия, она проинформирует потом о дальнейших скачках, если они случатся,- ответил Тетрис.
   - Вот видишь, а ты боялась,- сказал развалившись в кресле Парус.
   - Можно предположить, ты знал, мистер всезнающий инженер!
   Элен испепелила его своим взглядом.
  Они видели корабль Возрождения на висевшей в воздухе посреди зала голограмме и рядом - проекцию своего звездолёта. Корабль Евы был в несколько раз больше их корабля. Если их звездолёт был похож на изящную мыльницу с крыльями, то корабль Евы смотрелся устрашающим угловатым грузовиком. Большую часть полёта Парус дремал. Элен же изучала документы об искомом космолёте. Сомкнуть глаза под мерный гул бортовых систем ей не удалось, она находилась в сильном эмоциональном возбуждении.
  - Сейчас я попробую связаться с кораблём, - произнёс Тетрис.
  Через несколько секунд он сказал, - состоялся диалог с Евой, отправил ей сообщение с ключом, снабжённым цифровой подписью её создателей и членов Комитета Безопасности. Только после этого она дала согласие на стыковку. Она требует соблюдения нескольких условий: отсутствие оружия, отсутствие агрессии, отсутствие вмешательства в её задание.
  - Ну и строптивая мадам эта ваша Ева! - ответил Тетрису Парус, - попробуем её навестить! Корабль, начать стыковку!
  
   По прошествии десяти минут Элен, Парус и Тетрис шли по переходу. Зайдя в корабль Возрождения, они осмотрелись. - Приветствую вас на борту. Прошу воздержаться от необдуманных действий, инспекция порядка на корабле и целостности груза, следует полагать, не займёт у вас много времени. Приятного пребывания, - вдруг услышали они.
  - Это Ева, мы с ней созданы одними и теми же инженерами, - произнёс Тетрис.
  Они шли по коридору никуда не сворачивая, Тетрис вёл их. - Я знаком с картой корабля, - сказал он. Автоматические двери открывались перед ними, и они проходили в следующие и следующие помещения. Так гости оказались в одном из грузовых отсеков, в котором располагались ёмкости с зеро-боди. Они с огромным удивлением осматривали помещение, капсулы, в которых угадывались человеческие очертания. Пузырьки газа, бежавшие в каждой такой гигантской банке придавали загадочности.
   - Ева, где сотрудник Парселлиус? Ведь он вылетел с тобой, - сказал Парус.
   - Он не проявлял признаков жизни с самого начала полёта, - ответила Ева.
   - Что это значит, черт подери? - спросил Парус, - груз в сохранности?
   - Груз сохранён на 99,9 %. Что соответствует нормальным значениям. Два контейнера повреждены,- отвечал звонкий голос.
   - Ева, кто давал тебе полётный план и инструктаж?
   - У меня нет обязательств на предоставление информации. Вы получили разрешение войти, имея соответствующие электронные ключи. Если инспекция проведена, покиньте, пожалуйста, корабль.
   - У нас не получится ничего из неё выбить, - сказал Тетрис, - нужно посмотреть на остальные помещения. Они обошли другие грузовые отсеки. Осмотрели их. Две разбитые капсулы не попались им на глаза. Периодически они звали Парселлиуса, выкрикивали его имя. Но, разумеется, нигде не смогли его обнаружить. Они проследовали в главный зал.
   Когда они зашли туда, стоявшие в углах сложенные аппараты вдруг замигали, начали раскладываться. Через несколько секунд на них смотрели несколько боевых роботов. Парус, Элен и Тетрис подняли руки. Прошло около минуты. Парус и Элен учащённо дышали. На лбу Паруса выступили капельки пота. У Элен судорожно дёргались губы. Тетрис стоял как вкопанный. Затем роботы снова сложились.
   - Это она предупреждает нас, демонстрирует силу, - произнёс Тетрис.
   - Звезды небесные! - выдохнув, произнёс Парус.
   - Сучья дочь! - вскрикнула Элен.
  Вдруг за полукруглым столом они увидели две выглядывающих головы со смотрящими на них двумя парами глаз.
   - Кто вы такие? - произнёс Парус. А ну-ка живо выходите, нас уже ничем не напугать! - с фальшивой усмешкой произнёс Парус, сердце которого все ещё учащённо билось. Из-за стола вышли взрослый человек в белом комбинезоне и маске телесного цвета и маленькая девочка с роскошными золотыми волосами. Офицеры были очень удивлены увиденным. Мужчина держал девочку за руку.
   - Я - Руна, а это - Микки. А вы кто? - звонко произнесла девочка.
   - Мы члены поискового отряда Службы Безопасности. Сбились с ног, малышка, пока искали этот пропавший корабль, - ответил Парус.
   На протяжении следующих нескольких часов Руна, Микки, Элен, Парус и Тетрис с огромным интересом слушали друг друга. За это время они успели обоюдно проникнуться доверием. Руна пристально рассматривала Тетриса. Таких роботов ей ещё встречать не доводилось. Невероятно похожий на человека, он сразу понравился. В нём была какая-то роботическая галантность. Парусу и Элен сначала было некомфортно смотреть в лицо Микки, если можно было назвать это лицом. Элен особенно потрясла история корабля Руны. Но когда о себе рассказал Микки, они долго не могли вымолвить ни слова.
   - Что же нам теперь делать,- спросила Элен у Паруса, - а? Великий детектив, ты же знаешь ответы на все вопросы, ну давай,- сказала она. Микки показал тело Парселлиуса. Также показал он и видеозапись истории его гибели с бортовой камеры. Все внимательно смотрели, и вдруг Парус воскликнул, - О, чёрных дыр проклятье! Посмотрите на него! Тетрис, увеличь изображение убийцы!
   - На нём капюшон, лицо не видно, - сказала Элен.
   - Увеличь руки! - громко сказал Парус.
   - Перстни... - тихо и медленно произнесла Элен, - Гидон, заместитель директора компании.
  И тут они с ясностью вспомнили невысокого роста широкоплечего коренастого мужчину с короткой стрижкой, большими носом и губами, горящими глазами, в чёрном костюме.
   - Вот чудовище! - а ещё говорил, как он гордится тем, что работает в компании, как он любит науку! А я сначала подумала, что на убийце надета мантия и это один из членов Комитета, - сказала Элен.
   - Мы не можем быть уверены, что он действовал один. Помимо него может быть замешан ещё кто угодно, - ответил Парус.
   - Исходя из вышесказанного, можно заключить, что он дал строгие команды Еве, являясь её начальником, заставил лететь по этому курсу и выполнять то, что она делает в данный момент. Дрейфовать в этом квадранте космического пространства, - сказал Тетрис.
   - Тогда и пираты здесь могли оказаться не случайно, - сказала Элен и осеклась, посмотрев на Руну. Ей показалось, что на глазах девочки навернулись слёзы. Ей захотелось обнять её.
   Но девочка без дрожи в голосе включилась в дискуссию, - я слышала, как пиратский капитан обсуждал со своим помощником, что заказал нападение на этот космолёт один человек. Они называли его заказчиком все время. Капитан сказал и я запомнила, 'Танатос', то ли правитель, то ли властитель.
   - Император Танатос! - воскликнул Парус, - его империя находится черт знает где, он же никаким образом не связан с Содружеством.
   - Император! Невероятно! - произнесла Элен.
   - Самое главное, чтобы здесь не закралась ошибка, - произнёс Тетрис.
   - Ты точно слышала именно это имя? - спросили они.
  Руна посмотрела на Микки, на Элен, на пару секунд закрыла глаза и подтвердила сказанное.
   - Мы должны немедленно передать эту информацию в Комитет Безопасности на Зевс, - сказала Элен.
   - Дорогуша, мы не знаем, не причастен ли к преступлению кто-нибудь из членов Комитета, хотя это и маловероятно, но в сложившейся ситуации я уже ничему не удивлюсь, - сказал Парус, положив свою руку на плечо Элен.
   - Мы должны связаться сразу со всеми членами Комитета при помощи конференц-связи, тогда это будет надёжно, - ответила она, убирая его руку.
   Её сверкающие глаза выдавали крайнее нетерпение, а красивые густые нахмуренные брови говорили о присутствовавшей в ней всегда исключительной решительности. Всё это тонко отметил у себя в голове Парус. Буквально через несколько минут была налажена связь со всеми семью членами Комитета Безопасности. Они увидели в раскрывшейся практически на весь зал голограмме всех членов.
   - Вы просто не представляете как мы рады вас видеть, - сказал Персей.
   - Элен, Парус, рада приветствовать вас, - сказала Патриция.
  Остальные члены Комитета так же поздоровались с ними.
   - Давайте ближе к делу, не будем сюсюкаться - сказал Эол.
  Офицеры рассказали все, что сумели выяснить. Показали и отправили видеозапись гибели Парселлиуса. Члены комитета были немало удивлены.
   - Император Танатос! Быть этого не может! Одна маленькая девочка услышала одно слово, и вы сделали такие выводы? - сказал Эол.
   - Мы должны рассматривать любые варианты, тем более, других у нас нет. Какая разница, девочка, мальчик, это улика! - парировал Персей.
   - Я думаю не стоит делать поспешных выводов, - сказала Галла, - член Комитета, которую отличали острый нос, огромные красные бусы и волосы, собранные в большой белый шар над головой.
   - Это все очень важно, - сказала тонким голосом Патриция, - но первым делом мы должны немедленно дать приказ об аресте заместителя директора компании "Возрождение", этого Гидона и самого директора Эллениуса Тартуса тоже!
   - Быть может на всякий случай ещё человек пятнадцать задержим и предадим дело огласке? - тряся дредами острил Эол.
   - Я считаю, Патриция права, - ответил Персей.
   Остальные члены Комитета согласились с ним.
   - Элен, Парус, - начала Галла, поправляя свои бусы, но не успела продолжить, так как изображение исчезло. Связь была потеряна! Торес, один из членов Комитета ударил по столу, - верните связь! Но связи не было. Связь пропала окончательно.
  
  
   Глава 16.
  
   Гидон Лестер находился в своём кабинете в здании компании "Возрождение', выполненным, как мы уже говорили, в форме короны, находившемся на самом верхнем кластере городской структуры. Из панорамного окна его кабинета, который располагался в одной из пик короны, открывался замечательный вид на город. Ноги его лежали на столе, а сам он откинулся в удобном кресле. Но он не расслаблялся, а находился в тревожном ожидании.
   - Как грамотно я все продумал, - крутилась у него в голове, - замечательная система Ева. Хорошо, что она подчиняется главным образом только одному человеку.
  Но насколько непредсказуемо она может себя повести во время захвата, он не знал. Это было одной из причин, почему он сразу отбросил идею полёта с ней. В случае провала осуществляемого плана, был ещё один - отправить другой корабль следом.
   - А этот Парселлиус, жаль его конечно, но высшие цели требуют жертв!
   Он размышлял, достаточно ли полный пакет всей информации, что имеется в лабораториях и архивах "Возрождения", он собрал. Пять минут назад он вскрыл архив, доступ к которому был только у директора и в котором хранилось ещё несколько важных электронных томов. Он хотел это сделать как можно позже во избежание раннего обнаружения взлома. Гидон ждал сообщение из другого конца Галактики, когда группа специального назначения Комитета Безопасности ворвалась к нему в кабинет через остекление.
   Гидон Лестер действительно был хорошим учёным, обладал пытливым умом, за который его бескрайне уважал Элегиус Тартус. Детство Гидона прошло не на Зевсе. И даже не на какой-нибудь другой планете Содружества. Оно прошло на Гере - планете из дальнего отсталого Мира. Попал на территорию Содружества он с родителями как беженец уже будучи подростком, пережившим немало злоключений и уяснив "закон джунглей". В это время на Гере и соседних планетах шла война. Дядя его был военным и сражался в качестве командира одной из противоборствующих сторон. Ещё с детских лет Гидон увлекался науками, имел большой багаж знаний, поэтому, он без труда освоил новые языки, поступал в лучшие учебные заведения и заканчивал их одно за другим. Наконец он попал в компанию "Возрождение". Был замечен директором и, наконец, стал его заместителем. С этого момента он получил доступ ко всем секретным архивам компании, которые, не привлекая лишнего внимания, изучал. Он наткнулся на отчёты об эксперименте на планете Посейдон. Был впечатлен реализацией идеи вечной жизни. Результаты эксперимента он рассматривал по-своему.
   - Если абсолютное большинство людей через три - четыре сотни лет начинают сходить с ума, этого ведь не происходит с определённым оставшимся процентом личностей. Это люди, люди науки! Они относятся именно к такой категории, им всегда есть чем заняться! Им всегда не хватает времени, жизни для изучения, экспериментирования, размышлений и реализации идей! Они всегда имеют цель, вне зависимости от обстоятельств. И я как раз один из таких учёных, - думал Гидон Лестер. Его новые взгляды категорически расходились с моральными принципами учёных Содружества. Раньше ему казалось, что он изменился, буквально пропитался идеями нового Мира, который принял его так тепло, в который он попал будучи юным. Но всё изменилось. В голове его появлялись всё новые и новые мысли. Такие, от которых у любого учёного Содружества волосы встали бы дыбом. Ему словно кто-то всё время нашёптывал. И, наконец, у него созрел и был многократного усовершенствован казавшийся ему гениальным, план.
  Части плана как-будто бы приходили в его голову откуда-то извне, а он их искусно ловил своими извилинами.
  
  
   Глава 17.
  
   Парус, Элен, Руна, Микки и Тетрис, общавшиеся с членами Комитета Безопасности, вдруг заметили, что голограмма конференц-связи стала давать помехи. Через несколько секунд связь прервалась. Все переглянулись. Корабль затрясло.
   - Внимание! Всем приготовиться! Занять безопасное положение! Корабль находится под воздействием агрессивных волн и полей! - слышался во всех помещениях голос Евы. Корабль продолжало трясти. Тетрис вывел изображения с фронтальных видеокамер корабля, которые создавали ощущение наличия панорамных окон в главном зале. Они не поверили своим глазам. Над кораблём, закрывая почти все обозримое пространство, находился огромных размеров объект. Искусственная гравитация стала давать сбой. Находившиеся в главном зале стали терять притяжение, подлетать в воздух и снова падать.
   - Критическое воздействие! Критическое воздействие! Отказ систем сопротивления корабля! Отказ систем сопротивления корабля! - продолжала повторять Ева. Корабль Возрождения с пристыкованным к нему звездолётом Комитета Безопасности постепенно притягивало к гигантскому кораблю. Было слышно, как на полную мощность работают различные системы - Ева пыталась предотвратить похожее на засасывание движение её корабля. В бескрайней поверхности нижней части гиганта открылся огромных размеров люк. Через несколько минут корабль Возрождения с пристыкованным к нему кораблём Комитета Безопасности оказались внутри корабля - гиганта.
  
   ***
  
   - Никому ничего невозможно доверить, - гневался император Танатос, - этот чертов капитан Фиггинс, звавшийся прославленным специалистом своего дела, своей бестолковостью, безалаберностью, привёл нас к необходимости самостоятельного захвата грузовика с материалами. Ещё повезло, что он не улизнул от нас. Есть вероятность, что какие-нибудь системы этого корабля уже передали информацию на Зевс. Может разразиться галактический конфликт.
   - Едва ли они пойдут на это, мой Император - ответил советник.
   - Скорее всего, Вы правы, но мы рискуем осложнить дела нашего человека, находящегося сейчас, вероятно, до сих пор на Зевсе. Немедленно отправьте ему сообщение о захвате. Он ожидает его. Он должен прибыть к нам. Без него это всё может оказаться бесполезным, - сказал Император.
   Император Танатос был уже довольно немолод. Совершив государственный переворот, он пришел к власти пройдя через десятилетнюю войну. Лицо его было морщинисто, огромные брови свисали на глаза, узкие губы были практически не заметны на лице, между ними сверкали белые зубы. Одет он был в чёрного цвета космический костюм и, как полагалось Императору в тех Мирах, носил поверх одеяния нечто, напоминавшее плащ. О внешнем виде он не слишком сильно заботился. В нём горел азарт завоевателя. Огнём и мечом он подчинил своей власти находившиеся неподалёку неслишком развитые планеты. Каждое такое завоевание приносило ему невероятное удовольствие. К слову сказать, он не сильно беспокоился о жителях этих планет, как собственно говоря, и о жителях всей Империи. Его единственный сын и супруга погибли ещё в самом начале войны. Больше детей у него не было. Советник был ещё старше возрастом, болезненно худой высокий и сутулый, с бородой и блестящей лысиной. На груди его висели медали, носить которые он не имел никакого желания, но отсутствие их на мундире его огорчало Императора. Они были как бы свидетельством величия Танатоса, ими он любовался, разговаривая с советником. Он ожидал какого-нибудь нового завоевания, чтобы ещё раз его наградить.
   Гигантский корабль, на котором они летели, был, как нетрудно догадаться, флагманским кораблём их космического флота. Довольно старым, технически отсталым для того, чтобы делать более - менее точные квантовые перемещения, однако размер его был так велик, а оборудования, оружия, приборов для дистанционного воздействия так много, что неуспевший удрать неслишком большой корабль захватить было довольно легко.
   По форме он представлял собой подобие высокой сковороды с крышкой и без ручки. Со всех сторон играл металлическим блеском бесконечного множества мелких деталей. Экипаж его насчитывал порядка двух тысяч человек.
  
  
  
  Глава 18.
  
   Гидону не хватило лишь совсем немного времени. Он уже давно ждал сообщения о захвате корабля с зеро-боди. После чего планировал инсцинировать свою смерть в молекулярном делителе, подставив одного из сотрудников, и улететь к Императору. Безопасность его гарантировалось тем, что он был единственным, кто мог выполнять нейротрансплантацию. Таким образом он планировал обеспечить себе и Императору - вечную жизнь при помощи многократной пересадки коры головного мозга. Затем в его планах было занять место Императора. У него имелось бы невероятно много времени, чтобы разгадать загадку истинного бессмертия. Технологию, созданную, а затем тщательно и до малейшего кусочка уничтоженную в лабораториях Зевса. Помимо этого совсем недавно у него родилась идея создать себе несколько надёжных преданных помощников из зеро-боди. Как раз для этого он сделал загрузку в кору головного мозга информацию о планете Гера, помимо общей информации о мире, которую всегда загружали в каждый такой организм. С точки зрения дальнейшей пересадки, интеллект был не нужен, но к такой необходимости пришли для более качественной выбраковки организмов с дефектами развития нервной системы.
   По моральным и нравственным качествам Гидон очень сильно отличался от людей, выросших на планетах Содружества, которые воспитывались в окружении таких же людей с высочайшими этическими моральными установками. Но Гидон умело маскировался, чтобы соответствовать.
   Услышав треск стёкол, Гидон выбежал из кабинета. Стекла были выполнены из сверхпрочного материала, поэтому задержали сотрудников группы специального назначения. Он бежал по коридору, закрывая за собой автоматические двери. Он слышал взрывы при помощи которых гнавшиеся за ним офицеры эти двери уничтожали. Лестер бежал из коридора в коридор, с этажа на этаж. Улететь с Зевса изначально он планировал на одном из кораблей компании, стоявших в ангаре. Теперь стало понятно, что корабли заблокированы, да и времени, чтобы взлететь, у него в любом случае не остаётся.
   Он решил воспользоваться запасным планом: спуститься в гараж, сесть в аэромобиль, и лететь в частный космопорт, где у него стоял межзвёздный корабль, принадлежавший Возрождению и оставленный им там в тайне как запасной вариант. Он бежал спотыкаясь и скользя. На его шее болтался накопитель информации, в котором хранились все научные открытия и технологии, которые он смог найти в архивах компании. Попадавшиеся ему на пути сотрудники отлетали в стены. Он ловко расталкивал всех стоявших и шедших по коридорам. Бежавшие офицеры спотыкались, перепрыгивали и продолжали погоню. Внезапно путь ему перегородил директор компании, его начальник - Элегиус Тартус.
   - Прекрати, Гидон! Тебе некуда бежать! Они тебя настигнут! Чистейше тебе говорю! Тебе не выбраться отсюда! Теперь мне стало все понятно! Ты должен рассказать всем, как ты причастен к происшедшему, быть может ещё получится предотвратить какие-то последствия и ты будешь прощен! Я уверен, что ты не специально участвовал в этом заговоре о пропаже корабля. Ты назовёшь их имена и я постараюсь тебе помочь! - говорил в крайнем возбуждении директор.
   - Уйдите с дороги! - Гидон сшиб Эла с ног и побежал дальше.
   - Стой! - закричал Эл, и, поднявшись, побежал за ним,- чистейше заклинаю тебя, стой!
   Все задыхались в этой бешеной гонке. Эл бежал за Гидоном, за ними гнались офицеры штурмовой группы. Сотрудники компании с ужасом таращили глаза и переглядывались, видя эту картину.
   - Я доверял тебе как сыну, ты не чужой мне человек, остановись, всё ещё можно исправить! - доносилось сзади. Гидон Лестер знал все запасные выходы и переходы здания как свои пять пальцев. Через несколько минут он был уже в гараже. Его в аэромобиль Инвейдер V100 был доработан им и защищен от внешних воздействий систем безопасности транспортного департамента. Запрыгнул в него, он тут же перевёл аппарат в режим ручного управления. Не успел он нажать кнопку "старт", как Элегиус, открыв пассажирскую дверь, запрыгнул на соседнее кресло. Аэромобиль молниеносно соскочил со своего места и вылетел из гаража. Офицеры открыли огонь из бластеров. Множество лучей полетели в сторону аэромобиля. Часть из них попала, но не принесла критических повреждений. Командир штурмовой группы активировал дистанционный тормоз, но, к его большому удивлению, тормоз не сработал. Аэромобиль продолжал движение, удаляясь всё дальше и дальше. Ориентировка была дана всем патрулям. И вот уже на хвосте у Инвейдера V100 сидело более десятка аэромобилей службы Безопасности. Гидон управлял мобилем виртуозно, пролетая по разным воздушным магистралям, резко переходя из одного уровня города в другой, делая зигзаги и уворачиваясь от столкновения с другими летающими объектами. Будучи пристегнутым, он был крепко фиксирован к своему креслу. Директор же, напротив, летал по всему салону. Наконец, Элегиус крепко схватил его за шею. У Гидона начало темнеть в глазах. Потными ладонями он впивался в руль. Появился звон в ушах. Глаза налились кровью.
   - Я не должен был скрывать, что ты вырос за пределами Содружества, змеёныш! Ради тебя я поступился принципами безопасности! Чистейшими принципами! Доверял тебе! - шипел Эл.
   - Отпустите шею, - хрипел Лестер.
   Он отправил аэромобиль во вращение, руки Эла соскользнули и он улетел в противоположный угол салона. Гидон нажал клавишу открывания двери, вырвав другой рукой одновременно предохранитель и Элигиус Тартус выпал из салона. Директор летел, барахтаясь в воздухе. Высота была большой и перед тем как разбиться о землю, он успел только подумать, - что же я натворил!
  
  
   Глава 19.
  
   Прошло сравнительно немного времени с момента начала захвата, и вот уже корабль Евы вместе с кораблём Комитета Безопасности стояли в ангаре флагманского корабля Империи. При помощи бесконтактных внешних воздействий системы защиты кораблей были парализованы. Солдаты и техники лазили по ним, отключая, добивая интеллектуальную систему. Ева сделала ещё несколько угроз, потом её голос стал скрипеть, трещать и, наконец, совсем пропал. Император, глядя на экран, наблюдал за происходящим в ангаре, довольно потирая руки. Не без волнения ожидал он прибытия Гидона Лестера. В зале императора, помимо него, находились ещё Советник и Министр военных дел - высокий коренастый средних лет смуглолицый мужчина и солдаты охраны.
   - Что же нам делать с пленниками? - сказал Император.
   - Ценности они не представляют никакой, я думаю, - сказал Советник, - но, убив их, мы можем обрести противника в лице Содружества, правда это лишь только в том случае, если им стало известно, что корабль попал к нам в руки.
   - Ежели информация о корабле не успела улететь, то, как только прибудет Лестер, можно покончить с ними, - произнёс Император.
   - В любом случае их стоит допросить, - озвучил свое мнение Министр военных дел.
  В камерах тюрьмы находились Элен, Парус, Тетрис, Микки и Руна. Они были, что и говорить, в подавленном состоянии. Тревога и отчаяние. Элен обработала Парусу раненую в процессе пленения руку специальным восстанавливающим составом, хитро спрятанным в лацкане её комбинезона. Когда их помещали в камеру, они прошли обыск. У них изъяли многое, но не всё, благодаря гению изобретателя их костюмов, сумевшему спрятать в них некоторые, нужные офицерам, вещи.
   - Каковы теперь наши дальнейшие действия? - спросил Тетрис.
   - Мы слишком далеко и слишком серьезно заперты на этой посудине, чтобы ждать чьей-то помощи, даже если они схватят Гидона, - сказала Элен.
   - Нам придётся справиться самим, и, думаю, единственная логичная идея - это попытаться проникнуть в корабль "Возрождения" и улететь на нем отсюда. Таким образом, мы выполним сразу две задачи. Первую, главную, - исключить попадание полуфабрикатов в руки этих монстров, и вторую - спастись самим,- бодро сказал Парус,- не стоит вешать нос!
   - Вернуть или уничтожить эти колбы нам нужно любой ценой,- ответила Элен.
   - Но хорошо было бы ещё и удрать отсюда,- сказал Микки.
   - Кажется, я ощущаю коммуникации, - сказал Тетрис, просунув палец в щель в стене, которую он сделал, оттянув лист металлической обшивки,- ещё минут пять и я составлю примерную карту корабля.
   - А я беспокоюсь за Руну,- сказала Элен, прижимая девочку к себе и гладя её по голове.
   Парус никогда не видел, чтобы от Элен исходило столько тепла и нежности, как сейчас, когда на её долю выпала забота о судьбе девочки.
   -На корабле Евы есть система самоуничтожения, отвлёкшись от сканирования коммуникаций сказал Тетрис, - она управляется Евой, которой Гидон очень хитро дал инструкции, поэтому при захвате корабля она не привела её в действие.
   - По-моему, с вероятностью близкой к ста процентам, нашу владычицу галактики Еву уже стёрли - сказал Парус.
   - Есть и запасная система, её можно привести в действие в случае необходимости и без Евы.
   - Насколько я знаю, кораблём такого типа можно прекрасно управлять в ручном режиме. И система управления унифицированная и довольно понятная. А в условиях гибели Евы, запустить её должно быть вполне реально, что скажешь, мой электронный друг? - с апломбом спросил Парус.
   - Я согласен с Вами,- ответил робот.
   - Дверь ангара, как я успел понять, достаточно тонкая, ничем не усилена, так что пробить её, не пострадав, такой корабль как космолёт Возрождения сумеет. А ещё, думаю, можно привести в действие корабельное оружие, что скажешь, Тетрис?
   - Да, это возможно, оно сложено под обшивкой и осталось целым. Зеро-боди выгружать из корабля им совершенно нелогично, это тоже ясно, слишком сложно интегрирована система жизнеобеспечения этих организмов в системы корабля. Да и зачем? - корабль они решат использовать как помещение для их хранения, - сказал Тетрис.
   - Одна проблема, как нам проникнуть в него? - спросила Ева.
   - Я сказал бы, что проблема у нас не одна, даже не две, но вторая - это как выбраться отсюда, мы же за решёткой !?- сказал Микки, взявшись руками за голову.
   Послышался шум. За ними пришли. Через пятнадцать минут они уже стояли в зале перед Императором и озирались по сторонам. Только Парус стоял с гордо поднятым подбородком. Тетрис по-роботически вращал головой, изучая всё вокруг. Элен держала Руну за руку.
   - У вас очень разношёрстная компания, должен заметить я, - сказал Император. Он представился. Поинтересовался, кого как зовут, и кто кем является. Был довольно уважителен. Они решили, что скрывать эту информацию нет нужды. Но утаили как можно больше, не сказав о том, что успели связаться с Комитетом Безопасности. Поинтересовались, зачем Император захватил их корабли и пригрозили ответными мерами Содружества.
   - Ну, это мы ещё посмотрим,- лукаво сказал Император.
   - Они что-то недоговаривают, думаю, я мог бы выжать из них много полезной информации, - сказал, скаля зубы, Министр военных дел.
   - Давайте сначала осмотрим корабль, разве Вам не интересно, а потом уже можно сделать допрос с пристрастием, - сказал Советник.
   - За что я люблю советника, так это за советы, - старался казаться остроумным Император.
  Их повели обратно. Они проходили мимо множества помещений, казарм, которые рассматривали, пытаясь запомнить расположение и то, что там происходит. Шагая, они увидели лабораторию через маленькие окошки. Пытались разглядеть, что там происходит. Парус замедлил шаг и тут же получил дубинкой по голове. Их снова поместили в тюрьму, только теперь в разные камеры. Микки и Тетриса в одну. Элен, Паруса и Руну - в другую камеру в противоположном конце помещения. Помимо них во всей тюрьме никаких прочих пленников больше не было.
   - Почему они нас так поделили? - спросил Микки.
   - А кто делил? Эти низкоинтеллектуальные надсмотрщики? Они решили: людей отдельно, а роботов и существ всевозможных - отдельно, - Тетрис сымитировал лёгкий смех. Говорил он тихо.
   - А ты неплохо шутишь для робота, - ответил Микки, сев на кровать и уставившись глазами в пол.
  
  
   Глава 20.
  
   Гидон пришпоривал свой аэромобиль изо всех сил. Весь в отверстиях от выстрелов, с отломанной дверью, дымящийся, он, тем не менее, продолжал ускользать от аэромобилей офицеров. На глазах Гидона навернулись слёзы. Бешеный ритм происходящего не помешал ему понять, что он сделал с директором. Он знал, с какой любовью Эл к нему относился. И смерть свою планировал инсцинировать в делителе лаборатории в большей степени из-за того, что не хотел разочаровать Эла.
   Он вёл свой V100 к тоннелю одного из зданий. Сделав резкий поворот, нырнул в него. На несколько мгновений ему показалось, что он оторвался. Гидон чувствовал, как ветер, врывающийся через оторванную дверь, пронизывал его насквозь. Накопитель с информацией болтался на толстой шее. Всё тело было напряжено. Щёки налились кровью. Слева и справа в салоне аппарата он видел отверстия от бластеров. Вылетев из тоннеля, он снова увидел летящие к нему со всех сторон аэромобили службы Безопасности. Задняя часть его Инвейдера загорелась, он сделал резкое движение вертикально вниз и сбил пламя. На проецировавшемся перед глазами экране аэромобиля отображалось множество сигналов о поломках, но V100 летел не сбавляя скорость, делал виражи и бесконечно менял направление. Сделав ещё несколько манёвров, он вылетел за территорию города.
   До космопорта оставалось не так уж далеко. На хвосте у него уже сидела целая армия аэромобилей. Спереди он видел летящие к нему лёгкие звездолеты Комитета Безопасности. Развив предельную скорость, он, обходя другие аппараты сверху и снизу, справа и слева, продолжал двигаться по аэрошоссе.
   Что же делать? - подумал он и попытался совершить хитроумный манёвр. Прошло несколько секунд и аппарат Эла на полной скорости влетел в грузовик, превратив оба аэромобиля в груду металлолома.
  
