Гулевич Александр Михайлович: другие произведения.

Бой Насмерть! (Черновик)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Оценка: 3.99*38  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Во время боя в 1944 году,за несколько дней до начала операции (Багратион)в другой мир попадают наш разведчик капитан Виктор Прыгунов и командир ягдкоманды гауптштурмфюрер Вильгельм Капински.В этом новом мире они продолжают свой не оконченный бой,где создают две враждующие империи.Кто победит?Чья идеология сильнее?Чья воля сильнее? Коммунистическая или националистическая?

   Гуков Александр Михайлович
   Бой насмерть! Начало.
  
  
   ГЛАВА-1
  
   00:14 19 июня 1944 года Зона ответственности 1 Прибалтийского фронта.
   Район Браславских озер, Белоруссия. Разведгруппа 33 погранполка НКВД СССР
  
  
   - Сержант, хватай бумаги и, давай проваливай отсюда, как можно скорее! - Хрипя натруженными бронхами, произнес измотанный боец, тяжело поднимаясь с влажной травы.
   -Ну как же так товарищ капитан?! Мы оторвались от преследования и сможем вместе прорваться через окружение и выйти к своим.- Возмущенно ответил ему более молодой воин, в измазанном грязью камуфляжном комбинезоне.
   - Не выйдет, сам видишь, какие матерые звери за нами охоту устроили. Не знаю кто такие, но ребята серьезные. Так просто уйти не дадут. Максимум, на час оторвались. Скоро здесь появятся. Надо их задержать, а лучшего места не найти. Обойти меня не смогут, ни справа, ни слева. Топи непроходимые, а обойти трясины, судя по карте можно только протопав 18 километров, а это время. За этот отрезок времени смогли бы унести отсюда ноги и сбить их со своего следа окончательно, но опять, же говорю, не дадут. Настоящие волчары. Я таких за всю войну еще не встречал и таких потерь среди личного состава никогда не имел. Явно ягдкоманда работает, причем далеко непростая, и скорей всего СС. Из 15 опытных бойцов только мы вдвоем остались, а задание, кровь из носу, необходимо выполнить. Это личная просьба самого командующего, заметь просьба, а не приказ. Мы не имеем права его подвести! Мужики, что за просто так головы свои сложили? Оправдать их жертву и оказанное доверие надо. Ничего! Тебе уже не далеко топать, часа два до точки рандеву и два с половиной - три часа до назначенного времени осталось. Главное следов за собой никаких не оставляй. Аккуратней топай, и смотри хвост за собой не притяни! - Поднявшись окончательно на ноги, высказал он свое мнение.
   -Товарищ капитан разрешите, я сам останусь и ваш отход прикрою! - Обиженно попросил сержант, по юношески раздувая щеки.
   -Нет. Не разрешаю. Ты молодой, только 20 стукнуло, а мне 36 лет, семья и дети есть, а у тебя все еще впереди. Да и сил у тебя куда больше осталось, чем у меня. На последнем издыхании держусь, чай не мальчик уже. Так, что хватай наш улов и быстро на точку встречи двигай. Там тебя встретит группа прикрытия и обеспечит эвакуацию с доставкой груза по назначению. Выполняй приказ сержант!
   -Есть выполнять приказ! - Встав по стойке << смирно>>, ответил он.
   -Сколько у тебя гранат осталось?
   -Только 4 штуки осталось. Три эфки и немецкая колотушка.
   -Оставь мне пару лимонок, остальные тебе самому могут пригодиться. Держи карту и давай скоренько уходи.- Капитан отстегнул свой командирский планшет и протянул своему подчиненному.
   - Вот возьмите. - Протянул сержант вынутые из карманов гранаты, и забирая карту себе. - Не беспокойтесь. Все будет в лучшем виде! Прощайте товарищ капитан!
   -И ты прощай. - Устало попрощался с ним капитан.
  
  
   Сержант поднялся на натруженные ноги, и подхватил вещмешок с документами, попрыгал, поправил ППШ, и в последний раз козырнув своему командиру, молча, развернулся, и побежал вперед, не оглядываясь, по сырой земле, покрытой скользкой травой, на Восток.
   Капитан Прыгунов Виктор Петрович, не двигаясь с места, смотрел, как в ночи скрылся его сержант. Задумался. Сначала казалось, что разведывательный рейд выдался крайне удачно. Все обозначенные точки были разведаны, и нигде он не засветились. Оставалось только спокойно и тихо вернуться по намеченному маршруту и передать полученные данные по назначению. Но тут вмешался сам рок. В лесу, плотно примыкавший к дороге, где они остановились передохнуть, буквально в 10 метрах перед ними, остановился весьма потрепанный <<Адлер Gd>>. Из машины выбрался лощеный полковник с портфелем и двумя гауптманами. Такими же лощенными, как и сам полковник. После чего, водитель принялся менять пробитое колесо. Решение брать их возникло мгновенно. Посмотрев на своих застывших и готовых к бою разведчиков, он знаком дал команду брать их. Это было 16 числа в полпервого дня.
   Бойцы по отработанной схеме тихо, не потревожив, и травинки рассредоточились, заняв для броска каждому отведенное место. Как только водитель прикрутил колесо, и офицеры стали готовиться к посадке в автомобиль, я дал команду: Бой!
   Эти штабные не успели даже схватиться за кобуры с оружием, как оказались скрученными вместе с шофером. Быстро затолкав машину в лес и скинув ее в не большой овражек, закидали лапником. При этом, не забыв затереть следы остановки легковушки. Только успели это сделать, как мимо нас промчались 3 грузовика, в кузове которых сидели немецкие солдаты.
   Откровенно повезло. Удалившись примерно на 7 километров, которые дались совсем нелегко, так как постоянно приходилось понукать пленных. И устроившись в уединенном месте для отдыха и просмотра трофеев, а также допроса выряженных попугаев.
   Насколько крупно повезло, я понял, когда взглянул на содержимое портфеля полковника. Вот уж подфартило, так подфартило! Нечего сказать!
   Это оказались карты с обозначенными местами дислокации войск в районах Витебска, Орши, Могилева, Бобруйска и Полоцка. С обозначением линий обороны и минных полей, а также места дислокаций резервов и складов ГСМ. Одним словом, не карта, самый настоящий клад. Только в полной мере осознав, цену добычи, я понял, что нужно мотать отсюда как сайгакам. Страшно захотелось унести ноги, желательно в комплекте с головой. За такую подробную карту немчура везде все верх дном перевернет и просто так, уйти не даст.
   На скорую руку допросив штабных и получив подтверждение обозначенному в кроках, и избавившись от балласта, в темпе антилопы Гну понеслись, при этом, не забывая путать следы. Более суток все складывалось удачно. Шли тихо, но быстро отмотав более 20 километров по болотистой местности, что уже само по себе подвиг. Только все буквально печенкой чувствовали, что так просто уйти не дадут. Слишком велик куш.
   В конце концов, так оно все и случилось.
   Первым не повезло ефрейтору Калите и, сержанту Яроменко. Нарвались на засаду из 3 фрицев и 5 полицаев. Мы - то эту компанию в момент раскатали, но случившегося не воротишь. Потеряли скрытность и двух отличных бойцов.
   Вот после этого и началась настоящая травля. Быстро гады среагировали. Видать серьезно здесь партизаны действовали, если приобрели такую хватку и сноровку. Никогда такого быстрого реагирования на своей шкуре не испытывал.
   Добровольно вызвались отвлечь на себя погоню лейтенант Эдик Худ, черноволосый адыг, и с ним четверо разведчиков. Не успели отойти от отвлекающей группы на 3 километра, как услышали непрерывную стрельбу и разрывы гранат. Уходили дальше с тяжелым сердцем. Понимая, что попрощались с друзьями навсегда. По звукам стрельбы и ее прекращению поняли, парни сделали все, что смогли. Задержали гадов, часа на полтора.
   Оторвавшись от преследования, остановились передохнуть буквально на 5 минут. Вот именно здесь мои парни и предложили разделиться на три группы. Две прикрывающие и, основную во главе со мной. Вообще то, я хотел это предложить чуть далее, но место больно удачным оказалось. Отдохнув немного, назначил в две группы по три человека и назначил командиров. Вот так, и остался, я в связке с сержантом Романом Попелем. Часа через 2 мы услышали звуки боя одной из отвлекающих групп под командованием Павла Чмырева. Именно его группа в ту сторону уходила.
   Петляя как зайцы, мы с Попелем, в конце концов, и добрались до знаменитых Браславских озер. Вот там мы и услышали на вторые сутки нашего забега, звуки серьезной перестрелки. Настала пора и второй группы прикрытия, под командованием старшего сержанта Юры Смирнова вступить в дело.
   - Прощайте боевые мои други, прощайте. Хорошие вы парни, лучше и не найти наверное.
  
   Передавая друг другу вещмешок с добытыми документами, каждые два километра, мы припустили дальше от боестолкновения. Пока к полуночи уже 19 июня не оказались в этом чудном по своей красоте местечке, а самое главное, с тактической точки зрения это место идеально подходило для серьезной обороны. Небольшой участок возвышенности длиной метров в 70, и шириной метров в 8, и этот перешеек окружает непролазная трясина на десятки метров в глубину, за которыми виднеется зеркальные поверхности озер. Как слева, так и справа. Причем с нашей стороны куча, совершенно причудливым образом разбросанных бугорков со старыми корявыми дубовыми пнями, покрытыми замшелым мхом, а с противоположной все совершенно наоборот. Ровная земля, что твой стол, а лес находится в двухстах метрах от этого места. Противнику деваться особенно некуда, и в случае атаки прятаться преследующим совершенно негде. Выбор для них простой, или вперед или назад. Других вариантов нет. Хотя не стоит этих волчар совсем недооценивать. Больно уж матерые. Выход рано или поздно из этого положения найдут. Лучше поздно, чем рано. Так для нашего дела полезнее будет. Все, точка именно здесь будет мой последний и решительный бой! И я его принимаю!!!
   Выйдя из задумчивого состояния, Капитан Прыгунов обозрел свой фронт. Пристроил трофейную винтовку Маузер, рядом положил пять запасных магазинов к ней. С другой стороны, в пяти метрах от этой позиции, за пнем пристроил ППШ и к нему еще два запасных диска. Поудобнее перевесил Вальтер Р-38 и переложил четыре магазина к нему.
   -Вот теперь повоюем! Узнают черти почем пуд лиха.
   -Эх! Мне бы часа три продержаться. Тогда гарантированно, шиш они догонят сержанта с особо важным грузом. Ну, это уже будет от меня зависеть и от толики удачи.
   -Как же не охота умирать, еще бы пожить, да до Берлина дойти. Увидеть день нашей победы! Жену и детишек жаль, останутся вдовой и сиротами. Но видно судьба такова. Хорошо сказал некто из древних и великих: ДЕЛАЙ, ЧТО ДОЛЖЕН, И БУДЬ, ЧТО БУДЕТ.
   Виктор перевернулся с живота на спину и посмотрел в голубое небо, по которому плыли невообразимые по красоте облака. Вдруг на него накатило сильнейшее желание запеть:
  
  
   Черный ворон, черный ворон,
   Что ты вьешься надо мной?
   Ты добычи не дождешься,
   Черный ворон, я не твой!
   Что ты когти распускаешь
   Над моею головой?
   Иль добычу себе чаешь?
   Черный ворон, я не твой!
   Завяжу смертельну рану
   Подаренным мне платком,
   А потом с тобой я стану
   Говорить все об одном.
   Полети в мою сторонку,
   Скажи маменьке моей,
   Ты скажи моей любезной,
   Что за родину я пал.
   Отнеси платок кровавый
   Милой любушке моей.
   Ты скажи - она свободна,
   Я женился на другой.
   Взял невесту тиху-скромну
   В чистом поле под кустом,
   Обвенчальна была сваха -
   Сабля вострая моя.
   Калена стрела венчала
   Среди битвы роковой.
   Вижу, смерть моя приходит,
   Черный ворон, весь я твой!
  
  
  
   Эта старая народная песня, как молитва или некая мантра, спетая искренне и от всей души, сдвигает в русской душе некие границы и приводит в предбоевой транс практически любого человека, не избежал этого и капитан. Успокоившись и отрешившись от всего, он оказался полностью сосредоточенным на предстоящем бое.
   Перевернувшись со спины, на левый бок, он неожиданно столкнулся с сидящим на облюбованным Виктором бугорке, черным вороном. Смотрящим на него странным, и каким - то очень уж пронзительным взглядом.
   -Ну что за мной прилетел? - Отрешенно спросил он у ворона.
   - Подожди еще немного, надо дело до конца довести, а там дальше, как в песне поется:
  
  
   Завяжу смертельну рану
   Подаренным мне платком,
   А потом с тобой я стану
   Говорить все об одном.
  
  
   Ворон, как будто бы понимая человеческую речь, согласно кивнул головой несколько раз и, расправив крылья, взлетел. Сделав пару кругов над головой бойца, приготовившегося к последнему своему бою, и прокричав на прощание громкое КАР-КАР, улетел.
   Проводив взглядом ворона, разведчик взглянул на часы.
   -Уже 1 час 15 минут прошло. Пора уже гоп компании появиться. А, что там вдали замелькало? Вот, кажется, и долгожданные гости пожаловали! Я вас уже устал ждать! Ну что ворон, начинается потеха!
   И он взял винтовку и прицелился ......
  
  
  
   ГЛАВА-2
  
   14-05 16 июня 1944 года Минск Штаб-квартира СС.
  
   Курт фон Готтеберг сидел в своем рабочем кабинете и изучал оперативные сводки за последнюю неделю, готовясь к совещанию. Вдруг неожиданно резко и крайне неприятно зазвонил телефон, стоящий на столе. Исполняющий обязанности отсутствовавшего Эриха Бар-Залевского на посту высшего руководителя СС и полиции, сам того не ожидая от самого себя, нервно дернулся, и превозмогая нервную дрожь в руках потянулся к трубке.
   -Алло, я вас слушаю.- Преодолев внезапную дрожь, спросил он в трубку.
   -Здравствуйте дорогой Карл, не могу сказать, что день сегодня добрый.
   -Что так, господин генерал-фельдмаршал?
   -У меня дурные вести. - С печалью в голосе, ответил он, начальнику СС и полиции.
   -Я само внимание Эрнст. - Делая стойку, словно борзая, спросил он его.
   - Сегодня пропали три моих офицера, один из которых является заместителем начальника секретариата группы армии (ЦЕНТР). Он выполнял инспекционную поездку узловых точек нашей обороны. Это полковник Ганс Ульрих Краузе, и с ним два офицера сопровождения, не считая водителя.
   -Как это произошло? Не могли бы вы изложить ситуацию поподробнее.
   - Конечно. Они возвращались из инспекционной поездки по линии Витебск, Орша, Могилев, Бобруйск и Полоцк, Дукштас. С ними были карты с последними уточнениями по дислокации наших войск в этих районах. При нем были карты минных полей и обрисованная подробная структура самой системы обороны.
   -Как такое могло произойти?!!! Они, что совсем без охраны передвигались?! Это же должностное преступление!!! И вообще где это произошло? - Вскочив, со стула заорал он в телефонную трубку.
   -Они возвращались поездом из Даугавпилса в Полоцк. Но станция Краслава оказалась выведенной из строя авиацией русских. Именно там для охраны был выделен взвод охраны полевой жандармерии на семи грузовиках, а полковнику и сопровождающим, легковой автомобиль с водителем. - Спокойным тоном, ответил ему командующий, проигнорировав крик главного полицейского.
   -Переправляясь через Западную Двину, попали под авианалет противника, где охрана понесла серьезные потери. Все кто успел переправиться на другой берег, практически все погибли, за исключением машины, в которой они находились. На другом берегу, солдаты видели, как их << Адлер>> рванул в ближайший лес по дороге, спасаясь от бомбежки, где и скрылся от визуального наблюдения. Но этот район давно был зачищен от партизан так, что проходящая через лес дорога была совершенно безопасна. Насколько мне помниться, вы же сами об этом докладывали на одном из совещаний. Через 20 минут после того, как машина Краузе скрылась из виду, оставшаяся часть охраны смогла переправиться через мост, и на трех уцелевших машинах пустилась в погоню. Точкой прибытия должен был быть Полоцк. По дороге до самого города, машины и следов, оставленных ею так, и не было найдено. По моему приказу подняты три полка 2-й полевой армии, а также все наличествующие силы полевой жандармерии, и пять самолетов-разведчиков. Это было 15 минут назад. Но вы сами понимаете, что без вашей поддержки об эффективности поисковой операции не приходиться говорить.
   -Почему именно в Полоцк возвращались? - Слегка успокоившись, задал он уточняющий вопрос.
   - Другой возможности не было. Только оттуда могли отправить самолет в Минск.
   -Вы подозреваете, что это работа большевицкого подполья?
   -Я не исключаю такой возможности. Также это вполне может быть и работой русской полевой разведки. Хотя пока еще полностью не исключаю возможности, и того, что они попросту заблудились в этих дремучих белорусских болтах, свернув случайно, куда - ни будь в сторону от основного маршрута.
   - Так вы говорите, что это произошло в районе станции Краслава?
   -Да, так оно и есть.
   -В этом районе действует 18-й латышский полицейский батальон. Его командир Рубенис - они работают вдоль железной дороги Даугавпилс - Полоцк. Также у них есть ягдкоманда состоящая из мастеров-инструкторов, занимающихся подготовкой ягдкоманд. Сейчас свяжусь с ним и подниму в ружье. Если эти документы попали к русским..... Это КАТАСТРОФА!!! Вы хорошо понимаете меня?! - Вновь перейдя на крик, сказал он.
   - Я, отдаю этому отчет в полной мере.
   -Хорошо, что вы понимаете это. До встречи генерал-фельдмаршал, и да поможет нам бог! В противном случае, можно ожидать самого наихудшего развития событий!
   -До встречи. Хайль Гитлер!
   -Хайль.
   Обергруппенфюрер СС вновь резко вскочил со своего кожаного кресла, при этом, не заметив разлетевшихся исписанных листов по всему кабинету, и нервно вытер выступивший пот на лысеющей голове измятым носовым платком. Приведя себя в порядок, он схватил телефонный аппарат и набрал номер коммутатора.
   -Срочно соедините меня со штабом 18-го латышского полицейского батальона. Повторяю, немедленно!!!
   -Соединяю. - Механическим голосом, ответил связист.
   -Алло? Рубенис на проводе.
   - Рубенис! Срочно все свободные силы в ружье! Немедленно перетрясти все в районе станции Краслава в радиусе 50 километров и более. Задействуйте и используйте по полной программе ягдкоманду инструкторов, и без возражений! По дороге в Полоцк потерялся штаб - полковник Краузе и два офицера сопровождения. При нем находились крайне важные документы, имеющие стратегическое значение! Есть серьезные основания подозревать, работу подполья или фронтовой разведки большевиков, а может и совместная операция. Правда не исключена возможность того, что они просто заблудились по дороге. Но, я на это не рассчитывал бы. Вот и вы исходите из наихудшего варианта. Возможно все. Сейчас там работают три полка 2-й полевой армии и батальон полевой жандармерии, но на них рассчитывать не стоит. Действуйте самостоятельно. Докладывать о результатах поиска каждый час. Слышите! Найдите мне их, живыми или мертвыми! Документы должны быть у меня, и как можно скорее! Это приказ!
   - Будет исполнено Гер Обергруппенфюрер!
   Рубенис мрачно положил трубку и немедленно заорал:
   - Дежурный!!! Тревога!
   Быстро по всему расположению батальона засвистели длинные свистки (сигнал тревоги).18 латышский оживал. Слышался непрерывный грохот тяжелых кованых солдатских сапог, и лязг открываемых боксов, а также басовитый рокот заводимых двигателей грузовиков и бронетранспортеров. Каратели в срочном порядке строились на плацу базы.
   -Построение быстро!
   -Батальон! Строится!
   Батальон строился на плацу поротно, занимая, каждому определенное место, без лишней суеты. Шум и лязг оружия постепенно смолкал, пока совсем не прекратился.18-й стоял по стойке смирно. Ожидая новой команды.
   Фридрих Рубенис подходил к центру плаца, неторопливой походкой с совершенно бесстрастным выражением лица. Он подошел к заместителю, и окинул вытянувшийся строй.
   Лейтенант резким и четким голосом выкрикнул:
   - Направо равняйсь!
   Повернувшись к командиру, сделал попытку сделать доклад.
   -Вольно.- Небрежно махнув ему рукой.
   -Командиры рот и командира инструкторов ко мне.
   Когда приблизились ротные и старший инструктор, Рубенис произнес;
   - Господа перед нами поставлена задача, которую мы обязаны выполнить. В районе станции Краслава, при налете вражеской авиации исчез полковник Краузе и два сопровождающих его офицера. С ними был прикомандированный водитель с легковой машиной. При них находились крайне важные документы. Мы выдвигаемся в этот район. Он нам хорошо знаком так, что действуем по плану ?3. Вам Гер Капински, как всегда никакая команда не требуется. Вы действуете самостоятельно, только выходить на связь каждые 2 часа. На этом все. По машинам.
   -По машинам!!! - Продублировали полученную команду ротные Рубениса.
  
   Строй мгновенно рассыпался, и латыши, лязгая оружием, и громыхая подковами сапог, стали забираться в ожидавшие их тентованные грузовики.
   Отдельно от карателей стояли 44 человека, одетых в камуфляжную форму, и ни куда не торопились, пока к ним не подошел невысокий блондин со шрамом через все лицо. Их командир гауптштурмфюрер СС Вильгельм Капински.
   -Дело крайне серьезное, камрады. Похоже на работу русской разведки. Результатом работы оной, у командования земля под ногами загорелась. Места предполагаемого поиска нам хорошо известны. Будем работать пятерками по старой схеме. Есть вопросы? - Строго оглядев своих подчиненных, спросил он их. Вопросов не последовало.
   - Гер гауптштурмфюрер, вопросов нет.
   -Раз нет вопросов, тогда желаю всем удачной охоты, и по машинам!
   Бойцы практически молниеносно взобрались в кузова трех машин и зашнуровали тенты за собой. Завелись моторы и вперед вырвались два мотоцикла охранения с колясками и пулеметами, а за ними в след тронулись с места грузовики.
  
   Глава 3
   15-35 район станции Красавла
  
  
  
   18-й полицейский батальон прибыл в район станции, и немедленно включился в прочесывание местности в радиусе 50 километров от предполагаемого места исчезновения злосчастного полковника. Также и ягдкоманда высадившись из грузовиков, исчезла в лесах.
   Уже в нескольких местах были обнаружены следы пребывания партизан, но искомого пока не удалось обнаружить. Даже машину пока не нашли.
   Рубенис со своим штабом разместился в кабинете начальника станции, а в соседнем кабинете установили радиостанцию. Майор нервничал, и на то были веские причины. Прошло уже более 25 часов как начались полномасштабные поиски, а результата нет. Он посмотрел в окно, через которое открывался вид самой станции.
   В который раз за день постучали в дверь кабинета.
   -Войдите.
   -Гер майор, для вас телефонограмма.
   -Давай сюда.
   -Вот, пожалуйста.- Радист подошел к столу, вынув из потертой папки исписанный лист, и положил его на стол, перед майором. После чего, молча, удалился из кабинета.
  
   Командир батальона взял лист и вгляделся в текст.
   Группа ягдкоманды А-5 обнаружила в 5 километрах от переправы, и 30 метрах от дороги, на север, сброшенный в овраг автомобиль, в котором обнаружен труп в немецкой форме рядового. Тел офицеров на месте не обнаружено. Предположительно, участвовало в нападении не менее 12 человек. По почерку, очевидно участие фронтовой разведки большевиков. Предпринял меры по розыску следов, и предполагаемое направление ухода противника. В ближайший час о результатах поиска доложу более подробно.
   Вилли.
  
  
   -Ну, на конец-то, что-то определенное, но совсем не радостное, за эти проклятые сутки.- Прокуренным голосом, сказал он своему адъютанту, туша противную немецкую сигарету.
   - Немедленно передайте командиру 1 роты, пусть направляются к месту обнаружения пропавшего автомобиля.
   -Есть Гер майор!
   Адъютант лихо развернулся, и вышел из кабинета, направившись к радистам для исполнения полученного приказа.
  
   15-35 Район обнаружения пропавшей машины с офицерами.
  
  
   - Густав, показывай находку, и вообще, какие твои выводы по осмотру места.
   -Докладываю. Нашли фактически случайно. Никто и подумать не мог, об этом месте. Под носом буквально от моста. Примерное количество нападавших примерно 11-12 человек. Более точное число пока установить не удалось. Скорей всего это не партизаны. По почерку похоже на русскую фронтовую разведку. Работают мастерски. Большой опыт в разведке и захвате языков. Следы затерли четко, как на дороге, так и в лесу. Само действо, судя по всему, произошло на дороге. Видимо машина остановилась, затрудняемся ответить, по какой причине это произошло. Колеса все целые. Разве, что в багажном отделении лежит пробитое колесо. Может, остановились заменить пробитое, но с таким, же успехом оно могло быть пробито и ранее. Только зачем диверсантам нужно было его в багажник класть? - Задумчиво задал он сам себе вопрос, на который, сам же и поспешил ответить. - Возможно, нападение произошло сразу после замены шины, но не факт. Есть большая вероятность специально подготовленной засады именно на эти персоны. Это подтверждает налет вражеской авиации в районе моста на переправе. Где была отсечена охрана. Если это так, то определенно в штабе действует агент русских, причем на достаточно высоком уровне. Так, теперь само место: машина остановилась за изгибом дороги так, что ее не было видно, как с одной стороны, так и с другой. Отличное место для засады. Лучше и не придумаешь! Схватили их мгновенно. Никто не успел оказать сопротивления. Затянули в лес. Быстро закатили транспорт, причем в 30 метрах находиться узкий овраг, которого совершенно не видно, даже подойдя на 3 метра вплотную к нему. Туда и скинули машину, закидав ее ветками. Именно это обстоятельство не и позволило сразу обнаружить ее, хотя тут уже несколько раз все прочесывали до нас. Надо признать, мы тоже нашли это место совершенно случайно. Крюгер наступил, и провалился по пояс. Когда его вытаскивали, и обнаружилась пропажа. При осмотре салона был обнаружен труп рядового Фогеля. Следы на теле говорят о его мгновенной смерти, причиненной путем удара тыльной стороной ножа в висок, но не сразу. Все говорит о проведенном в экстренном порядке допросе. После чего, он был убит, как наименее ценный пленный. Эта группа провела на этом месте не менее 4 часов. После захвата трофеев скрылась. Пока не удалось точно определить их направление движения, а ведь они еще и троих, наших штаб-офицеров с собой увели. Замели следы основательно, да, и время у них на это было в достатке. Думается мне, следы в ближайший час, хоть какие ни будь, да найдем.
   - Вот господин гауптштурмфюрер, мы и пришли на место. Смотрите.
   Вильгельм Капински в сопровождении своего подчиненного подошел к месту захвата русскими важнейших документов. Осмотрев внимательно причудливый поворот лесной дороги, убедился в правоте опытного Густава. Действительно самое удачное место для засады. Эта точка не просматривалась с обеих сторон дороги.
   - Давай пройдем до оврага, по тому пути как катили этот злосчастный <<Адлер>>.
   -Вот смотрите, именно тут они и совершили налет. Мы проверили, другой возможности это сделать нет. Просто это не бросается в глаза. Между двух вековых елей, которые своими нижними ветками и прикрыли просвет, по которому и вкатили в овраг этот драндулет.- Показал Густов срытый ветвями проход.
   Ели-гиганты стоящие друг от друга на расстоянии 5 метров, своими ветвями полностью закрывали естественный проход между ними, в тоже время через него, при надлежащем умении свободно можно, не оставляя никаких следов протащить целый груженый грузовик, а уж о легковушке и говорить не приходиться. За этими елями, и прятался извилистый проход до овражка.
   Пройдя до схрона, Вильгельм оглядел открывшуюся перед ним картину. Тут уже стояла распотрошенная машина, и рядом лежало раздетое тело водителя. Внимательно осмотрев все детали, он пришел к тем же выводам, что и штурмшарфюрер Густав Крамер. Ничего в этом удивительного не было, так как он более 10 прослужил егерем в Баварском лесу, и призван был в вермахт в начале 1940 года. Настоящий вервольф, и мастер своего дела с большой буквы. Таких в Германии осталось немного. Скольких забрала эта варварская страна, и скольких еще заберет?! Будь все проклято! Со злостью подумал гауптштурмфюрер.
   Обернувшись, он увидел, как к штурмшарфюреру подбегает один из его боевой пятерки, и стал показывать зажатую в руке тряпицу, тыча пальцем в карту. Густав его внимательно слушал, и с хмурым выражением лица всматривался в указанное место на карте. Обернувшись к своему командиру, и забрав предмет у подчиненного, двинулся непосредственно к нему.
   - Гер гауптштурмфюрер, как и обещал, мы кое-что нашли. Вот посмотрите, это выпавший офицерский платок, заметьте шелковый. Таких у большевиков быть не может в этих лесах. Это было найдено в 4 километрах от этого места, вот здесь. - Достав карту, Густав грязным пальцем указал место находки, Вильгельму.
  
   -Любопытно Густав, любопытно. Почему они именно в эту сторону пошли? Хотя это явно отвлекающее направление. Только в какую сторону они могли дальше направиться, как думаешь? - Продолжая осматривать карту, спросил Капински у своего подчиненного.
   - Пока не могу сказать, на месте необходимо посмотреть. Сейчас выдвигаемся семью группами, веерным порядком. Может, удастся на какой след набрести.
   - Я пойду с вами. Остальные группы пусть выдвигаются далее на 25-30 километров, и там займутся свободным поиском. Для начала в этом квадрате.
   Капински ткнул пальцем в квадрат поиска для остальной команды.
   -Разрешите выполнять?
   - Разрешаю.
   Крамер развернулся, и в скором темпе принялся раздавать команды.
   Все находящиеся члены команды засуетились, разбившись на свои группы, стали исчезать тихо и не заметно в белорусском лесу.
   Гауптштурмфюрер проверил состояние своей обуви и, поправив свой МР-40, также тихо, и не заметно, как и его личный состав, присоединился к уходящей группе своего заместителя.
  
  
   5 ЧАСОВ СПУСТЯ
  
  
   Капински был просто в ярости. Они прибыли на место найденного платка довольно быстро, но дальше дело застопорилось. На протяжении нескольких часов, они так, и не смогли достоверно установить направление движения русских. Это говорило о многом, очень многом. Противостоящая им группа оказалась крайне серьезным противником. Операция по захвату штабных документов, явно была самым тщательным образом подготовлена. По всей вероятности, не обошлось без предательства. Слишком все гладко прошло для нападавших. Такая операция без сопровождения оперативно- информационной поддержки практически не возможна.
   Или это глупейшее стечение обстоятельств, хотя возможность такового практически равна нулю! Значит, все же имеет место быть измена.
   Группы, участвующие в поиске пока не смогли обнаружить никаких внятных следов, нигде не было не только поврежденных веток, даже травы примятой, и той обнаружить не удалось. Ну не приведения они же, в самом деле. Что- то мы упустили, только вот, что именно? Надо еще раз самым внимательным образом осмотреть всю прилегающую территорию.
   - Гер гауптштурфюрер! Вам срочное донесение!
   К командиру ягдкоманды подбежал связист - шифровальщик, и вложил в руки листок.
   Вильгельм, не глядя, на подчиненного, взял протянутую шифрограмму и вчитался в текст.
  
  
   Для Вилли
   В квадрате 4А, в результате боя с неустановленной группой, погибли пятеро литовских полицейских, и трое солдат вермахта, во главе с фельдфебелем. Гибель засады обнаружена в 15-35 подменной командой, прибывшей для смены находящихся на точке.
   При осмотре места происшествия обнаружены два трупа в советской полевой форме. Один в звании ефрейтора, другой, сержанта. При них не обнаружено никаких документов, оружия также при них не было. Особо стоит отметить, отсутствие у них обуви. По этой причине, а также использованной кайенской смеси, использование собак, для точного определения движения не представляется возможным. Осмотр трупов русских, дает основание предполагать наличие большого опыта в разведывательно-диверсионных операциях. Об этом говорят специфические мозоли на пальцах и ладонях, а также трапециевидные мышцы имеют следы длительного ношения оружия. По всей вероятности, столкновение произошло совершенно неожиданно для обеих сторон. В результате, которого они, и были уничтожены. С момента гибели прошло не менее 3 часов. Прошу указать предполагаемое направление выдвижения русских диверсантов. Своими силами это сделать представляется невозможным.
   Руди.
  
  
  
   Вильгельм, прочитав донесение, в сердцах смял листок и свистящим шепотом произнес:
   -Черт! Черт! Черт! Густава ко мне немедленно!
   Связист взял протянутый ему комок бумаги, развернулся и в быстром темпе удалился в лес.
   Гауптштурмфюрер, вынув из офицерского планшета карту, стал соотносить место обнаруженного платка, и точки гибели поста 18 полицейского батальона, усиленного солдатами вермахта. Получалось более 20 километров, по прямой, но, как известно, в лесу, и в горах прямых путей не бывает. Все говорило, о допущенной им, и его людьми ошибке. Где то они недоглядели. Вот и результат, за который по голове не погладят и спросят самым серьезным образом.
   -Вильгельм, ты меня вызывал?
   Оторвав взгляд от планшетки, он повернулся в сторону говорившего, и сказал:
   -Да Густав. Ты уже в курсе произошедшего?
   - Знаю, связист доложил. Что думаешь предпринять?
   -А сам по этому поводу думаешь?
   - Сложно сказать. Если бы найти трупы наших офицеров, то можно было бы более точно определиться, а так это гадание на кофейной гуще. Иначе это, и назвать нельзя.
   -Почему ты думаешь, что они мертвы?
   -Иначе и быть не может. Офицеры штабные, с ними далеко уйти не удастся никому. Балласт. Избавится от него, они должны были после допроса. Только где это могло произойти, никак не могу понять.
   -Вот и я тоже этого понять не могу. Понять их логику не могу, а понять нужно, и как можно скорее. Иначе нам сильно не поздоровиться.
   - Вилли, давай пройдем к тому поваленному дереву и на нем полностью развернем карту. Прикинем варианты. Удобнее будет.
   - Ну что же, давай пройдем.
   Они подошли к давно упавшему огромному дубу, который третьей частью лежал на полянке, другой же уходил в лес. Стали в очередной раз прикидывать возможный маршрут диверсантов.
   Густав, оторвавшись от планшета, осмотрел лежащий ствол дерева, нахмурился и, посмотрев на своего командира, произнес:
   -А не кажется ли тебе странным вот это бревно?
   - Что ты имеешь в виду? - Оторвав свой взгляд от карты, Вильгельм посмотрел на Густава.
   - Сам стол вопросов не вызывает. Упал пару лет назад, не больше, а вот пня нет и ямы от него тоже. Это странно. Тебе не кажется?
   Капински, повернул голову в указанную сторону. Оглядев более внимательно землю, покрытую густой травой, вокруг поваленного ствола, он воскликнул:
   - А ведь ты прав! Что-то тут не чисто. Давай осмотримся.
   Они, отложив карту в сторону, принялись осматривать место, где должен был быть пень от упавшего дерева. Штурмшарфюрер наклонившись, стал руками ощупывать траву и землю. Замерев, в какой- то момент, он позвал своего командира.
   -Есть след! Посмотрите что, я нашел!
   Вилли наклонился рядом с Крамером, и сорвал лист подорожника. Поднес его к глазам. Потер пальцем темно бурое пятнышко, и попробовал на вкус и выплюнул красную слюну.
   -Это кровь! Причем достаточно свежая. Достаем ножи, и проверяем грунт. Похоже, место найдено.
   Достав дружно ножи, они стали вскрывать дерн на том месте, где должен был быть пень или яма от него. Нож под рукой штурмшарфюрера уткнулся во, что-то твердое. Пытаясь срезать верхний слой травы, Густав без труда снял целый пласт грунта, под которым оказалась человеческая нога, обутая в немецкий хромовый сапог.
   - Вот они! Грунт был недавно срезан.- Привставая с колен, произнес Крюгер.
   - Похоже, так и есть. - Согласился с ним Капински.
   Очистив весь пласт, им открылась картина, из троих убитых, немецких офицеров.
   Вытащив их тела из импровизированной могилы, они стали снимать с них форму. Осмотрев всю форму, и обнаженные тела, они поднялись.
   - Что по этому поводу думаешь? - Спросил у Крамера, Вильгельм.
   - Судя по телам, они подверглись экспресс - допросу в жесткой форме. Боюсь, им скрыть удалось не многое. Другого результата и ожидать было нельзя. Русские, выбив подтверждение данных указанных в карте, их ликвидировали. Стандартная тактика армейской разведки. Выбивается из общей схемы только качественное сокрытие тел. Тот, кто это сделал, имеет огромный опыт в такого рода делах. Ну, это мы и так предполагали. Допускаю, что это спецгруппа НКВД. Легко и быстро таких взять не удастся. Фанатики.
   - Так, по всей вероятности дела и обстоят. Только ты обратил внимание на отсутствие, каких либо предметов в карманах?
   - Обратил. Их будут использовать для отвлечения погони, и направления ее по ложным направлениям. Это логично, и разумно с их стороны.
   - Ладно, с этим понятно. Теперь смотри, что получается. Платок оказался отвлекающей ловушкой, на которую мы и купились. Красиво сделано, признаю. Пять часов потеряли впустую. Даже тела нашли случайно, хотя возможно, и это тоже подготовленная ловушка. Если бы они не нарвались на засаду в квадрате 4А, мы бы, и далее безрезультатно плутали по этим проклятым лесам. На место гибели полицейских выдвигаться полным составом теперь не стоит. Прошло более трех часов. За это время можно уйти на все 20 километров, а то и дальше. Поэтому нам стоит выдвинуться, на те же 20 километров, и там начать новые поиски. Правда, стоит отправить одну группу на место боя, для осмотра трупов, и поиска возможных путей отхода. Пусть команда Карла этим займется. Если, что найдут пусть сразу на связь выходят, и уже оттуда начинают свободную охоту.
   Вилли, повернулся чуть в сторону и выкрикнул:
   - Связист! Донесения от дальних команд еще не поступали?
   - Ни как нет! Герр гауптштурмфюрер!
   - Немедленно передать приказ. Расширить радиус поисков в сторону Полоцка не менее чем на 10 километров.
   Отдав распоряжение радисту, он посмотрел на Густава.
   - Ну, что давай собирай всех, и вызывай транспорт. Выдвигаемся в квадрат 5C .
   Крамер согласно кивнул головой, и, развернувшись, скрылся в лесу, для выполнения полученной команды.
  
   4 ЧАСА СПУСТЯ
  
  
   - Герр гауптштурмфюрер! Срочное донесение от внешних команд.
   -Давай сюда.
   Связист извлек из походного шифроблокнота исписанный лист, и протянул Вильгельму.
  
  
   Донесение
  
  
   В результате свободной охоты совместно с 2 взводом 18 литовского полицейского батальона в квадрате 7 С, была обнаружена, и уничтожена часть разведгруппы противника, в количестве 5 человек в русской полевой форме, и маскхалатах. Живым никого взять не удалось. Бой вели только эти пятеро. Осмотр убитых дает основания предполагать, об их причастности к похищению штабных документов. Самих бумаг при них обнаружено не было. Явно отвлекающая группа. Точного количества противника установить не представляется возможным, также не представляется возможным вычислить путь отхода основной разведгруппы.
   В результате боя наши потери составили; 3 человек убитыми и 4 серьезно ранены, полицейские потеряли 8 человек убитыми, и 9 ранеными. Из-за серьезных потерь, вынужден соединить оставшихся в одну команду.
   Прошу выделить дополнительные силы, в противном случае для дальнейшего эффективного поиска, с последующим преследованием наличных сил совершенно недостаточно.
   Карл
  
  
   Послышался зубовный скрежет и звук сминаемой бумаги.
   -Это все? Больше никаких донесений нет?
   -Никак нет!
   -Свободен.
   Когда шифровальщик удалился, командир ягдкоманды, не сдерживаясь, выругался:
   -Твари!!! Проклятые уроды!!! Поймаю, лично их удавлю!
   Большевистские выродки! Таких потерь среди личного состава, под моим командованием никогда не было! - Зло зашипел Капински.
   Подошедший к издерганному командиру Густав, аккуратно положил свою жилистую руку на плечо и обратился к нему:
   - Вилли! Не психуй, не все так плохо, мы их обязательно достанем. Никуда они от нас не денутся. Игра продолжается, и у нас не самые плохие карты на руках.
   -Я спокоен. Я совершенно спокоен, но боже, какие невосполнимые потери! Каких парней теряем! Цвет Великой Германии!
   - Да, наш враг силен и коварен. Зря мы на Россию полезли в 1941 году, зря. Русские это не французы и британцы. С ними воевать крайне тяжело, и те за кем мы гоняемся, тем более на подарок совсем не похожи, скорее наоборот.
   - Ты больше об этом никому не говори, иначе сам знаешь, что за такие разговоры бывает.
   - Ну, мне то что, дальше фронта не пошлют.- Пожав плечами, высказал свое мнение Густав.
   -Зато в концлагерь с легкостью могут!
   - Не стращай, и так пуганый. Давай думать дальше, что же нам предпринять в данных обстоятельствах.
   - Да придумал уже. Первые три команды направляй к Карлу на усиление, остальные делишь на две части, одна под твоим руководством направляется восточнее на 10 километров гибели наших людей, я же с остальной командой направляюсь в район Браславских озер. Больно странный у них маршрут получается. Предсказать реальный их путь крайне сложно. По этой причине образуем поисковый сжимающийся треугольник. С внешним кольцом из 18 полицейского батальона. Еще для этого надо привлечь пару пехотных батальонов вермахта. Пока других вариантов наших действий не вижу.
   - Разумная тактика в наших обстоятельствах. Другого, пожалуй, что и не придумать. - Согласился он с решением командира.
   - Иди, распредели людей по группам, и отдай команду шифровальщику, пусть свяжется со штабом, и передаст просьбу о предоставлении дополнительных сил. Обязательно проконтролируй его. На этом все. Давай вперед.
   Густав молча, развернулся, и скорым шагом направился выполнять полученный приказ.
  
   ЧАС СПУСТЯ.
  
  
   -Не успел Густав прибыть на обозначенное место со своей группой, в количестве 10 человек, как буквально в нескольких километрах от точки прибытия завязался нешуточный бой. Ему, и его команде пришлось в спешке менять весь свой план, и маршрут движения, направившись на звуки выстрелов. Рассыпавшись веером, они стали брать в кольцо сопротивляющихся противников. Продвигались осторожно, тихо, и незаметно, до тех пор, пока на мине не подорвался один из егерей. После этого подрыва, дальнейший их путь показался Густаву сущим адом, даже, несмотря на то, что основное бремя боя легло на плечи первого взвода 18 полицейского батальона.
   Из лесных зарослей раздался громкий выкрик на русском языке, с сильным прибалтийским акцентом:
   -Сдавайтесь! Мы гарантируем сдавшимся жизнь. Раненым будет оказана медицинская помощь. В противном случае вы будете уничтожены!
  
   Окруженные, и не думали сдаваться, поливая свинцовым дождем из пистолетов-пулеметов, а также снайперским огнем из винтовки прилегающие заросли. Сколько их было на самом деле, понять было проблематично. Интенсивность огня была такова, что и голову поднять было весьма затруднительно. Одно было понятно Густаву, такое положение дел не может продолжаться долго. Просто у обороняющихся в этих дебрях большого запаса боеприпасов быть не может. Значит это очередная группа отвлечения. Смертники, решившие ценой своей жизни отвлечь на себя погоню. Таких за просто так, не возьмешь! Будут биться до последней капли крови. Настоящие фанатики!
   Густав повернулся, и посмотрел на командира второй группы и прошептал, смотря ему в глаза:
   -Гюнтер, делайте, что хотите, но возьмите мне хоть одного из них живьем. Это крайне важно. Без этого мы как слепые щенки, мечемся в разные стороны, только не в нужную нам сторону. Повозможности не стрелять, и без сильного членовредительства.
   -Будет исполнено. Разрешите исполнять?
   -Исполняй.
   -Есть.
   Гюнтер, как ящерица, извернувшись, по-пластунски пополз в сторону противника, при этом пальцами давая условленные знаки, присоединиться к нему своим подчиненным. Те, повторяя телодвижения своего командира, стали выныривать из разных кустов, и зарослей, направляясь в ту же сторону.
   Как раз к этому моменту интенсивность стрельбы со стороны русских значительно сократилось. В последующие несколько минут шла достаточно вялая перестрелка с полицейскими, которые больше не пытались вновь предложить русским сдаться. Разумно с их стороны. Такие сами не сдаются, таких только захватывают, и то не всегда, а вот на звук голоса легко можно словить пулю, и не одну, тем более в лесу.
   Со стороны ушедшей команды выстрелов все еще не было, что дало основание Густаву надеяться на успех его людей. Он уже окончательно решил выдвинуться по следу ушедших, как с той стороны раздалась шквальная трескотня пистолетов-пулеметов, а затем мощно грохнули одна за другой три гранаты, похоже, усиленные тротиловыми шашками, по крайней мере, две из них. Стрельба мигом оборвалась. Наступила, совершенно мертвая тишина. От наступившей тишины у заместителя ягдкоманды от нехорошего предчувствия екнуло сердце, и зашевелились волосы на голове. Не осознавая в полной мере, что он делает, Густав, подхватив свой МР-40, пригибаясь, и перебегая от дерева к дереву, понесся в направлении отзвучавших взрывов. Прибежав на это место, он окинул открывшуюся ему картину и непроизвольно привалился к дубу, по которому, и сполз на землю. Картина побоища впечатляла. Все его люди были мертвы. Большевики все же смогли в последний момент обнаружить крадущихся к ним егерей, и открыть по ним огонь из ППШ. Только им это не сильно помогло. Подошедшие с тыла егеря успели накинуться на них, и им почти удалось захватить их живьем, если бы не заранее подготовленные гранаты с примотанными шашками взрывчатки! Они себя просто ими подорвали, унеся при этом жизни не только свои, но и жизни его людей. Результатом этого буйства первородной стихии, стали разбросанные по всей площадке оторванные человеческие конечности, разбросанные в хаотичном беспорядке. Картину этого ужаса дополняли разлетевшиеся и еще дымящиеся внутренности, тех, кто имел несчастье оказаться рядом. Близлежащие кусты, поменяли свой природный зеленый цвет, на буро-красный.
   - Проклятье!!! Проклятье!!! Будь все Проклято! Чертовы коммунисты! Фанатичные мерзавцы!
   Громко выругавшись, Густав, кряхтя, как старик поднялся с земли, и направился осматривать тела, но надежды отыскать выживших, он не испытывал. Осмотрев место бойни, он поразился тому, что диверсантов оказалось всего лишь трое!
   Развернувшись на треск веток кустарника, он увидел, как на поляну со всех сторон стали неуверенно выходить потрепанные латышские полицейские.
   Густав с гримасой пренебрежения оглядывал это настороженное воинство, и не заметил, как в трех метрах позади него красноармеец, весь залитый кровью и выбитыми глазами, одной уцелевшей рукой извлек из кармана гранату Ф-1 с шашкой, и из последних сил отогнув усики, сорвал чеку зубами...
   На глазах у совершенно ошеломленных полицейских, за спиной неуважительно скалящегося на них германского егеря, вспухла ослепительно яркая, и оглушительная вспышка, поглотившая заместителя начальника ягдкоманды штурмшарфюрра СС Густава Крамера.
  
   20 МИНУТ СПУСТЯ
  
   Вильгельм Капински, и оставшиеся в его распоряжении 9 егерей шли в направлении Браславских озер. Он, и сам уже не верил, что это удачная идея, но интуиция старого, и опытного воина подсказывала обратное. Руководство также было против именно этого направления, считая его совершенно бесперспективным, но гауптштурмфюрер продавил именно этот маршрут своим авторитетом.
   Посмотрев на часы, он объявил привал. Наступало время выхода на связь.
   -Всем стоп. Привал 16 минут. Проверить снаряжение, и быть готовым к немедленному выступлению. Первые номера в охранении 8 минут, вторые-остальные восемь минут. Связист, выход на связь.
   Опытные егеря мгновенно разобрались и принялись переобуваться и осматривать свое снаряжение, пока их товарищи стояли на часах.
   Радист развернул радиостанцию и закинул антенну на близлежащее дерево, принялся налаживать связь, надев наушники. Не успел он отправить подготовленное донесение, как в его уши ударил вызов.
   В быстром темпе, выдавая немалый опыт, он начал принимать шифрограмму. Записав в свой блокнот столбцы цифр, стал их расшифровывать, сверяясь с шифровальной таблицей. Записав на листок текст, он передал его в руки своему командиру.
   Вильгельм взял листок и вчитался в текст:
  
   Донесение
  
   30 минут назад, в результате поиска первый взвод 18 полицейского батальона совместно с частью инструкторов ягдкоманды под командованием штурмшарфюрера СС Густава Крамера, была обнаружена группа большевистских диверсантов. Во время завязавшегося боя они были уничтожены. Их оказалось всего трое. При них искомых документов обнаружено не было. Также с прискорбием сообщаю вам, что во время боя погибли все ваши люди, в том числе и сам Крамер. При задержании, которое проводили ваши люди, красные подорвали себя гранатами, убив при этом, и егерей. Еще раз приношу вам самые искренние соболезнования. Надеюсь на ваш успешный поиск и захват искомых диверсантов.
  
   Руди.
  
  
   Вильгельм, в который раз получив крайне неприятное донесение, просто молча, смял лист с текстом, и поджег его поднесенной к нему бензиновой зажигалкой. Злосчастную бумажку медленно охватило пламя. Он все всматривался в огонь, пожирающий тяжелую для него весть о гибели своего друга, и подчиненного Густава Крамера. Догоревший пепел, аккуратно просунул под мох. Таким образом, тщательно замаскировал все, что осталось от нее.
   Все это делалось с совершенно бесстрастным выражением лица. Когда он обернулся, то увидел внимательные взгляды своих людей, пристально рассматривающих его. Окинув всех смотрящих на него, произнес:
   -Довожу до вашего сведения, наши камрады из команды Крамера, во время задержания русских диверсантов, погибли. Погибли все. Теперь это дело касается нашей чести. Месть! Вот наша цель! Документы тоже крайне важны, но теперь они вторичны. Вы согласны со мной?
   Его подчиненные спокойными, даже несколько отрешенными взглядами монолитно выдохнули:
   -Месть!!! Месть!!! Месть!!!
   Совсем тихо, но на едином дыхании пошипели егеря.
   Вильгельм всмотрелся в глаза каждому, не пропустив никого. Расправив плечи, и встав по стойке смирно, произнес:
   -Я в вас не сомневался камрады! Теперь только вперед! Они от нас не уйдут.
   Егеря в абсолютной тишине поднялись с земли, поправили амуницию, и двинулись дальше. На глазах Вильгельма его люди стали растворяться среди листвы, как призраки. Постояв еще мгновение, он зашагал вслед за ними и также, как его люди исчез в белорусском лесу.
  
   ДВА ЧАСА СПУСТЯ
  
  
  
   Егеря под командованием Вильгельма целенаправленно направлялись в сторону Браславских озер. Они за прошедшее время практически подошли к намеченной точке, но так, и не обнаружили свежих следов пребывания людей. Самого Вильгельма, неожиданно даже для него самого стали посещать нехорошие предчувствия. В выбранном им самим направлении он не сомневался, хотя логического объяснения этому так, и не смог найти. Интуиция, которой он за долгие годы войны научился доверять, и которая не раз выручала его, подсказывала это. В то же самое время, эта же интуиция стала навевать какие-то странные, и тревожные образы. Именно эти размытые, и неопределяемые образы, и не давали ему покоя. Он шел, чуть в стороне от своих людей, в совершеннейшем одиночестве, пытаясь выхватить, и понять то, что ему видится. Но это плохо ему удавалось. Чисто механически передвигая ноги, как только могут опытные воины, он силился вслушаться в свою интуицию. Вдруг впереди, среди вековых деревьев раскинувших свои густые ветви, промелькнул просвет. Совсем небольшой, может быть не больше метра. Увидев его, Вильгельм остановился, и стал внимательнейшим образов всматриваться в него. Почему-то его интуиция покинула его в этот момент. Не решаясь пойти туда, он сначала вслушался, а затем и принюхался.
   -Нет здесь никого, и, похоже, давно не было. Сказал он вслух, и осторожно пошел к виднеющемуся в дали просвету.
   Подойдя к нему, он осмотрел его, и, не обнаружив ничего подозрительного, смело вошел в него. Небольшой просвет средь темного леса оказался началом тропинки, совсем узкой, и еле заметной, которая только угадывалась, нежели виднелась. Все говорило о том, что ей, очень давно не использовали по прямому назначению. Сама тропа петляла самым причудливым образом среди вековых великанов. Создавая стойкое ощущение загадочности, и некой тайны. Продолжая шагать вперед, Вильгельм ощутил нереальность происходящего с ним. Путь, по которому он шел, стал напоминать ему сказки, рассказываемые ему, бабушкой в детстве. Петляя по этому, своеобразному коридору, окруженному со всех сторон мрачными ветвями, он, наконец, вышел на такую же мрачную полянку. Открывшаяся взгляду картина ему совершенно не понравилась. Мрачность этого места, и гнетущая атмосфера разбудила в нем давно забытые детские страхи. Из-за нахлынувших давно забытых страхов, все его тело, от пяток до кончиков волос, пробрала дрожь. По центу этого места стоял вырубленный из камня истукан, а по всему периметру стояли вкопанные дубовые колья, на которых были развешаны черепа различных животных, но среди них были и человеческие. Все это было опутано многовековой паутиной, и это давало основание думать, что это место было покинуто очень и, очень давно. Вильгельм обошел всю площадку, внимательно осматривая все, что ему попадалось на глаза, и в конце своего обхода остановился напротив каменного истукана.
   - Ну, что уставился, идол языческий? Все стоишь, и смотришь, на этот мир равнодушным взглядом, и никакого дела тебе нет до всего происходящего?
   Сказав это, он понял, что нахлынувшие было детские страхи, о которых он, очень давно забыл, и забыл их еще в ранней юности, совсем исчезли. Не оставив после себя совсем ничего. Ощутив себя прежним, и уверенным в себе воином, с немалым опытом боев,
   Вильгельм обошел вокруг этого каменного изваяния, осматривая его со всех сторон, и остановился напротив вырезанного лица. Всмотрелся в него более внимательно.
   -А ведь я не прав! Ты совсем не равнодушным взглядом на этот мир смотришь! Совсем не равнодушным! Взгляд твой недобрый, и даже очень злой. Интересно тут, что жертвоприношения тебе приносили? И кто это вообще делал? Молчишь? Ну, и бог с тобой, а я дальше пошел.
   Он развернулся, и пошел на выход из этой странной, и мрачной полянки обратно. Уже выходя на все туже тропу, он почувствовал на себе чей-то посторонний взгляд. Резко развернувшись в сторону этого взгляда, он увидел совершенно черного ворона сидящего на макушке каменного истукана, и смотрящего на него каким-то, очень уж умным, и загадочным взглядом.
   - А тебе, что от меня надо? Может ты посланец Одина? - В шутку, обратился он к птице.
   Ворон, как бы соглашаясь с прозвучавшим вопросом, склонил голову и, потерев клюв о камень, взлетел. Сделав несколько кругов над головой гауптштурмфюрера, скрылся за ветвями деревьев.
   Вильгельм с совершенно ошалевшим видом, провожал взглядом весь полет странного ворона. Все еще смотря в сторону исчезнувшего черного ворона, произнес:
   - Ну, прямо как из древней легенды о воронах Одина, Мунин и Хугин. Если это Мунин, то где же тогда Хугин?
   Задумчиво произнес Вильгельм.
   - Да ну его ко всем чертям! Быть такого не может. Все это игра воображения, и ничего более. Все, пора возвращаться к реальности, и продолжить охоту на русских диверсантов, причинивших так много бед.
   Больше не смотря, и не оглядываясь никуда, он отправился в обратный путь.
  
   Хугин и Мунин - пара воронов в скандинавской мифологии, которые летают по всему миру Мидгарду и сообщают богу Одину о происходящем. На древнеисландском Huginn означает 'думающий', а Muninn - 'помнящий' (или 'мысль' и 'память' соответственно).
   Вороны упоминаются в таких литературных памятниках Скандинавии XIII века, как Старшая и Младшая Эдда, Круг Земной, Третий грамматический трактат Олава Тордарсона, а также в скальдической поэзии.
   В этих произведениях Хугин и Мунин описываются как служащие Одину вороны, которые садятся на его плечи и снабжают его информацией. В Круге Земном рассказывается, как Один наделил воронов речью. Роль Хугина и Мунина как посланников верховногоаса связана с традицией шаманских практик и с общей символикой германских народов, изображающих ворона источником скрытых знаний.
  
  
  
   30 МИНУТ СПУСТЯ
  
  
   Выходя из мрачного местечка, Вильгельм еще раз обернулся в сторону тропы, но ее так, и не увидел. Пропала тропинка, как и не было ее вовсе. От всей своей души он плюнул, и в сердцах сказал:
   - Ну, и что это такое было, в самом деле? Уж не предвиделось ли мне это? Сумасшествие какое-то. Ладно, все это лирика, нужно своих людей догнать.
   Он скорым шагом направился за ушедшими далеко вперед. Выбросив из головы все произошедшее с ним на языческом капище. Он включился в ритм движения бойца, и за довольно короткое время их догнал. Когда он прибыл на точку сбора, и отдыха, его уже ждала полученная радистом группы очередная шифрограмма. Взяв протянутую ему шифровку у угрюмого радиста. Вильгельм, взяв лист, продолжая всматриваться в его глаза, спросил:
   -Что, опять мы несем потери?
   - Да, потери есть. Опять отвлекающая группа вступила в бой с командой Карла.
   -Я тебя понял. Свободен. Иди, отдыхай.
   Радист развернулся, и отправился на свое место.
   Гауптштурмфюрер вчитался в текст донесения.
  
