Гроом Кира: другие произведения.

Глава 11. Планы и их крушение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:

  Глава 11
  
  Планы и их крушение
  
В молодости я взял пару уроков по ведению боя копьём. Насколько помню, в теории было так: "Протыкай врага острием копья".
  
World of Warcraft
  
  
  
  - Вот так, Рина, - Тейлесс приблизился ко мне сзади, аккуратно поправляя положение моего локтя, - плавно и мягко. Не забывай, жест - это очень важно!
  Я повернула голову, скосив взгляд на мужчину, и невольно расцвела глупой улыбкой в ответ на его слова; отвернувшись, закусила губу, ругая себя за несдержанность. Мы занимались с Аганителем уже третий день, и чем дольше я находилась в его компании, тем сильнее сходила с ума! Каждое его прикосновение казалось мне особенно теплым и нежным, каждый взгляд наполнен отчаянно скрываемой любовью, а в любом пророненном слове я искала двойной смысл.
  Хуже было от того, что контролировать свои чувства мне становилось все труднее. Меня будто привязали к Тейлессу тугой веревкой, длина которой уменьшалась с каждым днем. Даже думать боюсь, что он обо мне думает, когда я вот так хлопаю своими длинными ресницами и глупо улыбаюсь.
  - У тебя отлично получается. - Похвалил меня мужчина. - Передохнем?
  Мы занимались уже несколько часов, с самого раннего утра. За прошедшие два дня я запомнила практически всю жестикуляцию обряда, но уже действительно вымоталась. Однако, вопреки привитой с детства манере капризничать по любому поводу, особенно, когда меня заставляют заниматься нелюбимым делом, я терпеливо трудилась. Почему-то одобрение Тейлесса было для меня очень важным.
  Честно сказать, подобные чувства были для меня в новинку. Никогда прежде мнение другого человека не было для меня столь значимым, а мое сердце ни разу не замирало от одного только взгляда какого-то мужчины.
  - Рина? - Чуть нахмурился Тейлесс. - Так мы перекусим или ты хочешь отработать связку еще раз?
  - Перекусим. - Кивнула я.
  - Ты рассеянная. - Хмыкнул мужчина.
  - Вовсе нет. - Возразила я, упрямо поджав губы. - Просто сосредоточена и несколько вымотана такой усердной работой.
  - Ладно, пойдем. - Тейлесс покладисто кивнул, галантно предлагая мне руку.
  Вместе мы покинули зал для магических тренировок, находящийся в самом королевском дворце, и отправились в гостиную комнату недалеко от него, где предпочитали проводить свои трапезы. Там, устроившись на мягких диванчиках, мы стали ждать служанку, которой поручили принести с кухни обед.
  - Что ж, самое сложное уже практически позади. - Довольно улыбнулся Аганитель, с наслаждением потягиваясь. - Осталось показать тебе жест-активацию и доработать некоторые неточности. Завтра сможем начать заучивать слова заклинания. Полагаю, через два дня ты будешь полностью готова к встрече с демоном.
  - Ты уверен, что он не заявится раньше? - В очередной раз обеспокоенно поинтересовалась я.
  - Уверен. По моим самым скромным подсчетам, этому демону нужно не менее недели на то, чтобы восстановиться. Если даже принять во внимание его незаурядные способности и внушительную силу... шесть дней, Рина, - это предел. - Объяснил мужчина. - К тому же на тебе амулет Сокрытия. Демону понадобится не менее недели, только чтобы отыскать тебя.
  Я вздохнула, но кивнула, соглашаясь. Тейлессу я верила.
  Скоро вернулась служанка и быстро сервировала столик на нас двоих, все время стреляя глазками на моего наставника. Аганитель был не только симпатичным мужчиной, но и лордом, как оказалось недавно. К тому же не каким-нибудь захудалым баронетом, а самым настоящим герцогом! Что меня неимоверно раздражало, Тейлесс мило улыбался наглой девице в ответ, а когда она закончила, горячо поблагодарил ту за проделанную работу.
  Недовольно, даже злобно, тыкая вилкой в совершенно неповинный лист салата, я хмурилась и стискивала зубы. Никак не пойму - что со мной происходит?! Почему я веду себя таким образом, почему меня так злит внимание какой-то там девицы к Тейлессу? Блистательной красотой он не обладает, исключительным умом и веселым нравом тоже, особенной симпатии ко мне не проявляет. Так какого демона я дыхание задерживаю каждый раз, когда он называет меня по имени?
  В моей жизни было так много ухажеров: от грязных оборванцев до влиятельных, высокопоставленных лордов. Были среди них великолепные красавцы, за которыми следовал целый шлейф восхищенных девиц, встречались мужчины остроумные, способные часами поддерживать увлекательнейшие беседы, попадались и весельчаки, над шутками которых не смеялся только глухой - и ни один из них не вызывал тех чувств, что просто-таки обуревают меня при общении с Тейлессом! Даже к Тиану я не испытывала подобного.
  Я что, сошла с ума?
  - ...и тогда он подошел ко мне. - Увлеченно рассказывал Тейлесс, попутно расправляясь с огромным куском хорошо прожаренного мяса. - И я увидел за его спиной торчащую рукоять ритуального топорика Нерапавальэом!