   ***
  
   Тетрис замер. Микки уставился на него. Я слышу зашифрованные сообщения, эти постукивания, - сказал он, - это офицер Парус нам телеграфирует. Посредством этого они связались друг с другом. Им удалось обсудить ситуацию. Разговаривали шёпотом. Элен запустила микро-квадрокоптеры с видеокамерами, которыми была укомплектована ее профессиональная обувь. Коптеры, будучи размером с комара, помогли раздобыть дополнительную информацию, летая в системе вентиляции и пересылая изображение на контактные линзы офицеров, составляя карты.
   - Как мы помним, они сделали отверстия лазерным сверлом в основном люке в задней части корабля и через него вошли. Теперь мы видим, что к этому отверстию молекулярной сваркой они приделали шлюз с новыми дверьми и охраняют его, вокруг крутится множество людей. Соответственно, передняя же часть корабля стоит в окружении каких-то контейнеров, вокруг практически никого нет, - объяснял Парус.
   - Там имеются внизу в передней части два маленьких люка - телеграфировал робот.
   - Да, я знаю, как пройти от них в главный зал,- сказал Микки.
   - У меня есть подробный инженерный план корабля,- ответил робот.
   - Хорошо, что Микки тоже знает его строение - передала Ева.
   - Это же моя родина, я больше не жил нигде и никогда, - ответил Микки.
   - Насколько я понимаю открывать и закрывать люки могла только Ева, которая теперь уже не в состоянии, - сказал Парус.
   - Не совсем, - ответил Тетрис, - есть ещё специальный ключ-амулет и система доступа по лицу. Причём люки полностью автономны. Можно уничтожить всю электронику корабля, но автономная система люков, включая алгоритмы открытия, будет работать. Это сделано для максимальной безопасности.
   - А подробнее?- заинтересовался Парус.
  Тетрис продолжил, - работает система так: датчики на люках сканируют лицо человека и, соответственно, открывают люк тому, кому доступ разрешён. Амулет - второй вариант доступа, который является обыкновенным ключом.
   - Я знаю, наверняка в систему было внесено лицо этого убитого сотрудника, который летел. Ева говорила, что он - настоящий владелец амулета, который был у меня на шее. Его отняли, когда нас схватили, - сказал Мик. (Так Микки называла Руна)
   - Да, действительно, в инструкциях к кораблю это есть, лица экипажа вносятся в базу данных,- сказал робот.
   - Был бы этот кудрявый с нами, да ещё и живой, помог бы неплохо, - саркастически изрёк Парус.
   Интересна была имперская лаборатория, микроквадрокоптеры передавали видео, из которого стало понятно, что некоторые ящики из грузового отсека всё же переносили в неё. Это были ящики с хирургическими машинами, судя по маркировке.
   Позже им принесли пищу. Нужно сказать, что условия были вполне приемлемые. В камерах стояли кровати, было чисто, система вентиляции обеспечивала их свежим воздухом, были санузлы. Когда по всему кораблю прозвучал сигнал отхода ко сну главной смены, они решили действовать. План, разработанный ими, был чрезвычайно сложным и казался крайне рискованным. Но других вариантов придумать не удалось. Медлить было нельзя. Они прекрасно понимали, что прийти и забрать их жизни могут в любую минуту.
   Парус осмотрел довольно простой конструкции замок, которым была заперта камера. При помощи крошечной электронной отмычки он открыл его. Дремавший рядом охранник, услышав скрип двери, встрепенулся. В следующий миг Парус набросился на него, схватил за голову, сделал резкий её поворот. Раздался щелчок. Надзиратель лежал на полу без движения. Его бластер был изъят. Ещё один дежуривший в коридоре охранник был обезврежен Парусом таким же образом. Элен подпрыгнула и повернула камеру наблюдения немного в сторону, чтобы не было видно тел надзирателей. Затем Парус взломал другой замок - Тетрис и Мик вышли. На потолке был люк, который вёл в техническое пространство между этажами. Им нужно было попасть на один уровень выше, там располагалась лаборатория. Тетрис открутил винты, имевшимися в его пальцах отвертками, и они по очереди проникли внутрь. Проползая в пыльном кишащем проводами и маленькими трубочками пространстве, они двигались максимально осторожно. Офицер Парус Вул при помощи микрокоптеров осмотрел находившееся над ними помещение. Это была искомая лаборатория. Он открыл люк и выбрался, стараясь сделать это максимально беззвучно. Ходивший по лаборатории охранник заметил его, но Парус в последнюю секунду прыгнул на него и начал сжимать пальцами шею. В то же время подоспела Элен и помогла завершить нейтрализацию. Тетрис записал своими глазами видео помещения, соединился пальцем с проводами камеры наблюдения и начал транслировать на неё повторяющееся изображение одиноко стоящих ящиков в свете белых ламп.
   Продолжили следовать плану, который казался безумным. Они быстро распаковали нужный ящик. В нём находился аппарат, представлявший собой кресло, на подголовнике которого располагался специальный шлем для головы. Все люди были несмотря на крайнее возбуждение исключительно сосредоточены. Даже Руна. Мик сел в кресло. Спинка его была почти горизонтальной. Элен с бластером контролировала вход в лабораторию.
   - Включите питание, - сказал робот,- отлично, я уже соединился с аппаратом. В памяти робота в деталях фиксировались все лица, которые попадались в его поле зрения когда-либо.
   - Качество требующегося сохранённого образца высокое, - сказал Тетрис,- приступаем.
   - Не волнуйся, Мик, - прошептала Руна. Шлем был надет на его голову. Аппарат, спроектированный для нанесения лиц на головы зеро-боди, начал издавать едва уловимые звуки. Система работала!
   Через пять минут, которые все провели в тягостном ожидании, ощущая биение своих серцец, они услышали, как Тетрис произнёс, - выполнено успешно.
   Шлем плавно отодвинулся, обнажив голову. Мик встал с кресла. В блестящем полированном металле одного из ящиков он увидел того кудрявого мужчину из холодильника, что впечатался ему в память. Того мужчину, который был на видеозаписи. Только теперь он был не кудрявым. У него были волосы как у Мика. Прямые. Тёмные. Это было лицо Парселлиуса. У него пробежали мурашки по телу. Его лицо! Это теперь его лицо... У него есть лицо. Оно болело, по ощущениям было слегка отёчно. Из ступора его вывел голос Руны.
   - Ничего себе! - сказала она. Остальные замерли.
   - Отбросить эмоции,- скомандовал Парус.
  Медлить было нельзя. Идея дать Мику лицо Парселлиуса, детально сохранённое Тетрисом в глубинах его роботических синапсов, чтобы при помощи его Мик обеспечил доступ через люк на корабль Евы, казалась гениальной и безумной одновременно. Мик переоделся в форму лежавшего на полу охранника. Они спешно покинули помещение, не забыв при этом закрыть коробку с машиной и спрятать тело.
   В таких старых огромных космических кораблях были большие пространства между этажами, так как коммуникации, провода, в силу своей древности, занимали много места и требовали периодического обслуживания. Беглецам это было на руку. Они продвигались в сторону ангара. Чтобы покинуть данную часть корабля и выйти к ангару нужно было выбраться через люк из пространства по которому они передвигались, затем пройти через шлюз. В шлюзе был пост, который охраняли двое вооруженных людей. Первым подошли Мик в военной форме и Парус, которого Мик вел под руки, отвлекая внимание.
   - Где тюремное помещение? - спросил Мик. Поначалу встрепенувшиеся охранники, услышав голос Мика, сразу успокоились, так как акцент его голоса был им очень привычным. Помогла информация о местном языке, которая была так удачно внесена в его голову и головы остальных зеро-боди ранее Гидоном. У них не возникло и тени сомнения, что говорит один из членов команды корабля. Парус сделал несколько быстрых движений и обезвредил обоих противников без единого выстрела. Остальные тихо подошли. Затем, в мгновение ока, так способен сделать только робот, Тетрис переоделся в костюм одного из охранников. Очень быстро они вышли на площадку ангара. Он был довольно большим. Помимо двух известных нам кораблей, там стояло ещё несколько кораблей Империи. По Ангару ходило множество охранников, техников и простейших роботов. Такое же большое количество видеокамер висело на стенах и потолке. Беглецы прятались за контейнерами. Вдруг замигала тревожная сигнализация!
   -Тревога! Тревога! Красный код! красный код! - неслось из всех динамиков. По ангару забегали солдаты.
   - Как быстро они обнаружили неладное! У нас совсем не остаётся времени, - сказал Парус.
   - Хорошо ещё, что пока нас не заметили, - ответил Мик.
   - Продолжаем действовать по плану, - сказал офицер.
  Тетрис и Мик с большими бластерами наперевес бросились к кораблю Евы. Они почти не выделялись среди бегавших по тревоге солдат. Подойдя к заднему люку, Мик нажал на красную кнопку и уставился в сенсор. Ничего не происходило! Руки его дрожали. В ушах звенело. Во рту пересохло. Вдруг кнопка загорелась зелёным и люк открылся!
   - Скорее, залезаем внутрь, - сказал Мик.
  Паруса, Элен и Руну обнаружили. Стрельбу по ним открыли из бластеров. Парус и Элен отстреливались. Тем временем робот и Мик были уже в корабле. Тетрис нашел электронные технические щитки, крышки у которых отсутствовали. Из них торчали вырванные платы, провода. Пальцы робота превратились в штекеры. Через несколько секунд он подключился к бортовой системе. Ему сразу стало ясно, что Ева полностью уничтожена, интеллект её стёрт. Также у корабля была полностью разрушена система управления, так что улететь на нём оказалось невозможным. Тетрис подключился к системе орудий и видеокамерам. Из корпуса корабля тут же выехали лазерные пушки. Они начали осыпать солдат густым потоком смертоносных лучей. Всё вокруг заискрилось, задымилось. Солдаты падали замертво. Также он сделал несколько маленьких отверстий в люке ангара, который, как и предполагалось, оказался не слишком прочным. Робот быстро и максимально понятно объяснил подбежавшим к нему Элен, Парусу и Руне с Миком, какова ситуация.
   - Я не смогу долго их удерживать. Очень быстро они выведут из строя бластеры корабля, энергии также осталось немного, - сказал Тетрис.
   - Очень жаль, но придётся действовать по плану "Б",- скомандовал офицер Парус.
  Эти слова произвели на всех тяжёлое впечатление.
   - Действуем!- громко сказал офицер.
   - Я активировал систему детонации, она работает, один мой сигнал и корабль Возрождения разлетится на куски,- сказал Тетрис.
   - Всё, как условились,- сказал Тетрису Парус.
   - Есть, - ответил робот.
   - Движемся к выходу, - сказал офицер.
  Люди не хотели бросать так полюбившимся им робота, но выбора не было.
   - Спасибо тебе, друг! - прокричали они и двинулись в сторону выхода.
  Парус обратился к Элен, Мику и Руне,- нам необходимо разделиться. Вам нужно попасть в корабль сил Безопасности. Люк его открыт. От нас он по правому борту. Я проникну в корабль Империи, тот, что по левому борту. Он значительно больших размеров. Я поднимусь на нём первый, отвлеку внимание! Вы за мной следом!
   - Но они будут палить по тебе из всех орудий! - голос Элен едва пробивался сквозь гвал и шум.
   - Решено! - ответил Парус, сжал плечо Элен и посмотрел ей в глаза. Парус успел заметить, как изменилось его мнение об Элен, как окружала заботой она всех, кто был рядом и как нежна была с девочкой.
   - Вперед, - скомандовал офицер.
  Пока пушки, управляемые Тетрисом ещё работали, под их прикрытием люди проникли в корабли. Первым поднялся Парус на довольно потрёпанном имперском боевом звездолёте. При помощи орудий он сделал небольшое отверстие в ангаре и вылетел. Он сделал резкий поворот и подлетел к другой стороне этого гигантского корабля. Все орудия устремились на него. Он выписывал разнообразные пируэты, но лазерные лучи пронизывали корабль снова и снова, осыпая его градом молний! Внутри почувствовался запах гари! Император наблюдал за происходящим из своего зала через панорамное остекление.
   - Мерзавцы, думали сможете уйти!? - кричал он, - огонь из всех орудий!
   - Мы задействовали всё, что только можно! - ответил Министр,- они не уйдут! Внезапно все в императорском зале почувствовали вибрацию, грохот.
   - Что это? - спросил Советник.
   Было доложено, что захваченный грузовой корабль взорвался. Император бегал вне себя от ярости, раздавал бессмысленные команды, впивался руками по очереди то в Советника, то в Министра. Посреди всего этого шума никто уже толком не заметил второго корабля, вылетевшего следом. Он на максимальном ходу удалялся от имперского флагмана. Можно уже было совершать квантовый скачок, но Элен медлила, она до сих пор надеялась, что Парусу удастся уйти. Наконец, она увидела яркую вспышку в том месте, где ещё мгновение назад был его корабль. Всё внутри Элен оборвалось. На глазах её выступили слёзы и она нажала на кнопку.
  
  
   Глава 21.
  
   Корабль, на котором находились Элен, Руна и Микки оказался в другом конце Галактики. В ту же секунду произошёл сильный удар. На мгновение люди потеряли сознание. Если бы они не были пристегнуты ремнями безопасности, расчитывать на выживание после такого удара было бы сложно. Едва они опомнились, как через располагавшиеся непрерывно по кругу иллюминаторы космолёта они увидели летящий на них объект, похожий на огромный камень.
   - Астероиды! - закричала Руна. Бортовой интеллект произнёс,- внимание, всем приготовиться! Корабль находится в поясе астероидов!
  Следом за сообщением последовал новый удар. Бортовое освещение замигало.
   - Пи-пи-пи-пи, - в уши вонзался тревожный сигнал.
   - Маневрирование, попытка ухода от столкновения, - произнёс интеллект корабля. Звездолет сделал несколько резких движений, сначала в одну сторону, потом в другую. Сначала Элен хотела взять управления на себя, но ей сразу стало понятно, что корабль гораздо лучше самостоятельно произведёт манёвры ухода от астероидов.
   - Но как они оказались в таком опасном для квантового перемещения месте? - молнией проскочила в голове Элен мысль. Следующий удар! Руна почувствовала тошноту. У Микки потемнело в глазах. Элен замерла.
   - Пояс астероидов пройдён, - произнёс интеллект. Все выдохнули! В салоне корабля то включался, то выключался свет. На контрольных экранах высвечивалось множество информации о повреждениях. Квантовый скачок осуществился совсем не туда, куда хотела Элен. Сейчас сложно сказать точно почему. То ли из-за воздействия вызванных флагманским кораблём Империи множества разнородных полей, то ли из-за эмоциональной встряски Элен ввела неверные координаты, а интеллект корабля не обнаружил опасности этих данных по какой-то причине. Быть может сбой произошёл вследствие попадания какого-то случайного лазерного луча из пушки флагмана по кораблю в момент перед скачком. Одно можно сказать точно - квантовый скачок переместил их корабль из точки А в другой уголок Галактики, совершенно непригодный для точки Б квантового скачка. Они находились внутри пояса астероидов, опоясывавшего планету размером с Зевс. Видно было, что планета окружена атмосферой. Звездолёт трясло.
   - Интеллект корабля, какова ситуация? - сказала Ева.
  Робот вывел на голографический дисплей множество картинок. Из которых стало ясно, что звездолёт слишком сильно повреждён чтобы совершать дальнейший полёт. Планета, на орбите которой они находились, была безопасна для посадки.
   - Что нам делать, какие у нас перспективы? - спросил Микки.
   - Попробуем посадить корабль, - ответила Элен.
  Скорость космолёта была слишком большой, многие системы были сломаны. Он приближался к поверхности планеты. В слоях атмосферы корабль принял все возможные меры для торможения. Звездолёт трясло. Кресла раскачивались из стороны в сторону. Элен казалось, что внутренности выпрыгнут у неё из груди.
   - О, Мироздание! Да будь же ты благосклонно! - взмолилась она.
  Вдруг впереди себя они увидели почву, перемежающуюся с растительностью. Произошло ещё несколько резких толчков. Затем замедление и корабль на большой скорости плюхнулся, как показалось, во что-то жидкое. Замер.
   - Сели! - выкрикнула Руна.
   - Пи-пи-пи-пи,- тревожная сигнализация не умолкала. Через полукруг иллюминаторов не было видно решительно ничего.
   - Куда мы сели? - спросил Мик.
   - Плотность среды соответствует болотистой местности. Положение корабля нестабильно. Относительная рекомендация: покинуть корабль, - ответил стальной металлический голос.
   - Корабль, открыть голограмму окружающего пространства! - сказала Элен.
  Перед ними в воздухе появилась картинка. Руна показала пальцем на неё, открыла рот, но не вымолвила ни слова. В воздухе повисло молчание.
   - Нам нужно убираться отсюда как можно быстрее, - сказал Мик, - корабль тонет.
   Они открыли люк, расположенный на верхней части корабля. Выглянули. На две трети звездолёт уже находился под серого цвета жижей, на которой то и дело появлялись пузыри, увеличивались и лопались. От жижи шёл пар. В воздухе стоял туман. Они ощущали, что корабль движется, с каждой секундой уходя все глубже и глубже. Выбравшись на его поверхность, они стали осматриваться. В десяти метрах справа от корабля виднелось что-то твёрдое, похожее на скалу.
   - Нам туда, - произнёс Микки.
   Он подошел к краю корабля попробовал ногой жижу.
   - Вязкая, зараза, - сказал Мик.
   - Что же делать? - пробормотала Руна.
   - Корабль, у тебя есть какая-нибудь гидравлическая рука, лестница или что-то вроде этого, - спросила Элен.
   - Есть манипулятор, оканчивающиеся клешней и буром, максимальная длина его составляет семь метров, сорок пять сантиметров.
   - Раскладывай его в сторону вон той скалы, слышишь, - прокричала Элен.
   - Будет выполнено, - ответил корабль.
   Из искрящейся, дымящейся обшивки тонущего звездолёта вдруг выдвинулась большая механическая рука и повисла над топью. Она заискрилась. Стало ясно, что перенести их на скалу она не сможет. Тем временем корабль уходил всё глубже и глубже.
   - Ну что, я попробую пойти по ней, - сказал Микки.
   Он начал идти по механической руке, словно канатоходец. Пройдя пару метров зашатался.
   - Не смотри вниз, - закричала Руна, - представь, что внизу просто песок. Мик продолжил движение. Его сердце неистово колотилось. Он подошел к самому краю механических щупалец. До скалы оставалось порядка трёх метров. Ему нужно было сделать прыжок.
   - Я не смогу так далеко прыгнуть!
  Насколько вязка жижа, он уже успел проверить в самом начале, как только они вылезли из люка.
   - Какая нелепая коротенькая жизнь получилась у меня, - подумал он. Умение иронизировать даже в тяжелых ситуациях - такая черта оказалась у Микки.
   - Там слишком большое расстояние, - начала кричать Элен,- ты не допрыгнешь, возвращайся, нам нужно придумать что-то другое.
   Микки понимал, что ничего другого сейчас уже не существует. Он подошел на самый край, его тело приняло форму пружины. Толчок, прыжок! И через мгновение он оказался по колено в трясине! Руками он ухватился за выступ в скале. Элен и Руна кричали, - давай, давай!
   Изо всех сил он пытался вырваться и постепенно сантиметр за сантиметром отвоевал себя у пучины. Оказался на твёрдой поверхности. Всем было понятно, что медлить нельзя. Корабль уходил все глубже и глубже. Руна, а затем Элен пошли по механической руке. Дойдя до конца, встав на широкую поверхность клешни, они остановились.
  - Возьми Руну и попытайся бросить её мне, - сказал Микки. В эту же секунду Элен схватила девочку за подмышки, сделала раскачивающее движение и бросила в сторону Микки. Он поймал её и вместе они упали. Они начали кричать, - Элен, прыгай! Корабль погружался всё глубже и глубже, и механическая клешня стала погружаться тоже. Элен уже по щиколотку стояла в булькающей горячей жиже. Она понимала, что прыгнуть у неё не получится.
  - Нам нужно найти какой-нибудь длинный предмет, - прокричал Микки, - Руна, оставайся здесь. Микки бросился за скалы. Он увидел куст какого-то причудливого растения. Длинные ветви его росли от основания вертикально вверх. Оно было все в мелких колючках. Микки схватился руками за основание одной из ветвей. Колючки впились ему в руки. Он придавил ногой основание ветви, сделав рычаг. Мик раскачивал и раскачивал ветвь, чувствуя как все глубже и глубже впиваются в руки острые колья её. Затем ветка треснула и он отскочил вместе с ней. Через мгновение Микки был уже у края скалы. Элен была в жиже по пояс. В глазах её читались страх и безысходность. Руна с Микки быстро стали наматывать на края ветки оторванные от комбинезона Микки рукава. Через десять минут при помощи этого приспособления удалось вытащить Элен на берег. Они лежали на скале без сил, глядя, как уходит в глубину крышка люка. Ещё через несколько секунд корабль скрылся из вида.
  
  
   Глава 22.
  
   Инвейдер V100 оказался довольно прочным аэромобилем, в результате чего сумел Гидона спасти от гибели. При помощи классической медицины его тело собрали буквально по кусочкам. Будучи иммобилизован специальной лечебной оболочкой, временно он не мог двигаться. Но передвигать его было вполне возможно при помощи электрокресла. Он находился в здании специальных расследований Комитета Безопасности. Невозможно описать словами его удивление, когда он увидел своего директора. Директор жив! Эл смотрел на него своим пристальным взором, крылья носа, как всегда, дёргались. Дёргался и край нижней губы. Первое, что Гидон увидел в глазах своего бывшего руководителя - презрение. Затем оно сменилось жалостью. Элегиус сначала хотел что-то сказать, но, открыв рот, понял, что сказать ему, по сути, нечего.
   Что же случилось тогда с директором Элегиусом Тартусом? Сразу после падения Эла и удара его о бетонный пол, к нему подлетели спасательные роботы. Быстро определив критическое разрушение тела, они подвели свои нежные щупальцы, просверлив черепную коробку, к головному мозгу. Не будем вдаваться в тонкости системы жизнеобеспечения коры головного мозга. Скажем лишь, что директору в его же лаборатории была произведена нейротрансплантация. Затем при помощи специального аппарата нанесли его лицо на организм (зеро-боди), в который была пересажена его кора головного мозга. На пальцы и ладони нанесли его же отпечатки. Едва ли Эл мог подумать, что технология компании, которой он руководил, однажды сама вернёт его к жизни.
   Тартус видел в глазах Гидона и страх и злобу и стыд. Но всё равно где-то в глубине души всё ещё испытывал к нему отеческие чувства. Всю свою жизнь Эл занимался наукой. У него не было детей. Он так и не нашёл до сих пор себе женщину. Хотя малышей он очень любил.
   Будучи людьми высокоинтеллектуальными, оба прекрасно понимали, что произойдёт дальше. После всевозможного рода допросов, расследования, будет судебный процесс, проводимый на планетах Содружества при помощи присяжных заседателей. Для такого дела их будут выбирать из самых надёжных жителей. По итогу Гидона подвергнут психокоррекции, а Эла уволят с занимаемой им должности. С Империей Содружество связываться, конечно, не станет, поскольку это совершенно бессмысленно. Других вариантов быть не могло.
   Что же представляла собой психокоррекция? Психокоррекция была серьезнейшим вмешательством в саму природу человеческой Личности и представляла собой высшую меру наказания с юридической точки зрения. После психокоррекции человек терял память относительно многих вещей: о совершённом им преступлении, и заодно, побочно, о некоторых других случайных вещах. Также ставились пожизненные психологические блоки на совершение каких-либо порицаемых обществом поступков. Человек терял свободу. Но не физическую, а, что гораздо страшнее, - свободу мысли, свободу Личности. Эти самые свободы, считавшиеся на более ранних этапах развития человечества незыблемыми, перестали быть таковыми с течением временем, меняясь под жерновами научного развития человеческой цивилизации. Эти самые свободы, которые были ядром силы духа сжигаемых в древности на кострах учёных, теперь трудами их учёных потомков стали чем-то таким, до чего можно дотянуться, что можно отнять.
   "Вы можете испепелить моё тело, вы можете проткнуть меня пиками, но одного вы не можете, бесы окаянные! Вы не можете забрать у меня мои мысли, мои знания, мои убеждения! забрать у меня - меня!" - кричали сжигаемые инквизиторами изобретатели и люди науки, смотря на своих палачей огненным неистовым взглядом, заставлявшим их съёживаться в своих сутанах, вжиматься в спинки бархатных кресел и лишь только скрипеть зубами от бессильной злости, смешанной с первобытным страхом, возникающим при столкновении с чем-то выходящим за грани возможного. Истории известно, какой эффект производила сила духа некоторых казнимых фанатов науки.
   Ну а Гидон, в свою очередь, знал, что превратится после психокоррекции в существо, больше напоминающее робота. И всё-таки это не было смертной казнью с моральной точки зрения, что очень хорошо согласовывалось с филантропным по своей природе Манифестом Планет Содружества.
  
  
  Глава 23.
  
   Элен, Руна и Мик не помнили, как долго проспали. Они были настолько истощены и вымотаны физически и морально, что твёрдая поверхность скалистого берега, на которой они спали, совершенно не ощущалось ими, как что-то неудобное. Микки первым открыл глаза. Он лежал на спине. Все тело от долгого пребывания на твёрдой поверхности ломило, шея занемела. Он смотрел на небо, которое было розоватого цвета. Мик вспомнил, что этот цвет у неба был и вчера. Видимо, это особенность атмосферы или звезды этой планетарной системы, - подумал он. Мик несколько раз зажмурил глаза, осмотрелся по сторонам. Вокруг были только скалы. Острые. Высокие. Между ними - большие камни с плоской поверхностью. Кое- где из земли возвышались растения, сине-зелёного цвета, представляющие собой длинные высокие тяжи, достигавшие пятнадцати - двадцати метров. Лёгкий туман ограничивал видимость вдаль, из-за чего виден был только край, берег жижи, в которой они недавно чуть не утонули. На животе Микки лежала голова Руны. Волосы её были растрёпаны. Он чувствовал её дыхание. Тревожный детский сон. Рядом лежала Элен, свернувшись калачиком. Она спала. Правой рукой он нащупал свое лицо, почувствовал острую боль. На руках его была запекшаяся кровь. Пальцами было больно двигать. Рассмотрев внимательно свои руки, он понял, что некоторые шипы пробили их довольно глубоко. Но ведь он должен был почувствовать невероятную боль, - подумал Микки, - адреналин, самый лучший анальгетик. Он снова притронулся к своему лицу. У него было лицо! Он вспоминал его черты, попутно проводя по нему пальцами. Вдруг он почувствовал возбуждение, которое можно было бы сравнить с радостью ребёнка, которому подарили на День Рождения игрушку, о которой он мечтал много лет. Ему нравилось его лицо. Тот человек, носивший такое же, он был другим. А это лицо - Микки. Его лицо. Несмотря на всю тяжесть их настоящего положения он был спокоен. Он посмотрел на Руну, мирно лежащую у него на груди, провёл рукой по её волосам. Он посмотрел на лежащую рядом Элен. Сквозь растрёпанные волосы было видно милое лицо, красивый нос, полные губы. Он был не один. В отличие от тех многих дней, что провёл в одиночестве. Он вспомнил Паруса и Тетриса и всё, что с ними произошло. Ему вдруг стало грустно.
   - Где мы?! - прервала его размышления Руна, - Мик, Элен, с вами все в порядке? Элен проснулась. Открыла глаза. Села.
   - Мик, у тебя кровь на руках, надо перевязать, - произнесла Руна. Она собрала свои волосы на затылке резинкой. Элен подползла ближе к ним и обняла обоих. В кармане её комбинезона был восстанавливающий аэрозоль. Она обработала им руки Мика, после чего прямо на глазах раны стали затягиваться. Они просидели вместе ещё какое-то время. Но понимание того, что нужно действовать, очень скоро пришло ко всем. Они двинулись в путь. Гаджеты Элен и Руны работали в автономном режиме и помочь ничем не могли. У них не было ни карты, ни даже простейшего понимания, на какой планете они находятся. Радовало, что дышать было легко, а судя по небу, - они были защищены от космической радиации. Очень скоро путники вышли в местность, напоминавшую степь. Они забрались на возвышенность. Омотрелись. Местность была холмистая. Почва - бледно-жёлтая. С одной стороны - бескрайнее болото, в которое они совершили приземление. С других сторон поверхность также уходила к горизонту. Тут и там, всюду росли причудливые растения с колючками. Розовый цвет неба не утомлял. На нём было три небесных тела. Если посмотреть внимательнее, можно было увидеть меньшую из них - звезду этой планетарной системы, ярко-алого цвета. Отсюда она казалась небольшой. Ещё два, поражали величиной, нависали сверху. По-видимому, это были естественные спутники.
   - Смотрите, тропа! - внезапно произнесла Элен.
   - Правда! - ответил Микки.
   - Пойдёмте скорее, осмотрим её, быть может найдем там отпечатки человеческих ног! - прокричала Руна, взяла за руку Элен и они двинулись дальше. Действительно, тропа была похожа на человеческую. Около получаса они шли по тропинке, когда вдруг подошли к краю оврага. Внизу виднелись заросли каких-то вьющихся кудрявых растений. Они очень осторожно их осмотрели. Такие же сине-зелёные, но они не были колючими, а даже в какой-то степени мягкими и приятными. Они двинулись по тропе дальше. Высота растений местами достигала нескольких метров. Густота их менялась. Они стали присматриваться и оказалось, что внизу растут совсем маленькие, похоже на них растения с жёлтыми бусинами. Они шли по тропе дальше и дальше.
   -На что мы наткнемся? Что нас ждёт? Что это за планета? Нам нужно связаться с Зевсом. У нас не осталось совершенно никакого оборудования. Все ушло вместе с кораблём. Я даже не успела толком ознакомиться с данными, показанными на экранах перед посадкой, - думала Элен.
   Вдруг что-то резко охватило ее ногу и дёрнуло вверх. Она оказалась повисшей вниз головой. Через пару секунд Руна и Мик также висели рядом с ней.
   Они провисели так около пяти минут, безуспешно пытаясь выбраться, когда вдруг увидели подкравшихся к ним людей.
  