  
  
   ДОНЕСЕНИЕ
  
  
  
   В результате поисковой операции, была обнаружена и уничтожена группа русских диверсантов в количестве трех человек. При них искомых штабных документов обнаружено не было. Проведенный осмотр прилегающей территории в радиусе трех километров, ни каких результатов не дал. Также не было обнаружено следов других групп русских. В результате завязавшегося боя наши потери составили: 2 человек убитыми и 3 ранеными. Прикомандированные полицейские потеряли убитыми 4 убитыми, и ранеными 5 человек. Продолжаю вести прочесывание в зоне своей ответственности.
   Карл
  
  
  
   Вильгельм в который раз подпалил бумагу и задумался.
   По всему выходило, что его команде пришел конец. Восполнить выбывших бойцов, опытными людьми на сегодняшний день не представляется возможным. Каждый егерь штучный товар, на подготовку каждого уходят годы. Да, таких потерь в личном составе ему никто не простит, даже при наличии высоких покровителей, а уж если они не смогут вернуть утраченные бумаги....
   О последствиях, которые после этого обязательно последуют, лучше пока вообще не задумываться. Слишком печальная перспектива вырисовывается! Тряхнув головой, и отогнав, таким образом, мрачные мысли, он позвал старшего егеря:
   - Вернер, подойди ко мне, и захвати свою карту.
   С лежки поднялся огромный егерь, опираясь на русскую СВТ-40, которая в его лапищах смотрелась как хворостинка, и подошел к своему командиру.
   Смотря на него, Вильгельм признал правоту своих людей, давших прозвище этому человеку, альпийский медведь. Хотя это было сделано любя. Несмотря на свои габариты, Вернер был подвижен, быстр, и грозен словно молния. Единственным его заскоком была нежная любовь к СВТ-40. Еще летом 1941 года, он взял ее в качестве трофея, и с тех пор с ней никогда не расставался. Даже в руки другим брать ее не разрешал. Ну, такие заскоки для воина, тем более отличного воина, простительны, даже поощряемы начальством.
   - Мы опять потеряли людей, а задачу поставленную, пока так, и не выполнили. Группа Густава погибла в полном составе. У Карла ситуация ненамного лучше. В розыске принимает участие, но уже сейчас ясно, что в его стороне оставшихся русских диверсантов больше нет, допускаю мысль, и не было. Быть может, где-то рядом, но точно не там где произошел последний бой. Теперь вся надежда осталась на нашу команду. Русские оппоненты, несмотря на привлеченные значительные силы, и полное блокирование всего этого района, доказали свою способность всех переиграть, и уйти от нас с грузом. При этом они не остановятся ни перед чем, для выполнения своего задания. Самое паршивое в этой ситуации, это отсутствие точно установленного маршрута этих диверсантов. Уничтоженные три их группы выполнили свою задачу полностью, а с учетом наших потерь, даже перевыполнили. Отвлекли от уходящей основной их группы качественно. Теперь нам надо прикинуть, сколько их осталось, хотя бы приблизительно, и выработать дальнейшую нашу тактику.
   - Сложно сказать, сколько их на самом деле. Если принять во внимание стандартную разведгруппу русских, то это 12-15 человек. Изредка такая группа может достигать 18 человек. Во всяком случае, 20 максимально возможное число, но в этом, я сильно сомневаюсь. Таким составом через линию фронта, незамеченными пройти практически невозможно, и с самолета десантироваться кучно весьма проблематично. Да, и само десантирование такого числа не осталась бы незамеченной нашей ПВО. Склоняюсь к цифре 15-18 человек, не больше.
   - Я склоняюсь к тому же мнению. Теперь считаем их потери. Двое нарвались на засаду полицейских. Группа Карла обнаружила, и уничтожила еще пятерых. Команда Густава уничтожила еще троих, при этом сама погибла в полном составе. Как такое могло произойти, ума не прилажу? Ничего! Задачу нашу выполним, я с этих латышских полицейских шкуры поснимаю, за гибель наших камарадо, и отдельно за Густава они мне ответят! За все ответят! Ладно, что-то, я разошелся, вернемся к счету. Значит двое плюс пятеро, и еще трое, получается десять, и вот сейчас получил донесение от Карла, где он сообщает об уничтоженной еще одной группе из трех человек. Получается, мы ликвидировали 13 диверсантов, только вот пока нужного результата нет. Документы неизвестно где, и где их искать, пока тоже не знаем. Надо признать, неутешительный результат, а учитывая какой кровью он дался.....
   - Значит, их осталось минимум двое, но скорей всего их больше?
   Вильгельм потер кистью руки свою трехдневную щетину, и с задумчивым видом сказал:
   - Возможно, возможно. Во всяком случае, из этого предположения стоит исходить. Их должно быть от двух, но не более пяти. Слишком резвые, и резкие мужчины. Уже, и не знаешь, что от них стоит ожидать, но ничего хорошего. Это точно. Нужно все очень хорошо обдумать и взвесить.
   Сейчас нам определиться надо, куда направить наши ноги. От этого слишком многое зависит.
   Вернер все держа в руках свою винтовку, внимательно, с прищуром посмотрел на своего командира, и спросил:
   - На сколько, многое?
   - Целостность наших тушек тебе не кажется, этим самым многим?
   - Вопрос стоит именно таким образом?
   -В данной ситуации, именно так, и стоит. Боюсь, он может стоять в еще более жесткой форме. Ты меня понял?
   - Чего тут не понять? В очередной раз из нас козлов отпущения сделают в случае неудачи. Так, что ли?
   - Ты меня правильно понял.
   - Тогда у меня вопрос: почему мы именно сюда пришли, если отвлекающие группы русских запутали их реальный маршрут движения?
   - Интуиция подсказывает, и определенные соображения по этому поводу имеются.
   - Интуиция в нашем деле серьезное значение имеет, а какие соображения, позвольте полюбопытствовать? -Заинтересованно спросил он своего командира.
   - А ты сам подумай, куда они могут пойти?
   -Думал уже, и кроме смутных предположений ничего в голову не лезет.
   - Вот именно на такую реакцию весь их расчет. Через озера им не переправиться, даже ночью. Авиация плотно контролирует всю территорию. Периметр, на земле оцеплен, и того плотнее. У них есть несколько реальных вариантов окончательно от нас скрыться. Первый вариант: Уйти можно через партизанскую резидентуру, явившись в условленное время, и место. Дальше их от нас уведут с концами местные жители к партизанам. Второй вариант: Улетят на самолете. Самолет может находиться на земле или прибыть на место эвакуации.
   Эти варианты могут быть комбинированными. Это вообще, в данных обстоятельствах практически единственно возможные варианты эвакуации. Как и где это может произойти? Как думаешь?
   - Сложно вот так сразу сказать. Пожалуй, ни тот ни другой вариант в данном районе не осуществим. От партизан эта местность зачищена. Быть может, где и остались, но активность практически равна нулю. Если через резидентуру, то им надо выходить в селения или в город. Другого пути не вижу. Авиацией не вывезти. Воздушное пространство под контролем. Значит им необходимо, оторваться от нас, и миновать прочесывающие части. Главное для них, проскочить оцепление незамеченными.
   . Примерно так.
   - Отлично головой работаешь!
   Вернер получив похвалу из уст гауптштурмфюрера , слегка улыбнулся мрачноватой, даже жутковатой улыбкой, и произнес:
   -Стараюсь.
   -Старайся и дальше, только ты так, и не ответил, где именно они прорываться собираются? Подчиненный, молча, пожал плечами. - Вот и, я на этот вопрос ответить не могу. Пока не могу. Только, я бы на месте их командира выбрал два интересных маршрута. Первый, это тот по которому мы сейчас, и двигаемся, а именно постараться проскочить между двух озер. Рискованно конечно, но пройдя именно его, получаешь выход на оперативный простор, и возможность исчезнуть в любых направлениях. Второй вариант: уйти западнее, и там соединиться с партизанами. Есть, и другие направления, но они не дают возможности быстро эвакуироваться, а такие документы, которые к ним попали, требуют незамедлительной доставки командованию. Иначе не может и быть. Информация просто устареет, и ценность ее будет минимальна. Уйти западнее, как раз, и значит потерять время, дня два не меньше.
   - Похоже на действительность, только не мало, ли нас для задержания, и когда нам в усиление еще людей подбросят?
   - Придется обходиться своими силами, и на другие не рассчитывать.
   Вернер повесил винтовку на плечо, и несколько нервно потеребил висящий на поясе нож разведчика, и только после этих манипуляций спросил:
   - По какой причине нам не стоит рассчитывать на дополнительные силы усиления нашей группы?
   - По простой, и понятной причине. В штабе совершенно не верят в возможность такого развития событий. Я вас сюда повел на свой страх, и риск, а оставшиеся наши люди просто физически не успеют к нам на помощь. Теперь все зависит от нас, и практически ни от кого другого.
   -Мы готовы герр гаутштурмфюрер. Приказывайте, и мы пойдем вперед.
   Произнеся это, Вернер чеканно, точно на плацу, козырнул Вильгельму Капински. В ответ, он ответил своему подчиненному тем же, и отдал приказ:
   - Всем собраться. Выходим немедленно!
   Весь наличный состав быстро повставал со своих мест готовиться продолжить выполнять свою задачу. Когда все собрались, и были готовы к выдвижению, Вильгельм, спокойным, и деловитым голосом отдал следующую команду:
   -Выступаем обычным порядком, каждый в своем секторе. Вперед!
   Егеря быстро исчезли в зарослях леса, а вслед за ними исчез, и их командир.
  
  
  
  
   ОДИН ЧАС СПУСТЯ
  
  
  
  
   За прошедший час группа егерей под командованием Вильгельма Капински, целенаправленно направлялась к своей цели, не забывая осматривать, и выискивать возможные следы пребывания разведывательной группы русских. Пока безрезультатно. Оставалось пройти еще 300 метров до опушки леса, когда гауптштурмфюрер знаками отдал команду, <<все ко мне>>. Передавая друг другу полученный знак, егеря стали подтягиваться к своему командиру, и когда весь личный состав оказался в сборе, он обратился к ним:
   -Камарады, мы практически достигли намеченной цели, осталось пройти совсем немного. Требую максимально возможно усилить свое внимание, в особенности при выходе из леса. Достигнув его кромки, всем прекратить всякое движение, и самым внимательным образом осмотреть всю прилегающую местность. Любое выявленное подозрительное явление не должно быть пропущено вашим взглядом. При обнаружении чего либо, нехарактерного для этой местности, немедленно мне докладывать. Наш противник доказал, и показал нам всю свою серьезность. По этому, примите все возможные меры для недопущения вашего обнаружения противником.
   -Вопросы есть? - Традиционно спросил он у своих подчиненных.
   Егеря, не сдвинувшись с места, отрицательно покачали головами, тем самым изобразив принятие полученного приказа.
   - Тогда вперед, покончим с нашим делом!
   Десять человек синхронно развернулись, и не нарушая покой леса, растворились в сумрачном лесу, не оставив после себя, и намека на свое присутствие.
   Прокравшись к опушке леса, не потревожив даже птиц, егеря замаскировавшись среди редких кустарников, принялись изучать открывшуюся им картину.
   Вильгельм, используя складку местности, настороженным взглядом рассматривал открытый участок, и то, что он видел, ему крайне не нравилось. Совершенно открытое, и ровное пространство лежало перед очень узким перешейком, шириной не более 10 метров, до которого около двухсот метров. Причем, сам перешеек был окружен разлившимися озерами, края которых оказались, весьма заболоченными, и практически непроходимыми для человека. Натуральная трясина, которую пройти в быстром темпе не представлялось возможным, и в случае наличия засады, обойти ее с флангов практически было не реально. Еще раз, осмотрев в бинокль место прохода, увидел на расстоянии, примерно двухсотпятидесяти метров еще, и земляные бугры, среди которых виднелись старые пни, густо покрытые вездесущим мхом.
   Отложив бинокль в сторону, Вильгельм обратился к Вернеру:
   - Ну, и как тебе диспозиция?
   - Хуже не придумаешь. В таких обстоятельствах придется идти только в лоб. А если там засада с пулеметом? Положат всех, и не поморщатся.
   Гауптштурмфюрер сняв каску, покрытую листвой, и положил ее на траву. Сняв с плеча офицерский планшет, и раскрыв карту, посмотрел на данный район.
   - Плохое место, и если его обходить, а это 18 километров, то затратим на этот маршрут как минимум четыре часа. Этого более чем достаточно для полного отрыва от нашей погони.
   Вернер с отрешенным видом смотрел на карту, и не находил разумного выхода из сложившегося положения. Оторвав свой взгляд от карты, он посмотрел прямо в глаза своего командира, и спросил:
   -И как нам теперь быть, и что нам делать?
   -Хороший опрос, главное своевременный. Чтобы на него ответить, надо для начала, все хорошенько обмозговать. Вот, например, чтобы ты на месте наших противников делал бы?
   - Я бы на их месте именно здесь засаду на погоню и организовал бы. Слишком она для этого удобна. Тут, и целый пехотный полк можно надолго задержать.
   - Вот именно. Засада здесь есть, но мы ее пока не видим, а это плохо.
   - Тогда как поступать будем?
   Капински, еще раз взглянул на карту, после чего опять поднес бинокль к глазам, и всмотрелся даль. Рассматривая замшелые пни, и бугры ландшафта, он вдруг услышал песню. Песню, исполняемую на русском языке. Он стал внимательно вслушиваться в слова, пытаясь разобрать смысл, и в конце концов поняв его, нервно вздрогнул. Это были слова старой русской песни, времен Кавказской войны, <<Черный ворон>>.
   Не отнимая бинокля от глаз, Вильгельм обратился к Вернеру:
   - Ты слышишь песню?
   - Слышу, но понять не могу, откуда именно ее поют.
   - Ну, я тоже пока не пойму, откуда именно ее поют, но не это главное. Ты сам текст песни понял?
   - Нет, я же русский не настолько хорошо знаю, как вы.
   - А ну да, совсем забыл. Это песня <<Черный ворон>>. Ты ее разве не знаешь?
   - Какой такой черный ворон? Я таких песен не знаю.
   - Зря. Это песня готовящегося к своему последнему бою русского воина, из которого он живым выйти не надеется, а это очень, и очень плохо, для нас плохо, а не для него. Так как своему последнему бою он уже готов.
   - А, что в этой песни такого, что ее перед смертью русские поют?
   - Мне на этот вопрос не ответить, ведь я не русский, я прусак. Если уж есть у тебя желание это поподробнее узнать, спроси у русского, но его еще надо живым взять.
   - Тогда вы откуда это знаете?
   - Своего врага надо знать в лицо, для того, чтобы его побеждать. - Наставительно сказал он ему.
   - Так, что выходит, когда мы в СССР поперлись, то совершенно ничего не знали о нашем враге? Тогда понятно, почему нас русские в хвост и гриву гоняют.
   Вильгельм от услышанных слов дернулся как от удара, отложив бинокль, он страшно зашипел на своего подчиненного:
   - Язык свой прикуси болван! Иначе, я тебе его сам вырежу, и сожрать заставлю. Ты меня понял, придурок?
   Cтарший егерь егерь в притворном испуге выставил перед собой раскрытые ладони, и с мнимым раскаянием на лице произнес:
   -Я все понял герр гауптштурмфюрер! Такого больше не повториться. Прошу меня простить за необдуманно сказанные слова.
   Капински с нескрываемым на лице сомнением, посмотрел на своего старшего егеря, и сказал:
   - Сейчас сделаю вид, что тебе поверил, но учти на будущее, еще раз нечто такое опять себе позволишь своему языку молоть, отправишься в штрафбат. Ты хорошо меня понял?
   - Я все понял.
   - Это хорошо, иметь понятливого подчиненного.
   Произнеся это, Вильгельм услышал, как звучавшая песня прервалась. Вильгельм мгновенно среагировал на это, схватив лежащий рядом бинокль, и стал с удвоенной силой рассматривать , раннее осмотренное пространство. Как ни странно, но он опять так ничего, и не увидел. Просматривая каждый метр, он нечаянно захватил взглядом сидящего на пне черного ворона, и сердце его дало резкий сбой, и дыхание его на время остановилось. На него накатило видение, недавно им же виденного черного ворона на заброшенном языческом капище.
   Не отрывая своего взгляда от ворона, он видел как эта птица, покрутив головой, взлетела с облюбованного ей пня, и сделав круг, по вороньи прокричав, скрылась в лесу.
   Все еще находясь в оцепенении, Вильгельм с неким трепетом в своей душе, сам себе сказал:
   -Уж не сам ли, Один на меня свое благосклонное внимание обратил? Это было бы слишком хорошо, чтобы быть правдой!
   Сказав это самому себе, он, наконец, пришел в себя, и смог, в конце концов, мыслить здраво, без налета всякой мистики.
   Стряхнув с себя нахлынувшее на него наваждение, Вильгельм, отложив, в очередной раз бинокль, спросил:
   - А вот по этому поводу, что ты сам думаешь?
   - Птица показала нам место засады.
   -Правильно. Значит так, слушай мою команду.
   Ты располагаешься с правого фланга, и сидишь там, тише воды, ниже травы. В бой не вступаешь. Ждешь, и наблюдаешь. Лови момент. Он обязательно должен у тебя появиться в прицеле. Теперь дальше. Поставь с левого фланга Вальтера, он лучше всех ведет прицельный огонь из МР-40. Ему нужно будет постоянно вести беспокоящий фланговый огонь. Хотя какой он к черту фланговый? Самое настоящее издевательство, а не фланговый огонь, по другому, назвать это нельзя, как бы не хотелось.
   Но другого, в таких условиях, и не возможно добиться. Ладно, это все отступление, теперь продолжим. Выбери одного хорошего пловца, хотя нет, отставить. Лучше меня плавать никто не может. Поэтому, под фланговым прикрытием, я поплыву с левого фланга, только пусть он начинает стрелять после того, как я проплыву не менее 100 метров. Остальные позже начинают выдвигаться по фронту в шахматном порядке через десять минут после моего заплыва.
   Вильгельм, не отрывая взгляда от предполагаемого места засады, спросил:
   -Есть ли у тебя какие либо замечания по плану?
   - Замечаний масса, но в таких условиях, по другому не выйдет. Жаль только, больших потерь, в таком случае не избежать.
   - А ты можешь предложить другой вариант?
   - Не могу. Я его просто не вижу.
   - Тогда время разговоров подошло к концу, иди и распределяй людей по местам, а я сейчас подготовлюсь к заплыву.
   Как только Вернер исчез в кустах для исполнения его распоряжения, Капински принялся, не торопясь снимать свою камуфляжную униформу.
   Сложив свою форму, и положив сверху каску, он задумался о выборе оружия для предстоящего дела. Положив перед собой МР-40, пистолет Р-38,нож, и три гранаты, одна М-24 и две М-39. Задумчиво перебрал свой арсенал, в конце концов, он отложил для себя две М-39, и взял Р-38 с одним магазином, а также нож. Большего, и не требуется. Если этого будет недостаточно тогда, и всего арсенала не хватит. Да, и тяжеловато, и неудобно будет плыть с МР-40. Сделав окончательный выбор, Вильгельм стал упаковывать в водонепроницаемые пакеты из целлофана, пистолет в один, а гранаты в другой. Прикрепив к телу пакеты изолентой на спине, а нож примотал к левой руке, рукояткой вниз, для того, чтобы можно было мгновенно его извлечь для боя. Критическим взглядом, осмотрев себя, Капински срезал две камышины, и очистив их, превратив их в трубки для дыхания. Окончательно подготовившись к заплыву, гауптштурмфюрер выискав место для входа в воду, которое не просматривалась с другой стороны, так как его прикрывал небольшой бугорок, покрытый густой травой. Уже собравшись войти в воду, он увидел, как ему стал подавать сигнал старший егерь. Вернувшись обратно, на только, что покинутое место, он подошел к Вернеру и спросил:
   - В чем дело?
   - Мы полностью готовы.
   - Хорошо, следите за мной, как пересеку оговоренную линию, так сразу, и преступайте в стандартном порядке. Только автоматчика одного по центру оставь, пусть, и оттуда прикрытие работать будет. И еще двигаться, маятником начнут, когда пройдут не менее 30 метров по открытому пространству. Понимаю, тяжело в этом режиме такое расстояние пройти, но лучше так, чем сразу понести серьезные потери. На этом все. Я пошел.
   Вильгельм, подойдя к воде, лег на живот, и аккуратно, стараясь не плескать, стал в нее медленно входить. Погрузившись в холодную воду, он осторожно, и не торопясь, поплыл вперед, к своей цели.
   Плыл Капински, медленным, и очень осторожным ритмом, экономно расходуя свои силы. Стараясь сохранить их для предстоящего боя, при этом тщательно контролируя свои телодвижения, которые могли бы выдать его пребывание в воде. Преодолев установленную черту после, которой его люди должны выйти для преодоления, этой природой созданной ловушки, и скорей всего, штурма. Выстрелов пока не было.
   Продолжая двигаться вперед, в гнетущей тишине, Вильгельм только успел подумать, а не ошибся ли он в своих предположениях, как зазвучали скорые выстрелы из немецкого карабина. В ответ егеря открыли беспрерывный огонь в сторону засады. Карабин умолк, чтобы через мгновения, требующиеся для перезарядки его, продолжить огонь . Продолжая целеустремленно двигаться вперед, он вслушался более внимательно в звуки выстрелов, и сделал для себя неприятный вывод; его людей становилось все меньше, и меньше! Если такими темпами, и дальше отстрел будет продолжаться, то он рискует потерять вообще всех своих бойцов, до того как доберется до этого стрелка!
   В очередной раз замолк карабин, а в место него застрекотал русский ППШ, в след за которым грохнул характерный разрыв гранаты Ф-1.
   Уже практически достигнув места обороны диверсанта, в очередной раз вслушался в звуки выстрелов, пытаясь пересчитать, сколько же егерей продолжает вести бой. Полученный результат его совсем не обрадовал! По его прикидке выходило три, четыре ствола. Плохо дело.
   Добравшись до той точки, куда планировал, и как оказалось правильно, именно это место оказалось на 15 метров дальше в тылу, от места в котором скрывался русский разведчик. Вильгельм предельно осторожно выбрался на берег, и стал извлекать свой арсенал из целлофановых пакетов, и приводить его в полную боевую готовность. Положив перед собой две гранаты, и взведя свой Р-38,принялся вслушиваться в действия своего противника, с целью определения его местонахождения. Хотя бой еще продолжался, но было заметно, насколько сильно упала кучность и интенсивность перестрелки. Его группа катастрофически уменьшилась.
   Слушая работу советского ППШ, Вильгельм, окончательно уяснил для себя, что перед ним, серьезный профессионал войны. Этот русский постоянно передвигался с места на место, при этом вел плотный прицельный огонь, короткими очередями по 3-5 патронов, не давая, приблизится на бросок гранаты, его егерям.
   Так, и не определив окончательно точное место, но поняв приблизительную схему его передвижений, он решился действовать. Дальнейшее промедление грозило еще большими проблемами, как для него лично, так и для его людей. Отложив, чуть в сторону, под левую руку, пистолет, Вильгельм, снял предохранительные колпачки, выдернув вытяжные шнурки с гранат, и одну за другой швырнул их на звук стрельбы ППШ. Дождавшись, разрыва брошенных им гранат, схватив пистолет левой рукой, а правой, извлек прикрепленный к левой руке нож, Вильгельм резким движением вскочил на ноги, и молча, бросился в атаку.
   Практически добежав, до цели, он надеялся увидеть своего противника живым. Практически так, и оказалось. Подбегая к израненному диверсанту, испытывая огромную радость, в победе над сильным врагом, отбросил в сторону свой пистолет, и схватил того за руки, пытаясь его связать. Уже связав израненного советского разведчика, он взглянул на лицо задержанного, и непроизвольно всем телом вздрогнул от его радостной, и искренней улыбки. Скосив, чуть в сторону взгляд, он увидел, как из-под лежащего тела, этого демона в человеческом обличье выкатилась граната Ф-1, без предохранительной чеки. Проводив взглядом отлетевший в сторону спусковой рычаг, Вильгельм, в последнее мгновение своей жизни опять посмотрел в лицо, все также продолжающего, улыбаться ему в лицо человека, и успел подумать, о том, что все же русские добились своей цели.
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ В 20 МЕТРАХ ОТ СХВАТКИ
  
  
  
   Вернер, прилагая неимоверные усилия, и хромая на простреленную правую ногу, торопился оказать посильную помочь в задержании этого зловредного большевика. Другие оставшиеся двое бойцов этого сделать были уже не в состоянии, из-за полученных ранений. Видя выскочившего гауптштурмфюрера, который добежал до диверсанта, и вцепился в того мертвой хваткой, он насколько это было возможно, ускорился, но не добежав каких-то 20 метров, буквально на его глазах вспыхнул взрыв гранаты, поглотившего обоих, достойных друг друга противников.
   Успев мгновенно среагировать на взрыв, Вернер распластался на земле, пропуская над своей головой пролетающие осколки. Полежав еще некоторое время, опираясь на свою любимую винтовку, он встал, и внимательно вслушиваясь в наступившую тишину, подошел к месту взрыва.
   Открывшаяся ему картина, произвела на него, совершенно гнетущее впечатление. В обнимку, глядя друг на друга, так и не успевшими закрыться глазами, лежали окровавленных два тела. Один, был в разодранном, во многих местах, масхалате советского образца, и на нем лежащий, в одних трусах, гауптштурмфюрер Вильгельм Капински. Под ними обоими, растекалась, немалая лужа крови, все еще продолжающая вытекать, из растерзанных осколками гранаты, тел.
   Простояв над телами с задумчивым видом, Вернер поплелся обратно, к своим раненым камрадам, большего сделать он был не в состоянии. Дело было провалено, окончательно, и бесповоротно. Документы ушли с концами.
   Нет, еще теплился небольшой огонек надежды, что внешние кольца оцепления перехватит остатки разведывательно-диверсионной группы, но он в это больше не верил. Более того, Вернер наконец, в полной мере осознал, Великая Германия, и ее Третий рейх проиграл войну с Советским союзом, и недалеко то время, когда их войска победоносно войдут в Берлин.
  
  
   ГДЕ-ТО В ДРУГОМ МЕСТЕ И ВРЕМЕНИ
  
  
  
  
   Сознание возвращалось медленно, и мучительно больно. Обрывки, каких-то, видений вперемешку с острыми приступами головной боли, не давали окончательно вернуться сознанию в измученное тело. Сколько это продолжалось, сказать было решительно не возможно. Но всему рано или поздно приходит конец, и сознание, наконец, вернулось к лежащему человеку.
  
   Виктор, не открывая глаз, попытался прикоснуться к сильно зудящему лицу, и не смог этого сделать. Руки оказались туго связанными за спиной. Поворочавшись, с боку на бок, он понял, ноги оказались также крепко связаны. Повертевшись еще некоторое время, он открыл глаза. Открывшаяся картина его совсем не обрадовала. Место, где он находился, явно было обычным деревенским сараем, а он сам лежал на изгаженной навозом соломе. Осмотрев этот хлев, Виктор заметил в противоположном углу, такого же узника, как и он сам. Верхней одежды на нем не было, и был он только в одних грязных трусах. Руки и ноги у него были связаны также как, и у него самого.
   Вспоминая произошедшее с ним, Виктор припомнил свой последний бой. Все же германцы смогли подобраться к нему с тыла, и забросать гранатами. Не смертельно, но на этом практически его бой был окончен. Получив несколько осколочных ранений, он успел выхватить гранату, и рвануть чеку. Переворачиваясь на спину, он успел засунуть ее под себя, освобождая руки. Именно в этот момент он увидел, как к нему несется германец с пистолетом в левой руке, и ножом в левой. Скрутить он меня смог, только гранаты не ожидал, которая, из-под меня выкатилась. Помню его изумленное лицо в тот момент, и как мы друг другу глаза в глаза тогда смотрели.... Неужели граната не сработала? Вот уж невезуха! Теперь то, из меня точно шнурки нарезать будут. Без вариантов. Наша разведгруппа в их тылу такого шороха навела, и такие ценнейшие бумаги из-под их носа увела, что будь здоров! - Осознал он свою ближайшую перспективу. - Ну, и хрен с ним! Главное сделано. За то время, которое, я их сдерживал, сержант далеко свои ноги унес. Если бы не так, меня бы добили бы прямо на месте.
   Повеселев, от сделанного вывода, Виктор решил позвать своего соседа.
   -Эй, ты там живой?
   Cвязанный человек пытаясь развернуться, прохрипел:
   -Живой, живой. Только где это, я нахожусь. Никак понять не могу. Сарай, какой то, и вообще почему, я связанный?- В растерянности произнес он.
   - Так оно, и понятно. В плену мы.
   - В каком еще плену?!
  
   - Как это, в каком?! Ты что не знаешь, как сюда попал?
   - Конечно, не знаю. А как ты сам, в этом свинарнике оказался?
   - Так, и я не знаю.
   - Что, совсем ничего не помнишь?
   - Как именно сюда попал, действительно не помню, а вот события, которые происходили до этого, вспомнил полностью.
   - И, что происходило? - Заинтересованно спросил он его.
   - Какой любопытный! Ты сначала, сам представься, кто ты есть, а уж после этого спрашивай.
   - Ну, если тебе это так важно. Пожалуйста. Гауптштурмфюрер СС Вильгельм Капински.
   Виктор ошарашено уставился на лежащего к нему спиной человека, и через некоторое время спросил:
   - Ты, что немец?!
   - Конечно немец, а кого ты еще ожидал в русском плену увидеть?
   - В каком еще русском плену?! Ты, с головой дружишь или нет? Я сам русский, капитан Виктор Прыгунов.
   Виктор с изумлением наблюдал, как после сказанных им слов, безуспешно силящийся перевернуться немец, изогнулся, и наконец, смог перевернуться к нему лицом, и уставиться на него.
   - Ты из РОА? - Удивлено спросил он у него.
   - С какого перепугу?! Я капитан Красной армии! Быть в этой шайке предателей, да ни за что на свете! Лучше сметь, чем стать предателем!
   Внимательно смотрящий на него немец, сморгнул, и сказал:
   - Что- то мне твое лицо знакомо..... Никак не могу вспомнить, где же я тебя видел?
   - Интересно. Мне вот тоже показалось твое лицо знакомым.
   Русский и немец молчаливо стали изучать лица друг друга, еще более внимательно. Первым нарушил затянувшееся молчание Виктор.
   - Ну, раз мы не можем вспомнить, где и при каких обстоятельствах видели друг друга, давай поделимся своими последними воспоминаниями, глядишь, что и нарисуется. Другого выхода не вижу.
   Все еще всматривающийся немец, согласно кивнул головой.
   - Раз согласен, то давай первый начинай, а я продолжу.
   Немец еще раз окинул задумчивым взглядом Виктора, и начал свой рассказ:
   - Гонялись за русской разведгруппой, и практически нагнали ее, пока не наткнулись на засаду, я в обход поплыл, а мои люди в атаку пошли. Отвлекали от меня. Все у меня получилось, но вот незадача, когда, я на него накинулся, и связал руки, из-за его спины выкатилась граната с сорванной чекой. Я точно видел, как от нее отскочила скоба, та сволочь мне в лицо улыбалась. Думал мне конец. Очнулся уже здесь. Это и есть мои последние воспоминания.
   Когда замолк немец, Виктор, шипя, воскликнул:
   - Так это ты был! Это ты на меня кинулся, и скрутил. Ты, видать, не ожидал гранаты, которую, я под себя подложил? - Задал немцу чисто риторический вопрос. - Не ожидал. Как только тобою брошенные гранаты разорвались, я ее под себя и положил, тебя дожидаться. Случаем, не ты ли командир ягдкоманды, которая моих парней положила? - Задал он вопрос связанному германцу, осматривая самого себя. Не дождавшись ответа, Виктор продолжил завязавшийся диалог.
  
   - Странное дело. Я же от брошенных тобой гранат получил несколько осколочных ранений, а сейчас на мне нет, и царапины. Или мне это привиделось?
   Впав в некоторую задумчивость Виктор, пытаясь осознать необъяснимое явление.
  
   - Не знаю, что тебе привиделось, но это ты, и твои люди, штабные документы захватили, а также лучших моих людей уничтожили! Сволочь красная! - Зло выругался Вильгельм.
   - Жаль мало постреляли вас, тварина гитлеровская. Ничего, недолго, вашему Третьему рейху существовать осталось. Наши войска в столицу Германии войдут, и водрузят наше красное знамя, ну не знаю где, водрузят, быть может, на рейхстаге. Да это, и не важно! Хоть на ваших Бранденбургских воротах! - Искренне высказался Виктор в адрес германца.
   - Не дождетесь! Британцы, и американцы не дадут войти в Европу большевистским ордам.
   - Да хрен тебе! Мечтать не вредно. Хотя на данный момент этот спор не имеет никакого значения. Как-нибудь в другой раз это обсудим. Сейчас нужно думать, как отсюда унести ноги. Совершенно непонятная ситуация, как такое могло произойти, и как мы сюда попали. Но самое главное, кто нас вообще пленил? Может это украинские бендеровцы? Нам на политзанятиях говорили, что они в Белоруссии на карательных операциях весьма отличились. Уж, не к ним ли мы загремели? Как думаешь, Ганс?
   - Во-первых, я не Ганс, и мое имя Вильгельм, а во вторых к украинским патриотам, я в таком виде попасть не мог бы никогда. Они союзники Великой Германии в борьбе с большевиками, и евреями. А вот не попали ли мы к красным партизанам?
   - Это уже из разряда полного бреда абсурда! Такого быть просто не может. Ты бы точно связанным, тут так, и лежал бы, но не я.
   - Тогда, что мы тут оба делаем, да еще в таком виде?
   - Хороший вопрос. Только вот ответ неизвестен или, если быть точным, пока неизвестен.
   - Думаю, кому то из нас, ответ на этот вопрос может сильно не понравиться.
   - Похоже, дело обстоит именно таким образом. Подождем немного, и ответ придет сам собой, хотя чего ждать? Достаточно просто прислушаться к окружающим звукам, и ответ на этот вопрос сразу станет ясен.
   - Давай послушаем, может и выйдет толк из этого.
   Они замолчали, и стали вслушиваться в окружающий их мир. Спустя некоторое время, Виктор, подтянув к себе ноги, смог принять сидячее положение и, устроившись поудобнее, произнес:
   - Кроме щебетания птиц, ничего не слышу, и то, на приличном отдалении. Может ты, что услышал?
   - Тоже ничего такого не слышу. Даже часового не выставили. Странно. Так не должно быть.
   - Не может, но имеет место быть. Хотя..... Мне кажется, я слышу шаги. Да точно, человеческие шаги, и в нашу сторону. Слышишь немец?
   - Теперь, слышу. Значит, сейчас узнаем, кому из нас в этом свинарнике остаться предстоит.
   Виктор, ничего не ответил, но с тревогой в душе, стал ждать дальнейшего развития событий.
   Звук шагов все приближался, и становился все более отчетливым. Загремел наружный засов, и створка ворот, со страшным скрипом, стала открываться. То, что увидел Виктор, заставило его от изумления, приоткрыть рот. Скосив свой взгляд на немца, увидел у того совершенно ошалевшее выражение лица.
   Удивляться было чему. В створку ворот заходил, мужик с лохматой черной бородой. Но не это вызвало сильнейшее удивление. На этом лохматом чудище была самая настоящая униформа, британского полицейского, конца 19 века. Точно такая, как это было изображено в учебниках истории. Китель был перепоясан широким кожаным ремнем, на котором была прикреплена кобура, в которой покоился большой револьвер, а на голове красовался шлем.
   Полностью войдя в сарай, мужик поставил на пол деревянное ведро, разогнувшись, произнес:
   - Не околели еще убогие? Это хорошо. Скоро за вами новые хозяева явятся и заберут. Будут довольны. Не каждый день им таких знатных висельников предлагают. Готовьтесь, теперь у вас начнется новая жизнь.
   Произнеся это, мужик громко рассмеялся и, развернувшись, вышел наружу, закрыв за собой воротину. Заскрипел закрывающийся засов, и вновь наступила тишина.
   - Виктор, откашлявшись, спросил:
   - У меня, наверное, галлюцинация. Такого просто быть не может. Немец, а ты что видел? - Поспешил увериться в объективности увиденной им картины, Прыгунов.
   - Ты сомневаешься в моей вменяемости? Хотя, да, в ней, я тоже начал сомневаться. Или это провокация русских?
   - Мне думается, ты продолжаешь бредить. Каким боком может быть замешана наша разведка? Для чего, и каких целей могут понадобиться такие игры, тем более в этой дыре, случаем не подскажешь?
   - Да, пожалуй ты прав. Цирк, да и только. - Подумав, согласился немец с русским разведчиком.
   - Надо прояснить обстановку. Странно это все.
   -Мысль верная, только как ты себе это представляешь?
   -Для начала, надо к воротам доползти, и в щель посмотреть, может, что и увидим.
   - Вот ты и лезь, а я не могу. Веревка на ногах, за какой- то железный крюк зацепилась, поэтому даже перевернулся с трудом. Снять не удается.
   Виктор, напрягшись, поднялся на связанные ноги, и поскакал к створкам ворот. Добравшись до них, всмотрелся в щель. Простояв в сгорбленном состоянии, несколько минут, он отвернул лицо в сторону Вильгельма, и с совершенно мрачным выражением лица произнес:
   - Я не знаю, где мы очутились, но это совершенно точно не наши, советские и не германцы. Зуб даю.
   - Что ты там такого увидел, и почему к таким выводам пришел?
   - Даже не знаю, как это описать. Все страньше, и страньше становиться.
   - Так что там такого странного ты увидел? - Обеспокоенно спросил он его.
   - Вокруг действительно никого нет, но вот, в двухстах метрах стоят палатки, такие же, как у кочевых цыган. Только это не цыгане, явно. Строй на платцу там стоит, причем все одеты в другую униформу, не такую, как у давешнего пришельца. Форма явно военного образца. Такую униформу доводилось видел в учебнике по истории Великобритании 19 века. На сколько, я помню, конкретно конец 19 века. Может, и сейчас военные в такой форме по Лондону ходят. Откуда мне знать? Во всяком случае, на англичан очень и очень похожи. На плацу их там, около пары сотен, и вообще на полевой военный лагерь сильно смахивает. Только вот непонятно чей именно. Мне с трудом в это вериться.
   -Да, не радостная картина, только все равно, непонятно, как такое возможно. Как можно из Белорусских болот, попасть в Британию? Может это английская разведка?
   - Кто мы такие, чтобы ради нас операцию такого уровня проворачивать? Может, ты являешься особо важной персоной?
   - Не настолько важной, ради которой стоит такое устраивать, да и ты явно к этому числу не относишься.
   Виктор хмыкнув, задумался на некоторое время, и после затянувшегося молчания спросил:
   - Вильгельм, один важный вопрос: ты русский язык знаешь?
   -Конечно, знаю, а вот ты, с немецким как?
   -Знаю. Говорю, конечно, с акцентом, но вполне понятно. Из этого возникает следующий вопрос, а на каком языке мы с тобой общаемся, и на каком говорил заросший мужик?
   Вильгельм, помолчав некоторое время, произнес:
   - Не знаю. Вроде бы на русском, хотя могу и ошибаться.
   - А вот, я думал, что говорил на немецком. Тогда на каком языке, бородач с нами говорил? Ладо, не отвечай. Этот вопрос сейчас не так важен, важно другое. Как нам отсюда рвать свои когти, и чем быстрее, тем лучше. Вот после этого, и разбираться будем, где мы, и что мы, а также на каком языке общаемся.
   - Какие еще когти, ты это о чем? - Удивившись выражению русского, спросил он его.
   - Понятно, русский язык выучил, а жаргона не знаешь. Я о побеге говорю.
   - Ну если ты об этом, тогда поддерживаю, но сначала нужно в обстановке разобраться, а уж потом бежать.
   - Это само собой разумеется. Пока лежим смирно. Изучаем, смотрим, делаем выводы, а уж потом ловим момент, и сваливаем.
   - Так, и сделаем, только ты обратил внимание, что этот бородатый произнес?
   - Обратил. Он нас висельниками обозвал, и еще про каких- то новых хозяев заикался.
   - Именно. Почему именно мы, да еще и висельники?
   Виктор, произнеся это, вновь взглянул в щель.
   - Вот черт! Морда, бородатая возвращается, причем еще людей связанных ведет. Значит, сейчас узнаем, где это мы, и почему висельники.
   Отстранившись от щели, он поскакал обратно на свое место и уселся, туда, где сидел ранее. Загремел открываемый с наружи засов, и свор ворот приоткрылся, впуская в сарай очередных пленников. Когда все вошли, ворота опять закрылись.
   Вошедшие расселись у стенки, и с некоторым опасением в глазах, стали рассматривать Виктора и Вильгельма.
   Не выдержав немой сцены, Вильгельм, еще раз осмотрев всех, задал вопрос:
   - Что это вы на нас так уставились?
   Один из вновь прибывших, встрепенулся, и ответил:
   - Не знаю как остальные, но лично, я не ожидал здесь встретить самых известных в Англии воров. Прыгун и Кепка, о вас не слышал разве, что совсем полный олух. Вас же королевский суд приговорил к виселице еще две недели назад. Приговор должен был быть исполнен неделю назад, а оно вот как повернулось. Значит, вам отсрочили смертный приговор, заменив его направлением в колониальную армию. Неожиданно, хотя о чем это я? Нам всем тоже каторгу заменили, направив в армию, защищать интересы короны. В принципе, это все та же смертная казнь, только отсроченная.
   Сказав это, человек замолк, и выжидающе посмотрел на старожилов сарая.
   Виктор и Вильгельм, непонимающе друг на друга взглянули. Виктор первым отошел от изумления, и обратился к этому человеку.
   - Как тебя зовут?
   - Малыш-Джон или просто Малыш.
   -По тебе, и не скажешь.
   - Так люди в торговом порту Ливерпуля прозвали. - Ухмыльнулся он.
   - Чем же ты промышлял Малыш?
   - Колониальные товары при разгрузке присваивали, и в Лондон на реализацию доставляли. Правда, последний рейс совсем неудачный вышел. Сдали нас со всеми потрохами, меня и моих людей. Скупщик сдал, ну ничего! Я еще до него доберусь, и уши обрежу.
   - Тут все твои люди или есть кто посторонний?
   - Все люди мои, кроме троих, но, я их знаю. Наши люди. -Уверил он Виктора.
   - Это очень хорошо. Теперь у меня к тебе такой вопрос: Где это мы находимся?
   - А вы что не знаете?!
   - Нет, конечно! Очнулись уже здесь, а как в этот хлев попали, не знаем.
   - Знакомое дело. Опоили сонным зельем, и перевезли. Обычное дело для особо опасных преступников.
   - Ну, а все же, где это мы находимся?
   - Это сборный лагерь колониального полка на окраине Лондона. Когда нас сюда вели, слышал разговор двух офицеров. Речь шла об отправке очередной партии в Судан. Ждут корабля, который должен прибыть со дня на день. Недолго осталось ждать. Пойдем прямо на войну с бедуинами.
   - Нас, собираются по реке везти?
   -Конечно, только в какой именно порт на побережье, неизвестно.
   - Бежать не пробовал?
   Малыш, оглядел своих людей и вновь посмотрел на Виктора.
   -Прыгун, ты конечно человек авторитетный, но сам посуди, как отсюда можно сбежать? Военный лагерь обнесен высоким забором, кругом патрули с собаками, да еще постоянный состав все здесь под присмотром держит, а нас, висельников, связанными в амбарах держат. Тем более, нас тут двенадцать человек, и вас двое, куда тут бежать? Мигом схватят, и сразу же повесят, это если повезет, а могут и кнутами насмерть забить, чтобы другим неповадно было.
   Виктор, в очередной раз посмотрел на Вильгельма, который прибывал в глубокой задумчивости, и не обращал ни на кого внимания. Вновь посмотрев на Малыша, который и малышом в физическом плане не был, а был вылитым громилой, с весом более 100 килограмм. Явно свое прозвище получил в шутку.
   - Хорошо, а с корабля свалить, пока он по реке идти будет, есть вариант?
   - Тем более шанса не будет. Кораблики тюремные, оборудованы хорошо. Загонят нас туда, и запрут. Выпустят только по прибытии на перевалочную базу, а там перегрузят на морские транспортные корабли и все, прощай Британия.
   - Тебе, и вообще всем вам охота в Судан переться?
   - Скажешь тоже! Чего мы там забыли? - Удивившись наивности вопроса, сказал он. Малыш оглядел свою шайку, и спросил у них:
  
   - Правильно, я говорю?
   Люди, соглашаясь с Малышом, выразили полное одобрение его словам, кто, молча кивая головой, а кто и вслух.
   Вильгельм, до этого момента лежавший неподвижно, с совершенно, отрешенным видом, встрепенулся и обратился к Малышу:
   - Значит, валить надо именно отсюда, именно из этого сарая. Другой возможности не будет. Не в океане же побег устраивать?
   Малыш поднялся, и подошел к Вильгельму, присел рядом с ним, и спросил:
   -Что ты предлагаешь Кепка?
   - Развяжите меня, и Прыгуна, не сейчас, а под вечер, мы все как надо провернем.
   - Ты в этом точно уверен или привираешь? - Засомневался он в их силах.
   - Уверен, не сомневайся.
   -Хорошо, я согласен, но ты понимаешь, если у вас ничего не выйдет, нас всех вздернут?
   - Не маленький, и за свои слова всегда ответить готов. Или ты сомневаешься?
   - Если бы не ваша репутация, ни за что не поверил бы, а так есть шанс слинять от крайне неприятной участи.
   - Вот и договорились.
   Виктор, молча наблюдавший разговор, спросил:
   -Послушай Малыш, ответь на один вопрос, откуда ты нас знаешь?
   Джон стал на ноги, прошелся на свое прежнее место и присел, только после этого ответил Виктору.
   - Вы должны помнить, как два года назад, в Ливерпуле, проездом гастролировали. Тогда вы еще на ночь в пабе 'Три якоря' останавливались. Вот тогда дядюшка Джим мне на ушко шепнул, кем вы на самом деле являетесь. Я вас запомнил. Правда, больше, я вас не встречал, разве, что в полицейских розыскных листах.
   -Понятно. Тогда этот вопрос закрыт, и пока к этому, возвращаться не будем. Есть куда более насущные проблемы, например, у вас нож или нечто острое имеется?
   -Ножа нет, а вот у Кота, есть заточенная монета. Он никогда с ней не расстается. Карманник он как, никак.
   - Тогда, и развязываться нам не составит большого труда. Пока мы будем тут валяться, организуй народ на поиски веток, палок, и вообще всего, что тут валяется.
   -Для чего тебе нужен всякий мусор?
   - Из веток, щепы надо сделать острые колышки.
   - Для чего? - Непонимающе переспросил, Малыш.
   - Так они не хуже ножей будут. Патрули поснимаем, и откроем дорогу к нашей свободе. Разве это не понятно?
   -Вы, что всех на тот свет хотите отправить?
   - А вот это как получиться. Или тебя что-то смущает?
   - Смущает. Лучше обойтись без лишней крови. - Категорично сказал он.
   - Почему тебя это смущает?
   - Если вы всех тут прирежете, то тогда, нас усиленно будут искать не только полиция, но и военные. Вокруг одни поля, и до лесов, в которых можно спрятаться, несколько часов пешком топать, а если мы тут военных почикаем, то тогда они с особым рвением нас искать начнут. В этом случае, уйти всем не удастся, многих переловят. Мне своих людей терять совершенно не хочется. Где, я еще таких, проверенных и надежных найду?
   -Разумно. Тогда из этого исходить и будем. Только колышки все равно сделайте. Могут пригодиться.
   Малыш повернулся в сторону своих людей, молчаливо слушавших, ведущуюся беседу, и распорядился:
   - Все слышали? Тогда давайте переверните весь этот свинарник, и найдите, то о чем просят почтенные люди.
   Притихшая компания зашевелилась, и принялась безропотно переворачивать солому, и прощупывать стены. Через совсем короткое время, послышался тихий выдох, а вслед за ним, вскрик:
   -Ух, ты! Чего, я нашел!
   Малыш опрометью бросился, на возглас.
   - Чего ты там такого интересного нашел? Давай показывай!
   Невзрачный человек, по прозвищу Кот, вынул из дальнего угла, ржавые и погнутые вилы, с обломанным, деревянным черенком, и протянул свою находку Малышу. Он взял ее кистями рук, связанными спереди. Осмотрев находку, произнес:
   - Молодец Котяра! Нюх у тебя, чисто, как у настоящего кота. Не зря тебе такое прозвище дали.
   Малыш пошел в сторону сидящего Виктора, помахивая найденным обломком вил. Подойдя к нему вплотную, положил вилы под ноги сидящего Виктора, и спросил:
   -Такое тебе подойдет?
   Виктор молча, склонил голову, соглашаясь с Малышом, ответил:
   -О лучшем, и мечтать нельзя. Как раз то, что нужно для нашего дела. Да, какое сейчас время суток, и когда темнеть начнет?
   - Так уже вечер, и темнеет. Не пора ли делом заняться?
   - Тогда пора. Давай зови Кота, пусть нас освобождает.
   Небольшой, но юркий Кот, не дожидаясь, когда его окликнет Малыш, сам подскочил к Виктору, извлекая из-под языка свою заточенную монету, и принялся разрезать плотную веревку, плотно обвивающую ноги и руки, сидящего перед ним человека. Когда он, справился с этим, то сразу же перешел к Вильгельму. В это же время, Виктор принялся активно растирать затекшие руки и ноги. Когда он привел себя в порядок, и посмотрел на собратьев по несчастью.
   - Я вижу, вы уже на половину сами себя освободили. Молодцы.
   Виктор, сказав это, сразу же подхватил обломок вил и, подойдя к углу постройки, принялся аккуратно карабкаться к потолку. Когда он добрался до стропил, и укрепился на одной из них, стал внимательно осматривать деревянные плахи крыши. Найдя, подходящую, Виктор уже хотел было приступить к слому доски, когда обратил внимание на оставшихся внизу.
   -Вы, что совсем плохие? Почему никто не смотрит в щель за окружающей обстановкой? Хотите, чтобы нас поймали как щенков несмышленых? Малыш, а ты куда смотришь? Давай быстрее всех организовывай. Если кто будет подходить к сараю, то начинайте петь хором. Не хватало, еще чтобы услышали как, я тут крышу взламываю! А ты Кепка, давай сюда ко мне двигай, помогать будешь.
   Люди засуетились, и сами разобрались, кому и чем заниматься. Вильгельм же, отстранившись, от возникшей суеты, стал подниматься на соседнюю стропилу, когда он забрался, и пристроился рядом, спросил:
   - А не рановато ли ты занялся взломом крыши?
   - Думаю, в самый раз. Торопиться, конечно, не стоит. Аккуратно, и осторожно, а главное тихо небольшую дыру проделаем, и займемся зачисткой прохода.
   - С этим, я согласен, только чего ты со мной не проконсультировался о наших совместных действиях, и все на себя взвалил?
   -А разве, я неправильно все спланировал или ты имеешь большое желание в Судан отправиться, защищать интересы британской короны? Лично, я такого желания совершенно не имею.
   - Ты ерунду не говори, конечно, не желаю, тем более за этих чопорных британцев голову свою сложить.
   - А ну заткнись. Об этом после поговорим, и не при свидетелях, а то не дай бог услышат. Потом разбираться будем. Сейчас ломаем доски, и наблюдаем, как наступит ночь, мы с тобой снимаем патрули, и выводим всех из этого лагеря. После этого самостоятельно, отдельно от них уносим от сюда ноги. Как тебе такой план?
   -Пойдет. Только вот зачем они нам нужны? Сами отсюда уйдем, без всякого лишнего балласта.
   - Не годиться. Ситуация непонятная. Они нас за каких-то воров авторитетных приняли, значит, знают таких. Этим надо воспользоваться в наших интересах. Мы, я так понимаю, в Англии сейчас находимся, так что нам понадобятся хоть какие знакомства, способные нам помочь. Все! Заканчиваем базар, на нас уже с подозрением некоторые посматривают.
   Вильгельм, оглянувшись, и посмотрев вниз, признал правоту своего визави, и принялся очень осторожно помогать Виктору, отрывать и сдвигать в сторону пару широких досок. Когда же, это получилось, и в крыше образовалась щель, через которую мог свободно пролезть человек, Виктор высунул в нее голову, и осмотрел окружающую территорию, замечая малейшие нюансы засыпающего военного лагеря. Вернувшись обратно, он обратился к Вильгельму:
   - Отбой отыграли, но еще приступать к активным действиям пока рано. Пусть ночь окончательно вступит в свои права, вот тогда и начнем. Ты пока понаблюдай, а я сейчас пойду, и переговорю с Малышом. Он и его ребята нам могут пригодиться в дальнейшем.
   Сказав это, Виктор, спустившись вниз, подошел к Малышу.
   -Давай отойдем. Поговорить надобно.
   Малыш, согласно кивнул головой, и пошел следом за Виктором в дальний угол.
   - Слушай меня внимательно. Как стемнеет окончательно, мы с Кепкой вылезем на крышу, и откроем свободный проход. Сделаем это аккуратно, и без крови, как договаривались. Как только зачистим, так сразу вернемся, и откроем ворота. Только предупреди всех, о необходимости соблюдения тишины. Выведем вас отсюда обязательно, можешь не сомневаться. Мое слово крепко.
   -Я не сомневаюсь, просто люди волнуются. Вы же дали им надежду на свободу.
   -Дали, и отказываться от данного слова не собираемся. Выйдем на волю все вместе. Только вы, и сами все правильно делайте. Иначе не избежать больших проблем. Надеюсь это понятно?
   -Можешь не сомневаться Прыгун, сделаем все красиво.
   - Очень на это надеюсь. Теперь еще один немаловажный момент. Как только мы вас выведем, я и Кепка уйдем от вас, и будем отрываться самостоятельно. Как вы будете уходить, ваше личное дело. Решайте сами, не мне вас учить, не маленькие.
   -Мы, наверное, тоже на небольшие группы разобьемся, и будем уходить врозь. Так больше шансов будет.
   - Смотрите сами. Да, чуть не забыл. В случае если у нас возникнет необходимость с тобой, и твоими людьми встретиться, где мне тебя найти?
   -Что, на дело хочешь нас позвать, и долей поделиться?
   - Очень может быть. Почему нет?
   - На какую долю, я и мои люди могут рассчитывать?
   -Вот когда будет дело, тогда и обсудим этот шкурный вопрос. Не стоит делить шкуру не убитого медведя. Как учит нас церковь, будет день - будет пища.
   Малыш хохотнув, ответил:
   -Хорошо сказано! Меня найдешь, через хозяина таверны (Пьяный боцман). Это в Лондоне, недалеко от Темзы. Объяснять незачем, сам найдешь. Место достаточно известное. Просто позовешь его, и спросишь, где тебе тут можно кабана свалить? Он поймет, и скажет, где именно тебе ждать придется.
   -Договорились. Когда ты нам понадобишься, я там буду.
   -Буду ждать. Мелочь вы не предложите.
   -Значит, мы друг друга поняли.
   - Как тут не понять, тем более наша кормушка накрылась медным тазом. Если смоемся, то нужно будет искать другую, а это не так просто.
   - Вот тогда, и обсудим возможные варианты. Сейчас, ты лучше объясни народу, как надо будет действовать, когда мы откроем ворота. Главное не разбегайтесь сразу. Пойдете плотной группой, как военные. В темноте, это не вызовет подозрений, по крайней мере сразу. После этого подскажу, как действовать дальше. От вас требуется только одно, никакой самостоятельности. В противном случае, вы сами по себе, а мы сами по себе.
   Малыш внимательно посмотрел в глаза Виктору и, сделав только ему понятные выводы, согласно кивнул головой.
   -Тогда, я пошел на свое место под крышу. Понаблюдаем за окружающей обстановкой, а как стемнеет, так сразу и приступим к делу.
   Виктор, развернувшись, отошел от Малыша и, подойдя к углу, забрался на стропилу, по соседству с Вильгельмом, который все это время осматривал территорию военного лагеря.
   - Ну что, есть результаты? - Спросил он у него.
   Вильгельм, втянув голову обратно, и шепотом произнес:
   -Есть, как не быть. Только из того, что увидел, могу сделать только два вывода, или я с ума сошел, или мир. Других вариантов не вижу.
   - А поподробнее не хочешь сказать?
   -Да, вот смотрю и, от увиденного, у меня ум за разум заходит. Даже мысли путаться начинают. Ну, допустим, мы неведомым образом в Великобритании оказались, только как объяснить вот этот полевой лагерь?
   - Что ты имеешь в виду?
   -Ты конечно, ситуацию с этими ворами качественно прокачал, без вопросов, даже не зная ничего об окружающей обстановке. Только вот, они заикнулись по Судан. Выходит нас в британскую армию насильно завербовали. Что уже само по себе более, чем странно. А вот наблюдая за этим лагерем, и британскими военными, уже совсем запутался. Ты, вот например, форму британской армии знаешь?
   - Откуда, я это могу знать, если в жизни их никогда не видел?
   - А я пленных британцев, и их форму видел, правда, только летчиков. Та форма, которая на стрелках в этом лагере одета, явно старого образца, да и винтовки совсем уж допотопные. Такая форма, и оружие были на вооружении задолго до Первой мировой войны.
   Виктор, пристально смотрящий на Вильгельма, сморгнул и произнес:
   - Такого просто не может быть.
   Вильгельм, потерев рукой появившуюся щетину, взглянул на собеседника, и ответил:
   - Не может, но имеет место быть. Именно по этой причине, и пришел к выводу: или я с ума сошел или это сделал сам мир. Одно из двух этих утверждений будет верным.
   - Мир, и так сумасшедший, сходить с ума дальше ему просто некуда, а вот про тебя судить не берусь. Во всяком случае, со мной все в порядке. Да, кстати! Ты забыл еще один момент упомянуть. Я же от брошенных тобою гранат, осколочные ранения получил, а очнувшись тут, не обнаружил на своем теле ни царапины. Как это объяснить? И как объяснить, то почему мы вдруг физиономиями похожи, на каких - то Прыгуна и Кепку?
   Вильгельм, тяжко вздохнув, сказал:
   - Лучше оставить в стороне всю эту мистику, иначе точно можно рехнуться. Лучше делом заняться, чем пытаться ответить на неразрешимые загадки.
   -Давай займемся.
  