  Сначала я нахмурилась, стараясь поймать ускользающую суть разговора, но взглянув на Аганителя, все мысли буквально вылетели из моей головы. Увлеченный рассказом, Тейлесс активно жестикулировал вилкой, сопровождая свой монолог живой мимикой. Я, откровенно говоря, залюбовалась правильными чертами его лица, блестящими, полными жизни серыми глазами, твердым подбородком и маленькой родинкой под нижней губой.
  - ...мы подобрали у дороги пса. Здорового, лохматого... - Продолжал свой рассказ мужчина. - Злой такой мне показался сначала, рычал все время.
  Взглянув в свою тарелку, я брезгливо сморщилась при виде измочаленного листа салата, изодранного в мелкие лохмотья. С этим нужно что-то делать, и срочно! Нельзя витать в облаках в такой ответственный момент. С какой стати я вообще стала засматриваться на Тейлесса? Он - обычный мужчина, каких в мире сотни! Я не должна вести себя подобным образом!
  "Рина, немедленно возьми себя в руки!" - сказала я самой себе, - "тебе еще предстоит встреча с Дроккаром, с ним и намилуешься!".
  С трудом сосредоточившись на беседе, я приложила все усилия, чтобы вернуть себе обычный надменный вид. Однако прозвучавшие слова Тейлесса снова выбили меня из колеи:
  - ...а ты вообще потеряла мужа. Даже представить не могу, что ты сейчас чувствуешь. - Сочувственно посмотрел он на меня.
  "Да туда ему и дорога" - чуть не вырвалось у меня.
  - Прости, я не хотел... - Виновато поднял руки Аганитель, неверно расценив мой взгляд. - Мне не стоило этого говорить.
  - Ничего. - Чуть улыбнулась я. - Все в порядке.
  - Никогда не умел вести беседу с симпатичной женщиной. - Беспомощно улыбнулся он.
  - До этого вопроса у вас неплохо получалось. - Ответила я, имея в виду прослушанный мной монолог и с трудом скрывая глупую улыбку от неявного комплимента.
  - Рина, ты снова выкаешь. - Скривился мужчина. - Просто Тей, ладно? Не люблю я все эти церемонии. - Дождавшись моего кивка, мужчина чуть нахмурился, глядя на мою тарелку. - Ты опять ничего не съела.
  - Не знаю, как это вышло. - Скромно улыбнулась я. - Ты так интересно рассказываешь.
  - Тогда я выйду ненадолго, а ты поешь. - Убежденно заявил мужчина. - Я вернусь через четверть часа. Набирайся сил, Рина, они тебе понадобятся, и скоро!
  С этими словами Тей поднялся со своего места и скоро вышел из гостиной, оставив меня в одиночестве.
  Не смотря на отсутствие рядом "раздражителя", мысли все равно путались, сосредоточиться на чем-то не получалось. Быть может, меня чем-то опоили? Какое-то приворотное зелье, от которого в голове каша и все размышления только об одном человеке?
  Мне пришлось с сожаление отвергнуть это простое и логичное объяснение. Как маг, я бы засекла подобное вмешательство в собственную голову. Значит, все эти терзания - вина исключительно моих чувств!
  Вспомнив о еде, я без интереса взглянула на блюдо с мясом, свежие фрукты и выпечку. Есть не хотелось. Раскрошив несколько булок над своей тарелкой, я спрятала следы своего преступления и стала ждать Тея. Он, вернувшись, подвоха не увидел и, будучи уверенным в моем сытном обеде, снова потащил меня в тренировочный класс отрабатывать жестикуляцию.
  От постоянных повторений и замираний в одной позе, "чтобы задействовалась мышечная память", все тело уже порядком ныло. Особенно страдали пальцы рук, которые следовало крючить в немыслимые фигуры.
  Радовало лишь присутствие рядом Тея. Сегодня он, наконец, решил объяснить мне механизм обряда изгнания демона:
  - Понимаешь, демоны неимоверно отличаются от нас! Чтобы убить человека, достаточно нанести ему физические раны, так? Тело погибает, душа перерождается. У демонов все гораздо сложнее. Различия проистекают из того, что душа демона не бессмертна. Понимаешь? Они живут лишь однажды. Родились - пожили - умерли. Все.
  Тейлесс вздохнул, приближаясь и поправляя мою ногу в правильное положение.
  - Отсюда следует второе различие: если человеческое тело достаточно уязвимо для физических повреждений, то тело демона защищено колоссально, а душа так крепко привязана к нему, что способа её отсечения мне даже неизвестно. Знаю, что сами демоны убивают друг друга, при том очень результативно, но каким образом...
  Я вдруг вспомнила слова Дроккара о том, что в его мире смертная казнь не является самой жесткой мерой наказания. Быть может, все дело в том, что их душа не может переродиться?
  - В любом случае мы не ставим перед собой цели убить. - Нахмурился мужчина, возвращаясь к насущной проблеме. - Нам нужно его изгнать! Призыв действует таким образом, что между вызвавшим и самим демоном формируется прочная связь. Создается она на случай, если, скажем так, одна из сторон не выполнит условия оговоренной сделки. Именно эта связь позволит тебе отправить демона в его родной мир. Она является своеобразной брешью в его защите, понимаешь?