  
   Глава 24.
  
   Подошедшие люди освободили Мика, Элен и Руну из капканов. Руководил всеми мужчина невысокого роста с большими усами и огромными крепкими жилистыми руками. Все движения его были плавными, размеренными. В руках он держал какое-то устройство, напоминавшее ружьё или большой старинный бластер. Освобождением путников из капканов занимались молодые юноши, очень похожие внешне на мужчину с усами. Из-за него выглядывала девочка, возрастом примерно как Руна, с чёрными кудрявыми волосами и тёмными большими глазами.
   - Обра Джара Харабара Джабар Да Джара, - говорил он, доставая из кармана широченных тёмного цвета брюк маленькую серёжку и прикрепляя её себе к уху. Такую же серёжку из карманчика юбки достала и девочка.
   - Кто вы такие? - нервно сказал Микки.
   - Мы обитатели планеты Навар, а вот откуда Вы, инопланетяне? - ответил мужчина. Они слышали слова на неизвестном языке, которые тут же дублировались речью, понятной им, исходящей из серёжки, только с небольшим отставанием по времени.
   -Переводчик старого образца, - подумала Элен, - ну Слава Вселенной! Похоже это какие-то фермеры.
   Действительно, семья, в капкан который они угодили оказалась семьёй фермеров отсталой заброшенной на краю Галактики обитаемой планеты. Когда происходило расселение человечества по Галактике и даже за её пределы, люди организовали множество колоний. Некоторые планеты осваивались быстрее, некоторые медленнее. Планеты с непригодной атмосферой осваивались дольше, на них необходимо было произвести термоядерные реакции, заселить быстрорастущими растениями и создать условия более-менее комфортные для жизни. Но целесообразность колонизации планеты зависела от множества факторов. Главным образом - от наличия полезных ископаемых, а также нахождения планеты вблизи других населённых систем. Планета Навар была колонизирована сравнительно давно, но, не имея никаких ценных полезных ископаемых, и находясь вдалеке от цивилизации, была соседями забыта. Человеческое население её составляло порядка миллиона человек. По большей части - фермеры.
   Микки, Руна и Элен были любезно сопровождены в поместье поймавших их людей. Приглашены в дом и познакомились с женой фермера, - полной розовощекой весёлой женщиной. Дом был не слишком большим, одноэтажным. Но имел, как гости успели понять, обширные подземелья. Каменная постройка дома казалось прочный, но технически все отдавало древним миром. К слову сказать, на полях у них работали роботы, довольно простые по конструкции. Они обрабатывали не слишком дружелюбную к растениям почву планеты. Растения эти были продуктами генной инженерии и по этой причине умели использовать для своей жизнедеятельности те элементы, которые имелись в почве. На полях паслись такие же диковинные животные, внешне напоминавшие что-то среднее между овцой и верблюдом. В хозяйстве были также старые аэромобили, в том числе грузовые, с большим кузовом. Пришельцы были польщены дружелюбием, с которым фермеры приняли их. Они представились им гражданами Содружества, корабль которых потерпел крушение.
   - Ну о содружестве мы слышали немного, слыхивали разные, слыхивали, что очень развитая общества у вас, много технологий различных, что со здоровьем большая прогресса. А так вообще мы немного, что знаем, - говорил удобно устроившийся в кресле отец семейства. Он пил какой-то напиток, который по всей видимости, его довольно сильно расслабил. Сыновья фермера наперебой начали расспрашивать Микки и Элен о Содружестве, о корабле, о том, принимает ли Содружество беженцев и ещё многое другое. Руна разговаривала с девочкой. Мать семейства совместно с хозяйственным роботом накрывала на стол.
   - Ибратиандр, кончал бы цедить пудру, не оставишь концентрации на обещанный моей личности в прошлую срегоду ремонт робота-уборщика. Иметь усталость я запарилась эти три наварских цикла убирать по всему жильёвладению! - сетовала она.
   - Обещал, значимо сотворю, и пудра мне не может помехою случиться, трубочка ты моя,- отвечал он.
   - А что ли правду плещут, будто на планетках содружества все человеческие иметь могут возможность себе внешность менять как заблагодумается и все девушки там красоты имеют статные? - расспрашивал один из сыновей Элен.
  Если для Элен и Руны желание попасть на Зевс было абсолютно ясным, то Микки только сейчас впервые задумался, - а что с ним, случайно вышедшим из под контроля зародышем человека, сделают по прибытии на Зевс?
  Конечно, он понимал, что общество на планетах Содружества отличалось своей гуманностью, но уверенности в безопасности при попадании на Зевс у него не было совсем. Также он догадывался, что его могут забрать в лабораторию для исследования, - почему так получилось? почему произошло его пробуждение? Они, наверняка, захотят узнать. Попасть в лабораторию он явно не хотел. Когда на следующий день он поделился этими мыслями с Элен, а он считал что может ей доверять, ведь ближе Руны и Элен у него никого не было, она ответила,
   - Мики, я тебя никому в обиду не дам. Я имею достаточно большое влияние в службе Безопасности нашего Содружества.
  Руна сжала его руку и посмотрела на него добрыми детскими глазами. От её взгляда у него на душе стало тепло. На протяжении всего времени они расспрашивали фермеров, как им вернуться на Зевс, но, оказалось, что ближайший космопорт находится в городе, на расстоянии более тысячи километров от их поселения, включавшего порядка ста домовладений. А для того, чтобы передать информацию на Зевс, нужно воспользоваться межпланетным транслятором, который также находится в этом городе - столице. Ситуацию осложнял ещё и тот факт, что в нём шла гражданская война, и две противоборствующие группировки - глобализаторы и индивидуалисты - боролись друг с другом. По факту - и одни и другие были скорее бандиты, желающие прибрать к рукам власть.
   - Какой отсталый дикий мир на задворках Галактики, - подумала Элен.
  
  
  Глава 25.
  
   Побродив по территории вокруг дома, где находилось множество больших сельскохозяйственных машин, разнообразных помещений, Элен Микки и Руна пришли к хозяину дома. Одновременно с ними подошли сельскохозяйственные роботы. Их было трое. Они были человекообразные, но узнать их было можно издалека благодаря старинной конструкции. Металл их тел был покрыт слоем грязи. Характерные для роботов металлические лица.
   - Хозяин, разрешите доложить, - типичным электронным голосом с металлическим звоном произнёс один из подошедших.
   - Не замедляя время, говори, - сказал фермер.
   - Урожай с плантации номер один собран. У меня подтекает масло. А у ТЭ- четыре произошла поломка. Он лежит там и не двигается.
   - Гроза небесная! Чтобы вас черти нейтронные по винтикам реставрации расколошматили!
   - Мы много сожалеем, если допустили ошибку, - ответил другой робот.
   - Проваливайте, далече займусь вами, - буркнул хозяин. Роботы ушли.
   - Дорогой друг, - начала Элен, - нам очень приятно, что вы приютили нас у себя, но нам нужно двигаться дальше.
   - Куда стремитесь? - любезно поинтересовался фермер.
   - Нам нужно попасть в вашу столицу, в Хорус, - ответил Микки.
   - А-ха-ха-ха, - разразился смехом он.
   - Там военные действия, да и на чем вы туда полетите, я вас не повезу, не не не. Оплатить у вас конечно же нечем.
  Услышав смех отца, подошли дети. Мать семейства, возившаяся по хозяйству неподалёку, тоже подошла.
   - Мы смогли бы дать старенький не используемый уже давлечно аэромобиль Лоуренс Краусс К3, - сказал старший сын.
   - Замолчи, тихим живи, аккуратнее будь, - недовольно буркнул отец,- ежели что лежит давно, оно там примостилось не спроста, однажды могёт снадобиться.
   - У меня есть энергоконцентраторы, - сказал Руна, снимая с шеи свои красивые бусы. Фермер вытаращил глаза на них. Энергоконцентраторы были очень ценной вещью, быстро заряжаясь на свету за счет проходивших в них молекулярных реакций, затем они становились источником энергии практически для любого аккумулятора, заряжая его дистанционно. Это была её единственная память о матери, которую она так любила. Подарок мамы, её бусы. Единственный дорогой её сердцу предмет, что у неё остался. Но Руна об этом не упомянула.
   - Вот лечебный спрей, - сказала Элен. Фермер оголил штанину. На обнажившийся ноге стали видны множественные незаживающие язвы. Элен брызнула на ногу фермера. Эффект не заставил себя ждать.
   - Нужноважная вещь мне, - заинтересованно изрёк он.
   - Предлагаю сыграть в игру, - внезапно сказал Мик, - ту самую игру, в которую вы играли с сыновьями вчера. На кону с нашей стороны - наши ценности. С вашей стороны - тот аэромобиль, если он, конечно, исправен.
  Микки видел, как они играли. Игра называлась чак-чак. Напоминала карточную, только вместо карт были пластинки. Важным было наличие опыта, внимание, сообразительность, удача также играла определённую роль. Мик внимательно наблюдал, как они играли. Игра тогда показалась очень простой.
   - Ну что же, сыграем! - потирая руки ответил фермер. По его загоревшимся глазам было видно, что он азартный игрок.
   - Микки, что ты творишь?- шепнула Элен.
   - Помимо мобиля, нам нужно ещё оружие и транскриптеры речи. Они не дадут нам много всего этого в обмен на наши бусы и баллончик, - также тихо сказал Мик. Проводя много времени на корабле, я понял, что очень хорошо запоминаю информацию. Мне кажется, я понял суть игры и победить не сложно,- прошептал он ей, пока фермер с сыновьями подготавливали место для состязания.
  На протяжении часа оживлённой игры, фермер краснел, бледнел, то потирал руки от казавшиеся идущей навстречу ему удачи, то впивался руками в волосы. Микки выиграл. Фермер ударил кулаками по столу.
   - Откуда ты так научиться сыграть в неё? - сказал он.
   - Я играл в неё первый раз,- ответил Микки и пожал плечами.
   - Говаривала тебе много крат, - не играй с незнакомцами, - произнесла его супруга.
   - Но мне крайнечень нужен этот баллончик и концентраторы, я отыграюсь! - возбуждённо говорил фермер. Микки хотел было ответить согласием, но Элен остановила его. Она просчитала ситуацию. Если фермер проиграет, у них могут появиться другие проблемы. Она сказала, - мобиль выигран. А Спрей и энергоконцентраторы мы меняем на наушные речевые транскриптеры и пару бластеров или лазерных ружей. Только мы проверим, чтобы все работало, чтобы без обмана. Идёт? - Элен серьезно посмотрела на фермера. Фермер задумался. Посмотрел на супругу. Потом произнёс,- а, ладно! Идёт!
  
  
  Глава 26.
  
   Через час Элен, Микки и Руна уже двигались по направлению к столице Навара - Хорусу. Их аэромобиль был довольно старым, местами насквозь ржавым, но бывший хозяин не обманул, все системы работали исправно. Верх аэромобиля был убран и знойный наварский воздух обдувал их лица. Их старенький транспорт нёсся на высоте около метра над поверхностью почвы, поездка проходила довольно неплохо. Подлетая к городу, посреди бескрайних просторов голой почвы коричневых оттенков с редко растущими невысокими сине-зелёными деревьями, они увидели стоящий одиноко пост. Он представлял собой домик, рядом с которым стояла башня с видневшимися на её вершине орудиями. Поблизости стоял аэромобиль. В воздухе висела голограмма, вероятно, означавшая, что дальнейший проезд возможен только после досмотра. Руна спряталась под брезент за передними сидениями. Мик и Элен были одеты в новую одежду, которую им дала жена фермера в обмен на понравившиеся кольца Элен. Также она дала им некоторое количество местной валюты. Поэтому внешне они не слишком сильно отличались от местных жителей. Но это до той поры, пока не пришлось бы говорить.
  - Разговор через транскриптер сразу выдаст их, - подумал Мик.
  Далее всё произошло очень быстро. Они остановились у поста. К ним подошли два вооруженных человека. Обошли мобиль вокруг. Один из них произнёс, - что везём? Путники не отвечали. Сейчас мы обыщем машину и вас, проверим документы. Мы надеемся, у вас есть достаточная сумма, чтобы оплатить таможенную пошлину и налоги, которые мы сейчас вам посчитаем. Путникам стало ясно, что ситуация начинает выходить из под контроля. Элен резким движением вытащила из-под куртки бластер и направила на солдат. В руках Мика также появилось оружие. Солдаты положили свои лазерные автоматы на землю. Мик медленно вылез из Лоуренс Краусса и подошёл к солдатам. При помощи найденного в мобиле скреплера заклеил рты солдатам, склеил руки и прификсировал к рядом стоявшему столбу. Всё это время Элен не спускала с них прицела. Сердце её билось часто, но внешне она выглядела необычайно спокойно. Это её спокойствие красноречиво объясняло солдатам, что не стоит сопротивляться. Действительно, Элен, обученная в Академии Безопасности меткой стрельбе, не промахнулась бы и не спасовала, возникни необходимость стрелять, и от первых же выстрелов головы военных разлетелась бы, словно перезрелые арбузы. Они сумели это почувствовать. Мик заглянул в домик. Там не было никого. Включив минимальную мощность на тумблере бластера, он произвёл два выстрела: в пульт управления пушками башни и в компьютер. Быстро вернулся в Аэромобиль. Лоуренс Краусс К3 рванулся с места. Элен нервно поправляла свои волосы. Офицер Элен Луч, как и все граждане Содружества, высоко ценила любую жизнь. Сложившаяся ситуация могла потребовать от неё жёстких действий, и она была рада, что обошлось без убийств.
   Посреди пустынной почвы, посреди легкого тумана, на фоне розового неба располагался город. У него была горизонтальная застройка, все здания были жёлто-коричневого цвета, то ли из-за пыли, песков и ветров, то ли из-за особенностей материалов, использовавшихся при строительстве зданий этой местности. Строения были разной высоты: от одноэтажных, до небоскрёбов. Они старались держаться как можно дальше от скоплений людей, палаточных лагерей, и, каждый раз, когда какой-нибудь аэромобиль направлялся в их сторону, они меняли направление, чтобы избежать встречи. Остановились они у заброшенного здания на периферии.
   Город был поделен между двумя группировками и уже давным-давно шёл вялотекущий процесс передвижения линии фронта то в одну сторону, то в другую по причине слишком малого количества вооруженных людей с обеих сторон. На гаджетах путников была довольно старая карта города, по которой они определили, где находится космопорт. Гаджет Элен показал полное отсутствие сигналов межпланетной дальности. Это значило, что фермер был прав, и единственная станция связи была сломана, а спутники планеты не функционировали. Аэромобиль они оставили. Сами двинулись по направлению к центру. Иногда кое-где были слышны выстрелы, но присутствовало ощущение нормальной жизни. По улицам ходили по своим делам люди. Пролетали редкие аэромобили, некоторые из них были с военными и с установленными на борту большими вращающимися лазерными пушками. Они прошли через рынок осторожно, не привлекая к себе внимания. Им хотелось пить, но покупать у людей они не стали, чтобы не вызвать подозрение своими транскриптерами. Вдруг они увидели робота-официанта. Приобрели у него воды и еды на те мизерные средства, что Элен выменяла у жены фермера. Робот-официант подтвердил, что космопорт находится именно там, где указано на их карте. Они продолжили своё движение.
   - Я уверена, что хозяйка меня обманула, и этой суммы, что она дала, не хватит даже на билет для комара, чтобы улететь с этой расчудесной планетки, - сказала Элен.
   - Мы даже не знаем, функционирует ли сейчас космопорт и летают ли оттуда пассажирские рейсы, да и документов у нас с Руной нет, - ответил Мик.
  Вдруг они услышали выстрелы, сверху стала сыпаться штукатурка, полетело стекло. Они ринулись с места и спрятались в одном из углублений в стене здания. Мимо них пробежали солдаты. Они оказались свидетелями перестрелки, в результате которой несколько вооруженных людей с обеих сторон были убиты и ранены. Победившая группировка двинулась дальше. Путники же продолжили свой путь. Подойдя к зданию космопорта, который представлял собой один из самых больших небоскрёбов, на вершине которого была огромная посадочная площадка, они увидели очень длинную очередь. Разнообразно выглядящие люди, в большинстве своем в местной одежде, защитных очках от пыли и песка, шляпах, с чемоданами. Стало понятно, что очередь крайне медленно движется и в здание заходит через один только маленький пропускной пункт. Они обошли небоскрёб вокруг и увидели служебный вход, охраняемый роботом. Подойдя к нему, Элен сообщила, что ей нужно срочно связаться с начальником космопорта. Вооруженный бластером робот довольно простой конструкции ответил, - я лишь только могу сообщить ему о вашем намерении, а пожелает ли он с вами общаться или нет, зависит от него.
   - Так вот скажи ему, что с ним хочет говорить дипломатический представитель планет Содружества касательно гуманитарной помощи, которая обсуждалась ранее!
  Элен подумала, что такой трюк может подействовать. Через несколько минут в воздухе рядом с роботом возникла голограмма. На них смотрел худой с провалившимися щеками довольно немолодого возраста нервничавший мужчина.
  Элен Луч повторила сказанное.
   - Что-то мне не говорили никакой такой информации, - сказал он.
   - Если вы считаете, что гуманитарная помощь планет Содружества будет разбираться с вашей бюрократией, то вы крайне ошибаетесь. Я должна находиться, как представитель дипломатической миссии уже в данный момент на посадочной площадке и принимать корабль. Вот моя идентификационная карта, - грозно произнесла офицер Элен Луч, нажав на гаджете и отправив свой удостоверяющий личность документ начальнику космопорта. Глава сопротивления антиглобалистов просто вывернет вас наизнанку, если гуманитарный корабль, не найдя меня на посадочной площадке, улетит обратно.
   - Деточка, - усмехнулся начальник космопорта, - моё начальство меняется пять раз в день, глобалисты, антиглобалисты, сторонники автономии Херона, противники автономии Херона! Если бы каждый из них мог бы меня вывернуть наизнанку, то я был бы уже улиткой!
  Он закашлялся.
   - То одни просят принять гуманитарный корабль, то другие просят. Ладно, входите.
  Дверь открылась, робот проводил их в кабинет начальника. Проходя через шлюз, они были просканированы, у них было изъято оружие и положено в камеру хранения. После не слишком долгого разговора, в котором начальник космопорта всем своим существом дал понять, что ему всё происходящее неинтересно и порядком надоело, он приказал проводить Мика, Элен и Руну к посадочной площадке.
   - Единственная вонючая причина, по которой я принимаю эти чёртовы грузы с этих дурацких совершенно отвратительных мне кораблей, - это моя доля отгруженного. Война на этой чёртовой планете началась, ядерный бес её знает когда, и закончится, наверное, с угасанием этой несчастной звезды, что освещает эту безумную-безумную бесконечно неразумную планетарную систему, чтобы её поразила молния триклятых бесов космических богов, сошедших с горы Кристор, - всё это он произносил медленно монотонно и совершенно отстраненно, наливая себе рюмку за рюмкой какого-то напитка.
   - Быть может мы пройдём всё-таки наверх, у нас совершенно нет времени? - с погасшей уверенностью в голосе, которая была у нее ранее, сказала Элен.
   - Да катитесь вы хоть на биллион милипарсек!
   Он взял со стола, за которым сидел, раскинувшись в огромном кожаном кресле, хрустальный шар и, разглядывая его, произнёс,- проводите их наверх, доложите Густаву, что встретить надо грузовик с нашей долей.
  Охранные роботы вывели Элен, Мика и Руну на взлётно-посадочную площадку.
   - Нам нужно как-то пробраться в пассажирский корабль, летящий на любую планету, на которой есть представительство Содружества, - прошептала Элен. Роботы следили за ними.
   - Я просчитал порядок движения охранных роботов. Они движутся с определённым алгоритмом. Смотри, вон там, двое спереди идут друг навстречу другу в течение пятнадцати секунд, потом идут друг к другу спиной. В этот момент находящийся позади нас как раз совершает свой разворот в другую сторону. Тот корабль, на который ты указала, который сейчас производит погрузку, по-видимому, вот-вот улетит. Я запомнил табло, которое располагалось перед зданием над очередью, этот корабль грузовой и полетит на какой-то Антей.
   - Микки, ты молодчина! Антей нам подходит. Это планета - огромный торговый узел, там есть наше представительство,- немало удивясь внимательности и памяти Мика сказала Элен. Вдруг к ним подошел молодой мужчина в военной форме с бластером и сказал, - где ваш корабль, в полётных инструкциях он не указан. Это же вы встречаете какой-то гуманитарный космолёт?
  Двигатели грузового корабля, направлявшегося на Антей заработали. Мики посмотрел Элен в глаза. Она все поняла. Сейчас или никогда! Микки повернулся к мужчине и, как-будто, начав отвечать на его вопрос, стал произносить: до поворота крайнего смотрящего - пять, четыре, три, два, один...
   - Что вы несёте? Что за цифры? - злобно сказал мужчина.
  В этот миг он получил удар локтем в нижнюю челюсть от Элен, обмяк и упал. Элен схватила Руну за руку и они помчались. Подбежав к грузовом люку, они успели запрыгнуть в него перед самым моментом закрытия. Корабль начал взлёт.
  
  
   Глава 27.
  
   Прилетев на планету Антей, им удалось незаметно выбраться из разгружавшегося корабля и они спешно направились в дипломатическое представительство Содружества. Там Элен связалась с Комитетом Безопасности и кратко рассказала о всём, что произошло. Планета Антей представляла собой колоссальных размеров грузовой терминал, на поверхности которого, уходя к горизонту только и видны были грузовые контейнеры различных размеров и цветов, передвигавшиеся самостоятельно. Движения их казались хаотичными. На самом же деле, все перемещения были строго упорядочены, и каждый контейнер занимал своё новое место согласно строгому алгоритму. Одни контейнеры двигались к кораблям, другие - от них. Выглядело это всё с одной стороны магически, с другой, если долго наблюдать за этим, могла закружиться голова. Далее они пересели в пассажирский звездолет, направлявшийся на планету Галилей, так как прямых пассажирских звездолетов на Зевс с Антея не было. Высадившись на Галилее, Элен Луч сразу подумала, что нужно ещё решить через представительство Содружества технический вопрос с посадкой на зевсовский корабль Микки, так как у него не было отпечатков на пальцах и ладонях, которые были совершенно гладкими.
   Галилей был своеобразной планетой, достаточно густо населённой. Поверхность его состояла из суши и воды примерно в равных пропорциях по площади. Большую часть суши покрывали искусственно высаженные леса. Вообще же, её жителями была проделана колоссальная работа по приведению биосферы в комфортное для жизни состояние. Всё это щедро спонсировалось также и Содружеством (кратко СДР). Находился Галилей неподалёку от Зевса. И состоял с планетами Содружества в близких отношениях. У него были свои законы, свое Правительство. Манифест СДР для него был не конституцией, а скорее - рекомендациями, которых большинство учреждений планеты старались придерживаться. Уровень развития общества и науки был безусловно ниже, чем на планетах СДР, но намного выше, чем в других Мирах. Преступность ещё не была побеждена, как в Содружестве, но в последние десятилетия наметилась тенденция к ускорению развития, и даже появилась идея вхождения планеты в состав СДР. На Галилее было множество городов, отличавшихся как по этническому составу, так и по нравственному и жизненному укладу. Эта планета была своеобразным форпостом, фильтром, через который планеты СДР взаимодействовали с большинством остальных Миров.
  Космопорт, на котором путники должны были сделать пересадку, находился в центре большого города, представлявшего собой огромной высоты небоскрёбы, очень похожие друг на друга, построенные из голубого стекла, между которыми сновали сотни и тысячи роботов, людей, аэромобилей. Элен нетерпелось попасть скорее на Зевс, но по пути они сделали остановку, дабы отдохнуть и перекусить в кафе. Затем путники направились дальше в другой терминал. Слева и справа шли толпы спешивших по своим делам людей. Вдруг Микки остановился. Возникла пауза. Элен и Руна вопросительно посмотрели на него. Он крепко обнял их обеих.
   - Здесь наши пути расходятся,- с грустью в голосе сказал он,- однажды я разыщу вас. У меня остался нерешённым один вопрос.
   - Какой!?- округлив глаза громко сказала Руна.
   - Кто я ? - ответил Мик.
  Он снова нежно посмотрел сначала на Элен, потом на Руну, слегка улыбнулся, затем повернулся и пошёл. Его длинные тёмные волосы скользнули по плечам, когда он обернулся посмотреть на них. Через несколько секунд он уже растворился в толпе. Элен и Руна долго смотрели ему вслед.
   По возвращении на Зевс, выйдя из космопорта, Элен сразу повела Руну в самую красивую часть своего родного города. Девочка озиралась по сторонам, было видно, как велик её восторг. Также она была очень счастлива, что Элен захотела её удочерить. Через некоторое время они оказались в парке. Было уже темно. Небо было совершенно чистым, безоблачным. Они легли на траву. Было тепло и мягко. Чувство безопасности ощущалось здесь очень хорошо. Мириады звёзд смотрели на них. Они лежали в обнимку. Руна, глядя на звёзды, улыбаясь, спрашивала, хорошо ли Элен училась в школе и помнит ли физику большого взрыва. Они молча любовались небом. Руна вспомнила отца, его корабль, их путешествия. Элен вдруг вспомнился Парус. Офицер первого класса Парус Вул. Элен вспомнила, как однажды, сразу после знакомства, из любопытства открыла его биографию, затем биографию его родителей. На странице его отца, Леона Вула, красовалась голографическая картина, за которую тот получил общегалактическое признание. В центре изображения, посреди невероятной красоты морских волн, на ней располагалась доминанта - это белел парус. Так вот откуда у него такое странное и больше нигде не встречавшееся имя! - подумала тогда она. Сейчас, глядя на звёзды, Элен ощущала, что её глаза стали влажными. Руна вопросительно посмотрела на неё.
   - Где-то там, далеко-далеко, растворился наш Парус, - сказала Элен,- В конце концов, ведь все мы - частички одной сверхплотной взорвавшейся когда-то звезды, а сейчас - лишь звёздная пыль.
  
   Конец первой части.
  
  
   ЧАСТЬ ВТОРАЯ.
  
  Глава 1.
  
   ДВА МЕСЯЦА СПУСТЯ СПУСТЯ (согласно земному временному исчислению)
  
   Маленький космический корабль приблизился к флагманскому кораблю Империи. Получив разрешение, он залетел внутрь. Сел. Люк звездолёта открылся. Выдвинулась лестница, и по ней не торопясь спустился довольно худой высокий мужчина средних лет. Примечательно было, что носил он головной убор наподобие того, какой был в древности у служителей закона. Тёмные очки сидели на внушительном остром носу. На руках были кожаные перчатки телесного цвета. Он насвистывал какую-то песню. Движения его были изящными. Легко спрыгнув с последней ступеньки, продолжил движение. Слева и справа от него стояли солдаты Империи.
   - Детектив Шерман Вотс, рад приветствовать Вас на нашей территории, - сказал Советник Императора.
   - Моё почтение, милейший. А вы постарели со времени нашей прошлой встречи, да и медалей у Вас, вроде как, прибавилось значительно. Создается впечатление, что они, любезный мой друг, являются причиной вашей сутулости.
   - Что же, годы летят неуклонно, Шерман, Вы прекрасно знаете. Император ждёт Вас у себя.
   - Насколько я понял, Император очень заинтересован меня видеть, так что мог бы встретить меня и здесь.
   - Не сердитесь, Шерман, это лишь вопросы безопасности. Советник взял его под руку.
   - Да, я наслышан про вашу безопасность. Смотрю, роботы до сих пор латают обшивку. В котле у дикарей с планеты Ку и то безопаснее. Да не обижайтесь Вы, Советник.
   - Что Вы. У меня нет ни малейшего сомнения, что Вы прекрасно осведомлены. Это, действительно, в какой-то степени правда, - грустно сказал Советник, сопровождая детектива.
   - Вообще же, системы моего корабля не заметили какого-либо сканирования ни при подлёте, ни после посадки. Подумайте над этим вопросом.
   - Спасибо, любезный, - советник почесал свою лысину, затем взялся выпрямлять бородку.
  Детектив Шерман Вотс вошёл в императорский зал. Снял темные очки и начал протирать их платком.
   - Здравствуйте, дорогой, присаживайтесь, - сказал Император Танатос.
   - Благодарю, Вы очень любезны, Император, не премину воспользоваться одним из ваших кресел.
   - Вы, наверное, заинтригованы?
   - Император, ну что Вы, я живу в интригах. Поэтому, Ваше приглашение, которое было, конечно же, лестно, не вызвало у меня каких-то особых эмоций. Не воспринимайте это, пожалуйста, как неуважение.
   - И не подумаю, ведь Вы известны далеко за пределами Вашей родной Республики.
  Роботы принесли напитки и закуски. Император подсел поближе. Он рассказал детективу Шерману о Гидоне Лестере. О том, как хотел заполучить технологию нейротрансплантации, а также о том, что у него имеется некоторое оборудование, которое успели выгрузить до взрыва захваченного корабля.
   - Преинтереснейшая история, - сказал Шерман.
   - Я полагаюсь на Ваш профессионализм, мой друг, на Ваши связи, на умение действовать не совсем разрешенными методами для некоторых Миров.
   - Можете не беспокоиться, Император, я, словно нейтрино, проникаю через любую молекулярную решетку. Какой вкусный напиток. Имперские сомелье не дурны.
   - Что же, я даже посчитаю в такой дружеской атмосфере неловким и некорректным говорить вам о том, что в случае попытки перепродать результаты расследования, я могу обнародовать имеющийся некоторый компромат, который так удивил бы правителей вашей республики Хаббла.
   - Известна ли Вам, Император, древняя поговорка про ложку дёгтя?
   - Дёготь? Не припомню. Ну так это к делу не относится.
  Император щелкнул пальцем и в воздухе возникла голограмма. Шерман смотрел внимательно. По окончании ознакомления сделал недовольную гримасу.
   - Вы только не подумайте, что я буду Вас шантажировать. Это лишь только для моего спокойствия. Человек я не молодой. Мне ни к чему волноваться. Вы получите вознаграждение как я и обещал, сполна. И ещё я хотел бы прикрепить к Вам парочку своих доверенных людей. Министра военных дел и одного из лучших моих разведчиков.
   - Право, не стоит. Я привык работать самостоятельно. Они будут только мешать мне, отвлекать. Прошу Вас, император. Избавьте. В таком интересном и непростом деле я не хотел бы испытывать какие-либо неудобства.
   - Что же, предложу вам, дорогой друг, компромиссный вариант. Я прикажу своим людям держаться неподалёку от Вас. Слушать Ваши распоряжения, но держаться на необходимой дистанции.
   - Мда. Мне ничего не остается, как принять этот вариант.
  Император вызвал Министра военных дел и тот явился незамедлительно.
   - Да, Ваша Светлость.
   - Думаю, представлять вас друг другу нет нужды. Вы должны всячески содействовать детективу Шерману Вотсу и выполнять все его пожелания.
   - Раскромсаем их так, что в мясной лавке не смогут определить к какому виду дичи они относятся! - Министр обильно жестикулировал.
   - Не нужно никого кромсать, кого Вы собираетесь кромсать? - сказал Император.
   - Простите, неверно Вас понял. Разумеется, я окажу всяческое содействие.
   - И не будете мне мешать? - добавил детектив.
   - Не будете? - спросил Император, посмотрев на Министра.
   - Совершенно да. Вернее, совершенно нет. Не буду. Простите, Император.
  Они побеседовали ещё некоторое время и детектив Шерман Вотс улетел.
  