  
   ДВА ЧАСА СПУСТЯ
  
  
  
   До полного наступления темноты, Виктор и Вильгельм, по очереди высматривали, и вычисляли схему патрулирования территории, особое внимание, уделив пропускному пункту, и воротам. Выяснив интересующие их моменты, и определив тактику своих действий, решили начать действовать.
   -Ну, что пошли, что ли? - Cпросил Виктор, у Вильгельм.
   - Пошли, ждать больше не имеет смысла.
   Вильгельм, подхватив обломок вил, вставил их в уже имеющиеся щели, поднатужившись, осторожно стал срывать оставшиеся деревянные плахи, покрывающие крышу, расширяя лаз. Когда проход оказался достаточным, он стал выбираться на крышу первым. Выбравшись полностью, соскользнул вниз. За ним последовал, и Виктор. Встретившись, они очень осторожно, пригибаясь к земле, пошли вперед. Первый, встреченный ими патруль из двух человек, шел совершенно расслабленно, и не обращая внимания на происходящее вокруг. Поэтому опытной парочке не составило большого труда незаметно к ним подойти сзади, и вырубить их, сдавив сонную артерию.
   Стащив с них форменную одежду, и быстро одев ее на себя, прихватили винтовки, и отправились дальше. За полчаса реального времени, пройдясь по всей территории базы, Вильгельм и Виктор, сняли все патрули, не издав при этом совершенно никакого шума, и не потревожив спящих.
   Утерев выступивший пот, Виктор, знаками показал Вильгельму на пропускной пункт, и первым пошел к нему совершенно открыто. Немец, так же молча, последовал за ним. Подойдя к КПП Виктор, взглянув в освещенное окно, увидел там одного человека, явно в сержантском чине, а рядом с ним еще, и солдата. Капитан поправил на голове, такой непривычный для него шлем и, открыв дверь, решительно вошел внутрь помещения.
   На вошедшего капитана обернулись, и сержант встал, поправив китель, грозно спросил:
   - Ты что здесь делаешь боец?!
   Виктор, не отвечая на заданный вопрос, снял с плеча винтовку, и прислонил ее к стенке. Все также, не проронив и слова, в быстром темпе подошел к изумленно смотрящих на него сержанта, и рядового. Подойдя вплотную, к не ожидающих нападения британских военных, он резко вытянул руки хватая головы, и с силой столкнул их друг о друга. Оба военных потеряв сознание, безвольными куклами свалились на пол.
   В это же время Вильгельм влетев в помещение, и открыв наружную дверь, исчез за ней. Спустя минуту, он вернулся обратно, волоча безвольное тело еще одного солдата в красном мундире. Затянув его на КПП, он сбросил его к остальным. После чего, повернулся к Виктору, который в это время извлекал из кобуры сержанта устрашающего вида револьвер, и спросил:
   -Мы уходим сейчас или уголовников будем освобождать?
   Виктор, покрутив барабан револьвера, проверяя наличие боеприпасов, всунул его в карман, и только после этого ответил:
   -Мы слово им дали их освободить, значит так, и сделаем, тем более они нам могут пригодиться. Мало ли, что ждет впереди, а это, хоть какие, но знакомые, которым нет никакого резона нас сдавать.
   -Быть может, и понадобятся, а может быть, и нет. Там видно будет.
   -Ты давай иди, выпускай наших компаньонов, а я здесь пока покараулю.
   - Я то, пойду, но ты смотри сам не убеги.
   -Не надейся! Мы еще с тобой наш разговор не окончили.
   Вильгельм, понимающе хмыкнув, развернулся и вышел из КПП, направившись освобождать уголовников. Через некоторое время, он вернулся во главе небольшой колонны.
   Люди, шедшие за гауптштурмфюрером, увидев открытые двери, за которыми виднелась пьянящая свобода, кинулись наружу, и быстро исчезли в темноте. Остался только Малыш.
   Виктор, проводив взглядом исчезающую компанию, повернулся к Джону, и спросил:
   -А ты почему со всеми не убежал?
   Джон по прозвищу Малыш, широко улыбнулся, и ответил:
   -Когда, я говорил вам, как меня можно найти, то я слукавил. Не, в коем случае не появляйтесь в таверне (Пьяный боцман). Хозяин этой забегаловки является полицейским осведомителем. - Ухмыльнулся громила.
   Вильгельм и Виктор практически одновременно спросили Малыша:
   -Для чего тебе это надо было?
   - Что ты этим хотел добиться?
   Одновременно спросили его Виктор и Вильгельм.
   -Отвечу сразу вам обоим. Если бы вы сами сбежали, оставив нас, то это была бы моя маленькая месть. Конечно, если бы вы там, когда-нибудь, появились, то вас бы быстро полиция повязала, а так как вы выполнили свое обещание, то и ловушка отменяется. Если все же, я и мои ребята вам понадобятся, найдете нас через бармена в таверне (Дядюшка Дюк). Закажите только темное пиво для Малыша, он сразу все поймет, и мне передаст.
   -Почему мы тебе должны верить?
   -Воля ваша, верить или нет, но на этот раз все по честному, без всякого подвоха. На этом позвольте с вами попрощаться, и до скорой встречи.
   Малыш вышел из проходной, и тут же скрылся, в след за своими людьми в темноте.
   Вильгельм и Виктор, не сказав друг другу больше, и слова, также вышли через дверь КПП, и не торопясь пошли в противоположную сторону.
  
  
  
   ЧАС СПУСТЯ
  
  
  
   Все это время, Вильгельм и Виктор шли, молча, ни разу не остановившись, шли туда, куда глаза глядят. Хотя и была ночь, но им было достаточно хорошо видно, как извилистую дорогу со всех сторон окружают засеянные поля, а впереди в получасе пешего хода замаячили крыши каких-то строений.
   Виктор, первым нарушил затянувшееся молчание.
   -Мы не можем дальше в этой форме путешествовать. Заметут нас, если личину не поменяем.
   -Сменить, конечно, надо, только как нам другую одежду найти? Денег у нас нет, или ты выгреб из карманов британских солдат, вместе с револьвером?
   -Не было там денег. Совсем ничего не было, а вот на счет, где взять другую одежду, так тут есть только два варианта, или мы кого ни будь, на улице ограбим, или придется в особняк, залезть. Первый вариант мне совсем не нравиться, второй тоже не нравиться, но он, по крайней мере, будет лучше. Все ж таки, не бедных обывателей грабить придется.
   -Вот ни когда не думал, что мне придется в грабителя переквалифицироваться. - Горестно в выдохнул Вильгельм.
   -Не думал он! - Ехидно произнес Виктор.
   -Вы немцы и есть самые чистейшие разбойники! Напали на нашу страну, разрушили, и разграбили наши города и села, людей скольких поубивали. И как вас после этого называть? Только разбойниками. Полоумный Гитлер ваш главарь, и которого мы, войдя в Берлин, обязательно повесим.
   -Вильгельм, со злостью в голосе, ответил Виктору:
   -Немецкий народ не разбойники! Это вы, русские, угроза для Германии, и всей цивилизованной Европы! Мы напали на вас, защищая себя. Вы чума 20 века, и вас надо уничтожить, для этого любые средства хороши.
   -Ну да, ну, да, еще и евреев, цыган и всех остальных, чтобы в Европе одни германцы жили, а все остальные у них в рабах ходили. Вот именно этого вы хотели, да только мы вам хребет ломаем, а вы так и не смоги нам его переломать. Наши войска, не сегодня, так завтра к границам СССР подойдут и, вышвырнут вас за пределы нашей страны, и дальше пойдут. До самого вашего логова, и будет наше красное знамя над Берлином реять!
   - Мы уже об этом говорили. - Скрепя зубами произнес гауптштурмфюрер. - Не будет этого никогда. Цивилизованная Европа, а также Великобритания, и Америка не позволят большевистским ордам осквернить лоно европейской цивилизации.
   -Да, что ты говоришь?! А ты случаем не забыл исторический факт, как русские войска в Семилетнюю войну, под командованием генерала Чернышева вошли в Берлин? И вообще, как это вы, захватив практически всю Европу, надеетесь заставить, или уговорить народы воевать за ваши интересы?
   -Это не в моей компетенции. Для этого есть высшее политическое руководство.
   -Ага! Высшее. Ваш фюрер в высшей степени придурок. Давай на время оставим наш спор до лучших времен. Не время, и не место для этого. Поговорим в другой раз, в более спокойной обстановке.
   Вильгельм, не скрывая своих эмоций, произнес:
   -Обязательно поговорим, ох как я этого жду! Ты себе этого не представляешь.
   -Ну почему же не представляю? Еще как представляю, аж кулаки чешутся, от такого представления.
   -Чешутся у него кулаки. Ты лучше посмотри, уже заборы начались, а за макушками деревьев, видны несколько крыш. Похоже на загородный особняк, принадлежащей весьма знатной особе. Как раз то, что нам и нужно. Надеюсь людей там будет немного, а охраны и того меньше.
   -Вперед германец! Нас ждут великие дела. Шутка. - Тихо засмеялся Виктор. - Заберемся в этот особняк, и обчистим богатея. Не обеднеет. Правда, нам много и не нужно. Всего лишь нужна приличная одежда, и если повезет, хоть немного денег. Для начала, думаю этого должно хватить, а дальше посмотрим.
   Виктор и Вильгельм, подойдя к невысокому забору из крашенного деревянного штакетника, осмотрелись кругом, и одним махом его преодолели, оказавшись на территории небольшого парка, прилегающего к особняку.
   Пробирались они к самому зданию, через парк, аккуратный и ухоженный, как и положено быть чисто английскому парку. Подойдя к большому дому, сложенному из темно бурого кирпича, они стали его обходить, выискивая вход, пока не увидели искомое. Осматриваясь по сторонам, открыв тяжелую резную дверь, явно дубовую, вошли внутрь.
   Вильгельм не выдержав молчания, прошептал:
   -Странно. Никого вроде бы нет. Такого не должно быть. Может это ловушка?
   - Не должно быть. Мы, конечно, знатно повеселились в воинской части, и они уже должны уже начать нас искать, но не так, же быстро. Чуть больше часа прошло, этого явно мало. Пойдем дальше, и посмотрим, что здесь к чему.
   Они стали подниматься по деревянной лестнице на первый этаж. Войдя в темное, и неосвещаемое огромное фойе, в самом конце которого горел огонь в камине. Постояв некоторое время, и вслушиваясь в тишину, поняли, в этом громадном зале нет совершенно никого. Тишину нарушало только потрескивание горящих поленьев, и больше ничего не нарушало первозданную тишину. Только они подошли к камину, как услышали шаркающие шаги доносившиеся откуда-то спереди них. Одновременно с этим, с улицы послышался цокот лошадиных копыт, и невнятные человеческие голоса. Мгновенно среагировав, Виктор и Вильгельм, спрятались за массивными оконными шторами с разных сторон от камина, вокруг которого стояли три классических клубных кресла, а напротив них стоял низкий журнальный столик, выполненный в венецианском стиле.
   Затаив дыхание они напряженно вслушивались в приближающиеся шаги, которые становились все громче и громче, пока не остановились, напротив камина. Послышался скрип кожи, которым было обшито кресло, в которое садился неизвестный человек. Не успев стихнуть эхо от скрипа кресла, как от входа, в которое вошли Виктор и Вильгельм, послышались четкие шаги еще двух человек, которые направлялись также к камину. Подойдя к сидящему человеку, они остановились. Послышался старческий голос:
   -Присаживайтесь, господа.
   Опять послышался скрип кожаных кресел, и как только он затих, старик продолжил свою речь.
   - В поместье нет совершенно никого, я еще с утра отпустил всех слуг по домам до завтрашнего утра. Поэтому нам никто не помешает, и не увидит ваших лиц. В данных обстоятельствах это есть жизненно необходимая предосторожность. Также не стоит опасаться извозчиков, которые вас сюда доставили. Они, абсолютно глухонемые. Теперь о деле, для которого, я вас вызвал столь экстравагантным способом. Как вы знаете, нам стоило громадных усилий, и средств разрушить Российскую и Германскую империи. Да, именно мы профинансировали Ноябрьскую революцию в Германии, а также Февральскую в России. Уничтожив, таким образом, наших прямых конкурентов, заодно финансировали и негласно оказывали моральную поддержку сепаратистам всех мастей. Монархическая форма правления рухнула. Это в конечном итоге, и привело к развалу этих стран, и образованию совершенно новых государств. Нас это полностью устраивает. Мы конечно, надеялись извлечь из этих социальных катаклизмов гораздо большую прибыль, даже не прибыль, а сверхприбыль, но пока этого не получается добиться. Причиной этого, является весьма неприятная тенденция, а именно созревают идеи воссоединения, и даже восстановления развалившихся государств. Из-за этого, мы испытываем помехи нашим делам. Это приводит к непредвиденным потерям, и упущенной прибыли, которая уже сейчас превысила затраченные средства на революции, и последующий развал. Причем, это идет не с самого верха, который куплен нами с потрохами, а снизу, и даже на среднем уровне это происходит. Так вот, именно в этом, и будет состоять ваше задание. Вас сэр Генри, ждет Россия, а вас сэр Коннор, ожидает Пруссия. Имейте в виду господа, вы уже выведены из штата королевской разведслужбы. Для всех, вы вышли в отставку в разное время, и отправились путешествовать по миру в поисках приключений. Есть еще один очень важный момент. О вас и вашей деятельности не будут совершенно ничего знать на прежнем месте вашей службы. Ни единая живая душа. Это исключает возможность утечки информации на сторону.
   Ваша главная цель на ближайшие годы качественно внедриться в деловые, и политические круги России и Пруссии, обрасти серьезными связями, которые помогут вам в выполнении поставленной задачи. Но это лишь промежуточный этап. Основной вашей целью будет противодействие любым политическим, и иным силам стремящихся к восстановлению этих империй. В выборе способов не мелочитесь. Если можно купить, покупайте, если надо убить, убейте. В данном случае цель оправдывает средства. Любые средства. Не стесняйтесь в выборе средств, для достижения намеченных целей. Второй вашей задачей, будет лоббирование наших коммерческих интересов. Важнейшим элементом наших коммерческих, и политических задач, необходимость взять под контроль природные ресурсы, и их добычу, но и про сбыт не забывайте. Ориентируйтесь исходя из этого постулата.
   - У вас есть, какие либо вопросы? Задавайте, не стесняйтесь. Другой такой возможности у вас в обозримом будущем больше не предвидится, так что пользуйтесь моментом. Я жду.
   Заговорил другой голос:
   - У меня есть только один вопрос: Почему именно мы удостоились такой чести?
   -Хороший вопрос, сэр Коннор, на который и ответ будет достойный. Наша организация на протяжении довольно длительного времени подбирала для этого задания кандидатов. Заняло это дело более трех лет. Вы оказались лучшими из лучших. Не срою, выбор на вас упал в самый последний момент. Немаловажным фактором для этого выбора послужил ваш послужной список, господа. За все время вашей работы в разведслужбе Его Величества, вы не провалили ни одного задания, и все они были исполнены просто блестяще, на самом высоком профессиональном уровне. Остальные кандидаты, при всех своих достойных достоинствах, такой эффективностью похвастаться не в состоянии. В конце концов, это и решило дело в вашу пользу. Последней проверкой для вас была аудиенция у главы разведслужбы сэра Эдварда Рамфсфельда, где вам было предложено заняться спецоперацией, без объяснений. Вы дали свое согласие в письменной форме, даже не зная сущности планируемого. За прошедшие три года, за которые мы самым внимательным образом наблюдали за вами, было сделано 23 попытки вас подкупить, тем или иным образом, и ни одним из них вы не воспользовались. О каждой попытке подкупа вами было доложено руководству. Гордитесь! Вы полностью прошли все испытания. Вы приняты в наш круг, о котором вы еще ничего не знаете, но вы уже там, заочно, конечно. Остальное вы узнаете со временем. Вы удовлетворены моим ответом сэр Коннор?
   Послышалось, как встает человек с кресла, и по военному, щелкнув каблуками, невидимый взгляду капитану Прыгунову, ответил:
   -Для меня огромная честь послужить Британской короне!
   - Ну не надо пафоса молодой человек, присаживайтесь.
   - Теперь ваша очередь сэр Генри. Задавайте свой вопрос.
   -Какова будет наша доля в случае выполнения порученного нам задания?
   Послышался тихий каркающий смех старика.
   -Замечательно, просто великолепно сэр Генри! Я в вас не ошибся.
   Если вы, молодые люди, в полном объеме выполните дело, то вы и ваши дети, внуки и правнуки не только будут обеспечены в материальном плане, но и войдут в элиту Британского эстеблишмента. Как вы должны понимать, это не пустые слова.
   -Это достойный, и очень щедрый стимул для нас! На такую награду мы даже не могли рассчитывать.
   - По заслугам и награда, господа. Больше вопросов у вас ко мне нет?
   На заданный вопрос не раздалось ни звука.
   Через некоторое время, послышался легкий скрежет открываемого замка, и шорох извлекаемых бумаг. Стоящий за шторой Виктор, с огромным трудом сдерживал все усиливающуюся ярость. Услышанная им беседа грозила неисчислимыми бедствиями для его родины, и с этим надо было, что-то делать. Хотя ему было совершенно непонятно, как могла страна развалиться, но сам факт того, что он и немец оказались в Великобритании был просто необъяснимым, мистическим, если угодно, фактом. Не поддающийся никакому логическому анализу. Размышляя над услышанной речью, он услышал продолжение диалога.
   -Этот пакет с подробнейшими инструкциями ваших первоначальных действий для вас сэр Генри, а вот этот, для вас сэр Коннор. Как видите, они опечатаны. Вскроете, и ознакомитесь, но не, сейчас. У каждого из вас своя задача, и свои способы ее реализации, знать о них вам совершенно не нужно. Это только помешает делу. Сейчас вы выйдете с этими пакетами, и сядете в доставившие вас сюда закрытые купе. Кучера незамедлительно доставят каждого из вас в определенное место, где вам достаточно быстро оформят все необходимые документы для новой жизни, а также выдадут каждому из вас по 350000 гиней. Я прекрасно понимаю, это сумма для одного человека огромна, но для реализации, поставленной перед вами задачи ничтожна мала, только большего выделить мы вам просто не в состоянии. Вы необходимые средства обязаны заработать сами, если будете выполнять данные вам инструкции, но и творческий подход к этому делу приветствуется. Так, что дерзайте. И последнее. За надежность людей, которые подготовят надлежащие бумаги, можете не беспокоиться. Они вас совершенно не знают в лицо, и не знают, кто к ним пожалует. Знают только купе, и в лицо кучеров, не более. После того, получив документы и деньги, вы удалитесь, все занятые в этом деле будут немедленно ликвидированы. Мы не можем позволить себе провала. Слишком многое поставлено на карту. На этом все господа. Прощайте, и поможет вам бог!
   Виктор, не шелохнувшись, все это время внимательно вслушивался в разговор странной компании, не выпускал из виду человека, который должен отправиться в Россию. Этот субъект встал и, откланявшись старику, пошел на выход. Виктор, еще не отдавая, отчета в том, что делает, вышел из-за шторы, и крадущейся походкой стал нагонять этого неизвестного. Краем глаза он заметил, выскользнувшую из-за шторы, тень Вильгельма, который, также как и Виктор стал преследовать, отправляющегося в Пруссию агента, только в противоположную сторону. По всему выходило, британские шпионы прибыли в особняк с разных сторон, и их конные купе стояли в противоположных сторонах особняка.
   Преследуемый став спускаться по деревянной лестнице украшенной резными балясинами, как будто почувствовав слежку, резко обернулся, и всмотрелся в темноту. Виктор, ожидая нечто подобное, замер, вжавшись в стенку.
   Постояв считанные мгновения, британский разведчик продолжил спускаться вниз, идя на выход.
   Виктор, выждав некоторое время, двинулся дальше. Подойдя к дверям он, приложив ухо к дверной щели, и не услышав постороннего присутствия, приоткрыл дверь, и в образовавшуюся щель выскользнул на улицу. Сделав это вовремя. Как раз в это мгновение, англичанин, открывал дверь пассажирского купе. Капитан, увидев это, рванул вперед, приблизившись вплотную, ударил кулаком в височную часть головы. Подхватив падающее тело, мгновением позже втянув его, в комфортабельный салон, с силой захлопнул дверь пассажирского купе. Сразу же после этого, экипаж тронулся с места, унося капитана Виктора Прыгунова вперед, от этого уединенного особняка, служившего пристанищем для британской разведки.
   Виктор, переведя дыхание, принялся по отработанной, за годы войны привычке, осматривать бездыханное тело, и извлекать в отдельную кучку, часы, носовой платок, и небольшой перочинный нож. Больше ничего в карманах англичанина не было, за исключением плотного бумажного пакета, перевязанного тонкой веревкой, и опечатанного сургучной печатью. Отложив в сторону находки, Виктор принялся снимать, верхнюю одежду с разведчика. После чего, натянул на него униформу британского сержанта. Все найденное разложил по карманам, только после этого, Виктор, приоткрыв дверь, скинул тело в кустарник.
   Только после выполненной работы, капитан задумался о своем будущем.
   -И что теперь? - Cказал, сам себе капитан и, сразу же на, заданный вопрос, ответил. - Задача номер один, вернуться обратно на родину, а там дальше видно будет. Разберемся несколько позже, куда же меня с гадским фрицем занесло, но не, спроста это, ой, неспроста! А еще непонятно откуда на англицком языке заговорил, хотя до этого, и слова ни одного не знал. Хотя одно уже понятно, британского резидента очень высокого полета ухлопал, который в Россию направлялся для серьезного внедрения, с целью нанесения огромного вреда России. Просчитались британцы, и сильно просчитались. Это радует, только сперва надо новые документы получить, и деньги, как этот хмырь пообещал. Если все получится, как надо, то интересную контригру с британцами можно будет замутить. Правда, и за дураков их принимать не стоит. Если бы не случайность в виде меня, и Вильгельма, то еще неизвестно, как бы дело повернулось.
   Вздохнув полной грудью ночной воздух, Виктор, взяв в руку пакет, еще раз осмотрев его, и решив его пока не раскрывать, положил его обратно на мягкий диван. И тут его, словно электрическим током, ударила мысль - А что же немец сейчас делает?! Он же такого же посланца, ухлопал, и сейчас на такой же карете в неизвестном направлении направляется, с таким же интересным пакетом! Вот же, зараза! И чего, я его на дороге не пристрелил, ведь же револьвер в кармане заряженным лежал? - Стал сокрушаться Виктор, схватившись обеими руками за голову. Это же какую гадость этот убежденный нацист, в Пруссии наделает?! Ой, ой, ой! Боюсь себе даже представить. Если он доберется до Берлина, то совершенно точно, будет, из кожи вон лезть, но империю создаст. А чем это может России грозить, пока не ясно. Слишком мало информации. Ладно, не буду пока голову себе ломать. Поживем, увидим.
  
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ В ОСОБНЯКЕ
  
  
  
  
   Пожилой мужчина после ухода гостей все также продолжал сидеть в клубном кресле, и смотреть на причудливую, даже завораживающую по своей красоте, пляску огня в камине. Он ждал. С улицы послышался приглушенный топот копыт, и перестук колес конного экипажа. Через некоторое время появился звук шагов, уверенного и знающего себе цену человека, приближающегося к сидящему старику. Подойдя к нему, вновь прибывший посетитель, не нарушая тишину, присел в одно из пустующих кресел. Только после этого старик, не вставая, повернулся, и заговорил:
   - Доброй ночи, Ваше величество!
   -А она добрая, сэр Томас? Как прошла встреча с кандидатами для предстоящего дела? Поделитесь результатами, я весь в нетерпении.
   -Как, и предполагалось, Ваше Величество. Неожиданностей не произошло. Очень надеюсь, и не случится. Не зря же мы более трех лет, упорно подбирали достойных кандидатов, перепроверив и пропустив через сито искушений основной аппарат разведслужбы.
   -Ну что же, будем надеяться на лучшее, только не кажется ли вам, сэр Томас, слишком дорогой операцию внедрения в Пруссию и Россию? 700000 гиней это просто огромная сумма, и еще неизвестно, удастся ли эту дыру в бюджете империи без последствий заделать.
   -Ваше Величество, не извольте по этому поводу беспокоиться. Я взял на себя смелость, и заказал на монетном дворе фальшивые купюры разного номинала, как раз на сумму в 700000 фунтов стерлингов которые, и будут вручены в самое ближайшее время нашим агентам.
   Король удивленно воззрился на своего собеседника и спросил:
   - Это же крайне опасно, и может повлечь за собой самые непредсказуемые последствия! О чем вы думали! Немедленно откажитесь от этого рискованного шага. Я вам приказываю! - Его Величество нервно извлек платок, и протер свое лицо от мгновенно выступившего пота, его собеседник все так же невозмутимо продолжал находиться в своем кресле, и после того, как коронованную особу покинула нервная дрожь, продолжил разговор.
   - Успокойтесь Ваше Величество, в этом нет совершенно никакого риска. Позвольте Вам изложить причины моего поступка?
   Венценосная особа, вальяжно взмахнула кистью руки, позволяя дать ей объяснения.
   -В этом деле я, прежде всего, исходил из интересов короны, и империи в целом, хотя они неотделимы друг от друга. В первую очередь, это страховка от возможной измены, а также, если они не захотят выполнять порученное, а заживут себе в удовольствие. Если такое случится, то мы можем просто выдать властям России и Пруссии наших агентов, как фальшивомонетчиков, и тогда мы их устраним чужими руками, не затратив практически ничего, а в случае если они попытаются говорить правду, то кто им поверит? Задуманное столь неординарно и грандиозно, что в это поверить просто невозможно. Да, и как они смогут доказать это? Выданные инструкции пропитаны недавно разработанным составом нашими химиками, которые просуществуют ровно три дня, после вскрытия пакетов, после чего, бумага превратиться в труху. Даже если снимут копии, то в них ни один разумный человек просто не поверит, и признает их откровенными фальшивками.
   Второй причиной, послужило желание сохранить деньги в бюджете государства. Как вы знаете, из-за волнений в Судане, и назревающих проблемах в Индии, у нас намечается серьезный дефицит средств. Для усиления войсковой группировки в Северной Африке, мы пошли на беспрецедентный шаг, а именно собрали выловленных полицией уголовников, и вообще всяких откровенных висельников для ведения войны со всей Великобритании. Сейчас они находятся в полевых лагерях под охраной военных, но в самое ближайшее время они все будут отправлены в Африку. Их отконвоируют на тюремных баржах в морские порты под конвоем, а дальше на транспортных кораблях ВМФ, будут доставлены по месту формирования новых полков. Это позволит без серьезных затрат усилить колониальные войска, и в то же время снизить криминогенную обстановку в стране, а также снизить расходы на содержание пенитенциарной системы. Конечно, такие меры не позволят решить всех наших проблем и, в какой-то степени, создадут новые, но деваться некуда, войска необходимо усилить всеми возможными способами.
   Король с изумлением слушал своего тайного советника. Неожиданно для его самого, он осознал простую истину: Он, король, не знает, что происходит в империи и, истеблишмент за его спиной играет в свои подковерные игры, а его используют как марионетку или скорее, как ширму. Это надо было хорошо обдумать, и после этого принимать меры, только не сейчас, и не в эту минуту. Хотя надо задать пару вопросов, в противном случае это будет выглядеть подозрительно.
   Когда сэр Томас умолк, король с равнодушным выражением лица и, с холодком в голосе спросил:
   -Любопытно, и интересно, почему этого, я об этом совершенно ничего не знаю? Быть может, вы еще что-то от меня скрываете?
   Сэр Томас, не испугавшись недовольства Его Величества, смело посмотрел в его глаза и ответил:
   -Ничего личного. Все только ради процветания империи. Британия должна властвовать над миром и, я делал все исключительно в ее интересах. Это последняя моя операция. Я слишком стар, и уже скорей всего итога не увижу, но я приложил все свои силы, для ее успеха. Не оставил ни единого шанса утечки информации на сторону.
   Его Величество внимательно посмотрел в глаза старика, произнес:
   - Возможно, вы и правы, но в любом операция (Чума) началась, вот пусть и продолжается. Тем более она рассчитана на многие годы, а у нас сейчас теперь есть другие более неотложные дела. Я сейчас отправляюсь обратно, но вас жду через 15 дней в 12 часов дня, для приватной аудиенции.
   Король поднялся и, более не сказав и слова, удалился. Старик опять остался в полном одиночестве.
  
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ В ПЯТИ КИЛОМЕТРАХ ОТ ОСОБНЯКА
  
  
  
  
   Вильгельм, сидя в закрытом конном купе, направлялся в неизвестном для него направлении, и размышлял о превратностях судьбы. Мало того, что операция по поиску, и захвату русской разведгруппы в прямом смысле слова, провалилась, так еще, и сам погиб, не погиб, непонятно. Этот чертов русский себя вместе со мной гранатой подорвал, в результате оказались вместе с ним неизвестно где, и когда. Вернее, где понятно, но вот когда, совсем, ни в какие ворота не лезет. Это Великобритания, совершенно точно, только неправильная, какая-то. Если военная униформа более или менее похожа, то вооружение явно устаревшее, и очень сильно. Винтовки однозарядные. Такие на вооружении стояли в конце 80-х годов 19 века, и револьвер, отобранный у сержанта, был выходцем из той же эпохи. Хотя кто знает этих англичан? Может это просто учебное оружие для новобранцев? И еще один момент есть подозрительный, пожалуй, самый главный в этой ситуации. Как вообще возможно из Белорусских болот в Лондоне оказаться, да еще со знанием языка, которого раньше, и не знал вообще? И как такое возможно, не представляю. И еще странность, за все это время не слышал ни одного автомобильного мотора. Странно это. Или англичане сидят на строжайшей экономии горючего? Ладно, оставлю, я пока эти вопросы на потом. Сейчас не об этом думать нужно.
   Устроили мы с русским побег качественно, тут вопросов нет. Без этого капитана сам бы это дело не смог провернуть, и воров хорошо просчитал, но вот дальнейшее... Это же надо было в особняк такой интересный влезть! А уж то, о чем говорили британские разведчики, а это были именно они, и никто другой, просто клад для любого разведчика. Специально захочешь такое подслушать и, не получится, наверное. Надо отдать должное этому русскому, пока, я ушами хлопал, как африканский слон, от услышанного разговора, он среагировал куда быстрее меня. Когда, я только просчитывал как мне дальше нужно поступить, он сразу же стал красться за тем, кто должен был отправиться в Россию. Вот и мне пришлось за своим клиентом следом пойти, только в другую сторону. Выходит, мы действовали с ним по одному сценарию, а это значит он, так же как и, я своего агента ликвидировал и его личину на себя натянул, и под этой личиной в Россию отправиться, как и, я в Пруссию. Да... Плохо дело. Надо было его сразу во время побега уничтожить, тогда бы и возможных проблем не было бы. Теперь как быть? Хотя кто знает, какие он инструкции захватил? Правда, и я в них еще не заглядывал. Сначала документы получить надо, и сразу на родину, в Берлин отправлюсь. Слишком важная информация, которую до руководства донести нужно. Это задача максимум, а вот задача минимум такова: Привезет меня эта комфортабельная телега до места назначения, получаю на руки новый паспорт, и другие документы так сразу же, не задерживаясь, бегом из этой страны, пока враги не кинулись. Примерно так, и будут дальнейшие мои действия выглядеть. Незачем велосипед заново придумывать. Британская разведка хорошо все просчитала, только о безопасности встречи засылаемых агентов с куратором просчиталась. Вот и воспользуюсь этой ошибкой в полной мере, по их программе из страны исчезну.
   Продолжая обдумывать сложившуюся ситуацию, и планируя дальнейшие свои шаги, Вильгельм, особо не обращая внимания на окружающую обстановку, почувствовал, как экипаж остановился. Послышался скрип открываемых ворот, и его транспорт въехал во двор, и окончательно замерла. Послышался приглушенный зов:
   -Сэр Коннор, вы можете выходить, посторонних здесь нет.
   Вильгельм, глубоко вздохнув, как перед прыжком в воду, открыл дверцу и вышел. Он оглядел небольшой дворик, окруженный с трех сторон высоким забором, а с другой был небольшой двухэтажный домик. Не заметив для себя какой либо угрозы, обратил свой взор на единственного человека стоящего, недалеко от него, и спросил:
   - Вы в этом абсолютно уверены?
   Невысокий, и щуплый мужчина неопределенного возраста, мимолетно улыбнувшись, ответил:
   Совершенно уверен. Процедура отработана в совершенстве, и осечек еще ни разу не давала. За это можете не волноваться. Давайте пройдемте в кабинет, и оформим вам надлежащие документы. Не стоит откладывать дела в долгий ящик. - Мужчина, отвернувшись от гауптштурмфюрера, зашагал в сторону единственной двери ведущей в дом. Вильгельм, спустя пару секунд последовал за ним.
   Войдя следом за субъектом, он оказался в небольшом зале, в котором находились несколько больших железных сейфов и стол, на котором горел керосиновый светильник. Больше в этом помещении ничего не было, за исключением нескольких довольно потертых кресел.
   Невзрачный мужчина, подойдя к сейфу, и открыв его, извлек бланки документов. Закрыв сейф обратно, он подошел Вильгельму, и протянул бумаги.
   -Вот возьмите сэр Коннор, хотя нет, этого имени больше нет, на его месте появился Вильгельм Краузе. Этнический немец, родившийся в Берлине, но волею судьбы, покинувший Германскую империю еще до ее развала. В возрасте 12 лет начитавшись приключенческой литературы, сбежал из социального приюта, для сирот, и тайно проникнув на сухогруз, идущий в Бразилию, отправился в путешествие, которое продолжается, и по сей день. Вся подробная информация имеется в приложенном пакете. Вам будет достаточно хорошенько ее изучить до прибытия в Гамбург, а проблем у вас с этим не будет. Документы совершенно подлинные, как и биография в целом. За это ручаюсь. - Говоривший умолк и выжидательно, посмотрел на своего собеседника.
   Вильгельм, открыв паспорт подданного Германской империи, не выказав своего удивления, спросил:
   -Если это подлинные документы, то какова судьба этого человека, и не создаст ли это проблем в будущем?
   - Не создаст. Этот человек умер от лихорадки в Ливерпуле четыре месяца назад. Он прибыл в Великобританию из Кубы. Собирался вернуться на родину, и купил билет на пассажирский пароход, как раз на сегодня. Пароход отправляется через 10 часов как раз из Ливерпуля, но не судьба. Наш агент совершенно случайно его обнаружил умирающим в портовом борделе и, воспользовавшись, случаем записал всю его историю во всех подробностях. Человеку скрывать было нечего, вот он и все искренне выложил. Этот человек без всяких привязанностей, пропутешествовал по всей Латинской Америке, нигде по - долгу не задерживаясь. Идеальный вариант для нашего случая. Грех этим было не воспользоваться. Тут еще, и билет прилагается на экспресс до Ливерпуля. Это будет отдельное купе, в котором вы с комфортом доберетесь до места. Выйдя на станции, нигде не задерживайтесь, наймите конный экипаж, который и доставит вас на пирс ?12. Шхуна называется ( Клементина). Именно на этот корабль, и сядете, он и доставит в Гамбург, а дальше уже не в моей компетенции. И вот еще вам просили передать вот эту сумку. - Собеседник, открыв еще один сейф, извлек кожаный саквояж, и передал его Вильгельму.
   Вильгельм, взвесив в руке саквояж, понял, что в нем, обещанные, британскому агенту 350000 гиней. Спрятав во внутренний карман документы, сказал:
   -Я готов.
   - Это очень хорошо, тогда выйдете вон в ту дверь.- Мужчина указал пальцем во внутреннюю дверь. - Там будет еще одна дверь, она выводит на улицу. Там вас ожидает другой экипаж. Он доставит на железнодорожную станцию. Все, на этом моя задача закончилась. Счастливого вам пути.
   Вильгельм, молча, повернулся к указанной двери, и пошел на выход. Выйдя на улицу, он увидел стоящий экипаж. Подойдя к нему, открыл дверь, и зашел в салон. Экипаж тронулся вперед.
   Гауптштурмфюрер не видел как следом за его конным купе, из темного переулка выехала точно такой же экипаж, и увязался следом. В то же самое время, из другого темного проулка вышли несколько человек, с совершенно бандитскими рожами, и руководил ими человек с аристократическими манерами. Эти подозрительные личности, бесшумно проникли во - внутрь, только, что покинутого Вильгельмом Капински дома. Спустя совсем короткое время они спокойно, и уверенно вышли на улицу. Один из них подошел к одиноко стоящему аристократу, и передал некий сверток. Неизвестный аристократ извлек из внутреннего кармана портмоне, и не глядя, на подошедшего, отдал тому в руки , забрав при этом протянутый пакет. Все также, не говоря ни слова друг другу, они разошлись в разные стороны, направляясь каждый по своим делам, а за их спинами из окон покинутого дома появились облака дыма, и языки багряного пламени.
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ В НЕСКОЛЬКИХ КВАРТАЛАХ ОТ ЭТОГО МЕСТА
  
  
  
  
  
   Виктор сидел, развалившись на диване в движущемся, неизвестно куда купе, и усиленно размышлял. Пока он пришел только к одному выводу. Ни в коем случае, нельзя в полном объеме следовать схеме британской разведки. Нужно внести свои изменения. В противном случае, это может привести к печальным последствиям. Ни все так просто в этом деле. Где-то дублирующие, и страхующие эту операцию, люди должны быть, а уж контролирующие, тем более обязаны присутствовать. Без этого просто не бывает. Значит, следует отрываться сразу же после получения новых документов, а там ищи ветра в поле.
   Конный экипаж остановился. Капитан, отодвинув шторку, прильнул к окну, и увидел, как открылись ворота в которые экипаж въехал в небольшой дворик, прилегающий к небольшому двухэтажному особняку, и остановился. Продолжая смотреть в окно, Виктор ожидал дальнейшего развития событий, и они не заставили себя ожидать.
   К купе подошел человек с совершенно не запоминающейся внешностью и заговорил:
   -Милорд, вы можете выходить. Кроме меня здесь никого нет. Возница ушел.
   Виктор, спокойно подхватив опечатанный пакет, и спрятал его под верхней одеждой. Открыл дверь, и вышел. Стоявший мужчина, ничего не сказав, пошел в сторону входной двери в дом. Он последовал за ним. Войдя внутрь, Виктор осмотрел помещение. Это оказался большой зал, который напоминал скорее библиотеку. Все стены были обставлены полками, которые были заставлены книгами.
   Неизвестный мужчина подошел к стоящему в углу, массивному деревянному столу, и извлек из него небольшой сверток, а также дорожный чемоданчик из темно-коричневой кожи. Подойдя к Виктору, он протянул их, и произнес:
   - Вот возьмите. Здесь комплект документов, и деньги. Документы совершенно, подлинные. За это можете не волноваться. Там же прилагается, и подробная биография. Она также настоящая.
   Виктор взял в руки пакет с документами, и чемодан. Прошелся до стола и, поставив чемодан, открыл его. В нем лежали плотные ряды новых ассигнаций. Закрыв его, и отставив в сторону, капитан вскрыл пакет с документами. Не выказывая своего недоумения, он смотрел на паспорт подданного Российской империи. Отвернув взгляд от документа, посмотрел на британского агента. Тот, поняв недоуменный взгляд, ответил:
   -Не извольте беспокоиться. Несмотря на развал империи, документы все еще продолжают действовать. Как впрочем, и документы Германской империи. Слишком много людей были вынуждены скитаться по всему свету, в результате происшедших революций. По этой причине, эти страны были вынуждены подписать соглашение, о признании имперских паспортов действительными, на протяжении 30 лет. Вот они, и продолжают действовать, а вот к концу этого срока, люди обязаны будут выбрать свое гражданство. Так, что с этим все в порядке.
   Виктор, положил в открытый чемодан с деньгами, документы и закрыл его. После этого спросил:
   - А как насчет биографии?
   -Паспорт, и подробное описание биографии принадлежат умершему человеку. Он скончался буквально три дня назад от тропической лихорадки. Этот человек, прибыл в Великобританию 10 дней назад из Южной Африки в Ширнесс. Там, я его и встретил, представившись российским агентом. Так как он, зная о своей скорой кончине, согласился на мое предложение, и отдал мне свои бумаги, и под запись подробно описал свою биографию. Таким образом, он хотел хоть как то, помочь своей стране. Я этим воспользовался. Да, еще там отдельно есть несколько его личных вещей. Это часы и шкатулка. Шкатулка пустая, индийской работы. Больше ничего нет, и не было. На этом мое задание выполнено. Пожалуйста, не задерживайтесь. Экипаж вас доставит на железнодорожный вокзал, а поезд довезет вас в Портсмут. Оттуда вы уже сами отправитесь в Россию. Удачной охоты, и всего вам доброго.
   Виктор, взяв в левую руку чемоданчик и, вышел во двор, а следом и в купе забрался. Как только он оказался в салоне, и прикрыл за собой дверь, конный экипаж тронулся в путь. Продолжая наблюдать за окружающим в окно через шторку, капитан, дождавшись, когда экипаж начнет поворачивать за угол, приоткрыв дверь, незаметно для возницы выскользнул наружу, и скрылся за углом. Исчезнув из поля зрения, он спокойным шагом направился обратно. Отойдя буквально с десяток метров, Виктор увидел бричку, которая шла следом за купе.
   -Следят. Что и требовалось доказать. - Сказал сам себе Виктор, и пошел дальше. Пройдя еще вперед совсем немного, он увидел как в метрах семидесяти от него, и совсем рядом с, тем домом, который он покинул только совсем недавно, собираются крайне подозрительные личности. Почувствовав неладное, Виктор, оставаясь так и незамеченным, спрятался за выступающей колонной украшающей фасад здания, принялся наблюдать за дальнейшим развитием событий, и они не заставили себя долго ждать.
   К группе подошел человек, и что-то коротко сказал им, указывая рукой на дом. Подозрительные личности, с мрачными рожами выслушали его, после чего, дружно, помогая друг другу, полезли через кирпичный забор, за которым исчезли, оставив одиноко стоять на улице человека поставившего перед ними задачу.
   Через совсем не продолжительное время, в массивных воротах открылась калитка, из которой они же, и вышли обратно. Отделившись от всех остальных, по всей видимости, вожак, подошел вплотную и передал из рук в руки некий сверток и, получив за это вознаграждение, тут же скрылся вместе со своими людьми в темном переулке на противоположной стороне, от наблюдавшего за этим событием Виктора.
   Некто, получив сверток, и проверив его содержимое, походкой никуда не торопящегося человека, направился в сторону Виктора. Когда он поравнялся, с фасадной колонной, капитан, словно черт, из табакерки выскочив из-за своего укрытия, наскочил на, совершенно не ожидавшего нападения субъекта и, слегка придавив сонную артерию, вырубил его на некоторое время. Подхватив падающее тело, капитан в скором темпе втащил его, в так и не закрытую калитку. Во дворе, он не стал останавливаться, а сразу же кинулся к зданию. Скинув тело у входной двери, Виктор, выхватив револьвер, ворвался в помещение. Обведя стволом комнату, выискивая владельца, прошел вглубь библиотеки, и увидел лежащее тело под столом.
   Капитан, переложив оружие в левую руку, присел и пощупал пуль. Его не было. Поднявшись, вернулся обратно к пленнику, и подхватив того за руки, втянул в помещение, и посадив на массивный стул, привязал к нему его же ремнем, и шнурками от ботинок. После чего взялся приводить того в чувство. После нескольких безуспешных попыток, неизвестный со стоном открыл глаза, и произнес:
   -Где это я, и что со мной произошло?
   Виктор, глядя в его затуманенные глаза, спросил:
   -Кто таков?
   Окончательно придя в себя, пленник неожиданно взбунтовался, и проорал:
   - Почему, я связан?! Немедленно отпустите меня, в противном случае у вас будут серьезные неприятности! Я действующий сотрудник разведслужбы Его королевского величества! - Произнеся это, человек умолк, и всмотрелся в Виктора.
   Ухмыльнувшись, ответил:
   -Ой, боюсь, боюсь! От страха аж, в штаны огромную кучу наложил!
   Британский разведчик не поняв иронии в словах своего пленителя, произнес:
   -Ну, так быстрее меня отвязывайте. Не отягощайте свою вину.
   Виктор смотря в недоуменные глаза своего визави, без замаха ударил того револьвером по лицу. Из его разбитой губы потекла кровь. Наблюдая за реакцией пленника, Виктор со сталью в голосе произнес:
   -Слушай меня внимательно, урод! Или ты мне выкладываешь, для чего ты отдал команду бандитам для убийства хозяина этого дома или, ты будешь мною превращен в отбивную котлету. Вопрос тебе ясен?
   Отплевывая кровь, пленник в очередной раз заорал:
   -Это не методы полиции! Вас за это ждет тяжкая расплата!
   Виктор, молча поставив револьвер на боевой взвод и, наставил на англичанина.
   -Лучше бы тебе всю правду выложить. Мое терпение не безгранично!
   Англичанин сломался, и заговорил:
   - Хорошо. Я все скажу, но имейте ввиду, вы вмешиваетесь в сферу государственной тайны, и просто так вы от этого не отделаетесь.
   - Это мы сейчас, и посмотрим, во, что я такое вмешиваюсь. Говорите, я вас внимательнейшим образом слушаю.
   Неизвестный прокашлявшись, начал свой рассказ:
   -Я получил задание, после посещения этого дома конным экипажем, забрать копии документов и, ликвидировать человека находящегося здесь. Дубликаты бумаг, я обязан отдать сэру Томасу. Это все.
   -Нет не все. Вы организовали слежку за выехавшим купе. Разве не так?
   - Так, но это полиции совершенно не касается, да и не знаю, я всех подробностей. Поставили именно такую задачу. Дальнейшее меня не касается.
   - Разумно. Тогда последний вопрос: Кто такой сэр Томас?
   Англичанин, победно улыбнулся, и ответил:
   -Сэр Томас, является действительным тайным советником Его Величества!
   Виктор, в ответ улыбнулся и сказал:
   - Так вот кто такой сэр Томас! А, я все гадал. Спасибо за ответ. - Виктор, пройдясь вокруг привязанного к стулу пленника и, остановился напротив. Посмотрев ему в глаза, нанес молниеносный и смертельный удар в шею. Английский агент, дернулся и обмяк на стуле, к которому был привязан. После сделанной грязной, но необходимой работы, Виктор еще раз посмотрел на паспорт, и на его новое имя. Вчитавшись в которое, он испытал подлинное изумление. И вправду удивляться было чему. Паспорт был выдан на имя Виктора Прыгунова, уроженца города Царицын, из мещан.
   -Вот это да! - Произнес Виктор вслух. - Бывают же в жизни совпадения! И запоминать ничего особо не придется. Разве, что зазубрить биографию. Ладно, это все хорошо, но надо отсюда ноги уносить.
   Подхватив чемоданчик с деньгами, он вышел на улицу, и неторопливым шагом направился в ту сторону, в которую укатил конный экипаж, доставивший его, в этот притон британской разведки.
   Виктор шел по пустынной улице, в предрассветный час, стараясь не смотреть по сторонам. Он думал.
   То, как я сюда попал, отдельная история, и пока возвращаться к этому бессмысленно. Нет информации, но вот так сразу, попасть в серьезнейшую операцию британской разведки, да еще и направленную против России... Британская разведка не церемонится. Своих агентов участвующих в этом деле не жалеют. Видать очень большие виды имеют. Это подтверждается не только ликвидацией агента передавшего паспорт, но и той совершенно сумасшедшей кучей денег. Стоп. Деньги. Что, мне милицейский опер говорил? А говорил он, о возможности отслеживания обращения денег. Причем разными способами. Уж не тут ли собака зарыта? Очень даже может быть. Ну не бывает так. Выдали кучу денег без всяких расписок, и обязательств. Не дураки же в разведке сидят. Где- то, явно подстраховались. Не все чисто с этими денежками. Нельзя ими сейчас пользоваться. Нельзя. Нужно другой способ добычи средств, придумать. Только вот какой? Не простая задачка. Тут и другая проблемка намечается. Как быть с немчурой, который гауптштурмфюрер Вильгельм Капински? Похоже, скрылся он с концами. Хотя... А, что если он к Малышу подастся? Тогда есть шанс его там зацепить, и ликвидировать. Небольшой, правда, но все равно он есть. Тут еще есть интересный момент. По какой-то причине, я и Вильгельм на бандитов вышли похожими. Прыгун и Кепка. Надо же! Этим стоит воспользоваться. Вполне возможно с помощью его, и его людей денежки пристроить удастся, а еще лучше вообще на другие заменить. Решено! Направляюсь в притон к Малышу, а там дальше видно будет.
   Виктор, продолжая идти вперед, по незнакомому городу, неожиданно увидел, как ветер подхватил лист бумаги, похожий на обрывок газеты, который несло прямо к нему. Подхватив его, капитан всмотрелся в него. Это, и в самом деле оказался обрывок, газетной передовицы, на которой, красовалась витиеватая надпись, (TAMES), сделанная крупным шрифтом. Под этим названием была отображена дата: 19.07. 1890 год. Капитан просто не верил своим глазам. Протерев глаза свободной кистью, он опять посмотрел на дату.
   -Этого просто не может быть! - Вслух, сам себе сказал Виктор. - Ну не может такого быть! Мало того, что в Англии оказался, так еще и в конце 19 века. Дурдом, какой-то, ей богу! И как теперь быть, и как дальше жить?
   С силой смяв, ни в чем, не виноватый обрывок бумаги, Виктор отбросил его в сторону, и пошел дальше. Пройдя еще пару кварталов, и успокоив бурю противоречивых чувств. Он смог, опять мыслить логично. - Не стоит впадать в уныние, и этот обрывок британской газеты не показатель. Мало ли откуда могло эту макулатуру ветром занести. Проверить надо.
  
  
  
  
   ДВА ДНЯ СПУСТЯ
  
  
  
  
   Виктор подходил к таверне <<Дядюшка Дюк >>. Район был припортовый, и небезопасный. За последний час, его пытались ограбить пару раз, но вид извлеченного револьвера действовал отрезвляюще на местную шпану. Вот так он, и добрался до видавшей виды двери, которую, и открыл ее. Войдя в полупустой зал, он прошел к дальнему столику, стоящему в углу, и присел на бочонок, которые здесь заменяли стулья. Спустя считанные мгновенья к столу подскочил бойкий парнишка, глядя на которого, непроизвольно приходила мысль, подальше перепрятать наличные деньги и, спросил:
   - Чего заказать изволите?
   - Темного пива для Малыша хочу заказать, а мне кружку светлого пива, и к нему, что-то рыбного. На твое усмотрение. - Произнеся заказ, Виктор пристально посмотрел в глаза работнику общепита.
   Официант, помолчав немного, ответил:
   -Хорошо. Заказ принят. С вас 5 пенсов.
   Порывшись в кармане, капитан извлек горсть железной мелочи, из которой выбрал монету достоинством в 10 пенсов, и протянул их, ожидавшему официанту.
   -Вот возьми. Сдачу оставь себе.
   Сразу повеселевший хмырь, схватив монету, удалился.
   Ожидая свой заказ, Виктор стал рассматривать зал. Он был хоть и чист, но обшарпан, до невозможности. Видно было, потасовки тут случаются с завидной регулярностью. Ухо надо держать востро. Публика данной забегаловки не внушала ни какого доверия. Пока он, стараясь не привлекать к себе внимания, рассматривал колоритных посетителей, официант принес поднос. Поставив большую глиняную кружку, и тарелку с жареной рыбой, произнес:
   - Я отправил посыльного за Малышом. Он будет в самом скором времени. - Произнеся это он, забрав поднос, удалился.
   Виктор, отхлебнув пива, принялся за рыбу, которая оказалась весьма вкусна. Утолив голод, он принялся, не теряя бдительности, размышлять, неторопливо попивая хорошее пивко.
  
   За прошедшие дни, я окончательно выяснил, куда меня занесло неведомой силой. Я действительно оказался в Лондоне, но самым поразительным было не это, а время. Как можно было оказаться в 1890 году, понять было решительно невозможно. Пожалуй, даже и не нужно. Все равно ответа не найти, а голову впустую, и ломать не стоит. Лучше на деле сосредоточится. Больше пользы выйдет. Именно делом, я прошедшие два и занимался. Нашел пустующий дом, и в нем обосновался. Нашел магазин с недорогой, но крепкой одеждой, где и сменил себе гардероб. После, чего принялся плутать по окрестностям. В результате, я и выяснил, как добраться до таверны <<Дядюшка Дюк>>. Произошло это случайно. Меня попытались банально ограбить двое громил. Благодаря этому, оказался обладателем двух вполне приличных ножей, и небольшой кучки монет, разного достоинства. Вот именно они и подсказали, как в этот в кабак добраться. Видимо приняли меня, за своего. Ну, я их в, обратном переубеждать не стал. Зачем? Правда, сразу не пошел, а продолжил изучать окрестности. Нашел еще один магазин торгующей одеждой, в котором купил еще один комплект, а также затарился другими полезными вещами. Когда возвращался со своими покупками обратно, меня опять попытались ограбить, теперь уже трое, один из которых был с небольшим револьвером, неизвестной конструкции. Эти придурки не ожидали моего нападения, поэтому обезвредить их не составило большого труда. Надеялись на численный перевес, и наличие оружия. Это им не помогло. Зато, я пополнил свой арсенал еще одним стволом, и десятком патронов к нему, а также пополнил свою карманную наличность. После этих нападений, в продуктовой лавке прикупил продуктов и вина, залег в облюбованном домишке, в котором провел более суток. Главным образом, просто отсыпался, и перечитывал газеты, купленные у мальчишки разносчика. Нет, я конечно и без газет понимал, что вляпался в серьезную историю, но вот так взять и попасть в прошлое, да еще и прошлое другого мира... Хотя это для меня прошлое, а для всех живущих в этом мире самое, что ни на есть настоящее. Почему, я пришел к такому выводу? Все просто. В газете TAMES, в разделе международных новостей, корреспондентами описывалось такие события, которых не было в истории моего мира. Например, в России революция произошла в 1870 году, которая свергла монархию и правящую династию дома Романовых. На ее смену пришло Временное правительство, какое оно, к черту временное?! В этом году будет 20 лет, как оно страной правит, во главе с бессменным главой Александром Федоровичем Керенским. Надо же, и в этом мире к власти дорвался, прохвост. Про Пруссию, и другие германские государства, к большому моему сожалению не упоминалось. Перечитывая прессу, особенно те статьи, которые касались бывшей Российской империи, пришел к парадоксальному выводу, а именно, чем более нахваливают заграничные журналисты, и политики власть, тем более ее ненавидят граждане, теперь уже независимых Украины, Белоруссии и России. Людское мнение эти же политики относят на темность, и недалекостью самого народа, не видящего своего счастья. Как только эта же, власть начинает хоть какой - то порядок наводить, и национальные интересы защищать, так сразу же такой дружный хор враждебных голосов начинается, что просто караул! Показатель, однако!
   Вот и сейчас в газетах новый виток агрессивной критики раскручивается. Видимо, и операция британской разведки, в которую, я угодил из этой же серии. Вбивают клины между народами. Обычная тактика Туманного Альбиона. Ничего нового. Разделяй и властвуй.
   Интересно, а вот независимый Туркестан особо, и не хают. Хотя о нем особо, и не упоминалось, а если и были какие заметки, то больше похожие на анекдоты. Тут только два вывода сделать можно, или эта территория им не интересна, или она давно уже под их контролем, хотя возможны и другие варианты, но пока только такие выводы в голову приходят.
   Про Грузию, так вообще интересно. Президент этой страны, некто Ссакашвили, предъявляет территориальные претензии к России, и эти претензии Палата лордов, и Палата общин единодушно поддерживает. Военным снаряжением, и оружием снабжает, также военных консультантов, и инструкторов направляет. Из-за такой поддержки, Грузия, и ее политическая элита грозится войну объявить, если Россия не отдаст Абхазию, Осетинское княжество, а в придачу еще, и Сочи с окрестностями оттяпать хотят, вплоть до Туапсе. Губа не дура! И это еще не все! Некто Гамсахурд, выдвинул идею, объединения всех кавказских народностей в одно государство, под руководством Грузии. Они еще бандитов поддерживают, снабжая оружием, и снаряжением которые регулярно на казачьи поселения нападают. Вот же сволота! Там и так достаточно неспокойно было, а теперь и подавно. Хотят на Кавказе гражданскую войну устроить.
   О! Вот и Малыш собственной персоной в дверях появился.
   Малыш, зайдя в зал, и оглядевшись, увидел Виктора, сидящего в дальнем углу, и неспешной походкой, подошел к нему. Отодвинув бочонок, и сел напротив него.
   -Ты все, таки пришел Прыгун. Не ожидал тебя так быстро. А где Кепка?- Задав вопрос, он еще раз оглядел зал и, не увидев искомого, опять вернул свой взгляд на Виктора.
   - Потерялись мы. Думал он сюда придет, а его нет. Жаль.
   - Действительно жаль. Тут как раз по вашей специализации небольшое дельце образовалось. Теперь, и не знаю, как за него браться.
   -Не пори горячку. Вполне возможно, я и сам с ним справлюсь. Что там за дельце?
   - Может быть, и справишься, только не здесь. Поговорим об этом в другом месте. Без свидетелей. Лишние глаза, и уши ни к чему.
   - Это правильно. Тогда у меня к тебе другой вопрос есть. Новые документы сделать, есть вариант? Только качественные и, лучше всего настоящие. Липа не подходит. Нужны такие документы, которые смогут любые проверки пройти, не вызвав ненужных подозрений.
   -Свалить хочешь? - Малыш, увидев реакцию собеседника, выставил в притворном испуге перед собой руки. - Шучу, шучу! Не мое это дело. Сделаем. Проблем с этим нет. Только хороших денег это тебе будет стоить.
   Ухмыльнувшись, Виктор ответил:
   - Без вопросов! Отработаю. Тогда не один комплект, а два. На разные лица.
   -Раз с деньгами затруднений нет, то и проблемы в этом нет. Будет тебе два комплекта корочек. Все пошли отсюда в мою каморку, там и поговорим.
   Произнеся это, Малыш встал, и более не оборачиваясь, пошел к выходу. Виктор, также встав, направился следом за ним на выход.
   Выйдя на улицу, и пройдя пару кварталов. Малыш завел капитана в темную подворотню, в конце которого обнаружилась небольшая дверца. Достав ключ, открыл ее, и первым вошел внутрь. Следом вошел Виктор, и огляделся. Это оказалась небольшая, но довольно уютная комната, увешанная индийскими и персидскими коврами. Настоящий мужской будуар, в центре которого был большущий диван.
   -Ну как тебе мое пристанище?
   - Хорошее местечко.
   -Старался.- С гордостью в голосе произнес Малыш. - Проходи, присаживайся на диван.
   Виктор, прошел и, сняв ботинки, уселся. Напротив, него присел и Малыш.
   - Прыгун, ты точно без Кепки сможешь дело провернуть?
   - Смотря, какое будет дельце. В одиночку королевский дворец не полезу, даже в компании за это не возьмусь.
   Улыбнувшись Виктору, Малыш сказал:
   -Этого не потребуется. Дело денежное. Буквально вчера интересную новость мне одна птичка нашептала. Из одного Лондонского филиала банка будут перевозить крупную сумму наличностью для отправки в Индию. Охраны будет человек 10. Более точного числа установить, пока не удалось. Если совершить налет на карету, то можно хорошо деньжатами заправиться. Как тебе такое? - Малыш, вытащив платок и, вытер выступивший пот, после чего внимательно посмотрел на Виктора.
   -Плохая идея.
   Добродушная улыбка исчезла с лица Малыша, и он спросил с угрозой в голосе;
   - Почему ты считаешь это дельце плохим?
   -После такой акции, на уши встанет вся полиция, и будет крайне сложно унести ноги, а тем более использовать деньги по назначению. Лучше поступить по, другому. Я, так понял, у тебя в банке есть свой человек, так?
   - Есть. Только зачем тебе это?
   - Поинтересуйся у него, есть ли возможность подменить деньги, фальшивыми?
   -Интересная мысль! И почему мне такая идея в голову не пришла?! Если незаметно произвести подмену, то пока до Индии доберутся, пройдет несколько месяцев. Отлично! Ты голова, Прыгун. Это же надо такое удумать, без грязи и пыли. Ты, наверное, уже такие дела проворачивал?
   -Нет, пока не доводилось, но подготовку начал. Заготовил 300000 фунтов стерлингов. Хотел больше, но мастера в пьяной драке прибили. Прискорбно. Такого мастера больше не найти. Качественную липу производил.
   -Ничего страшного, у меня такой мастер тоже имеется, наклепает бумажек в нужном количестве. Только как это провернуть, да еще и незаметно, я себе плохо представляю. Как ты хочешь это провернуть? Учти, у меня в этом филиале свой человек, конечно, есть, но не такого уровня, чтобы свободно в хранилище попасть, и деньги подменить. Насколько, я в курсе, для открытия сейфовой двери нужны два человека, и у каждого свой ключ. Без них туда не проникнуть. Как думаешь решить эту проблему?
   Виктор задумавшись, стал прикидывать варианты: - Назвав сумму в 300000 фунтов, и оставив остальные деньги, так, на всякий случай, может они еще пригодятся для отвлекающего маневра. Если в этом времени существует, хоть малейшая возможность контроля денежных средств, то сбрасывать со щитов, это категорически нельзя. Тогда британская разведка по этим купюрам, меня обязательно вычислит, а это крайне не желательно. Вот тут мне, и пригодятся 50000 фунтов для организации ложного направления. Только вот как основную массу купюр без шума подменить? Надо думать.
   - Малыш, твой человек в банке может внутреннюю схему нарисовать, во всех подробностях, где, что и как расположено, а также где посты охраны поставлены?
   -Это не сложно. Через пару дней будет у тебя подробная схема. Правда, не знаю, чем она тебе поможет?
   - Пока не могу ничего сказать. Надо на схему посмотреть, тогда и планировать. Еще не мешало бы, самому на место смотаться и все посмотреть. Глядишь, и найдется слабое место, которым и воспользуемся, а вообще, что из себя, представляет этот банк?
   - Банк располагается на первом этаже трехэтажного дома. Занимает весь этаж. На втором и третьем, находятся доходные квартиры, некоторые из них свободны, постояльцами еще не заселенные. Ты хочешь квартирку там снять?
   - Не стоит этого делать. В случае чего, полиция в первую очередь жильцами интересоваться будет, а оно нам надо?
   - Нет, не надо. Тогда зачем спрашиваешь?
   - Вот прикидываю разные варианты. - Помолчав некоторое время, Виктор, спросил:
   - Ты можешь найти хорошего химика или фармацевта?
   - Ну, и какого черта они тебе понадобились? - Удивленно спросил Малыш.
   - Вот подумалось мне, а не смогут ли они изготовить сонный газ?
   -Сонный газ?! Никогда о таком не слышал, а что есть разве такой?
   -Доводилось слышать, но на практике никогда с таким не сталкивался. Ты попытайся выяснить, возможно, ли это. Если, да то обещай любые деньги. Не мелочись.
   - Интересную задачку ты мне поставил, очень интересную. Ну, допустим, есть пару способных на такое человек, и они смогут этот твой сонный газ сварганить только, как ты его использовать собираешься? Объясни, не понятно мне, что-то.
   -Если возможно такой газ состряпать, то и проникнуть в банк не составит большого труда. Главное, точно знать, когда будут открывать сейфовое хранилище, пустить газ в этот момент, тогда и все дело в шляпе будет.
   -Звучит логично. Если все уснут, тогда мы без труда войдем и обчистим все. Только, как газ внутрь пронести? Охрана, моего человека с грузом, точно не пропустит.
   -Этого не потребуется. Достаточно, завладеть ключами от комнат, расположенных над банком. Постояльцев нейтрализовать на пару дней, больше и не требуется. После, чего необходимо будет просверлить тонкие отверстия, через которые и пустим газ. Для этого требуется качественный коловорот, а лучше два, и несколько тонких сверл. Важно, просверлить отверстия тихо и незаметно. Вот через них и запустить газ, в тот момент, когда в банке будут два клерка с ключами. Тогда свободно можно деньги подменить без всякой стрельбы, и прочего шума. Если все аккуратно провернуть, то никто и не догадается о подмене. Вроде бы неплохо, но для более подробного плана нужна схема банка, и знание точного времени, когда будут вскрывать хранилище. К этому времени и подготовиться. Ну как тебе такой план?
   -Скажу, что СкотландЯрд еще наплачется, позволив тебя не повесить! - Со смехом произнес Малыш. - Такого пройдохи, как ты еще поискать надо. Если действительно сонный газ возможно произвести, то и все остальное тоже выполнить будет не так сложно. Отличный план, но и запасной тоже необходим. Вдруг окажется невозможным газ сделать, и что тогда?
   - Ты сначала этот отработай, а я еще подумаю, может и другие варианты, наклюнутся.
   - Отработаю, можешь не сомневаться. Для начала с химиком одним запойным пообщаюсь, заодно и фармацевта подходящего поищу. В этом проблем нет. Ты сейчас тут отдыхай, а я пойду по поводу газа все разузнаю. Не знаю когда вернусь, поэтому пришлю к тебе своего человечка, он тебе продукты доставит. Никуда не исчезай, и продумай на всякий случай другой план. Надеюсь, к моему возвращению он будет готов. Отдыхай, а я пошел.
  