  Дождавшись моего кивка, Тей показал мне следующий жест и продолжил:
  - Если разбираться в магической составляющей обряда изгнания, он действует в три этапа: первый - ослабить демона, второй - разорвать связь между вами, то есть расторгнуть сделку, третий - открыть портал в его мир и загнать его туда. Каждый этап очень важен! Если не ослабишь демона, запихнуть того в переход будет невозможным, даже если разверзнуть портал прямо под его ногами. Если не разорвать вашу связь, он в ту же секунду сможет перенестись обратно. Кстати, помнишь, я говорил, что обряд выжигает демона? Это происходит в буквальном смысле. Когда ты разорвешь связь, заклинание сработает таким образом, будто демон нарушил вашу сделку, и сожжет его магические артерии. Это что-то вроде наказания за нарушение договора. Если сделку нарушит человек, тогда демон сможет лишить того жизненных сил. Зрелище, скажу тебе, не из приятных.
  Я поморщилась, вспоминая то самое зрелище. Выходит, Санко тер Льенн лишился жизненных сил потому, что не согласился на плату Сеарраша?
  - А в какой момент начинает работать эта связь? - Спросила я.
  - В момент вызова демона. Она формируется практически мгновенно. - Ответил Тей, подтверждая мои подозрения. - Хотя в твоем случае она сформировалась после того, как была заключена сделка.
  - Но как я смогу разорвать эту связь, если демон, кажется, выполнил все условия? - Задала я следующий волнующий меня вопрос.
  - Он должен был только оставить тебе жизнь? - Спросил мужчина.
  - Да. - Соврала я. В любом случае демон действительно выполнил все условия нашей сделки.
  - Особенного значения это не имеет. - Пожал плечами Аганитель. - В любом договоре, даже самом дотошном, можно найти лазейку, так и в случае с этим заклинанием. Теперь давай позицию Эом.
  Я послушно поменяла положение, развернулась лицом на северо-запад, поднимая руки вверх и переплетая пальцы, присела на полусогнутых ногах, удерживая спину ровной. Теперь Тей оказался за моей спиной, вести беседу с ним оказалось несколько сложнее.
  - Так о чем я? - Пробормотал Тей. - Изгнание... да. Связь обрывается и портал... - Как-то скомканно и неуверенно говорил он. - Позиция Эом выходит у тебя прекрасно, теперь позиция Адэас со знаком Ол.
  Я снова оказалась лицом к мужчине, как бы обнимая себя руками, изогнув при этом пальцы в заковыристый знак Ол. Ноги остались на ширине плеч, плечи расправлены, шея вытянута.
  - Отлично! - Довольно выдохнул Тей. - Так вот, портал. Если рассматривать эту часть обряда отдельно, то она самая простая и требует менее всего энергетических затрат. Однако, учитывая, что до этого ты уже вбухаешь в изгнание большую часть своих сил, она окажется самой тяжелой. Самое главное - послать импульс на разрыв межмировой материи. Самое главное! Даже если у тебя не останется сил на то, что бы растянуть воронку, она сама спустя время разрастется и затянет демона. Главное - послать импульс. Хотя, разумеется, идеально будет, если ты все же сумеешь завершить начатое и растянуть портал сама. В противном случае разъяренный демон тебя, скорее всего, просто убьет. Это понятно?
  - В общих чертах. - Не очень уверенно ответила я.
  - Тогда давай поговорим о каждом этапе подробно. - Улыбнулся мужчина. - Ослабить демона проще всего магическим способом. Эту часть обряда я могу взять на себя, однако тебе все же придется немного поучаствовать в этом процессе. Ты должна сопровождать обряд на каждом этапе, хотя бы немного сил влить в уже готовое плетение. Ты для любого направленного против демона заклинания что-то вроде катализатора, который в разы усилит задуманный эффект. Наиболее действенными против демона будут заклинания Дратоа и Кайок, слышала о них?
  Я отрицательно покачала головой, морщась от ноющей боли в шее.
  - Передохни пока, я сейчас покажу схему. - Распорядился Тей.
  С удовольствием расслабившись, я присела прямо на упругий пол, с наслаждением вытягивая гудящие от напряжения ноги. Думать о заклинаниях не хотелось, гораздо приятнее было наблюдать за увлеченным рассказом мужчины. Однако мне все же пришлось вслушаться в эмоциональный рассказ Тея, признавая его практическую пользу.
  Остаток дня прошел в разборах заклинаний, их модификаций, схем и особенностей. За ужином я уже не могла связно говорить, а в голове не осталось ни единой оформленной мысли. Тей, напротив, казалось, совершенно не был утомлен, и за совместной трапезой продолжал развлекать меня светской беседой.
  Не чувствуя вкуса, я быстро поужинала и уже хотела было удалиться в свои покои, вежливо извинившись, однако случайно наткнулась взглядом на блестящие серые глаза Аганителя. Мысли об окончании ужина мгновенно улетучились, губы невольно растянулись в глуповатой улыбке, к щекам прилил румянец. Распрощаться с учителем мне удалось не менее, чем через час.
  Весь следующий день Аганитель учил меня использовать заклинания в совокупности с выученными позами, которые их многократно усиляли. К счастью, сам Тей брал на себя ослабление демона и обещал помощь в открытии портала. В ходе занятия выяснилось, что мужчина уже справился с пятью демонами, одного из которых ему пришлось изгонять без помощи вызвавшего, что несколько усложнило ему задачу.