  
  Глава 2.
  
   Одним утром Элен сидела в своем кабинете, занятая работой. Дверь была приоткрыта. Как вдруг она услышала оживление в большом зале, где сидели за своими столами детективы. До неё стали долетать фразы:
   - Привет, Ларс, а ты раздобрел.
   - Черт подери, откуда ты!
   - Лиза, отличная помада.
   - О, звезды, да как ты, жив!
   - Мари, шикарно выглядишь.
  Знакомый голос. Сердце Элен забилось. Она вся превратилась в слух. Не было сомнений, сейчас появится он. И она не ошиблась. Через несколько секунд в дверях её кабинета стоял офицер Парус. Она подбежала, крепко обняла его. Парус ожидал такую реакцию и смаковал момент. Полюбившиеся ему духи. Стройная талия. Густые ореховые волосы.
   - Мадам, что Вы себе позволяете? - сказал он, улыбаясь. Элен простояла так несколько минут, затем, немножко отстранившись оглядела его с ног до головы. Он сильно похудел. Хотя в общем и целом это был все тот же Парус.
   - Я тебя никуда не выпущу, ты никуда не уйдёшь, пока всё мне не расскажешь. Два с лишним месяца мы все тут считали тебя погибшим!
  Она закрыла дверь в кабинет, прислонилась к ней, сложа руки на груди крест-на-крест.
   - Парусник, садись в кресло и рассказывай.
   - Не успел я прибыть, и уже приказы, нет, вы посмотрите на неё. Не потеряла хватку.
   Элен больше не пыталась казаться серьезной. Она с удовольствием и неподдельным интересом рассматривала коллегу.
   - Ну раз уж у меня нет выхода, раз уж меня тут заперли, дорогуша, придётся-таки открыть Вам государственную тайну, - подмигнул он. Парус не торопился, ведь рассказывать о своих приключениях было одним из его самых любимых занятий. Тем более на этот раз слушательницей была сама Элен. Не будем вдаваться в подробности его монолога, это поможет нам избежать преувеличений, неточностей и чрезмерной напыщенности истории.
  
  
  Глава 3.
  
   Так что же случилось?
  Когда флагманский корабль Империи сосредоточил весь свой огонь на звездолёте, в котором находился Парус, сотни миллионов лазерных лучей превратили космическое пространство в нечто невероятно яркое и похожее на грандиозный фейерверк. Разумеется, уйти от такого потока не способен ни один корабль. Угнанный Парусом звездолёт был боевым. Офицер хорошо владел ручным управлением таких аппаратов. Парус делал виражи, ускорялся и тормозил, вращал корабль в разные стороны, выполняя манёвры ухода. Но в определённый момент корабль не выдержал натиска орудий, затрещал. От него начали отваливаться куски. В этот момент Парус, почувствовав запах гари и, услышав треск обшивки, инстинктивно сжал руками штурвал изо всех сил. Система корабля разговаривала с ним и информировала о критическом повреждении. Он весь был сосредоточен, сердце его билось часто. Он был словно натянутая рогатка. От перегрузки глаза его налились кровью. Это конец, - подумал он. В следующий миг с двух сторон от его кресла с большой скоростью начали подниматься полукруглые панели. Через пару секунд он оказался в металлическом шаре. В этот самый момент корабль развалился на множество мелких частей, озарив пространство вокруг себя вспышкой. Парус не сразу понял, что произошло, потом его осенило: он жив, но находится в защитной капсуле в космическом пространстве среди множества осколков взорвавшегося корабля. Очень быстро технические роботы имперского флагмана подлетели к осколком, отсканировали их, подцепили капсулу и понесли её к кораблю. Парус оказался пленен. Его привели к Императору. Танатос и Министр военных дел были вне себя от ярости. Советник смотрел грустно и тоскливо.
   - Я предлагаю его четвертовать! Нет! Это будет слишком мягко! Я буду пытать его как пытают на Альфа Центавре! - кричал Министр.
   - Замолчи. Если бы ты был умнее, ты бы предотвратил все происшедшее. Горстка каких-то людишек обвела нас вокруг пальца, а ты ведь Министр военных дел, - сказал Император.
   - Если разрешите мне сказать, у меня есть мысли на этот счёт, - флегматично сказал Советник.
   - Министр подбежал к Советнику и схватил его за грудь, так что несколько медалей упали.
   - Какие ещё мысли, что ты там надумал? Ты - Советник, где были твои советы?
   - Я попрошу Вас убрать свои руки с моего кителя, уважаемый. Даже в условиях сложившейся ситуации, Ваше поведение бестактно.
   - Долго вы будете испытывать моё терпение? - сказал Император Танатос, - я разберусь кто в чем виноват и каждый получит по заслугам. Не сомневайтесь. Потом. А сейчас свидетелем вашей глупости является вот этот вот мерзавец, сумевший вместе со своей компанией испортить все мои планы.
  Взгляд паруса обратился на Танатоса. Сейчас Император казался спокойным и рассудительным. Но это было лишь на первый взгляд. Он уже давным-давно научился играть на публику и контролировать эмоции. Внутри он кипел. Паруса держали за руки два сильных солдата из элитного отряда Императора. Держали с такой силой, что Парусу казалось, будто он - пластмассовая деталь в металлических тисках. Ему стало понятно, что пытать его будут всевозможными способами вне зависимости от полезности имеющейся у него информации. Стало ясно, что живым ему от них не уйти. В такой ситуации ему на ум, почему-то, пришло единственное, казавшееся логичным, решение. Ловко извернувшись, ударив коленом в живот одного из солдат, Парус вырвался. Сделал несколько быстрых прыжков и бросился на Императора. Схватил его за шею. Секунду спустя на нём уже висело несколько человек. Даже Советник лежал на полу, вцепившись Парусу в ногу. Его сразу оттащили от Императора и набросились. Сначала он слышал поток разнородной брани, все тело со всех сторон ощущало удары, пока он не потерял сознание от боли.
  
  
  Глава 4.
  
   Очнулся Парус Вул в тюремной камере корабля. Все тело болело. Малейшее движение вызывало такую боль, будто бы двигавшиеся части тела било током. Дышать он старался поверхностно, поскольку более глубокое дыхание было также крайне болезненным. Голова раскалывалась. Он лежал на тюремной кровати, к одной из его рук была подключена система жизнеобеспечения. Он сообразил, что так просто умереть они ему не дадут. Последнее, что он помнил, перед тем как отключился, это лицо Министра, которое выражало злость такую, какую испытывает авторитетный бандит, окруженный полицией и знакомыми зеваками, сидящий в навозе и попавший в эту ситуацию благодаря ухищрениям какого-нибудь простака.
   - Чеддер, что теперь со сменами? Через месяц у меня должно было быть увольнительное. Теперь, если этот корабль встанет на ремонт в орбите Эклипса, когда можно будет смениться?
   - Я не знаю, Дрю, подай мне джиз, так пить хочется.
   - Если мы будем перегружаться в Стафус, какая-то часть экипажа перейдёт туда, Император будет там, зачем нужна будет этому кораблю остальная часть нас? Роботы будут делать ремонтные работы. А?
   - Послушай, я не знаю, я думаю большинство из нас на время ремонта отправиться в увольнение.
   - Жиробан, ты опять съел весь слэк?
   - Ну я подумал мы ещё сможем разок его получить, завтра же, вроде, стыковка...
  Парус слышал этот диалог будто бы сквозь сон. Он происходил за пределами его камеры где-то в коридоре. Он не слишком хорошо знал этот язык, но суть диалога понимал хорошо. Парус старался не шевелиться. Он вообще решил подольше оставаться будто бы без сознания. Он смотрел на потолок и видел заклёпки обшивки. Концентрируясь на них, заставлял их стоять ровно, как только он терял концентрацию, они начинали разъезжаться в стороны. Что с Элен, Руной и Миком? Очевидно, им удалось уйти. На душе его стало тепло. Там, в Содружестве его будут считать героем. А если бы были живы ещё мать и отец, интересно, какое бы впечатление на них всё это оказало? Что бы они испытывали, боль от утраты или гордость за героя-сына? Или ничего? Учитывая то, какими погружёнными в себя, неэмоциональными они были, сыну не представлялось возможным сделать какое- либо обоснованное предположение. Несмотря на родительское равнодушие, Парус очень их любил. Как жаль, что они родили его так поздно. Их не стало, когда он был в начале своей карьеры и был ещё офицером четвёртого класса. Парус очень тяжело перенёс их уход, хотя виду не подавал. Вообще же, прятать свои глубинные эмоции, переживания,- было одной из главных особенностей его характера. В самых тяжёлых ситуациях он улыбался, играл роль весёлого беззаботного парня. Таким его видели все. Коллеги могли сказать: 'Весёлый как Парус'. На самом же деле, абсолютно никто не знал, что под показной бравурностью и жизнерадостностью скрывался запутанный клубок из переживаний, терзаний и душевных поисков. Парус понял, что мысли его больше не похожи на омут, а льются уже чистым ручейком. Через некоторое время к нему подошел какой-то военный не самого низкого ранга в сопровождении простых солдат. Он побил Паруса по щекам, презрительно хмыкнул и сказал, - нет, он ещё не пришел в себя. Доложу Министру, что ещё рано.
  Они удалились. Аппарат, подключённый к руке Паруса, работал. На его экране Парус рассмотрел различные параметры своего организма, кое-что он понял, потому что в Академии Безопасности был курс медицины. Состояние здоровья ему представлялось не слишком удручающим. Всё-таки Парус был очень крепок. Несмотря на это, мыслей и сил что-либо предпринять у него не находилось. Спустя примерно часов десять, Парус услышал голоса в коридоре. В камеру к нему зашли несколько солдат и два человека в белых комбинезонах. Аппарат был отключён. Его подняли. Делать вид, что он без сознания уже было невозможно. Парусу надели на ноги и на руки специальные фиксаторы - скреплеры. После чего - повели.
   - Куда вы меня ведёте? - спросил он.
   - На другой корабль.
   - Заткнись, нам нельзя разговаривать с ним.
  Его вели по коридорам, всё тело болело, но он чувствовал, что ему стало значительно лучше. Точно, это и есть пересадка на другой корабль, чтобы отремонтировать этого гиганта,- сообразил он. Двое крепких мужчин схватили его под руки и потащили. Он чувствовал, как болели его плечевые суставы. Солдаты шли не торопясь, беседуя друг с другом. Прошли шлюз, затем переход. Шлюз корабля, в которой они перешли оказался ему знакомым. Знакомой конструкции корабль. Был у них в Академии, Парус ясно вспомнил, как будто бы это было вчера, очень дотошный преподаватель. За это его не слишком уважали курсанты. Он заставлял обучающихся заучивать схемы различных звездолётов. Был очень строг и требовал идеального их знания. Лупоглазый Джа, так его звали.
  Решение пришло мгновенно. Сейчас или никогда, - подумал Парус. Он сжал кулаки, разжал. Понял, что сила в нём ещё осталась. Парус коснулся ногами пола, сделал мощный толчок, затем рывок вперёд и вниз. Не ожидавшие этого солдаты не сумели удержать его. Так как ноги и руки были по сути связаны, он использовал технику, которой его также обучили в Академии. Прыгая словно четвероногое животное, словно какой-нибудь гепард, он, отталкиваясь то ногами, то руками, быстро скрылся за поворотом. За спиной он слышал шум, топот и звук летящих лучей бластеров. Забежав за угол, он сбил с ног шедшего навстречу солдата. Связанными руками он ударил солдата по голове и тот потерял сознание. Парус выхватил у него бластер и начал отстреливаться. Несколько выбежавших солдат упали, остальные спрятались за углом и стали стрелять в направлении Паруса. На корабле подняли звук тревоги. Он резал уши. Парус не чувствовал боли. Сердце билось часто. Ум работал быстро. Он, словно медведь, находился в спячке до того момента, как вырвался и сейчас тратил всю накопленную энергию. Справа от него у стены стоял пищевой донатор. Нескольких выстрелов бластера хватило, чтобы разбить его лицевую часть, за которой открывался тоннель для подачи пищи. Он прыгнул в него. Скользя по тоннелю, он провалился в столовую. Выбил связанными ногами маленькую дверцу и вылез. Кругом сновали роботы. Помещение было небольшим. Он быстро спрятался за печью, от которой шёл пар. Он полагал, что пар может спрятать его от видеокамер. Роботы были довольно примитивными и едва ли могли распознать в его действиях нарушение. Он чётко знал, куда ему нужно попасть. Лезть в вентиляционный канал было слишком рискованно, так как каналы должны будут проверены в первую очередь. Он увидел робота, везущего перед собой столик на колёсах, на котором стояла еда. Такие используется в гостиницах. Робот-официант, - подумал Парус, - отлично! Он залез внутрь стола и приказал роботу спуститься на первый этаж в помещение склада.
   - Прикажете прервать подачу пищи в комнату 17 ?
   - Да, именно, прервать подачу пищи в комнату 17, спуститься на первый этаж к складу.
   - Имеете ли Вы в виду грузовые помещения?
   - Да, именно их.
  Робот продолжил катить свою тележку. Мимо пробежало несколько солдат. Бутылки на столике задрожали, но робот ловким движением их поправил от падения. Во рту Паруса пересохло. Робот шёл очень медленно, а сердце Паруса Вула стучало очень быстро. Парус услышал открывающиеся двери лифта. Ещё, ещё. Быстрее. Через несколько минут он оказался у складских помещений.
   - Закатывай каталку через дверь склада, - сказал Парус.
   - Простите, я не имею возможности доступа в это помещение, сэр.
  Мимо проходили двое мужчин в комбинезонах. Увидев робота-официанта перед дверью склада, они рассмеялись.
   - Смотри, этот бедолага либо сбился с пути, либо нас будут теперь кормить по-королевски?
   - Империя расширяется, вероятно, нам увеличили довольствие и каждый будет теперь императором хотя бы во время еды.
   - Ладно, хватит ржать, пропусти его.
  Перед людьми автоматически открылись двери и робот также заехал в помещение. Теперь Парусу нельзя было произнести ни слова. Люди медленно отходили, оборачиваясь на робота и посмеиваясь.
   - Куда прикажете двигаться дальше? - спросил робот.
  Парус выглянул, осмотрелся. Он уже увидел желаемую дверь. Осторожно вылез из каталки и подобрался к ней. Она открылась. В коридоре никого не было и он продолжил движение. Затем заполз в следующее помещение. У него перехватило дыхание, - вот же они! Спасибо тебе, Лупоглазый Джа!
  В помещении находилось несколько металлических бочек, каждая высотой около трёх метров. Парус несколько раз нажал на сенсорный экран. Открылась одна из них. Он залез внутрь. На экране внутри бочки интуитивно сделал несколько нажатий. Как смог схватился за ремни безопасности. Бочка задрожала, зашевелилась. Вдруг произошёл резкий толчок, Паруса подбросило вверх, и через несколько секунд он ощутил невесомость. Он был в капсуле для эвакуации. В космосе. Из разговоров солдат он понял, что корабли находятся на орбите планеты Нью-Сатурн. Соответственно, спасательная капсула должна была быть запрограммирована лететь к поверхности планеты, если таковая значилась в базе данных как безопасная.
  
  
  Глава 5.
  
   Приземление было не слишком мягким. Но Парус счёл его вполне приемлемым. Дверь открылась. Он вылез. Вдохнул всей грудью свежий воздух. Взору его предстала местность, покрытая густой растительностью. Стальная бочка торчала из земли буквально посреди леса. Обойдя оплавленную спасательную капсулу, он обнаружил, как и предполагал, люк в задней её части. Отвинтил защелки. Снял крышку. Вытащил ранец со спасательным комплектом. Там было множество различных вещей, в том числе инструменты, при помощи которых он снял с рук из ног скреперы.
   - Ах, как приятно теперь почувствовать руки и ноги свободными. Он стал широко вращать ими в суставах. При помощи лежавшего в ранце бластера он вывел из строя все датчики и маяки спасательной капсулы.
   - Очень скоро за мной придут, будут искать. Планета, наверняка, под юрисдикцией Империи. Задерживаться здесь нельзя. Нужно двигаться,- решил он.
  Офицер Вул посмотрел вверх. Между крон деревьев просматривалось серо- голубое небо. Куда идти? Ясно одно - подальше отсюда и как можно скорее.
   Планета, на которую он попал, являлась одной из множества планет, захваченных Империей. Захвачена она была довольно давно. Половина населения даже поддерживала вхождение планеты в состав Империи. Но были и ярые противники. Сразу после побега Паруса информация о нём была разослана по всему Нью-Сатурну. Квадрант приземления капсулы был определен очень неточно, и множество отрядов, прочесывавших лес, не смогли его обнаружить.
   Температура в это время в описываемом районе планеты была комфортной. Лишь ночью иногда было прохладно. Периодически встречались маленькие озёра. Когда вода из комплекта закончилась, ему пришлось набирать воду из них. Он рисковал, но иных вариантов не было. За две недели пребывания в этом лесу Парус практически не обнаружил никаких животных, за исключением мелких насекомых, которые не кусали его. Питался он из специальных наборов, находившихся в ранце. Сутки на этой планете включали в себя примерно 42 земных часа. Он боялся, что солдаты, дважды проходившие мимо него, сидящего притаившись на дереве, могли его обнаружить при помощи сканнеров, но, к его большому удивлению, люди эти были очень слабо оснащены и эффективной техники у них не имелось. Он очень сильно экономил запасы пищи. Через месяц скитаний стал уже довольно сильно измождён. Еда закончилась. Об этой планете он знал очень мало. К тому же у него началась жуткая аллергия и все тело начало чесаться. Наконец он нашел ручей. Ручей должен впадать в реку, - подумал он. Долго двигался по течению ручья и, наконец, пришел к реке. Затем, он несколько дней шёл вдоль самой реки. Делал остановки для ночлега. Еды не было, желудок сводило. Кожа местами сильно воспалилась. Он старался не делать привалы частыми, но в определённый момент силы его покинули. В глазах стало темнеть, появились мерцающие огни. Силы совершенно покинули его, и он лёг на землю. Ему казалось, что он проваливается в какую-то огромную пропасть, что он пытается удержаться, что он хватается за край обрыва и снова летит вниз. Ему стал мерещиться женский смех. Будто кто-то дотрагивается до его лица. Он приоткрыл глаза. Женское лицо. Лицо красивой молодой девушки, со светлой кожей и такими же волосами.
   - Галлюцинации. Видимо здесь его последнее пристанище, - подумал он.
  Парус почувствовал, что к его губам что-то прикоснулось, какая-то жидкость течёт по ним, по подбородку. Вода во рту, в горле. Он закашлялся. Услышал женский смех. Широко открыл глаза. Сознание вернулось к нему. Перед ним действительно сидела девушка.
   - Ты тот, кого искать? - сказала она.
  Он приоткрыл рот, но не смог вымолвить ни слова, сил не было.
   - Не бояться, я помочь, - сказала она.
  Собрав все силы он улыбнулся и снова провалился в беспамятство. Проснулся он уже в каком-то домике. Рядом сидела та самая девушка.
   - Ты совсем живой. Я волноваться, думать, ты умирать. Я найти тебя в лесу. Я давать тебе лекарства. Ты быстро поправиться.
  Парус смотрел на неё и кивал, наконец произнёс,- как тебя зовут?
   - У меня имя - Мия.
   - Я - Парус.
   - Ты попасть беда. Ты бежать от Империя?
   - Да, - сказал Парус.
  Она наклонила голову набок и рассматривала его. Скрывать что-либо ему не приходило в голову, ведь он зависел теперь только от неё. День ото дня ему становилось лучше и лучше. Он выяснил у Мии, что она живёт с родственниками в довольно отдалённом от больших городов маленьком населённом местечке. Она гуляла в лесу и случайно наткнулась на него. Девушка знала, что где-то прячется опасный преступник, за поимку которого Империя обещала награду, но продолжать гулять по лесу не перестала, несмотря на запреты родственников.
   - Ты такой красивый, ты мне нравиться.
   - Чем ты занимаешься, Мия?
   - Я учить разные языки, я учить детей в школе. Моя семья богатый. Отец богатый.
   - Почему ты не сдала меня солдатам?
   - Ты милый. Вот почему.
  Она засмеялась и закрыла его лицо своими маленькими ручонками. Оказалось, что ей было 19 земных лет. Паруса девушка держала в своём собственном домике, в который приходила отдыхать, заниматься личными делами. Она приносила ему пищу, кое-что из лекарств, обрабатывала ему раны. Раздобыла одежду. В этот домик никто не смел заходить из членов её семьи. Множество её родственников также имели свои маленькие домики на территории усадьбы. А все вместе они жили и проводили время в большом трёхэтажном доме, располагавшемся в центре поместья. По двору ходило множество примитивных роботов, которые вечно что-то ремонтировали, делали уборку на территории поместья, копались в саду и в огороде, занимались обслуживанием семьи. Один из таких роботов по приказу девушки и принёс Паруса из леса.
   - Мия, спасибо тебе огромное, что спасла меня. Ты прекрасная девушка. Ты очень красивая и добрая, ты просто чудо Галактики!
  Она засмеялась и покраснела.
   - Мне нужно выбраться к себе на планету. Меня там ждут.
  Услышав это, она сразу поменялось в лице, - зачем тебе туда ходить? Нельзя туда тебе! Невозможно туда сейчас тебе. Они поймать тебя. Нужно быть здесь. Быть со мной. Сказав это, она ушла. Помещение, в котором он жил, было довольно уютным, вполне комфортным. Внутри находились предметы мебели: кровать, на которой он спал, шкафы и комоды. Сам домик был построен из дерева. Выходить из него днём он не рисковал. Вдруг его кто-то заметит. Личный робот Мии периодически заходил в домик, приносил что-либо или уносил по её приказу. По ночам он осторожно выходил, осматривался. Поместье, располагавшееся на возвышении, окружал лес. Одна единственная дорога, которая подходила к нему, хорошо просматривалась сверху. Он уже стал себя чувствовать значительно лучше. Что ему придумать? Как вернуться на Зевс?
  Они частенько болтали с Мией на разные темы. Она сидела рядом с ним на кровати, стройная, в лёгком сарафане под которым угадывались маленькие красивые груди. Её белые локоны ниспадали на такие же белые плечи. Она любила прикасаться к нему своими аккуратными ручками с тоненькими пальчиками. Она дотрагивалась ко лбу, проверяя температуру его тела. Она была улыбчивая, все время смеялась. Но стоило Парусу заговорить о том, что ему нужно домой, как настроение её резко портилось и она убегала.
   - Не может так долго продолжаться,- подумал Парус.
  С одной стороны он успел привязаться к девушке. Но с другой стороны оставаться тут долго было невозможно.
   - Ты когда-нибудь любить? - спросила она.
   - Кого любить? - ухмыльнулся он.
   - Дурачок, женщин любить? Много ты любить женщин?
   - Я не так молод, как тебе кажется, Мия.
   - У тебя есть жена? - грустно спросила она.
   - Нет.
   - Значит не любить! - она заулыбалась и обняла его.
   - Мия...
   - Я нравиться тебе?
   - Ты, ты очень красивая и добрая, но понимаешь...
  Она прижалась к нему. Приятный аромат её тела он ощущал сейчас особенно сильно. Она села к Парусу на колени лицом к лицу. Он чувствовал, как её высокие стоящие груди прижимаются к нему. Он ощущал на своем лице дыхание её юности. Она положила свои ладони ему на щеки, провела руками по небритому подбородку. В тусклом свете лампочки она казалась ненастоящей, нереальной, словно фея. Он положил руки на её тонкую талию, они сползли ниже. Пальцы охватили упругие бёдра. Она приблизилась к нему ещё сильнее, почти касаясь его носа своим. Бретелька платья съехала с её плеча и оно соскользнуло вниз. Она посмотрела ему в глаза и серьезно спросила, - ты хотеть меня?
  
  
  Глава 6.
  
   Время летело. По ночам они гуляли в лесу. Днём она частенько отсутствовала. Но видно было, что Мия старалась выкроить как можно больше свободного времени, чтобы провести его с ним. У девушки был огромный гардероб, сшитый по большей части собственноручно, и она обожала мерить платья и узнавать его мнение, какие из них ему больше нравятся.
   - Я всегда любить смотреть на звезды, в скольких звёздных системах ты бывать, милый?
   - Нуууу, я перебывал много где. Так сразу сложно сосчитать.
   - А мне так нравиться моя планета. Папа говорит, что нет лучше планеты.
   - Шутник твой папа, - весело сказал Парус.
   - Зря ты так считать, какая тут прекрасная природа, хороший климат, а ещё у нас есть много роботов, которые обеспечивать нам комфортную жизнь.
  Мия обняла его. Он смотрел на звёзды. А она - на него. Мия любила рассматривать его профиль с волевым подбородком, она обожала его пышную шевелюру, его густые стремительные брови. Она полюбила его голос. На любые просьбы дать ему средства связи, она отвечала, мол, все просматривается, все строго и чётко контролируется, что за ней следят её старшие братья и отец. Гаджета при ней он никогда не видел. В её отсутствие он пытался выведать кое-какую информацию у её робота. Поскольку местные роботы были очень примитивными, такого рода допрос давался тяжело. Но он смог выяснить, что все люди имеют электронные приспособления и могут связывается друг с другом на расстоянии, что помимо аэромобилей, на которых приезжают и уезжают жители и гости, периодически здесь бывает ещё грузовой аэромобиль с продуктами и вещами, разгружается -загружается. Один раз он наблюдал эту машину, приехавшую поздно ночью. Все остальные мобили парковались в большом гараже, неподалёку от главного здания. Взять один из них и попытаться уехать? Но куда? Как? Мия сказала, что всюду и кругом находятся посты, что всё везде проверяется и в регионе введён комендантский час. Он уже не был уверен в честности Мии, в правдивости её слов. Но неверие, с некоторой долей вероятности, могло стоить ему жизни.
  Девушка распечатала ему книги, принесла краски и мольберт, чтобы ему не было скучно, чтобы он читал и рисовал. Рисовать он умел и любил. Она сказала, - тебе нужно хорошенько изучить наш язык, я тебе помогать и ты сможешь жить здесь спокойно, и на тебя не упасть подозрение. Нужно подождать. Всё стихнуть, потом можно улетать. Сейчас нельзя. Папочка любит меня, я уговорить его и он разрешить тебе здесь у нас жить. Только ты не рассказывать ему о себе правду, я придумать тебе легенда. Папочка занимать руководящие место в городе. У него в подчинении много людей. Он большой человек. Но меня он любить больше всего. Он согласится на любую мою просьба.
   - А другие люди, Мия, в вашей стране живут так же хорошо, как твоя семья?
   - По-разному живут. Есть бедный. Есть богатый.
  Однажды, когда они разговаривали, к ним в хижину вошёл её личный робот и тихо сказал, - мисс, конфиденциальная посылка от брата пришла.
  Мия подбежала к нему, вырвала коробочку, накричала на него, несколько раз ударила так сильно, что корпус робота заискрил, и прогнала прочь.
   - Мия, зачем ты на него так набросилась, и почему этот брат отправляет тебе посылки? Три твоих брата вроде живут здесь с тобой или это какой-то другой, о котором ты мне не рассказывала?
   - Да, ты уже кое-что понимаешь на нашем языке. Это другой брат, он не жить с нами, не общаться с отцом и с остальными, он в сопротивлении.
  Она осеклась и постаралась перевести разговор на другую тему.
   - Что тебе больше всего нравится из той еды, что я для тебя готовить? У нас никто не уметь готовить еду. Только я уметь и роботы, конечно. Я иногда готовить для развлечения. Они все думать, почему я сейчас так часто готовить.
  Она рассмеялась.
   - Они не догадываются, что ты кого-то здесь держишь?
   - Неет! Даже если они догадаться, они не посметь сюда заглянуть. Я им строго сказать, чтобы сюда не заглядывать. Ещё давно сказать. Отец и братья меня любить.
   - Так а что это за брат, ты мне обещала рассказать, который в каком-то сопротивлении?
   - Тебе это послышаться, глупый. Тебе понравиться тот джемовый фудинг, который я приносить сегодня утром?
  Она обвила его шею своими руками, стала своими пальцами расчесывать его волосы.
   Ночью он лежал и думал, что если её брат в сопротивлении и не контактирует с остальными членами семьи, а она с ним общается, значит этот брат мог бы помочь ему выбраться с этой планеты. Но как её уговорить сделать это?
  На следующий день после ранней утренней, пока ещё было темно, прогулки по лесу он всё-таки спросил у неё.
   - Мия, ты замечательная девушка, ты спасла меня, я тебе очень благодарен. Но мне нужно лететь к себе. Я не могу оставаться здесь с тобой взаперти. Я узник. Твой узник. Понимаешь? Помоги мне при помощи своего брата добраться на Зевс. Если я правильно понял, он у тебя в сопротивлении. У него есть возможность помочь мне. Я вернусь потом за тобой и заберу тебя к себе на Зевс.
   - Это плохой идея! Ты глупый! Они схватить тебя! Они убить тебя! Я не хотеть больше слышать такие слова!
  Оставшуюся часть проведённого с ним времени она была в плохом настроении и вечером не принесла ему пирог, который обещала. Мия никогда так не делала. Она всегда обещала что-либо принести и никогда не забывала. Её не было два дня. Он даже почувствовал, что немножко соскучился, когда снова её увидел. Парус обнял девушку.
   - Так-то лучше. Ты раньше плохо себя вести. Ты быть плохой мальчик. Я уезжать ненадолго. Но я специально пораньше вернуться. Ты здесь хорошо себя вести?
   - Да-да, я хороший парень, я не мочь тебя огорчить, - подмигнул он.
   - Она шутливо ударила его локтем в живот в ответ на эту издёвку над её произношением неродного ей языка и засмеялась.
   Прошло ещё несколько дней. Они, как и раньше, гуляли по лесу в тёмное время суток. Днём она учила его местному языку, рассказывала разные истории, а он ей рассказывал о Мирах, в которых побывал, о Содружестве. Учил её разным фокусам и приёмам. Каждый раз она приносила новые и новые настольные игры. Но мысль, что нужно придумать способ, как вернуться, не покидала его. Он совершенно не знал, что сейчас происходит во Вселенной, как отреагировало Содружество на произошедшее, успешно ли добрались Элен, Руна и Мик? Он понемногу начал понимать местный язык. От безделья он изучал строение хижины. Было понятно, что она была построена роботами без использования металлических деталей. Стекла имели автоматическую регулировку затемнения при помощи кнопок. Пол был выслан досками. Ему, как перфекционисту, немножко странно было видеть, что одна из досок под шкафом была сколочена из двух. Он подошел, сел, присмотрелся. Придавил доску и увидел, что она отходит. Подцепил её, приподнял и обнаружил тайник. Просунул руку и достал оттуда металлическую коробочку. Вдруг он услышал, что дверь открывается. Он сунул коробочку на место и начал прикладывать деревяшку, но не успел. Мия стояла на пороге.
   - Ты не сметь здесь лазить! Она ударила ногой по деревяшке, которая придавила ему палец. Он почувствовал острую боль. Из пальца пошла кровь. Мия смотрела на него и продолжала,- ты вести себя как ребёнок! Ты меня не слушать!
   - Мия, ты держишь меня здесь как узника, ты думаешь я буду тебя от этого любить больше?
   - Если ты меня не будешь любить больше, я рассказать отцу про тебя, они схватить тебя и ты даже не представлять что Император сделать с тобой. Я слышать, что ты взорвать корабль Императора. Тебе хорошо здесь! Тебе нужно переждать здесь! Как можно дольше! Чтобы про тебя забыть! И перестать искать! Они тебя до сих пор искать!
  Она стояла и плакала. Он встал, обмотал свой ушибленный палец платком, чтобы остановить кровь. Подошел к ней, чтобы обнять.
   - Я не нуждаться твои объятия! Ты не любить меня! Ты любить кто-то другой! Ты плохой! Она выбежала, хлопнув дверью. У Паруса по телу побежали мурашки. Посмотрев в окно, он с ужасом увидел, что она направилась прямиком к домику, в котором располагался кабинет её отца.
  