  
  
  
   32 ЧАСА СПУСТЯ
  
  
  
  
   -Вот же зараза! Сколько еще мне тут торчать в ожидании Малыша? - В сердцах высказался Виктор. За прошедшее время, он пересмотрел и отбросил дюжину всевозможных вариантов, но так и не смог выстроить запасной вариант операции. Просто не хватало информации, без которой невозможно было четко проработать подмену денежных знаков, тихо и не привлекая внимания. Даже первоначальный план с газом этого не гарантировал. Видимо придется для отвода глаз, банк обчистить, но без следов проникновения в хранилище. Имитацию неудачной попытки взлома надо будет все же сделать. Это конечно, не самый лучший вариант, но другого выхода пока не вижу. Хотя... Может и не стоит оставлять никаких следов? Запустить газ. Проникнуть внутрь, подменить наличность, а пробуренные отверстия замаскировать, после в темпе вальса исчезнуть? Да. Так будет значительно лучше.
   Размышления Виктора прервал неожиданный скрежет, исходивший от дверного замка. Подобравшись, он наставил револьвер. Дверь открылась, и в нее вошел улыбающийся Малыш.
   -Убери пушку, а то ненароком меня пристрелишь! - Все еще с довольным выражением лица, произнес Малыш. - Я тут как ошпаренный мотаюсь по всяким притонам, выискивая нужных человечков, а ты прохлаждаешься! Ну, ничего, сейчас тебе тоже работенка, подвалит.
   -Не томи душу, морда бандитская, давай рассказывай!
   - Новости есть, и все отличные. Нет, ты все же голова! Идеальный план слепил, буквально на коленке. Нашел, я химика. Правда, долго искать пришлось. В запое он длительном оказался. Пока все притоны обежал, пока его нашел, намаялся, будь здоров! Но результат того стоил! Есть такой газ, есть! Это тело согласилось за 50 фунтов его раздобыть в нужных количествах. Инструмент тоже приобрел. Еще заказал 300000 липовых фунтов. Тоже, как и ты решил, не мелочится. Только несколько дней придется подождать. Слишком сумма большая.
   -Замечательно! Только как быть с квартирами?
   - А ни как. Квартиры пустые, постояльцы недавно съехали. Новых пока не предвидится. Консьержа тоже пока нет. Вход свободный. С этой стороны трудностей нет никаких.
   - Значит, говоришь все путем? Тогда, сколько в деле будет участвовать лиц?
   - Кроме нас, будут еще трое. Большего и не требуется. Кстати, они не будут в доле. Каждому по 2000 фунтов в зубы будет белее, чем достаточно. Это хорошие для нас условия, и они с ним полностью согласны, а ты как на это смотришь?
   -Принимается. - Улыбнувшись, ответил Виктор.
   -Это радует. Тогда остается нам с тобой обсудить последний, но самый важный вопрос. Ты конечно, план придумал, причем неординарный, но и, я все технические вопросы для его реализации разрешил. Поэтому, ты мой должник, Прыгун.
   Виктор, пристально посмотрел на Малыша, и спросил:
   - Что ты от меня хочешь? Денег?
   Малыш, в знак согласия кивнул головой, и ответил:
   - Денег, но не твоих. Ты мне будешь должен еще один налет организовать. Тогда будем в расчете, да и ты сам от этого неплохо поимеешь.
   -Вкус приходит во время еды, я прав?
   -Прав. Тут возразить нечего, но ты и меня правильно пойми. Грех не воспользоваться такой возможностью, чтобы не попытаться с твоей помощью, перейти на совершенно новый уровень бытия. Это для тебя привычно крупными делами заниматься, а для меня это новый уровень. - Высказавшись, Малыш с нескрываемым на лице ожиданием ответа, умолк.
   -Ну, допустим, я соглашусь еще на один налет, а если ты и после этого еще выдвинешь, какое либо условие? Как тогда быть?
   -Не выдвину. После этого надо будет рвать когти из страны. Например, в Южную Америку. Такие деньги в Британии так просто не легализуешь. Полиция обязательно на это обратит свое внимание. А оно мне надо? А вот, в Аргентине или Бразилии с этим проблем не будет. Только взяток придется дать немерянно, а это, как сам понимаешь, лишние расходы, к которым надобно подготовиться. Ты же собрался тоже из страны валить, но не с пустыми руками. Я верно думаю?
   -Ты прав. Я не собираюсь задерживаться в стране, но в Америку не поеду. Осяду в континентальной Европе, не с пустыми руками, естественно, а где именно, еще не решил. Там видно будет.
   -Я так понимаю, ты даешь свое согласие еще на одно дельце пойти?
   - Даю, но только на еще одно. За другие больше браться не буду. Незачем тигра за хвост дергать, еще укусит.
   -Договорились! Тогда давай собирайся. Пойдем на банк со стороны посмотрим, и на квартирки за одно, глянем.
  
  
  
   ЧЕТЫРЕ ДНЯ СПУСТЯ
  
  
  
  
  
   -Малыш, ты чистые тряпицы принес?
   -Да, принес, я принес, не беспокойся. Ты лучше объясни, для чего они тебе понадобились? Вчера забыл спросить.
   - Тут все просто. Прежде чем, пустить газ, нужно будет эти тряпки смочить, и приложить на нос и рот. Мало ли, вдруг пропускать начнет, тогда и мы тут сляжем. Лучше вообще сразу, как только откроем вентиля, уйти из комнат на улицу, и там подождать. Перестраховаться надо.
   -Так и сделаем. Нечего рисковать. - Согласился с ним Малыш, проходя вглубь квартиры, и поставил чемодан на письменный стол.
   -Вот, приволок готовую липу. Качество отменное, так просто и не отличить от подлинных. Правда, дороговато мне это стоило. Еще и должен остался. Ну не беда. Я эти расходы со второго налета компенсирую.
   - Во сколько тебе обошлось 300000 штук заказать?- Заинтересованно спросил Виктор.
   -Лучше и не спрашивай напарник. Дорого вышло, но за качество и спешку всегда платить приходиться дороже. Только это лучше оставим эту тему. Это сугубо мое личное дело. Я тут важную новость принес, а ты меня отвлекаешь. В самое ближайшее время прибудут клерки для вскрытия сейфового хранилища. Мы все же успели подготовиться в самый последний момент. Было принято решение о переносе назначенного времени перевозки на сегодня. Хорошо, мне хоть куклы напечатать успели. В противном случае, пошли бы все труды прахом. Да и денег затраченных очень жаль было бы.
   -Что, в самом деле? - Удивлено спросил Виктор.
   - В самом, в самом. Мой человек из банка успел посыльного ко мне послать с предупреждением. Только, он за свои услуги запросил уже, куда большую сумму.
   - Какую, именно он захотел? - Перебил Виктор, говорившего.
   - Двадцать кусков запросил. Я с ним согласился, но эти деньги, ты сам ему отдашь. Не все же время за мой счет, дела крутить.
   -Отдам. Вопросов нет, но ты уверен, что он больше ставку не поднимет?
   - Не думаю. Зачем ему идти на риск, тем более, двадцать кусков, это целое состояние, которые он, при всем своем старании, до конца своей жизни не сможет заработать?
   - Разберемся. Но если в очередной раз ставку поднимет, тогда пусть пеняет на себя.
   - Тогда, я и сам с него шкуру сниму. - Стальным голосом, ответил Малыш.
   В это же время, Виктор, обойдя установленный по среди комнаты, большой баллон с газом, выходящая труба из которого была вкручена в пол и, подтянув стул к окну, сел в него. К нему присоединился и Малыш. Отодвинув, чуть в сторону занавеску, и взглянув на улицу, прошипел:
   - Черт! Карета с клерками, и сопровождающей охраной подъезжает к центральному входу!
   Виктор, посмотрев на часы, произнес:
   -Я к баллону, а ты наблюдай за ними, как все войдут, открываю вентиль. - Виктор встал со стула и, подойдя к ведру с водой, извлек тряпку и выжал ее. После, чего подошел к баллону, и принялся ждать команды Малыша.
   -Все, они внутри, даже охрану снаружи не оставили. - Не поворачиваясь к капитану, произнес Малыш.
   -Быстрее возьми влажную тряпку! Не забывай.
   Малыш, не сказав и слова в ответ, метнулся и, выхватив тряпку и даже не выжав ее, приложил к лицу.
   Виктор, также приложив влажную тряпицу, открыл вентиль газового баллона. После этого, показывая знаками напарнику, следовать следом за ним, направился к выходу, подхватив дорожный чемоданчик с деньгами. Малыш, поняв адресованные ему знаки, последовал следом за ним, не забыв захватить принесенный им же чемодан.
   Спустившись по лестнице и выйдя во внутренний дворик, Виктор и Малыш, спрятали влажные тряпицы в карманы и, не говоря друг с другом, выждали около 10 минут, после чего, все так же, не проронив и слова, вышли на улицу, где и встретили человека Малыша.
   -Морти, приберись там все, и смотри не оставь ничего лишнего. Давай действуй.- Перехватив по удобнее чемодан, Малыш, отвернувшись от Морти, произнес:
   - Давай, Прыгун скорее пойдем в банк. Время не ждет. Конные экипажи, доставившие клерков, и охрану уже удалились. - Сказав это, он первым вышел на пустующую улицу, а следом вышел и Виктор.
   Следуя за Малышом, капитан сообразил, что не продумал именно этот момент операции. Да! Еще многому нужно учиться, и учится, чтобы выжить в этом мире. Многому. Видимо, напарник о практике отъезда транспорта знал, но не предупредил. Размышляя о допущенной ошибке, он вплотную подошли к входной двери банка. Малыш схватил своей лапищей массивную бронзовую рукоять двери, и дернул ее. Как и ожидалось, охрана не успела ее закрыть на замок.
   - Прошу! - С деланным почтением, произнес Малыш, распахивая дверь и приглашая войти первым Виктора.
   -С превеликим удовольствием! - Ответил он, извлекая влажную тряпицу и прикладывая ее к носоглотке. Его примеру последовал, и напарник.
   Войдя в холл, они застали спящих сотрудников банковского филиала.
   -А тут их, оказывается куда больше чем, я предполагал. - Воскликнул Малыш.
   -Не отвлекайся! Где клерки с ключами, ты их видишь?
   - Вижу, возле рецепции рядом друг с другом валяются.
   -Так иди, и найди ключи, а я проверю тут все. Может, кто и не вырубился.
   Озадачив Малыша делом, Виктор принялся осматривать хаотично разбросанные тела. Спешно пройдясь по всему залу, и просмотрев всех, Виктор забежал в следующее помещение, и уже в спину он услышал возглас:
   -Нашел! Вот они два золотых ключика от нашего с тобой счастья! - Вскочив с колен, Малыш побежал следом за Виктором и, нагнав его, протянул зажатый в ладони ключ. - Вот возьми его.
   Капитан, взяв в руки ключ, и сразу осмотрел его.
   -Он и вправду золотой?! - Озадаченно спросил он у своего напарника.
   -Скорей всего нет. Просто позолоченный. Золото слишком мягкий металл для ключа, которым железные замки открывают. Не практично это. - Ответив капитану на заданный вопрос Малыш, обгоняя его и, завернув за угол, увидел массивные двери банковского хранилища. Скорее не двери, а натуральные бронированные ворота. Подскочив к ним они, быстро осмотрев их, обнаружили пазы замков с разных сторон двери.
   -Давай, в темпе вставляем ключи, и одновременно их открываем!- Выкрикнул Виктор, не отрывая влажной тряпицы от лица, и не дожидаясь реакции Малыша, вставил свой ключ в замочную скважину. - Ну, ты там скоро?! Сколько можно тебя ждать! Давай шевели ногами! - В сердцах крикнул на заворожено стоящего Малыша, осматривавшего стальную дверь.
   -Да, да сейчас, одну секунду! - Ответил он, сбрасывая с себя неожиданно для него навалившегося ступора. Подойдя к другой половине двери, он вставил в другую замочную скважину второй ключ, и вопросительно посмотрел на Виктора.
   -На раз, два, три, открываем! Подельники, смотря друг на друга, одновременно повернули каждый свой ключ. Внутри массивной двери, что-то заскрежетало, и обе створки стали медленно отходить в сторону, открывая завороженным взглядам двоих человек содержимое своих закромов.
   -Вот это да! Вот это, я понимаю! - Заорал Малыш, оглядывая ровные ряды стеллажей, на которых лежали, такие же ровные пачки ассигнаций, а в дальнем углу лежали еще, и золотые слитки. - Может, все здесь подметем, как думаешь, Прыгун? Посмотри, какое богатство! Бери, не хочу! Жаль это все так оставлять!
   -Малыш, а ну рот закрой! Еще не хватало остатками газа отравиться. Давай, в темпе производим подмену, и валим отсюда в ритме вальса! - Недовольно ответил капитан.
   -Как же можно просто так оставить такую здоровенную кучу денег?! - Жадно выкрикнул он.
   Виктор, более не вступая в перепалку, вошел в хранилище и, открыв свой дорожный саквояж, принялся методично обходить полки, и менять в хаотичном порядке свои деньги. Глядя на него, Малыш кинулся следом повторять действия капитана. Спустя несколько минут напряженной работы, и все было сделано, а добытое упаковано.
   -Все, уходим. Нам больше здесь делать нечего. Дело сделано. Осталось только унести отсюда ноги. - Сказал Виктор, вытирая носовым платком выступивший пот, выходя из хранилища. За ним последовал и Малыш, подхватив свой чемодан.
   -Закрываем эти воротища, и как можно быстрее уходим. - Отдал команду Виктор, хватаясь за створку. Его примеру последовал Малыш. Совместными усилиями, они поставили их на место, и закрыли на ключи.
   -Все, как и было! Не подкопаться. - Выдал свой вердикт, Виктор и сразу же пошел на выход. Войдя обратно в зал, он отдал свой ключ Малышу.
   -Положи ключи обратно, и смотри не перепутай! Проблемы из-за невнимательности нам совершенно ни к чему.
   Малыш, молча взяв протянутый ему ключ, развернувшись, он подошел все еще пребывающим, в нирване банковским клеркам, но не поспешил сразу, же всунуть ключи на свои места, как этого ожидал капитан, а извлек из внутреннего кармана нечто пластичное, и приложил ключи. Сняв образцы ключей, Малыш быстро вложил клеркам ключи, и вернулся к Виктору.
   -Что это ты там с ключами делал, прежде чем положил их на места? - Заинтересовано спросил капитан.
   -Вот тут подумалось мне, а не наведаться ли еще сюда. Дольно местечко денежное, и упускать такой возможности нельзя. - Ответил Малыш, выходя вслед за капитаном, через парадные двери, на улицу. - Когда-нибудь в другое время, может через год или два. Такой вариант пригодиться.
  
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ В ОСОБНЯКЕ
  
  
  
  
  
   - Как вы смогли позволить себе потерять из поля зрения сэра Генри?! Как, я вас спрашиваю, это могло произойти?! Я жду ответа, немедленно! - На гране истерики, проорал сэр Томас, и встал со своего любимого кресла, опираясь на трость.
   -Милорд, я ручаюсь своей головой, мы не отступили от плана, и на йоту. Все было выполнено согласно намеченного вами плана. После выхода из конспиративного дома, объект сразу же сел в закрытый экипаж, а за ним тронулся ландо, на котором были двое наших агентов. Они не спускали с купе своих глаз до самого вокзала. По прибытии на вокзальную площадь, возничий, не дождавшись выхода своего пассажира, сам открыл дверь. Салон оказался пуст. Это произошло на моих глазах. Я по собственной инициативе произвел опрос возничего. Впрочем, он совершенно ничего не дал. Агенты, и возничий в один голос утверждают, подопечный не покидал салона, и исчез самым непостижимым способом. Вообще это мало, вероятно и мистика здесь ни, причем. В данных обстоятельствах, вижу только два возможных варианта. Во-первых, он сам, по своей инициативе, воспользовавшись невнимательностью группы надзора, соскочил с купе, уйдя, таким образом, от слежки. Во-вторых, существует возможность его похищения. Правда, второй вариант выглядит неубедительно. - Спокойно высказался мужчина средних лет, с военной выправкой, стоящий напротив сэра Томаса.
   -Это, я и без вас понял! - Раздраженно прокряхтел старик. - Каковы были ваши дальнейшие действия? Уж соизвольте отчитаться перед пожилым человеком.
   - После проведенного опроса, я отдал команду всем своим людям, находящимся на подстраховке в районе вокзальной площади, последовать по маршруту экипажа. Каково же было мое изумление, когда в конспиративном доме, было обнаружено вместо одного тела, целых два. Одним, из которых был старший команды чистильщиков. Он был привязан к креслу, его же шнурками и поясным ремнем. На его теле, вернее на лице оказались кровоподтеки. По всей вероятности следы от проведенного допроса с пристрастием. Раскололся он или нет, не могу знать. Да, и еще один момент, дом пытались поджечь, но по неустановленной причине он затух. Проведенный обыск никаких результатов не дал. Так же не был обнаружен дубликат полученных документов сэром Генри. Теперь мы не знаем его новое имя, и установить его не представляется возможным. Подозреваю участие русской разведки в этом деле. Больше мне добавить нечего.
   - Вы совершенно уверены в ваших словах? - Неожиданно спокойным тоном спросил сэр Томас.
   - Могу ручаться головой, и поклясться на библии. Этого вам будет достаточно?
   -Пожалуй, да, но это не работа русской разведки, и другой какой бы то ни было разведки тоже. Утечки информации не было. За это можно ручаться не только головой. - Задумчиво высказал свое мнение старик. - Похоже, некто затеял свою собственную игру, в обход меня. Кто именно посмел пойти на такой рискованный шаг? Как думаешь?
   - Пока не могу ответить на этот вопрос милорд. Надо разобраться в этом деле.
   -А ты разберись, в этом деле. Разберись, и мне свои выводы доложи. В преддверии беспрецедентной операции нашей разведки, кто-то вздумал перехватить бразды правления, и собрать все сливки. Выясни, кто за этим стоит, и куда вообще пропал сэр Генри, сам по своей инициативе, или его похитили. Может он в одной упряжке с неведомым кукловодом был. Сколько тебе на это потребуется времени?
   -Сложное, и деликатное это дело, по этому, сроки назвать не берусь. Я так понимаю, Скотланд Ярд к этому делу привлекать не стоит? - На всякий случай, уточнил у властного старика, стоящий мужчина.
   -Ты дурак, или прикидываешься?! - Вспылил сэр Томас. - Ты еще Епископа Кентерберийского в это дело приплети для полного счастья! Я начинаю в тебе сильно разочаровываться мальчик мой, сильно разочаровываться. У тебя больше нет права на ошибку. Имей это ввиду. Ты меня понял? - С нескрываемой угрозой спросил сэр Томас.
   -Я все понял. Не сомневайтесь. - Хмуро ответил на прямую угрозу неизвестный.
   - Тогда слушай меня внимательно, и запоминай. Я знаю, ты хорошо умеешь это делать. Прими все возможные меры для поиска этого талантливого щенка Генри. Правда, есть серьезные опасения в его здравии. Похитили его или он сам участвовал в заговоре, не суть важна, а результат. В обоих случаях дорога его одна, и дорога эта ведет на кладбище. Слишком высоки ставки в затеянной игре. Рисковать никто из игроков понапрасну не станет, а вот деньги которые при нем были, должны рано или поздно где, ни будь объявиться. Это слишком крупная сумма, от которой невозможно просто так отказаться. Поэтому возьмешь список номеров банковских купюр, и в ближайшее время нанесешь визиты ко всем старшим управляющим всех банков. Пусть при появлении этих денежных знаков немедленно нас известят. В долгу не останемся. При конфиденциальном разговоре особо подчерки именно этот пункт. Они поймут, о чем идет речь. Только не углубляйся в эту тему. Тебя это совершенно не касается. Как это исполнишь, так сразу меня навести не мешкая. Надеюсь это тебе понятно?
   -Сделаю все в лучшем виде. Не извольте беспокоиться.
   -Сделал уже один раз все в лучшем виде, а каков результат? Молчишь?
   И правильно делаешь. Оправдываться не стоит. Свои ошибки делами надо исправлять. - Сэр Томас прошелся до книжных полок, возвышающихся до самого потолка, и извлек одну совсем неприметную на общем фоне и сказал:
   -Держи. Это не книга, а отпечатанная перепись всех номеров ассигнаций, которые были у сэра Генри. С этим списком, и посетишь управляющих. Позволишь им снять копии.
   Неизвестный мужчина в дорогом костюме, и манерами отставного полковника королевских вооруженных сил, не торопясь подошел и взял в руку список, оформленный под книгу, и тут же отступил на то место где стоял ранее.
  
   -С этим делом разобрались. Теперь поговорим о другом поднадзорном. Как у нас дела обстоят с сэром Коннором?
   -Здесь проблем не возникло ровным счетом никаких. Все прошло строго по плану. Без неожиданностей. Получив пакет с документами в означенном месте, сразу же был доставлен на вокзал, где ему был передан билет. На паровоз он сел. По прибытии в пункт назначения, был незамедлительно препровожден на судно, где сейчас, и прибывает. На данный момент, это судно находится на пути следования. Через несколько дней корабль прибудет на место. На корабле за объектом навязчиво следуют двое опытных агентов, и контролируют ситуацию. Одному из них, я поручил попытаться свести приятельские отношения с сэром Коннором. Удастся или нет. Не знаю, но лишним не будет. По прибытии в порт агенты, объект передадут другой группе. Их будет пять человек. Из них две молодые женщины весьма привлекательной наружности, одна блондинка, другая жгучая брюнетка. Несмотря на красоту, и молодость, это очень умные, зрелые и хваткие особы. Которым палец показывать не стоит. Откусят руку по локоть, и не подавятся. Двое других агентов хоть, и хороши, но этим дамам в подметки не годятся. По этой причине, и выступают в качестве недалеких провинциальных родственников сопровождающих их в дальней поездке. По легенде они являются лучшими подругами с самого раннего детства. В поезде на Берлин, они будут в соседних купе. Нормальный мужчина не сможет устоять перед обаянием этих волчиц в овечьей шкуре. Какая ни будь, из них обязательно покорит его сердце. Для подстраховки, я ввел еще одного своего агента. Он работает независимо от остальных. Талантливый человек. Сам проработал свою легенду.
   -Что за легенда? - Перебил, своего подчиненного, сэр Томас. - Давай выкладывай подробности.
   - О! Это нечто новенькое в моей практике. Придумал он себе шкурку разорившегося фабриканта, который готов на все, лишь бы обратно вернуть себе утраченный статус, и благосостояние. Я подчеркиваю, на любое дельце, и любую махинацию, даже связанную с риском для жизни. Это должно заинтересовать нашего объекта. Не может не заинтересовать.
   -И вправду весьма нетривиально придумано, только зачем такие сложности вокруг него? - Нахмурившись, спросил своего подчиненного сэр Томас.
   -На всякий случай решил подстраховаться от неожиданностей, и держать его под контролем.
   -Весьма разумно с твоей стороны. В отношении Генри, такая же комбинация планировалась?
   - Похожая. Только в несколько более упрощенной форме. Агенты в ожидании клиента прибывают на своих местах, только клиента больше нет. Прикажите отозвать обратно?
   Сэр Томас, в некоторой задумчивости, прошелся вдоль книжного стеллажа и, дойдя то конца библиотеки, повернул обратно. Вернувшись обратно к столу и, вперив свой взгляд, в своего подчиненного ответил:
   -Не надо ни кого, и ни куда отзывать. Мы эту ситуацию переиграем, несколько по иному. Как только выполнишь свою работу, и прибудешь ко мне с докладом, т обсудим, и отработаем новую кандидатуру, а так же новый сценарий внедрения в Россию. Жаль деньги теперь достать неоткуда. Именно качественную подделку, а не халтуру. Придется влезть в неприкосновенный запас разведки. Больше 10000 гиней взять не получится. Из-за этого сроки реализации нашего плана придется подкорректировать в сторону увеличения, разумеется. Ну, это мы с тобой во время следующей нашей встречи детально обсудим. Давай возвращайся обратно к себе и делай дело. Смотри не ошибись.
  
  
  
  
  
  
   ДВА ДНЯ СПУСТЯ НА КВАРТИРЕ МАЛЫША
  
  
  
  
  
   Виктор, отложив последнюю прочитанную газету из принесенной Малышом кипы, поднялся с дивана. Обойдя небольшую комнату по кругу он, глядя в потолок произнес:
   - А ведь у нас с тобой получилось дело провернуть в самом лучшем виде.- Произнеся это, он перевел свой взгляд на светившегося радостью Малыша.
   - Красиво сработано. Твоя идея была великолепна! Это новое слово в нашем с тобой ремесле. До такого еще никто не додумался. Мы первые. Ты вот послушай, что в одной газетенке написали. - С ослепительной улыбкой сказал Малыш и, раскрыв передовицу одной из газет, с напускным пафосом зачитал вслух:
  
   - Из заслуживающих доверия источников, стало известно о приключившейся странной падучей в одном из ключевых филиалов одного из крупнейших банков. По известным причинам, мы пока не можем сказать, в каком именно банке эта падучая случилась, но именно из-за нее была сорвана транспортировка крупной суммы наличностью. Эта наличность предназначалась для выплаты жалования колониальным войскам в Индии, а также для выплаты премий отличившимся сотрудникам администрации. Впали в сонное состояние в филиале абсолютно все без исключения. От рядового охранника до управляющего. Судя по времени, их состояние продлилось около полутора часов. Удивительным остается даже не сам факт, странной падучей, а тот факт, что за это время никто из многочисленных прохожих, да вообще бандитов не воспользовался моментом, и не ограбил банк. После выхода из, сонного состояния, администрация приняла срочные меры по приведению всех находившихся в помещении сотрудников в чувство, а уж после этого занялась выявлением нанесенного ущерба, который занял более суток. Как ни странно, но ущерба не оказалось. Пересчитанное казенное состояние в сейфовом хранилище оказалось в полном порядке, и полном объеме. Остается только молить бога за проявленное милосердие. В противном случае это самым серьезным образом повлияло бы на нашу финансовую стабильность. Администрация клятвенно, пообещалась проверить своих сотрудников на предмет возможных заболеваний у лучших врачей Лондона, не пожалев на это средств.
   Чарли Кларксон.
  
  
   -Каково, а?! - Восхищенно задал вопрос Виктору.
   -Чему ты так удивляешься? Как планировали, так и вышло. Разве не так?
   - Если говорить откровенно, то я до конца, и не верил в возможность провернуть дельце так красиво. Зря сомневался. Все получилось в самом лучшем виде! Никто и не заметил не только самого факта подмены, но и вообще постороннего присутствия, как в самом банке, так и в хранилище.
   -Не кипятись Малыш. Рано или поздно факт подмены выплывет наружу, и тогда легавые пойдут по следу. К этому времени нас не должно быть на острове.
   -Это и ежу понятно. Только за это время можно еще целую кучу дел провернуть. - С мечтательным выражением лица произнес Малыш.
   -Эй, эй, эй!!! Угомонись! Мы так не договаривались! Еще одно дело провернем, и я сваливаю отсюда куда подальше. Тебе советую, как можно раньше последовать моему примеру. Чем раньше исчезнем, тем труднее им будет нас искать. Сам знаешь, по свежему следу идти полиции всегда легче. За несколько месяцев затеряться с концами легко можно. Хрен найдут, а если это сделать поздно, то обязательно выследят. Оно тебе надо?
   - Вот уж этого счастья совсем не надо. - Произнес Малыш, стряхивая с себя наваждение золотой лихорадки. - Вынужден с тобой согласиться, куш и так очень велик , рисковать понапрасну совсем не стоит, но какие огромные возможности открываются! Просто дух захватывает!
   - Головокружение от успехов до добра никогда, и никого не доводило. Имей это ввиду. Еще одно дело и уходим, я по крайней мере, точно исчезну, а ты как знаешь. Тебе решать.
   -Я над этим еще подумаю. Время в запасе имеется. Меня сейчас другое заботит. В какой еще банк влезть, и деньги поменять? В других банках у меня знакомых нет. Может ты уже, что подходящее придумал? - Поинтересовался он у Виктора.
   - Перечитал газеты, и придумал. Незачем нам повторяться, тем более по купюрам вполне возможно человека выследить. Не сразу, конечно, но вполне можно. Я хотел бы этого избежать.
   -Что ты предлагаешь? - Заинтересованно спросил Малыш, приподнимаясь с кушетки.
   - Тут в одной газетенке вычитал интересную статью. - Поворошив пачку газет, Виктор извлек одну, и протянул ее собеседнику.
   -Возьми почитай. Особенно обрати внимание на статью, касающуюся одной молодой, но весьма перспективной фирме с интересным названием <<Дэ Бирс>>.
   Малыш, взяв в руки газету, углубился в чтение. Перечитав несколько раз статью, он удивленно воззрился на капитана, и спросил:
   -И что это нам даст? Алмазы ведь не обработанные. Сбыть их будет проблематично.
   -В Голландии можно за некий процент огранить. В конце газеты есть частные объявления, где предлагают это сделать за умеренную плату. На первое время этого хватит, для того, чтобы не светить наличные. Это позволит нам долгое время не привлекать к себе внимания, и не дать возможность Скотланд Ярду выйти на нас. Разве этого мало?
   - Вот смотрю, я на тебя Прыгун, и удивляюсь, как тебя еще не признали гением преступного мира? Наверное, еще Скотланд Ярд не знает о твоем существовании? Вернее знают, но забыли о нем, считая тебя повешенным, а ты вот на свободе все равно разгуливаешь и жизнью наслаждаешься!
   -Ты сожалеешь об этом?
   - С чего бы мне сожалеть? Я очень доволен этим фактом. Мало того, помог мне, и моим людям сбежать, так еще и обогатил несказанно! Только вот эту идею с алмазами будет сложно воплотить в жизнь. Очень уж, непростая задачка. Ты вообще как это себе представляешь? Мне, что-то ни одна разумная мысля в голову, не приходит. Поделись своими соображениями.
   -Поделюсь, куда же, я денусь! - С ироничной улыбкой, ответил Виктор.
   -Ты невнимательно эту хвалебную статью читал, поэтому не обратил внимания на ключевые моменты.
   -Это, какие же? - Удивившись, спросил Малыш.
   -Во-первых, это крупнейшая партия алмазов, добытая в Кимберли, компанией <<Дэ Бирс>> в Южной Африке, за всю историю своего существования. Тот факт, что груз доставляется военным фрегатом в Британию, значения не имеет. Важно, куда именно этот груз прибудет, а прибудет он, исходя из статьи, в порт Борнмута в ближайшие 15 дней, а уже оттуда алмазы отправят железной дорогой в штаб-квартиру <<Дэ Бирс>> в Лондон. Вот на железной дороге, и нужно будет совершить налет. Другого варианта нет.
   -Да ты с ума сошел! Как мы поезд остановим? Как его захватим? Там же охраны будет просто немерянно! - Пораженно выкрикнул Малыш.
   -Спокойствие, только спокойствие! Не надо впадать в панику раньше времени. Для начала, меня выслушай, а потом делай выводы. - Спокойно возразил он ему.
   - Фрегат прибудет в Борнмут, а дальше по железной дороге товар пойдет, а дорога там только одна, и ведет она, на Саутгемптон. Я специально изучал карту железнодорожных дорог, и эта дорога самая прямая. Есть еще на Эксетер, но это маловероятно. Слишком велик крюк.
   -Подожди, но ведь есть еще дорога на Портсмунт. Разве не так? - Озадаченно спросил Малыш.
   -Есть, но она опять же, идет через Саутгемптон. Если подорвать железнодорожный мост, вместе с поездом, то особых проблем не возникнет. Выгрести весь груз, и в темпе, унести ноги. Вот примерный план действий.
   -Что-то, я не понял, что с мостом сделать?! Как это подорвать? - Озадаченно почесал затылок, Малыш.
   - Динамитом, в тот момент, когда эшелон на мост заедет. От взрыва, сам мост, и поезд на нем рухнет. Теперь понятно?
   -Ну, вообще! Прямо Северная Америка какая-то получается! Дикий Запад перебрался в цивилизованную Великобританию! Прыгун, ты все же самый настоящий псих! Это надо до такого додуматься! Поезда взрывать, надо же!
   - Тебя, что-то смущает?
   -Меня, нет, но вот твои идеи, все больше, и больше поражают своей оригинальностью, и бесшабашностью. Не устаю тебе это повторять. Ну, допустим, мы рванем, и обчистим этот поезд, а что дальше нам прикажешь делать? После такого дела, на нас вся британская полиция охоту устроит. Это же, натуральное ограбление века. По другому, и назвать не могу. В газете сумма перевозимых драгоценных камней не упоминается, но я так понимаю, речь идет о сотнях тысяч фунтов, если вообще не о миллионах. Это вовсе не шутки. Это просто сумасшедшие деньги. Куда ты меня тянешь Прыгун? Это уже не просто деньги, удовлетворяющие жизненные потребности, а область высокой политики. Обладая такими деньжищами, человек непроизвольно попадает в поле зрения политиков и государственных интересов, а это такая клоака! Просто жуть берет.
   - Отвечу тебе одной пословицей, которую любил повторять один мой знакомый. Кто не рискует, шампанское не пьет!
   -Никогда не слышал о такой, но надо признать, смысл в ней есть. Только все равно, что после налета мы делать будем?
   - Организовать нужно нелегальную переправку, нас с грузом в Бельгию или Голландию. Куда будет проще, туда и организовывай. Это не принципиально. В этом деле, главным является наша скорость. Чем быстрее мы это дельце провернем, тем тяжелее будет Скотланд Ярду нас искать. В Бельгии, и Голландии, наши наличные спустим на огранку камушков, и из них наделаем ювелирных украшений. На всю сумму. Незачем оставлять у себя купюры из банка. Пусть лучше это будет качественная ювелирка. Ее и реализовать с хорошим таким прибытком всегда можно, да и вычислить в разы будет сложнее. Если уж заметать за собой следы, так качественно, и без всяких проволочек.
   -С переправкой проблем нет. Это только вопрос денег, и не более. Меня другой вопрос сейчас волнует. Как и чем ты этот поезд подрывать собираешься вообще, что тебе для этого нужно?
   - Для этого дела многого, и не требуется. В первую очередь нужны шестеро твоих парней, и на всех комплекты униформы путейцев, а также килограмм 10-15 динамита, и к нему несколько метров запального шнура. Да, пусть твои парни вооружаться по паре револьверов с достаточным запасом патронов к ним. Ну и еще надо прикупить каждому хорошую верховую лошадь, и сбрую.
   -Это все? Больше ничего не требуется?
   -Из снаряжения большего, и не нужно, а вот касательно информации, когда эшелон отправится, нужно как можно быстрее узнать, ну и еще по железной дороге прокатиться до Борнмута. С местом засады определиться необходимо. - Перечислил Малышу список необходимого.
   -Со снаряжением проблем не будет. Пару дней потребуется, не больше, а вот как быть с информацией, я не знаю, но могу предложить другой вариант. Например, четверо моих парней будут околачиваться в районе порта и вокзала, а как все выяснят, то на дрезине доберутся до места засады, и опознают интересующий нас поезд. Его и будем брать.
   -Отличное решение! Так и поступим. Тогда еще два, а еще лучше, три морских бинокля прикупи. Лишними не будут.
   -Значит так и поступим. Ты людей озадачь, а завтра мы в Борнмут прокатимся.
   -Не вопрос. До завтрашнего вечера все успею проделать. Только вот непонятно мне вдруг стало, а чего это фрегат именно в этот курортный городишко пристать собирается?
   - Может, хотят избежать ненужного ажиотажа? - Сделал свое предположение, Виктор.
   - Может быть. В любом случае, повнимательнее быть надо.
   -Никто не спорит с этим. Раз уж мы пришли с тобой к согласию по этому вопросу, то теперь надо нам с тобой договориться о разделе барыша. Как смотришь на такой вариант. Нам с тобой по 40% , а остальные 20% всем остальным участвующим в деле?
   - Меня такое не устраивает. - Совершенно серьезно сказал Малыш. - Совершенно. Нет, с твоей долей в 40%, я согласен, но вот с остальной частью, позволь, я сам буду решать, как ее распределить.
   - Да, ради бога! Твои люди, тебе и решать. - С притворным возмущением ответил Малышу, капитан, примирительно выставив перед собой руки.
   -Тогда и по этому вопросу мы договорились. Так ведь?
   -Договорились! - Согласился с ним Виктор.
   - Раз договорились, то ты оставайся здесь и отдыхай, а я пошел, займусь организационными вопросами. Раньше, чем завтра в обед не вернусь.
   Малыш, попрощавшись с капитаном, вышел на улицу и закрыл за собой дверь, оставив его одного наедине со своими мыслями.
  
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ НА ЖЕЛЕЗНОДОРОЖНОМ ВОКЗАЛЕ ГАМБУРГА
  
  
  
  
   Вильгельм Капински, а вернее уже и не он, а Вильгельм Краузе, сидел на лавочке пирона, в ожидании своего поезда на Берлин. Он все еще отдыхал, от своего морского путешествия, на парусной бригантине, которое оказалось неожиданно трудно переносимым для его организма. Море штормило, может и не сильно, но для непривычного человека, этого оказалось вполне достаточным, для полной утраты всякой иллюзорной романтичности хождения под парусом, оставшиеся еще с глубокой юности. Да еще, и его попутчик оказался весьма назойливым малым, всю дорогу делавший неуклюжие попытки наладить, если и не дружеские, то приятельские отношения с ним. Это его, в конце концов, утомило и вымотало.
   Продолжая сидеть на лавке в ожидании своего поезда, Вильгельм все еще вспоминал свое прибытие на родину, и анализировал прошедшие сутки, наполненные суетой, и новыми впечатлениями. Прибыв в порт Гамбурга, он не сразу отправился на вокзал, а был вынужден снять приличный номер в припортовой гостинице на сутки и, заказав себе в номер свежие газеты, улегся спать.
   Потрясшие его открытия начались после того как, он выспавшись принял ванну и взяв газеты, углубился в чтение. Спустя час, Вильгельм со злостью сбросил их на пол, и нервно заходил по комнате.
   -Черт! Черт! Черт! - Воскликнул он, остановившись у окна. Куда же меня занесло вместе с этим проклятым русским?! Это явно не мой мир, а какой-то совершенно другой. Такого в истории нашего мира в 1890 году не было. Как могла рухнуть объединенная Германская империя, а на ее землях имеют пребывают оккупационные войска Франции и Великобритании? Явно не обошлось без предательства. С этим надо что-то делать? Только вот, что именно? Как все вернуть обратно? Как вернуть былое величие, и единство великой германской нации? Одни вопросы и нет ни одного ответа.
   Походив по залу некоторое время в задумчивости, Вильгельм, смотря на свое отражение в зеркале, тихо произнес:
   -О боже! Неужели, я настолько поглупел за последнее время? Адольф Гитлер, вот тот пример, на который стоит опираться, и совершенно ненужно что-то новое изобретать. Достаточно принять на вооружение его план по захвату власти, и его реформы. Скорей всего пока национал-социалистическую партию создавать преждевременно, но вот некий клуб необходимо создать со схожими интересами. - Улыбнувшись своему отражению, и подмигнув ему левым глазом, Вильгельм, еще раз пройдясь по комнате, задал вслух, сам себе вопрос:
   -Какое же название дать этому клубу? СС не подходит, а вот если ему присвоить название << Орден Железного Креста>>? Почему нет? Людям должно это понравиться. В Пруссии всегда существовал культ военного. Почему бы этим не воспользоваться? Решено! Это будет клуб Германского Железного Креста. Правда еще до этого надо серьезно обосноваться в Берлине, и занять подобающее место в обществе. Непростая задачка, но благодаря британской разведке у меня для этого есть средства.
   Вильгельм, с душевным подъемом, извлек захваченный пакет, у английского шпиона из походного чемоданчика и, помахав им словно веером, устроился в кресле.
   -Вот и настало время изучить британскую наработку. Глядишь, и найдется, что полезное, для возрождения рейха. - Он решительно сорвал запечатанный конверт и извлек на свет его содержимое.
   Углубившись в чтение, Вильгельм далеко не сразу смог уяснить суть инструкции. Откладывая в сторону прочитанные листы, он то и дело возвращался к ним, пытаясь не только запомнить сам текст, но и уяснить для себя формулу как стать очень богатым, и влиятельным человеком за достаточно короткое время.
   - Проклятье! - Вскакивая с кресла и отбрасывая в сторону последний прочитанный лист, с чувством, воскликнул Вильгельм. - Это же настоящее сокровище! За такие бумаги, если о них кто узнает, голову оторвут, и не поморщатся. Серьезная схема, и в тоже время довольно простая, короткого, но извилистого пути к богатству, и политическому влиянию. Продумано все до мелочей, но для начала надо будет наведаться в Berenberg Bank и открыть там счет, положив практически все наличные.
   Походив по комнате, он остановился у окна, и посмотрел на улицу.
   -Да, англичане далеко не дураки. - Задумчиво произнес в пустоту, Вильгельм. - Далеко не дураки. Положив деньги в Berenberg Bank, и открыв в нем именной счет, у некоторых не будет возникать лишних вопросов, по крайней мере, на начальном этапе. Это старейший банк Германии с безупречной репутацией. Основанный в 1590 году братьями Гансом и Полом Беренбергами в Гамбурге, и имеет свои филиалы по всей Европе. Еще один момент интересный есть, связанный с этим банком. Его глава в прошлом году получил прусский дворянский титул. Ну, в этом мире, может и не так дело обстоит, но в моем, он титул получил в 1889 году. Купил скорей всего.
   - Вспомнил историю банка, Вильгельм. - Только, что это мне может мне дать? - Озадаченно подумал он. - Скорей всего ровным счетом ничего, но иметь в виду стоит. Мало ли, может и пригодиться. Вообще это начало первого этапа внедрения, за которым последуют другие.
   Вильгельм подошел к шнурку вызова прислуги, и слегка дернув за него, принялся собирать свой скромный багаж.
   Негромко постучали в дверь.
   - Да, войдите! - Довольно громко сказал Вильгельм, закрывая свой походный чемоданчик с деньгами.
   Дверь открылась и в нее неслышной походкой вошла молоденькая горничная в накрахмаленном переднике и бантом на косице, спросила:
   - Здравствуйте. Господин, что-то желает?
   -Желает. Не могли бы вызвать мне экипаж, для поездки в город?
   - Это не составит для меня труда. Господин изволит съехать или пожелает побыть у нас еще? - Радушно улыбаясь, спросила она его.
   - Нет. Я съеду. Номер оплачен, но оставаться не собираюсь, как и истребовать с администрации остаток суммы.
   - Я все поняла, господин. Карета будет вас ожидать возле входа в гостиницу. Счастливого пути, и всего вам доброго. - Горничная, так же тихо удалилась, как и вошла в номер.
   Вильгельм быстро переоделся, и вышел, закрыв дверь на ключ. Спустившись, и подойдя к рецепции молча, положил ключ на столик, вышел на улицу, где его уже ждал фаэтон, запряженный парой лошадей. Подойдя к нему кучер, услужливо открыл перед ним дверцу. Уже после того, как он вальяжно устроившись на мягком диване, извозчик закрывая дверь, просил его:
   -Куда изволите подать?
   -Мне надо в центральный офис Berenberg Bank, знаешь, где он находиться?
   -Не извольте беспокоиться. Доставлю за полчаса, и за одну марку.
   -Трогай. - Равнодушно ответил извозчику, Вильгельм.
   Фаэтон медленно тронулся по узким улицам Гамбурга.
  
  
   ****
  
  
   Войдя в банк, Вильгельм огляделся и увидел, как к нему спешит клерк со страшно деловым выражением лица. Подойдя к нему, он спросил:
   - Вы по какому вопросу? Желаете открыть в нашем банке счет или вас интересует нечто иное? Не стесняйтесь, спрашивайте. Это моя прямая обязанность всемерно помогать нашим клиентам!
   - Ну, раз это ваша прямая обязанность, то не подскажите ли вы мне, как открыть именной счет? Мне рекомендовали ваш банк как один из старейших, и надежнейших в Пруссии.
   -Все верно, за исключением одного пункта. Наш банк не один из старейших, а самый старейший в германских землях. Со своими традициями, и безупречной деловой репутацией.
   -А все же где, я могу решить свои дела? - Проигнорировав замечание клерка, спросил он.
   - О, пройдемте со мной в кабинет, и мы уладим ваши проблемы в ваших интересах! ---Высокопарно ответил банковский служащий и, указал рукой, куда надлежит последовать за ним.
   Вильгельм, переложив свой ценный чемоданчик в другую руку, последовал за ним. Клерк открыл перед ним массивную дверь и сказал:
   -Проходите и располагайтесь. - Сказав это, он последовал в комнату, вслед за Вильгельмом, и предложил тому сесть в уютное кресло, а сам сел за вычурным, сплошь покрытым филигранной резьбой столом.
   -Я вас внимательно слушаю! Вы, хотели открыть счет? Я правильно понял ваши намерения?
   -Совершенно верно.
   -Позвольте полюбопытствовать, а на какую сумму вы хотите у нас открыть именной счет? - Полюбопытствовал клерк.
   - Я бы желал положить 349000 фунтов стерлингов, и еще 950 фунтов разменять на прусские марки, хотя нет, из выше указанной суммы, я бы предпочел 100000 тоже поменять на марки. Это возможно?
   -Простите, какую сумму вы хотите положить?! - Изумленно переспросил он.
   -349000 фунтов, из которых, я бы хотел 100000 перевести в прусские марки. - Раздражено ответил Вильгельм.
   -Это, что шутка? - Слегка осипшим, и голосом задал вопрос клерк.
   - Какие могут быть шутки?! Черт вас возьми! Я, что похож на клоуна? Мне вас рекомендовали как надежных партнеров, а вы как меня встречаете?
   -Разумеется! Разумеется! Но вы назвали просто умопомрачительную сумму. Такие деньги просто так без надлежащей охраны, ни один здравомыслящий человек не будет с собой носить! Значит либо это дурная шутка или указанные деньги находятся в другом месте. Разве я не прав?- С надеждой спросил он.
   Вильгельм молча, встал с кресла, прихватив с собой чемоданчик, и подойдя к столу, высыпал его содержимое прямо на стол, перед лицом совершенно сбитого с толку работника банка.
  
   -Как видите, я деньги принес с собой. Так, что будьте так любезны, оформите мне счет и поскорее. Мое время дорого.
   Все еще прибывающий в шоке клерк с выпученными глазами, взял в руки одну из пачек, и только после этого более или менее пришел в себя.
   - Одну минуту, господин, простите не узнал, сразу как вас зовут...
   -Вильгельм Краузе. - Представился он. - А как вас величать?
   -Ой! Простите ради бога! Мое имя Ганс Хойдеман. - Испуганно представился он.
   -Еврей? - Подозрительно прищурившись, спросил Вильгельм.
   -Нет, что вы. Я австриец. Родом из Вены.
   -Тогда ладно. А то, я очень даже евреям, и цыганам не доверяю, со славянами вкупе.
   - Зря вы так. Вполне себе нормальные люди, среди которых, негодяев хватает но, и порядочных людей немало. Впрочем, как и в любом другом народе. Не больше, и не меньше. Тоже и славян касается, например русских или болгар.
   -Замолкни, канцелярская душенка! Не будем далее на эту тему распространяться. Я вообще, зачем сюда пришел?! Ты собираешься открывать счет, положив на него деньги? или так и, будешь на них таращится?!
   -Сию минуту, господин Вильгельм Краузе, я не уполномочен вести дела на такие суммы. Сейчас, я приведу одного из управляющих, вот вы с ним, и обсудите условия. - Сказав это, Ганс Хойдеман, положив обратно в кучу, до этого все еще продолжавшего держать в руке пачку британских фунтов, быстро выбежал в дверь, и буквально через считанные минуты в комнату вошел представительный мужчина в дорогом, и не броском костюме, делового человека. Подойдя к столу, он представился своему собеседнику:
   -Позвольте представиться, господин Вильгельм Краузе. Меня зовут Иоганн Стегманн. Приношу вам свои извинения за некорректное поведение своего сотрудника, но вы должны понимать, что далеко не каждый день, приходят в банк, и перед носом вываливают огромную кучу денег. От такой картины далеко не у всех остается адекватное восприятие действительности. Вы принимаете мои извинения?
   -Разумеется. У меня претензий нет. Лучше давайте займемся делом.
   -Разумеется. Не будем откладывать в долгий ящик. Будьте так добры, предоставить, ваши личные документы, для соблюдения всех установленных законом формальностей.
   Вильгельм, извлек из внутреннего кармана куртки документы на имя Вильгельма Краузе, и протянул их Иоганну Стегманну.
   -Любопытно. У вас документы подданного Германской империи. Давно дома не были? Заинтересованно спросил Иоганн.
   -Давно. С 12 лет в Германии не был. Путешествовал по миру в поисках приключений в Южной Америке, и в Африке довелось побывать. Всякое было. - Выдал свою легенду Вильгельм.
   -Как я вижу, вы весьма плодотворно за это время попутешествовали. С большим прибытком для себя. - Покосившись на стол с деньгами, констатировал он.
   -Не без этого. -С мрачной миной на лице, согласился с управляющим.Вильгельм.
   -Если не секрет, то каковы причины вашего возвращения на родину?
   -Знаете ли, надоело по миру скитаться, вот и решил домой вернуться.
   -Похвальное желание. Если не секрет, то где осесть планируете?
   -Для начала Берлин посетить планирую. Осмотрюсь для начала, а дальше видно будет. Быть может, коммерческое предприятие организую или нечто другое. Пока не могу сказать. Сам еще не определился.
   - Бог в помощь, как говориться. Я вас случаем не утомил своим расспросом?
  
   - Ничего страшного. Мне приятно пообщаться со своими соотечественниками. За все время моих скитаний с германцами встречался буквально считанные единицы раз.
   -Это заметно по вашему не типичному акценту, но это со временем сойдет, на, нет. Поживете, пообвыкните и все придет в норму с окружающей средой.
   -Надеюсь на это.
   - Можете не сомневаться. Все так, и будет. Теперь приступим к основной нашей цели. Наше условие таково. Вся сумма ваших наличных будет храниться в банке под 5% годовых, но так как вы изъявили желание 100000 фунтов перевести в марки, то с такой операции мы взимаем свой процент в размере все тех, же 5% от суммы. Для того, чтобы избежать путаницы, предлагаю вам такой вариант. Мы все ваши условия выполняем, и не взимаем за обмен валюты проценты, но в течении 6 месяцев не будем вам начислять проценты. Вы с такой постановкой согласны?
   -Вполне. Это меня устраивает, хотя надо полагать, это весьма дорого. - Соглашаясь с предложенным Иоганном условием, кивнул головой, Вильгельм.
   - Ну, вы и нас поймите правильно. Мы вас не знаем, кто вы и откуда такие деньги взяли. Может вы их украли? Это перестраховка на случай возможных осложнений.
   -Не переживайте. Проблем не предвидеться. Никто не предъявит вам никаких претензий. Просто некому. - Со зловещей улыбкой на лице, высказал Вильгельм.
   -Будем надеяться. - Проигнорировав хищный оскал, Иоганн. - Мой вам совет. Как надумаете заняться предпринимательством, обратитесь напрямую к управляющему Берлинским филиалом нашего банка. Это опытный в финансовых делах человек, на которого всегда можно положиться. Если хотите, я дам вам рекомендательное письмо?
   -Давайте. Лишним не будет.
   -Хорошо, тогда приступим к пересчету денег, и составлению договора с оформлением, для вас чековой книжки, а также всех необходимых бумаг.
   -Приступим! - С воодушевлением ответил, Вильгельм.
  