  Вспомнив неимоверную силу Дроккара, я несколько забеспокоилась и попросила Аганителя выбрать наиболее действенные и мощные заклинания. Чтоб наверняка. Тот отнесся к моей просьбе скептически, видимо, решил, что я просто впечатлилась жутким видом монстра, но все же обещал её выполнить.
  Ранним утром следующего дня меня нахально разбудили, одели и усадили в седло смирной лошадки, не утруждая себя объяснением, куда и зачем потащили. На улице крепчал мороз, открытую кожу неприятно пощипывало, а ледяной ветер пробирал до костей, не смотря даже на теплый, обитый мехом, плащ. Очевидно поэтому животное выразило свое недовольство от соседства со мной лишь нервным перебиранием копыт - кобыла прекрасно понимала, что с седоком на спине ей дадут возможность двинуться в путь и согреться.
  Моим попутчиком стал Тей. Что странно, он совершенно меня игнорировал, старался даже не смотреть в мою сторону, пока мы не отдалились от королевского замка настолько, что из виду исчезли его даже самые высокие башни. Такое поведение мужчины меня по меньшей мере озадачило, а если говорить откровенно, просто раздражало! После пары попыток завязать хоть какой-то разговор, я окончательно обиделась и, укутавшись в плащ так, что открытыми остались только глаза, ехала в гордом молчании, попутно вздыхая над несправедливым к себе отношением.
  - Прости. - Вдруг извинился Аганитель, когда я уже совсем отчаялась. - Дознаватели почему-то решили проследить за нами, а посвящать их в наши отношения... было бы неразумным. Я же на службе, мне не положено вести с тобой приватные беседы. - Я молчала, все еще обижаясь на непонятное молчание мужчины. - Знаешь, куда мы едем? - Вдруг спросил он, понимая, что ответа с моей стороны не последует.
  - Куда? - Не выдержала я, обуреваемая любопытством.
  - На запад, к Коусским лесам. - Охотно ответил Тей. - На Медийскую пустошь. Там самое безопасное место для проведения обряда, до ближайшего людского селения не меньше десяти лиг.
  - Куда?! - В ужасе переспросила я. - Нам же ехать не менее недели!
  - Мы не можем подвергать граждан Арлании опасности. - Мягко возразил Аганитель.
  "Лучше бы осталась на стороне Дроккара! С ним хотя бы путешествовать можно порталами, не пришлось бы сейчас трястись от холода!" - Недовольно подумала я.
  - Замерзла? - Участливо поинтересовался мужчина, по-своему понимая мое недовольное тихое бурчание.
  - Да. - Капризно ответила я, неприлично хлюпая носом.
  Практически сразу меня окутал кокон теплого воздуха, который спустя всего минуту полностью меня отогрел. Тей оставил вокруг меня магический пузырь, который не пропускал снег, ветер и сохранял вокруг немного тепла. Теперь любой мороз стал мне не страшен, а настроение заметно улучшилось.
  - Спасибо. - Скромно потупилась я, получив в ответ лучезарную улыбку.
  Путешествовать с Аганителем мне нравилось куда больше, чем с Тианом, всей своей свитой и наемниками. Тей мог в любой момент развести огонь, укрыть нас от холода и ветра, приготовить вкусную пищу. Все-таки магия удивительно полезна! Жаль, что мне до сих пор не удается побороть приступы боли, связанные с колдовством.
  В пути мы сблизились еще больше, много говорили друг с другом. Теперь я, наконец, не отвлекаясь на блестящие серые глаза, смогла вникнуть в суть рассказов мужчины, и охотно поддерживала увлекательные беседы.
  Так прошло уже три дня, мы преодолели треть положенного пути. Однако я до сих пор не могла разобраться, какой интерес движет Аганителем, почему он так возится со мной? Из коротких обрывков фраз я поняла, что обычно связанные с демонами находятся отнюдь не в таком радужном положении, а обращаются с ними едва ли лучше, чем с настоящими преступниками.
  - Тей. - Позвала я вечером второго дня, с удовольствием попивая травяной настой и греясь у небольшого костра.
  - Мм? - Отозвался он, задумчиво всматриваясь в потрепанную карту.
  - Скажи, а за то, что я связалась с демоном... меня... - Не могла я подобрать подходящих слов.
  - Должны, но нет. - Серьезно посмотрел на меня мужчина, сразу разгадав мой так и невысказанный вопрос. - Ты сделала это потому, что защищала свою жизнь. На этом все.
  - Но... - Нахмурилась я еще сильнее, обеспокоенно глядя на Аганителя.
  - Я не позволю им осудить тебя. - Твердо ответил он. От этих слов на душе стало теплее, а сдержать глупую улыбку стало почти невозможно. - Ты не ровня тем сумасшедшим, которые вызывают демонов, чтобы достичь чего-то легким путем. Ты защищала свою жизнь, а в этом случае цель оправдывает средства. К тому же, ты помогаешь изгнать демона из нашего мира. - Тей немного помолчал, и уже с легкой улыбкой закончил: - Тебе ничего не грозит. Даю слово.
  ***
  Смеркалось. Уставшие лошади не спеша перебирали копытами, медленно пересекая заснеженные поля. Вдалеке виднелось тёмное пятно небольшого лесочка, где, по-видимому, нам предстояло переночевать. Ближайшее селение, где можно было остаться на постой, оказалось далеко позади, а добраться до другого до темноты мы уже не успевали.