  
  Глава 7.
  
   Решение бежать возникло мгновенно. Он выскочил из домика, сел на корточки и начал быстро продвигаться по его тыльной, обращённой к лесу стороне, подбежал к краю. Осмотрелся. Сделал перебежку по открытому пространству к большому дому. Прижался к стене. Кроме роботов на территории усадьбы никого не было. Он продвигался вдоль стены. Затем сделал новую перебежку к гаражу. Открыл заднюю дверь в него и вошёл. Было темно. Он подумал, что здесь так же, как и в хижине Мии свет включается по щелчку. Он щелкнул пальцами. Зажегся свет. В гараже стояло три аэромобиля. Все новые и шикарные. Он начал открывать дверь одного из них, как вдруг услышал шорох.
   - Стоять!
  Он обернулся и увидел молодого парнишку. У парнишки в руках был бластер. Парус поднял руки. Парнишка свистнул. Через полминуты Паруса окружало уже трое вооружённых мужчин. Они разговаривали на местном языке и он их понимал. Стало ясно, что они узнали, кто он такой. Данные о нём, вероятно, до сих пор крутились в средствах массовой информации. В ангар вошёл отец семейства. Он был весел и потирал руки. В руках его было ружьё. В следующую секунду в гараж вбежала Мия.
   - Не трогайте его! Он мой! Отпустите его! Папа! Дэнис, не смейте целиться в него! - кричала она на родном языке.
   - Но Мия, ты сошла с ума, - отвечал один из братьев.
   - Мия, отойди, - сказал отец, наводя ружьё на Паруса.
  Девушка стала перед Парусом. Она достала из своего кармана острый как бритва нож и поднесла к своей шее.
   - Я убью себя! Вы знаете, что я могу это сделать! Опустите оружие!
  Братья и отец сделали, как она велела. Они стояли, округлив глаза и приоткрыв рты.
   - Парус, ты сейчас открыть дверь и сесть внутрь, я сесть следом за тобой, живо!
  Парус выполнил всё, как она сказала. Мия села в машину к нему, сказав братьям и отцу, чтобы даже не думали за ними гнаться или сообщать куда-нибудь, иначе она сделает то, чем пригрозила. Мобиль рванулся с места. Парус смотрел то на неё, то на дорогу. По щекам девушки текли слёзы.
   - Ты плохой. Я говорила тебе! Говорила! Зачем ты это сделать! Смотри на дорогу!
  Он не нашел, что ответить.
   - Вот здесь поворачивать направо, затем поворачивать налево и двигаться прямо, - сказала она, - сейчас мы приехать к мой брат Айван. Я знать, где находится его тайное укрытие.
  Через пятнадцать минут они были на месте. Въезд на станцию утилизации отходов преграждали автоматические ворота. Они остановились. К ним подошел робот. Робот не сказал ни слова.
   - Айламерде кимшерт,- произнесла пароль Мия. Двери открылись и аэромобиль въехал на территорию станции.
   - Теперь прямо и направо, остановиться у этого бункера. Выходим. Пошли.
  Она вытерла слёзы. У паруса пересохло в горле. У него всегда было, что сказать в любой ситуации. Но только не в этой. Она набрала цифры на спрятанном под камнем кодовом замке и двери бункера раздвинулись. Они спустились по лестнице в большое хорошо освещенное помещение.
   - Сестрёнка, не ожидал, что ты придёшь сегодня, - сказал молодой высокий парнишка, - но кто это с тобой? Не верю своим глазам! Это же Парус Вул! Суперагент, устроивший теракт на Имперском флагмане!
   - Он это, он, - грустно, пытаясь не всхлипывать, сказала Мия.
  К Парусу подошли ещё около десяти мужчин. Все восторженно смотрели на него. Нетрудно было догадаться, что для сил Сопротивления Империи он был героем. И понятно, насколько сильно желал схватить его отец девушки, занимавший на поглощенной Империей планете высокий пост. Парус посмотрел на Мию. Этот её взгляд, в котором слились и любовь и ненависть и надежда и отчаяние, он запомнил на всю жизнь. Мужчины сразу стали его расспрашивать, старались быть максимально любезными и проявить максимум уважения. Парус стал отвечать на вопросы на их родном языке, что привело их в ещё больший восторг. Через пятнадцать минут он начал искать глазами Мию. Но она исчезла.
   У сил сопротивления была сильная инфраструктура, включавшая в себя отлаженную систему тайных безопасных перелётов. На следующий день для Паруса был организован транспорт и очень скоро он попал на Зевс. Таким образом он провёл на Нью-Сатурне два месяца, и на Зевсе его уже никто не ожидал увидеть когда-либо снова. После прилёта он направился прямиком в здание Службы Безопасности, надеясь, что найдёт там Элен. Он понимал, какое впечатление произведёт на всех его появление.
  
   ***
  
   Элен внимательнейшим образом прослушала Паруса. По ходу рассказа она не задавала вопросы. Но по окончании - засыпала его ими.
   - Парус, а тот парень, который нашел тебя в лесу и помогал поправиться после сражения с дикими лесными бизонами, почему он так долго тебя держал у себя в поместье, в том домике, прежде чем привести к своему брату в силы сопротивления?
   - Ну, понимаешь, дорогуша, там идут постоянные стычки, базы сопротивления постоянно меняют места дислокации, нам нужно было разработать безопасный маршрут, дождаться подходящего момента.
   - А что случилось с Императором, Министром и Советником, - насколько мне известно, они все живы, - сказала Элен.
   - Да, милая, - Парус провёл рукой по волосам Элен, - им удалось спастись, прежде чем солдаты меня схватили, но изрядно их покалечить я всё же успел, - с пафосом сказал он.
  
  
  Глава 8.
   ПЯТЬ ЛЕТ СПУСТЯ (согласно земному временному исчислению)
  
  В одном из больших рабочих кабинетов в головном здании Службы Безопасности Содружества, расположенного в столице планеты Зевс, кипела работа. - Офицер Элен Луч, разрешите озвучить ещё две идеи касательно вчерашнего расследования, - сказал один из подчинённых.
   - Разумеется, Ларс, - ответила Элен.
  Вдруг она увидела, что Руна прислала ей сообщение.
   - Давайте обсудим Ваши идеи и Ваши тоже, Джим, завтра, а также узнаем результаты расследования Тима и Хортона. А сейчас я вынуждена покинуть вас по срочному делу. Все свободны, спасибо.
  Элен вышла из зала для брифингов и направилась к себе в кабинет быстрым шагом. Войдя, плотно закрыла дверь и позвонила Руне. В кабинете появилась голограмма улыбающейся девочки.
   - Элен, меня приняли! Они приняли! - говорила Руна.
   - Умница моя! Я тобой горжусь, - ответила Элен. На глазах её навернулись слёзы, - ты такая умная! Где ты сейчас?
   - Эли, я тут, в парке, рядом с Академией.
   - Я сейчас буду, жди меня. Три минуты.
  Элен быстро надела пиджак, вышла из кабинета и побежала по коридорам здания Службы Безопасности. Радости её не было предела, так как поступить в Зевсианскую Академию Социогенеза было крайне непростой задачей и очень большой мечтой Руны. Проходившие мимо коллеги оборачивались и задерживали свой взгляд на Элен. Она улыбалась и двигалась с большой скоростью, как торопится за призом человек, выигравший что-то невероятное. Разума Элен коснулась мысль, что Парус тоже очень обрадуется. - Как жаль, что он сейчас на задании в созвездии Скорпиона. (уже год, как Парус был командирован в эту звёздную систему и наведывался достаточно редко). Когда он вернётся, наверняка, тоже захочет отметить вместе с нами это событие. А я чуть было не забыла про собеседование Руны. Чёрт! Я - плохая мать, - крутилось у Элен в голове. Она поправляла свои пышные волосы. Элен Луч вышла из аэромобиля и быстрым шагом направилась к парку. Руна увидела её издалека и побежала навстречу. Они крепко обняли друг друга. Руна обожала Элен, она прижалась к ее офицерскому пиджаку, сшитому из приятной ткани и вдохнула запах ставших ей родными духов.
   - Эли, ты представляешь, когда я начала рассказывать вступление в свою работу, один из магистров сказал, что именно об этом думал несколько лет. После этого они прямо всеми глазищами стали смотреть на меня! Внимательнее, чем сто сверчков! Эли, ты представляешь!?
   - Это просто невероятно, - ответила Элен.
   - А ещё они сказали, что мой взгляд на дальнейший социогенезис, это прям хорошая такая база для написания труда галактического уровня! Эли, ты представляешь? А ещё им очень понравилось сравнение искусственных опытных моделей развития социума при использовании психоанализа для выбора кандидатов на роль руководителей!
   - Ты просто умница! Пойдём сядем за столик, закажем себе что-нибудь и ты подробно мне все расскажешь, моя красавица.
  Элен и Руна сидели за столиком в ресторане на открытом воздухе. Они ощущали приятный свежий ветерок и запах цветущих рядом растений. Сам ресторан располагался в парке, а парк - на поверхности одного из многочисленных кластеров в столице Зевса. Кластеры, как уже говорилось, крепились к центральной оси, как листья крепятся к стеблю. К примеру, размер этого кластера был таким, как полсотни футбольных полей. На нём, помимо нескольких университетов и общежитий, располагались также парк, научно-исследовательский центр и робоцентр. Вдруг пошёл дождь и над рестораном возник прозрачный купол из 'живого' стекла. Впервые находиться под таким куполом во время дождя - само по себе удивительное ощущение. Капли не ударяются как об стекло, а поглощаются прозрачной крышей. Если смотреть на небо, кажется, что ты движешься сквозь рой мелких существ или же летишь в космосе сквозь плотную россыпь космических объектов. Руна вспомнила, как впервые испытала это, побывав под такой крышей в дождь через несколько дней после их прилёта с Элен на Зевс около пяти лет назад.
  
  
  Глава 9.
  
   Элен находилась в здании службы безопасности. В своём рабочем кабинете. Она сделала движение рукой, чтобы ответить на входящий звонок Паруса.
   - Привет, дорогуша, я, вероятно, чуточку опоздаю, быть может ты скажешь членам Комитета, что я задержусь?
   - Парус, мне будет неловко им говорить об этом, это же члены Комитета Службы Безопасности! Мог бы заранее предупредить.
   - Ну я задержусь совсем ненадолго, буквально на тридцать минут, тебе взять что-нибудь эдакое из еды?
   - Парусник, хватит дурью маяться, я передам Комитету, что ты очень сожалеешь и задерживаешься. Соответственно, мы начнём, вероятно, на полчаса позже. Но, пожалуйста, веди себя прилично.
  Парус вошёл в кабинет Элен Луч через минуту после окончания разговора. Сел на стол и подмигнул. Элен закатила глаза и сказала,- очень смешно! Она снова посмотрела него. В воздухе повисло молчание. Несколько секунд они глядели друг на друга, затем Парус встал со стола и подошёл к Элен. Он провёл рукой по её волосам, прикоснулся пальцами к щеке, затем его рука скользнула по её изящной шее.
   Через полчаса офицеры Парус Вул и Элен Луч были уже в конференц-зале Комитета. Это был все тот же большой зал, круглой формы с таким же круглым столом тёмно-красного цвета посередине. Первая к ним подошла зеленоволосая Патриция, крепко их обняла.
   - Как я Рада вас видеть, дорогие мои, - произнесла она своим тонким голоском. Остальные члены комитета также подошли поприветствовать офицеров. После непродолжительного общения Персей пригласил всех занять свои места. Все девять присутствовавших человек сели в кресла.
   - Приступим же к началу открытого заседания, - сказал Персей, - слово для вступительного доклада даётся Торесу.
   - Дорогие соратники, наше Содружество, являясь самым прогрессивным Миром из известных нам, тщательно соблюдающее Манифест, находится в относительной безопасности уже довольно длительное время за счет именно технологического превосходства над другими Мирами. Ситуация, случившаяся пять лет назад, когда произошла попытка кражи технологии...
   - Не просто попытка! А именно кража! Кража, которой не должно было произойти! - сказал Эол.
   - Эол, я Вас попрошу, не перебивайте, все мы всё прекрасно знаем, - сказала успокоительным голоском Патриция.
   - Прошу прощения, виноват, - сказал Эол.
   - Так вот, - продолжил член Комитета Торес, которого отличал высокий рост и мощное телосложение (во время доклада он стоял, поэтому казался вообще гигантом),
   - Так вот, из сказанного следует, что за эти пять лет мы кардинально переработали, как вы знаете, стратегию безопасности. Мы взяли под двойной контроль все стратегические сферы научного и технологического процесса на планетах Содружества. И, разумеется, должны продолжать идти на опережение. В связи с этим требуется рассмотреть кажущуюся опасной следующую ситуацию. Нам стало известно, что один из сотрудников компании 'Возрождение', во время туристического путешествия на дружественную нам планету Галилей, подвергся попытке выудить у него информацию и даже, возможно, попытке вербовки...
   - А ведь я говорил, что следует запретить некоторым категориям граждан покидать планеты Содружества. Пусть летают отдыхать и путешествовать у нас! Простите. Торес, продолжайте пожалуйста, - сказал Эол, собрав свои колониальные дреды в хвостик.
   - Так вот, помимо этого эпизода, который мы узнали от обратившегося к нам сотрудника компании 'Возрождение', имеются данные от наших агентов на других планетах в других Мирах, что некто собирает информацию касательно деятельности компании 'Возрождение' и нюансах технологий, используемых в обсуждаемой сфере. Спасибо.
   - Мы обдумали ситуацию, и пришли к выводу, что стоит попытаться найти этого человека. Нельзя исключить, что их несколько. Стоит выяснить его информационные каналы, что он успел разузнать и кому передать какие сведения,- сказал Персей.
   - Ну я думаю, было бы неплохо его задержать,- ответил Эол.
   - Касательно задержания, здесь есть свои нюансы. Если мы будем это делать на другой планете, а вероятно так оно и будет, то, естественно, инкогнито, без разрешения местного правительства,- сказал Парус.
   - Разумеется, это очень деликатная работа. Она не терпит поспешных действий, - сказала, поправляя красные бусы, Галла, на голове которой также как и всегда красовался огромный белый шар из волос.
   - Они лучшие из наших офицеров, я думаю мы можем доверить им это дело без всякого колебания, - сказала Патриция.
  Через некоторое время совещание было окончено.
  
  
  Глава 10.
  
   - С кем ты оставишь Руну? - спросил Парус.
   - Она уже большая девочка, - сказала Элен.
   - Мы можем надолго отлучиться, такие серьезные агенты как мы, выполняя такие серьезные дела могут забыть о времени, - напыщенно сказал Парус.
   - Парусник, прекрати, ведь ты сам прекрасно знаешь, что я терзаюсь этим вопросом гораздо больше, чем любая другая мать.
   - Да ладно, Элли, не переживай ты так, ты довольно часто отлучаешься на разные планеты по всевозможным заданиям.
   - Ну, во-первых, совсем не так часто, как ты. А во-вторых, это задание, вероятно, будет продолжительным.
   - Мы будем периодически возвращаться. Докладывать о проделанной работе. Не факт, что там, куда нас заведут поиски, могут быть засекреченные каналы связи, поэтому придётся устраивать очные брифинги.
   - Ладно, ладно. Ты меня убедил. Смотри, а вот и она.
  Руна подбежала к ним, обняла.
   - Элли, Парус, я подружилась с очень интересными ребятами и девочками, с ними так интересно общаться, у них так много классных идей, а ещё я нашла себе там подругу, ее зовут Лила, мы с ней примерно одного роста! Её тоже приняли в Академию сразу после собеседования, а ещё в академии есть удобные и классные жилые блоки. Вообще, там в один сикстиллион раз интереснее, чем в школе! А сегодня мы с ребятами самостоятельно разрабатывали программу социального поведения роботов! А ещё, у ...
   - Вот видишь Элен, Руна просто выкисать оттуда не будет. Даже не заметит, как пролетит время, пока нас не будет.
   - Эй, стойте, куда это вы намылились? - сказала Руна.
   - На очередное задание, спасать Галактику, - картинно-небрежным тоном сказал Парус.
  Руна и Элен заулыбались и подмигнули друг другу, причмокнув губами.
   - Прекратите, вам нельзя так делать, это мой приём. Эээй! Вы что смеётесь надо мной!? - сказал Парус и начал их щекотать.
  
  
  Глава 11.
  
   Офицеры Элен Луч и Парус Вул принялись собирать сведения. Они пообщались с сотрудником компании 'Возрождение', которого хотел подвергнуть вербовке искомый ими человек, также они пообщались с агентами, которые обнаружили следы попыток проникновения в научные тайны и технологии, оберегаемые Содружеством. Исходя из того, что все происшедшее случилось за пределами планет Содружества, информации оказалось не так много. Сотрудник компании 'Возрождение' подробно описал человека, пытавшегося его завербовать. Офицеры полетели на другие планеты, где были какие-либо следы. Оказалось, что некая личность собирала информацию у детей и даже внуков людей, которые каким-нибудь образом были причастны к научной деятельности Содружества.
   - Кто-то очень усердно копается, профессионально,- сказала Элен.
   - И этот кто-то не из наших, это однозначно. Все свои раскопки он производит за пределами планет Содружества.
   - А если предположить, что он специально рыщет и собирает сведения за пределами Содружества?
   - Элен, ну подумай, если бы у него была возможность копать здесь, на Зевсе, разве он этого бы не сделал, таким образом он мог бы собрать гораздо больше информации, всю интересующую его. Гораздо быстрее и не по крупицам.
   - Но Парусник, во-первых, на территории Содружества всё утыкано камерами, датчиками и сенсорами, система контроля безопасности на самом высоком уровне, и жители тоже, заметив такое, сразу бы доложили нам о происках какого-то копателя. И мы бы его очень быстро вычислили.
   - Элен, лапочка, - Парус нежно положил ей на запястье свою руку,- если этот человек настолько умён и ловок, что пытался завербовать сотрудника компании 'Возрождение' и выискивает крупицы информации на разных планетах в других Мирах, то он бы что-нибудь придумал, чтобы осуществить свои планы здесь, на планетах Сожружества.
   - Парус, ну сам факт, что он взял для вербовки не самого подходящего сотрудника о чём-то говорит, ты же видел его! Я только взглянула на его здоровенный лоб и поняла, что упёртее и принципиальнее индивида быть не может, не самый лучший вариант для вербовки.
   - Красотуля, ты так по-женски ставишь зависимость склонности к вербовке от внешности. Может быть, это и был самый подходящий на его взгляд человек, и он за ним долго следил и, наконец, решил план осуществить именно на Галилее.
   - Брось свои сексистские замашки, я вовсе не это имела в виду! Если бы у него был такой широкий доступ к сотрудникам, он выбрал бы этого или другого, но попал бы в точку и завербовал, но ведь не смог же.
   - Откуда ты знаешь, красотка, что он не завербовал кого-нибудь другого?
  Элен задумалась.
   - А помнишь, как мы беседовали с тем весельчаком, когда летали в созвездие Кассиопеи? Что он нам сказал? Что его отец работал на грузовых перевозках компании 'Возрождение'. И искомый нами человек выяснял такие вещи, которые кажутся бессмысленными.
   - Вул, послушай, они такими уж бессмысленными не кажутся. Он ведь скопировал у него кучу данных. А там немало интересного. Кстати, отметь, благодаря моей настойчивости и упорству, нам тоже удалось получить весь архив отца весельчака, фото, видео, с геолокацией, дневники, кучу информации.
  Парус поднял руки вверх.
   - Эллен, бесспорно, ты отдавалась работе со всей душой. Такой флирт и искусство соблазнения! Мало кто может такое применить, ещё бы он тебе все это не выдал, он уже раздеваться начал.
   - Вул, прекрати, что за гадости! - гневно сказала Элен, - пользоваться своей женской привлекательностью в профессиональных нуждах, это моя обязанность. И потом, я ничего такого не делала предосудительного. Лёгкий флирт, не более того.
   - Да-да, и самый облегающий комбинезон.
   - Парус! Ты ревнуешь! Ты, и ревнуешь,- Элен рассмеялась.
   - Перестань, я лишь только давал оценку твоим профессиональным методам.
   - Ладно, оценщик профессиональных методов, передай мне мою кружку. Спасибо. Давай посмотрим ещё раз видео с теми дамами с планеты Тион.
  Парус задумался. Он всегда считал, что чувство ревности ему чуждо.
   - С какими ещё дамами?
   - Забыл? Как ты улыбался им, шутил и вертелся, как обезьянка. Я правда, Парус, без сарказма.
  Они вывели голограмму на центр кабинета. Две дамы, одна помоложе, другая постарше, общались с Парусом в присутствии Элен. Они рассказали, как некто купил у них за очень хорошую сумму кучу безделушек, которые они продают в своём магазине и, между делом, стал расспрашивать о жизни, представившись владельцем межпланетного бизнеса. В итоге дамы (мать и дочь) даже пригласили того покупателя домой, где рассказывали ему в том числе и про своего отца и мужа, также работавшего в наём в компании 'Возрождение'.
  Для некоторых заданий, компания 'Возрождение', ранее действительно использовала работников, которые не являлись гражданами Содружества и жили в других Мирах. Это были главным образом грузоперевозки каких-нибудь не имевших большой научной ценности грузов, а также не самые безопасные задания в плане установки датчиков, спутников на разных необитаемых планетах. И так далее.
   - Этот человек, Элен, побывав у них дома, могу поспорить, скачал всю информацию из всех накопителей, пока они распивали опьяняющие напитки или занимались ещё чем-то более интересным. В том числе скопировал фото-видео информацию и геолокацию из домашних архивов.
   - Ты бы тоже мог с ними распивать напитки и даже заниматься чем-то более интересным,- с улыбкой сказала Элен, - включить тебе зеркало, посмотрел бы на свою ухмылочку.
   - Мда, - ответил Парус,- он роет очень глубоко, грандиозно глубоко. С такими нам ещё не приходилось сталкиваться. Вопрос 'зачем'? Я понимаю ещё, завербовать учёного из компании 'Возрождение'. Тут все понятно. Кража научных достижений друг у друга между Мирами у нас во вселенной - это как вид спорта.
   - Собирать целые кучи побочный ненужной информации, это какой-то мусоросборщик, а может быть зря Комитет поднял такую тревогу из-за него, это какой-то филателист, и мы тут зря страдаем?
   - Элен, мне всё-таки кажется, что ты недооцениваешь ситуацию.
  В кабинет, постучавшись, вошёл один из коллег.
   - Офицер Луч, разрешите доложить, я провёл полный анализ предоставленных свидетелями фотороботов и психороботов.
   - Замечательно, Ларс, - ответила Элен,- Каковы результаты?
   - Абсолютно точно можно сказать, что подозреваемый использует био-маски, лицо его всегда отличается разительно, так что эти данные ценности не представляют, но психотип, поведенческие нюансы, голос, походка, дают понять, что всё это действительно один и тот же человек и вот его описание. Офицер дотронулся до гаджета на своем запястье и голографический экран в центре кабинета приковал взгляды Паруса и Элен.
   - Да, интересно, - сказал Парус.
   - Разрешите сказать, работа проделана скурпулёзнейшая, - сбор сведений у свидетелей так хорош, что именно благодаря ему получилось сделать такой точный анализ.
   - Ну это естественно, мои методики - это авангард, - Парус посмотрел на Элен и, сделав бравурную гримасу, спешно добавил, - а вот методики Офицера Первого Класса Элен Луч, это просто топ авангарда.
  Элен бросила на Паруса неодобрительный взгляд.
  По итогу стало понятно, как выглядит в целом искомый человек.
  
  
  Глава 12.
  
   После составления описания, файл был разослан агентам Содружества в разные Миры. Закинутая удочка в скором времени дала о себе знать, поплавок задёргался. Информация пришла с планеты Галилей. Крохотного размера датчик Н-1, установленный в одном из баров зафиксировал появление личности, подходящей под описание, в том числе по совокупности определённых слов и фраз. Парус и Элен немедленно вылетели на Галилей. Так как между Галилеем и Зевсом было налажено очень интенсивное транспортное сообщение, поля для квантовых скачков были хорошо отработаны и благодаря использованию современнейших кораблей, путь занимал мало времени. Приземлившись на собственном космопорте Представительства Содружества в Саган-Сити, офицеры взяли один из служебных аэромобилей, внешне неотличимый от остальных других и ничем себя не выдававший, и отправились в искомый бар.
   Они летели по центральной части города по размеченным лазерными полосами воздушным дорогам. Слева и справа мелькали идущие далеко вверх столбы стеклянных зданий. Воздушные дороги располагались десятками уровней, перекрёстки регулировались проекционными системами, прадедушкой которых был светофор. На зданиях мелькали рекламные голограммы, зазывавшие жителей и гостей города во всевозможные магазины, центры, бары и рестораны. Помимо аэромобилей, больших и маленьких, помимо аэроциклов, по воздушным дорогам сновали роботы-курьеры, а также множество разнообразной прочей техники. Хотя управление аэромобилями было полностью автоматизировано, Парус, согласно выработанной привычке Офицера Безопасности, не преминул перейти на ручной режим, чтобы навык его не терялся.
   - Куда ты лезешь, каракатица, подвинься, остолоп, - Парус обгонял сверху и снизу, слева и справа, то большого строительного робота, то маленького робота-курьера, то какое-нибудь такси.
   - Искусство управления аэромобилем сравнимо с игрой на музыкальном инструменте, - напыщенно говорил Парус,- нужно прочувствовать его, научиться тонко извлекать каждую ноту, в данном случае, я сказал бы, что у меня в руках космовиолончель. Элен закатила глаза, цокнула и громко выдохнула. Через пару минут они прилетели на место.
   Бар 'Кальмар' был излюбленным туристическим местом, в котором частенько отдыхали граждане Содружества (СДР). И так как для граждан СДР Галилей считался довольно безопасным Миром, их всегда было в этом баре полно. Именно в нём и сработал датчик. Выйдя из аэромобиля и отдав ему команду отправляться на парковку, Парус и Элен вошли через автоматически открывшиеся двери в бар. Свет в баре был приглушен, а пол был покрыт деревянными досками. С потолка свисали растения, похожие на водоросли. Вдоль одной из стен располагался огромный аквариум. За барной стойкой сидели два общавшихся друг с другом и с барменом мужчины. За одним из столиков сидело несколько веселившихся посетителей. Из кухни доносился запах жареных креветок. К ним подошел робот-официант.
   - Рад приветствовать вас, какой столик пожелаете?
   - Спасибо, мы присядем за баром.
  Они заказали напитки.
   - Что, Парус, нам нужно видео из систем наблюдения.
   - Официально, надо делать запрос, мы же не дома. Но у нас нет на это времени. Если попробовать изъять записи прямо здесь, в баре?
   - Это рискованно с одной стороны и проблематично- с другой, не совсем понятно куда идёт запись,- ответила Элен.
   - Элли, посмотри вон на этого робота официанта, это старенькая модель К-15, но он записывает качественные видео, и стирает их через 24 часа.
   - И как мы их раздобудем? Ты предлагаешь украсть робота? У всех на виду? Может тогда ещё заодно и бар ограбим?
   - Мы просто поймаем его, выключим и перепишем память.
   - Просто поймаем. Нет, вы слышали? Где ты собираешься его ловить? - Элен поправила свои волосы.
   - Дорогуша, для этого есть мужской туалет. Парус встал со стула.
   - Камеры, датчики не забудь проверить, - шепнула Элен.
   - У тебя лиф расстегнулся,- шепнул Парус.
   - Элен резко поднесла руки к груди, затем сказала, - шутник хренов.
  Парус зашёл в уборную. Осмотрелся. Пусто. Он заметил, что робот-уборщик начал прибираться вокруг столиков, а в уборной было чисто. Это означало, что мастер чистоты придёт сюда не скоро. Парус достал аэрозоль-индикатор. Его клубы наполнили помещение. Нигде не было вспышек. Это означало, что камер и прочих записывающих датчиков не было. Он вышел из уборной. Жестом подозвал себе робота-официанта.
   - Желаете что-то заказать?
  Парус выхватил из его рук пустой поднос и вошёл в уборную. Робот последовал за ним.
   - Разрешите мне забрать поднос,- произнёс робот.
  Как только дверь закрылась. Парус прислонил к роботу универсальный сканер, надавив на рукоятку. Робот плавно спустился по стене и выключился. Сердце Паруса учащённо билось. 'Только бы никто не вошёл'. Через минуту офицер завершил извлечение информации и удалил последнюю запись. Убрав прибор, Парус нажал кнопку перезагрузки и робот начал оживать. Покинув помещение, он подошел к Элен.
   - Все готово, отчаливаем.
  Они покинули бар 'Кальмар'. Аэромобиль ждал у выхода. Отлетев немного от бара, они остановились, чтобы никому не мешать. Затемнили окна полностью и включили голограмму.
   - Отлично, здесь всё есть, робот действительно трудяга, да и я молодец, что сказать.
   - Видишь? Я наложила на видео робота запись с датчика Н-1, из-за которого мы и прибыли в бар. Кстати, смотрю примечания, датчик в баре когда-то устанавливал твой ученик Ларри. Короче, я совместила время. Тааак...
   - Смотри-ка, вот он, семь часов назад.
  Видео было записано от лица робота. Он несколько раз проходил мимо сидевших за барной стойкой людей. Они увидели подходившего под описание мужчину, который общался с другим. Увеличили изображение мужчины. На лице были тёмные очки.
   - Замечательно, теперь у нас есть изображение биомаски, в которой подозреваемый сейчас, вероятно, ещё находится и изображение лица его собеседника, - сказала Элен.
   - Нужно связаться через Комитет Безопасности со всеми агентами Саган-Сити. Пусть выйдут на государственные системы наблюдения городом.
  Через несколько минут они уже разговаривали с Патрицией.
   - Элен, Парус, мои милые, мы безумно рады вас видеть.
   - Здравствуйте, любезная Патриция, нам нужно кое-что и срочно,- сказал Парус.
  Патриция очень быстро организовала связь со всеми агентами, и при помощи изображения лица получилось отследить передвижения подозреваемого. Он перемещался на такси. Последним местом, где засекли его камеры, было пересечение улиц Аристотеля и Менделеева.
   - Парус, смотри, он зашёл в какой-то подвал.
   - Нам же лучше, чем менее многолюдное будет место, тем удобнее будет его схватить.
   - Ну полетели хватать, ловец.
  