  
  
  
   СПУСТЯ ДВА ЧАСА В КАБИНЕТЕ УПРАВЛЯЮЩЕГО БАНКОМ
  
  
  
  
   -Дядя, чем вы опять не довольны?! - Обиженно воскликнул Ганс Хойдеман. - Я же общаясь с клиентом, не нарушил ваших инструкций.
   - Ганс, как ты думаешь, почему тебя поставили в фойе для встреч клиентов? - Не скрывая своего раздражения, задал вопрос, Иоганн Стегманн. - Ты хорошенько подумай, прежде чем отвечать на вопрос.
   -Так вы же сами говорили. Для того, чтобы набраться опыта в общении с разными клиентами.
   -Хорошо, хоть это ты для себя уяснил, но все же, надлежащих выводов для себя не сделал. Ты почему позволил своим эмоциям взять над собою верх? Я тебя спрашиваю?! - Повысил голос Стегманн.
   - Не кричите так, дядя! Я не маленький. Поставьте себя на мое место. Заваливается неизвестный мородоворот с повадками налетчика, и вываливает прямо перед моим носом просто сумасшедшую кучу денег. Как бы вы поступили на моем месте? Естественно, я растерялся.
   - Учишь тебя, учишь и все без толку. Клиент может быть разным, но ты должен быть одинаково вежлив, и рассудителен со всеми ими в одинаковой степени, и не проявлять никаких личных эмоций. Это крайне противопоказано для нашего дела. Когда же ты поймешь эту простую истину?
   -На ошибках учатся, дорогой дядя. - Пожав плечами, ответил он рассерженному мужчине.
   -Только не тогда, когда дело касается таких крупных сумм. Здесь ошибаться категорически нельзя. Слишком дорого это может стоить, особенно когда дело касается таких интересных клиентов как этот Вильгельм Краузе. - Задумчиво произнес управляющий.
   -Чем же вам так приглянулся этот молодчик, за исключением его денег, разумеется? Если не секрет, конечно. - Заинтересованно спросил Ганс.
   -Чем, спрашиваешь? Я тебе отвечу. Если ты по своей молодости, и неопытности увидел в нем потенциального налетчика, то я увидел в нем очень и очень опытного воина, с задатками прирожденного лидера, причем весьма состоятельного. Что интересно, евреев он очень и очень недолюбливает, а это наводит на определенные мысли.
   -Что это может нам дать?
   -Пока не знаю, но иметь в виду, как его, так и его убеждения стоит. Может пригодиться.
   -Да! Он еще цыган и славян недолюбливает. - Вспомнил высказанные слова клиентом.
   -Тем более. Интересный экземпляр человеческой породы.
   -Так все же дядя, чем этот воин-налетчик вам приглянулся?
   -Неспроста, этот человек на родину вернулся. Неспроста. Надо будет навести о нем самые подробные справки, а также пристально понаблюдать за его расходами и интересами. Если, я что-либо понимаю в людях, то этот человек, либо промотает все деньги, до последней марки, либо он перевернет всю страну вверх дном. В любом случае, он станет весьма заметной фигурой в Пруссии или даже в Германских землях. Опасный тип, с которым лучше дружить, чем быть его врагом.
   -С чего вы такое взяли?! - Пораженно спросил Ганс.
   - Предчувствие, племянник. Предчувствие. Оно меня никогда не обманывало. Поэтому, я и достиг своего положения. Если мы ему слегка поможем, то вполне возможно удастся укрепить наши позиции, по отношению к нашим прямым конкурентам. Не забывай, наш банк хоть, и является одним из старейших в германских землях, но он не самый богатый и влиятельный.
   -Это, то здесь причем?!
   -Если он реально окажется тем о ком, я думаю, то он сможет организовать вокруг себя своих сторонников против евреев, да и не только против них. Это нам будет только на руку. Достаточно будет деликатно направлять его действия в нужную для нас сторону, и результат не заставит долго себя ждать.
   -Вы, что хотите организовать еврейские погромы? Но это, же подло! - С чувством омерзения, высказал свое мнение, Ганс.
   -Ты ничего не понимаешь в политике, и еще плохо разбираешься в бизнесе. Ничего подлого в этом нет. Сплошная прагматика. Подлым было организовывать раскол Германской империи и обкладывать ее контрибуцией, а на ее месте создавать кучку враждующих между собой государств. Не забывай, войска Британии и Франции все еще оккупируют наши земли, и не дают нам иметь серьезную армию и флот. Именно на противостоянии оккупантам мы сможем извлечь серьезную прибыль, и занять ведущие позиции не только в германских землях, но и по всей Европе.
   -Что-то вы уж совсем далеко копнули! Зачем нам лесть в политику?
   - Так мы открыто в нее влезать и, не собираемся, а вот негласно с большой охотой. Нужен лидер, которого у нас нет. Вернее, пока нет, а этот Вильгельм Краузе, мне кажется, будет достойным кандидатом на эту роль. Если его подтолкнуть к этому, он пойдет, на это не задумываясь. Такие личности всегда популярны в народе. В нем присутствует некий ореол романтика и сильного человека.
   - Вы, в самом деле, думаете его использовать в этом качестве?
   -Пока не знаю. Для начала присмотрим за ним некоторое время, но если не подойдет, продолжим поиски более подходящего кандидата, но этот, похоже, самый подходящий на сегодняшний день.
   -Ну, допустим, это так и по этой причине вы дали Краузе рекомендательное письмо для управляющего Берлинским филиалом?
   -Начинаешь соображать! - Похвалил своего племянника, Иоганн.
   -А если он не воспользуется предоставленной ему возможностью, а предпочтет спустить все свое состояние? Вы об этом подумали?
   -В таком случае продолжим подбирать другую кандидатуру, только и всего.
   -А не страшно ли вам в одиночку такое дело организовывать?
   - Нет! Ты умнеешь прямо на глазах! Я не верю своим ушам! И это мой безалаберный племянник! - Радостно воскликнул Иоганн, вскочив с кресла, и энергично обошел вокруг своего стола.
   -Конечно, я не одинок. На охоте в прошлом месяце о подборе подходящей кандидатуры на эту роль, случилась договоренность с крупнейшими промышленниками, и еще парой ведущих банкиров страны. Я очень рад, что именно мне посчастливилось найти такого человека первым. Мы еще за ним самым внимательным образом приглядим, и устроим ему разные проверки, но я уверен, это именно этот человек, тот который нам нужен.
   -Неужели все так серьезно?
   -Даже больше, нежели ты сам об этом вообразить, но хорошенько запомни мои слова: Если ты о нашем разговоре, хоть словечком обмолвишься с посторонними, то в этом случая, даже я не смогу тебе ничем помочь. Потеряешь свой длинный язык вместе с головой!
   -Я все прекрасно понял. Буду нем, как могила. - С самым серьезным видом сказал Ганс.
   -Надеюсь на твое благоразумие, племянник!
   - Дядя, еще один вопрос, разрешите задать?
   - Только последний.
   -В чем интерес банкиров, и крупнейших промышленников Пруссии?
   -Тут все крайне сложно, и одновременно просто. Британия и Франция, оккупировав нашу страну, не дает возможности организовать полноценные вооруженные силы, тем самым подрывает финансовую, и производственную мощь государства, а это колоссальные убытки. И вообще это просто унизительно! Какие-то лягушатники с хитромудрыми островитянами диктуют свою волю великой нации! Мы просто должны, нет, просто обязаны изменить эту ситуацию. В противном случае, потомки не простят нам этого никогда! - Гордо произнес Иоганн. - Неужели тебе этого непонятно?
   -Дядя! Не надо так громко. Могут посторонние услышать!
   -Твоя забота меня искренне трогает. Иди, работай Ганс, но по пути заверни к начальнику службы безопасности, и попроси его зайти ко мне.
   Ганс, молча поклонившись, вышел из кабинета своего дяди, аккуратно закрыв за собой дверь, и оставив его в одиночестве, отправился на свое рабочее место в глубокой задумчивости.
  
   ********
  
  
   Выйдя из банка, Вильгельм не сразу отправился на вокзал. Поймав извозчика, поехал в ближайшее ателье мужской одежды, где и сменил весь свой гардероб, на более подходящий для нового его статуса, состоятельного, человека, и только после этого, прибыл на железнодорожный вокзал Гамбурга. Где он без всяких проблем, приобрел билет, на ближайший поезд, идущий в Берлин.
   Купив билет, он прошел на перрон, где присев на лавку стал отдыхать от прошедшей суеты, в ожидании своего поезда.
   -Я вам не помешаю? - Раздался чарующий женский голосок.
   Вильгельм оглянулся на столь неожиданно обращенный к нему вопрос, выходя из задумчивого состояния.
   -Конечно! Конечно! - Пересаживаясь на край лавочки. Только передвинувшись, он обратил свое внимание, на стоящую возле него, очень красивую девушку, в изысканном темном платье, и такой же изысканной шляпкой с вуалью, из под которой сверкали озорные глаза. - Вы совершенно мне не помешаете. - Глядя на нее, ответил Вильгельм.
   Девушка грациозно присела на другой конец лавки, и посмотрела на Вильгельма, который все это время заворожено, наблюдал за той грацией, с которой неизвестная присела на противоположный конец скамейки.
   - Вы случаем не в Берлин? - Спросила девушка.
   -В Берлин. - Односложно, ответил Вильгельм, стряхивая с себя неожиданно навалившийся на него ступор.
   - О! Как интересно! Я тоже еду туда, вместе со своей подругой детства. Мы едем поступать в столичный университет, а вы, по какому поводу туда направляетесь? Простите за нескромный вопрос, но ничего с собой поделать не могу! Любопытство, мой порок. - С искренней улыбкой сказала незнакомка.
   - Да, так, ничего особенного. Хочу родину свою повидать, на которой давно не был.
   -Вы, что эмигрант?! - Удивленно воскликнула собеседница.
   -Можно, и так сказать. - Задумчиво ответил, Вильгельм.
   -Вот ты где! - Раздалось восклицание, за спиной Вильгельма. - Мы тебя всюду разыскиваем, а ты от нас прячешься! Я вот твоим родителям обязательно отпишу о твоем поведении. Нельзя быть такой безрассудной.
   Вильгельм, обернулся на говорившего и увидел мужчину лет 30, за которым шел еще один, примерно того же возраста в компании с девушкой ослепительной красоты.
   - Простите ради бога! Маргарита со своей провинциальной простотой, случаем не утомила вас? - Обратился к нему один из мужчин. - Если так, простите ее великодушно!
   -Нисколько. Мы успели перекинуться с ней буквально только парой слов, не более. Даже не успели представиться друг другу. - Вставая с лавки, ответил Вильгельм.
   - Это на нее похоже! Тогда позвольте представиться мне. Мое имя Гельмут Шранк. Имею несчастье быть двоюродным братом этой взбалмашной особы. - Сказал мужчина, протягивая руку для рукопожатия.
   -Вильгельм Краузе. - Представился в свою очередь он, протягивая в ответ свою, и пожал руку неизвестного мужчины.
   -Очень приятно. - Ответил Шранк, после крепкого рукопожатия.
   - Вы не будете против, если мы присядем рядом с вами на эту лавочку? Просто в зале ожидания совершенно нет свободных мест.
   -Конечно, присаживайтесь!
   -Спасибо! Позвольте вам представить своих спутников. Это Марта Кацель, и ее двоюродный брат Вернер Вольф.
   -Очень, и очень приятно, господа. Присаживайтесь, как говорят русские, в ногах правды нет.
   -Странное выражение. Никогда такого не слышал, хотя надо отдать должное, в нем что-то разумное есть. Вы, наверное, сталкивались с ними?
   -Приходилось. - Не меняя своего выражения лица, ответил Вильгельм, стараясь скрыть накатившую, на него бурю эмоций. - Приходилось, и не раз.
   -Вильгельм, эмигрант. - Влезла в разговор, Маргарита.
   -Любопытно, и давно вы эмигрировали? - Задал свой вопрос, Гельмут.
   -Более 20 лет назад, двенадцатилетним пацаном, отправился в путь. За это
   время по миру исколесил немало, и вот решил на родину вернуться.
   - Наверное, ваша жизнь похожа на приключенческий роман? Я прав?
   -Вполне возможно, некоторые могут воспринять мою жизнь именно таким образом, хотя, я сам так не считаю.
   -В Берлин вы надолго, если не секрет, конечно?
   - Не могу с определенностью сказать. Поживу некоторое время. Обживусь, а там дальше видно будет.
   Послышался звонкий гудок приближающегося поезда.
   - Кажется это наш поезд! - Вмешался в разговор, до этого молчавший Вернер Вольф, извлекая карманные часы. - Точно. Это наш поезд, и как ни странно, прибыл точно по расписанию.
   -Кажется, ты прав, Вернер. - Ответил ему, Шранк и, оглядев своих спутников, сказал; - Не стоит нам торопиться. Дождемся полной остановки поезда, и уж тогда будем грузиться. Вы с нами или будете сами по себе?- Обратился он к Вильгельму.
   - Пожалуй, что с вами. Спешить, и вправду не стоит. Тем более это не займет много времени. Я так думаю.
   -Вот и хорошо! - Воскликнул, Вернер. - Будем держаться вместе, а то я слышал, на вокзалах любят промышлять воришки, чистящие карманы зазевавшихся пассажиров.
   -Не без этого. - Ответил, Вильгельм. - Воры везде есть, и поэтому нужно быть внимательным, иначе мигом своего имущества лишиться можно.
   -Вы правы. Надо быть осторожным, особенно в наши неспокойные времена.
   - Почему неспокойные? Когда был Англии, и читал газеты, то в них ничего не говорилось о серьезных проблемах в Пруссии.
   - Много ли эти борзописцы понимают! - С досадой в голосе, высказал свое мнение Шранк. - Напряжение в обществе весьма велико. Недовольство продолжается накапливаться, и в этом есть проблема!
   -В чем же состоят трудности? Не могли бы мне объяснить. Я все же более 20 лет на родине не был, поэтому не в курсе текущих дел в стране.
   Почувствовав нехорошее предчувствие, задал свой вопрос Вильгельм.
   - Тут особо, и понимать нечего. Германско-французская война 1870 года, начавшаяся столь успешно для Германской империи, оказалась проиграна самым невероятным образом, и что самое обидное, поражение это случилось не на поле боя.
   -Все настолько серьезно?
   - Ну, посудите сами, случившееся восстание, против кайзера, во всех германских землях, как подозревают очень, и очень многие, было оплачено британским, и французским капиталом. Надо отдать им должное, все было организовано, и реализовано весьма изящно. Не подкопаешься. Концов до сих пор так никто и не смог найти. - Досадно махнув рукой, Шранк.
   -Эти восстания, я так понимаю, привели к развалу Германской империи?
   -Да, привели. К глубокому моему сожалению, и теперь на наших землях бал правит американский и британский капитал, что не может радовать.
   -А как же французы? - Несколько удивленно спросил Вильгельм. - Они же тоже участвовали, разве не так?
   -Все так, но островитяне в очередной раз всех переиграли. Лягушатники воевали, а британцы воспользовались плодами их победы, по крайней мере, именно они сорвали сливки. Обычная практика Туманного Альбиона. Вот и теперь во многих германских землях присутствуют оккупационные войска, но даже не в этом основная проблема.
   -Если это не основная проблема то, что же тогда, является основной?
   -Основной проблемой является отсутствие национально мыслящего, и патриотически настроенного слоя состоятельных людей, да и основными производственными мощностями владеют далеко не германцы, а иностранные корпорации.
   - Гельмут, ты опять в политику ударился? Ну, сколько можно! Это, в конце концов, просто неприлично! В присутствии двух девушек говорить о политике просто моветон! - Фыркнула, рассерженной кошкой, Маргарита.
   -Если уж тебе так хочется об этом поговорить с Вильгельмом то, по крайней мере, дождись посадки на поезд, а там уж в спокойной обстановке, и говори о политике сколько твоей душе угодно, а перрон для таких разговоров совсем не подходящее место. Да и опасно это.
   - Действительно, Гельмут, отложи на более подходящее время свой разговор, не стоит в публичном месте на такие темы говорить. - Поддержал , Маргариту, Вернер.
   -Простите ради бога! Занесло меня, но уж больно достала меня нынешняя ситуация, в которой оказалась Пруссия, и вообще все германские земли. - Со вздохом сказал Шранк.
   Наблюдая за Гельмутом, Вильгельм совершенно неожиданно для себя, почувствовал некоторую фальшь, и наигранность в этом человеке, нечто неосязаемое встревожило его подсознание, и смело напрочь душевное спокойствие.
   Оглядев уже настороженным взглядом нечаянную компанию, он почувствовал холодок в груди. Что-то с этой компанией было не так, хотя внешне, все оставалось по-прежнему, но изменилось внутреннее восприятие попутчиков. Было в них нечто неправильное, и несущее скрытую угрозу лично ему. Решив довериться своей интуиции, Вильгельм, только теперь в полном объеме осознал, в игру какого уровня он решил, по воле случая вмешаться.
   Приняв для себя окончательное решение, держаться от этой компании подальше, или скорее держать их на расстоянии вытянутой руки, не позволив им войти к нему в доверие. Если это группа контроля британской разведки, то ухо с ними надлежало держать востро. В этом случае они, за время поездки предпримут всевозможные меры для этого. Как бы, не старался от них избавиться.
   Направление его мысли сбил паровозный гудок, и перестук колес, останавливающегося поезда. Оглядев его, Вильгельм, не попрощавшись подхватил свой значительно облегчившийся дорожный чемоданчик, и направился к поезду. Отходя, он не заметил, как его нежданные попутчики, с несколько обескураженными лицами посмотрела друг на друга и, не сговариваясь, подхватили свой багаж, последовали следом за Вильгельмом.
  
  
   Пройдя процедуру проверки билетов, Вильгельм, войдя в вагон первого класса, нашел свое купе, и вошел в него. Это был уютный одноместный люкс, обшитый лакированной деревянной вагонкой и кожаным диваном, рядом с которым стоял столик.
   Разместив свой нехитрый багаж и, обосновавшись в купе, Вильгельм принялся размышлять, о встреченной компанией.
   - Что же с этой компанией не так?- Задал сам себе вопрос, Вильгельм. - Ведь, что-то резануло в их поведении. Гельмут Шранк, переиграл сам себя, и о политике с незнакомым человеком зря заговорил. Именно это обстоятельство и насторожило меня. - Задумчиво сказал он в пустое пространство.
   -Интересно, кто они такие, и на кого работают? Если на британскую разведку, то это одна ситуация но, а если на местные спецслужбы, тогда это уже совсем другая история. Хотя возможны и другие варианты, но они маловероятны.
   В этот момент, раздался звон колокола с перрона, и продолжительный гудок паровоза. Поезд медленно тронулся с места и, набирая скорость, пошел вперед.
   - И все же не стоит отказываться от общения с этой компанией. Не стоит. Если их игнорировать, то пришлют новых, но на этот раз более способных, и уже подведут ко мне более изощренным способом, да и вычислить их уже будет куда как проблематичней. - Сделал заключение, Вильгельм. - Решено, продолжу знакомство с этими людьми, но ухо с ними следует держать востро. Пусть будут у меня под контролем.
   Придя к окончательному решению, он вздохнул свободнее, и тем самым подняв себе настроение, произнес:
   - Ну, что же господа, игра начинается, и ставки в этой игре до неприличия высоки.
   Вильгельм, встал и прошелся. Остановившись напротив зеркала, подмигнул своему отражению, и сказал:
   -А у меня ведь на руках есть все для победы в этой игре, а значит, победа будет за мной!
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ ГДЕ-ТО МЕЖДУ САУТГЕМПТОНОМ И БОРНМУТОМ
  
  
  
  
   - Смотри Малыш, какое отличное место для засады. Лучше просто не придумаешь. В округе совершенно никого нет, если не считать диких животных. До ближайшего населенного пункта миль восемь, если судить по карте. Сам мост мал и русло обмелело настолько, что его вброд, и ребенок перейдет. - С воодушевлением сказал Виктор, наблюдая в бинокль железнодорожный мост.
   -Это и вправду самое лучшее место из всего виденного нами. Другого и искать больше не надо.
   - Конечно, не стоит. Лучшего не будет. Охраны на мосту нет. Нет, даже железнодорожный пост отсутствует. Это нам на руку. Провернем все в спокойной обстановке. Думаю, после крушения поезда, охрана отпора дать будет просто не в состоянии.
   -Поживем, увидим. - Философски ответил Малыш.
   -Эх! Мне бы пару пулеметов сюда! Хотя бы обычных максимов! Вообще была бы красота.
   -Ты это о чем? - Удивленно воззрился на Виктора, Малыш.
   -Пулемет.... Максим.... Хайрам Стивенс Максим.... 1890 год. - Полушепотом, стал перечислять, Виктор с отрешенным, и очень задумчивым видом.
   -Эй! С тобой все в порядке?! - Обеспокоенно задал вопрос, Малыш.
   -Нет, все же, я натуральный идиот!!! И как, я об этом не подумал раньше?! Ну, конечно же! Сейчас самое подходящее время. Другой такой возможности больше не представиться. - Не обращая внимания на обеспокоенного его поведением, Малыша, воскликнул Виктор. - Пока, переправка на континент откладывается до более подходящего времени. Как только вернемся в Лондон, необходимо срочно разыскать Хайрама Стивенса Максима. Он американец. Как мне помниться у него есть совместная компания под названием << Мaxim- Nordenfeldt>>. Нужно нанять серьезного маклера для выкупа этой фирмы со всеми патентами, и инженерными наработками, а также опытным персоналом, да и самого Максима на месте оставить хотелось бы. Это очень, и очень важно, Малыш. - Смотря прямо в глаза, серьезно сказал Виктор.
   - Какого черта, тебе всбрело в голову какую-то компанию покупать? Тебе, что больше заняться нечем?! Забыл, что ли, после того как мы обчистим поезд с алмазами, то нас начнет вся британская полиция искать с особым рвением? - Озабоченно спросил Малыш.
   -Ты хочешь стать одним из самых богатых, и влиятельных людей этого мира? - Ответил вопросом на вопрос, Виктор.
   -Что?! Как?! Как такое может быть?! Уж не сума ли ты сошел, Прыгун? - Дурным голосом выкрикнул Малыш.
   -Ты все же ответь на поставленный вопрос. Так хочешь ли стать одним из самых богатых, и влиятельных людей этого мира? - Не обращая никакого внимания на истерику Малыша, спросил он у него.
   -Так ты это на полном серьезе говоришь? - Уже более спокойным голосом спросил Малыш.
   -Я более чем серьезен, и не склонен в данную минуту шутить.
   -Конечно, я хочу таким человеком стать только, причем здесь какой-то Максим и его компания?
   -Оружие, Малыш. Принципиально новое оружие, пока еще неоцененное должным образом никем, но очень и очень скоро его оценят по достоинству, и тогда цена его изобретения взлетит неимоверно. Нужно успеть, это сделать первыми, иначе останемся с носом. Теперь тебе понятно?
   - Не совсем. Ты толком объясни, что ты опять задумал, а я послушаю, тогда и решу.
   - Все дело в изобретении Хайрама Максима. Он изобрел пулемет. Это новое слово в оружейном деле.
   -Что такое пулемет, и с чем его едят? - Заинтересованно спросил у Виктора, Малыш.
   - Ты знаешь, что такое винтовка?
   - Я что, похож на дурака? Конечно, я знаю, что такое винтовка. Даже знаю, как ей пользоваться. Дело нехитрое, но требующее некоторых навыков в обращении.
   -Молодец. Сейчас винтовки снаряжаются одним патроном, и после выстрела нужно извлекать гильзу, только после этого вставлять новый патрон, для следующего выстрела. В ближайшее время появятся винтовки с магазинами на пять патронов. Это серьезно увеличит скорострельность самой винтовки, и соответственно поднимет плотность огня пехотных подразделений. Следующая ступень, это пулемет. Он будет, вернее уже сейчас есть, и он стреляет очередями, длинными или короткими, будет зависеть от самого стрелка. Один такой пулемет будет в состоянии заменить целый пехотный полк или уничтожить такой полк, но уже противника. Пулемет - оружие будущего. Его захотят купить все армии мира, без исключения. Теперь ты понимаешь суть вопроса?
   -Если это так на самом деле, как ты говоришь, то этому изобретению цены просто нет! - Восхищенно ответил Малыш, цокая языком.
   -На этом реально озолотиться можно, но только не в Британии. Если сможем выкупить эту компанию, то ее надо будет обязательно переводить в другую страну. Например.... В Россию. Если останемся на острове, и продолжим заниматься оружием то, нами рано или поздно займутся спецслужбы всерьез, глядишь, и накопают на нас компромат. А оно нам надо?
   -Совсем не надо, и с этим, я полностью согласен, но почему именно в Россию предприятие переносить?
   - Так далеко же. Пока, развернем производство. Пока заинтересуем потенциальных покупателей. Пройдет некоторое время, да и личины поменяем, на новые. Оформим липовую куплю-продажу, и привет! Ищи ветра в поле. На новых собственников, и не подумают. Теряемся окончательно, и с концами. Чем тебе не вариант?
   -Я планировал слинять в Южную Америку, но и Россия тоже подойдет. Правда, говорят, там дикие медведи по городам ходят.
   - Верь больше! Брехня это все, и провокация. - Со смехом сказал Виктор. - Самая натуральная брехня.
   -Я так понимаю, ты предлагаешь мне долю в этом деле?
   - Правильно понимаешь! Взаимовыгодное сотрудничество на паритетных началах.
   -С тобой не соскучишься Прыгун. Хорошо. Я согласен с твоим предложением. Очень уж заманчиво выглядит. Только как быть с поездом, и алмазами? Оставим эту затею?
   -С какого перепугу? Не будем отказываться. Возьмем этот поезд, только с огранкой несколько повременим. Вернее, только незначительную часть ограним, и то для того, чтобы расплатиться с людьми. Не ограненными алмазами же расплачиваться? Да и просто деньгами тоже расплачиваться не стоит. Лучше с ними ювелиркой рассчитаться. Проблем будет меньше, и нас вычислить будет еще сложнее. Не будем облегчать работу полиции.
   -Я тебе такой вариант хотел предложить, но ты меня опередил. А вот если удастся компанию прикупить, как ты предлагаешь, и будем мы ее в Россию вывозить, то этим можно воспользоваться, и сами из страны свалим, и людей моих прихватим, а также алмазы спокойно вывезем. Все по официальным документам, и без лишнего риска. Неплохо выходит.
   -Я об этом не подумал. Действительно все выглядит логично. Так, и поступим.- Признал правоту Малыша, Виктор.
   -С очередной твоей идеей разобрались, а как быть с предыдущей? Ты все уже просчитал, что тебе для этого нужно?
   -Требуется все тоже самое, о чем, я тебе говорил, за исключением одного момента, а именно нужно 3-5 штук морских сигнальных ракет.
   -Зачем они тебе понадобились, да еще столько? - Удивленно спросил Малыш.
   -Тут такое дело. Парни на дрезине пусть лучше остановятся в полумиле от моста. Дрезину спрячут, а сами с того места будут наблюдать за проходящими поездами, и как только нужный поезд опознают и пропустят нужный, так сразу подадут сигнал ракетой, а мы дождемся его, и подорвем. Как он рухнет вместе с мостом, так мы сразу приступаем к изъятию алмазов, и других подвернувшихся ценностей. Находим, и сразу же уносим отсюда ноги. А ракет столько для запаса. Вдруг, какая не сработает? Пусть лучше запас будет. Не помешает.- Задумавшись на несколько секунд, Виктор произнес:
   - Надо найти несколько бытовых мелочей, сделанных бурами из Южной Африки, но только так, чтобы никто нас с ними связать не смог. Когда обчистим поезд, то их надо будет подкинуть. Может быть, удастся этим увести полицейское расследование в эту сторону. В любом случае, все нужно провернуть как можно быстрее, и не только с поездом, но и с Максимом.
  
   -Хорошая мысль. Так и поступим. Тебе, случаем больше тут ничего облазить и осмотреть для дела не требуется?
   -Нет. Я уже все посмотрел. Большего, и не надо.
   - Ну, что возвращаемся в Лондон?
   - Возвращаемся. Делать тут больше нечего.
  
  
  
   ПРУССИЯ. ГДЕ-ТО МЕЖДУ ГАМБУРГОМ И БЕРЛИНОМ
  
  
  
  
   Проснувшись утром под неспешный перестук колес железнодорожного вагона, Вильгельм встал и, не изменяя своей многолетней привычке, сделал зарядку. После чего зашел в крохотную туалетную комнату. Выбрившись, и умывшись, смотря на свое отражение, улыбнулся ему, и сказал:
   - Сегодня будет трудный день, и от его результата будет зависеть очень многое. Может быть все.
   Не успел Вильгельм собрать туалетные принадлежности в походный несессер, как в дверь купе негромко постучали.
   -Да! Да! Войдите! - Отозвался Вильгельм, накидывая на себя халат.
   Дверь тихо отворилась, и в нее вошел вагоновожатый.
   -Господин Краузе, вам завтрак подать в купе?
   -Нет, спасибо. Я буду завтракать в вагоне - ресторане.
   -Как вам будет угодно. - Сказав это, вагоновожатый вышел, и закрыл за собою дверь, оставив пассажира в одиночестве.
   Вильгельм, после ухода вагоновожатого, не торопясь переоделся, и вышел в коридор, закрыв входную дверь в купе на ключ.
   Войдя в полупустой вагон - ресторан, и пройдя к свободному столику, накрытому белоснежной накрахмаленной скатертью, сел за него. Взяв в руки меню, стал неспешно выбирать себе завтрак.
   - Что изволит господин заказать? - Cпросил официант, незаметно подошедший, к Вильгельму.
   Оторвав свой взгляд от меню, Вильгельм ответил:
   - Вот, что любезнейший, принесите мне сырный суп по баварски, на первое, а на второе тушеную капусту с сосисками.
   -Алкоголь не желаете?
   - Пожалуй, да. Подайте 150 грамм русской водки. Если таковая есть в наличии. - Согласился с предложением официанта, Вильгельм. - Еще, и овощной салат принесите.
   -Обижаете! Конечно, есть. Настоятельно рекомендую <<Московскую>>. Исключительного качества напиток. Русские пассажиры в большей своей части, именно ее предпочитают, а они знают толк в этом напитке.
   -Вот ее, и подайте.
   Официант, сделав пометки в своем блокноте, удалился.
   Вильгельм, в ожидании своего заказа, стал совершенно бездумно рассматривать в окно, пасторальные пейзажи сельскохозяйственных угодий, и видов природы, проплывающие мимо него.
   - Вы не будете возражать, если я присяду за ваш стол? - Послышался вопрос из-за спины. - Знаете ли, не могу завтракать в одиночестве.
   Обернувшись на голос, Вильгельм увидел перед собой незнакомого мужчину, в возрасте не старше 30, но почему-то со знакомым лицом.
   - Пожалуйста, присаживайтесь. Вы совершенно мне не помешаете. - Ответил на заданный вопрос, Вильгельм.
   -Большое спасибо! - Сказал мужчина и, отставив стул, сел напротив него. - Позвольте представиться. Мартин Борман. Поместный инспектор имения Герцберг, что близ Пархима. Это в Мекленбурге. Случаем не бывали в наших краях?
   -Нет, не доводилось. Это, насколько, я помню находиться в передней Померании? - Сказал он, превозмогая накатившую на него нервную дрожь.
   -Да. Именно там. Извините, судя по вашему акценту, вы иностранец?
   - Вильгельм Краузе. - Представился он, в ответ.
   -Я чистокровный прусак, и родился в Берлине, только последние 20 лет путешествовал по миру, и не был на родине. Сейчас вернулся. - Ответил Вильгельм, внимательно рассматривая своего собеседника. Рейхсминистр Мартин Борман в его мире был как две капли воды похож, на сидящего напротив него человека, только значительно моложе своего аналога. А если это он и есть, только уже в этом мире, вернее его отражение? - Задался вопросом, Вильгельм.
   - То-то, я смотрю, акцент у вас какой-то странный, ни на какой не похож. Где же вы путешествовали, если не секрет, конечно?
   -Нет тут никаких секретов. В Южной Америке меня черти носили. В Северной Африке тоже бывать приходилось.
   -Интересная должна была быть у вас жизнь, наполненная романтическими приключениями, или я не прав?
   -Ну, лично, я бы это романтикой не назвал. Скорее борьба за существование, и место под солнцем. Сплошной прагматизм, не более того. - Задумчиво ответил своему нечаянному собеседнику Вильгельм, наблюдая как, к нему подходит официант.
   -Господин, что-то желает заказать? - Спросил он у Бормана.
   - Знаешь, что. Сделай-ка мне такой же заказ, как и господину Краузе.
   - Водку вам тоже подавать?- Уточнил официант.
   - Нет. Водку, я не буду. Лучше кружку темного крепкого мюнхенского пива. Есть такое в ассортименте?
   - Найдется.- Кивнул в знак согласия официант, и удалился.
   Борман, несколько удивленно посмотрел на своего собеседника, и спросил:
  
   -Вильгельм, вы пьете русскую водку? Как- то неожиданно для германца.
   -Привык, знаете ли, к этому напитку. Особенно когда холодно. Хорошо согревает.
   -Вы и в России бывали?
   - Нет. Не доводилось. - Покривил душой Вильгельм, стараясь не выходить за пределы своей легенды.
   -Где же вы пристрастились к этому напитку, если его пьют только русские?
   Удивленно задал вопрос, Борман.
   -Вы ошибаетесь. Водку пьют не только русские, но и другие народы. Интернациональный алкогольный напиток, а пристрастился, я к нему в Андах. Это горы на западном берегу в Южной Америке, и располагаются они на территории государств Чили, Аргентины, Перу и Боливии.
   -А разве там бывает холодно?! Это же Южная Америка.
   - Конечно, бывает. Минусовая температура в порядке вещей, и снег выпадает. Все как у нас. Вы разве этого не знали?
   - Откуда? Это для меня новость. Интересно, и как там в этих Андах индейцы живут?- Заинтересованно спросил собеседник.
   -По разному люди живут, хотя места очень красивы.
   -Вы, небось, в Андах бродили в поисках сокровищ, какого-нибудь Монтесумы?
   -Не без этого. Только Монтесума вождь ацтеков. Это в Мексике, а я там не был. В Андах жили инки. Сейчас там их потомки обитают. Любопытно, снежные пики своих гор, местные жители считают священным ресурсом воды. Существует легенда, что древние инки проводили на самых высоких вершинах гор, богослужение солнцу.
   - Язычники, что с них взять. - Высказал свое мнение Борман.
   -Это еще не все. Древние инки верили, что в горах обитают божества контролирующие погоду, и посылающие воду, в ирригационные сооружения на полях. Многие религиозные обычаи инков до сих пор существуют в Чили, Аргентине, Перу и Боливии. Так, например, на севере Чили местные жители, и сейчас поклоняются 20 священным горам, чтобы вызвать дождь. Поговаривают, что в этих горах все еще продолжают приносить в жертву детей.
   -Не может быть! - Воскликнул Борман. - Куда только смотрит римско-католическая церковь?! Это же варварство!
   -Может, этого и нет на самом деле. Кто знает? Сам лично этого не видел. -Пожал плечами Вильгельм. - Поэтому утверждать не берусь. За, что могу ручаться, так это за то, что местные жители и сейчас продолжают почитать кондоров, считая их, доверенными пернатыми посланниками горных духов. Во время религиозных праздников, даже христианских, люди их подкармливают.
   -Вообще места удивительные как по своей красоте, так и по невероятной смеси христианской веры, и традициями прошлого. В некоторых моментах даже существует их переплетение.
   -Что же там может пересекаться? - Заинтересованно спросил Борман.
   -Есть у местных индейцев одно древнее, и весьма любопытное придание. - Продолжил свое повествование Вильгельм. - Она очень похожа на библейскую историю с Ноем, в которой индеец спасся на священной горе. Гора спасла человеческую расу. Древние инки полагали, что некоторые священные горы ранее были людьми, и наоборот, часть священных гор со временем превратились в людей. Некоторая часть индейских племен, и сейчас считают священные горы своими предками.
   В этот момент, подошли официанты с подносами, и Вильгельм, прекратил свой рассказ. Выложив на стол дымящиеся, и весьма аппетитно пахнущие тарелки перед собеседниками, и пожелав приятного аппетита, удалились.
   - Ну, что же, приступим к трапезе! Прозит! - Воодушевленно произнес Борман, делая большой глоток из кружки темного мюнхенского пива.
   Вильгельм последовал его примеру, налив в рюмку водку, из небольшого стеклянного графина, после, чего провозгласил:
   -Прозит! - Выпив содержимое, принялся за сырный суп по баварски. Несколько минут, собеседники утоляли чувство голода в молчании. Первым нарушил затянувшееся молчание Борман.
   - Вы гурман, дорогой Вильгельм. Сырный суп был просто превосходен.
   - Согласен с вами. Суп выше всяких похвал. - Согласился с ним он.
   -Не могли бы продолжить ваш рассказ? Очень, знаете ли, познавательно вы об индейцах говорили.
   -Многого, я добавить к ранее сказанному не могу. Сам большого интереса не проявлял. У меня были другие заботы.
   - А все же добавьте, к своему рассказу. Очень вас прошу!
   -Уговорили. В Андах есть гора Осенгейт. Само, название переводиться как <<Ворота чего-то >>. Местные индейцы считают ее одной из важнейших священных гор в Андах. Древние инки рассматривали ее как свой главный храм.
   Императоры инков на этой горе приносили в жертву богам золото и серебро. Возможно даже, и человеческие жертвы. Считается, что эта гора является обителью бога Апу, самого великого бога Анд.
   Вообще у индейцев существует религиозный фестиваль под названием <<Снежная звезда>>, сочетающий в себе христианские, и языческие традиции. Люди идут в гору поклониться распятию Христа. Это происходит в начале июня в долине Синакара. Эта долина окружена со всех сторон горными вершинами, покрытыми белоснежными ледниками и вечным, никогда не тающим снегом.
   В этой долине есть небольшое индейское поселение с названием Оконгате. В нем есть католическая церковь, и она совсем немаленькая для такого захолустья. Все дело в том, что церковь подмяла под себя языческий праздник, или сделала вид, что подмяла, вставив в нее христианские символы, и идеологию. Этот обряд имеет свое название, и звучит оно так: <<Койльюр Рити >>и - поклонение <<Снежной звезде>>, а само индейское племя носит самоназвание <<кечуа >>.
   Индейцы собираются, чтобы почтить Алу, а также умилостивить у святыни Уаки помощи. Для этого приносят жертвы. В их понимании, это приносит очищение души.
   Путь к долине сложен и тернист. Интересно, что кечуа идут в нее колонной, и каждый несет самодельный христианский крест или икону. Удивительно, но идя в гору, они идут не молча, как это можно было бы ожидать, а поют и танцуют под музыку! В основном играют на флейтах, и барабанах. В колонне тысячи, и тысячи людей. Этот танец с восхождением длится многие часы. Сам праздник длиться четыре дня, и три ночи. По пришествии этой колонны к подножию ледника, пастор проводит мессу по христианскому ритуалу.
   Во время празднества, индейцы танцуют как безумные, то подпрыгивая высоко, то ползают по земле. Играются в снежки словно дети, и наконец, бьют себя плетьми до крови. Они ведут реальные бои друг с другом, и льется кровь. При этом бегают босыми ногами по острому снегу, и тоже режут ступни в кровь. Таким образом, они просят прощение за совершенные неблаговидные поступки. Многие при этом умирают, и такая смерть, среди индейцев считается праведной.
   Апогеем этого празднества является момент, когда самые сильные, и выносливые мужчины берут в руки кирки, пилы и другой инструмент, Забираются на самую вершину ледника, и вырезают глыбы чистейшего льда, и спускают его вниз, а другие в это время, находясь рядом с ними, изображают бой с тенью. Это бой с мачус. Так они называют мифических хранителей Уаки. Они их представляют в виде длиннобородых старцев с ярко красными глазами, как у наших вампиров.
   Спустив свой нелегкий груз к остальным индейцам, дробят на мелкие кусочки, и уже после того, как лед растает, полученную воду освящают. Ее хранят целый год, и используют только в крайних случаях. Например, при тяжкой болезни члена семьи, или например, в случае засухи. Тогда этой водой окропляют поля, в надежде спасти урожай, и избежать голода, вызвав, таким образом, милость Алу, который пошлет влагу на поля.
   - Вот такая удивительная история из жизни перуанских индейцев, Мартин. - Сказал Вильгельм, наливая в рюмку, себе еще одну порцию, когда услышал, быть может, и не многочисленные, но весьма громкие, и искренние аплодисменты. Удивленно окинув зал вагона-ресторана, в поисках того кому были эти аплодисменты адресованы, но наткнулся на восхищенные взгляды всех присутствовавших, в том числе и странной компании, встреченной им на железнодорожном вокзале Гамбурга. Все эти люди смотрели исключительно на него, и в них читался восторг, и восхищение. Выругавшись про себя, Вильгельм встал из-за стола, и поклонился публике, произнес:
   - Господа, право слово, не стоит! Вы лучше объясните, причину, по которой, я удостоился вашего внимания? - Несколько озадаченно спросил он.
   -Не скромничайте, Вильгельм! Такому мужчине как ты, не стоит стесняться своих талантов! - Первой отозвалась Маргарита, окинув того жарким, и призывным взглядом, от которого по всему телу капитана, словно у юнца, забегали мурашки.
   -Действительно не стоит! - Вставая из-за стола, произнес представительный мужчина лет пятидесяти, на вид. - Позвольте представиться. Вальтер Кох. Советник бургомистра славного, и величественного города Берлина. Мы стали невольными свидетелями вашего удивительного рассказа. Я под впечатлением! Такой захватывающей истории мне еще не доводилось слышать никогда. Неужели вы собственными глазами наблюдали в Перу такое праздничное буйство помеси христианства, и язычества?
   -Да, был невольным свидетелем этого фестиваля. Правда, это было более 15 лет назад, но в моей памяти увиденное останется навсегда. - Внешне не выдавая своего замешательства, ответил Вильгельм.
   -Позвольте, так вы путешественник? - Задал следующий вопрос Вильгельму, Вальтер Кох.
   - Скорее искатель приключений, которого жизненные обстоятельства вынудили стать таковым. - Грустно улыбнувшись, ответил он.
   -Удовлетворите ради бога мое непомерное любопытство. Какие же обстоятельства привели вас к такому образу жизни?
   - В возрасте 12 лет, будучи еще сопливым мальчишкой, начитавшись Даниеля Дефо, и его знаменитую книгу <<Робинзон Крузо>>, а также книги Джеймса Финимора Купера, заболел странствиями, и приключениями. Окончательным поводом для выбора такой жизни, стала крайне неудачная для нашей империи франко-германская война, с последующим развалом государства, и оккупацией англо-французскими войсками части наших территорий. Естественно, упал катастрофически уровень жизни. Поняв, тогда, что мне в тех условиях просто не выжить, я пробрался на первый попавшийся корабль, идущий в Америку, и так, я оказался в Южной Америке. Это было ровно 20 лет назад, в 1870 году. Теперь, я вернулся на свою родину, в которой не был так долго. - Произнеся свою речь, Вильгельм замолчал, и оглядел зал вагона- ресторана. Посетители заворожено смотрели на него, как на некое невиданное чудо явившееся неизвестно откуда.
   -Какая удивительная судьба, дамы и господа! - Обратился ко всем присутствующим в зале, Вальтер Кох. - К каким неизмеримым горестям, и личным трагедиям привело поражение в войне! Судьба этого человека лишь песчинка на общем фоне. Да, что там говорить?! Германская нация унижена, и растоптана, даже несколько самим поражением, а мирным Версальским договором, где были выдвинуты Англией, и Францией просто чудовищные по своей сути требования, на которые мы были вынуждены пойти. - Чуть ли не выплюнув последние слова, Вальтер, вытирая платком, выступивший пот на лбу, сел обратно на свой стул, и с печалью на лице, умолк.
   В зале на некоторое время возникла гнетущая тишина, прервал которую молодой мужчина, сидящий в самом дальнем углу, и до этого времени, совершенно незаметный.
   -Чтобы мы не говорили сейчас, это все было говорено, и обговорено бесчисленное число раз, а воз и ныне там. Сдвигаться в какую либо сторону, и не собирается. Единственным возможным выходом из сложившейся парадоксальной ситуации вижу только введение института военного вождя, и его выборы. Как это было принято у древних германцев, в свое время покоривших Великую Римскую Империю! - Вскочив на стул, неизвестный мужчина воскликнул:
   - Только таким образом можно восстановить былое величие германского народа! - Вновь подал свой голос мужчина.
   -Опять выборы?! - Вмешался еще один мужчина. - Мы, что не знаем как эти выборы делаются?! - С чувством досады, сказал еще один мужчина, сидящий за одним столом с Вальтером Кохом. - Нам же оккупационная администрация, и шага в сторону не дает ступить. Каждый кандидат в рейхстаг утверждается, и без их одобрения ни один достойный человек не пройдет, а если и пройдет, то ненадолго!
   Вильгельм смотрел на разгорающуюся перепалку, и волосы на его голове начинали шевелиться. Услышанное, просто не укладывалось в его голове, и он решил задать интересующий его вопрос присутствующим:
   - Господа, а как же Отто фон Бисмарк, где он теперь? Где Император, наконец.
   -Ну и, нашли кого вспомнить! Хотя, да, вы же не в курсе текущей ситуации в германских землях. Простите ради бога! - Сказал все тот же человек, сидящий за одним столом с Кохом. - Все дело в том, что оккупационная администрация организовала на острове Рюген, а именно на мысе Аркона, тюрьму для политических узников. Буквально рядом с остатками славянского городища, и их капищем. Место неприступное, и уединенное. Вот именно там он, и находиться в заточении, вместе с другими узниками. Сколько их там обитает, никому точно неизвестно. Неизвестно, и что там на самом деле вообще происходит. Доступа к этому острову нет ни у кого. А Император, кстати, и его семья пала от рук заговорщиков. Вот такие дела, молодой человек.
   -Я и не предполагал, что в Германии настолько все печально. В газетах все в ином свете преподноситься. - С грустью сказал Вильгельм.
   -Это еще не самое печальное. Люди давно уже научились читать между строк, и делать соответствующие выводы. Личности, которые в состоянии хоть как-то повлиять на ситуацию пропадают. Был человек - нет человека, и никто не знает, куда, и как именно они исчезают. Конечно, это случается нечасто, но с завидной регулярностью. Нет вождей, и взяться им просто неоткуда. Вот именно это обстоятельство самое печальное на сегодняшний день.
   -Если все так на самом деле обстоит, то почему вы об этом не боитесь в открытую говорить? - Озадаченно спросил его капитан.
   - А, что это изменит? Лично мне уже терять нечего, да и устал, я бояться всякого шороха. Кстати в России очень похожая ситуация сложилась, и что самое интересное, практически в одно время с нами. Чувствуется рука одного сценариста.
   -Как это может быть? - Озадаченно задал он вопрос окружающим.
   -Никто толком и не знает. Одни подозрения на Великобританию, и ее интриги. Например, когда в России случилась февральская революция 1870 года, то буквально в разных регионах империи вспыхнули националистические мятежи, которые, и увенчались успехом. На Украине это была Оранжевая революция, а в Грузии - Революция Роз. В Средней Азии это была Тюльпановая революция, а вот в Польше, которая, и нас задела, называлась просто, и без всяких изысков <<Солидарность>>. Теперь там напрочь, националистический режим существует, во главе которого стоит маршал Пилсудский, проповедующий идеологию Великой Польши от моря до моря. Вообще этот режим усиленно Великобритания поддерживает, и снабжает оружием.
   -И как такое могло произойти в Польше? - Заинтересованно спросил Вильгельм.
   - Тут ничего сложного нет. Просто в свое время Польша была разделена между тремя великими европейскими державами. Одна часть отошла Пруссии. Другая отошла Российской империи, а наименьшую долю от этого пирога, прихватила Австро-Венгрия но, как известно, разорванные части стремились к воссоединению, учиняя регулярно бунты, и другие противоправные деяния, во всех трех империях.
   -Это я прекрасно знаю, но почему именно в Польше такая ситуация сложилась? Это меня интересует больше всего остального.
   -Так не перебивайте меня, молодой человек. Я вам все объясню. То, что Британия подготавливала почву для такого развития, ни у кого не вызывает ни малейшего сомнения, а вот то обстоятельство, что они каким-то образом смогли повлиять на решение кардиналов, после смерти Пантифика, и в результате был впервые в истории выбран глава римско-католической церкви, поляк. Это на самом деле, и сыграло основную роль в этой истории. Теперь Польша является реальной угрозой не только Пруссии, но и России с Украиной, да и для Белоруссии с Австро-Венгрией тоже.
   -Дела... Это в корне меняет все дело. - Сделал вывод Вильгельм. - Англо-саксы не имея мощной сухопутной армии, научились плести интриги в своих интересах, таким образом, чтобы загребать жар чужими руками. Вернее не так. Научились плести интриги таким образом, чтобы сталкивать лбами своих прямых конкурентов, а они сами при этом оставались в стороне, да еще, и максимальную прибыль из этого противостояния извлекать.
   -Именно так дело, и обстоит, молодой человек. - С возрастающим интересом ответил, все тот же человек. Позвольте, наконец, вам представиться. Михаэль Шмидт. Профессор химии Берлинского университета. - Поклонившись Виктору, представился он.
   -Очень приятно! Вильгельм Краузе. Искатель приключений.
   -Вот и познакомились молодой человек. Если вы планируете задержаться в Берлине, то милости прошу в мой дом. Для вас он всегда открыт. - Порывшись во внутреннем кармане, профессор извлек визитку, и протянул ее Виктору.
   -Вот возьмите. Тут указаны мои данные, по которым вы всегда сможете меня найти. На сегодня, я с вами прощаюсь, но не забывайте, пожалуйста, я буду рад видеть вас в своем доме в любое удобное для вас время. На этом позвольте откланяться, и всего вам доброго! - Михаэль Шмидт, больше ни с кем, не попрощавшись, вышел из вагона- ресторана.
   Проводив его взглядом, пока тот не скроется, за глухой дверью, Вильгельм сел обратно за стол, и не глядя ни на кого, с помрачневшим настроением, выпил рюмку, даже не заметив горечи содержимого.
   -И все-таки, господа, пришествие нового германского вождя не за горами! Грядут перемены, которые сметут существующий ныне порядок вещей. Это просто неизбежно. - Вновь подал свой голос мужчина, до этого, вскакивавший на стул.
   -Все это полная чепуха, барон. Откуда такому вождю взяться, вы случаем не знаете? - Ответил ему довольно крупный мужчина в элегантном шерстяном костюме, обремененный приличным брюшком.
   -Зря вы так относитесь к предсказанию такого известного провидца Вольфганга Мессинга. Я лично присутствовал на его спиритическом сеансе, и все видел, и слышал собственными глазами. Он предсказал появление такого вождя уже в этом месяце, и теперь многие рыщут в его поисках, в том числе и враги. Вот так вот, господин ландграф.
   - И вы все еще продолжаете верить в так называемые предсказания этого прохиндея? Честное слово, не ожидал от вас такой наивности. - Неодобрительно покачал головой граф, и подцепил маринованный грибочек, поднеся его к своему мясистому носу, он вдохнув его аромат, и отправил его в рот. Прожевав, отпил настойку из рюмки и, повернувшись к барону, спросил:
   -Вы не напомните, что этот фокусник предсказал на своем сеансе? Признаться, я, слышал об этом только краем уха, и подробностей не знаю. - Хохотнул он.
   -Вольф Мессинг предсказал появление нового вождя германской нации в конце июня этого года, который возродиться из небытия времен, и сплотит вокруг себя сильных духом и телом. Именно ему удастся воплотить в жизни чаяния нашего народа, и повести его к вершинам величия. Практически дословно он так, и сказал. Я ничего не выдумываю. - С преувеличенным воодушевлением произнес он.
   - Как всегда, с всякими шарлатанами, много слов, и никакой конкретики. Быть может, он дал, хоть какие подробности об этом мифическом вожде?
   -На этом сеансе, его спрашивали об этом, но он ответил весьма туманно. Когда он придет, тогда об этом узнают буквально все, но далеко не все будут знать, кто он на самом деле, и первым знаком его присутствия будет падение цитадели, в которой заключен дух народа. - Ответил барон с фанатичным блеском в глазах. - Это время уже на подходе, и мы стоим на пороге перемен!
   -Наивный бред, рассчитанный на суеверную публику, и только! - Хрипловато-скрипучим голосом, воскликнул граф. - Вся эта мистика, которую так любит немецкий народ, не стоит и выеденного яйца.
   -Зря вы так категоричны, граф. - Вступил в разговор, еще один мужчина, ранее не принимавший участия в разговоре. - Нечто потустороннее в этом человеке явно присутствует. Я, конечно, не присутствовал на том скандальном спиритическом сеансе, но пару раз с ним встречаться доводилось. Один раз даже, на одном рауте мы с ним переговорили на отвлеченные темы. Поэтому могу смело утверждать это. Смотря в его пронзительные, я бы даже сказал, проницательные глаза, непроизвольно складывается впечатление, как будто ты заглядываешь в бездну или скорее, бездна всматривается в тебя. Страшновато от этого становиться. Честное слово. - Нервно передернувшись всем телом, мужчина умолк, погрузившись в себя.
   -Все это чушь собачья! - Хрипловато ответил ему, граф. Нет, я не отрицаю, наличия некоего редкого таланта у этого человека, но при всем при этом, это не отменяет того, что он является проходимцем, и мошенником, использующий свой дар в целях обогащения.
   Все это время, Вильгельм напряженно сидел, и слушал возникшую беседу с затаенным дыханием, и с особым вниманием, совершенно не обращая внимания на своего собеседника.
   -Вильгельм! Вильгельм, с вами все в порядке? - Встревоженно спросил его, Мартин, привставая со своего стула.
   -Все в порядке.- Переведя свой взгляд, на собеседника, ответил он.
   -Со мной действительно все в порядке. Просто совершенно не ожидал ничего подобного. Сплошные противоречия, и нет никакого единства. Если это отображение настроений германского общества, то удивляться не приходиться отсутствию единства в стране. Просто отсутствует реальная объединяющая сила. - Ответил ему, Вильгельм.
   -Вы, верно подметили проблему. Люди есть, которые готовы включится в борьбу против существующего положения дел, и их немало, но вот повести их совершенно некому. Вот, и мечтается многим о вожде. Может быть, и прав этот Мессинг. Время покажет, а сейчас есть, и более насущные дела. Например, мне нужно найти клиента на покупку уединенного загородного имения под Берлином, а также небольшой оружейной мастерской, на окраине самого Берлина, а это далеко непростая задача, как можно было бы подумать. - Замолчав, он задумчиво, отхлебнул пиво, и не глядя на своего собеседника, сказал:
   -Хорошая такая мастерская, с опытными, и талантливыми кадрами. Были бы у меня такие деньги, непременно бы купил.
   - И сколько же вы хотите за эту мастерскую, и поместье? - Заинтересованно спросил его Вильгельм, отложив вилку в сторону.
   -Это не я хочу, а мой работодатель. - Скривившись, как от кислого лимона, ответил он.
   - Ну, а все же, сколько за все это хочет ваш работодатель? - Настойчиво, переспросил Вильгельм.
   - Он запросил сумму, если все вместе, в 40000 марок. Вы, что заинтересовались этим лотом? - Напрягшись, уточнил у него Мартин.
   -Да. Мне стало интересно, но для начала, нужно посмотреть на месте, что из себя, представляет особняк и мастерская, тогда и приму окончательное решение.
   - Не прогадаете. Честное слово. - Внимательно глядя в глаза своему собеседнику, сказал он. - А вам, случаем управляющий не нужен? - Если да, то предлагаю рассмотреть свою кандидатуру на эту должность. Готов незамедлительно, после оформления сделки, подать прошение об отставке. Как вы на это смотрите? - Мартин, откинувшись на спинку стула, и выжидательно посмотрел на Вильгельма.
   Капитан, осмотрев еще раз посетителей вагона-ресторана, и не вслушиваясь в продолжающуюся дискуссию, вновь перевел взгляд на внимательно наблюдавшего за ним Мартина Бормана.
   -Если поместье, и оружейная мастерская мне понравиться, то вы вполне можете рассчитывать на должность управляющего.
  