  - Неужели тебе совершенно не нравится путешествовать? - Изумлялся Тей. - Смотреть на разные города, любоваться природой, архитектурой, узнавать чужие обычаи... это ведь так удивительно!
  - Мне не приходилось судить об этом с такой точки зрения. - Поморщилась я
  - Ты многое потеряла. - Уверенно проговорил мужчина. - Я всегда любил путешествовать! Мне особенно нравится сравнивать кухню разных мест: в столице, например, отдают предпочтение овощам, а специи там не в почёте; а, например, на юге, в Растких топях настоящий культ сладкого.
  - Правда? - Удивлённо приподняла я брови. - Никогда не замечала.
  - Не удивительно. - Хмыкнул Тей. - Обычно, чтобы проникнуться истинным духом какого-то города, недостаточно пообедать в самой дорогой и презентабельной ресторации. Как ни странно, наиболее точно традиции сохраняются у простых жителей, а не дворян. Они очень трепетно относятся к своим истокам.
  - Хочешь сказать, что ты обедал за одним столом с чернью? - Непритворно изумилась я.
  - Полагаю, тебе такое даже в голову бы не пришло. - Засмеялся Аганитель. - Я не виню тебя в этом. Всем дворянам прививают некую высокомерность и желание держаться от отребья подальше. Это даже в какой-то степени разумно... - Задумчиво пробормотал он. - Я не чураюсь простых людей. Они не хуже, а иногда даже лучше нас.
  - В чем они могут быть лучше? - Совершенно растерялась я.
  - Простые люди простые во всем. - Несколько глубокомысленно заметил мужчина. - Понимаешь, с ними очень легко общаться. Они не завистливы, не лицемерны, не водят с тобой дел ради выгоды, а ещё они очень гостеприимны. Ни на одном дорогом постоялом дворе тебе не будут так рады и приветливы, как в доброй семье обычного крестьянина.
  - Ты говоришь удивительные вещи. - Пробормотала я, хмурясь.
  Точки зрения Тея я не разделяла совершенно. Сесть за один стол с каким-нибудь конюхом или пахарем - это непозволительно для достойного человека! О том, что бы разделить с простолюдином хлеб, говорить с ним на равных и ночевать в его доме я не могла даже подумать.
  - А хочешь, я тебе докажу? - Вдруг подмигнул мне Аганитель. - Завтра к вечеру мы как раз будем проезжать недалеко от маленькой деревеньки. Если сделаем небольшой крюк, сможем напроситься на постой к местным. Хочешь? - Оживленно предложил мужчина.
  Ответить я не успела; пока мучительно пыталась подобрать подходящие слова для вежливого отказа, лошади вдруг жалобно заржали, поднимаясь на дыбы и прерывая тем самым сумбурный ход моих мыслей.
  - Быстро, назад! - Крикнул Тей, разворачивая лошадь и набрасывая на шею моей кобылы магический аркан. - Демон!
  "Боги, пусть это будет просто ругательство!" - Малодушно подумала я, озираясь по сторонам, но не в силах разглядеть хоть что-то из-за спины оттеснившего меня Аганителя и взбесившихся лошадей.
  Вдруг вокруг нас полыхнул ярким багровым светом защитный контур, а откуда-то спереди послышалось утробное угрожающее рычание.
  "Боги, пусть это будут волки!" - Взмолилась я, до боли сжимая кулаки.
  Защитный контур непрерывно змеился сполохами всех оттенков красного, моя жизнелюбивая лошадь пятилась назад, игнорируя понукания своей наездницы. Тей все сильнее отдалялся от меня, из-за света было невозможно разобрать, что там происходит! Нервно натянув поводья, я неуклюже скатилась с лошади, напряженно всматриваясь в происходящее.
  Защита не выдержала. Контур в последний раз полыхнул темным багровым светом и потух, растворяясь. Все мое внимание в том момент было приковано к разворачивающейся на моих глазах схватке. Схватке Аганителя и... Дроккара.
  Сердце пропустило удар, когда пришло узнавание. Демон выглядел вымотанным, взбешенным, он явно пребывал в крайней степени ярости - на его пальцах выросли длинные бритвенно-острые когти, а лицо исказила жуткая отталкивающая гримаса. Более всего меня напугали затянутые Тьмой глаза, неотрывно следящие за Аганителем. Не смотря на мороз, он был одет лишь в тонкие брюки и свободную рубашку излюбленного черного цвета.
  Тей, махая невесть откуда появившимся в его руке мечом, тоже скинул с себя теплый плащ, оставшись в свободном дорожном костюме, и грамотно отводил схватку в сторону, ловко уходя от агрессивных атак Дроккара. Если бы я увидела подобный бой в качестве постановки, если бы он не предвещал возможной смерти ставшего мне таким близким Тейлесса... я бы с превеликим удовольствием оценила его легкие и изящные атаки, искусные уклонения и блоки, выверенные движения и холодное спокойствие. Но сейчас от происходящего замирало сердце, а к глазам подступали слезы страха и ужаса. Тей не готов, совершенно не готов сейчас противостоять демону!