  
  Глава 13.
  
   Они остановились у здания, рядом со входом в подвал. Вышли из аэромобиля. Парус подошел, дверь была закрыта. Рядом с дверью были только узенькие маленькие окошки с тонированными стёклами, по верхним краям их были щели, оставленные, вероятно, для вентиляции. Офицеры запустили микроквадрокоптеры через эти щели и открыли экраны гаджетов для наблюдения. Они увидели помещение, напоминавшие склад с множеством ящиков. Через открытую дверь в крошечные шпионы полетели в следующую комнату. Это помещение было больше и напоминало жилое. Диван. Стол. Стулья. Кресло. Вдруг из-за перегородки вышел высокого роста человек, движения его были изящными, неторопливыми. Он сел за стол. Снял кожаные перчатки и тёмные очки. Открыл стоявший на столе чемоданчик. Намочил салфетку каким-то раствором и вытер лоб, щёки и подбородок. Затем снял приклеенную к лицу маску. Они увидели его настоящее лицо. Оно было худым, большой орлиный нос, узкие губы. Затем мужчина начал делать какие-то заметки, чертить схемы на воздушном экране. Около пятнадцати минут он ходил из стороны в сторону, словно активно о чём-то раздумывал. Затем, судя по характерным звукам, отправил несколько сообщений. Сел за стол. Снова открыл чемодан. Нанёс на лицо новую биомаску и направился в следующую комнату, которая так же, как и самая первая, напоминала склад. Он вышел через другую дверь с противоположной стороны и направился по улице. Офицеры этого не ожидали. Они предполагали, что он выйдет так же, как зашёл. Мужчина сел в подлетевшее к нему такси. Парус и Элен успели запрыгнуть в свой аэромобиль и помчались за ним на некотором расстоянии.
   - Нужно держать дистанцию больше, ты движешься слишком близко, - заправляя локон за ухо, сказала Элен.
   - Все под контролем,- ответил Парус.
   - Ты обратил внимание? он похож на профессионального сыщика.
   - Ещё бы, но ему нас не переплюнуть.
  Вдруг такси ускорилось. Парус также пришпорил аэромобиль. Сделав несколько поворотов по узким улицам, оно становилось у одного из множества высотных зданий. Мужчина вышел из мобиля, огляделся, и тут же зашёл через дверь, не имевшую никакой вывески или обозначения. Не прошло и минуты, как Парус с Элен очутились около этой самой двери. Она была практически герметичной. Запустить коптеры не представлялось возможным. Офицеры осмотрели здание вокруг. В первом уровне нигде не было никаких окон.
   - Нужно проникнуть внутрь, - сказал Парус и достал электронную отмычку. Приложил к двери. Через десяток секунд замок щелкнул и она слегка приоткрылась. В помещении было темно. Издали доносились шум, смех, музыка. Они вошли в тёмное помещение, затем прошли дальше, притаились и выглянули из-за большой арки. Их взгляду предстал огромный зал. Это было подпольное казино. В зале было множество игровых автоматов, столов, за которыми сидели люди и играли в азартные игры. Потолок был оформлен в виде купола и разрисован изнутри рукой художника. Картины представляли собой эпизоды жизни древних людей. Весь интерьер был выполнен в зелёном цвете. Всё отдавало роскошью. Окон не было. Люди смеялись, громко болтали. Офицеры нашли глазами разыскиваемого сыщика. Он сидел за столиком и разговаривал с другим мужчиной, сидевшим к ним спиной.
   - Вы кто, дери вас чёрная дыра, такие? - прозвучал грубый мужской голос. Включился свет и офицеры, повернувшись, увидели здоровенного мужчину, державшего в руках бластер.
   - А у меня есть удостоверение, сейчас его покажу, - сказал Парус и потянулся рукой под полу пиджака.
   - Не дёргай рукой! - закричал мужчина и выстрелил над головой Паруса.
   - Парус молниеносно произвёл удар мужчине в нижнюю челюсть. Тот упал. В зале послышалось волнение. Весёлый шум притих. Парус и Элен посмотрели через арку и поняли, что в зале некоторые люди обратили на них внимание. Они вошли и быстро направились к интересовавшему их мужчине. Тот встал из-за стола и двинулся в противоположную сторону. Офицеры подбежали к нему, приказали остановиться и повернуться к ним лицом, направив бластеры.
   - Опустить оружие. У вас нет шансов, - услышали они.
  Вокруг стояло несколько мужчин с лазерными ружьями. Офицеры остановились. Опустили бластеры.
   - Мerci beaucoup, Au revoir - произнёс сыщик, слегка поклонился и продолжил движение в противоположную сторону зала, затем открыл дверь и исчез.
  Парус и Элен проводили его глазами. Мужчины выстрелили в них иглами с транквилизатором, после чего офицеры почувствовали резкую слабость и были подхвачены стоявшими рядом людьми.
  
  
  Глава 14.
  
   Очнулись они в помещении, напоминавшем камеру. Их руки были связаны скреплером.
   - Просыпайтесь, засранцы, - сказал грубый мужской голос.
  Они услышали, как заскрипела дверь. В камеру вошли четверо крупных мужчин. Вошедшие подняли и вытолкали детективов из камеры.
   - Куда идём? - поинтересовался Парус.
   - Сейчас узнаешь, - сказал один из них.
   - Парус и Элен переглянулись.
  Их вели по длинному коридору.
   - Как же так можно было вляпаться, - думала Элен.
   - Подпольное казино, что с ними может сделать его руководитель? - размышлял Парус. Они вошли в шикарный кабинет. Пол был выполнен из ценного камня. На потолке была огромная люстра, усыпанная хрусталём. В центре стоял большой резной стол из, очевидно, дорогого дерева. Владелец казино сидел к ним спиной в большом кресле.
   - Мы привели их, босс.
   - И кто они такие? - спросил он.
  Элен показалось, что она услышала знакомый голос. Мужчина в кресле повернулся и застыл в изумлении.
   - Парус?! Элен ?!
   - Мик ?! - синхронно произнесли офицеры.
  Несколько секунд они смотрели друг на друга.
   - Что прикажете делать, босс? - спросил один из мужчин.
   - Быстро освободите им руки и удалитесь, быстро!
  Мик вышел из-за стола, его люди покинули помещение. Он крепко обнял Элен. Затем Паруса.
   - Что ты здесь делаешь? Кто ты? Это ты что ли хозяин вот этого вот заведения? - с возбуждением спросила Элен.
   - Криминал тут развёл, - усмехнулся Парус.
   - Парус, ты жив?! Ты просто не представляешь, как я рад тебя видеть.
   - Представляю, уж поверь, - усевшись в кресло Мика, ответил Парус.
  Они очень долго беседовали. Парус в очередной раз пересказал свою историю бегства с корабля Императора. Элен рассказала про себя и Руну. Мик очень интересовался жизнью Руны.
   - Ну почему ты ни разу не вышел со мной на связь, - спросила Элен, - увиделись бы с тобой, увиделся бы ты с Руной. Она очень расстроилась, что ты пропал. Мы даже подумали, что тебя уже нет в живых.
   - Понимаешь, Элен, я хотел связаться с вами, но... то, чем я тут занимаюсь, понимаешь, это сложно объяснить. Мне было бы стыдно перед Руной.
   - Перед нами значит не стыдно? - сказал Парус ехидно, макая крекеры в чай.
   - Я расскажу вам, как все получилось, - произнёс Мик. Он сел в одно из кресел и начал, - после того, как я попрощался с тобой Элен и с Руной, я приехал из космопорта сюда, в Саган-Сити. Лететь с вами на Зевс я посчитал крайне неразумным. Я был убеждён, что меня бы там начали исследовать, как лабораторную крысу. Не имея никаких документов, я сначала просто скитался, потом нашёл себе пристанище. Одна семья добрых людей приютила меня и дала работу. Не Бог весть какая, но крыша над головой и еда у меня появились. Затем я устроился охранником в игровом клубе. Выгонять, проявлять агрессию - это не по мне, но платили хорошо. К тому же, на самом деле, мне практически не нужно было ничего делать, а работу без документов найти крайне сложно.
   Я очень долго размышлял, кто я, для чего пришел в этот мир и чем мне заниматься. Много читал, изучал всё подряд. И пришел к выводу, что вся жизнь наша, это игра, мы сами определяем правила этой игры и играем в неё от рождения и до самой смерти. В этом и заключается смысл жизни, если таковой, конечно, вообще есть.
   Я много наблюдал за тем, что происходит в залах казино. И стал ходить в другие заведения, посещать игорные клубы в других городах планеты Галилей. Я стал выигрывать то в одном, то в другом. Я очень быстро сообразил, что нельзя выигрывать большие суммы и часто ходить в одно и то же место. Одержать победу для меня было так же просто, как гамбургеру соблазнить толстушку. Я смотрел на игры и у меня было ощущение, будто бы я сам их когда-то создал, так все было просто, понятно и легко. Естественно, все казино на этой планете - подпольные. Официально азартные игры запрещены на Галилее. Однажды я понял, что за мной начали слежку. Конечно, это были люди из какого-то казино, подумал я. Но продолжал с усиленной осторожностью всё-таки изредка посещать заведения. И как-то раз меня поймал один большой босс. Меня тогда очень жестоко избили. Я чуть не умер. Но, захлёбываясь кровью, я пообещал ему, что разорю его. Я буквально приполз к тем добрым людям, которые подобрали меня в те первые месяцы существования на этой планете. Они помогли мне поправиться. Они стали моими друзьями. Я потом щедро их одарил. Я стал летать на другие планеты, в другие Миры. Нанял себе охрану. Изучал все новые и новые азартные игры. Побеждать в них люди учились десятки лет. Мне же для этого зачастую нужно было всего пару дней. Так я скопил своё состояние. Затем я вернулся в Саган-Сити. Галилей, это вам не какая-нибудь планета Содружества. Хоть и идут, быть может, многочисленные разговоры, что Галилей однажды примкнёт к Содружеству, а я думаю, что до этого ещё очень далеко. Здесь есть довольно развитый мафиозный мир. Мне очень не хотелось. Я несколько раз передумывал. Но считал важным сдержать своё слово. И всё-таки, пришлось прибегнуть к помощи не очень хороших людей. Я в итоге, как и обещал, разорил того босса, который чуть не убил меня, отобрал его казино. Я теперь управляю обширной сетью подпольных игровых клубов по всему Галилею.
  Эллен и Парус слушали, не перебивая. И, наконец, Элен спросила,- ты доволен жизнью, ты думаешь, что это твоё предназначение?
   - На данный момент да, Элен. Не подумай, что я какой-то безнравственный моральный урод. Я очень сильно декриминализировал бизнес, если так можно сказать. Я не вижу в своих казино зла или жестокости. Я получаю минимальный доход с них. Не стремлюсь обманывать посетителей. Я уважаемый человек в определённых кругах. И я знаю, что казино, это не навсегда. Пройдёт совсем немного времени и моя жизнь изменится, я стану заниматься чем-то другим. Двигаться дальше. Кстати, отсутствие рисунка на руках и отпечатков пальцев мне, однажды, очень сильно помогло, как-нибудь расскажу вам. Но что привело вас сюда, как вы попали ко мне? - с улыбкой и недоумением спросил Мик.
  Парус и Элен рассказали ему.
   - Я вам помогу, сказал Мик, - этот человек, возможно, зарегистрирован у нас как член клуба. Даже если он использует маски, как вы говорите, и, естественно, вымышленное имя, у меня есть связи и способы вам помочь. Мику почему-то вдруг вспомнилось его лицо в начале жизни. Вернее то, что было вместо него. Мурашки пробежали по его телу. Парус и Элен связались с Комитетом Безопасности и отправили им видеозапись, записанную микроквадрокоптерами в подвале сыщика. Личность подозреваемого была установлена - это был довольно известный в Мире, который называется республика Хаббла, сыщик. Звали его, как выяснилось, Шерман Вотс.
  
  
  Глава 15.
  
   - Этот Шерман Вотс, на кого он работает? Очень хотелось бы знать. Кто копает, желает украсть технологии Содружества? - сказал Эол.
   - Крайне маловероятно, что этот малый работает из собственных побуждений, - сказала Патриция.
   - Малый?! Это совершенно редкостный жук! - ответил Эол.
   - Потише, соратники. Сыщик этот может быть нанят как родной республикой Хаббла, так и Императором Танатосом, например. Который, как вы помните, несколько лет назад предпринял против нас некоторую агрессию,- сказал Персей.
   - Некоторую агрессию? Некоторую агрессию, ха, - сказала Галла, поправляя бусы.
   - Да уж, а если я Вас иголочкой в глаз уколю, уважаемый Персей, это будет всего лишь некоторая агрессия? - сказал Эол.
   - Соратники, заклинаю вас, не ведите себя как дети, это недостойные комментарии, вы же умнейшие люди, - сказал Торос, - в конце концов, он мог быть нанят кем угодно: и Второй Галактической Федерацией, с которыми у нас недавно был конфликт, и даже Королевством Парадиз, направившим, как мы знаем, сейчас все силы в русло развития всевозможных спорных изобретений.
   - В любом случае, нам нужно его поймать, а далее - разберёмся. В конце концов, подвергнем его психокоррекции, - сказал Персей.
   - Очень важно, Персей, я думаю, чтобы никто больше не узнал, кто является стороной, его пленившей, и не имел доказательств. Просто необходимо, чтобы Элен с Парусом сделали это максимально тихо, инкогнито. Если пропал сыщик - следы пропажи может отыскать суперсыщик, но если пропал суперсыщик? То-то и оно, - сказала Патриция, улыбнувшись.
  
  Комитет Безопасности связался с офицерами и обрисовал им ситуацию. Не прошло много времени, прежде чем Мик получил сообщение об обнаружении Шермана Вотса.
   - Мы немедленно должны выдвигаться! - сказал Парус.
   - Люди моего компаньона уже приступили к этой задаче, не волнуйтесь, - сказал Мик.
   - Но ведь мы - агенты, я хочу сделать это сам! - сказал Парус.
   - Парус, послушай, Микки прав, Комитет порекомендовал нам сделать все наиболее тихо. Если мы не будем фигурировать во время задержания, мы оставим меньше следов, - ответила Элен.
   - Эх, пропадает ни ради чего мой талант, - сказал раздосадованный офицер.
  Элен посмотрела на Мика и скорчила гримасу.
   - Мда, твой жулик, наверное, прав, - сказал Парус Вул.
   - Парус! Прекрати! - ответила Элен.
  
   Ресторан 'Крошка метеорит' располагался на Илон Маск стрит. Он представлял собой гигантское шарообразное здание голубого цвета, одно из самых больших в городе. Словно невероятных размеров кусок хрусталя. По всей своей площади, тут и там, он имел входы - выходы, парковочные площадки. Вокруг него кружили аэромобили, аэроциклы, роботы и прочие транспортные средства. Шерман Вотс вышел на площадку одного из выходов ресторана. При помощи гаджета вызвал такси. Он слишком поздно понял, что подлетевший аэромобиль, любезно раздвинувший в полуметре передним ним свои двери, был отнюдь не такси. Сильные руки втащили его внутрь. Двери закрылись, аэромобиль рванулся с места. Шерман, сидя на диване между двумя крепкими суровыми на вид мужчинами и напротив двух таких же, улыбнулся, козырнул шляпой и сказал, - моё почтение, господа. С вашей стороны очень любезно заехать за мной. Мужчины ничего не ответили.
   - Элен, Парус, вашего сыщика люди моего компаньона доставили в одну из его штаб квартир, Мы можем отправляться, - сказал Мик.
   - И всё, так просто? - с разочарованием в голосе сказал Парус.
   - Пошли уже, Парусник, - сказала Элен.
  Они сели в аэромобиль Микки, шикарный Докинз последней модели, и отправились в штаб-квартиру компаньона Микки. Они летели между высоченных стеклянных небоскрёбов, сквозь густой рой, кишащий аэромобилями и прочими летающими объектами. Погода была хорошая и звезда вместе с естественными спутниками очень хорошо освещала день. Припарковавшись в районе пятидесятого этажа на специальной выступающей площадке небоскрёба, Элен, Парус и Мик вышли из аэромобиля. Двери перед ними распахнулись и они вошли в холл, стилизованный под древние дворцы. На полу лежал искусный ковёр. На потолке висели большие люстры с белыми плафонами. К ним подошел робот.
   - Здравствуйте, мистер Мик, разрешите выразить вам свое уважение. Проходите, пожалуйста. Войдя в огромный зал, оформленный в том же самом стиле, они не увидели никого.
   - Эд, старина! - сказал Мик, - ты где?
  Они прошли ещё дальше. Вошли в большую дверь. Их глазам предстала следующая картина: тут и там, на креслах, на полу, на столах - лежали мужчины в чёрных костюмах. Некоторые слегка двигались, другие - лежали неподвижно, кое-где виднелась кровь.
   - Что тут произошло? - спросила Элен.
   - Не знаю, но вот этот, лежащий без дыхания мужчина, как раз и является моим компаньоном, - сказал Мик, присев и прощупывая пульс.
   - Да, этого следовало ожидать, - сказал Парус.
  Элен гневно посмотрела на него. Вдруг они увидели пытавшегося выйти незамеченным человека. Это был Шерман Вотс! Элен, Парус и Мик ринулись за ним. Выбежав из здания на парковочную площадку, они увидели, что Шерман воспользовался стоявшим на ней аэроциклом (этот вид транспортного средства отличался от своего дедушки - мотоцикла главным образом тем, что мог летать). Элен, Парус и Мик запрыгнули в машину Мика и бросились за Шерманом.
  
  
  Глава 16.
  
   Они мчались между высоченных зданий с огромной скоростью. Офицеры понимали, что стрелять из бластеров было нельзя - полиция Саган-Сити Галилея встала бы на уши за считанные мгновения, как проснулся бы великан, в ухо которого залетел рой пчёл.
   - Гони быстрее, мастер ручного управления, - сказала Элен.
   - Не волнуйся, детка, на этот раз он не уйдёт, - ответил Парус.
   - Нам бы не разбиться, - сказал Мик.
   - Ты же любишь адреналин, шулер, - ответил Парус.
  В глазах Элен Мик прочитал извинение. На одном из поворотов Шерман, управляющий аэроциклом, с трудом разминулся с шедшими ему навстречу грузовыми роботами, напоминавшими большие короба. Парусу пришлось резко дернуть на себя штурвал, чтобы облететь их сверху. Сидящие в мобиле подскочили в своих креслах. Им повезло, что они были пристёгнуты ремнями.
   - Вы уверены, что риск оправдан? - спросил Мик.
   - Ни на секунду не сомневаюсь, - выдавил из себя напряжённый Парус.
   - Фух, - с тревогой посмотрев на Мика сказала Элен.
  Шерман пролетел ещё несколько кварталов и двинулся вертикально вверх. Хозяйственные роботы-чистильщики, державшиеся на присосках за стекла зданий от его касания оторвались и полетели вниз, навстречу движущемуся аэромобилю. Один удар. Второй удар. Все вздрогнули.
   - О звезды небесные! - сказал Мик.
  Погоня продолжалась. Сыщик делал резкие повороты, едва не врезаясь во встречные транспортные средства. Обгоняя сверху и снизу шедших с ним в одном направлении. Парус не отставал. Ему все это проделывать было сложнее, так как аэромобиль был гораздо больше, чем аэроцикл. Они услышали полицейскую сирену. Один из патрульных мобилей сел им на хвост. Шерман Вотс снёс двух маленьких роботов, стоявших на парковочной платформе, выступавшей из здания. Парус едва не врезался в это же строение, проскользив боком машины по его стене. Стекла здания разлетелись на миллион осколков.
   - Это не обзорная экскурсия, - скрипя зубами сказал Парус.
   - Что он делает? - спросила Элен.
   - Хочет оторваться, нырнув в узкую щель, сволочь, - сказал Парус.
  Шерман Вотс, наклонив аэроцикл боком, влетел в неостекленное узкое горизонтальное окно строящегося здания.
   - Что?! Что ты хочешь делать?! - выпучив глаза закричала Элен.
  На лбу Паруса выступила испарина. Сердце его билось словно бешеное. Мозги кипели, словно их окунули в звёздную лаву. Парус сделал несколько движений штурвалом и закричал, - пригнитесь!
  Аэромобиль влетел через это отверстие. Крышу машины оторвало краем окна. Они летели внутри строящегося огромного здания. Ветер играл в разрушенном салоне аэромобиля. Элен и Мик с ужасом переглянулись. Парус смотрел прямо, будто бы ничего не произошло. Преследование продолжалось. В огромном строящемся здании помимо роботов не было больше никого. Элен открыла огонь из бластера. Несколько выстрелов попали в аэроцикл Шермана, из которого пошёл дым. Лететь в строящемся здании на такой большой скорости как раньше было невозможно - они сбавили темп, обходя строительных роботов со всех сторон. Поровнявшись с Шерманом, Парус посмотрел ему в глаза. На лице Вотса была улыбка.
   - Держи штурвал! - крикнул Парус и прыгнул из аэромобиля на Шермана. Оба они слетели с аэроцикла и как клубок ниток покатились по бетонным плитам. Аэромобиль остановился. Элен и Мик вылезли из него. Побежали к вцепившимся друг в друга Парусу с Шерманом, которые катались по бетонным плитам. Парус и Шерман вдруг разлетелись в разные стороны. Превозмогая боль офицер Вул медленно поднялся. Взгляд его уставился на Шермана, который также поднялся, сделал несколько шагов и уже стоял у края крыши. К Парусу подбежали Элен и Мик.
   - Ну что, теперь тебе некуда бежать, - задыхаясь, с торжествующей ухмылкой сказал Парус.
   - Pardonne, c'est la vie, - отдышавшись, ответил Шерман Вотс и спрыгнул вниз.
  Элен и Парус бросились к краю крыши. Резко остановившись, едва не упав, они посмотрели вниз. Шермана нигде не было. Они внимательно осмотрели всё: слева и справа, снизу и спереди. Его нигде не было.
   - Аннигилировался, - сказал Мик, пожимая плечами.
   - Да ты шутник,- сказал, отряхиваясь, Парус.
   - Ну правда, серьёзно, ребята, где он? - спросила Элен.
   - Очень хотелось бы знать, - сплюнув ответил Парус.
  
  
  Глава 17.
  
   - Он попытается как можно быстрее исчезнуть с Галилея, - сказала Элен.
   - Нам нужно успеть до него добраться! - ответил Парус.
   - Почти наверняка он воспользуется одним из частных космопортов, через свои каналы я попробую его отследить.
  Мик связался со всевозможными знакомыми и очень скоро один из них сообщил, что искомый субъект пользуется космопортом вблизи Серых Скал.
   - Нам нужно срочно мчаться туда, - сказал Парус и направился к аэромобилю Мика.
   - Раздолбай его до конца, - улыбаясь сказал Мик.
   - Я буду вести эту ласточку осторожней осторожного, - ответил Парус.
   - Прекратите умничать, - сказала Элен. У неё слегка кружилась голова.
  Через пять минут они достигли космопорта у Серых Скал. Издали они увидели знакомый силуэт, направлявшийся быстрым шагом к одному из стоявших космолетов.
   - Священная Андромеда! Лучезарный свет! Это он! - сказала Элен.
   - И он сейчас улетит! - ответил Парус.
   - Попробуем посадить на него датчик, - сказала Элен.
  Они направились на полном ходу к космолёту. Сыщик увидел их и ускорился. Он бежал. Элен достала пистолет, заряженный пулей, представлявшей собой прикрепляющийся датчик слежения. Это было современнейшее устройство, которое не определялось системами безопасности кораблей. Они перелетели ограду. Шерман запрыгнул в звездолет, за ним закрылся люк. Двигатели звездолёта включились. Из дефлекторов показалось свечение.
   - Элен, стреляй! - сказал Парус.
   - Чуточку поближе! - ответила она.
   - Стреляй, говорю тебе, улетит!
   - Я стараюсь поймать его в автоприцел, веди ровнее!
   Они находились на расстоянии около двухсот метров от космолёта. Аппарат начал взлёт. Элен произвела выстрел. Космолет продолжил вертикальный взлёт и через несколько мгновений, поднявшись ввысь, рванул вперёд и исчез вдали. Парус вопросительно посмотрел на Элен. Она, глядя на рукоятку пистолета, а затем на свой гаджет, спокойно выдохнула. Её голос звенел волнением и одновременно отдавался уверенностью и торжеством. Элен Луч сказала, - датчик на месте и уже начал вгрызаться в оболочку корабля.
   Новейшая система слежения могла связываться с любым спутником Содружества и передавать информацию. Офицеры надеялись, что очень скоро корабль сыщика окажется вблизи какой-нибудь из планет, недалеко от которой располагается спутник слежения Содружества. А таких спутников по всей Галактике была тьма тьмущая.
  
  
  Глава 18.
  
   Информация с прибора не заставила себя ждать. Датчик связался с одним из спутников, находившихся на орбите Галилея. Затем передал информацию, что корабль сыщика совершил квантовый скачок. Оставалось ждать нового сигнала.
   - Я отправлюсь вместе с вами, - сказал Мик.
   - Ты уверен? - спросила Элен.
   - Вы не хотите взять меня с собой?
   - Не подумай ничего такого, Микки, я вовсе не это имела ввиду, просто, мало ли что. Полетели с нами, нам будет веселее, - ответила Элен.
   - Да она опасается, чтобы ты не сломал себе какое-нибудь рёбрышко, она от этого будет очень страдать, - ответил с усмешкой Парус.
   - Парус, прекрати, - сказала Элен.
   - В таком случае нам нужно находиться поближе к кораблю, на котором полетим, мы же полетим на вашем корабле Службы Безопасности?
   - Да, ты прав, Микки, нам нужно лететь в Представительство Содружества, где стоит наш звездолет. Там будем ждать, - сказала Элен.
   - Ну, садимся снова в твой шикарный кабриолет, - сказал хромая Парус.
  
   Они прибыли в Представительство. Заняли, как им полагалось, гостевой зал. Они обсуждали сложившуюся ситуацию, беседовали на другие темы. Отдыхали.
  Вдруг гаджеты офицеров синхронно издали сигнал. Датчик зафиксировал расположение корабля вблизи орбиты планеты Посейдон.
   - Ага, отлично, - сказал Парус.
   - Ммммм, Посейдон. Что-то знакомое...
  У Элен путались мысли.
   - Нет! Этого не может быть!
   - Чего, Парус?
   - Название планеты! Посейдон! Ты помнишь? Элен! Ты помнишь, планета на которой был эксперимент? Когда-то давно, Персей нам рассказывал про эксперимент, ты помнишь?
   - Посейдон, - медленно произнесла Элен,- точно! Парус, а ты не путаешь?
   - Нет! Не путаю! Это точно она! Нам нужно срочно связаться с Комитетом.
  Связь была установлена. Услышав название планеты, члены Комитета поменялись в лицах.
   - Ну как? Откуда? - говорил Персей.
   - Чертов сыщик, его нужно было отыскать и убрать ещё раньше, - твердил Эол.
   - Что ему там нужно, что он там найдёт? - спросила Элен.
   - Там же все уничтожено, как вы нам рассказывали, - сказал Парус.
   - Ну как вам сказать. Уничтожено, да не совсем, - ответил Персей.
   - Там может быть немало преинтереснейших для этого чёрта находок, - сказал своим басом могучий Торес и продолжил, - орбиту планеты охраняет несколько тысяч спутников, запущенных ещё в самом начале эксперимента, при строительстве. Эти спутники взаимодействуют друг с другом и создают непроходимую для кораблей сеть. Таким образом, создатели хотели изолировать планету от внешнего мира. Чтобы никто не смог на неё попасть извне и чтобы жители, которым экспериментально дана вечная жизнь не смогли её покинуть. На тот момент система боевых спутников была довольно современной и пройти через неё было невозможно. Это было бы невозможно сделать и сейчас. Но за прошедшую тысячу лет некоторые спутники пришли в негодность, нарушалась их синхронизация,- сказал Торес.
   - Мы забыли эту планету. Мы засекретили её. Мы не обращались к ней многие сотни лет. Мы убрали её из всех карт. Из всех планов звёздного неба. Мне сложно представить, какое количество информации он накопал и какой сложности анализ провёл, что сумел найти её. Но эти самые спутники, её окружающие, связались с датчиком, который вы поставили на его корабль и сообщили о его появлении вблизи планеты. Они конечно среагируют на его попытку приземлиться на планете и постараются его уничтожить во время прохождения через верхние слои атмосферы. Но гарантий нет. Совсем нет, - сказал Персей.
   - Так все же, есть ли там информация, которой мы должны воспрепятствовать попасть ему в руки? - спросил Парус.
   - С учётом его мастерства, да. Он может суметь её там раздобыть, - ответил Персей.
   - Черт подери, ну почему нельзя было взорвать эту планету? - сказал Эол.
   - А уж этот вопрос можно было бы адресовать нашим предшественникам, Членам Комитета, жившим несколько сотен лет до нас, - ответил Персей.
   - Я вылетаю к вам, - сказал Эол, - встретимся вблизи орбиты Посейдона и как можно быстрее!
   - Я не уверена, что тебе следует лететь, - сказала Патриция.
   - Я тоже, -сказала Галла.
   - А я не уверен, что мне стоит вас слушать, при всём уважении,- сказал Эол, - соратники, до встречи.
   Через некоторое время корабль с Элен, Парусом и Миком состыковался с кораблём Эола. Элен и Парус перешли в его звездолёт. Мик остался на первом корабле один. (своё существование он просил не афишировать перед Членами Комитета)
   - Я нашёл специальный алгоритм, который поможет нам пройти через систему безопасности планеты, через спутники, не получив урона, говорил Эол, - раскопал это в секретных архивах. Они уничтожили много информации об эксперименте, казалось бы, уничтожьте всё, но чёрт подери, оставили! Что-то, да оставили! Либо вы храните все ваши дурацкие файлы, пусть накапливаются грудой, горой, смердящей кучей, либо уничтожайте всё! Оставляя след из хлебных крошек, вы позволяете сыщикам приходить туда, куда не нужно. Они же были такими же членами Комитета! Думать надо было! Простите... Я не сдержан... Веду себя не корректно. Нужно чаще медитировать...
   - Каков Ваш план, уважаемый Эол? - спросила Элен.
   - Мы пройдём через атмосферу мимо спутников и высадимся на планете.Там найдём этого сыщика и арестуем. Если ему, конечно, удалось живым пробраться через защиту. Но датчик слежения, который вы поставили, исправно подаёт сигнал. А это значит, что вероятность успешной его посадки на поверхности планеты близка к ста процентам.
   - Тогда действуем! Мы схватим этого любителя совать свой длинный нос, куда не следует, - сказал Парус.
  