  
   ДВА ДНЯ СПУСТЯ. БЕРЛИН
  
  
  
   - Вильгельм, мы уже практически на месте. - С довольной улыбкой, обратился Маритин к сидящему напротив него человеку, с интересом рассматривавшего немноголюдные рабочие кварталы окраины Берлина.
   - Неужели так быстро? - Несколько удивленно отозвался он.
   - Почему же быстро? Мы уже более часа в этом ландо едем. - Несколько озадаченно ответил ему Мартин.
   -Да? Признаться не заметил этого. Хотя... Все может быть. Много времени прошло, с того времени, когда, я был в последний раз в этом городе. Ничего не узнаю. Складывается ощущение, что и вообще никогда не был. - Не отрывая своего взгляда от незнакомой улицы, бросил он.
   Наемный ландо остановился напротив центрального входа, небольшого двухэтажного дома. Первым, открыв дверь, вышел Борман.
   - Прошу! - Широким жестом руки, он пригласил Вильгельма на выход. Тот недолго думая, принял приглашение, и вышел, закрыв за собой дверь.
   Мартин, в это же время подошел к вознице, и расплатился с ним.
   - Пройдемте Вильгельм. - Не глядя, в сторону своего попутчика, он поднялся по гранитным ступенькам, и открыл дверь. - Проходите. Нас уже должны ждать.
   Капитан, неспешной походкой поднялся по ступенькам, и вошел в открытую дверь, мимо державшего ее Маритина. Войдя в холл, он был поражен тем великолепием, которое было расставлено на витринах, и стеллажах оружейного магазина. Везде, куда он бросал свой ошеломленный взгляд, лежало охотничье оружие, великолепной отделки, а также всевозможные принадлежности к ним.
   -Впечатляет! Это богатство производиться в этой мастерской? - Восхищенно спросил он.
   - Нет. У нас продается не только наша продукция. - Ответил на его вопрос, подошедший к ним мужчина из-за прилавка. - Прошу учесть, только лучших производителей со всей Европы и Америки, самого отменного качества. - С гордостью в голосе, сказал он.
   Вильгельм заинтересованно, обошел все витрины с различными образцами, и остановился напротив массивного ружья крупного калибра.
   - Что это? - Задал он вопрос стоящему неподалеку от него продавцу.
   - Это ружье для охоты на слонов, компании Holland & Holland. Отличное оружие для африканского сафари. - Услужливо ответил он. - Желаете рассмотреть его поближе?
   - Нет. Пока нет. Осмотрю его несколько позже. Лучше, сначала ознакомьте меня с вашими производственными мощностями. - Отклонил он предложение продавца.
   - В таком случае, пройдемте за мной, пожалуйста. - Больше не говоря, и слова он, зайдя за прилавок, открыл дверь, ведущую в глубь здания, и жестом руки пригласил пройти вовнутрь.
   Вильгельм, в сопровождении Мартина прошел через большое складское помещение, где аккуратными рядами возвышались всевозможные ящики разных размеров, и цветов, в конце которого, оказалась еще одна дверь, за которой, и скрывалась оружейная мастерская.
   -Вот это, и есть наша гордость! Именно здесь создаются наши ружья. - Воскликнул продавец, окидывая своим взором небольшой цех.
   -Сколько у вас в цеху находится станков? Перечислите их. Будьте так добры. - Перебил его капитан.
   - В цеху есть четыре токарных станка. Есть также два точильных, три сверлильных и один мощный пресс. Один токарный станок не по металлу, а по дереву, для выточки деревянных деталей. В следующей комнате располагается небольшая плавильня, и кузнечная мастерская. Там же и пресс стоит. Вот, пожалуй, и все, если не считать различного ручного инструмента необходимого в производстве.
   Пройдясь по цеху, где ровными и аккуратными рядами был расставлен инструмент, и различные заготовки, Вильгельм задал вопрос:
   - А где люди?
   - Сегодня воскресенье. У рабочих, и инженеров сегодня выходной. - С готовностью ответил Мартин.
   - Выходной, дело святое. - Задумчиво осматривая станки, ответил он. - Сколько у вас рабочих, и инженеров?
   - В цехе 34 рабочих разного профиля, и 6 инженеров-оружейников. - Ответил ему Мартин.
   - Знаешь Мартин, меня полностью устраивает эта мастерская, и я ее покупаю. - Принял он окончательное решение. - Надеюсь, все необходимые документы готовы для оформления сделки?
   -К сожалению нет. Придется подождать пару дней. - Огорченно ответил ему будущий управляющий его будущим имуществом. - А вы не желаете посмотреть на прилагающееся загородное имение?
   - Желаю, но не сегодня. Осмотрим имение завтра. Сейчас меня заинтересует то, что находиться на втором этаже фасадного здания.
   - На втором этаже располагаются чертежные кабинеты инженеров, и комната отдыха для них, а также гостевой номер для клиентов. Сейчас он пуст. - Отозвался продавец.
   - Это просто замечательно! - Воскликнул он. - Я остановлюсь в этом гостевом номере. - Еще раз, окинув взглядом цех, он попросил:
   - Будьте так добры, подберите мне все, какие есть образцы револьверных, и пистолетных патронов. По паре штук одного типа будет вполне достаточно.
   -Будет исполнено.
   -Вот и отлично. Проводите меня на второй этаж, Мартин.
   Оставив в мастерской продавца выполнять его пожелание, Вильгельм, и Мартин поднялись на второй этаж.
   - Сейчас кабинеты закрыты, но зал открыт, как и гостевой номер. Ключ в замке. Вам, еще что-то требуется?
   - Нет, спасибо. Больше мне ничего не нужно. Вы можете быть свободны до завтрашнего утра. - Оглядывая зал, ответил ему Вильгельм. - Не смею вас более задерживать.
   Мартин, слегка склонившись, попрощался и, развернувшись к выходу, удалился.
   Оставшись в одиночестве, он осмотрел комнату отдыха, по периметру которого стояли диваны, с потертой кожаной обшивкой, и довольно большим овальным столом. В дальнем углу сиротливо стоял кульман, на котором был закреплен чистый лист бумаги.
   Постояв в задумчивости некоторое время, он подошел к нему.
   - А, что если попробовать воспроизвести МР-40? - Задал сам себе вопрос, Вильгельм. - А, ну, ка... - Взяв в руку лежащий рядом карандаш, и поворачивая линейкой, он начертил общее устройство пистолета- пулемета. Отойдя от ватмана на пару шагов, он всмотрелся в свой чертеж.
   -Вот зараза! - Зло прошипел он. - Вроде все предельно просто, но на сегодняшний день воспроизвести его будет очень долго, и крайне дорого. Массовости не достичь, как не старайся. Разве, что в будущем. - Еще раз, всмотревшись в чертеж, он непроизвольно звонко хлопнул себя по лбу. - Совсем, видать у меня мозги плесенью покрылись! Если сейчас не выйдет МР-40 изготовить, то уж МР-28 будет несложно. Простейшая же конструкция. Достаточно надежная, удобная, и в то же время компактная. Самое то, на данный момент. - Вспомнив конструкцию, он принялся в другом углу ватмана вырисовывать другой пистолет-пулемет.
   - Извините, а что это за оружие будет? - Неожиданно за спиной Вильгельма прозвучал вопрос. Подскочив на месте как ужаленный, он развернулся в сторону говорившего.
   - Ты что здесь делаешь?! - Нервно спросил он продавца. - Испугал.
   - Так это, я патроны принес, как вы просили. В полном ассортименте. - Показав рукой на стол, на котором лежала небольшая деревянная коробка, в котором сверкали латунные патроны.
   -Хорошо. Можешь идти. Хотя нет! Постой. Посмотри на схему внимательно, и скажи. У вас есть мастера способные воспроизвести в металле такую конструкцию? - Пристально глядя в продавца, спросил он. - Да! Совсем забыл поинтересоваться. Как тебя зовут?
   - Руди. Руди Вольф. - Подходя к кульману, представился он.
   - А мое имя, Вильгельм Краузе. - Так, что скажешь по схеме?
   - Не могу понять, что это за оружие такое. Сложная конструкция, но в тоже время компактная. Ничего подобного, мне видеть ранее не доводилось, но воспроизвести в металле вполне возможно. Правда, судя по схеме, много деталей неизвестного назначения. Нужно разбираться. - Задумчиво, почесав свой затылок, ответил Руди. - А под какой боеприпас этот ствол рассчитан? Винтовочный патрон не годится, да и револьверный не очень-то подойдет. Хотя... Это смотря какой.
   - Еще не знаю. Поэтому, я и просил принести мне все образцы. Буду подбирать. - Подойдя к столу, Вильгельм подхватил принесенную коробку, и принялся внимательно их перебирать, откладывая в сторону не устраивающие его образцы.
   - Руди посмотри, что это за патрон, и от какого оружия?- Протянул ему желтый цилиндрик, Вильгельм.
   Вольф, взяв в руки боеприпас, внимательно осмотрел его со всех сторон, и ответил:
   - Это патрон от нового итальянского револьвера Бодео. Прошел слух, что эту систему собирается взять на вооружение итальянская армия. У нас есть пара таких револьверов. Опытные образцы. По случаю купили. - Ответив на заданный вопрос, он поставил патрон на стол, отдельно от остальных.
   - Что это за система такая? Насколько, я знаю итальянское оружие полное дерьмо. - Заинтересовавшись, спросил капитан.
   - В какой то, мере так оно, и есть, но и у итальяшек иногда попадаются достойные образцы. Если говорить о револьвере Бодео, то это как раз из таких систем. Общая длина около 270 миллиметров, Массой под один килограмм. В стволе правых нарезов четыре. Калибр 10,4 миллиметра. Емкость барабана на шесть патронов, а начальная скорость полета пули что-то около 200 м/c. Ничего примечательного в этом револьвере нет, но он прост и надежен. Сама конструкция выполнена по стандартной системе Абади. Больше мне добавить по этому стволу нечего. - Пожал плечами Руди, посматривая на чертеж неизвестного ему оружия.
   -Можно поподробнее объяснить, что из себя, представляет система Абади? - Спросил его Вильгельм, все еще продолжая перебирать патроны.
   - Нет ничего проще. Система Абади весьма распространена в Европе. Сам ствол привинчивается к рамке, а барабан заряжается через откидывающуюся дверцу. Извлечение стреляных гильз производится с помощью стержня, который находится в полой центральной оси барабана. Зарядная дверца соединена с курком, таким образом, что когда она открыта, курок остается неподвижным, хотя при нажатии на спусковой крючек сам барабан вращается. Это, и есть система Абади. Да! Совсем забыл упомянуть, что существует два варианта этого револьвера. Первый вариант, с восьмигранным стволом, и складываемым спусковым крючком , без спусковой скобы. Второй вариант уже имеет круглый ствол, и спусковую скобу. Вот, пожалуй, и все. Большего мне добавить к сказанному совершенно нечего. - Высказался Вольф, все так же пристально продолжавший изучать чертеж.
   - Ты, я вижу большой знаток своего дела. Даже, и не скажешь, что ты являешься просто продавцом. - Откладывая еще один подходящий патрон в сторону, высказал свое мнение Вильгельм.
   - Так меня к прилавку поставили только месяц назад, а до этого, я 28 лет в этой мастерской проработал токарем. Заработал профессиональное заболевание, и теперь у меня подрагивают кисти рук. Из-за этого, я не могу теперь качественно растачивать стволы. - Огорченно вздохнул он.
   - Эта работа тоже нужна, так что не переживай. Лучше посмотри на вот этот патрон, к какому револьверу он подходит?
   Руди взял в руку протянутый ему боеприпас и, повертев его, пожал плечами.
   - Честно говоря, даже не знаю, к какому оружию он подходит. Не припомню что-то, но калибр 9 миллиметров, и длинный, а это значит, достаточно мощный. Наверное, экспериментальный образец, не пошедший в серию.
   - А если гильзу слегка укоротить, а пулю большей своей частью оставить снаружи?
   - Почему нет? Можно сделать и так, только зачем? - Удивленно спросил он.
   -Так все же, мастерская в состоянии такие боеприпасы производить в достаточных количествах? - Внимательно наблюдая за своим собеседником, спросил капитан.
   - Можно и выпускать, но большого объема не добиться. Слишком малы производственные мощности. Если их увеличить в три, а лучше в пять раз, а так же, соответственно, и количество опытных оружейников увеличить до ста человек, тогда можно будет наладить не только выпуск того оружия, которое вы начертали, но и боеприпасы к ним в надлежащих количествах. Только все же объясните, предназначение вашего изобретения? Больно уж интересная конструкция. - Высказав свое мнение, Руди подходя еще ближе к кульману, и с еще большим вниманием, принялся изучать чертеж.
   Вильгельм, наблюдая за поведением бывшего токаря изучавшего общую схему МР-28, взвесив все, за и против, наконец решился сделать первый шаг на пути возрождения Великого Рейха.
   - Руди, ты готов пойти со мной до конца? Неважно, каков он будет, этот конец.
   - Оторвавшись от схемы, Вольф недоуменно возрился на своего будущего работодателя, и спросил:
   - Прошу прощения, это вы о чем?
   Вильгельм встал с дивана и, приняв армейскую стойку <<Смирно>>, четко, по военному, командным тоном обратился к Руди:
   - С помощью этого принципиально нового оружия, я планирую организовать нападение на остров Рюген, и освободить из заточения Бисмарка, а также лучших сынов германского народа, заточенных проклятыми оккупантами! Ты со мной или нет? Каким будет твой ответ? Я жду...
   Руди, он же Рудольф Вольф, стоял как громом пораженный буквально несколько мгновений, а затем бухнулся на одно колено, и с выступившими слезами на глазах воскликнул: - Я с вами до конца, мой вождь! Приказывайте!
   - В таком случае примите, и мою присягу верности, мой вождь! - Неожиданно раздалось за спиной Вильгельма. - Я весь ваш, до самой печенки!
   Вильгельм, развернулся строевым разворотом сторону говорившего, и увидел стоящего в дверях Мартина Бормана, держащего в руках корзину с продуктами, и парой бутылок вина.
   -Ты, что вернулся?
   -Да, вот решил подумать, о вашем питании, и прикупил продуктов на сегодняшний вечер, прихожу, а тут Рудольф присягу верности вождю приносит. Как же, я могу такое пропустить?! Мои же потомки этого никогда не простят, если я его примеру не последую. Тем более, в деле освобождения Бисмарка, и цвета германской нации. - Мартин поставил на пол корзину и, подойдя к Вильгельму поближе, встав на одно колено, произнес:
   - Я с вами до конца! Мой вождь. Приказывайте!
   Вильгельм, усмирив нахлынувшую на него бурю противоречивых эмоций, и посмотрев в глаза Мартина и Рудольфа, в которых разгорался фанатичный огонь, принял позу германского императора Вильгельма Завоевателя, и произнес:
   - Ваша присяга принята господа! Встаньте с колен, и больше никогда, и ни перед кем на них не становитесь! Этим вы опозорите не только себя, но и своих потомков! - Величественно и грозно, произнес он. - Лучше умереть в борьбе стоя, чем жить, ползая в грязи на коленях перед захватчиками.
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ В ЦЕНТРЕ ЛОНДОНА
  
  
  
   -Еще немного, и мы будем на месте. - Напомнил о своем присутствии Малыш, сидящий напротив Виктора. - Не волнуйся Кепка, посредника подобрал надежного, и опытного. Матерый деляга. Надеюсь, он сможет уговорить Максима продать свое изобретение.
   Виктор, отогнал от себя мрачные мысли, и внимательно посмотрев на Малыша, сказал:
   - Запомни накрепко, нет больше никакого Кепки, а есть Артур Финч. Малыша тоже нет. Теперь ты Том Бекер. От этого зависит наше будущее, если не сама жизнь. Ты меня понял? - С легкой угрозой в голосе произнес он.
   -Все! Все! Больше не повториться. - Выставив перед собой руки в защитном жесте, воскликнул Малыш. - Дурака свалял, признаю. По привычке так вышло. Никого же нет в салоне кареты.
   - Святая наивность. Даже у стен бывают уши. Не забывай об этом. Мы с тобой выходим на совершенно новый уровень бытия, в котором живут совсем по другим законам, и насколько мы будем осторожными, в своих поступках, и высказываниях зависит практически все. - Отодвинув, чуть в сторону занавесь, Виктор посмотрел в окно. - От этого зависит практически все...
   - Да понял, я понял. Хватит об этом. Эх... Втянул ты меня в такие дела, что или пан или пропал. Другого выхода уже, и нет, или карабкаться на самый верх, или в землю лечь. - Со вздохом высказал Малыш свое мнение.
   - А ты разве был против? Что-то не припомню такого. - Приподняв правую бровь, спросил он его.
   - В том то и дело. Очень даже желал этого, а оказалось, не все так просто выходит.
   - Я тебя хорошо понимаю. Деньги дают человеку удовлетворение его материальных потребностей, и свободу. Большие деньги, добавляют еще, и независимость, а вот очень большие деньги дают власть, но забирают свободу и независимость. Или ты эти привила, принимаешь, и идешь дальше вперед, или не принимаешь, но выпадаешь из обоймы. Вот такие дела. - Как то уж, через чур спокойно сказал Виктор, внимательно следя за своим собеседником.
   -Сволочь, ты Артур. Нет, ты не просто сволочь, а гениальная сволочь. Забил ты мне все пути к отступлению напрочь, и теперь мне совершенно некуда деваться. Я с тобой до самого конца. Даже уже не в деньгах дело, и их количестве, а просто с тобой стало очень интересно жить. Во всяком случае, нескушно. - Широко улыбаясь, высказался он.
   -Вот и хорошо. Вместе повеселимся от души. - В ответ, улыбнулся ему капитан.
   Конный экипаж остановился, как-то совсем неожиданно для пассажиров, хотя они, и ожидали этой остановки. Спустя мгновения, дверь открылась, и в ее проеме показался извозчик.
   - Господа, мы прибыли на место. - Сказав это, он отошел в сторону, продолжая придерживать раскрытую дверь.
   Виктор, мгновенно стерев с лица улыбку, и поправляя непривычный для него фрак, первым вышел на тротуар, а следом за ним последовал Малыш. Вернее уже, и не Малыш вовсе, а вполне себе респектабельный нувориш Том Бекер.
   Расплатившись с возницей, они вошли в офис компании Maxim-Nordenfeldt, где их уже ждали совладельцы, и их представитель Дин Адамсон.
   -Господа, вы по какому вопросу? - Вальяжно спросил у них, подошедший мужчина лет 30 на вид, с холеными бакенбардами, и комичными усиками, торчащими в разные стороны, словно у взъерошенного кота.
   -Нам назначен прием у совладельцев вашей компании. Будьте так добры, уведомить их о нашем приходе. Артур Финч, и Том Бекер, собственно это мы и есть. - Сдерживая вырывающийся наружу смех, от вида надутого индюка с баками. Представился Виктор.
   - Одну минутку господа. Я сейчас все уточню. - Поубавивший слега свою спесь, офисный клерк оставил их ненадолго в одиночестве.
   -Ну, что Том, ты готов к великим свершениям?- В шутку спросил он у Малыша.
   - Всегда готов! - Серьезно ответил он, на поставленный вопрос.
   -Ты прямо как пионер. - Грустно улыбнувшись ему, ответил Виктор.
   -Так мы, и есть первопроходцы, или вернее первопроходимцы. - Откровенно дурачась, ответил он ему.
   -Господа! Господа! Прошу вас пройти за мной. Вас ждут. - Подбежал к ним, слегка запыхавшийся приказчик, от чего его усы стали выглядеть еще более комично.
   - Веди нас к своим хозяевам. - Уже не скрывая своей улыбки, сказал ему Виктор. Идя следом за этим клоуном, он почувствовал прилив творческого вдохновения, и хорошего настроения. В это время клерк подошел к массивной деревянной двери и, постучав в нее, услышал приглушенное разрешение войти, открыл ее. Клерк отстранился, пропуская внутрь посетителей, и когда Виктор с Малышом вошли внутрь, закрыл ее, сам оставшись наружи.
   За большим письменным столом сидели двое представительных мужчин, примерно одного возраста. Это были, Хайрам Стивенс Максим, и его шведский компаньон, Торстен Норденфельд.
   -Добрый день, господа! - Первым поздоровался Виктор. -Позвольте представится, меня зовут Артур Финч, а это мой компаньон, и доверенное лицо, Том Бекер.
   -Добрый день. Мы рады видеть вас в своем офисе. Жаль, что господин Адамсон, так и не появился, хотя и обещался быть на нашей встрече. - Официально высказался Максим.
   - Кхммм... Странно. Это на него не похоже. - Задумчиво протянул Виктор. - Мне его рекомендовали как надежного поверенного в различного рода делах. Хотя... Вполне возможно, я знаю причину его отсутствия, и мне признаться это очень, и очень не нравиться. Это напрямую связано с вопросом, о котором, я бы хотел с вами переговорить, и найти обоюдно устраивающее решение.
   -Вы присаживайтесь, не стесняйтесь. - Предложил господин Норденфельд.
   Когда Виктор и Малыш, устроились в уютных кожаных креслах, напротив компаньонов, Максим вступил в разговор:
   -Желаете кубинскую сигару, или что-то другое, например виски?
   -Пожалуй, не стоит. Давайте лучше сразу о деле.
   -Как вам будет угодно. Так, и о чем вы хотели с нами переговорить? - Заинтересованно спросил его Максим, всем своим видом выражая свое равнодушие.
   -Господа, я буду предельно краток. Я предлагаю вам продать вашу компанию мне, и моему компаньону, с правами на патенты в полном объеме. Цена вопроса меня не интересует. Какую сумму вы назовете, такую мы вам, и выплатим. Конечно, пределах разумного, разумеется. Это первое мое предложение. Теперь другое. Вы остаетесь на своих местах, и управляете компанией дальше. Я обещаюсь оказывать всемерное содействие, как в финансовом, так и в техническом плане. Практически никаких ограничений от меня ждать не стоит. Как вам такое предложение? - Одним махом вывалив на пятидесятилетних мужчин свое предложение, Виктор умолк, давая им возможность обдумать сделанное им предложение.
   Нордфельд и Максим, сидели молча, и рассматривали сидящих напротив людей с несколько ошарашенными взглядами. Первым отошел Нордфельф.
   - Надо признать, весьма неожиданное предложение. Позвольте полюбопытствовать, для чего лично вам это надо?
   - Я буду честен с вами, и откровенен. Все дело в том, что небезызвестная компания Викерс, а вернее ее владельцы, буквально несколько дней назад приняли решение разорить вашу компанию, или ввести ее в серьезные убытки, а уж потом ее выкупить за небольшие деньги. В дальнейшем планируется отстранить вас от руководства, и окончательно избавиться от вас. Для этих целей будет использован весь потенциал административного ресурса. Это дело они намерены провернуть в течении 3-4 лет. Вы же должны понимать, тягаться с владельцами Викерса вам просто не под силу. Слишком много влиятельных, и богатых людей повязаны на интересы этой компании. Я хочу этому помешать.
   - Откуда у вас такая информация, молодой человек? - Огладив свою совершенно седую бородку, спросил Максим. - Ваши слова слишком серьезны, и нуждаются в подтверждении. Чем вы можете доказать ваши слова?
   - Не будьте так наивны. В делах подобного рода, доказательств не бывает. - Смотря прямо в глаза, высказался Виктор.
   -Это понятно, непонятно другое. Откуда вы сами получили эту информацию? - Включился в разговор, Торстен Нордфельд.
   - Вы же должны понимать, я свой источник ни при каких обстоятельствах не выдам. Он мне еще не раз может понадобиться. Могу только сказать, утечка идет из самого ближайшего окружения одного из совладельцев компании Викерс. Большего сказать не могу, иначе это может причинить мне, и моим интересам существенный вред.
   Виктор умолк, но продолжал внимательно наблюдать за реакцией своих собеседников. Они продолжали хранить молчание, и также продолжали его пристально изучать.
   - Не удивлюсь, если уже начались предварительные переговоры, о объединении компаний. Ведь так? - Наугад спросил он компаньонов.
   - Действительно, такие намерения нам были предложены одним из представителей этой компании. - Не стал отрицать, Хайрам Максим. - Теперь еще и вы, выказали свое желание приобрести наше совместное детище. Есть, над чем задуматься. - Не скрывая своего беспокойства, добавил он к сказанному.
   -По большому счету, вам решать, как поступить, но имейте ввиду, мои разработки на порядок превосходят ваши достижения в оружейной области. Мне нужна ваша компания, вместе с опытными рабочими, и талантливыми инженерами, но если вы, все же откажетесь от сделки, то мы пойдем другим путем, но своего обязательно добьемся. - Высказав свое мнение, Виктор умолк, и с ожиданием принялся ждать ответной реакции.
   -Хорошо. Мы подумаем над вашим предложением. Дайте нам на раздумья 15 дней. К этому времени мы придем к окончательному решению, и доведем его до вас.
   Высказал общее мнение Нордфельд.
   - Через 15 дней мы будем в это же время. Да! И еще учтите один немаловажный момент. Я планирую перенести производство в Россию. Каждый сотрудник пожелавший переехать, гарантированно получит заработную плату в двойном размере от нынешней, а так же собственное жилье. Возможно получение подъемных на первое время. Переезд оплачивается мною в полном объеме. Вас это так же касается, господа.
   - Любопытно. Почему именно в Россию? - Cпросил его Максим.
   - Там мне будет куда как легче наладить производство, и укрыться от загребущих хозяев Викерс, а также их покровителей. Думается мне, отсутствие на переговорах Дина Адамсона, есть результат интриги Викерса.
   - Если то, о чем вы сказали, правда, то вполне возможно, и такое. - Согласился с ним Торстен, потирая свой затылок. - Хорошо. Мы учтем, и это обстоятельство.
   - На этом позвольте откланяться господа. Не буду больше докучать вам своим присутствием, и оказывать давление. Решайте.- Поставив точку в разговоре, Виктор, не попрощавшись, покинул кабинет вместе с компаньоном.
   Выйдя на улицу, капитан, вдохнув свежего воздуха, расслабил бабочку, и со вздохом произнес:
   - И как эти проклятые буржуи всю свою жизнь в таких костюмах ходят? Одна эта удавка на шее чего стоит... Огорчился он. - А ведь придется к таким костюмам привыкать, иначе в обществе просто не поймут.
   -Не самая радужная перспектива. - Согласился с ним Малыш. - Видимо, стоит раскошелиться, и нанять стоящего учителя хороших манер. Мдааа... - Протянул он. - И это только начало, а что же будет дальше?
   -Поживем, увидим. - Философски произнес Виктор.
   -Может, мы поймаем кеб, и поедем домой? - Идя рядом с капитаном по тротуару, выложенному фигурной плиткой, спросил Малыш.
   -Можно и домой. Хотя... Посмотри, дальше по улице, это случаем не оружейный магазин? - Показал он рукой на вывеску, на которой были изображены пара скрещенных револьверов.
   - Похоже, он и есть, только зачем нам туда? Оружия у нас, и так достаточно. - Посмотрев в указанную сторону, спросил Малыш.
   - Все же, давай зайдем. Может там, и найдется подходящее для нас снаряжение.
   -Ну, если тебе так хочется, то давай зайдем. - Равнодушно пожав плечами, соглашаясь со своим компаньоном, сказал Малыш.
   Подойдя к двери оружейного магазина, Виктор потянул ее на себя, и вошел внутрь. Над головой раздался мелодичный звон колокольчика. От этого звука сидящий за прилавком мужчина оторвался от чтения газеты и, поднявшись, спросил:
   -Добрый день господа! Вы желаете что-то конкретное?
   Виктор вальяжной походкой подошел к нему, и спросил:
   - Любезнейший, а нет ли у вас каких либо сувениров из Трансвааля или Оранжевой республики? Хотелось бы подарить своему другу нечто оригинальное и необычное. - Спросил Виктор, осматривая стеллажи с различным оружием, и снаряжением к нему.
  
   - Кроме ножей ничего больше предложить не могу. - Порывшись под прилавком, продавец извлек пару приличных охотничьих ножей в потертых ножнах, и положил их перед потенциальным покупателем. - Вот посмотрите. Они конечно не новые, но из отличной стали.
   Виктор, поочередно извлек лезвия клинков из ножен, и всмотрелся в них. Один имел прямое лезвие с обоюдоострой заточкой в виде ласточкиного хвоста, и чуть изогнутой рукояткой, набранной из толстой бычьей кожи, а гарда была из бронзы, в форме копыта антилопы. Простой, и надежный универсальный нож. Хотя... На лезвии был выгравирован герб Трансвааля. Другой, имел слегка изогнутое лезвие, с односторонней заточкой, а рукоятка была выполнена, из черного дерева, на котором имелись ромбовидные насечки. Таким клинком удобно снимать шкуры с убитых животных.
   И на этом лезвии был нанесен герб Трансвааля.
   -Любопытные ножи. Сколько же вы хотите за оба? - Вкладывая обратно клинки в ножны, спросил продавца капитан.
   - По четыре фунта каждый.
   - Годится. - Согласился он с ценой.
   Вынимая портмоне из внутреннего кармана, Виктор обратил внимание, на пару компактных никелированных револьверов, неизвестной конструкции.
   - Простите, а что это за револьверы? - Указав на них Виктор, продавцу.
   - Вот эти?- Извлекая деревянную коробку, в которой, и лежала пара на черной бархатной ткани. - Это система ВЕБЛЕЙ - ПРАЙС, калибр 450, или если по европейскому стандарту 11,4 миллиметра. Сама конструкция неновая, и известна с 1876 года. Автор этой конструкции известный инженер Чарльз Прайс. Именно он изобрел, и запатентовал такой тип револьверов с размыкающейся рамкой, и автоматическим извлечением, стрелянных гильз. - Продавец извлек один из стволов, и переломил его. - Смотрите. Когда ствол откидывается вниз под углом в 90%, зубчатый экстрактор выдвигается сзади барабана, и выбрасывает стреляные гильзы. Система запирания проста, и состоит из двух вертикальных рычагов с обеих сторон. Каждый имеет специальный выступ внизу, и на верху короткий болт с внутренней стороны. Сзади ствола есть выступ, который входит в прорезь напротив курка. Болты на рычагах входят вот эти углубления через отверстия в выступе ствола, где удерживаются с помощью пружин. Именно они, и обеспечивают надежное замыкание. Одним словом простое, и надежное оружие проверенное временем в элитном исполнении. - Собрав обратно револьвер, продавец протянул его Виктору. - Возьмите, и сами посмотрите.
   Взяв протянутое оружие, Виктор повторил разборку, которую показал оружейник.
   - А он легок, и в барабане пять патронов. - Удивленно произнес он.
   - Да. Так и есть. Его вес без боеприпасов составляет 700 грамм. В целом легкое, и удобное оружие с прекрасными боевыми характеристиками. - Дал пояснения продавец.
   -Хорошо. Мне они нравятся. Я их куплю, только добавьте к ним штук 50 патронов. Сколько все это будет стоить?
   Оружейник подтянув к себе счеты, и принялся высчитывать. Разогнувшись через непродолжительное время, он с довольной улыбкой произнес:
   - С вас ровно 39 фунтов.
   Виктор, молча раскрыл портмоне, и извлек требуемую сумму, положив купюры перед ним на прилавок. Тот также молча, взял деньги, и положил коробку с револьверной парой к ножам. Покопавшись под прилавком, он добавил, и упаковку боеприпасов в картонной упаковке.
   - Не могли бы вы упаковать покупку? - Слегка растеряно оглядывая свое приобретение, попросил он.
   - Не вопрос. Сейчас сделаем. - Оружейник извлек большой лист серой упаковочной бумаги, и обернул ее покупку, перетянув бечевкой.
   - Спасибо! - Виктор, взяв пакет под мышку, и попрощавшись с продавцом, пошел на выход вместе с Малышом.
   Выйдя на улицу, компаньон спросил его:
   - Ну, а теперь то, едем домой?
   - Едем. У нас еще куча дел.
  
   ********
  
   Войдя в квартирку Малыша, Виктор, положив на стол пакет с покупками, извлек ключ из внутреннего кармана, и по заведенной привычке открыл небольшой стальной сейф, проверяя сохранность наличности. Убедившись в целости, и сохранности своего имущества, со вздохом облегчения, закрыл его обратно. - Все переживаешь, за свои деньги? - С ухмылкой спросил его Малыш. - Сколько тебе повторять, сюда ни одна зараза не рискнет залезть.
   -Лучше перестраховаться, нежели остаться на бобах. - Улыбнувшись ему, сказал Виктор. - От этих грошей зависит наше с тобой будущее.
   - Согласен.
   Виктор, не ответив Малышу, снял бабочку и положил на стол рядом с покупками.
   Наблюдая за Виктором, Малыш спросил:
   -Зачем тебе понадобились эти револьверы, да еще такие дорогие, и ножи в придачу?
   Снимая с себя надоевший фрак, Виктор ответил:
   - Понравились, но если серьезно, то у нас с тобой все револьверы больше похожи на гаубицы в миниатюре. Слишком большие, и непригодные для скрытого ношения, а эти весьма компактны. Пригодятся на всякий случай. - Расстегивая перламутровые пуговицы на своей шелковой рубашке Виктор, открыв платяной шкаф, достал простой вязаный свитер, льняные штаны и поношенный морской бушлат с кепкой, все это положил на диван.
   Малыш, наблюдая за действиями Виктора, спросил его:
   Ножи, то для чего тебе понадобились, да еще из Трансвааля?
   - Забыл, ты о чем, я тебе на месте предполагаемого нападения на поезд, говорил? Подбросим в поезде. Пусть СкотландЯрд по ложному следу пойдет. В Южной Африке уже были стычки Британской армии с бурами. Вот пусть эту версию, и прорабатывают господа полицейские. - Переодеваясь в простую одежду, напомнил ему Виктор.
   -Точно! Совсем из головы вылетело! Это правильно. Глядишь, и купятся легавые на такой фокус. - Радостно потерев, рука об руку, высказал свое мнение Малыш.
   Переодевшись, Виктор подошел к столу, и вскрыл пакет. Извлек коробку и, вынув револьверную пару, принялся их снаряжать боеприпасами. После чего, ссыпал десяток патронов во внутренний карман бушлата. Один ствол заткнул за пояс, а другой положил в правый карман штанов.
   -Ты куда-то собираешься? - Слегка удивился компаньон.
   -Прогуляюсь в одно место, глядишь, и удастся полезной для нас информацией разжиться.
   -На, долго?
   - Это уж как получится. Думаю, до завтрашнего дня управлюсь. Если ничего непредвиденного не случиться.
   Послышался требовательный стук в дверь. Малыш, не успевший еще сменить парадный фрак, открыл ее и впустил троих, среди которых был и Кот.
   -Ба!!! Малыш! Ты ли это? Или мне мерещится? - Не скрывая своего удивления, воскликнул он. - Настоящий франт, да и только.
   Малыш, выпячив грудь, и приняв горделивую осанку джентельмена, высокопарно произнес:
   - Кот, если мы удачно провернем намечающееся дело, то в этом случае вы обеспечите себя до конца дней своих, и встретите свою старость в полном достатке, и изобилии!
   -Серьезно?!- Еще больше удивившись, спросил его Кот.
   -Серьезнее не бывает. - Вмешался в разговор Виктор.
   -Почему-то, я вам верю... Ладно, не будем пока делить шкуру неубитого медведя. - Я тут с ребятами надыбал, то о чем ты меня просил. Ровно 16 килограмм динамита, и 20 метров запального шнура к нему. - Махнув двоим громилам, щуплый Кот, стал внимательно смотреть, как они, открыв сумки, стали выкладывать стандартные колбаски горнопроходчиков, прямо на ковер.
   -Так, нечего его выкладывать! Обратно в сумки давайте закидывайте. - Запротестовал Малыш, глядя на свой персидский ковер.
   -Как скажешь босс. - Кот и его напарники обратно сложили динамит, и поставили их в самый дальний угол.
   - Парни, где же вы его урвали? - Смотря на сумки, спросил их Виктор.
   - Случайно вышло. В привокзальном кабаке, один пьяный путеец проболтался. Ругал свое непутевое руководство, на чем свет стоит, забывшее внести в путевой лист вагон с динамитом, предназначавшийся для шахтеров в графстве Йоркшир. - Хмыкнул Кот. - Вот, я к нему и присел. Пивом угостил, и между делом, выведал у него подробности. Сегодня ночью с парнями залезли на грузовой терминал, и совершенно спокойно свистнули ящик этой дряни. Никто даже не почесался. Вот собственно, и все.
   -Молодцы! Значит, послезавтра поутру, выдвигаемся всей компанией на вокзал, и едем на место. Надеюсь к этому времени, Рон доставит лошадей в уловленное место в миле за полустанком. - Сказал Малыш, громилам. - В противном случае, я с него лично шкуру спущу.
   -Мы тебе в этом поможем. - Согласился с боссом Кот.
   -Ладно, парни идите, отдыхайте, но смотрите с выпивкой не переусердствуйте, а то из-за этого можно дело провалить. Другого такого шанса, может вообще никогда не представиться. Имейте это ввиду. - Стал их выпроваживать Виктор.
   - И то верно. - Понял намек Котяра. - Пошли парни, промочим горло напоследок. - Открыв входную дверь, бравая компания налетчиков вышла на улицу, покинув уютные апартаменты Малыша.
   Выждав минут десять, после уходя компании, Виктор, сказал:
   -Вот теперь, и я пойду. Не скучай Том Бекер. - Ухмыльнулся Виктор.
   - И тебе не хворать, Артур Финч. - Засмеялся в ответ, Малыш.
  
   ********
  
   Выйдя из квартирки Малыша, прошел пешком несколько кварталов, пока не поймал свободный кеб, который и доставил его на окраину Лондона. Расплатившись с возницей, дальше Виктор продолжил свой путь пешком. В направлении, притона британской разведки, прятавшегося под, личиной респектабельного загородного особняка, в котором ему уже один раз довелось побывать. Шел в надежде выловить хоть, какие либо крохи дополнительной информации.
   Монотонная ходьба, ввела его в легкую скуку, пытаясь бороться с ней, Виктор задумался, и заговорил сам с собой:
   -Хайрама Максима, кровь из носу необходимо перетянуть в Россию. Для этого никаких денег не жалко. Огромного таланта человек. - Слегка споткнувшись о незамеченный им булыжник на грунтовой дороге, Виктор чертыхнулся, и это позволило несколько изменить вектор его рассуждений.
   - А, что я знаю о Хайраме Максиме?- Задал сам себе он вопрос. - Что-то на лекциях в военном училище рассказывали, что-то сам читал. Давай вспоминай дубина ленивая!
   Подстегнул себя, таким образом, он стал вспоминать:
   -Насколько мне помниться, Хайрам в 1876 году занялся работой в сфере электричества. Кажется, уже через два года под его изобретения создали фирму United States Electric Lighting Company. Тогда же, и возник судебный спор об авторстве патента на лампу накаливания между Максимом и Эдисоном. Хотя Максим подал заявление на патент днем ранее, чем это сделал Эдисон, судебное заседание признало владельцем патента Томаса Эдисона. - Продолжая размышлять, он увидел, как постепенно приближается военный лагерь, в котором он пребывал в качестве пленника. Он оказался практически пустым. Не увидев непосредственной угрозы, для себя лично, он принялся размышлять далее.
   - Перебрался из Америки в Европу, Максим в 1881 или в 1883 году, точнее не помню когда именно, он это сделал, только после этого, он больше на родину не возвращался. На Парижской выставке его достижения в области электромеханики вызвало большой интерес. Именно тогда его заинтересовало автоматическое оружие, и уже в конце следующего года были готовы первые чертежи его пулемета. После чего, ему потребовалось, чуть более одного года, для того, чтобы изготовить первый свой действующий образец. - Проходя мимо распахнутых ворот КПП, он понял, всех содержащихся уголовников, и постоянный состав части уже вывезли на тюремных баржах к побережью. Зло, плюнув в сторону ворот, Виктор продолжил идти к своей цели, размышляя о Максиме.
   - Что же там еще такое было любопытное? - Задал он сам себе вопрос. - Точно! Весной 1885 года он впервые продемонстрировал свой пулемет на выставке изобретений в Южном Кенсингтоне. Из-за отсутствия должного интереса к его оружию, и финансовых затруднений он объединился с компанией Норденфельда. Это не принесло ожидаемого успеха, и в 1896 году, совместную компанию выкупили братья Викерс.
   Опять спотыкнувшись, Виктор, выругавшись вслух, сбился с мысли. Собираясь с мыслями, он вспомнил еще один момент:
   -Ошибочка! Максим впервые продемонстрировал свое детище не на выставке в Южном Кенсингтоне в 1885 году, а несколько ранее. В 1883 году, свой пулемет, Максим предложил Военному департаменту САСШ. Американские военные того времени отнеслись к его изобретению как к некой дурацкой диковинке, и не восприняли ее всерьез. После, чего он окончательно покинул Америку, и поселился в Великобритании, где и получил подданство в 1899 году. В следующем 1900 году из рук королевы Виктории получил рыцарский титул, в знак признания его заслуг на оружейном поприще. Похоже, таким образом, ему заткнули рот, самым дешевым способом, сыграв на тщеславии. - Продолжая шагать по грунтовой дороге, Виктор не забывал посматривать по сторонам, поэтому он успел заранее увидеть, как со стороны особняка приближается знакомая карета. Спрятавшись в придорожных кустах, он дождался, пока она не скроется из виду, и продолжил свое путешествие.
   - Что там еще есть существенного? Производство находится в городе Крейфорд, это в графстве Кент. Все, больше ничего не помню, хоть убей! - Признался сам себе он.
   - Хотя и этого вполне достаточно, для осознания масштабности такой фигуры как Хайрам Стивенс Максим. Нет, такого человека просто необходимо в Россию перетянуть, всеми правдами и неправдами. - Сделал свое заключение Виктор. - Просто не везло человеку в его начинаниях. Если с лампой накаливания, и Эдисоном все понятно, и к гадалке не ходи. Эдисон всучил суду такую пухлую взятку, от которой просто не смогли отказаться, или заинтересованные в его изобретении финансово-промышленные круги надавили на судью. Поэтому его и опрокинули. То вот, история с пулеметом вызывает много вопросов... На которых нет ответов. Если военные промухали такое грандиозное изобретение, хотя им могли банально заткнуть рот политики, то братья Викерс, этого просто не могли допустить. Имея мощнейшую производственную базу, и целый штат талантливых инженеров, а также серьезную поддержку в британском истеблишменте, они многое предвидели наперед. Это доказывает их скрытое желание прибрать к своим рукам патенты Максима за сущие копейки. Так оно, и случилось на самом деле в моем мире в 1896 году. Очень похоже, эти хитромудрые братья Викерс, имея бульдожью хватку, негласно ставили всевозможные препоны Хайраму. В таком случае, связи у них доходят просто до заоблачных вершин. Как бы, не было неприятностей с этими братьями-акробатами. С них станется... - Продолжая приближаться к особняку, до которого оставалось, по его прикидкам, примерно три километра, Виктор решил передохнуть, забравшись в густой кустарник. Присев на мох, Виктор оперся спиной на невысокое деревце, и продолжил свой анализ:
   - Точной даты первого боевого применения пулеметов Максима нет. Одни говорят, о первом случае с зулусскими племенами в Африке в 1893 году. Другие говорят, о подавлении очередного восстания в северном Китае, двумя годами ранее. Похоже, и тут виднеется загребущий след братьев Викерс. Если это, и вправду имело место быть, то информацию умело скрыли. Без поддержки на самом высоком уровне, этого невозможно было добиться ни при каких обстоятельствах. Именно они фильтровали всю поступающую информацию о боевом применении первых пулеметов, в интересах ....В чьих интересах? Тут ведь присутствовали не только интересы компании Викерс, но и ... Вопрос, на который будет крайне сложно найти ответ. Кому это было выгодно, помимо братьев-акробатов? Кто их всячески опекал? Король с Королевой? Премьер-министр? Глава палаты общин или лорд-канцлер палаты лордов? Кто это был??? В этом мире такой человек тоже есть, и сейчас активно действует в роли невидимого кукловода, дергающего за нити интересов своих марионеток.
   -Весьма существенным подтверждением этого, служит тот факт, что пулеметы в британские войска массово хлынули, как раз с того момента, когда братья выкупили совместное предприятие Максима и Норденфельда, предварительно доведя ее практически до полного банкротства. Массово, это конечно громко сказано, так как еще технология производства не была достаточно отработана. Как-никак, этот пулемет состоит из 280 различных деталей, но в любом случае, британская армия у 'Викерса' стала закупать пулеметы на корню, не допуская на сторону практически ничего. Благодаря этому, они выиграли войну в Судане, и победили в Англо-бурской многолетней компании, взяв под свой полный контроль всю Южную Африку с ее богатейшими природными ресурсами. Независимые государства Трансвааль, и Оранжевая республика прекратили свое существование. В результате поражения буров, британцы создали впервые в истории концентрационные лагеря, в которых погибло свыше 26000 буров. В основной своей массе, это были обычные белые фермеры, несвязанные с повстанцами. - Тяжело вздохнув, Виктор на некоторое время отвлекся, наблюдая как по полю скакал длинными прыжками заяц, а сверху его преследовал обыкновенный черный ворон. Иногда такое бывает, когда эти умные птицы глумятся над другими животными всевозможными способами. Грустно усмехнувшись, он продолжил думать:
   - Да, именно с момента покупки компании 'Максима и Норденфельда' с их патентами, пулеметы стали поступать плотным потоком в колониальные войска. Конечно, Максим рекламируя свое изобретение, давал возможность пострелять царственным особам, например германскому кайзеру Вильгельму, а в России царю-миротворцу Александру третьему. Этот пулемет до сих пор храниться в Артиллерийском музее Ленинграда. После этих показательных стрельб императоры давали команду закупить незначительное число стволов, и это все. Остальное подгребла под себя Великобритания.
   Через год после приобретения 'Викерс' компании Масима, о пулеметах заговорил весь мир, и на них обратили самое пристальное внимание, буквально все военные, и политики всех стран. Это случилось в 1897 году, в битве при Омдурмане (Судан), где пулемет Максима, показал свою смертоносную сущность. Отряд из 8 тысяч англичан, и 17 египтян с суданцами, отбили атаку суданских мятежников в количестве 50 тысяч человек. Весь мир поразило количество потерь среди британцев, которые составили около ста воинов, мятежники же потеряли на поле боя свыше 20 тысяч убитыми, и ранеными, из которых более 15 тысяч было поражено пулеметными расчетами. Мир вздрогнул, и осознал простую истину, которая давно была понятна братьям Викерс: пулемет Максима, совершенно новое оружие меняющее представление о войне, и позволяющее малому числу смелых, и умелых воинов с успехом отбивать атаки численно превосходящего врага. - Передохнув, Виктор встал, и продолжил идти вперед к своей цели но, уже избегая двигаться по дороге. Предпочитая укрываться за придорожными кустами.
   - Черт!!! Только сейчас дошло! - Изумленно прошипел Виктор. - Торговля оружием, особенно таким, входит в сферу исключительных государственных интересов любого государства. Ни одно здравомыслящее руководство страны, никогда, и ни при каких обстоятельствах эту сферу не пустит на самотек! - Нахмурившись, подумал Виктор. - Что же получается? Сначала 'Викерс', насытил британскую армию пулеметами, особенно колониальные войска в Судане, Индии, и Южной Африке, после чего, с негласного одобрения политической элиты Британии, стал втридорога впаривать машинки другим странами, а уж после, и лицензии на производство всем желающим раздали. Это касается не только пулеметов, но и всего ассортимента вооружений выпускаемых этой компанией. Таким образом, стимулируя активную милитаризацию европейского континента. Это в конце концов привело к Первой мировой войне. Может, я упрощаю, и многие факторы опускаю, даже просто не беру в расчет но, черт возьми! Как это похоже на правду! - Подойдя к знакомому штакетнику, Виктор принялся внимательно осматривать прилегающую территорию, все еще думая о хитросплетениях политики.
   - Никуда вы от меня не денетесь, господа Максим и Норденфельд. Будете на меня работать как миленькие, без всяких, если. Я вас вывезу в Россию, где вы наладите, с моей помощью производство пулеметов, и другого вооружения, например минометы, и пистолеты-пулеметы. Вместо британской армии, эти швейные машинки получат суданские партизаны, а также буры в Южной Америке, с хорошим таким боекомплектом, и запасными частями к ним.
   Виктор, отвлекся от своих раздумий, извлекая свою новую револьверную пару. Конечно, она не очень подходила для работы в темное, из-за нанесенного на оружие хрома, но и стрелять он совершенно не собирался, разве что в случае крайней необходимости. Сейчас было время ювелирной работы.
   Проверив еще раз, состояние своего оружия, Виктор спрятал их обратно, и полез через штакетник, в том же месте, где он его преодолевал вместе с германцем.
   -Ну, что же, господа британские шпионы, потанцуем? - Шепотом сказал он и, пригибаясь, пошел вперед, через парк, к виднеющемуся в наступающей темноте особняку. Оглядевшись по сторонам, и никого не обнаружив, приоткрыл все ту же самую тяжелую дубовую дверь, и спокойно прошел внутрь особняка. Поднявшись по лестнице все тем же маршрутом, и крадучись дошел до той же тяжелой занавеси, за которую и спрятался. Старик все также сидел в кресле, лицом к пылающему камину.
   Виктор, потерял счет времени, наблюдая за этим человеком. За прошедшее время, он трижды вставал с кресла, и подкидывал дубовые поленья в гаснущий огонь камина, но при этом, ни разу не произнес, хотя бы одно слово.
   Привыкнув к тишине, нарушаемой только потрескивающими дровишками, Виктор мгновенно вычленил приближающийся посторонний звук на пределе слышимости. Вслушиваясь более внимательно, он понял. Это была карета. Слегка расслабившись, Виктор, стоя, опираясь спиной о выступающую декоративную колонну, принялся ждать назревающих событий, ради которых он, и проделал столь долгий путь.
   Спустя несколько минут, которые показались вечностью, для прячущегося человека, послышались спокойные, и уверенные шаги двух человек. Звуки шагов остановились, сразу же послышался голос старика:
   - Присаживайтесь господа! - Послышался негромкий скрип кожаной обивки. После минутного ожидания, старик продолжил свою речь:
   - Ричард, как вы и обещали, привезли достойного кандидата, на место резидента нашей разведки в России и Украине. Познакомьте меня с ним. - Мелодичным голосом, проворковал старик, которым обычно флиртуют с хорошенькими женщинами, пожилые люди.
   -Позвольте представить вам джентельмена Говарда Дайсона. Зарекомендовавшего себя с наилучшей стороны. Все проверки прошел блестяще. В совершенстве знает русский язык. Именно он займет место пропавшего сэра Генри. - Представил Ричард приведенного им человека.
   - Очень приятно. Выслушайте меня очень внимательно молодой человек, повторяться, я не буду. - Послышался легкий скрежет поворачиваемого ключа, и тихий скрип отодвигаемого ящика, затем все стихло, и вновь заговорил старик:
   - Возьмите ваши новые документы российского подданного, на имя Константина Львовича Кодака, 1861 года рождения, родом из города Киева. В отдельном пакете прилагается подробная биография этого человека. Она, совершенно подлинная. Заучите ее на досуге. Теперь дальше. Вы направляетесь в Россию на весьма длительное время с целью глубокого внедрения. - Слегка прокашлявшись, сэр Томас продолжил:
   -В данном случае, вам надлежит заниматься не банальным шпионажем, таких агентов у нас, и так хватает, а все свои силы направить на вхождение в круг, сначала экономической, а затем и политической элиты этой страны. Для старта, разведслужба Его Величества выделяет вам 10 тысяч гиней. Войдя в элиту России, вы будете обязаны всячески уничтожать высокотехнологичные производства способные напрямую конкурировать с нашей продукцией. Для этого достаточно выкупить завод, и становить его, распродав по частям. Также вашей задачей является проталкивание приоритетного доступа наших компаний к природным ресурсам этой страны. Само собой разумеется, если вам по случаю попадет в руки информация военно-политического характера, то вы будете обязаны донести и ее. Первоначальный контакт вы проведете с послом Гаррисоном в течении одного года, именно он и назначит человека-посредника между вами. Напрямую вы больше никогда не будете с ним контактировать. Для этого вам будет достаточно сказать слово-ключ, 'я сотрудник фонда Сороса', в ответ он произнесет ' Весьма польщен вашим вниманием' - Порывшись в ящике своего стола, сэр Томас извлек обернутый в темно-зеленый шелк, пакет перевязанный бечевкой, и положил его перед Говардом Дайсоном. - Такой фонд появится официально ровно через один год, начиная с сегодняшнего числа. Об этом кроме нас не знает больше никто.
   -Возьмите, здесь ровно 10 тысяч. Остальное вы сами заработаете в России. На этом, я прощаюсь с вами, и желаю успешной охоты! - Повернувшись к Ричарду, старик попросил его:
   -Будь так добр, проведи молодого человека, а сам после этого возвращайся.
   Вновь послышался легкий скрип кресел, от поднимавшихся людей и звук их шагов удалился. Спустя несколько минут, с улицы послышалось конское ржание, и звуки удаляющейся кареты. Еще через некоторое непродолжительное время послышались шаги, и разговор вновь продолжился:
   -Докладывай результаты по делу сэра Генри. - Спросил тайный советник короля.
   -Проведенные мероприятия не установили участия пропавшего лица, в каком либо заговоре. Этот человек был далек от светской жизни. Изучив весь маршрут кареты, теперь могу со всей ответственностью утверждать, нападения или похищения не было. Сошел он с нее самостоятельно. Есть основания утверждать, о его причастности к захвату, и допросу руководителя команды чистильщиков. Куда он мог после этого деться, не могу предположить даже приблизительно. - Говоривший умолк, послышался тихий звон графина, и журчание наливаемой в стакан воды. Выпив ее, сэр Ричард продолжил:
   -Я отдал команду зарисовать портреты сэра Генри для полиции, обвинив его в двойном убийстве, но боюсь это, не даст положительного результата. Мы также взяли буквально всех известных контрабандистов под контроль, и ведем наблюдение за ними. Боюсь, он уже в тот же день покинул Туманный Альбион или делал это на, следующий день. Роли это не играет. Он уже далеко за пределами нашей юрисдикции. Так мне кажется. - Выложив результаты своей работы, сэру Томасу, он умолк, давая возможность обдумать сложившуюся ситуацию.
   Наступила гнетущая тишина. Спустя некоторое время, заговорил сэр Томас:
   -Плохо, но было бы куда хуже, если бы он был замешан в заговоре, а так есть возможность маневра... Надеюсь, ты выполнил мое поручение и передал управляющим наших банков номера купюр которые получил сэр Генри? - Задал он уточняющий вопрос своему собеседнику.
   - Я лично, побывал у всех управляющих, и передал списки номеров купюр. Они клятвенно обещались в случае обнаружения этих денег, незамедлительно нас уведомить.
   -Еще бы они отказались! Я бы им в таком случае, головы оторвал бы. - Хмыкнул старик. - Что же, в таком случае будем ждать, когда они объявятся. Тогда и будем думать, как быть дальше с этим предателем, а сейчас меня интересует информация о сэре Конноре. Как он устраивается в Пруссии?
   - Мои люди все это время полотно его опекают. Правда, все попытки войти с ним в контакт, и наладить дружеские отношения не увенчались успехом. Он очень осторожен.
   -Я от него другого и не ожидал. - Перебил сэра Ричарада, старик.- Продолжай.
   - За все время своего пути, он не отошел от плана, и на йоту. В поезде он познакомился с одним подозрительным типом, который предложил купить оружейную мастерскую и уединенный особняк в пригороде Берлина. Он согласился с этим предложением, и сейчас занят оформлением купчей.
   -Молодец. Не ожидал от него такой прыти. Да, кстати, под каким именем он действует там? - Задал свой вопрос старик, прикуривая сигару от длинной спички.
   -Ему выдали документы на имя Вильгельма Краузе. Документы и биография подлинные. Подозрений не возникнет ни у кого. Схема отработана до мельчайших подробностей, с этим у нас все предельно четко.
   - Это, я и без тебя хорошо знаю. - Выпуская клуб сигарного дыма, сказал сэр Томас. - Ты лучше скажи, как твои люди за ним присматривают?
   - Так как клиент не изъявил желания идти на контакт, я был вынужден отдать команду, пока прекратить все попытки с ним сблизиться. В противном случае, это может вызвать у него ненужные подозрения, которых необходимо избежать. Основной упор, я сделал за наблюдением со стороны.
   Отложив сигару в пепельницу, старик налил в стакан воды, и произнес:
   -Ты совершенно правильно поступил. Незачем вызывать у него подозрений. Пусть продолжают за ним наблюдать, не вступая с ним в непосредственный контакт но, в тоже время не упускают случая наладить с ним дружеские отношения. Не сразу, конечно, но со временем, когда он начнет показываться в обществе.
   - Я обязательно учту ваше замечание. - Вежливо согласился с замечанием старика, Ричард.
   -Ты в курсе вчерашнего происшествия? - Отойдя от темы разговора, просил старик.
   - Не могли бы вы уточнить, о чем идет речь, я признаться за последние дни, не интересовался новостями.
   - Недавно из полевого военного лагеря, расположенного неподалеку, сбежали около двух десятков уголовников, которых должны были отправить тюремными баржами на побережье, а далее в Судан. Тело одного из них было найдено в нескольких километрах отсюда, с обезображенным лицом. - Задумчиво, сказал старик.
   -Вы хотите чтобы, я этим занялся? - Слега удивленно спросил сэр Ричард, не меняя своего положения в кресле.
   -Вот еще! Это работа полиции, а не твоя. Нас это совершенно не касается. Ели бы они в особняк залезли бы, тогда другое дело. - Пренебрежительно махнул он рукой, с дымящейся сигарой. - Это, я по стариковски ворчу. Не принимай слишком серьезно. Все дела мы с тобой обсудили, теперь можешь отправляться к себе. - Закруглил деловую встречу со своим подчиненным, тайный советник короля. - Мне еще к аудиенции у коронованной особы приготовиться надо.
   - Доброй ночи, сэр Томас! - Поднявшись с кресла, попрощался со стариком, сэр Ричард.
   -И тебе доброй ночи! О следующем дне нашей встречи, тебя известят заранее.
  
   Виктор, наблюдавший беседу двух британских разведчиков, через маленькую щелку в занавеске порадовался своей предусмотрительности, предугадав возможность такого развития событий. Единственным моментом, заставившим его понервничать, было упоминание сэром Томасом обнаруженного тела, но и здесь все вышло все самым наилучшим образом.
   Проводив взглядом уходящего сэра Ричарда, и запомнив его лицо, Виктор перевел свой взгляд на сэра Томаса.
   Старик, докурив свою сигару, потушил ее в пепельнице и, поднявшись на ноги, опираясь на резную трость, неспешной походкой направился на второй этаж особняка.
   Дождавшись, когда стихнут его шаги на лестнице, Виктор вышел из своего укрытия, и все тем же маршрутом покинул этот тихий притон английской разведки. Перебравшись через деревянный штакетник, он неторопливым шагом, пошел обратно в Лондон. Отойдя от особняка на пару километров Виктор, ухмыльнувшись тихо, прошептал:
   -Это, я удачно зашел! Мало того, узнал под каким именем, фриц теперь в Пруссии скрывается, так еще оказывается, идея с контрабандистами отпадает. Все ж таки идея перекупить предприятие Хайрама Максима и Норденфельда была очень удачна. Ну что же, господа британцы, поиграем в покер, только ваши карты крапленые, и вы об этом не догадываетесь! - В приподнятом настроении, Виктор продолжил свой путь, насвистывая веселенькую мелодию.
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ В КАБИНЕТЕ УПРАВЛЯЮЩЕГО BERENBERG BANK
  
  
  
   Иоганн Стегманн, сидел у себя в кабинете, и изучал последние биржевые сводки, выискивая перспективные направления для вложения капиталов банка, в том числе и для своих личных сбережений. Раздался требовательный стук в дверь. Оторвавшись от занимательной работы, он негромко произнес:
   -Войдите! - Дверь открылась, и в нее вошел начальник службы безопасности банка, отставной полковник полиции Отто Шульц. - Разрешите войти? - Задал он традиционный вопрос, хотя имел право входить к Стегманну, в любой момент для или ночи, если это касалось безопасности возглавляемого им банка.
   -Проходи Отто, присаживайся. С чем пожаловал на этот раз? - Заинтересованно спросил он сидящего напротив него щуплого человека, и высокого роста.
   - Мои люди кое-что накопали на интересующую вас особу, а именно на Вильгельма Краузе. Любопытная, доложу, я вам личность, не лишенная артистического таланта, и деловой хватки. - Доложил бывший полицейский.
   - Изложи более детально. - Отложив в сторону листы с котировочными индексами, спросил он его.
   - Краузе прибыл в порт Гамбурга из Великобритании, в которой пробыл несколько месяцев. В Англии же он оказался, так как возвращался на родину из Буэнос Айреса. Это в Аргентине.
   - Не учи, я сам знаю, где этот город находится. - Перебил Стегманн начальника службы безопасности. - Давай дальше выкладывай.
   - Судя по всему, Краузе вел жизнь искателя приключений, но вот есть интересный момент. Один из моих агентов, обнаружил за ним слежку. В одном из них он признал британского шпиона. Мой человек ранее работал в контрразведке и был допущен к картотеке. Они пытались ненавязчиво войти с ним в контакт, сначала на перроне вокзала, а в дальнейшем в вагоне-ресторане. Он мастерски от них избавился, но как докладывают мои люди, ведущие за ним наблюдение, британские агенты продолжают, все также вести за ним наблюдение.
   -Даже так! - Удивленно воскликнул управляющий банком. - Очень, и очень интересно! Продолжайте свой отчет Отто. - Британцы ваших людей не обнаружили?
   -Нет. Агенты опытны и очень осторожны. Быть может их следует сдать нашей контрразведке? - С задумчивым видом, спросил Щульц у своего шефа.
   -Ни в коем случае! Пусть ваши люди продолжат наблюдение самостоятельно. Еще не хватало допустить утечку информации на сторону. Вы же прекрасно знаете, сколько там британских агентов внедрено! - Энергично замахав руками, воскликнул он.
   - Не знаю. - Мрачнея на глазах, ответил он. - Знал бы, сколько их, и кто именно, всех бы передавил.
   - Только без ненужной инициативы! Всему свое время. Вы лучше про этого Вильгельма продолжайте отчет. Я вас предельно внимательно слушаю.
   - В поезде он познакомился с одной интересной личностью. Этот человек, поместный инспектор имения Герцберг. Оно находится под Пархимом. Человека зовут Мартин Борман. Он был неоднократно замечен в темных делишках, особенно поставкой продуктов питания на черный рынок, но это ширма для прикрытия основной его деятельности. Он возглавляет боевой отряд, время от времени ликвидирующий коллаборационистов, и ворующих оружие у оккупационных сил. Наш человек. - Восхищенно отозвался о Бормане, Шульц. - Именно этот Мартин предложил выкупить выставленное на продажу уединенное имение под Берлином, а также небольшую оружейную мастерскую, с магазином. Краузе принял это предложение, и сейчас занят выкупом этого имущества. Причем Борман напросился к нему в управляющие.
   - Совсем интересно стало. - Задумавшись на мгновение, произнес Иоганн. - Вот, что, подбери парочку надежных людей, смыслящих в оружейном деле, и ненавязчиво попробуй в эту мастерскую их внедрить. Только предельно осторожно. Нам надо знать, чем это он собирается заняться. Сдается мне, неспроста Краузе в это дело влез. Что-то он задумал. - Стегманн встал со своего стула и, пройдясь вдоль стены, произнес:
   - Что же ты задумал Краузе? Почему мне на душе становится неуютно, когда, я начинаю об этом задумываться? - Вернувшись к своему креслу, он обратно сел в него, и посмотрел на сидящего напротив человека, и сказал:
   - Отто, пожалуй, не пару человек, к нему надо будет внедрить, а куда больше. С десяток надежных людей с навыками токарей, а также владеющими другими профессиями в области производства вооружений. Если, я правильно этого человека просчитал, то в скором времени он начнет активно расширяться. Вот тогда и, будет отличный момент для внедрения.
   - Можно кого ни будь из цеха попытаться завербовать. - Вставил безопасник свое предложение.
   - На, прямую, этого не делай. В пивной угощайте, и внимательно слушайте, о чем его рабочие вести разговоры будут. На откровенность вызывайте. Так будет безопаснее. Еще продолжайте наблюдать за английскими агентами. Попытайтесь выяснить, в чем их реальный интерес. На этом все. Через пару недель доложишь о результатах.
   Отто Шульц молча, встал со своего места и, поклонившись, удалился из кабинета Стегманна.
   После ухода начальника службы безопасности, Иоганн продолжил заниматься своим любимым делом, прикидывая, как извлечь наибольшую прибыль на тех или иных операциях.
  