  Однако, не смотря на мои опасения, Аганитель довольно успешно противостоял Дроккару, доводя того до состояния неконтролируемого бешенства. Демон медленно, но неотвратимо терял контроль над собой, постепенно превращаясь в того самого монстра, который в одиночку разнес весь нижний уровень королевской темницы. На его голове уже красовались рога, изредка я замечала мелькание ловкого хвоста, который Дроккар использовал на манер плети.
  Я все отчетливей понимала, что Тей не сможет выйти из этой схватки живым. Демон слишком силен, он не даст Аганителю и шанса призвать магию, а без заклинания Дратоа справиться с ним невозможно!
  Сейчас передо мной встал очередной непростой выбор: дождаться безоговорочной победы Дроккара, навсегда потеряв при этом Тея, и сыграть перед демоном пленницу, которую принуждали к сотрудничеству... выжить! К счастью, сделать это будет не сложно - на шее моей лошади магический аркан Тейлесса, а на моей ауре отчетливые следы защитных заклинаний. Или... попытаться помочь Аганителю, при этом вызвав гнев демона на себя. Только... если у нас не получится справиться с Дроккаром, нас уже ничего не спасет. Ничего.
  "Дура..." - мысленно простонала я, но призвала магию, медленно и скрупулезно выстраивая потоки в знакомую схему заклинания Дратоа. Потерять Тея я не могла. К счастью, демон был полностью погружен в схватку, а значит не обращал на меня никакого внимания.
  Чем больше сил я вкладывала в плетение, тем сильнее ощущала уже позабытую боль от льющейся по венам магии. Краем глаза наблюдая за боем, я тщательно выводила каждый поток, до крови закусив губу, чтобы не завыть от нестерпимого жжения под кожей. Скоро тело само начало принимать позиции обряда изгнания, а пальцы складываться в замысловатые знаки. Сила искрилась на кончиках моих пальцев...
  Вдруг я заметила, как Дроккар резким выпадом вонзил свои жуткие когти в левое плечо Тея. Рука Аганителя повисла безвольной плетью. Демон торжествующе рыкнул, а я чуть не выпустила из ослабевших рук почти законченное плетение.
  К счастью, Тея нельзя было вывести из состояния равновесия ранением. Он продолжал сосредоточенно драться с демоном, игнорируя боль и справляясь с Дроккаром одной рукой.
  "У меня нет права на ошибку!" - Нервно думала я, восхищаясь мужеством и силой Аганителя.
  Наконец, закончив заклинание, я глубоко вздохнула и быстро напитала плетение силой. Дроккар не ожидал удара с моей стороны, увлеченный схваткой с Теем, и не заметил угрозы... Отпуская заклинание на демона, я дрожала, с ужасом наблюдая за тем, как оно опутывает мужчину незримой сетью и начинает высасывать из того силу.
  Дратоа, соприкоснувшись с демоном, моментально вспыхнуло черным светом, опутывая того темными полупрозрачными лианами. Всего через пару мгновений они практически полностью скрыли за собой Дроккара и зашевелились, будто сминая собой жертву. В такт каждому движению "лианы" все сильнее пульсировали темным светом, начиная выкачивать из жертвы силу... отвратительное зрелище!
  Облегченно улыбнувшись, я уже приняла следующую позицию, формируя заклинание обрыва связи, как вдруг... демон уничтожил мое плетение! Дратоа буквально слетело с его тела, как от сильного порыва ветра, и растворилось где-то позади, жалобно вспыхнув напоследок яркой вспышкой.
  Теперь демон перевоплотился полностью, и в нем с трудом угадывались человеческие черты. Вид массивного разъяренного монстра потрясал до глубины души... его лицо полностью было покрыто мелкими шипами и костяными наростами, изо рта торчали кривые острые клыки, уши вытянулись в обоюдоострую форму, прижавшись к голове. Тело демона потемнело, покрывшись то ли чешуей, то ли костяными пластинами; на локтевых сгибах красовались огромные шипы. Сами руки удлинились, на кончиках пальцев сверкали бритвенно-острые когти. Теперь конечности Дроккара мало напоминали человеческие, скорее звериные лапы.
  Когда монстр яростно взревел, из моих глаз ручьями полились неконтролируемые испуганные слезы... это существо побороло Дратоа. С ним невозможно справиться! Дроккар оказался слишком силен... нам нельзя было надеяться на победу.
  Демон, напрочь позабыв о схватке с Аганителем, припал к земле и, будто животное, на четырех лапах ринулся ко мне. Со всей ясностью понимая, что сейчас умру, я безвольно уронила руки, как-то отрешенно наблюдая за приближающейся ко мне смертью.
  Однако слишком рано я, в буквальном смысле, опустила руки. Тей не собирался сдаваться. С помощью магического аркана он зацепил демона и резко дернул того на себя, отчего Дроккар завалился на спину, безуспешно пытаясь ухватиться когтями о стылую землю и рыхлый снег. Взревев, он дернулся снова, но Аганитель удержал аркан.
  Зверь, будто бешеный пес, ринулся к Тейлессу, свирепо рыча и брызгая слюной. Глядя, как спокойно Аганитель отражает атаки разъяренного монстра, я смогла взять себя в руки. Нет времени! Нужно продолжить обряд! Вряд ли выносливости и ловкости Тея хватит на то, что бы долго противостоять взбешенному демону.