  
  Глава 19.
  
   - Да-а, однако, непредсказуемо событий течение, пригодился мне этот Министр императорский, этот бешеный петух в бизоньем теле,- думал, улыбаясь, Шерман Вотс. Ему пришлось воспользоваться помощью Министра и частью императорского флота, которым тот командовал. Свой небольшой корабль он разместил в грузовом отсеке одного из кораблей Империи. Пять таких кораблей под руководством Министра должны были по указанию Шермана Вотса приземлиться на поверхности Посейдона.
   - Как здорово, что помощь моя пришлась кстати, я же говорил, что без силовых методов нам в нашем деле будет не обойтись, особенно на этой чёртовой планете, которая наверняка, кишит теми, кому можно косточки переломать, - сказал потирая руки Министр.
   - Голубчик, эта планета необитаема. Придётся Вас огорчить. И вы по-прежнему, после посадки не будете мне мешать. Как и было согласовано, и как Вам приказал Император.
  Министр хмуро кивнул в ответ.
   Пять кораблей Империи двинулись по направлению к поверхности планеты. Проходя через верхние слои атмосферы, где располагалась сеть защитных спутников, они испытали нечто неожиданное. Хотя сыщик Вотс обладал некоторой информацей, которая позволила ему предвидеть то, что случилось впоследствии. Спутники, на протяжении сотен лет не использовавшиеся по назначению, попытались уничтожить непрошенных гостей. Первый и второй из кораблей подверглись массированной атаке и были практически полностью уничтожены. Корабль, в котором находились Шерман и Министр, получил сильные повреждения, но сумел приземлиться. Четвёртый и пятый корабли получили лишь небольшие разрушения и также сумели успешно сесть на поверхность планеты. Это были самые современные корабли Имперского флота, боевые, очень хорошо защищенные. В те времена, когда создавали защитные спутники, звездолёты были куда более уязвимыми. Министр ругался, кричал, требовал сказать ему, кто мог на них напасть. Но потом, после объяснения Шермана, притих.
  Сама планета Посейдон, являвшаяся когда-то по своим природно-климатическим параметрам исключительно комфортной для обитания человека, на настоящий момент стала совсем другой. Мощные искусственно вызванные землетрясения разрушили многие созданные когда-то города. Поверхность суши из-за множества выполненных когда-то взрывов стала похожей на пустыню. Но, кое-где, всё-таки оставались достаточно большие оазисы с густорастущими деревьями и некоторыми животными.
   Шерман Вотс активно использовал как собственное оборудование, так и оборудование, которое находилось в имперских кораблях. Он летал на аэроцикле в компании двух роботов, которые являлись его собственностью. Отправляясь на какой-либо планете в не слишком близкое путешествие по безлюдной местности он всегда брал их с собой и они, к слову сказать, иногда его выручали. Они летели следом за ним также на аэроциклах. Министру было сказано оставаться в организованном из приземлившихся кораблей лагере. Шерман Вотс, при помощи имперских зондов-разведчиков, облетевших большую площадь суши, составил примерную карту и обнаружил, что уцелели, более-менее, пять больших городов. Ещё в самом начале исследования планеты сыщик обратил внимание на густые тяжёлые облака и, после анализа атмосферы, пришел к выводу, что это нормальное постоянное состояние планеты на всей её площади, и ждать просветления не стоит. Тем не менее, естественного света хватало вполне. Звезда, в системе которой находился Посейдон, светила сейчас достаточно сильно. Шерман понимал, что на исследование городов у него может уйти немало времени, но страсть сыщика и трепет перед неизвестным, а также сам факт его попадания в забытую, специально сокрытую планету, наделял его безмерным энтузиазмом.
   Настроение у него было великолепным. Его даже не раздражал Министр, с которым ему теперь приходилось разговаривать чаще, чем во время предыдущих этапов поисков. Помимо страсти сыщика, ему приятны также были ещё и мысли о том, что находками он сможет распорядиться так, как ему вздумается. Компромат Императора Танатоса, найденный на него и любезно показанный Императором как веский критерий власти Правителя Империи над ним, не представлял на самом деле никакого значения, так как в родной для Шермана Республике Хаббла у сыщика были материалы, способные скомпрометировать любого из действующих или потенциальных членов Правительства. Шерман Вотс летел мимо скал, мимо огромных оврагов, вероятно образовавшихся от давнишних взрывов. Пролетал он и над огромными расщелинами, свидетельствовавшими о гигантских разломах коры планеты. Он видел птиц. Небольшие участки лесистой местности. В них он останавливался отдохнуть, поразмышлять и поработать с гаджетом. В это время два его человекообразных робота патрулировали территорию вокруг. Очень скоро он добрался до первого города, окружённого в настоящее время пустыней. Его космолёт следовал за ним на автопилоте и, получив указания Шермана, приземлился рядом с городом. Шерман специально не стал лететь к городу на своем маленьком космическом корабле, желая погрузиться в атмосферу планеты, прочувствовать её дух. Как настоящий сыщик он знал, насколько это важно.
  Не торопясь, медленно влетел он на своем аэроцикле в сопровождении двух роботов в город. Местами улицы были засыпаны довольно сильно песком. Стекла в домах зачастую отсутствовали. Кладка зданий была каменной. На некоторых домах не было крыш. Редкие вывески выцвели, выгорели. Кое-где, тут и там, из земли пробивались, нередко сквозь бетон, яркие иллюстраторы силы жизни - растения. Здания были небольшими, от одного до трёх этажей. Всюду он встречал произведения искусства: всевозможные арки, скульптуры, некоторые функционировали, казалось, когда-то как фонтаны. Видно было, что город был с одной стороны высокотехнологичным, а с другой стороны, вероятно, в те времена, когда он был населён, обладал своеобразным уютом и шармом древних городов, улицы которых были покрыты сверху висячими садами, защищавшими от световых лучей, а изящные фонтаны в старинном стиле со скульптурами давали возможность напиться чистейшей воды и увлажняли воздух. Сейчас это всё лишь только угадывалось, воображение Шермана рисовало ему райские картины. При помощи своих двух человекообразных роботов и летающих зондов-разведчиков, он собрал довольно много интересной информации. Заходя в некоторые из зданий, делал сканы помещений.
  
   ***
  
   После долгих обсуждений и дискуссий с членами Комитета Безопасности, было всё-таки решено совершить приземление на планете Посейдон. Алгоритм прохождения защитных спутников был, но уверенности не было. Риск казался большим. В итоге всё прошло успешно, спутники защиты их не тронули. Приземлившись на поверхность планеты, Эол, Парус и Элен облегчённо вздохнули.
   - Потрясающе, сложно поверить, что здесь жила цивилизация бессмертных людей, - сказала Элен.
   - Не таких уж бессмертных, дорогуша, - весело ответил Парус.
   - Это тёмная страница истории научной жизни Содружества, но, тем не менее, бесценный эксперимент и бесценный опыт, отголоски которого в виде того, что здесь, вероятно, можно найти, всё ещё представляют опасность для баланса, в котором находится человечество, они могут создать риски для Содружества,- сказал Эол.
   - Согласно навигации, датчик слежения показывает, что корабль сыщика находится в восьмистах километрах от нас,- произнёс офицер Вул.
   - У меня есть карта, Парус, карта тех времён, когда планета была населена, - сказал Эол.
   - Да, она сейчас не очень сильно смахивает на райское местечко, - сказала Элен.
   - А все потому, что, когда эксперимент было решено завершить, были запущены губительные для здоровья жителей вирионы, были использованы сейсмические технологии для того, чтобы вызвать сильнейшее землетрясение и движения тектонических плит, чтобы разрушить города. Вулканы лили лаву. Было сброшено большое количество бомб. На поверхность были запущены огромного размера роботы-разрушители, похожие на стальных пауков на пяти огромных лапах, чтобы уничтожить того, кто каким-то чудом уцелел.
   - Вы шутите, Эол? Про гигантских металлических пауков для убийства? - сказала Элен.
   - Я похож на шутника?! Что здесь было, черт подери, это, наверное, была преисподняя! Конечно же, это было очень давно и имеется лишь крупицы информации.
   - Что за вирионы? - спросил Парус.
   - Я астрофизик, не молекулярный генетик, но знаю вот что: попытки найти бессмертие, многочисленные эксперименты с молекулами ДНК, ничем успешным не закончились. Вы знаете, что сейчас во многих Мирах с этим экспериментируют. Но учёные Содружества все-таки придумали какую-то технологию, а потом, чтобы уничтожить цивилизацию вечных людей, пришлось запустить искусственно созданных микроскопических биологических роботов, которые привели к тому, что вечные люди начали стареть и умирать. Уже после смерти последних были запущены все способы разрушения, о которых я вам рассказал, - хриплым голосом повествовал Эол.
   - Всё тайное рано или поздно становится явным, - сказал Парус.
   - Нужно было достаточно хорошо всё уничтожить! Я испытываю уважение к коллегам и к предкам, но здесь они допустили промах, дери их чёрная дыра,- ответил Эол.
  
   ***
  
   Мик остался на корабле один. Он быстро понял, что связи с Элен и Парусом нет, что окутывавшие планету спутники надёжно блокировали любые волны. Ему вдруг вспомнились те ощущения, которые ему пришлось испытать пять лет назад, в самом начале своего жизненного пути. Он так же, как и сейчас, был один на корабле. Правда, теперь это был уже несколько другой Мик. Он это осознавал. Но странные ощущения не покидали его. За прошедшие пять лет ему не доводилось оставаться на звездолёте одному, тем более находясь в неопределённом ожидании. С другой стороны, он пришёл к пониманию того, что каждый человек меняется на протяжении жизни, порой, так сильно, что ты - вчера и ты - сегодня, - два совершенно разных индивида. Сейчас Мик понимал, насколько наивен был в самом начале своей жизни. Элен, первая женщина, с которой ему случилось познакомиться и пройти вместе череду испытаний, заняла в его душе большое место. Он считал крайне маловероятным, что она сумеет испытать к нему какие-либо чувства, кроме дружеских. Общаясь недавно с ней, об этой причине его нежелания выходить с ними на связь в течение этих пяти лет, он не упомянул. Но про стыд перед Руной, которая, как ему казалось, разочаровалась бы в нём, которая считала его чистую душу чуть ли не ангельской, он не соврал. Он находил её работы в электронных журналах, где она их публиковала. С огромным трепетом читал их, восхищаясь её стремлением сделать мир лучше, добротой, которыми были пропитаны строки. Во времена своего роста на криминальном поприще планеты Галилей, с Микки случилась одна история, которая может показаться банальной, но она сыграла большую роль в его мироощущении. Будучи изначально совершенно одиноким, он стремился обзавестись большим количеством друзей, но очень скоро понял, как редко встречается настоящая дружба. Успел обжечься на использовании людьми его доброты. Вообще же, криминальный мир в очень короткие сроки научил его многому. Эдакий экспресс-курс в мир животных инстинктов. Он старался игнорировать аморальные вещи. Размышлял над понятиями доброты и нравственности. Школьные сочинения Руны, которые она публиковала в свободном доступе, были для него, в каком-то смысле, чем-то наподобие путеводной звезды. Одной из звёзд. История, о которой мы упомянули, была следующая. Уже поняв, на какие ухищрения могут идти люди, как умеют они играть выгодную роль для получения желаемого, он познакомился с очень красивой женщиной. Быть может, он внял бы голосу интуиции или словам своего консильери, но она так напоминала ему Элен. Даже голос был чем-то похож. Он попал под её влияние, поверил, что она испытывает к нему сильные чувства, и чуть было не поплатился не только состоянием, но и жизнью.
  
  Глава 20.
  
   Эол, Парус и Элен решили разведать ситуацию. Некоторое расстояние они пролетели на корабле. Затем приземлились снова и воспользовались новейшим аэромобилем, которым был укомплектован корабль Эола. Это была военная машина, поверхность которой была оснащена динамической маскировкой. Она могла мимикрировать под любой объект - скалу, заросли кустарника или что-либо другое. Они двинулись в путь, ориентируясь на датчик слежения, который исправно подавал сигнал. Подлетев достаточно близко, они хорошо рассмотрели космолёт сыщика. Впереди виднелся город. Эол, Элен и Парус застыли в изумлении. Связаться с членами Комитета не представлялось возможным. По всей видимости датчик слежения сумел пробиться через густую пелену помех, создаваемых спутниками. Но какие-либо другие сигналы, пройти сквозь неё не могли. - Похоже засранец отправился изучать развалины, - сказал Эол.
   - Знаете ли, одна половина моего разума говорит, что нужно двинуться на поиски сыщика, но другая говорит о том, что стоит узнать мнение Комитета, - сказал Парус.
   - Можешь считать, что ты его уже узнал, - ответил Эол, намекая, что он как раз-таки является одним из его членов.
   - Простите, я имел в виду, что...
   - Не стоит, - ответил Эол, - мы поняли друг друга. Давайте не торопясь продвигаться в город.
  Они медленно двигались по улицам, аэромобиль держался на минимальном расстоянии от поверхности, постоянно принимая внешний вид находившихся рядом объектов.
   - Быть может стоило попытаться вывести из строя его корабль? - спросила Элен.
   - Глупая затея, во-первых он сразу узнает об этом, во-вторых он никуда отсюда не решится улететь, пока всюду не засунет свой длинный нос, в-третьих, на корабле стоит наш датчик слежения, - сказал Эол.
  Они периодически выходили из аэромобиля и осматривали здания. Более всего забытая цивилизация впечатлила Элен. В голове её сразу стали всплывать образы, рождаться картины. Вылетевшая из-за угла птица заставила её вскрикнуть.
   - Держите себя в руках, офицер, - сказал Эол.
   - Милая, ты легко выдаёшь наше местоположение, рассмеялся Парус, подмигнув.
  Элен покраснела и поправила волосы.
   - Парус, разговариваете тихо, - сказал, сердито посмотрев на него Эол.
  
   ***
  
   Вотс нашёл здание, напоминавшие административное, и начал там свои 'раскопки'. Очень быстро, при помощи роботов, он обнаружил спрятанные носители информации. И они помогли ему составить представление о многих вещах, в том числе о том, где располагались интересовавшие его локации, а также, где находились главные научные центры. В других домах, в которых он побывал, кое-где ему также удалось найти информационные хранители. Большинство из них были повреждены. Но часть данных он также сумел использовать. Стало ясно, что находился он в одном из самых больших городов из оставшихся, которые не были стёрты с лица земли полностью. Его, всегда такого спокойного и рассудительного, обуревали невероятные чувства: чувство волнения, ощущение огромного душевного подъема, почти наркотический кайф от прикосновения к неизведанному. Ему сразу вспомнились его самые яркие дела, когда он прикасался к сокрытым никому не известным вещам, к невероятным тайнам. Его сердце стучало быстрее, чем обычно. Он работал без устали. И уже через несколько часов Вотс посетил несколько интересовавших его локаций. Сыщик был доволен собранной информацией. Она удивляла его, поражала, несмотря на сложность её сбора и на то, что доставалась ему лишь отрывками, прошедшими через века. Эол, Парус и Элен медленно шли по улицам, осматриваясь и пытаясь найти следы деятельности сыщика. Микроквадрокоптеры кружили неподалёку, залетали в здания. Все уже были покрыты пылью и песком с ног до головы. Волосы Паруса и Элен, дреды Эола - стали песочного цвета. Тут и там, слева и справа были разрушенные дома. Кое-где в почве, асфальте, виднелись трещины. Из некоторых трещин густо росли зелёные кусты. Вдруг земля под ногами у них задрожала. Парус и Элен замерли.
   - Это убийца! Робот убийца! В машину! Живо! - закричал Эол.
  Парус и Элен побежали за ним. Земля под ногами начала набухать, трескаться. Бежав, они падали, скатываясь с растущего из земли бугра. Едва они добежали к аэромобилю и успели в него запрыгнуть, как поверхность бугра раскололась, словно из яйца вылупился цыплёнок. Сквозь завесу пыли пред ними предстала огромная металлическая машина, не меньше тридцати метров в высоту, напоминавшая жука с гигантскими заострёнными на концах лапами. Монстр обдал их клубами пламени.
   - Ещё бы пару секунд и мы были бы дымящимися скелетами, - промелькнуло в голове Элен.
   - Парус, гони! - закричал Эол.
  Парус рванул машину с места. Он сделал резкий поворот, повёл аэромобиль по улице. Земля тряслась. Некоторые здания у них за спиной рушились. Сзади за ними гнался прыгающий на гигантских стальных острых ногах чудовищный робот. Парус делал зигзаги, поворачивал из улицы в улицу, но робот не отставал, а только приближался все ближе и ближе. Они видели полыхавшие за ними пожары.
  Это произошло одним мгновеньем. Нога монстра вонзилась через крышу в Эола, словно нанизав его.
   - Эол! - истошно закричала Элен.
  Все тело её затрясло, руки похолодели.
   - Эол, старина, - сказал дрожащим голосом Парус, взяв его за голову.
   - Бе-ги-те,- почти беззвучно мокрыми от крови губами прошептал Эол.
  Взгляд его замер. Одна из ног монстра, прошедшая сквозь тело Эола, пригвоздила аэромобиль к земле. В следующую секунду они почувствовали как монстр подбросил их искореженный мобиль в воздух. Машина с грохотом упала и покатилась, обдаваемая огнём. Система её защиты сумела смягчить удар и уберечь Элен с Парусом от потери сознания. В течение нескольких секунд они покинули искарёженную машину и спрятались в расщелине грунта. Мгновение спустя мобиль был раздавлен полностью одной из ног монстра. Скрип его конечностей был ужасен. Элен казалось, что он проникает в самую глубину её души. Парус сжимал Элен в своих объятиях, пока они прятались на дне расщелины. Огонь прокатился над ними. Они увидели, что робот как будто потерял их из виду. Но затем он остановился, словно сканируя все вокруг.
   - Надо убираться, - дрожащим голосом сказала Элен.
  Парус взял её за руку, они выпрыгнули из расщелины и, пробежав несколько метров, спрятались под завалами.
   - Окно, ныряем туда, - сказал Парус.
  Они спешно залезли в окно цокольного этажа какого-то дома. Почувствовали жар. Уничтожающая всё машина-убийца, по всей видимости, заметила их и обдала огнём дом, в который они запрыгнули. Они бежали по подвалу. Из подвала выходил коридор, они побежали по нему. Земля тряслась. Стены дрожали. Они чувствовали, что охотник где-то над ними. Крушит и сжигает всё вокруг. Оказалось, что подвалы зданий были соединены ходами. Через некоторое время от начала бегства, они уже перестали слышать шум взрывов через системы вентиляции подвалов. Вибрации и тряска также исчезли. Измученные, они сели на пол. Они смотрели друг на друга и в глазах каждого из них читались страх и боль. Несмотря на стресс, они понимали, что потеряли Эола.
   - Офицеры Безопасности не сумели защитить члена Комитета, - такая мысль проскочила у каждого из них.
  
   ***
  
   Шерман Вотс, тщательно изучая полученные данные, вдруг услышал грохот, заставивший его отвлечься. Он подошел к окну без стекла и увидел вдалеке огромное облако пыли, а затем и объявшее его пламя. Мурашки побежали у него по телу.
   - Звезды небесные! Неужели это мои роботы-разведчики, летая по улицам, наткнулись на какую-то систему безопасности? - подумал Шерман.
  Он притаился. Ждал. Через некоторое время всё полностью затихло.
   - Нужно быть осторожнее. Ещё осторожнее, - заключил он.
  Ему удалось разузнать, где находится главная в городе лаборатория, и что местные жители вели в ней активные исследования.
   - Очень интересно, - подумал Вотс.
  
   ***
  
   Парус и Элен пришли в себя. Кое-как обсудили ситуацию. Задача поймать сыщика уже не казалась теперь такой простой. Жив ли он? Быть может один из таких монстров уже убил его? Хотя, мы ведь не слышали грохота, не видели огня и клубов пыли, город был совершенно спокойным, когда мы прибыли сюда.
   - Что будем делать? - спросила Элен.
   - Пока не знаю, - ответил Парус, - мы можем попробовать немножко осмотреть эти лабиринты, вдруг обнаружим что-то полезное. Выходить из здания слишком опасно. Дадим возможность родиться логичным идеям.
  Они шли некоторое время. Заблудиться они не боялись, гаджеты фиксировали все перемещения. Свет попадал в лабиринты через маленькие щели, которые находились, вероятно, в основании зданий. Через них же поступал и воздух. Вдруг вдалеке они увидели огонёк. Остановились. Замерли. Достали бластеры.
   - Я не причиню вам вреда, идите за мной, - услышали они голос. Внимательно приглядевшись, они рассмотрели маленького робота, меньше полуметра ростом. Туловище его было квадратным. От него отходили две ноги и две руки.
   - Это ловушка, - сказал Парус.
   - Я не знаю, - сказала Элен, - неужели Содружество стало бы так изощряться?
   - Ты уже видела как они изощрились, - сказал Парус.
   - В те времена в городе жили и роботы, наверное, некоторые из них остались...
   - Вам не стоит бояться, я приведу вас в безопасное место.
   - Куда? Куда ты нас приведёшь? - спросила Элен.
   - В укрытие, там безопасно.
   - У нас нет выхода, Парус, придётся ему поверить, я думаю, если бы он был одной из систем уничтожения, мы были бы уже мертвы.
  Они отправились вслед за роботом. Шли медленно, сжимая вспотевшими руками бластеры. Они то и дело оглядывались. Наконец, вспомнили, что можно включить свои фонарики. Стало светлее. Робот медленно шлёпал по бетонному полу.
   - Что это за место? Куда ты нас ведёшь? - спросила Элен.
   - К своему создателю.
   - Какому ещё создателю? - спросил Парус.
   - В укрытие. Там безопасно.
  Офицеры хотели задать ещё вопросы, но каждый почувствовал, что в горле у него комок. Они шли и шли по узким коридорам, стали появляться лампы на потолке, а глубина залегания коридоров, это они поняли по усилившемуся спуску, стала увеличиваться. Наконец, робот подошел к двери. Раздвижная дверь открылась и они проникли в большое пустое чистое помещение, пол стены и потолок которого были выполнены из металла. Двери за ними захлопнулись. Они почувствовали, как участилось сердцебиение. Осмотрелись. Сверху на них смотрели камеры. На стенах виднелось множество дефлекторов вентиляции, из которых дул чистый приятный свежий воздух. Робот подошел к двери на противоположной стене комнаты. Она также открылась, они прошли через неё. Вошли в следующее помещение и обомлели.
  
  
  Глава 21.
  
   Помещение было колоссальным. Они находились, будто бы, на круглом балконе огромного театра в самом верху зала. Балкон не имел начала и конца, а охватывал кольцом всё помещение. Над ними возвышался купол, на внутренней белой поверхности которого располагались сотни светильников. Внизу, за перилами балкона находился какой-то гигантский колодец. Что было на дне? Пока не было ясно. Внутренняя стена балкона была сплошь покрыта густо плетущимися растениями, закрывавшими всю её по кругу. Размер колодца, как прикинул Парус, был сравним с футбольным полем. До них доносилось множество различных шумов, от мерных монотонных до щёлкающих и тикающих. Вдруг двухстворчатая дверь, располагавшаяся на тыльной стороне, покрытой густыми зелёными растениями, как и та, через которую они вошли, медленно раздвинулась, и они увидели, как через неё вышел и направился к ним человек.
  Парус и Элен в изумлении переглянулись. Это был мужчина среднего роста с огромной до пояса бородой. Он был в блестящем костюме серого цвета, напоминавшем комбинезон, покрытым множеством грязных пятен. Одним словом, одежда его далеко не выглядела опрятной. У него были густые вьющиеся длинные пепельные волосы. Внешне напоминал он старика, но по легкой походке можно было предположить, что стариком он не являлся.
   - Кто вы такой?!- почти одновременно спросили Парус и Элен.
   Мужчина улыбнулся. Они увидели его тёплый добрый взгляд.
   - Разве робот вам не сказал? Меня зовут Профессор Адонай.
   - Профессор? - вымолвила Элен.
   - А что Вы так удивляетесь, юная леди? - сказал мужчина, улыбаясь. Вы хотите поставить под сомнение мои научные заслуги? Или же Вас смутило отсутствие у меня галстука?
   - Что вы здесь делаете? Откуда Вы взялись? - спросил Парус.
   - Юноша, я здесь живу. А вот Вам, я мог бы задать такой же встречный вопрос, но не стану.
   - И давно Вы тут живёте? - спросила Элен.
   - Давно, моя хорошая, очень давно.
  Профессор подошел к перилам балкона. Посмотрел вниз. Затем обернулся. Офицеры рассматривали его с огромным интересом. У них в голове крутилась масса вопросов, которые нетерпелось задать. Поэтому они наперебой стали спрашивать.
   - Ну что же, гости вы мои ненаглядные, живу я на планете этой 925 , нет, простите, 927 лет.
  От этой фразы Элен почувствовала, как её ноги стали ватными. Парус проглотил слюну. Мужчина продолжал, - конечно, милые мои, для вас это кажется удивительным. Но поверьте, ничего в этом удивительного нет. Да, я староват, тут уж не поспоришь, - едва слышно засмеялся он.
   - Как Вам удалось выжить? - спросил Парус.
   - А вот это, юноша, уже более интересный вопрос. Как вы, наверное, знаете, общество на этой планете было задумано как эксперимент для определения изменений психики, сознания в организме, который живёт долго. Что происходит в головах у людей, которые живут дольше заложенного природой. Какова продолжительность жизни сейчас в вашем мире?
   - Достигает 180 лет на планетах Содружества, в других Мирах намного меньше, - робко сказала Элен.
   - Вот, правильно, пять баллов из пяти за Ваш ответ. За этой гранью и начинают происходить определённые изменения.
  Профессор начал медленно прогуливался по балкону из стороны в сторону.
   - Ну, как нам рассказали, мы знаем, после этого времени тут, на этой планете, люди стали сходить с ума, ополоумели, потом эксперимент решили прекратить, что тут было, каким образом вы живёте до сих пор? - спросил, запинаясь, Парус.
   - Да, действительно, молодой человек. Как точно сказала Ваша очаровательная спутница, до двухсот лет продолжительность жизни в вашем, насколько мне представляется, самом развитом Мире Галактики, проходит без существенных психологических изменений. Так было и у нас. Планета была специально подготовлена под эксперимент. Выбрана. Облагорожена. Замечательные условия. Живи и радуйся. Вы же любите жизнь? - сказал прищурясь профессор.
  Элен приоткрыла рот, но ничего не ответила. Парус молча смотрел.
   - Ну так вот, - продолжил Адонай, - нас привезли сюда в количестве нескольких сотен человек. Мы были юны. Выращенные на Зевсе, около 18 лет отроду. Воспитанными были в самых замечательных традициях морали и нравственности так называемого Содружества. Мы жили довольно счастливо. Нам помогали роботы, довольно простые. Но всё же. Мы растили детей. Занимались искусством, наукой. Кому-то нравился физический труд. А затем все пошло наперекосяк. Стали появляться индивиды, которым, представляете, дорогие мои гости, которым наскучила такая прекрасная жизнь. Они вырастили детей, познали разные науки, выразили себя в творчестве, одним словом, много чего успели сделать. Их дети стали взрослыми. И у их детей появились дети. А молодость всё не заканчивалась. Вот тут-то и стали прорезаться инстинкты. Человек это животное. Морали и нравственности, заложенной в детей, которым была подарена вечная жизнь, хватило на две сотни лет, а после - стало происходить чёрти, что.
  
  Парус и Элен слушали с открытыми ртами.
  