  
  
   ДВА ДНЯ СПУСТЯ В ОРУЖЕЙНОЙ МАСТЕРСКОЙ
  
  
  
   - Мартин, ты можешь подыскать строителей? - Рассматривая чертеж, спросил Вильгельм.
   - Для какого объема работ? - Поинтересовался Борман у своего нового работодателя.
   - Во-первых, нужно будет в моем имении построить стрелковый тир, а также казарму на 50 человек. Также необходимо обнести всю территорию обнести кирпичным забором, высотой в 4 метра. Во-вторых, перестроить производственный цех, превратив его в полноценный завод по производству вооружения. Имеющихся мощностей слишком мало, для предполагаемого объема. Подумай над этим, и в ближайшее время предоставь мне смету. - Отложив в сторону чертеж, Вильгельм посмотрел на стоящего напротив него собеседника, и произнес:
   -Только не забудь с нашими инженерами проконсультироваться. Пусть тоже поучаствуют в разработке нашего завода. Это в их прямых интересах. Сколько тебе на это времени потребуется?
   -Пока не берусь сказать. Для начала необходимо со строителями эти вопросы обсудить. Только после этого смогу что-то более конкретно сказать. - Пожав плечами, высказался Борман.
   - Разумно. Тогда иди, и занимайся этими делами. Я тебя больше не задерживаю. - Отвернувшись от своего управляющего, Вильгельм в очередной раз взял в руки чертеж, и всмотрелся в него. - Да! Чуть не забыл тебе сказать. По пути, зайди к нашему ведущему инженеру, и пригласи его ко мне.
   Борман, уже выходящий в коридор, развернулся и, посмотрев на него, кивнул головой в знак согласия, и вышел из комнаты, закрыв за собой дверь.
   После ухода Бормана, Вильгельм встал из-за письменного стола, и подошел к окну, все еще продолжая сжимать в руке нарисованный им чертеж пистолета Walther P-38.
   Смотря на улицу через мутное стекло, он задумался:
   - Кажется, дела начинают сдвигаться с мертвой точки. Пистолеты-пулеметы в продажу не пойдут, самому понадобятся, а вот пистолеты новой для этого мира конструкции должны пойти на ура. Этим нужно в первую очередь заняться. Без налаженного поступления доходов, деньги быстро закончатся. Тогда ни о каком возрождении рейха говорить не приходиться. - Отвернувшись от окна, он подошел к кульману, и отдернул в сторону закрывающую чертеж ткань, и вновь посмотрел на свой двухдневный труд. - Вроде бы ничего не забыл, и все детали этого пистолета предельно четко изобразил. Посмотрим, что скажет ведущий инженер...
   В этот момент послышался осторожный стук в дверь. Вильгельм, не отрываясь от своего творения, произнес:
   - Да! Войдите!
   Открылась дверь его апартаментов, в которую вошел невзрачный мужчина среднего роста в помятом костюме, и папкой под мышкой.
   -Вы меня вызывали? - Робко спросил он его.
   - Проходи Генрих. Посмотри на эту конструкцию. Каково будет твое мнение?
   Инженер подошел к ватману и, натянув старомодные очки в круглой оправе, принялся изучать схему, водя по ней пальцем, при этом что-то самому себе нашептывая.
   Довольно продолжительное время, Вильгельм наблюдал за потугами человека, понять конструкцию пистолета, не делая никаких попыток направить его мысль в нужную ему сторону.
   - Очень интересная конструкция! - Разогнувшись, воскликнул Генрих Шнайдер. - Насколько, я могу судить, это новое слово в стрелковом оружии. Конечно, еще нужно высчитать приемлемые габариты, и подобрать к нему подходящий боеприпас, но уже сейчас видно, это будет на сегодняшний день шедевр инженерной мысли. Ни как не меньше. - Без всякого раболепства, высказал он свое мнение, протирая очки носовым платком.
   -Сколько вам понадобиться времени для подготовки технической документации этого пистолета, а также предоставленного мной пистолета-пулемета? Только имейте ввиду, пистолет пойдет только под 9 миллиметровый патрон, ранее вам предоставленного образца, а вот пистолет-пулемет необходимо будет выполнить в двух вариантах. Основной упор делайте под итальянский патрон, но в дальнейшем необходимо будет его унифицировать с пистолетом. Под тот же патрон. Исходите из этого требования в своей работе. - Строго сказал Вильгельм, разглядывая своего ведущего инженера.
   - Я обязательно учту ваше требование.
   -Это меня радует. - Слегка улыбнувшись, сказал Вильгельм. - Теперь другой вопрос. Сколько вам потребуется времени для подготовки всей технической документации, необходимой для серийного производства этих образцов? -Внимательно следя за реакцией, спросил он.
   Задумчиво потеревшись гладко выбритой щекою о воротник своего сюртука, и разгладив слегка взъерошенные волосы, Шнайдер честно ответил, глядя в глаза своего нового работодателя:
   -Если по пистолету, то вполне возможно в два месяца уложится, а что касается пистолета-пулемета... Однозначно, сказать не берусь. Может быть, на это потребуется месяца четыре, но этот срок только предварительный. Надо быть готовым к увеличению этого времени на пару месяцев, если не больше. Очень сложный образец. - Нехотя признал Шнайдер.
   -Хорошо. Я вас сильно не тороплю. Главное качество будущего оружия. Вот за это, я буду спрашивать строго. Прошу этого никогда не забывать. - Сказал Вильгельм, смотря на стушевавшегося человека. - Тут еще есть один момент, и весьма существенный. Насколько, я знаю, от опытного образца, до серийного может пройти немало времени. Это так или, я в чем-то неправ?
   -Действительно, это может занять определенное время, главным образом для отработки оптимальной конфигурации самой конструкции, так и для выявления всевозможных ее недостатков. Еще одним немаловажным моментом, является подбор марок стали для разных деталей пистолета. Только после отработки этих нюансов, оружие можно будет пускать в серию.
   -Я вижу, вы профессионал в своем деле. Поэтому прошу, а не требую, максимально ускорить работу по этим двум образцам. От этого слишком многое зависит. Возьмите чертежи, в коллективе обсудите, как ускорить работы. Если возникнут, какие либо трудности или потребности, смело обращайтесь ко мне. - Вильгельм, снял два листа ватмана, и протянул их инженеру. Тот, молча, взял их, после чего спросил разрешения выйти.
   - Идите, но помните о моих словах.
   Шнайдер кивнул головой, после чего удалился, оставив в одиночестве Вильгельма.
   Не успел он умоститься в свое кресло, как вновь раздался стук в дверь.
   - Войдите!
   Дверь с осторожностью отворилась, и в нее вошел ранее им не виденный парень примерно 20 летнего возраста.
   - Ты кто такой, человек? - Удивленно спросил у него Вильгельм.
   -Я посыльный от многоуважаемого профессора Михаэля Шмидта. Мне поручено лично в руки, передать приглашение посетить его. - Не спрашивая разрешения хозяина кабинета, посыльный подошел к сидящему Вильгельму, и протянул запечатанный конверт.
   Гауптштурмфюрер взял в руки протянутый ему конверт, и вскрыл его. После чего вгляделся в текст.
  
  
   Дорогой Вильгельм!
   Не обладая должным терпением, в ожидании вашего появления, был вынужден ускорить процесс нашей встречи, пригласив вас к себе самостоятельно. Приношу свои искренние извинения, если этим нарушил ваши планы, но очень прошу сегодня посетить мой дом с визитом. Очень надеюсь, это будет очень полезно для нас обоих.
   P/S Посыльный доставит вас к моему дому.
   С уважением Михаэль Шмидт.
  
  
   Отложив прочитанное письмо, Вильгельм посмотрел на молодого человека, и спросил:
   - Я так понимаю, профессор хочет увидеть меня немедленно, поэтому прислал за мной карету?
   -Точно, так. Экипаж ожидает вас внизу. - Подтвердил он предположение сидящего напротив него человека.
   - Хорошо. Ждите меня внизу. Сейчас, я соберусь и выйду к вам.
   Посыльный, вышел из кабинета, осторожно прикрыв за собой дверь.
   - Что же понадобилось от меня этому профессору химии из Берлинского университета? - Смотря задумчивым взглядом в потолок, задал он сам себе вопрос. - Любопытно. Хотя этот дядька может быть весьма полезным. Все, таки химик...
   Поднявшись с кресла, он прошел в гардеробную, где и переоделся в свой новый костюм. Подумав немного, он вынул из ящика небольшой револьвер. По привычке проверил в нем наличие боезапаса, после чего спрятал его во внутренний карман. После чего отправился на выход.
   Спустившись вниз, и выйдя на улицу, он увидел стоящую возле входа приличную карету, запряженную двойкой великолепных кобыл вороной масти. Оглядев красавиц, слегка завистливым взглядом, Вильгельм подошел к карете, рядом с которой стоял давешний посыльный, и придерживал открытую дверцу.
   Глубоко вздохнув, он вошел внутрь, и с комфортом разместился в темном салоне. Спустя считанные мгновения, она тронулась с места, увозя Вильгельма на встречу с загадочным профессором Михаэлем Шмидтом.
   Спустя какое-то время его разбудил настойчивый стук в дверь.
   - Господин Краузе! Мы прибыли на место! Вы можете выходить. - Донесся с улицы голос посыльного.
   - Сейчас выйду! - Сонно ответил он ему.
   Слегка протерев заспанные глаза, Вильгельм, зло прошептал:
   - Это же надо было такому случиться?! Совсем бдительность потерял. Уснуть в чужой карете, да еще направляющуюся неизвестно к кому... Совсем плохой стал. Надо всерьез заняться своей безопасностью, в противном случае в любой момент могут горло перерезать или возникнуть какие либо иные неприятные моменты. - Приведя себя в порядок, Вильгельм поднялся и, открыв дверь, самостоятельно вышел на улицу. Перед ним открылся вычурный фасад трехэтажного дома с греческими колоннами, на которых восседали мифические персонажи.
   -Прошу проходите господин Краузе! Вас очень ждут. - Раздался чей-то голос со стороны.
   Обернувшись на него, Вильгельм увидел стоящего возле входа разодетого в вышитую золотыми нитями ливрею, консьержа. Пожав плечами, он направился к нему. Войдя в открытую дверь, он осмотрел большой холл, и совершенно никого не увидел. Обернувшись назад, он увидел как консьерж, осторожно закрыв за ним массивную дверь, направляется к нему.
   - Прошу пройти за мной, господин Краузе, я вас проведу в кабинет профессора Шмидта. - Велеречиво продекларировав, давным давно заученный текст, расфуфыренный индюк проследовал величественной походкой вперед, и поднялся
   На лестницу, ведущую на второй этаж.
   Посмеявшись про себя, Вильгельм неторопливой походкой последовал вслед за ним. Впереди идущий остановился напротив одной из дверей и, подождав когда, посетитель подойдет к нему ближе, постучал в нее.
   - Войдите! - Раздалось приглушенное дверью, разрешение.
   Консьерж, открыл перед Вильгельмом дверь.
   -Прошу проходите! - С почтением в голосе произнес он.
   Гауптштурмфюрер, хмыкнув про себя, вошел в кабинет. Само помещение оказалось очень большим. Скорее оно напоминало библиотеку, так как все стены были обставлены полками, на которых покоились многочисленные книги, доходившие до самого потолка.
   Еще раз оглядевшись, Вильгельм увидел сидящего человека за громадным письменным столом. Этого человека он встречал в поезде.
   -Добрый день, господин Краузе! - Первым поздоровался он.
   -День добрый, господин Шмидт.
   - Проходите и присаживайтесь. Я надеюсь, у нас будет плодотворный разговор.
   Вильгельм, прошел к столу, и присел в кресло напротив профессора, внимательно посмотрел тому в глаза, и спросил:
   - Так, и о чем же вы хотели со мной поговорить? Я вас внимательно слушаю... - Спросив хозяина кабинет он, приняв более удобную позу, и принялся выжидательно смотреть на своего собеседника.
   -Я признаться, представлял нашу встречу несколько, по иному. - В некотором затруднении сказал профессор, нервно вытирая платком выступивший пот на лбу.
   - А вы начните с самого начала. Так будет проще. - Совершенно спокойно предложил сидящий напротив профессора человек.
   -Пожалуй, вы правы. - Несколько успокоившись, согласился он с ним. - Начну с самого начала. Знаете, мой отец был довольно странным человеком. Причиной этого послужила давняя контузия, полученная им во времена молодости, когда он, будучи лейтенантом, служил в Африканской колонии, принадлежащей Германской империи.
   Служил он в одном портовом городе под названием Свакопмунд, это на побережье Атлантического океана, в Германской Намибии. Его часть посменно патрулировала границы британского анклава Уолфиш-Бей. По договору с британцами, Германия выделила этот участок побережья для перевалочной базы их флота. Вот они границу, и охраняли.
   В один прекрасный день, его взвод усиленный местными аборигенами отправился, в свою смену, для патрулирования границы. На следующий день, они попали в засаду устроенную местными неграми вооруженными британским оружием. В результате весь его взвод погиб, а усиление из местных просто разбежалось кто куда. Мой отец был ранен по касательной в голову и, не помня себя смог каким-то образом покинуть место боестолкновения. - Профессор умолк. Вынув из деревянной шкатулки уже забитую трубку, и прикурил ее от длинной спички, после чего выпустил клубы дыма из своих легких, продолжил свое повествование:
   - Пришел в себя он, уже на поляне, которую окружали непролазные джунгли, лежа на шкурах диких животных, в тени огромнейшего баобаба. Удивительно, но за ним ухаживали шаманы дикого племени, до этого никогда не видевшие белых людей. Они регулярно опаивали его какими-то настоями из дикорастущих трав, и раз в три дня устаивали сумасшедшие пляски, при этом непрерывно стуча в бубены. Когда он приходил в себя, то иногда видел, как к границам поляны подходили аборигены и приносили свои подношения, при этом они никогда не входили на поляну. Видимо это место у них считалось священным. Удивительная история, неправда ли? - Спросил профессор, Вильгельма смотрящего на него слегка недоуменно.
   -Надо признать, занятная история, только возникает вопрос, а я тут причем? - Не скрывая легкой иронии, спросил он.
   - Подождите немного, сейчас дойдем до самого интересного. - С прищуром, ответил Шмидт. - Послушайте дальше, это весьма любопытно, особенно для вас.
   - Ну что же, я готов выслушать окончание вашего рассказа.
   - Когда моему отцу стало значительно лучше, и он перестал впадать в забытие, то взамен этого, на него стали наваливаться всевозможные видения, но только после принятия настоя шаманов, и их плясок. Одним из видений был развал Германской империи. Кстати, по возвращении на родину он благодаря увиденному, весьма преуспел в жизни, и стал весьма состоятельным человеком. Хотя после того как он публично предсказал падение империи, его признали сумасшедшим.- Профессор умолк, погрузившись в грустны воспоминания, не забывая попыхивать своей курительной трубкой.
   Вильгельм, наблюдая за его лицом, не стал задавать никаких вопросов, боясь сбить человека с мысли.
   - Так вот, я продолжу. - Отложив трубку, сказал он. - Незадолго до своей кончины, я имел с ним серьезный разговор, в котором он упомянул некоего человека имеющего прозвище Кучерявый. Я не один год ломал голову над этим вопросом, пока не сообразил, в немецком языке Кучерявый, звучит как Краузе, которого, я встречу в дороге летом 1890 года. В этом человеке он видел надежду Германии, за которым, я должен буду последовать. Как видите, его предвидение сбылось, и я вас встретил. Что вы по этому поводу думаете? - С едва уловимым страхом в голосе, спросил он Вильгельма.
   - Простите, не понял вашего вопроса. - Не приняв провокационного вопроса, сказал он, спокойно рассматривая Шмидта. - Будьте так добры, уточнить свой вопрос с более корректной формулировкой.
   - Ну что же, если вы требуете от меня более четкого вопроса, то я готов его задать. - Разгоняя клубы дыма рукой, согласился с ним профессор. - Скажите, что вам необходимо для дела, и я приложу все свои силы для оказания вам любой возможной помощи.
   Вильгельм еще более внимательно вгляделся в глаза своего собеседника, и окончательно поверил в искренность сидящего напротив человека, после чего решился, и задал ему интересующий вопрос:
   -Хорошо. Считайте, что я вам поверил на слово, хотя сказанное вами выглядит весьма сомнительно, с точки зрения разумного человека. - Вильгельм, умолк на некоторое время, после чего продолжил общение. - Хорошо. У меня есть для вас работа, которую вы сможете сделать лучше других. Это касается технологии производства более качественного, и мощного пороха для стрелкового вооружения, а также надо разработать еще более мощное взрывчатое вещество не имеющего аналогов. Вы в состоянии мне предоставить такие технологии? - Жестко спросил Вильгельм.
   -Если мне будет предоставлено некоторое время, то я вполне в состоянии предоставить предварительные образцы уже через несколько месяцев. Такой ответ вас устроит? - Cпросил, профессор, вставая в стойку охотничьей собаки, почувствовавшей дичь.
   -Вполне господин профессор. Я буду очень ждать ваших результатов для научных экспериментов. Вы удовлетворены моим ответом?
   - О! Вполне! Мне этого более чем достаточно. В самое ближайшее время, я непременно займусь этой проблематикой.
   -Хорошо. За это, я буду вам весьма, и весьма признателен. - Удовлетворенно вздохнул он. Помолчав некоторое время, Вильгельм спросил сидящего напротив него человека:
   - Скажите, только честно. Какие цели вы сами преследуете, изъявив желание оказать мне немалую поддержку?
   Выпустив очередную порцию табачного дыма, профессор внимательно всмотрелся в глаза Вильгельма и, придя к одному ему понятному выводу, ответил:
   -Знаете, на этот вопрос, мне весьма сложно ответить односложно.
   -А вы попытайтесь. - Настоял на своем Вильгельм. - Мне было бы интересно вас послушать.
   -Ну если вы настаиваете... Тогда слушайте. Я уже давно осознал, развал нашего государства привел к снижению интеллектуального уровня нации, а это тянет за собой кучу других крайне неприятных последствий. Все эти проблемы год от года только усугубляются, и это все происходит на фоне присутствия оккупационных войск на некоторых наших землях. Благодаря этому любые интеграционные процессы пресекаются в корне. Как переломить эту ситуацию, я не знаю, но благодаря своему отцу, я увидел луч надежды. Вас такой ответ устроит?
   -Разумеется. Ваш ответ прояснил вашу мотивацию, и у меня больше к вам вопросов нет. Вы профессор занимайтесь тем о чем, я вас попросил. - С добродушной улыбкой ответил Вильгельм. - Прошу меня извинить, но у меня много дел требующих моего личного присутствия, поэтому позвольте вам откланяться, дела требуют моего личного присутствия. Всего хорошего профессор, как будет достойный результат ваших изысканий, так сразу обращайтесь ко мне. Я вас внимательно выслушаю, и заодно проверю на практике полученные вами результаты. - Вильгельм, встал, и слегка кивнул собеседнику, после чего покинул кабинет.
  
  
  
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ ГДЕ-ТО МЕЖДУ САУТГЕМПТОНОМ И БОРНМУТОМ
  
  
  
  
   -Когда же этот чертов поезд, наконец, появиться?! - В сердцах, воскликнул Малыш, ударив кулаком о свою ладонь. - Сил уже нет его ждать!
   - Не ори, а лучше продолжай внимательно наблюдать за дорогой. Я так думаю, недолго ждать осталось. - Сказал Виктор, продолжая наблюдать в морской бинокль за железнодорожным полотном.
   - Мы уже почти сутки тут торчим, и все без толку. Для чего нужно было так рано сюда приезжать? - Недовольно проворчал Малыш.
   Отложив в сторону бинокль, Виктор посмотрел на своего напарника, и ответил на его вопрос:
   - Ты, что не понимаешь, мне надо было вычислить время прохождения поездов. Это было крайне необходимо для расчета длины запального шнура. Я эти расчеты произвел. Теперь мы полностью готовы к встрече. - Ухмыляясь, сказал Виктор. - Не переживай, все точно как в аптеке. Осталось только его дождаться, рвануть и обчистить.
   - Легко тебе говорить, а мне это безделье, осточертело до невозможности, да и еда подходит к концу.
   -Заткнись. Лучше посмотри, кажется дрезина по железке несется. -Всматриваясь вдаль, сказал Виктор.
   Малыш, поднес бинокль к глазам, и всмотрелся.
   - Похоже ты прав. Это дрезина, только наша ли?
   -В самое ближайшее время узнаем. Если остановятся в условленном месте, значит это они. - Рассматривая открытую дрезину, напарники увидели, как небольшая платформа остановилась в условленном месте. Сидящие в ней люди дружно соскочили с нее, подхватив, сняли с железнодорожного полотна, и медленно затащили ее в придорожные кусты.
   -Это они. - Со вздохом облегчения, высказался Малыш. - Ты был прав, недолго ждать осталось. Скоро все решится.
   Виктор, не отвечая Малышу, продолжал наблюдать за действиями бандитов. Пока все шло строго по оговоренному ранее сценарию. Продолжая смотреть, Виктор увидел идущий в дали поезд.
   -Приготовься! Железнодорожный состав появился. Может это и не он, но будь готов действовать.
   -Не учи, сам знаю. - Огрызнулся Малыш, выкладывая свой револьвер перед собой.
   Поезд довольно быстро проехал место спрятавшейся группы, но сигнала так и не последовало.
   -Ложная тревога. - Несколько нервно, совсем тихо прошептал Малыш, провожая взглядом подходящий к мосту состав.
   - Ложная. - Согласился с ним напарник. - Только посмотри внимательно, на полотно. Видишь, еще один поезд на горизонте показался. Очень похоже, таким образом, эти деятели перестраховались от возможного нападения, пустив впереди себя другой железнодорожный состав. Хитро, но на нашу задумку навряд ли рассчитывали. - Произнес Виктор, вынимая свою револьверную пару. - Чувствует моя печенка, это те, кого мы ожидаем.
   -Очень даже может быть. - Не отрывая бинокля от своих глаз, отозвался Малыш.
   Виктор и Малыш, больше не вступая между собой в разговоры, продолжали пристально рассматривать приближение поезда, пока он не пересек место засады, и спустя считанные мгновенья в небо взлетела желтая ракета.
   Капитан, отработанным, за годы войны движением извлек спички, и подпалил запальный шнур, ведущий к заряду, заложенному под опору железнодорожного моста.
   -Как любил повторять один мой знакомый, лед тронулся, господа судебные заседатели! - Засмеявшись в полный голос, в шутку сказал Виктор.
   -Красиво сказано, а главное к месту! - В ответ засмеялся его компаньон.
   Наблюдая за приближением эшелона, капитан время от времени переводил свой взгляд на бегущий огонек, оставляющий за собой едва заметный белесый дымок, тут же уносимый в сторону легким ветерком.
   Паровоз, окутанный клубами белого пара, не успел еще вкатиться на железный мост, когда оглушительно рванул заложенный динамит. Поезд, не притормаживая, вкатился на него, и под его тяжестью пролет начал, сначала медленно, а затем все, ускоряясь, падать вниз, увлекая за собой, сцепленные друг с другом вагоны.
   Когда прекратился грохот, и скрежет сминаемого металла, Виктор и Малыш поднявшись из-за своего укрытия, скорой походкой направились к хаотично раскиданным вагонам. С другой стороны моста в их сторону направились двое их подручных.
   -Ну, ничего себе! - Изумленно воскликнул Малыш. - Вот это, я понимаю! После такого крушения черта с два кто сможет оказать сопротивления.
   -Не говори гоп, пока не перепрыгнешь. - Наставительно произнес Виктор. - Давай в темпе ищем бронированный пассажирский вагон, и в него проникаем.
   -Почему именно пассажирский? Они вполне могли перевозить, и в грузовом вагоне.
   - А ты бы оставил такие ценности без контроля?
   - Я, что похож на идиота? Конечно, постарался бы поближе к себе такое богатство держать. Не дай бог свистнут.
   -Что и требовалось доказать! Вон смотри, два пассажирских вагона, один из них бронированный. В него первым, и полезем. - Виктор, подошел к первому вагону, лежащему на боку, и оттянул в сторону, сорванную со своих креплений стальную решетку, проник внутрь.
   - Эй! Есть кто живой?! - На всякий случай, выкрикнул он.
   В ответ послышались тихие, и протяжные стоны нескольких пострадавших. Убедившись в безопасном проходе, Виктор пошел вперед, преодолевая хаотичное нагромождение, сброшенных со своих мест вещей.
   -Подожди меня! Я за тобой не успеваю. - Залезая в окно, окликнул его Малыш.
   -Так, давай сам шевели копытами быстрее! - Не оборачиваясь, ответил Виктор ему, заглядывая в очередную пустую комнату.
   Послышался грохот падающего тела, а за ним и рев с руганью:
   -Зараза! В этом хаосе можно себе шею свернуть! - Поднимаясь с колен, зло прошипел Малыш, потирая ушибленную голову, на которой вздулась огромная шишка.
   -Осторожнее надо быть. - Наставительно ответил на стенания Малыша, Виктор.
   -Кажется, я нашел, предмет наших поисков! Тут в одном салоне здоровенный сейф стоит, только закрыт.
   -Подожди, я сейчас подойду и посмотрю! - Радостно заорал компаньон.
   Послышался слоновий топот Малыша спешащего взглянуть на сейф.
   -Ух, ты! Какой пухлый красавчик! Только как мы его вскрывать будем? - Меняя восторженное выражение лица на, озабоченное, воскликнул Малыш. - Об этом мы как-то не подумали. - Осторожно строгая шишку на лбу, которая постепенно наливалась темно-фиолетовым цветом.
   -Может, и взламывать его не придется. - Произнес Виктор, склоняясь над человеком, пребывающим в глубоком обмороке. Ощупав его карманы, он извлек позвякивающую связку ключей.
   -Сейчас посмотрим, подойдут ли они к замкам. - Виктор подошел к массивному стальному шкафу, занимавший половину всего купе, в котором имелось две скважины для ключей, и принялся подбирать. Спустя некоторое время, повернув один из ключей, в двери раздались щелчки, и первый замок открылся. Повозившись еще немного, Виктор открыл, и другой замок.
   - Ну, что открываем, собрат по ремеслу? - Улыбаясь во весь рот, спросил он Малыша.
   -Давай открывай! Не трави душу изверг! - Взревел раненым бизоном компаньон.
   Виктор еще сильнее оскалился, в ответ на реакцию Малыша, и взявшись за ручку, потянул ее на себя.
   -Так, что это мы имеем? Давай посмотрим. - Задав сам себе вопрос, Виктор извлек два довольно увесистых мешка сделанных из темно-коричневой кожи. Развязав один из них, он просунул в открывшееся отверстие свою руку, и извлек на свет божий горсть довольно крупных, и чистых алмазов. Подтянув к себе другие мешки, из которых он извлек такие же по качеству камешки.
   -Это, и есть самые настоящие алмазы?! Никогда бы не подумал. Посчитал бы их простыми стекляшками, и выкинул сразу же. - Поделился своим мнением Малыш.
   Виктор, не стал ничего говорить в ответ, обратно завязал их, и продолжил изучение содержимого сейфа. Помимо основного отдела, из которого он извлек три мешка схожих по размеру с армейским стандартом, он обнаружил еще одно закрытое отделение с закрытой дверцей. Выбрав подходящий по размеру замочной скважины ключ, поковырявшись, он открыл и эту дверцу.
   Пошарив рукой, он извлек небольшой портфель из крокодильей кожи, с серебряными застежками, но не это заинтересовало в первую очередь разведчика, а вышитый позолоченными нитями, герб Великобритании. Ко всему прочему, этот портфель оказался опечатан сургучом, на котором виднелся герб Капской колонии, африканских владений Великобритании.
   Еще раз, осмотрев герб, Виктор подхватил портфель, и один из мешков, направился к выходу.
   - Ты чего столбом стоишь?! Хватай мешки, и уносим ноги отсюда, как можно скорее. Не дай бог, сюда ремонтная бригада заявиться, или еще какие придурки. Проблем, в таком случае не избежать. - Виктор, больше не обращая внимания, на своего напарника вышел в коридор, и пошел к выходу тем же путем, как и проник в бронированный вагон.
   В это мгновенье, Малыш вышел из напавшего на него ступора, и суматошно схватил оставшиеся два мешка, и бегом бросился вслед за уходящим человеком.
   Не успел Виктор выбраться наружу, как в него стали стрелять его же бывшие подельники решившие таким образом забрать добычу себе.
   -Вот же сволочи! - Зарычал в сердцах Виктор, проваливаясь обратно в окно, и выхватывая свои револьверы.
   -Что, полиция подскочила?! - Зашипел подбежавший Малыш, сбросивший свою ношу, и выхвативший свое оружие.
   -Какая к черту полиция?! - Зло ответил Виктор. - Это наши напарники, во главе с твоим хваленым Котом, решили весь хабар себе без дележа к своим липким ручкам прибрать. - Отвернувшись от ошарашенного Малыша, он подскочил к одной из щелей, образовавшихся в результате падения и, увидев крадущиеся тени, принялся незамедлительно стрелять по-македонски. За стенкой, послышался тихий всхлип, тут же переросший в громкий, и надрывный вой.
   Аккуратно, взглянув в прореху, Виктор увидел скрутившегося на земле урода, державшегося руками за свои простреленные внутренности, а чуть далее от него притаившегося за вагоном налетчика. Его выдали торчащие ноги. Он этой оплошностью, незамедлительно воспользовался, выстрелив несколько раз в мелькающие штанины. Не успел бандит с воем упасть на землю, когда разведчик выстрелил тому точно в голову.
   - Двоих свалил. Осталось еще четверо. Черт! Надо срочно от них избавляться, иначе нам каюк. - Сказал он Малышу, перезаряжая свои револьверы. - Ты давай, попытайся с Котом поговорить, а я в это время попытаюсь вычислить где они находятся. Глядишь, и удастся их всех перестрелять. Отпускать их живыми категорически нельзя!
   Компаньон, молча кивнул головой, соглашаясь с предложением, и подойдя к щели из которой вел огонь Виктор, сложив кисти рук ковшиком, в них громко заорал:
   -Эй, Кот! Ты, что совсем с головой дружить перестал?! Ты же не сможешь толково распорядиться камушками, и себя угробишь, и людей доверившихся тебе в могилу рядом с собой положишь. Что ты молчишь, дурья твоя башка?! Отвечай!
   -А это уже не твое дело, Малыш! - Из-за одного разбитого вагона послышался ответ Кота. - Не ты один такой умный. Мы тоже кое, что соображаем! Если жить хотите, то выбрасывайте камушки, а сами можете в вагоне оставаться. Других вариантов у вас нет, и не будет. Даю вам ровно три минуты на обдумывание. Решайте! Мы ждем вашего решения, надеюсь оно будет благоразумным.
   Пока Малыш вел разговор с Котом, Виктор пробрался вглубь вагона, по пути смочив руку в разлившемся неизвестно откуда мазуте, измазал свое лицо, при этом став похожим скорее на кочегара. Войдя в комнату охраны, в которой некоторые из пострадавших стали приходить в себя. Во все горло заорал:
   -Тревога! Нападение на поезд! Вставайте лежебоки, иначе налетчики нас всех перестреляют!
   Его душераздирающий крик сработал как он и ожидал. Охранники еще не пришедшие в себя подорвались на одних рефлексах, один из которых посмотрел на Виктора затуманенным взором, и все же вполне профессионально спросил:
   -Кто напал и, какими силами?
   - Не знаю, но они требуют отдать им какие-то камушки, и постоянно стреляют. Грозятся всех перестрелять, и поджечь поезд, если им не отдадут требуемое.
   -Вот даже как! Ну, мы еще посмотрим кто кого! - Зашипел он, и выплюнул кровавую слюну на пол, который раньше был белоснежным потолком. - Подъем, я сказал! - Заорал он, подскакивая к силящимся подняться на ноги людям. Пора свой хлеб отрабатывать!
   Некоторые из охранников все же встали на шатающиеся ноги, и извлекли свое оружие.
   - Где эти уроды?! Давай показывай грязнуля. - Грозно спросил он у Виктора, и в этот момент вновь раздался вопль Кота:
   - Я жду вашего ответа! Давайте сюда камни, и мы вас отпустим живыми. Гарантирую.
   - Ну-ну. Мы еще посмотрим, кто отсюда живым уйдет. - Хрипловатым шепотом, произнес начальник охраны. - Блейк, возьми двоих, и постарайся обойти их с правого фланга, а ты Томас, с двумя бойцами обойди с другого фланга, а мы их тут пока отвлекать на себя будем. - Раздал он команды своим людям. - А ты чумазый, со своим приятелем больше не высовывайтесь. Это не ваше дело. Понял меня?- Виктор понятливо кивнул и, взяв за рукав Малыша, потянул его в одно из купе с раскрытой дверью, куда он ранее засунул мешки с каменьями, и интересным таким портфельчиком.
   Виктор, и Малыш, сидели друг, на против друга, и молча, перемигивались. Спустя короткое время разразилась активная револьверная перестрелка. Они резко встали, подхватили свою добычу и, прикрывая друг друга, тихо сорвали решетку на окне купе, в котором они находились, и выбрались наружу с противоположной стороны. Под прикрытием нагроможденный вагонов, напарники, пригибаясь, рванули на противоположную сторону железнодорожной насыпи и, помогая друг другу, не торопясь направились в сторону Саутгептона, а за их спинами все еще продолжалась активная перестрелка.
  
  
  
   ДВА ДНЯ СПУСТЯ. БЕРЛИН
  
  
   Вильгельм шел походкой никуда не торопящегося человека, по одному из рабочих кварталов города, в приподнятом настроении, и на то были веские причины. Впервые с момента своего прибытия в Берлин, у него не оказалось совершенно никаких дел.
   Сначала была суета по оформлению купчей на особняк, и оружейную мастерскую, а после Мартин Борман с Руди Вольфом принесли свою вассальную присягу, поразив его до глубины души. Следующим его шагом стало проектирование нового для этого мира стрелкового вооружения. Начертав, в меру своих чертежных способностей, принципиальную схему пистолета-пулемета МР-28, а также дополнив его пистолетом Р-38. Он нагрузил дальнейшей работой, теперь уже свой маленький инженерный коллектив. Ему оставалось только ждать результатов их работы. Вот он, и решил пройтись по городу пешком, с надеждой ощутить, и впитать в себя ауру этого знакомо-незнакомого города.
   Продолжая идти вперед, он неожиданно унюхал весьма аппетитные запахи, доносящиеся из пивной, дверью в которую служило дно огромной дубовой бочки, а сами створки держались на массивных бронзовых петлях, покрытых благородной патиной.
   Не в силах преодолеть возникшее чувство голода, Вильгельм толкнул одну из дверных створок, вошел внутрь довольно большого зала, заставленного круглыми столами. Подойдя к самому дальнему углу, из-за которого можно было обозревать не только вход, но и весь зал целиком, уселся за стол.
   Оглядев зал, в котором пребывало человек семь разной степени опьянения, позвал официанта:
   -Эй! Любезнейший, подойдите на одну минутку. - Произнес он, снимая свою светлую шляпу, и кладя ее на край стола.
   Щуплый субъект, неопределенного возраста оторвавшись от протирки освободившегося стола, подошел к Вильгельму, вытирая свои руки о грязный передник, страшно шепелявя своей заячьей губой, спросил:
   -Хосподин, шето желает жакажать?
   Вильгельм, подивившись про себя такому работнику, ответил:
   -Потому, и тебя позвал. - Вальяжно развалившись, сказал он. - Есть у вас передержанное пиво марки "Dampfber" пивоварни "Meisel", что находиться в Беарице? Насколько мне помниться, эта пивоварня основана братьями Хансом и Эберхардтом в 1887 году. Теперь эта территория, к моему глубокому сожалению принадлежит Франции... - Со вздохом огорчения, произнес Вильгельм.
   -О! Я фижу фи большой шенитель холошего пива! - Восхищенно пролепетал официант с весьма необычной внешностью. - Тахой сольт пива у наш ешть.
   -Хорошо. Тогда к нему, будь добр, организуй картофельный салат, и грудинку на ребрышках, жареную во фритюре. - Задумавшись на минуту, Вильгельм сказал:
   -Все, пожалуй. Больше пока ничего не надо. Если кухня будет отменной, то возможно, я закажу еще что-нибудь. - Шепелявый официант, принял заказ, и молча удалился, а Вильгельм, в ожидании, принялся осторожно изучать посетителей этой забегаловки.
   Из всех присутствующих, его неожиданно заинтересовали двое интересных личностей, имеющих явно военную выправку, хотя они, и были одеты в цивильную одежду, но манеру держаться этим нехитрым приемом, от опытного гауптштурмфюрера невозможно было скрыть.
   Бросая на них свой взгляд, он пришел к выводу; эти люди пришли сюда просто напиться до поросячьего визга. Ничем иным их поведение нельзя было обосновать. Пили они много, и вдохновенно, хотя закуски на их столе практически не было . Или... У них просто не было на нее денег.
   - Ну, их к черту. - Про себя ругнулся он. - У меня, что других дел больше нет, как за какой-то пьянью наблюдать. Переведя свой взгляд на барную стойку, он увидел, как шепелявый суетиться, расставляя полные глиняные пивные кружки на поднос.
   Неожиданно со стороны двоих пьяниц, раздался грозный рык, за которым последовал грохот разбившейся кружки, и грубое восклицание:
   - Ты за нами следишь, рожа козлиная! Вот мы сейчас узнаем, кто тебя послал, и на кого ты работаешь!- Послышался скрежет отодвигаемых стульев, и одновременно с этим громкие шаги не очень трезвых людей.
   Вильгельм удивленно, развернулся в сторону возникшего шума, и удивился еще больше, поняв, что ранее им виденная парочка, направляется к нему, с весьма решительными намерениями.
   -Ну, что урод, небось уже в свои штанишки вонючую кучку наложил? - Грубо произнес один из них, обращаясь к Вильгельму, при этом воодушевленно потирая свои немаленькие кулаки.
   - Господа, это вы ко мне обращаетесь? - Спокойно произнес он.
   -К тебе, разумеется! В этом углу больше никого нет кроме тебя засранца.
   -Боюсь, вы меня с кем-то спутали. - Подобравшись для рывка, ответил он.
   Шедший первым, несмотря на затуманенные алкоголем мозги, всмотрелся в глаза неизвестного ему человека, и остановился.
   -Стоять Пауль! - Командным тоном, остановил он своего напарника шедшего позади него. - Похоже, он не врет.
   -Да, какая в сущности разница! Хоть напоследок душу отведем, набив морду этому щеглу! - Агрессивно прошипел его напарник.
   -Подожди, я сказал! Сначала разберемся.
   Наблюдая перепалку между ними, Вильгельм чуть расслабился, и предложил:
   -Господа! Прошу к столу. Давайте поговорим как серьезные люди, и выясним нашу диспозицию. Я признаться, не понял, за кого вы меня приняли. Не могли бы вы меня просветить?
   - Присесть за твой стол, и по душам поговорить предлагаешь? - Почесав свой стриженный затылок, спросил громила.
   - Приглашаю. - Подтвердил он.
   -Ну, что же, можно и поговорить. Отказываться не станем, особенно если обедом угостишь.
   -Без вопросов. Присаживайтесь.
   Переглянувшись, странная парочка с осторожностью присела на стулья, напротив него.
   Оглядев притихших приятелей, внимательно оглядывающих его, Вильгельм представился:
   -Я Вильгельм Краузе, а вас как величать?
   В очередной раз приятели переглянулись друг с другом, и один из них первым представился в ответ:
   - Я Йозеф Дитрих, а моего беспокойного друга зовут Пауль Хауссер.
   -Очень приятно, господа. - С радушной улыбкой высказался Вильгельм. - Прежде чем начать разговор, хочу вас спросить, чтобы вы предпочли отведать?
   - Пожалуй, я бы не отказался от пары берлинских котлет с картофельным гарниром. - Йозеф повернулся к своему напарнику, и спросил:
   - Пауль, а ты от чего бы, не отказался?
   -От жаренной колбаски, с гороховой кашей, я еще никогда не отказывался. -Пожав плечами, ответил он на заданный вопрос.
   -Так тому и быть! - Вынес свой вердикт, Вильгельм. - Официант! Подойди к нашему столу! - Шепелявый, появился из-за барной стойки, и незамедлительно подошел к ним.
   -Шего изголите жакажать?
   Вильгельм, повторил ему желания своих неожиданных сотрапезников, и добавил:
   -Принесешь сразу заказ на три персоны. Нечего по отдельности подавать, а еще две кружки пива, такого, какое они пили.
   Официант, кивнул головой, и удалился.
   Проводив взглядом ушедшего, он перевел свой взгляд на своих собеседников, внимательно присматривавшихся к нему, и произнес:
   - Ну, что же, господа, пока заказ выполняется, мы можем спокойно пообщаться. - Смотря на них внимательно, произнес Вильгельм. - Так за кого же вы меня приняли, если захотели набить мою физиономию?
   Тяжело вздохнув, на заданный вопрос ответил Йозеф:
   -Прежде, чем ответить на ваш вопрос, ответе на парочку моих. Вы готовы на них ответить?
   -Почему, нет? Смело задавайте свои вопросы. Мне скрывать особо нечего. -Добродушно улыбаясь, своему собеседнику, ответил он.
   -Ну, если так... - Протянул Дитрих. - Мне показалось, когда мы к вам подходили с намерением начистить морду, то вы были готовы нам оказать сопротивление. Это так?
   Вильгельм, ожидавший всяких провокационных вопросов, не был готов услышать именно этот, поэтому откинувшись на спинку стула, он, искренне захохотал. Отсмеявшись, он утер платком выступившие слезы, произнес:
   -Прошу меня простить. Откровенно не ожидал такого вопроса, но если говорить серьезно, то боюсь, вы бы, не смогли этого сделать при всем своем желании. У меня очень большой опыт рукопашного бойца. Если есть у вас желание это проверить, то могу организовать с вами спарринг.
   -Может быть. - Уже куда более заинтересованно взглянув на собеседника, ответил Дитрих. - Теперь позвольте задать другой вопрос.
   Вильгельм, поощрительно кивнул головой.
   - Вы не немец, случаем?
   -C чего это вы такое взяли? Конечно, я немец, разве, что очень и, очень давно на родине не был. Если быть более точным, то более 20 лет. Теперь решил вернуться. Вот, и начинаю потихоньку вживаться, и обустраивать свою жизнь. Именно так дела, и обстоят. Вас такой ответ устраивает?
   -Тогда становятся понятны некоторые ваши манеры. - Хмыкнул Хауссер.
   -Вы случаем не из полиции будете? - Интуитивно спросил Вильгельм, наблюдая за реакцией друзей.
   -Был до недавнего времени. - Мрачнея на глазах, нехотя ответил Йозеф. -Выперли со службы без всякого пенсиона.
   - Позвольте полюбопытствовать, за какие такие заслуги это произошло? -Заинтересовавшись его профессией, задал он вопрос.
   Еще раз, тяжело вздохнув, Дитрих ответил на поставленный вопрос:
   - Видимо вы не в курсе. Придется пояснить. Я еще месяц назад занимал должность заместителя начальника отдела криминальной полиции Берлина, а Пауль был лейтенантом в армии, где занимал должность батальонного адъютанта. Он попал под очередную волну сокращения, хотя он является потомственным военным.
   -Что же такого должно было произойти, чтобы полицейских такого ранга, выперли со службы? - Задумчиво глядя на них, спросил Вильгельм, несколько нервно постукивая пальцами по столу.
   -Вот, и я тоже теряюсь в догадках, но до сих пор разумного ответа на этот вопрос так, и не нашел. - С очень огорченным лицом, ответил Дитрих, зло сжимая кулаки.
   Вильгельм посмотрел на их расстроенные лица, и на мгновение, задумавшись, спросил:
   - Быть может вы кому-то, из властьимущих перешли дорогу? Вполне возможно, этот некто, почувствовал для себя некую угрозу. Поэтому от вас решили избавится, таким именно образом, чтобы вы больше не имели возможности копаться в чужом грязном белье.
   Дитрих глубоко задумался. Спустя некоторое время он произнес:
   -Очень даже может быть. Была у меня такая мысль, только никаких зацепок нет. Даже если бы они и были, что это мне даст? Допускаю, я смог бы на кое-что интересное выйти, да только теперь мы лишены средств, к существованию. Где теперь искать работу, я себе даже не представляю. Разве, что куда-то заграницу податься в поисках лучшей доли. - Горестно признался бывший полицейский в своей беде.
   Вильгельм, слушая его, подумал, а если...
   - Послушайте, а есть ли у вас желание пойти ко мне на работу?
   -Что, за работа? - Быстро среагировал на предложение Йозеф.
   - Для начала поучаствовать в строительстве стрелкового тира, а там дальше видно будет. Большого оклада, для начала не дам, а в дальнейшем все будет зависеть исключительно от вас самих. Решайте. Я на вас давить не собираюсь. Вот, кстати и обед несут.
   К их столу подошли уже двое официантов, и стали выкладывать тарелки на стол с аппетитно пахнущим содержимым, перед проголодавшимися мужчинами. За тарелками последовали, большие кружки с пивом, из которых выглядывали пенные шапки с золотистым отливом.
   -Приятного аппетита господа! - Воскликнул Вильгельм, беря в руки нож с вилкой, и принялся терзать свою грудинку на ребрышках, запивая ее вкусным напитком. Глядя на него, принялись за еду, и Йозеф с Паулем.
   Спустя некоторое время, Вильгельм положил последнее обглоданное ребрышко в тарелку, и отвалился на спинку стула, произнес:
   -Давненько, я ничего подобного не отведывал! Поджаренная во фритюре грудинка на ребрышках, просто чудо как хороша, особенно с отменным германским пивом! Нет! Не зря, я сегодня в эту забегаловку зашел. Не зря.
   Жующие бывшие полицейские, в ответ на его хвалу, одобрительно промычали, и продолжили свою трапезу. В этот момент, в зал вбежал мальчуган, примерно 10 лет отроду, размахивающего пачкой свежих газет, и во все горло заорал:
   -Свежие новости! Свежие новости! В Великобритании совершено ограбление века! Ограблен целый железнодорожный состав, везший несметное количество алмазов добытых в Капской колонии! Вся Британская империя пребывает в шоке! Налетайте! Раскупайте, иначе не достанется!
   Вильгельм, лениво взглянув в сторону разносчика газет, и махнув ему рукой, подозвав его к себе. Тот недолго думая подскочил к нему, и протянул руку.
   Гауптштурмфюрер, порывшись у себя в кармане, извлек несколько мелких монеток, и не глядя, ссыпал их в протянутую ладонь мальца. После чего забрал верхнюю газету из пачки, перекинутую через левую руку. Получив причитающееся, мальчишка, побежал дальше, звонко рекламируя свой товар.
   Вильгельм, не торопясь расправил газету, и вчитался в текст:
  
  
   Ограбление века! Ограблен алмазный поезд.
  
  
   Два дня назад примерно в полдень, на железной дороге Борнмут-Саутгемптон, был ограблен поезд, везущий добытые алмазы в Южной Африке, принадлежащей британской короне, Капской колонии. Как сообщил журналистам представитель компании " Де Бирс", добытые камни, были результатом изнурительной работы на протяжении двух лет. Примерная стоимость похищенного по некоторым оценкам может составлять более одного миллиона фунтов стерлингов. Просто умопомрачительная сумма, но не менее впечатляюще, то обстоятельство, каким образом был ограблен сам поезд, перевозившись сокровища!
   Некто додумался использовать динамит, используемый шахтерами для прокладки новых штолен. Кто бы он ни был, но он является гением преступности. Не зря же в СкотландЯрде, пока неизвестному организатору дали прозвище "профессор Мориарти". Так вот, этот Мориарти с компанией злоумышленников, подложили динамит под опору железнодорожного моста, и взорвали его в момент, когда алмазный поезд въезжал на мост. В результате мост, вместе с эшелоном рухнул вниз. Именно этого, и добивались налетчики. Двое, переодетых в форму железнодорожников проникли внутрь вагона и, воспользовавшись недееспособностью охраны, вскрыли сейф с ценнейшим грузом. Поразительно, но их подельники не дали им уйти, а попытались отнять добычу.
   Самым интересным моментом всей этой криминальной эпопеи, стало то, как они смогли уйти с камнями. По словам очевидцев, эта парочка бандитов растолкала охрану с криками " Тревога! Нападение на поезд", и пока охрана отстреливалась от нападавших, налетчики вместе с добычей исчезли в неизвестном направлении. В результате стычки, были убиты несколько нападавших. Один, из них все же смог убежать, хотя получил огнестрельное ранение.
   Из достоверных источников стало известно, что вопрос о наглом нападении сейчас обсуждается в британском парламенте при закрытых дверях.
  
   Джим Морган.
  
  
   Отложив в сторону газету, Вильгельм серьезно задумался. Что-то ему не давало покоя, пока он не соотнес партизанскую войну в Белоруссии, с этой статьей.
   -Уж не русский ли этот разведчик, с которым я попал в этот мир, развлекается? Больно уж тактика знакомая... Если это он, то на мелочи он не разменивается. По серьезному работает. Хотя... Быть может это, и не он вовсе, но в любом случае, это обстоятельство стоит иметь ввиду. Так, на всякий случай, может пригодиться. - Подумал про себя он, продолжая наблюдать, как бывший берлинский полицейский с бывшим армейским лейтенантом доедают свои порции, стараясь не выглядеть совсем уж оголодавшими.
   Когда они закончили свою трапезу, Вильгельм протянул им газету.
   -Почитайте. Любопытное чтиво, особенно это касается ограбленного алмазного поезда.
   Йозеф взял протянутую газету, и углубился в чтение, а Пауль склонился рядом с ним, вчитываясь в ровные ряды типографских строчек. Когда они прочитали статью, то изумленно посмотрели на него, но только один Дитрих воскликнул:
   - Одуреть можно! Это надо же было до такого додуматься?! Склоняю шляпу перед неведомым "Мориарти", вот уж поистине гений преступного мира, да и только. - Восхищенно провозгласил Йозеф.
   -Лично меня даже не это восхищает, а то какую громадную каку " Мориарти" сделал этим чопорным британцам. - Вклинился Пауль, высказав свое личное мнение.
   -Не спорю. Теперь бюджет их империи довольно серьезно пошатнется, а значит, и их возможности несколько обеднеют, но боюсь, это все равно не уменьшит их алчные аппетиты, а только раззадорит. - Проворчал гауптштурмфюрер.
   -Вполне возможно так, и будет. - Согласился с ним ставший задумчивым, Йозеф.
   -Так, что вы решили господа, касательно моего предложения?
   Дитрих и Хауссер, обменявшись мимолетными взглядами, слегка кивнули друг другу, и повернулись к Вильгельму. Заговорил Дитрих.
   - Мы согласны на ваше предложение. Вы будете присматриваться к нам, но и мы присмотрим за вами. Если мы друг друга будем устраивать, и пройдем ваш испытательный срок, тогда вы сможете всецело на нас положиться. Мы не подведем. Это наше слово. Теперь решайте вы, как поступить.
   -Ну, что же господа. Меня ваш ответ более чем устраивает. Вы приняты на испытательный срок с полным пансионом. - Вильгельм, вынув из внутреннего кармана визитницу, и вынув отпечатанный на картоне лист с его координатами, протянул его Йозефу.
   -Возьмите. Тут указаны мои данные. Жду вашего визита завтра по указанному адресу, ровно в 10 часов утра. Теперь же, я вас покину, но помните, я вас жду у себя. - Вильгельм поднялся и, вынув бумажную купюру, небрежно положил ее на стол, и произнес:
   -Вы можете еще себе заказать все, что вашей душе угодно. - Больше ни сказав им и слова. Вильгельм неторопливой походкой направился к выходу, провожаемый внимательными взглядами Йозефа Дитриха, и Пауля Хауссера. Когда будущий их работодатель скрылся за створками двери, Пауль повернулся в сторону своего друга, и спросил:
   -Что ты об этом типе думаешь?
   -Непонятный человек, но что-то в нем такое имеется... Словами это не передать, но интуиция мне подсказывает, что нам все же, стоит за него держаться. В любом случае, во время испытательного срока все станет на свои места. - Отрешенно ответил он на вопрос своего друга, вертя в руках купюру достоинством в 10 марок. - Да, и по всему видать, деньги у него водятся, причем немалые.
   - Я тоже пришел к такому выводу. - Согласился с его выводами, Пауль.
   -Поживем, увидим, насколько наши выводы соответствуют действительности, а сейчас будем кутить на полную катушку. Сдается мне этот Вильгельм Краузе, скучать и бездельничать не даст. Не тот он человек. Озадачит по полной программе, и за каждую потраченную марку, нашим потом возьмет, если не кровью.
   -Ну не вампир же он, в самом деле?! - В шутку воскликнул Пауль.
   - Не знаю. Может, и вампир, но только не такой как их описывают во всяких занимательных книжках.
  
  
   ************
  
  
   Выйдя на свежий воздух из душноватой пивной, Вильгельм вздохнул полной грудью, и продолжил свою прогулку в неизвестном даже для него самого направлении, но уже в куда более задумчивом настроении.
   -Это, я удачно зашел! - Подумал он о неожиданной встрече с более молодыми аналогами генералов СС из его мира.- Полезная встреча. В моем мире Йозеф Дитрих принимал участие в Первой мировой, где весьма отличился, а после демобилизации стал полицейским. Был любимцем Гитлера, и на момент моего переноса командовал 1-м танковым корпусом СС. - Продолжая идти вперед, слегка споткнулся о неровно положенную тротуарную плитку, но удержав равновесие, пошел дальше, но уже более осторожно, продолжил размышлять:
   - Да, и Пауль Хауссер командовал танковым корпусом СС. Если уж сам Адольф Гитлер обратил на них свое благосклонное внимание, то мне и подавно это следует сделать! Нужные люди. Что же из этого всего выходит? - Задал он самому себе вопрос, на который поспешил ответить:
   -Из этого выходит, на народные пивные стоит обратить особое внимание с целью поиска и подбора подходящих кадров, а также проведения скрытой агитации. На это стоит выделить хорошие деньги. - Зловеще улыбнувшись, подумал Вильгельм. - Люди всяким слухам верят куда охотнее, чем любым официальным новостям! Это надо использовать на полную катушку. - Пришел он к заключению. - Надо будет хорошего газетного репортера для этого подобрать. Пусть сочиняет и запускает в народ всякие слухи, в нужном для меня ключе. Пропаганда, дело очень важное, особенно если люди живут в условиях дефицита информации. - Увидев стоящий в ожидании клиента одинокий экипаж, Вильгельм, решительно направился в его сторону.
   - Прогулку можно считать успешной, так что можно смело возвращаться в мастерскую. - Подойдя вплотную к вознице, он назвал адрес и, открыв дверь, вошел в салон. Карета, тут же тронулась с места, везя его к его новому дому.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ САМОЕ ВРЕМЯ ГДЕ-ТО В ТРУЩЕБАХ ЛОНДОНА
  
  
  
   -Попался бы мне сейчас Кот! С каким удовольствием, я из него фарш сделал бы! - Зло прошипел Малыш, сминая газету, в которой упоминалось о нападении на алмазный поезд. - Гадюка!
   - Успокойся! С этим ничего уже не поделаешь. Хорошо еще, мы предусмотрительно из твоей квартирки наши денежки перепрятали в более подходящее для этого место. Мы же с тобой сразу предполагали больше на твою хату не возвращаться. - Спокойно произнес Виктор, чистя свое оружие. - Опять же, есть еще один плюс, мы выбрали людей для нападения на поезд, незнакомых с теми, кто принимал участие в подмене денег. Правда, есть еще один весьма большой минус. - Мрачнея на глазах, задумчиво сказал он. - Затею с покупкой компании Максима придется оставить, но не совсем. Возиться с переездом целого завода уже просто нет времени, но вот самого Максима и Норденфельфа стоит прихватить с собой в Россию.
   -Как ты себе это представляешь? - Слегка удивился сказанному, Малыш.
   Некоторое время Виктор, с задумчивым видом молчал и, придя к некоторым выводам, ответил своему компаньону:
   -Надо спалить их завод дотла. Глядишь, будут куда сговорчивее на следующих переговорах. У нас, сколько динамитных шашек осталось?
   - Дюжина у нас есть, и несколько ярдов запального шнура к ним.
   -Этого должно хватить, только к этому делу твоих людей привлекать больше ни в коем случае, нельзя. Кот может, и сбежал, как об этом в газетах сообщается, а может это провокация СкотландЯрда, и он у них в камере поет как соловей. Лучше перестраховаться. - Отложив в сторону очищенный, и смазанный револьвер, произнес Виктор. - Надо найти других людей.
   -Где же, я тебе их возьму, рожу что ли?! - Воскликнул Малыш. - У меня других людей нет, и взять негде.
   -Надо прошвырнуться по портам, и поискать подданных бывшей Российской империи, оказавшихся в трудной жизненной ситуации. Думаю, с этим проблем не будет. Сейчас по всему миру таких скитальцев пруд пруди. - Извлекая второй револьвер для чистки, сказал Виктор. - Пообещать им, оплатить переезд на родину. Хорошую оплачиваемую работу, в конце концов, предложить. Многие согласятся.
   -Надо признать, твоя идея выглядит весьма привлекательно. - Хмыкнул компаньон. - Может сработать.
   -Ты еще ее до конца не дослушал. Быть может нам стоит, помимо организации в России оружейного производства, создать частную наемную армию, охраняющую или воюющую за деньги? - Разобрав револьвер, спросил капитан.
   -Ты случаем не перегрелся? Какая еще частная армия? Кто нам позволит иметь такое вооруженное формирование? Ни одно правительство такого у себя не потерпит. - Мрачно высказал свое мнение Малыш.
   - Это мы еще посмотрим, дадут или не дадут. Мне думается, это для многих может оказаться очень выгодным делом, особенно правительствам некоторых стран для решения деликатных вопросов, в условиях, когда невозможно официально послать армию своего государства. - Вынув ершик из очищенного канала ствола, выдал Виктор новое свое предложение.
   -Это как?! - Поразившись новой идеи своего компаньона, воскликнул Малыш. - Частная наемная армия! Надо же! Прямо как в средневековые времена. Только какой интерес, какому либо государству оплачивать наемников, если есть своя армия?
   -Тут ничего сложного как раз, и нет. Для того, чтобы избежать внешнеполитических осложнений, посылая в зону конфликта своих военных, достаточно негласно оплатить услуги наемников. - Хмыкнул Виктор. - В случае чего, всегда можно отмазаться, ссылаясь на неизвестно кого или охранять какого либо правителя, не доверяющего собственным военным. Мне кажется, это будет весьма перспективным делом.
   -Может быть и так... - Задумываясь над высказанным предложением, сказал Малыш. - Только это уже попахивает очень большой политикой, от которой сильно пованивает нехорошими делами.
   -Ты можешь предложить какой либо иной вариант? - Прищурившись, посмотрел на него Виктор.
   -Честно говоря, не задумывался над этим вопросом. Мне думалось, откроем в России производство этих пулеметов, и заживем спокойно, без всяких нервов. Кто же мог, знать, что этот проклятущий Кот все планы переломает. - Тоскливо вздохнул он.
   -Так, мы от этого не отказываемся, только вносим некоторые коррективы в наш план. Не более того. Вообще, конечно об этом говорить преждевременно, сначала надо из страны убраться. - Серьезно сказал Виктор, отложив в сторону свой револьвер, и вставая на ноги. - Ладно, пока оставим эту тему до лучших времен. - Подойдя к шкафу, и открывая его скрипучую дверцу, вынес свой вердикт, Виктор. - Завтра смотаемся на завод Максима, и посмотрим, что там можно сделать. Думаю, особого труда не составит, ночью проникнуть на его территорию, изъять техническую документацию, а сам завод подпалить. - Вынув из простенка захваченный в поезде опечатанный портфель из крокодильей кожи, в который так, и не успели заглянуть.
   -Смотаемся, почему нет? Тем более до назначенной встречи с Максимом, и его совладельцем еще целых 11 дней впереди, а если еще и завод спалить, так они куда покладистее будут. - Согласился с ним Малыш, наблюдая как Виктор, вынув из тайника портфель, и сорвав пломбу, извлекает пару толстых канцелярских папок.
   В это время Виктор, вернувшись за стол, вскрыл первую папку, и углубился в чтение, спустя некоторое время, он вскрыл и другую папку.
   -Что там такого интересного? - Не выдержав, спросил Малыш, не вставая с дивана.
   -Даже не знаю, как тебе сказать... Взятые нами бумаги имеют стратегически важные сведения, за обладание которыми любое серьезное государство ввяжется в войну.
   -А ну давай объясняй, что ты имеешь ввиду? - Вскакивая с дивана, спросил он.
   -Видишь ли, тут помимо отчета генерал-губернатора Капской колонии, о текущем положении дел, приложен отчет группы геологов с геодезистами, о залегании месторождений алмазов, золота, платины и некоторых других весьма полезных ископаемых. Карта разведанных месторождений прилагается. - Рассматривая карту Южной Африки, ответил он на вопрос Малыша. - Самое любопытное, основные месторождения залегают не в британской Капской колонии, а в Оранжевой республике, и Трансваале. Значит, будет война. Британия обязательно ее развяжет против независимых республик. Слишком велик куш в этой игре.
   -Любопытно. - Изумленно воскликнул компаньон. - Этой карте просто цены нет! Действительно, за обладание подобной картой многие войну развязать готовы. Ты абсолютно прав, Мориарти. - Смеясь, сказал он, падая обратно на диван.
   -Смешно тебе... А между тем, СкотландЯрд просто обязан задействовать своих лучших детективов в расследовании нападения на поезд. Рано или поздно они обязательно выйдут на неких, Малыша и Кепку. Это только вопрос времени. -Серьезно ответил Виктор, смотря на смеющегося компаньона. - Если бы не этот гадский Кот, у нас было бы куда как больше времени для маневра, а теперь у нас его практически нет. Надо спешить.
   -Так давай через контрабандистов на континент смоемся. С этим проблем нет.
   -Не пойдет. Помнишь, я на день отлучался?
   -Помню.
   - В это время, я посещал одного очень влиятельного человека. Он поделился со мной одной очень интересной информацией. Он предупредил меня, о том, что королевской разведслужбой проводится широкомасштабная операция по поимке особо опасного шпиона. По этой причине, взяты под контроль буквально все контрабандисты. - Произнес Виктор, более внимательно рассматривая карту месторождений.
   - Случаем, твой очень влиятельный человек не поможет нам спокойно покинуть Британию? - Заинтересованно спросил он.
   -Не поможет. Палиться он не будет. Хотя и жаль...
   -Действительно жаль, но мы и без него уйдем.
   Сложив обратно бумаги в папки, Виктор положил их обратно в портфель, и спрятал в тайник. Пройдясь задумчиво по комнате он, уперев свой взор в Малыша, произнес:
   - Вот, что. Мы с тобой завтра с самого раннего утра отправляемся в город, где расположен завод, делаем свое дело, а после ближайшие порты посетим. За те дни, которые нам остались до встречи с компаньонами, кровь из носу надо парочку русских или украинцев подыскать, готовых для возвращения на родину на любую работу.
   -Для чего тебе они понадобились? - Озадаченно спросил Малыш, почесывая волосатую грудь.
   -В случае отказа, мы их просто захватим, а эти парни нам помогут, их до России довести в целости и сохранности. - Виктор налил вина в бокал, и сделал большой глоток. - Они будут кровно заинтересованы в успехе. Нам это только на руку. В сущности, даже если они откажутся от продажи патента, то мы один черт будем их производить, и плевать мне на всякие патенты с разрешениями.
   -Разумно звучит. Так, даже еще выгоднее получится. - Вынужден был с ним согласиться компаньон.
   -Тогда, давай ложиться спать. У нас с тобой завтра будет трудный день, насыщенный приключениями.
   -Убедил. Все, я уже сплю.
  