  Припомнив последовательность действий, я неловко приняла очередную позицию, торопливо сплетая заклинание разрыва связи. Во мне горело сумасшедшее желание выжить и победить... но боль, разливающаяся под кожей была просто невыносимой! Казалось, мои руки горели заживо, я рыдала от этих мук... но продолжала вливать силы.
  Пусть этот тролльев демон горит тысячелетним пламенем где-нибудь в преисподней!
  Когда тонкая связующая нить лопнула, Дроккар яростно взревел. Тей перевел на меня взгляд, полный надежды... и это стало его главной ошибкой! Обезумевший от ярости демон, рванувшись ко мне, буквально смел Аганителя жуткой когтистой лапой, вонзая в того свои уродливые когти. Тело мужчины, будто тряпка, отлетело в сторону и приземлилось прямо в снег, оставшись неподвижным в неуклюжей позе.
  Глядя широко распахнутыми глазами на разворачивающуюся сцену, я непрерывно кричала, ужасаясь от происходящего. Мне было необходимо рассмотреть Тея, убедиться в том, что он жив, увидеть хотя бы малейшее движение! Разъяренный демон, огромными скачками преодолевающий разделяющее нас расстояние, пугал меня гораздо меньше, чем смерть Аганителя...
  Монстр в считанные мгновения оказался рядом и схватил меня своими жуткими лапами за плечи, больно впиваясь когтями в кожу и приподнимая над землей.
  - Ш-ш-шеа... - Прошипел монстр. - Шеа!!! - Яростно рявкнул он, встряхивая меня, будто тряпичную куклу.
  Продолжая неотрывно смотреть на Аганителя, я не обращала никакого внимания ни на жуткого зверя, собирающегося, очевидно, меня убить; ни на боль от когтей, насквозь пронзивших плечи. Тей лежал абсолютно бездвижно. Демон убил его! Убил...
  В моей груди что-то оборвалось. Душа заледенела. Действительно заледенела, я отчетливо чувствовала холод, сковывающий все внутри. Весь мой мир сосредоточился на Аганителе. Даже собственная смерть заботила меня меньше, чем потеря этого человека.
  Замерев и, кажется, даже задержав дыхание, я перевела безжизненный взгляд на Дроккара. Он прожигал меня яростным взглядом своих жутких черных глаз, которые теперь не вызывали во мне никакого трепета или страха. Он убил Тея. Убил и собирался убить меня.
  - Будь ты проклят. - Отчетливо проговорила я лишенным чувств голосом и мстительно сложила из пальцев знак Эр, посылая импульс на разрыв межмировой материи и вливая в заклинание все оставшиеся силы.
  Демон нахмурился, оскалил огромные клыки и зарычал, едва внятно прохрипев:
  - Что ты делаешь, Шеа? Что?! - Встряхивал он меня. - ЧТО?!
  За спиной Дроккара разворачивалась пока едва заметная спираль перехода.
  - Сдохни. - От всей души пожелала я, болтаясь в руках демона. - Сдохни...
  Он неотрывно смотрел на меня. Постепенно жуткая Тьма в его глазах растворялась, обнажая обычный человеческий взгляд, полный отчаяния и боли; когти и рога втягивались, клыки уменьшались, а лицо принимало человеческий вид.
  - Шеа... - Прошептал он. - Что же ты наделала...
  Равнодушно глядя на Дроккара, я ждала, когда он, наконец, убьет меня. Но мужчина, вопреки моим ожиданиям, все медлил. Переход за его спиной глухо затрещал, мерцая. Сейчас спираль уже растянулась в половину человеческого роста, но демон просто стоял, продолжая удерживать меня за плечи.
  - Ты должна была вспомнить... - Скривился он. - Дхак шаэрдэ крэаш, Аршэрр. Эр скэанаш шаа.
  Дроккар на миг прикоснулся к моим губам каким-то отчаянным поцелуем, но развернувшаяся спираль перехода нестерпимо сверкнула алым светом, накрывая нас собой. На секунду мне показалось, что я перенесусь вместе с демоном, но спустя всего мгновение осталась одна среди заснеженных полей.
  Больше ничего не напоминало о случившейся здесь схватке. Было тихо, ледяной ветер трепал полы моего плаща. Только сейчас я обратила внимание на то, как темно вокруг - на землю уже опускалась ночь. Сама того не заметив, во время схватки я применила на себе заклинание Совиного глаза, чтобы видеть в сумерках.
  Мне нужно было найти Тея. Осмотревшись, я горестно вздохнула, кусая губы. Поверить в смерть Аганителя оказалось немыслимо тяжело! Я снова и снова прокручивала в голове момент, когда Дроккар бросился ко мне, жуткой лапой ударив Тейлесса. Было видно, как когти демона вонзились в плоть мужчины, как тот отлетел в сторону и упал, не подавая признаков жизни. Но я не могла поверить в то, что лишилась такого... дорогого моему сердцу человека. Просто не могла поверить!
  Тяжело вздохнув, я с трудом заставила себя сделать шаг в сторону, где закончилась схватка Аганителя и Дроккара; едва сдерживая слезы, брела по утоптанному снегу, совершенно не чувствуя холода и боли от кровоточащих ран на своих плечах. Меня не волновало ничего, кроме судьбы Тея.