   - Стали случаться первые случаи насилия. Людям наскучила спокойная комфортная жизнь без хлопот и забот. Некоторые стали злыми, агрессивными. Начали случаться убийства. То, чего ранее никто припомнить не мог. У нас ведь не было никаких специальных общественных институтов, которые бы охраняли законы. Законов-то даже самих поначалу не было. Некоторые стали употреблять психотропные средства, разрушая себя. Чуть позже последовали вспышки самоубийств. Люди убивали себя по одному и даже группами. Лишь немногие сохранили адекватность поведения, трезвость суждения и принципы морали и нравственности, согласно которым была воспитана первая партия, тех, кого вырастили ещё на Зевсе. Нескольким первым поколениям детей родители принципы эти передали. Но хватило этого до поры, до времени. Самыми стойкими оказались люди глубоко творческие, те, кто погрузился в свой труд без оглядки. Художники, писатели, скульпторы создали тут массу всего. Буквально всё было заставлено их творениями. Но, со временем, некому стало восторгаться их творчеством. Учёные же изучали и изучали, получая удовольствие, от исследования глубины нашего мира.
   Когда нас поселили на этой планете, нам оставили научные сведения, но в ограниченном объеме, так сказать с точки зрения безопасности. Чтобы мы ничего эдакого не сотворили, в перспективе. Как вы знаете, планета была покрыта защитными спутниками, которые воспрепятствовали бы вылету из неё, если бы мы изобрели что-нибудь способное, равно как и попаданию на планету каких-нибудь случайно залетевших гостей. Также эти спутники экранировали волны, поэтому получать информацию извне и посылать её за пределы планеты мы не могли. Ну да в этом и не было нужды. Все прекрасно представляли себе, как живут на других планетах. Множество информации было нам дано. Мы знали, что прогресс в других Мирах и не достиг какого-то качественно другого этапа, и что люди там живут значительно менее комфортно, чем мы здесь и уж точно нам было известно, что они не имеют дара вечной жизни. Были те, кто хотел выйти за пределы планеты. Но для этого у нас не было научных и технических знаний. Да и зачем? Сменявшиеся друг за другом поколения правления Содружества следили за нами. Мы это чувствовали. Но нам было все равно. В спутники, кстати, были вмонтированы системы наблюдения.
   Спустя пятьсот лет население планеты, разросшееся с нескольких сотен до нескольких миллионов, стало стремительно уменьшаться. Перестали рождаться новые дети, несмотря на жизнь без хлопот и забот. Здесь воцарился хаос. Были и те, кто убивал из удовольствия. Люди сбивались в стаи. Некоторые пытались овладеть властью, но в таком обществе, это оказалось безуспешным. Я и группа таких же учёных, создали себе лабораторию, честь находиться в которой я вам и предоставил, гости мои, дорогие. Мы отстранились от внешнего безумного мира, погрузились в науку. Здесь мы оказались в безопасности, и процессы ликвидации, запущенные Советом Содружества нас не коснулись. Мы понимали, как много нам дано, что мы можем исследовать природу мира, в котором живём и что время не властно над нашими мозгами и телами.
   - И что, среди учёных все было в порядке? Они не сходили с ума? - спросил изумлённый Парус.
   - Сходили, конечно! Далеко не все было в порядке и в нашем царстве. И среди учёных случались грустные истории. Самоубийства. Попытки забрать с собой в небытие разработки свои и чужие. Всё это случалось. Мы ревностно к этому относились. Стали подозрительными друг к другу. Стали дублировать, защищать информацию. Подойдите сюда, к краю балкона, загляните вниз. Парус и Элен подошли, наклонились через перила и увидели внизу, на дне колодца, огромное количество машин, вычислительных приборов, каких-то огромных колб, ёмкостей, светящихся, двигающихся устройств, машин и аппаратов.
   - Что это? - спросила Элен.
   - Снова не удивили своим вопросом Вы меня, девушка, ну да ладно, отвечу Вам, что это и есть лаборатория, в которой находятся плоды почти тысячи лет трудов учёных этой безумной планеты.
  
  
  Глава 22.
  
   Рассказ Профессора прервал откуда-то появившийся голос, сказавший,- Господин, у нас ещё один гость.
   - Спасибо, Лиана. Сегодня мы богаты на гостей. Пусть заходит.
  Он посмотрел на Паруса и Элен.
   - Вам любопытно, кто такая Лиана? Это искусственный интеллект, продукт моего творения, ею я занимался в промежутках между основной своей работой.
  Двери, через которые Парус и Элен попали ранее в это помещение снова открылись и через них вошёл теперь Шерман Вотс.
   - Ну что же, ещё один следопыт. Ну здравствуй, парнишка, - спокойно и неторопливо произнёс Адонай.
  Сыщик, всегда державший себя в руках, вдруг оторопел. Он находился рядом с Профессором, Парусом и Элен, переводя взгляд последовательно с одного на другого. Несколько минут все стояли в тишине. Смотрели друг на друга.
   - Ну что же, антракт окончен, - произнёс Адонай.
  Вдруг Шерман Вотс выхватил из кобуры бластер и направил на присутствующих.
   - Что это за чертовщина, что здесь происходит? А это лаборатория? Ты начальник?- обратился он к Профессору.
   - Полегче, юноша, - спокойно и с улыбкой сказал Адонай.
  Шерман не успел ничего сделать. В одно мгновение растение, оплетавшее стену, протянуло свои лианы и опутало руки и ноги Шермана, Паруса и Элен. Затем потащило к себе. Через несколько секунд они уже были прижаты к зелёной живой стене, а руки и ноги их были крепко зафиксированы. Профессор подошел к перилам, посмотрел вниз, на лабораторию, посмотрел на купол. Повернулся и продолжил разговор.
   - Зачем Вы нас-то связали? - спросил Парус.
   - А вот это хороший вопрос, - ответил Адонай.
   - Это в целях безопасности, дружочек, тебе же интересно узнать, что мы тут наизобретали?
   - И что же?! - спросила Элен.
   - Я очень долго размышлял, философствовал на тему того, в каком русле должна развиваться наука. Логично предположить, что во всех. Каждому учёному, интересно что-то своё. Нет ничего быстрее полёта мысли. И мне захотелось выглянуть за пределы планеты, на которой нас заперли. Кстати, поначалу, до создания этой лаборатории люди из Содружества наблюдали за нами, как я, вроде, уже сказал. Но потом, когда решено было прекратить эксперимент с вечной жизнью, они запустили в нашу популяцию таких биологических микророботов, называются они вирионами. Они, попадая в организм, нейтрализуют другие вирионы, что работают на концах ДНК и препятствуют старению организма. Это упрощённо я вам объясняю. Таким образом, подхватив этот вирион-разрушитель, человек, которому была подарена жизнь вечная, терял это свойство, старел и умирал. Для надёжности, когда уже практически все умерли, они устроили на планете серию катаклизмов, землетрясений, извержений вулканов, торнадо и цунами. Всё, чтобы уничтожить следы нашей цивилизации. В довершение всего они прислали сюда роботов, которые ходят на огромных ногах и выжигают всё огнём. Но наша лаборатория была очень хитро спроектирована, получилась на редкость прочной и, что немаловажно, автономной. В результате мы продолжили исследования и после всех этих напастей.
   - Сколько вас осталось? - спросил Парус.
   - Я остался один. Мои коллеги не смогли совладать с этим неподъемным для их человеческих плеч даром. Совсем недавно, около восьмидесяти лет назад, последним, ушел из жизни мой близкий друг, профессор Леонард. Покончил с собой, обезумел. Я, кстати, был три раза женат. Имел пятеро детей. Никого из них нет уже давно.
   - Так и что Вы ты тут насоздавали? - спросил Шерман.
   - Да, я же обещал рассказать. Ну и вот, мне захотелось выйти за пределы этой планеты, но ни телом, а сознанием. Это гораздо логичнее, проще и интереснее. Как благодаря закону струн происходит квантовое перемещение космических кораблей, так я научился перемещать сознание. Перемещать органы чувств. Зрение, слух, обоняние. И посылать информацию в виде звука, запаха. Транслировать изображение пока что не получается, но это лишь вопрос времени. Я попытаюсь объяснить. Там, внизу, в лаборатории, стоит специальное устройство. Я сажусь в кресло, прикрепляю датчики к голове, и моё сознание перемещается в любую точку вселенной, используя знакомую вам физику искривления измерений. Я многократно усовершенствовал точность и теперь могу оказаться в любой точке, в какой пожелаю. Таким образом, я могу следить за всем, что происходит во Вселенной. Более того, появляясь в определённом месте рядом с интересным мне человеком, я могу теперь с ним разговаривать. Я говорю, а он, находясь за биллион парсек отсюда, слышит меня, словно я нахожусь у его уха.
   - Невероятно, - сказал Парус.
   - Этого не может быть! - сказала Элен.
   - Продолжайте, Профессор, - сказал Шерман.
   - Благодарю, продолжу. Я начал нашептывать интересовавшим меня людям разные вещи. Тихо. Когда они спят. Что-то наподобие внушения. Получилось в определённой степени управлять их действиями, закладывать в них идеи. Я создал систему, позволяющую сознанию перемещаться очень точно, находить любого интересного мне человека в пределах всей Галактики!
  Шерман Парус и Элен замерли и слушали, внимательно, уставившись на рассказчика. Вдруг Элен сказала, - но это аморально! Это противоречит всем законам. Это противоречит Манифесту Содружества, это противоречит неприкосновенности частной жизни!
  Профессор рассмеялся.
   - Девушка, что Вы вообще понимаете? Неприкосновенность частной жизни. Это смешно! Управлять ходом жизни человечества - это ли не чудовищно великолепно!?
  Он сделал жест, широко разведя руками и улыбнувшись.
   - Это ли, не великая цель?! Что может доставить большее удовольствие, чем творить историю? Сталкивать лбами стада овец и смотреть, что из этого получается. Поощрять и наказывать. Слушать мольбы и исполнять их. И всё это в галактическом масштабе!
   - Сумасшедший старик! Я не верю ни одному твоему слову! - сказала Элен.
   - Действительно, почему мы должны верить всему этому бреду? - сказал Парус.
  
  
  Глава 23.
  
   - Вижу, что всё это кажется безумными бреднями. Не мудрено. Ну так мне не сложно рассказать вам некоторые вещи подробнее. Слушайте, гости мои. Итак. Это я столкнул лбами Республику Тиар и Империю Космианцев двадцать лет назад. Революция в системе Альфа-Центавра - тоже моих рук дело. С Империей и Содружеством не получилось. Но это только игрушки. Я работаю над технологией каждый день. Она уже близится к своему завершению. Просто нашептывая своим человечкам, я не могу гарантировать, что они поступят именно так. Император Танатос, глупый старый кретин, доживает последние дни и не спит, собака. Отчего периодически использует препараты, которые погружает его в сон настолько глубокий, что становится бесполезной всякая моя деятельность. Жители Содружества, нужно отдать им должное, имеют очень прочные жизненные установки, отчего заставить их путём нашептывания делать что-либо противоречащие их взглядам, сложно. А вот с этим, как его, Гидоном, если не ошибаюсь, Лестером, получилось очень хорошо. Я искал среди людей в корпорации, как же её, 'Порождение', или нет, 'Возрождение', такого, кто смог бы без колебаний выполнять мои внушения. Правда, вы испортили тогда мне всю малину, когда взорвали корабль с человеческими тушками. И настоящий конфликт между Империей и Содружеством так и не случился. Ну да это все развлечения. Я это делал в перерывах между работой. Тестировал систему. Хотя, честно признаюсь, занятия наукой доставляют мне колоссальное удовольствие само по себе. Совсем чуть-чуть осталось и самая новая технология будет полностью готова к использованию! Я смогу вгрызаться в мозг, в сознание любого, кого пожелаю! Вот тогда никакие взгляды, ценности, стариковые транквилизаторы-снотворные не смогут стать мне помехой. Смогу говорить, что делать, любому, кому пожелаю! Говорить за них, действовать их руками! Я буду управлять человечеством!
  Тут Профессор не сдержался и громко рассмеялся.
   - Неплохо, а?
   - Что потом? Чем Вы будете заниматься, когда Вам это надоест? - спросил Парус. Он был как во сне, сердце его билось часто, на лбу выступил пот. С каждой секундой всё яснее и яснее он осознавал, кто перед ним и что сейчас происходит.
   - Что потом? Ты спрашиваешь, что потом, молодой человек? Что же, сынок, я не могу тебе ответить, поскольку сам пока не знаю. Но я могу тебе сказать точно одно, никто не знает. Но, обладая своим бессмертием и неограниченной властью, которую я получу, усовершенствовав систему, я уверен, что постигну Истины, ради которых так долго живу и к которым так долго и упорно иду.
   - Чертов безумец! - сказала Элен.
  Она вся дрожала.
   - Нет, Элли, он кто угодно, но точно не безумец, - медленно произнёс Парус.
  Холодок пробежал по спине Элен. Она почувствовала, как колени её стали ватными.
   - А как же добро! Для вас это что? Вы чудовище! - произнесла Элен.
   - Вы мыслите детскими категориями, юное прелестное создание. Как я отношусь к определению понятия добра? Не пустой ли это звук? А что есть добро? Это как посмотреть. Девушка, вот Вы, сильно беспокоитесь, если случается так, что гибнет целый муравейник? Проблемы муравьев? Их беды? Добро и зло в муравейнике?
   - Каких ещё муравьев?! - сказала Элен.
   - Ну, муравьи - это маленькие насекомые из отряда перепончатокрылых, - сказал Профессор, - эх, даже с ними вы не знакомы.
  Он махнул рукой.
   - Для чего мы Вам? - спросил Парус.
   - Почему Вы нас сразу не прикончите? - спросил Шерман.
   - Юноши, Вам выпала большая честь, Вы будете интересными объектами исследования. Я как раз подумал недавно, что неплохо было бы изучить витальные функции тех, в чье сознание я буду проникать. Пока что я делал это только на животных. Хотя, не думаю, что получу качественно иные результаты. Ведь человек - это тоже животное. Но никакой эксперимент, к этому я пришел за сотни лет, не бывает лишним.
   - Воплощение зла! Какая мерзость! - сказала Элен.
   - Я представляю, что вам непросто было попасть сюда, ко мне. И путь ваш был тернист. Поэтому, как некоторый приз, я вам и рассказываю так всё подробно. Согласитесь, это, пожалуй, интереснее, чем сказочка на ночь, - он улыбнулся и продолжил, - эти роботы-убийцы, похожие на гигантских пауков, запущенные сюда Содружеством ещё давным-давно, с точки зрения конструкции очень неплохие, во всяком случае, выглядят внушительно. Забавно, что не сохранилось у вас информации, а может быть вы просто её не сумели найти в анналах научной истории вашего Содружества. Но устроены они довольно просто и определяют человеческую особь по форме и температуре тела. Достаточно вам было надеть на себя надувной жилет с горячей водой чтобы их обмануть, и они вас не тронули бы. Человекообразных роботов, по этой причине, не трогают.
   Видел, как вам пришлось несладко. Знай бы вы это - не случилось бы с одним из них столкнуться. Как вы понимаете, попадание в этот город не может остаться мною незамеченным. А вас всех я немножко знаю. Видел много раз. Находился рядом в разных ситуациях. Умозрительно. Так я это называю. Психо-джамп, как говорил один из моих коллег-друзей, ещё когда мы только изобретали эту машину, и она толком не работала, но мне этот термин не слишком понравился.
  У нас в самом начале получалось ненадолго попасть куда-либо своим сознанием, в какую-нибудь точку, которая совсем нам была не нужна: то в пустыне на какой-нибудь планете, то в глубине какого-либо океана. Нет, это всё безумно интересно, поначалу мы просто очень долго попадали в очередную безмолвную точку космоса. Правда из тех мест мы видели красивейшие панорамные виды звёздных систем. Лишь совсем недавно я научился транслировать речь из тех точек, куда проецировалось сознание. Это было уже после того, как я научил машину делать точные перемещения чувств в пространстве.
   Лиана, искусственный интеллект, который я на протяжении сотен лет совершенствовал, стала мне очень хорошей помощницей не только в делах житейских, но и в работе, в научных вопросах. Сейчас её интеллект очень хорош. А ещё, приятно, когда помимо тебя, здесь есть кто-то более-менее соображающий, помимо этих совершенно глупых роботов, вроде того, что вас привёл сюда по моей указке. Так что я знаком со многими вещами. Я бывал и бываю частенько на планете вашей, они занимаются наукой, видел там всех многократно. Видел недавно и беднягу Гидона, который, действуя согласно моим увещеваниям, конечно, получил от вашего Комитета сполна. Прямо расколошматили они ему мозги. Сейчас я смог бы нашептать ему только, чтобы он навалил себе в штаны. На большее его обработанная психика не способна. Эх... Бывал я и в прекрасных дворцах Императора Танатоса, как я вам уже рассказывал, и на его кораблях. Я даже в том корабле, который должен был попасть Танатосу в руки, побывал. И так как моя система работает, искривляя измерения, у меня есть уже идеи, как реализовать способность не тратить время на пребывание в умозрительном состоянии и даже, вам, конечно, сложно себе это представить, научиться оказываться в нескольких местах одновременно.
   Ну что же, на сегодня слишком много информации для вас. Мне нужно работать. Сейчас я придумаю, как обеспечить вам жизнедеятельность, чтобы вы тут, безобразники, ничего не натворили, - сказал он, ласково прищурился и улыбнулся.
  
  
  
  Глава 24.
  
   Как только Профессор ушёл, Шерман, Элен и Парус стали переглядываться, смотреть друг на друга. Им не хотелось верить в то, что они услышали. Им казалось, что это какой-то сон. Элен задёргала руками и ногами, в ответ на это, растение своими лианами сковало её ещё крепче. К лицу протянулась одна из веточек растения. На конце был большой лист с углублением, наполненным какой-то жидкостью. Растение как бы предлагало: выпей. Элен замотала головой.
   - Нет! Уберись! - закричала она.
  Веточка, предложившая воду, тут же спряталась в гуще остальных ветвей.
   - Честно говоря, я теперь уже и не уверен, что сам нашел эту лабораторию, проводя обследование города. Думаю, мне повезло, что я не столкнулся с тем чудовищем, с которым, судя по взрывам и пожарам, что я видел издалека, пришлось встретиться вам, - пробормотал Шерман.
   - Знаешь ли, мы едва не превратились в котлеты, наш друг оказался его добычей, - сказал Парус.
   - Признаться, вы ловко гнались по моим следам, - сказал Шерман, - я ранее не встречал таких хороших следопытов.
   - К чему эти комплименты! - гневно ответила Элен.
   - А это и не комплименты, мадам, это констатация факта, - произнёс Шерман.
   - Да, сам по себе Гидон, наверное, не отважился бы на то, что сделал, - сказал Парус, - нам нужно было догадаться.
   - И что? Парус, глупости же! Ты хочешь сказать, что мы бы смогли докопаться до истины? Понять, кто его науськивал? - ответила Элен.
   - И да, этот Танатос, действительно старый маразматик, - усмехнулся Шерман Вотс.
   - Терпеть его не могу, - ответила Элен.
   - А как Вам Министр? - сказал Шерман.
   - Эта бычья рожа? Ужас просто!
   - Быть может вы прекратите эту милую беседу, и давайте подумаем, что нам теперь делать? - спросил Парус Вул, - эта ситуация не похожа на какую-нибудь из тех, в которые я попадал ранее.
   - Эти чёртовы лианы так держат тело, что не пошевелиться, хотя я чувствую, что они расслабляются и усиливают напряжение в разных местах, это растение всё ощущает. Такое впечатление, что оно не хочет нас травмировать или передавить нам руки и ноги.
   - Может быть и вода, предложенная им, вполне себе безопасна,- сказал Шерман.
   - Безопасна, вот и пробуй, - ответила Элен.
   - Он живёт тут, как я понял, почти тысячу лет и смотрит на нас, как на младенцев, - сказал Парус.
   - А мы младенцы и есть, - с грустной улыбкой произнёс Шерман.
   - Ладно, мы всё-таки не самые глупые из тех, кто мог бы к нему попасть, давайте хорошенько пораскинем мозгами, - сказал Парус.
   - После всего того, что я узнала, у меня не соображает голова, - пробормотала Элен.
   - Немудрено,- ответил Шерман.
  
  
   ***
  
   Несмотря на то, что роботы-помощники сыщика Шермана Вотса, не были самыми умными представителями искусственного интеллекта, они сумели сделать вывод, что он попал в ловушку. Это случилось, когда, крадясь вместе с ним по подземным тоннелям, путь в которые был найден сыщиком логически и составлен исходя из множества собранных данных, они вдруг оказались отрезанными от него внезапно захлопнувшимися дверьми. После того, как двери резко закрылись, роботы услышали стук изнутри, давший им понять, что ситуация вышла из-под контроля. Больше они Шермана не видели. Они сообщили о случившемся Министру. Министр, мягко говоря, Вотса недолюбливал и более всего за то, что сыщик относился к нему свысока, выставляя его дураком перед своими же подчинёнными. Несмотря на все это, будучи человеком военной выправки, после того как роботы донесли информацию о сложившейся ситуации, он попробовал выйти на связь с Шерманом, который, повторимся, очень не любил, когда Министр его беспокоил, однако всегда отвечал на его сообщение или звонок. Роботы дали точные координаты, и Министр решил, что нужно полететь и разведать, что же там случилось. Он уже представлял себе негодование Шермана, которого отвлёк от работы, но, за время пребывания на Посейдоне, Министру стало так скучно в их теперешней точке базирования, что он принял решение отправиться на место. Все три корабля, которые были в распоряжении Министра, направились в сторону города. Это были большие межпланетные военные космические корабли. Передвигаться в пределах планеты им было не слишком удобно. Бортовые роботы и инженеры успели подлатать их после прохождения через удары защищавших планету спутников. Когда корабли прилетели в район города, указанный роботами-помощниками Шермана, Министр направил поисковый отряд во главе со своим Первым Заместителем. Сам он очень хотел отправиться вместе с отрядом, но, согласно уставу, покидать в таком случае корабль был не должен. А устав он чтил. Позже, когда его люди разбудили паукообразных роботов-разрушителей, он убедился ещё раз, насколько хорошая вещь - устав. С этими роботами у трёх кораблей Империи под предводительством Министра завязался бой. Роботов было четверо. Все бортовые орудия молотили по стальным убийцам, которые в итоге были уничтожены, успев-таки вывести из строя один корабль, который рухнул. Согласно геолокации, место, где был потерян сыщик, приходилось на правильной формы пригорок, размером с футбольное поле. На пригорке располагались руины небольших зданий. Министр, со свойственным ему размахом, праздновал победу над паучищами (как он их называл). Он немало огорчился, когда его солдаты, распилив корпуса этих монстров, обнаружили, что внутри только платы, да микросхемы. Он ожидал, что ему приведут пленённых солдат, управлявших этими машинами, которых он хотел допросить по всей строгости. Корабли сели рядом с пригорком. Министр приказал достать земляной бор, использовавшийся для бурения длинных подземных тоннелей, в которых прокладывались скоростные транспортные трубы на планетах, подвергнутых завоеванию Империей. Роботы и солдаты расположили машину в центре возвышения, под которым, согласно геолокации, должен был находиться попавший в беду сыщик. Машина представляла собой огромную дрель, до двадцати метров в высоту, и восьми - в ширину. По кругу от неё отходили фиксировавшиеся в грунте лапы. Перед установкой машины роботы очень быстро разобрали руины мешавших зданий. Министр кричал на людей, на роботов, словно с каждым его криком процесс двигался быстрее и быстрее. Он наслаждался действием, своей недавней победой над монстрами и предвкушением следующей победы. Через двадцать минут после начала установки, бор заработал.
  
   ***
  
   Разговоры Шермана, Паруса и Элен прервал какой-то мерный, но очень неприятный шум, сопровождавшийся вибрацией. На балкон выбежал Профессор. Он уже не был похож на того Профессора, который беседовал недавно с ними. Не обращая внимания на своих пленников, он бегал по балкону и смотрел то вниз, то вверх. С внутренней поверхности купола стала сыпаться мелкая крошка. Под куполом образовалось облако пыли, которое стало распространяться вниз. Он продолжал метаться по балкону. В одно мгновение Профессор Адонай повернулся к ним, и они увидели его беспокойное лицо. С потолка уже начали сыпаться большие куски, глыбы чего-то, похожего на бетон. Свесившись через перила, Профессор наблюдал, как они падали на лабораторию. Где-то внизу стали слышаться взрывы и звук полыхающего огня. Большая часть освещения начала мигать, затем лампы перестали гореть совсем. Красные тени прыгали по стенам и потолку. Было ясно, что внизу, в лаборатории полыхает пожар. Профессор схватился за голову. Он впился пальцами себе в волосы. С потолка начали лететь уже огромные куски. Пленники посмотрели друг на друга. Воздух на балконе представлял собой уже взвесь пыли. Все начали кашлять. Глаза стали чесаться и слезиться. Адонай продолжал бегать по балкону. Останавливался, чтобы, наклонившись через поручни, посмотреть вниз. Потом снова смотрел вверх, на разрушавшийся потолок, то и дело хватался за голову, за лицо. Наконец, на внутренней поверхности крошащегося купола стали отчётливо видны три большие, отходившие из центра трещины. Оглушительный треск! Грохот! Купол развалился и гигантские куски его полетели вниз, в полыхавший огнём котёл! Пленники видели, как вместе с обломками вниз, в пучину, полетело что-то большое. Это был земляной бор. Сквозь дым, сквозь пыль они рассмотрели людей среди падающих фрагментов. Беспомощные человечки летели вниз, дёргая руками и ногами. Из-за грохота и шума не было слышно их голосов, но можно было себе представить, как страшен был их крик. Среди людей узнавались и человекообразные роботы. Шерман, Парус и Элен обратили внимание на разрушенный купол. Через него с большим трудом проглядывалось небо. На краях зиявшей в куполе дыры висели люди. Солдаты пытались подтянуться вверх, болтали ногами, силы их заканчивались и они падали вниз, в огненный котёл. Среди них был и Министр. Он долго держался за край разлома, но силы покинули и его. Наблюдавший за всем происходящим Профессор повернулся к своим пленникам. Его лицо больше не выражало того ужаса, который они видели в начале события. Его волосы и костюм были покрыты копотью и сажей, а щеки, казалось, были опалены. В его глазах читались грусть и разочарование. Он откашлялся.
   - Надо же, погибель всему пришла оттуда, откуда я и не ожидал. Вот так, юнцы. Век живи - век учись. Десять веков живи - десять веков учись, - сказал Адонай.
  Он посмотрел внимательно и поочерёдно на каждого из своих пленников. Они почувствовали, как по их коже пробежали мурашки. Затем он улыбнулся какой-то легкой и скорбной улыбкой. Пожал плечами. Повернулся к ним спиной и подошел к краю балкона. Взялся руками за поручни. С неожиданной для него ловкостью, а представлялся он им стариком, Профессор запрыгнул на перила. Он стоял на краю полыхавшего котла. Было видно, как его тело переливается в свете огня. Фигура его отбрасывала огромную тень. Вдруг взвесь пыли и дыма немножко рассеялась, и тело его осветил пробивавшийся через огромную дыру в куполе естественный свет. Он расставил руки, запрокинул голову, посмотрев в отверстие купола, сделал толчок и полетел вниз, в полыхавшую пучину. В пучину, в которой горели сотни лет его прожитой научной жизни.
  
  
   ***
  
   Пленники почувствовали, что растение обмякло и больше не держало их. Они легко высвободились и сделали несколько шагов по направлению к краю балкона. Жар, исходивший из пучины, не давал приблизиться к перилам. Треск и грохот были сильными. Они молча стояли, озираясь по сторонам.
  
  
   Эпилог.
  
   Не подкидывает ли каждый раз прогресс науки новые вопросы, новые проблемы в жернова размышлений о морали и нравственности? Насколько сильно меняют мировоззрение прожитые годы? Почему значительное увеличение продолжительности жизни влияет на личностные установки и ценности определённым образом? Отчего люди, наделённые вечной жизнью, на планете с практически идеальными условиями, начали терять понятия морали? Им стало скучно? Неужели конечность жизни заставляет человека воспринимать мир иначе? Ценить жизнь, ценить друг друга. Можно предположить, что да. Всё, что мы знаем о Homo Sapiens, все нюансы развития культуры, неужели они определяются такими моментами, как конечность жизни, наличие болезней, проблем, опасности? Снова хочется ответить - да. Бессмертный человек, помещённый в идеальный мир, - совсем иной. Могла ли история на планете Посейдон пойти по другому сценарию? Могли ли люди на ней продолжать счастливую жизнь? Кажется, что нет. Хотя, подождите. Как мы можем быть в этом уверенными? Лишь только создать множественный эксперимент! В таком случае эту проблему можно считать открытой до тех пор, пока это не осуществится, и развивать её теоретическую часть, рассуждая, не аморальны ли такие опыты, безопасны ли они для человечества? Можно ли их провести в виртуальном мире? Кажется, что так.
  
   Роман этот является единственным полностью основанным на реальных событиях из всех мною написанных (Правда, роман 'Казино и Закон на планете Галилей' с некоторой натяжкой также можно отнести к таковым). Имена, конечно же, пришлось, изменить. Единственное, как вы уже догадались, дорогой читатель, Микки Маус - это и есть я, Ваш покорный слуга, писатель Мик Брук. На протяжении всей жизни я не раскрывал нюансы своей биографии по понятной вам теперь причине. Опубликование этого романа при жизни не представлялось возможным по нескольким обстоятельствам. Одно из них - договор с Комитетом Безопасности Содружества (Не знаю, существует ли оно сейчас в таком виде, каким было в моё время). Могу предположить, что прошло уже много лет после описываемых мною событий, уважаемый читатель. Комитет Безопасности, ознакомившись с содержанием романа, решил, что в нём содержится так много нежелательной информации, что публиковать его даже в жанре фантастики ни в коем случае нельзя. К примеру, сколько шума наделал, основанный якобы на реальных событиях роман Шин Бея 'Галактика 035'. Если прошло уже очень много времени с тех пор, не поленитесь узнать, какую популярность у нас, в Млечном Пути, получила основанная на нём теория заговора, будто бы иногалактяне существуют и, тайно проникая во все сферы жизни человечества, производят его порабощение. Я не знаю, по какому пути пошла история человеческой цивилизации, и как теперь выглядит Ваша, дорогой, читающий эти строки, потомок, жизнь. Могу только пожелать: анализируйте всё, развивайте свой интеллект, проникаете в тайны Вселенной и будьте честны перед собой.
  
   Постскриптум.
  
   Руна стала очень известной в широких кругах миротворцев. Благодаря ей был положен конец множеству межпланетных войн и конфликтов. Её Вы, вероятно, знаете как Нэдин Дэниэлс. Парус и Элен ещё долгое время работали в Службе Безопасности Содружества. Элен в итоге даже вошла в состав членов Комитета. Последние три десятка лет Элен и Парус прожили вместе.
  
  Планета Зевс. 4583 год.
  Конец.
  
  
  
  
  
Оценка: 9.31*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Лисицына "Чёрный цветок, несущий смерть"(Боевое фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Б.Стриж "Невеста из пророчества"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Боевое фэнтези) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) И.Кондрашова "Гипнозаяц"(Антиутопия) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) O.Vel "C176345c"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"