  Я нашла его. Он лежал на животе в неуклюжей позе прямо на снегу, окрашенном в яркий красный цвет. С трудом заставив себя приблизиться, я опустилась рядом с ним на колени, протягивая дрожащие руки к мужчине, но тут же их одернула. Мне было страшно, невыносимо страшно видеть мертвого Тея.
  Судорожно выдохнув, я все же смогла перебороть себя и резко перевернула мужчину на спину. Его лицо было спокойным и безмятежным, а кожа почти не отличалась цветом от белого снега вокруг. Глаза Аганителя были закрыты, влажные непослушные волосы покрылись крошечными ледышками. А еще он был холодным, холоднее, чем лед...
  Как я и думала, Дроккар нанес Тею ужасную рану. Живот мужчины был изорван страшными когтями демона, смотреть на него было невозможно. Выдохнув, я зажмурилась и уткнулась лицом в холодную шею мужчины, не стесняясь, рыдая от боли своей потери.
  Самым странным было то, что даже сейчас я не могла признать, насколько сильно важен для меня Тейлесс. Насколько сильно я привязалась к нему.
  Слезы неконтролируемым потоком лились из глаз, я судорожно дышала и не чувствовала ничего, кроме леденящей мучительной боли, сжавшей мое сердце. Мне не было никакого дела до холода, темноты, отсутствия еды и ночлега. Ещё никогда прежде мне не было настолько горько кого-то терять. Осознание того, что я больше никогда не смогу взглянуть в блестящие серые глаза убивало.
  - Тише, тише. - Вдруг услышала я до боли знакомый, но очень сиплый голос.
  - Тей?! - Прошептала я, поднимая голову и вглядываясь в бледное, но живое лицо Аганителя. Живое!
  - Тише. - Повторил он, едва улыбаясь.
  - Как..? - Только и выдавила я из себя, глупо улыбаясь и пытаясь проморгаться от заливающих глаза счастливых слез, обнимая руками такое родное сейчас лицо Тейлесса.
  - Меня не так легко убить. - Усмехнулся мужчина и тут же поморщился от приступа боли.
  - Тей... - Прошептала я, гладя лицо мужчины дрожащими пальцами, вглядываясь в его глаза и испытывая безграничное чувство облегчения. - Ты... холодный весь. - Шмыгнула я носом. - И кровь...
  - Ничего. - Тейлесс погладил меня по волосам.
  - Я... подлечу. - Выдохнула я, призывая магию.
  На этот раз боли практически не было, только огромное желание увидеть Аганителя здоровым и стоящим на ногах. Огромных трудов стоило стянуть края рваных ран, особенно учитывая тот факт, что при обряде изгнания я выложилась до последней капли. Но сейчас, как ни странно, я невесть откуда находила магическую силу, старательно вливая её в Тея.
  - Не надо. - Нахмурился он, почувствовав облегчение. - Я сам.
  Кивнув, я сосредоточенно закусила губу, но не прервала своего занятия, пока не почувствовала, что действительно выжата до предела. Теперь Аганитель выглядел гораздо лучше, его кожа порозовела, а дыхание выровнялось... но вот я, напротив, заработала магическое истощение и шаталась даже сидя на коленях.
  Не смотря на мою помощь, Аганитель был еще очень слаб и пока даже не мог подняться на ноги. Поэтому вся ответственность за наши жизни ложилась на мои хрупкие плечи, независимо от моего желания. Было ясно, что помощи ждать неоткуда. На поле окончательно опустилась ночь, а значит на мимо проезжающих путников не стоило даже надеяться.
  Добраться до леса не представлялось возможным - лошади сбежали, Тей не может подняться на ноги, а я шатаюсь из стороны в сторону даже в сидячем положении. Нужно немного восстановиться, прийти в себя, регенерировать хотя бы каплю магии. К тому же, я до сих пор не могла поверить в то, что Аганитель остался жив.
  Честно сказать, мне было просто приятно находиться рядом с ним, в такой непосредственной близости и осознавать, что все самое страшное осталось позади!
  Присев рядом с Тейлессом, я укутала нас обоих в собственный плащ, стараясь отогреть ледяное тело мужчины. Ощущения это доставляло не самые приятные, но я понимала, что иначе он просто погибнет от холода.
  - Ты замерзнешь. - Слабо запротестовал он, стараясь отстраниться.
  - Иначе замерзнешь ты. - Возразила я, неприлично близко пододвигаясь к Тею. - Насовсем.
  К счастью, дальнейших споров не последовало. Чуть помедлив, Аганитель, напротив, даже приобнял меня здоровой рукой, тихо прошептав в висок:
  - Спасибо.
  Смущенно улыбнувшись, я положила голову на плечо мужчины и прикрыла глаза, едва сдерживая волнительный трепет в собственной груди. Не смотря на всю плачевность нашего положения, усталость, холод, боль и, казалось, безысходность, я чувствовала себя очень счастливой. Потому что Тей был жив и осторожно приобнимал меня за плечи, прижимая к своей груди. И потому, что нам больше ничего не угрожало.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | К.Огинская "Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | С.Шавлюк "Угадай суженого" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | А.Джейн "Красные искры света" (Городское фэнтези) | | О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Жарова "Я, ты и наша Тень" (Юмористическое фэнтези) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | С.Вайнштейн "Украденная служанка" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"