  
  
  
   ************
  
  
   Уже начинало смеркаться, когда открылись двери проходной небольшого завода, через которые, редкими кучками повалили домой рабочие, а за ними следом, стали выходить инженеры.
   Дождавшись, когда предприятие покинули все в нем работающие, Виктор с Малышом, под прикрытием наступивших сумерек, прокрались к одной из заколоченных дырок в деревянном заборе и, оторвав доску, проникли внутрь. Подстраховывая друг друга, они обошли один из цехов и, оставаясь незамеченными сторожами, вошли в цех.
   -Где же может храниться документация на пулеметы, как ты думаешь? - Шепотом спросил у Виктора, Малыш, оглядывая помещение с различными слесарными столами, на которых лежали заготовки.
   -Скорей всего вон в том отдельном помещении, с большими стеклянными окнами, выходящими в цех со второго этажа. Туда же, и железная лестница ведет. Пойдем, посмотрим.
   Виктор решительно, направился вперед, и стал осторожно подниматься по лестнице на верх, стараясь при этом не производить никакого шума. Поднявшись на второй этаж, он обнаружил закрытую на замок дверь.
   -Отойди, чуть в сторону, я ее сейчас тихо вскрою. - Прошептал напарник, извлекая из внутреннего кармана отмычки, и подходя к окрашенной двери. Покопавшись совсем немного он, спрятав свой инструмент обратно в карман, и открыл ее.
   -Прошу! - Горделиво произнес он. - Не потерял еще свою квалификацию.
   -Чтобы, я без тебя делал? - Не скрывая хищной улыбки, похвалил умельца, Виктор.
   -А то! - Принимая позу римского императора, провозгласил Малыш, входя следом за ним в помещение.
   Пройдясь среди нескольких кульманов, и канцелярских столов, заваленных ватманами, Виктор заметил в дальнем углу, стоящий стальной сейф. Подойдя к нему вплотную, он заметил торчащую из замочной скважины связку ключей. Взявшись за нее, и покрутив ключ, в дверце несколько раз щелкнуло. Потянув ее на себя, стальная дверь открылась без скрипа, открыв взору напарников свое содержимое.
   - Да здравствует, человеческая безалаберность, и беспечность, облегчающая нашу жизнь! - Радуясь людской забывчивости, прошептал Малыш, хлопнув по плечу, Виктора.
   - Сейчас посмотрим, насколько нам везет. - Умерил радостный пыл, Виктор, вынимая зашнурованные папки, и кладя их на стол. Развязав их, внимательно изучив их содержимое, подсвечивая себе поджигаемыми спичками, он вынес свой вердикт:
   - Это то, зачем мы сюда шли. Это чертежи пулемета, и лафета к нему. -Складывая в сумку папки, сказал он. - Пора отсюда уходить.
   -Подожди, мы же хотели в цехе динамит заложить, разве не так? - Озадаченно уточнил Малыш.
   - Хотели, но мне тут в голову только что пришло, если мы его тут заложим, то это обстоятельство может натолкнуть СкотландЯрд, к выводу о причастности одних, и тех же, лиц к нападению на поезд, и этот завод. Зачем нам лишние трудности?
   -Я об этом, признаться не подумал но, несомненно, логика в этом есть. -Признал правоту приведенного аргумента, Малыш. - В таком случае, обойдемся одним керосином. Тут, и так более чем достаточно чему гореть, и взрываться. Одних патронов целая гора на стеллажах имеется.
   Неожиданно раздался гул открываемой двери внизу, а за ним раздались голоса:
   -Я говорю тебе, нет тут никого. Тебе просто показалось.
   -Ну не знаю... Мелькнула какая-то подозрительная тень. Давай лучше проверим от греха подальше. - Ответил первому голосу, невидимый сторож.
   Виктор среагировал первым, толкнув своего напарника, выводя того из ступора, и показывая тому знаками на дверь.
   Поняв, что от него требуется, Малыш рысью подскочил к ней и, повозившись отмычкой, закрыл ее. После, чего Виктор с Малышом, прикрыв дверь сейфа, спрятались за столами.
   Раздававшиеся с наружи шаги, остановились напротив их комнаты, и некто подергал ее за ручку.
   - Действительно закрыто. Наверное, старею, я уже. Мерещится, всякое начинает. - Расстроено произнес второй голос.
   -Да, ладно тебе! Пойдем лучше чайку попьем. Сам видишь, нет тут никого. - Ответил ему более молодой голос.
   -Пошли.
   Послышался топот уходящих людей, и спустя минуту сторожа покинули цех, выйдя во двор.
   Прислушиваясь к наступившей тишине, напарники, пробыв в укрытии некоторое время, и убедившись в отсутствии охранников, вышли из-за них.
   - Все, пора отсюда уносить свои ноги, пока нас не застукали. - Вытирая выступивший пот, шепотом высказал свое мнение Малыш.
   -Пора. - Согласился с ним Виктор, плеснув немного керосина из канистры внутрь сейфа, и положив туда другие папки, взятые со стола. Закрыв на ключ, он оставил связку ключей в замке, как это и было до их прихода.
   -Давай иди вперед, и присмотри там, а я керосином все оболью. - Распорядился он, обрызгивая залежи бумаг из канистры. Спустившись вниз, он прошелся по всему цеху, и обрызгал все места скопления горючих материалов остатками вонючей жидкости.
   Подойдя к Малышу, осматривающий внутренний двор, через чуть приоткрытую дверь, он поинтересовался:
   -Все тихо?
   - Все нормально. Охраны невидно.
   Глубоко вздохнув, Виктор, взяв тряпицу пропитанную керосином, подпалил ее от зажженной спички, и отбросил от ее от себя, вглубь цеха.
   -Теперь, ноги в руки и вперед!
   Малыш, приоткрыв дверь, пропустил вперед компаньона, а затем выскользнул во двор следом за ним.
   Не выходя из наиболее темных мест, они так и оставшись незамеченной охраной, добрались до дыры в заборе, и выскользнули на улицу. Отойдя от завода спокойным шагом буквально пару сотен шагов, они увидели полыхнувшее в одно мгновение здание, а за этим истерично зазвучал пожарный колокол, призывающий пожарную команду.
   -Красиво горит! - Воодушевленно заявил Малыш, наблюдая причудливую игру громадных языков пламени, выглядевших особенно впечатляюще на фоне ночного неба. - Теперь им точно есть чем заняться.
   -Пошли, давай быстрее отсюда. Сейчас тут в самое ближайшее время будет очень многолюдно. Нечего нам тут лишний раз светиться. - Недовольно высказался Виктор, более не оглядываясь на свою работу, и пошел вперед. Малыш пошел следом, время от времени, все же поглядывая на разгорающийся пожар, охвативший уже всю территорию завода.
   -Послушай, а куда это мы направляемся? - Крутя головой, спросил Малыш, не узнавая местность по которой они шли.
   - Видишь ли, от нас немного попахивает керосином, вот и решил пройтись пешком до следующей железнодорожной станции. Пока дойдем, запах на свежем воздухе выветриться. - Не оборачиваясь, ответил на вопрос Виктор.
   -Пусть, так, но куда дальше мы направимся?
   -А ты случаем не знаешь, в каком порту лучше искать русских или украинцев?
   - Даже и не знаю, что тебе на этот вопрос ответить. Просто не знаю. - Отогнав надоедливую муху, признался он. - Быть может, начнем с самого ближайшего порта?
   - Это, с какого же? - Заинтересовавшись, поинтересовался Виктор, смотря на него.
   - Самым ближайшим, из крупных портов, является Саутенд-он-Си. - Подивившись такому вопросу, ответил Малыш.
   - Туда и направимся, а если дело не выгорит, посетим другие близлежащие причалы.
   -Найдем, да и время у нас в запасе имеется. - Равнодушно высказался он, шагая за спиной Виктора.
   -Кстати, можно будет совместить поиск людей с арендой корабля идущего в Швецию.
   -Зачем в Швецию, если можно сразу в Россию отправиться? - Не согласился Малыш.
   -Да, мало ли. Может корабли, идущие туда, находятся под плотным контролем. Лучше будет, если туда перебираться будем через третью страну, только уже под другими документами.
   -Можно так, можно и этак. Мне, в сущности, без разницы. Путей много, зато цель одна. - Философски высказался компаньон, шагая рядом с Виктором.
  
  
  
  
   ТРИ ДНЯ СПУСТЯ В ЗАГОРОДНОМ ПОМЕСТИИ. БЕРЛИН
  
  
  
   -Господа, посмотрите на план-схему территории поместья. Я планирую здесь организовать стрелковый тир с полосой препятствий, а также казарму на 50 человек. - Указал на карту, висящую на стене его кабинета, Вильгельм.
   -А не большая ли выйдет казарма? Вполне достаточно ее построить на 20 человек. - Изучая схему, высказал свое мнение Пауль.
   -Я думаю о перспективе, так как планирую здесь организовать полноценный учебный полигон для достойных кадетов.- Сходу отверг возражение бывшего армейского лейтенанта, Вильгельм. - Чуть позже планируется постройка учебного корпуса с ремонтными мастерскими, и складами. Также будет построена общая столовая для личного состава. Обязательно будет медицинский пункт. - Огласил свои будущие замыслы гауптштурмфюрер.
   -Серьезный подход. - Вынужден был признать правоту своего работодателя, Хауссер.
   -Так вы собираетесь у себя в имении построить полноценный военный городок? - Задал уточняющий вопрос, Дитрих.
   -Конечно. Именно его, я и планирую построить с вашей помощью. Для этого вы, и наняты на эту работу. - С доброй усмешкой, согласился с ним Вильгельм.
   -Надеюсь, вы не собираетесь нас привлекать к земляным работам? - Усмехнувшись, уточнил на всякий случай Йозеф.
   -Разве, что для рытья окопов! - Во весь голос, расхохотался хозяин будущего учебного центра. - Уже с завтрашнего дня сюда прибудут первые строители, и начнут работу. - Отсмеявшись, добавил он. - У нас же с вами будет совсем другая задача. - Пройдясь перед стоящими подчиненными, сказал:
   - Сейчас мы займемся проверкой вашей общей боевой подготовки, и от ее результата будет зависеть план наших с вами занятий.
   - Вас не устраивает наша подготовка? - Нахмурившись, поинтересовался Пауль, недоуменно посматривая на Вильгельма.
   -То, чему, я собираюсь вас обучить, не имеет аналогов. По этой причине, мне весьма сомнительно, чтобы вы владели навыками нечто подобным моим. - Подойдя к столу, он нагнулся, и вытащил из-за него два продолговатых свертка.
   - Возьмите. - Протянул он им, легко держа весьма тяжелые баулы на вытянутых руках. - В каждом пакете по два комплекта полевой формы без знаков различия, и шевронов, а также винтовка, и по паре револьверов с боеприпасами к ним. К форме прилагаются сапоги, ношенные, но вполне приличные. Как раз, то, что нужно для бега по пересеченной местности.
   Йозеф с Паулем, синхронно подошли, и взяли в свои руки предназначенную для них амуницию.
   -В соседней комнате вы можете переодеться. Я же вас буду ожидать во внутреннем дворе. Вопросы есть?
   - Оружие с собой брать? - Встав в стойку 'смирно' задал вопрос, Йозеф.
   -Разумеется. Я же собираюсь не только вашу физическую форму проверить, но и стрелковую подготовку. Еще вопросы есть?
   Не услышав больше никаких вопросов, Вильгельм отдал команду:
   -Если больше нет вопросов, тогда кругом! Шагом марш!
   Дитрих с Хауссер, четко развернулись через левое плечо, и строевым шагом направились к двери, ведущей в соседнюю комнату придерживая свои баулы.
   Проводив взглядом удаляющуюся парочку, Вильгельм достал точно такой же баул и, развязав его, принялся быстро переодеваться. Спустя пару минут, он прицепил на пояс кобуру с револьвером на левую сторону, в карман брюк положил второй револьвер, но уже, куда меньшего размера. Засунул в правое голенище сапога, нож и, подхватив винтовку, вышел во двор. Спустя три минуты вышла и, присоединилась к нему бравая парочка, выглядящая в новой форме весьма грозно.
   -Мы готовы. Отрапортовал Йозеф, поправляя, чуть съехавшую в сторону кобуру.
   -Делай как я! - Отдал команду Вильгельм и, попрыгал стоя на месте, после чего произвел окончательную подгонку своего снаряжения. Смотря на него, Йозеф с Паулем, в точности повторили его действия. Спустя некоторое время, когда процедура подгонки завершилась, Вильгельм спросил их:
   - Вы готовы?
   -Так точно! - Вытянувшись в струнку, отрапортовал Хауссер.
   -Тогда, за мной господа! Проверим, на что вы способны! Вперед! - Выкрикнул он и, в среднем темпе побежал, а за ним следом потрусили Йозеф с Паулем.
   Пробежав три километра и, остановившись у небольшого ухоженного лесочка, наконец, обернувшись, посмотрел на своих подчиненных, которые отстали от него метров на двести.
   В ожидании их прибытия, Вильгельм снял с себя винтовку, с примкнутым штыком и, задумавшись на мгновение, снял и, всю остальную амуницию. Спустя несколько минут, тяжело дыша, добежали и, его подчиненные, тут же повалившись в траву безвольными куклами.
   - Ну, что же господа, для начала, совсем неплохо. - Стоя над ними, вынес свой вердикт, Вильгельм. - Я ожидал, куда худшего результата.
   -Меня так даже будучи кадетом военного училища не заставляли бегать! - Сплевывая в траву тягучую слюну, прохрипел натруженными легкими, Пауль.
   -Толи еще будет! - Смеясь, пообещал им Вильгельм. - Давайте поднимайтесь лежебоки! Наконец настало время долгожданного спарринга! Вы же тогда в пивной собирались мне набить физиономию. Я вам сейчас такой шанс предоставляю. Ну же, давайте скорее! Нас еще импровизированный на скорую руку тир ожидает.
   Помогая друг другу подняться, друзья встали на ноги, и стали медленно снимать с себя снаряжение, оттягивая момент неизбежной схватки.
   Поняв их замысел, он все же не стал поторапливать, а стоя в сторонке, дождался, когда они все снимут и, аккуратно разложат, и только после этого спросил:
   -Ну, что, надеюсь, вы готовы к спаррингу?
   - Кого вы первым выбираете себе в партнеры? - Разминая руки, деловито поинтересовался Дитрих.
   - Сразу вас обоих. Зачем мелочиться? Вы же в пивной вдвоем ко мне направлялись. Так почему сейчас нужно условия боя менять? - Хитро улыбнувшись, ответил Вильгельм, разминая плечевые мышцы и, делая полуобороты корпусом.
   - Действительно зачем? - Пожал плечами Йозеф. - После такого кросса, из нас можно смело веревки вить.
   - Нападайте господа! В способах, я вас не ограничиваю. - Встав в стойку, произнес он.
   Неразлучная парочка, посмотрев друг на друга и, перемигнувшись глазами, стали обходить спокойно стоящего Вильгельма с разных сторон, постепенно сближаясь с ним. Подойдя к нему на расстояние двух метров, они одновременно кинулись на него.
   В это же мгновение, Вильгельм, чуть сместившись в сторону, отвел правую руку занесенную для удара, несущегося Йозефа и, зайдя тому за спину, нанес молниеносный удар в правую почку, одновременно с этим, опираясь на него, слегка присев, и наклонившись в бок, прямым ударом ноги в голень, остановил подскакивающего к нему Пауля. Спустя мгновенья, Вильгельм, отпустил Йозефа и, тот с совершенно бледным лицом, кулем свалился на землю, рядом с подвывающим Хауссером, обеими руками схватившегося за ушибленную ногу.
   - Ну, что же господа, в принципе, я вами доволен. Ваша физическая форма находится на довольно хорошем уровне. Достаточно будет ее подтянуть до нужного уровня. - Пройдясь вокруг все еще продолжавших лежать на земле товарищей. - Если физическую подготовку мы подтянем довольно быстро, то с отсутствием фундаментальных основ борьбы, справиться будет не так непросто. - Хмыкнул он, глядя, как начинают подниматься с травы, его будущие бойцы. - Все будет зависеть исключительно от вас и, вашего желания получить новые для себя знания.
   -Что это было? - Держась за ноющую почку, поинтересовался Йозеф. - Я с таким способом ведения рукопашного боя еще никогда не сталкивался.
   - Это был подлый удар, недостойный воина! - Воскликнул Хауссер, поднявшись на ноги.
   Нарочито медленно, развернувшись в его сторону, Вильгельм натолкнулся на его глаза, наполненные болью и, смотрящие на него с вызовом.
   - Запомни навсегда. В реальном бою нет никаких правил. На поле боя существует только один закон, или ты, или тебя. Других вариантов нет. - Прямо в его глаза, ответил он ему, самым спокойным тоном, на который был способен.
   -Да, ладно тебе, Пауль! - Одернул его Йозеф. - За владение такими навыками рукопашного боя, многие готовы еще и, свои деньги доплачивать, а тут их за наше усердие дадут. Чем плохо?
   - Простите! - Потупив свой взор, признал свою неправоту Хауссер. - Неожиданное поражение, данное неожиданным способом.
   -Извинения принимаются. - Открыто улыбнувшись ему, сказал Вильгельм, одевая обратно свою амуницию.
   -Так все-таки, что это было? - Повторил свой вопрос, Йозеф, нагибаясь за оружием и, неудачно повернувшись, со стоном вновь схватившись за правый бок.
   - Отличным приемом вы нас свалили. Случаем не научите? - Отдышавшись, задал он интересующий его вопрос.
   -Научу всему, что знаю сам. Для этого, организовываю учебный центр и, вы мне в этом поможете, став первыми кадетами. - Дружески хлопнув по плечу Йозефу, сказал он ему и, затянул ремень. - Вообще это САВАТ или французский бокс.
   -Никогда о таком не слышал. - Признался Пауль и, прихрамывая на левую ногу, подошел к своему снаряжению.
   -В этом нет ничего удивительного. - Хмыкнув, ответил Вильгельм, Хауссеру. - Позвольте, я вам о нем немного расскажу. Само слово САВАТ с французского, прямо переводится как ' старый стоптанный башмак', но это слово также имеет свое жаргонное определение и, обозначает оно 'босяк, бродяга, оборванец'.
   -Так это, что борьба французских оборванцев?! - Воскликнул Йозеф. - Никогда бы не подумал!
   -Ты прав. В сущности все так и, обстоит на самом деле, хотя корни его идут из одного развлечения французских крестьян. Это развлечение заключалось в постукивании ногами, одетыми в обувь по голеням друг друга. В конце концов, это развлечение в начале 18 века вылилось в способ выяснения отношений среди простолюдинов.
   - Ну, надо же! - Воскликнул Пауль. - Так, оказывается, в те времена не только всякие мушкетеры французского короля поединками с дуэлями развлекались?
   -Не только. Как это неудивительно может показаться многим. - Подтвердил он предположение выдвинутое Паулем. - К тому же 18 веку сформировался дуэльный сават. Он существовал в двух вариантах. В первом варианте разрешались удары кулаками в корпус, а ногами можно было наносить удары с подъемом ноги по голеням и, бедрам. Другие удары были запрещены. Это был мягкий вариант дуэльного савата.
   -Если это мягкий вариант то, как же тогда выглядел жесткий? - Удивленно перебил Вильгельма Дитрих, смотря на него слегка выпученными глазами.
   - Второй вариант был весьма кровавым. В нем допускалось, ломание рук и, ног, а также можно было выбивать глаза и, зубы. В таких схватках частенько превращали лица в кровавое месиво. Это было обычным делом. Для этого использовали ботинки с острыми краями подошвы, а также их подковывали гвоздями.
   - Да, уж! Жестокое развлечение. Его, что все французские крестьяне практиковали? Что-то, я о таком ничего не слышал... - Высказал свое мнение, потихоньку одевающий ремень с револьвером, и подсумком с патронами для винтовки Пауль.
   -Самое интересное даже не это, а тот факт, что второй способ дуэльного савата полюбился бандитам. Именно они внесли в него довольно много специфических приемов. Если изначально применялись только голые руки и, ноги одетые в специальные ботинки, то бандиты стали использовать кастеты, ножи и, дубинки, расширив тем самым горизонты искусства этой борьбы. Они же его и, совершенствовали в жестоких рукопашных боях.
   -Кто бы мог подумать?! - Перебил Вильгельма, пораженный открывшимся фактом Дитрих. - Выходит это боевое искусство обязано своим появлением на свет, всяким бродягам, ворам, уличным разбойникам, и сутенерам?
   -Именно так. Сават, как искусство боя до сих пор популярен в их среде. - Согласился с выводами Йозефа, Вильгельм.
   -Так это единоборство знают только французские бандиты? - Пораженно задал новый вопрос, Пауль.
   -Ну, почему же. Не только они, а на сегодняшний день они знают о нем куда меньше, чем многие другие. Вообще первым кто систематизировал приемы борьбы сават, был Мишель Кассо. Именно он издал свой труд еще в 1824 году. В ней он изложил основу техники, в которую входили прямые, боковые, а также круговые удары ступнями, но они доступны только опытным и, подготовленным бойцам.
   -Жаль! Мы не сможем, этому научится. - Огорченно воскликнул, Дитрих, тяжело вздыхая.
   -Почему же? Я обязательно этому вас научу. Не так уж это и, сложно, как может показаться на первый взгляд. Просто, я еще не все вам изложил. Давайте присядем и, вы послушаете меня дальше. - Отложив в сторону свою винтовку, Вильгельм удобно расположился на траве и, приглашающим жестом усадил Дитриха с Хауссером напротив себя и, продолжил свой рассказ:
   - Кассо в своей книге изложил классические приемы сават, в которые входят удары ступнями ног одетые в грубые ботинки, по коленям, голеням и, суставам. Техника удара заключалась в нанесении повреждения носком или ребром ботинка по нижней части ног. В его брошюре упоминались удары в пах или живот, но это тогда считалось слишком высокими точками для нанесения удара. Больший упор делался на подсечки, хотя некоторые все же предпочитали более высокие удары, в том числе и удары ногой в голову.
   -Прямо балет какой-то получается! - Восхитился Йозеф техникой савата. - Как же тогда полиция боролась с бандитами владеющими приемами этой борьбы?
   - Полиция первой из государственных структур приняла на вооружение эту борьбу. Даже оплачивали работу инструкторов для своих сотрудников. Это, в конце концов, принесло для них положительные результаты.
   -Хоть, я и, терпеть не могу проклятых лягушатников, но надо признать, это было мудрым решением с их стороны.- Признал правоту французских полицейских, Дитрих. - Прошу прощения! Не сдержался, больно уж тема знакомая.
   -Ничего страшного. - С улыбкой на лице пожурил, Вильгельм бывшего полицейского. - То о чем, я говорил ранее и, есть классический сават, но в 1832 году совершил прорыв ученик Мишеля Кассо. Человек по имени Шарль Лекур. Он объединил французскую школу борьбы ногами с английским боксом, при этом, заменил ботинки, на войлочные тапочки, а также он ввел боксерские перчатки. Но это еще не все. Лекур переработав правила английского бокса и, подогнав их к савату, ввел правила ведения боя. Именно это он назвал 'французским боксом'. Вот такая занимательная история. - Закончил он свое повествование. - Как твоя нога, Пауль? Идти сможешь?
   - Cмогу. - Слегка поморщившись, ответил он Вильгельму, смотрящего на него с некоторой долей участия. - Смогу, если только не быстро. - На всякий случай уточнил он, опасаясь еще какой-нибудь каверзы со стороны своего работодателя.
   -Теперь нам спешить совершенно некуда. Я вашу физическую подготовку проверил, теперь осталось только по мишеням пострелять. Больше ничего на сегодняшний день не планируется.- Понимая его настороженность, ответил он ему. - Пойдемте. Тут совсем рядом. Осталось пройти метров 150, и мы будем на месте.
   Поднявшись на ноги, компания, пройдя сквозь небольшой лесок, оказалась на месте.
   -Обратите внимания господа! - Указал он рукой на Восток. - В 150 шагах стоят ростовые и, грудные мишени, по две на каждого. Сначала каждый отстреляется из винтовок из разных положений, а уж после этого перейдем стрельбе из револьверов. Приступайте Господа, а я пока на вас со стороны посмотрю.
   Расположившись чуть в стороне, от стрелков, Вильгельм стал пристально изучать действия Дитриха и, Хауссера, готовящихся к стрельбе по мишеням.
   Сняв с плеч свои винтовки, не торопясь зарядили и, принялись отстреливаться по мишеням с разных положений. Уяснив для себя методику их подготовки, Вильгельм решил вмешаться:
   -Господа, прошу увеличить темп стрельбы до вашего максимума! Хочу посмотреть на скорострельность, которую вы способны воспроизвести. Приступайте.
   Йозеф с Паулем , перезарядив оружие открыли огонь.
   -Прекратить стрельбу! - Отдал команду Вильгельм, стрелкам, смотря на часы, и высчитывая среднюю скорострельность. - Получается 6-8 выстрелов в минуту. Неплохой результат для подобного оружия, но и ваши неплохи.
   Выйдя на исходную позицию он, открыв затвор, вставил боеприпас и, дослал патрон в патронник. Отстреляв десяток патронов, он опять взглянул на часы.
   -У нас с вами примерно одинаковая скорострельность. По-видимому, это предел для подобных систем. - Задумавшись на минуту, Высказал свое мнение:
   - Это никуда не годиться. Стандартная однозарядная винтовка прусской армии Маузер модели 1871/84 года никуда не годится. Надо подобрать магазинную. Насколько мне помниться французы в 1886 году приняли, такую на вооружение. - Огласил он свое заключение, хмуро поглядывая на устаревшее оружие.
   - Так точно! - Отозвался Хауссер. - Это 8-мм винтовка системы Лебеля под патрон с бездымным порохом. Она намного превосходит Маузер, по боевым и, по служебно-эксплуатационным характеристикам, но уже сейчас на перевооружение прусской армии пошла наша новая магазинная винтовка калибра 7,92 мм, под патрон с бездымным порохом. Модель проходит под названием 'Маузер' образец 1888 года. Правда, поступают они в войска в очень ограниченном количестве.
   -Случаем, у тебя нет возможности достать такие винтовки в количестве пятидесяти штук? Я за них заплачу. - Очень заинтересованно спросил он у него, подходя к Паулю поближе.
   -Сложное дело. Каждый ствол на строгом учете. Так просто не списать. Куда проще у французов выкупить, а на крайний случай, просто со слада украсть. - Опроверг Пауль, идею о приобретении германских винтовок.
   -А, что?! Это мысль! Я обязательно продумаю твое предложение. Очень уж заманчиво оно выглядит, особенно стянуть с их склада партию новых винтовок с боеприпасами к ним. - Щелкнув пальцами, восхитился идеей, Вильгельм с циничной усмешкой на устах. - Может, ты еще знаешь, где их можно достать? В этом случае, моя благодарность не будет знать границ.
   -Этого, я не знаю. Спросите лучше у Йозефа. Он многое знает. - Честно ответил он на вопрос, пожимая плечами.
   Переведя свой взгляд на Дитриха, он с надеждой в голосе поинтересовался:
   - Ну, а ты меня сможешь чем-то порадовать?
   Оставив в покое свою винтовку, Йозеф, подумав мгновенья, ответил:
   -Лично мне это неведомо, но я знаю, у кого можно получить интересующую вас информацию. - Деловито ответил Дитрих и, сразу же поинтересовался, не дожидаясь следующего вопроса:
   -Прикажите узнать, где можно раздобыть французские магазинные винтовки?
   - Конечно. Они нам в скором времени понадобятся. Но не только этим вопросом займитесь. - Посмотрев, на барашки белых облаков, плывущих на фоне чистейшего голубого неба. - Пока будет идти строительство, займитесь подбором качественного личного состава. Предпочтение отдавайте бывшим военным и, полицейским, находящимся в затруднительном положении, но при всем при этом, являющимися настоящими патриотами. - Дал новую задачу своим первым кадетам его будущего закрытого учебного центра специальной подготовки. - Вас, Пауль это тоже касается. По мере нахождения подходящих кандидатов, прошу незамедлительно доставлять их на собеседование со мной. Прошу это учесть особо. Займетесь этим с завтрашнего утра. - Задумавшись на минуту и, прикинув предполагаемые расходы с учетом поощрительного бонуса для Дитриха с Хауссером, он продолжил:
   - На это дело, я вам выделяю по 350 марок каждому. В случае, если этого окажется недостаточно, смело обращайтесь, особенно если деньги потребуются для покупки французских винтовок.
   -А если будет возможность их просто выкрасть? - Невежливо перебил Йозеф, с жесткой улыбкой, почувствовавший перспективы для себя лично.
   -Можно и, выкрасть с какого либо войскового склада, но все же, пока предпочтительно этого не делать, разве, что иметь ввиду, как запасной вариант.
   - Не могли бы вы пояснить, почему вы отказываетесь от возможности увести оружие у ротозеев?- Искренне удивился такому повороту дела, Пауль.
   -Такое наглое похищение неизбежно вызовет большую шумиху и, соответственно полиция начнет носом землю рыть в поисках украденного военного имущества. Зачем нам это надо?
   - Действительно. Лучше выкупить у проворовавшегося интенданта. Он их просто по бумагам спишет и, все. - Согласился с мнением Вильгельма, бывший полицейский. - Стоит провернуть это дело под видом французского или испанского коммерсанта, торгующего оружием. Немцу, навряд ли такие винтовки продадут.
   -Скорее всего, так и будет. - Хмыкнув, вставил свою реплику Хауссер.
   - Вот тебе и, карты в руки. Решай вопрос. - Посмотрев в сторону мишеней, он произнес:
   - Что-то мы заболтались. Пойдемте из револьверов постреляем. - Закинув винтовку на плечо, Вильгельм не оглядываясь, направился на позицию, предназначенную для стрельбы из короткоствольного оружия.
   Дитрих с Хауссером переглянувшись, последовали за ним. Не доходя 20 метров до мишеней, компания остановилась.
   -Приступим, господа! - Весело произнес Вильгельм и, сняв свой 'Маузер', положил его прямо на землю. Расстегнув кобуру, он извлек свой револьвер и, провернув барабан, открыл беглый огонь, по ростовой мишени. Не успев отстрелять последний патрон, он услышал стрельбу присоединившихся к его забаве, Йозефа с Паулем.
   Прекратив стрельбу, он подошел к своей мишени и, подобрав мелок, отметил все отверстия, пробитые его пулями, после чего перезарядив свое оружие и, дождавшись, когда его подчиненные повторят его действия, извлек из брючного кармана второй револьвер, открыл стрельбу сразу из обеих рук.
   Глядя на такую манеру ведения огня, бывшие военный с полицейским, также открыли стрельбу с двух стволов. Когда грохот стрельбы стих, послышался удивленный возглас Пауля:
   - Мне еще ни разу не доводилось видеть, как стреляют из обеих рук. О такой манере стрельбы даже слышать от других, не слышал.
   - Вообще эта методика стрельбы называется 'по-македонски'. - Ответил на реплику Пауля, Вильгельм, извлекая отстрелянные гильзы из барабана. - В нем есть свои достоинства, но есть и, свои недостатки. Например, из достоинств, стоит отметить усиленную огневую мощь и, достаточно высокую кучность огня, но только на коротких дистанциях.
   -Какие же, тогда недостатки? - Заинтересовавшись, спросил у него Дитрих.
   -Главным недостатком, присущим такому методу ведения огня, является невозможность быстро перезарядить оружие. Сюда же можно отнести и, нежелательность использовать оружие крупного калибра, так как высокая отдача мешает точности и, скорострельности. - Пояснил Вильгельм, вкладывая обратно снаряженный револьвер в кобуру. - Такой способ все же предназначен больше на оказание психологического воздействия на противника, нежели на непосредственное его уничтожение. Все дело в том, что ведя огонь из двух стволов, точность попадания падает, особенно на больших дистанциях, но он весьма эффективен в ближнем бою.
   -И много ли времени требуется для овладения навыками стрельбы по-македонски? - Продолжил спрашивать Дитрих, всем своим видом выражая большое желание научиться новому для него способу ведения боя.
   -Да, для этого понадобиться довольно много времени, но вы с этим вполне справитесь. Первоначальная подготовка у вас имеется. - Ответил он на вопрос Дитриха.
   -Почему такая манера стрельбы из двух рук называется ' по-македонски' ее балканские славяне придумали? - Спросил Пауль, вкладывая снаряженное оружие в кобуру.
   - Может быть. Я этого не знаю. Прижилось такое название. - Попрыгав и, подправив свою амуницию, Вильгельм сказал:
   -На сегодня занятия окончены, возвращаемся обратно.
   Вернувшись во внутренний двор особняка, Вильгельм увидел оживавшего его возвращения Мартина Бормана, сидящего на плетеном кресле и, напевавшего себе под нос какую-то веселую мелодию.
   -Мартин, что тут делаешь? Я ожидал тебя только к вечеру.
   Подскочив с места, Мартин обернулся в его сторону и, присвистнул от удивления:
   -Вы, что записались в прусскую армию? Вид у вас для этого подходящий...
   -Не говори глупостей. Просто с парнями занятия по воинским дисциплинам провели, не более того. Кстати, познакомься, того который прихрамывает, зовут Пауль Хауссер, бывший лейтенант прусской армии, а вот этот громила, с нестираемой циничной усмешкой, бывшая шишка берлинской полиции, Йозеф Дитрих. - Указал он рукой на подходящих бойцов. - Господа, позвольте вам представить моего управляющего. Его зовут Мартин Борман. Прошу любить и жаловать.
   Парочка головорезов, подойдя вплотную к управляющему и, вежливо представилась. Крепко пожав друг другу руки, они разошлись в разные стороны.
   Поняв нежелание Мартина, при посторонних сообщать какие-либо новости, Вильгельм обратился к воякам:
   -Идите, переодевайтесь. Также вы можете принять ванную, а после мы с вами поговорим.
   Получив команду, высказанную вежливым тоном, парочка скрылась в здании.
   Проводив их удовлетворенным взглядом, Вильгельм обратился к своему управляющему:
   -Отличные парни и, вояки из них выйдут очень даже неплохие. В самое ближайшее время начнут отбор личного состава для нашей боевой группы. Если они с этим заданием справятся надлежащим образом, значит, будут у меня командовать взводами, а дальше видно будет, способны ли они на большее. - Широко улыбнувшись, раскрыл свои планы на будущее своих новых подчиненных. - Что там у тебя случилось, почему ты раньше времени заявился?
   Резко переключившись, спросил Вильгельм, пристально смотря на Бормана.
   - Совершенно ничего плохого не произошло. - Выдержав пристально-оценивающий взгляд, ответил он. - Все в лучшем виде. Строители, вместе с стройматериалами прибудут завтра. Обещаются все построить в течении трех месяцев. - Отчитался он, опустив руки по швам.
   -Значит, говоришь три месяца... Задумчиво, проговорил он, потерев рукой свой чисто выбритый подбородок. - Годиться. Все равно, я за три месяца не смогу надлежащим образом сформировать штурмовой отряд. На это не менее полугода потребуется.
   - А не мало, будет пятидесяти штурмовиков для захвата острова Рюген? - Полюбопытствовал Борман, ощущая некоторые сомнения в этом вопросе.
   - В самый раз. Больше пока не требуется, тем более, пока наши инженеры не сделают пистолет-пулемет, мы туда не полезем. Опять же, нужны разведданные, которых пока нет. Когда первая партия кадетов пройдет мою подготовку, я лучших из них отправлю туда с разведкой, а за это время начну подготавливать следующую группу. - Развеял сомнения, Вильгельм у своего управляющего.
   -Выглядит весьма убедительно. - Признал, он приведенные доводы.
   - Спешить нам пока не стоит. Ведь не только надо подготовить оружие и, штурмовиков, но еще необходимо продумать план эвакуации с острова, а для этого нужны плавсредства в надлежащем количестве. Помимо этого, еще нужно построить несколько убежишь для эвакуированных, а это далеко непросто, как может показаться на первый взгляд. - Задумавшись на минуту, он продолжил:
   -Видимо придется отложить захват Рюгена, до тех пор, пока не пройдет подготовку вторая штурмовая группа.
   -Позвольте полюбопытствовать, почему? - Насторожившись, спросил Мартин, нахмурив свои брови.
   -Прежде чем о себе заявить в полный голос, надо из первой группы кадетов сформировать отдел разведки, а также просто жизненно необходимо создать отдел контрразведки. - Сняв с плеча винтовку и, прислонив ее к креслу, на котором ранее сидел в его ожидании Борман, Вильгельм зло прошептал:
   -Черт! Как все сложно начинать на пустом месте. Двумя отделами мы не отделаемся. Помимо них, нужно еще создать группу прикрытия, отдел материально-технического снабжения и, еще кучу всего необходимого.
   -Мне думается, очень важно организовать стабильный приток денежных средств, в противном случае, мы рискуем просто обанкротиться.- Прикинув открывающиеся затраты на организацию подобного дела, высказал свое мнение Мартин, с силой зачесав свой стриженный затылок.
   - Да, это серьезная проблема. Хоть у меня достаточно денег, но об этом нужно своевременно подумать. У тебя есть какие-либо мысли на этот счет? - Уперев заинтересованный взгляд на своего собеседника, спросил он.
   - Я пока над таким вопросом не задумывался. - Пожав плечами, вынужден был он признать отсутствие у него ответа на поставленный вопрос.- Оружейная мастерская таких доходов дать просто не в состоянии, а чем еще можно заниматься, извлекая подходящую прибыль, я не знаю. Разве, что продукты питания поставлять на черный рынок.
   Расстегнув верхние пуговицы кителя, Вильгельм заложил руки за спину, с задумчивым видом прошелся несколько раз взад-вперед, пока не вспомнил некоторые фрагменты плана предназначенного для британского шпиона, а также предложение от управляющего Berenberg Bank, Иоганна Стегманна. Остановившись напротив Мартина и, открыто улыбнувшись ему, произнес:
   - Продукты питания, это перспективно, подумай на досуге как это можно организовать. Позже изложишь мне свои идеи, но и у меня кое какая мыслишка по этому поводу появилась. В Гамбурге где, я открывал счет в Berenberg Bank, управляющий банковской сетью дал мне рекомендательное письмо, для главы берлинского филиала, где он просит оказать мне любую посильную помощь в налаживании своего дела. - Произнеся это, Вильгельм уселся в кресло и, закинул нога на ногу, с довольной ноткой в голосе, спросил стоящего напротив него человека:
   -Как тебе такой вариант?
   -Любопытно, но мало ли какие интересы преследовал этот Иоганн Стегманн, давая рекомендательное письмо. Я бы на слово этим банкирам не доверял. - Не скрывая своего скептицизма, высказал он свое мнение.
   -Тоже верно, но проверить не помешает. - Согласился с мнением своего управляющего, Вильгельм. - Попытайся узнать, что это человек такой, чем дышит и, какие о нем есть отзывы. Слухи разные тоже собери. Они, знаешь ли, не на пустом месте рождаются.
   -Соберу. В этом нет особых трудностей. - Кивнул головой Борман.
   -Это один момент, но есть еще и, другой, а именно нужно будет подыскать несколько перспективных предприятий находящихся в затруднительном положении. Мы выкупим доли в хозяев, а они будут делиться своей прибылью. Конечно, это упрощенная схема и, подводных камней там будет немало, но это на самом деле весьма выгодно.
   -В каких сферах деятельности прикажите компании подыскивать? - Почуяв наживу, деловито поинтересовался он.
   -Собери информацию на всех, а уже после будем отбирать. Не всех же подряд выкупать? Так никаких денег не хватит. - Хотя подожди... - Стал вспоминать наиболее перспективные достижения этого времени. - Вот, что. Есть такой человек по фамилии Карл Бенц. Он живет возле города Карлсруэ. Еще в 1885 году он продемонстрировал бюргерам Мангейма самодвижущийся экипаж на трех колесах с бензиновым мотором, при этом до смерти перепугав лошадь везущую мясо и, она естественно понесла, попортив груз. Чтобы сгладить конфуз, Бенц был вынужден скупить все испорченное мясо. После чего он поставил свое творение на прикол, пока его дети с женой летом 1888 года не угнали самобеглый экипаж, направившись в городок Пфорцхейм. Когда после всех мытарств они прибыли в городок, люди сбегались со всех окрестностей, чтобы узреть это чудо человеческой мысли. Об этом пробеге тогда писали все газеты. Ты должен об этом помнить, разве нет? - Поинтересовался он, у стоящего напротив него Бормана.
   -Что-то такое припоминаю. - Напрягая свою память, выдал он. - Прикажите вплотную этим Карлом Бенцом заняться? - Уловив живой интерес к этой персоне, своего работодателя, уточнил Мартин.
   -Займись. Когда найдешь его, то смело предлагай ему любые золотые горы и, любые условия. Этот человек с его изобретением просто обязан быть под нашим контролем. Его детище открывает поистине безграничные просторы. - Серьезно высказался Вильгельм, встав с кресла и, потянулся, снимая накопленную мышечную усталость.
   -Неужели его самобеглый экипаж имеет такие громадные перспективы? - Ощутив серьезность момента, поинтересовался Мартин, как у него самого разгорается огонек интереса к этому неведомому изобретателю.
   -Это мягко сказано, Мартин. Его изобретение имеет просто революционное значение! - Усмехнулся он. - Очень радует то обстоятельство, что его пока не воспринимают всерьез. Это дает нам большую фору по времени, которой просто необходимо воспользоваться в полной мере. - Пройдясь немного и, обернувшись к нему, продолжил свою речь:
   -Если у него уже есть компаньоны, то избавьтесь от них. Предложите хорошие деньги, за их долю в предприятии, а если откажутся... - Зловеще улыбнулся он, звериным оскалом, от которого по спине Мартина забегали многочисленные холодные мурашки, вызвавшие у него сильнейшее желание бежать от Вильгельма, куда глаза глядят, но пересилив свое инстинктивное желание, остался на месте. - Если не удастся договориться, будем решать проблему иным способом. Просто под видом бандитского ограбления перестреляем таких деятелей, а у их родственников выкупим акции.
   -Что, возьмем и, просто так перестреляем? - Чувствуя озноб во всем теле, спросил Мартин, чувствуя, как у него начинают подрагивать коленки.
   -Не факт. Прежде чем идти на радикальные меры, узнай, как обстоят дела у Карла Бенца, а уж потом будем думать, как нам поступить в дальнейшем. - Равнодушно ответил гауптштурмфюрер, наблюдая, как выходят из дома вымывшиеся и, переодевшиеся в цивильную одежду, Дитрих с Хауссером. Обернувшись к Борману, Вильгельм попросил:
   -Будь добр, принеси 700 марок, разложив их в два конверта по 350. Эти деньги предназначены для этих будущих командиров штурмовых отрядов.
   -Одну минутку! - Мартин быстрой походкой пошел в сторону особняка, где и, скрылся, закрыв за собой дверь.
   В это время к нему подошли Пауль с Йозефом и, остановились, ожидая дальнейших распоряжений. Оглядев их с головы до ног он, улыбнувшись, произнес:
   -Господа, ваша задача остается прежней, за исключением одной поправки. Вы Хауссер подбираете достойных кандидатов в среде бывших военных. Отдавайте приоритет офицерам и, лицам из числа младшего командного состава. - Помолчав несколько секунд, давая возможность ему уяснить поставленную задачу, а затем перевел свой взгляд на Дитриха, продолжил:
   -Вы же, ориентируйтесь на людей, работавших в полиции, с теми же критериями отбора. - Чуть скосив свой взгляд, он увидел, как из здания вышел Борман, несущий в руке пару конвертов. - Общим для вас требованием, является налаживание дружеских отношений среди действующих сотрудников полиции и, армейцев, для возможной их вербовки в наши ряды. Если будут попадаться морские офицеры, работайте и, с ними. Лишними они не будут.
   К ним подошел Борман и, молча, протянул запечатанные конверты.
   -Возьмите конверты. В них, как и было обещано по 350 марок. Это с учетом вашего гонорара. Если понадобятся еще, смело обращайтесь. На личном составе, я экономить не собираюсь.
   Йозеф и, Пауль решительно взяли протянутые конверты, и Дитрих, сделав шаг вперед, чеканя каждое слово, спросил:
   - Разрешите приступать к выполнению полученного задания?
   -Разрешаю!
   -Слушаюсь! - Выкрикнули оба и, развернувшись через левое плечо, строевым шагом направились к выходу.
   Проводив взглядом, решительно настроенную парочку, Вильгельм повернулся к стоящему рядом Борману и, спросил его:
   - Ты случаем не знаешь, в ассортименте оружейного магазина, нет ли французских магазинных винтовок Лебеля?
   - Нет, такого оружия у нас нет. Из магазинных есть только американские винчестеры модели 1873 года на 15 патронов, известное как ружье завоевавшее Запад. - Подумав немного, он добавил:
   -Точно не помню, сколько их в наличии, но не менее десятка стволов на складе должно быть. В принципе оружие неплохое, но из-за подствольного расположения магазина, при стрельбе центр тяжести постоянно изменяется, отсюда вытекает проблема для неопытного стрелка.
   -Я это и, так знаю. - Прекратил рассуждения Мартина, Вильгельм, делая недовольное лицо. - Меня сейчас другой вопрос интересует. Есть ли легальные возможности приобретения новых винтовок Маузера и Лебеля? Также поинтересуйся возможностью покупки пары картечниц Гатлинга.
   Борман, на минуту задумавшись, ответил:
   -Думаю, это вполне возможно устроить, но только десяток или два, не больше. Большие партии никто продавать в частные руки не будет.
   -И то хлеб. - Радостно потерев руки, ответил он ему. - Купив официально, у нас будет отличное прикрытие для регулярных занятий в стрелковой подготовке наших кадетов из ворованного оружия. Хотя этого явно будет недостаточно. Надо что-то еще дополнительное придумать. - Углубившись в себя, Вильгельм принялся просчитывать разные варианты, постепенно откидывая один за другим, пока одна из идей ему показалась вполне дееспособной.
   - Надо организовать стрелковый клуб. Тогда вся эта канонада, которая будет здесь звучать постоянно, найдет понимание у окружающих и, не вызовет лишних вопросов. - Радуясь найденному выходу из положения, поделился своей идеей, он с Мартином.
   - А, что? Это может сработать! Отгородить зону подготовки кадетов от остальных, да и, гостевую зону разделить для обычных стрелков и, элитную с налаженным сервисным обслуживанием! - Восхитившись идеей, воскликнул он радостно, почувствовав открывающие перспективы. - Прикрывшись стрелковым клубом, мы же сможем с легкостью налаживать полезные знакомства с представителями разных слоев общества, а если уж элита будет присутствовать, то открываются просто потрясающие возможности для вербовки наших сторонников из числа правящей элиты! - Быстро забегав взад вперед, снимая, таким образом, навалившуюся на него жажду немедленных действий. - Это просто великолепная идея! Нет! Это просто гениальная мысль! - Остановившись напротив Вильгельма и, вытянувшись в струнку, так как это до него делали Дитрих с Хауссером, с самым серьезным видом, произнес:
   -Разрешите приступить к организации стрелкового клуба?
   -Приступай! - В который раз, подивившись серьезности, с которой взялся за дело Мартин Борман.
   -Слушаюсь! - Четко воскликнул он и, лихо развернувшись, скорой походкой отправился на выход, в сторону стоящего особняка.
  
  
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ САМОЕ ВРЕМЯ В ПОРТУ САУТЕНД-ОН-СИ
  
  
   -Ну и местечко! - Воскликнул Виктор, еле сдерживая накатывающие на него рвотные позывы. - Ты ничего лучше найти не мог? Тут же воняет хуже, чем на скотобойне!
   -Мог бы. Только это самое ближайшее место было, а если бы мы поперлись дальше, то обязательно попали бы в лапы полицейской облавы. - Ответил Малыш, поудобнее устраиваясь на предусмотрительно прихваченной им доске, среди окружающих их пищевых отходов с корабельных камбузов, от которых распространялась неимоверная вонь на всю округу.
   -Ты конечно прав, но как бы нам тут не задохнуться от этих ароматов. -Осматривая горы гниющих объедков, высказал свое сомнение Виктор, все еще не решаясь присесть рядом с Малышом.
   -Амбре еще тот, но не смертельно. За несколько часов с нами ничего не случиться, правда одежду придется купить новую. Такая вонь, просто не отмывается. - Сильно поморщившись, от принесенного порывом ветра, еще более сильного запаха разложений, ответил тот.
   - Уж, я думаю! После того, как мы отсюда выберемся, от нас будет разить в радиусе мили, не меньше. - Грустно улыбнулся Виктор, представив себе будущую картину.
   -Да и, черт с ним, главное мы не попались. Прав был твой знакомый, рекомендуя не обращаться к контрабандистам. - Хмыкнул он, признавая правоту неизвестного ему влиятельного человека. - Похоже, сегодня порт лишится абсолютного большинства своих контрабандистов. Очень серьезная и, грамотно организованная облава. Я на своей памяти такой не припомню.
   -Если придется Максима с Норденфельдом похищать, то в таких условиях будет весьма проблематично вырваться. - Задумчиво произнес Виктор, пытаясь найти приемлемое решение возникшей проблемы. - Их же еще надо будет скрытно на корабль как-то доставить.
   -Можно эту проблему решить иначе. - Прервал размышления капитана, Малыш.
   - Это как же? - Встрепенувшись, поинтересовался он, отгоняя рой жирных мух, с противным жужжанием кружащихся со всех сторон.
   -Договориться чтобы, борт, отойдя от причала, остановился недалеко от берега, желательно ночью, а мы на лодке к ним подойдем. Чем не вариант?
   -Неплохой вариант, но крайне желательно их уговорить полюбовно. Нам же с ними еще работать предстоит. - Тяжело вздохнул он, присаживаясь рядом с Малышом. Не успев, умоститься, как неожиданно за кучами раздались человеческие возгласы, за которыми, последовала словесная перепалка. Спустя пару минут раздались частые хлопки револьверных выстрелов.
   Виктор, с Малышом подскочив со своего места, выхватили свое оружие и, приготовились встретить неприятности. Спустя еще пару минут выстрелы прекратились и, наступила тишина, нарушаемая только жужжанием вездесущих мух.
   - Кажется все. - Вслушиваясь, высказал свое мнение Виктор, но в эту, же минуту из-за горы отходов выскочили, пятеро растрепанных и, очень грязных людей неопределенного возраста. Не заметив затаившихся людей, просто скатились прямо к их ногам.
   -Убогие, вы кем будете? - Наставив на них свою револьверную пару, жестко спросил Виктор, внимательно наблюдая за странной компанией нарушившей их уединение в столь негостеприимном месте.
   -Мы матросы с зерновоза 'Нерпа'. - Ответил один из них, отплевывая налипший на лицо мусор, на плохом английском со специфическим славянским акцентом.
   -Порт приписки, вашего корыта какой? - Испытывая недоверие к появившимся людям, спросил Малыш.
   - Новороссийск. Это в России. - Дал пояснения все тот же тип.
   -Хорошо. - Мимолетно переглянувшись с напарником, произнес Виктор, после чего спросил:
   -Если вы матросы с зерновоза, то какого черта вы тут забыли?
   -Мы прогуляться решили, а тут полиция всех без разбору хватает, вот и, бежали, куда глаза глядят, пока не нарвались на перестрелку каких-то бандитов с полицейскими. - Пробурчал, другой тип, хмуро глядящий на них из-под, низко опущенных бровей.
   -Что-то мне ваш ответ не внушает доверия. - Оглядев их более внимательно и, не оборачиваясь, обратился к своему напарнику:
   -Малыш проверь, нет ли у них какого либо оружия?
   Согласно кивнув головой, он заложил свой ствол, за поясной ремень и, подойдя вплотную к гостям, принялся прощупывать их карманы.
   -Нет у них оружия, только ножи. - Разогнувшись, выдал он результаты осмотра, держа в руке несколько ножей разной конструкции.
   Посмотрев на лезвия не самого лучшего качества, Виктор поинтересовался:
   - Вы русские?
   -Русские, а Степан из Украины. - Ответил хмуро смотрящий на него субъект.
   -Тебя как зовут? - Спросил он его по-русски.
   -Николай. - Удивленно ответил он, рассматривая Виктора с возрастающим интересом.
   -Послушай Коля, ты мне честно отвечаешь, что вы тут делаете и, если меня твой ответ удовлетворит, то мы продолжим наш разговор о взаимовыгодных делах. Меня, кстати, Виктором величать и, русский, я по определению.
   Николай, оглядев своих товарищей и, переборов возникшие сомнения, решился ответить правдиво:
   -Сбежали мы с корабля, воспользовавшись разгрузкой зерна, а тут облава. Насилу ноги унесли. - Ответил он и, со вздохом добавил:
   -Похоже, облава на контрабандистов организовывалась, но по каким-то причинам сразу после побега полиция за нами охоту устроила с особым рвением.
   -Это с чего такая честь, для простых беглых матросов с забытого богом зерновоза? - Прищурившись, поинтересовался Виктор, почувствовав некую загадку. - Давайте колитесь, в чем причина такого переполоха?
   -Cудно, на первый взгляд обычное, но вот дела на нем творятся темные. В открытом море иногда люди пропадают по невыясненным причинам.
   -Помимо пшеницы, они какие-то ящики перевозят в Англию, а также загадочных пассажиров катают туда и, обратно, при этом лиц никто никогда не видел, за исключением капитана и, старпома. - Вмешался в разговор до этого момента молчавший неизвестный.
   Посмотрев на их опечаленные лица, Виктор спрятал свои револьверы и, обратно присев на доску, обратился к ним:
   -Ну, давайте теперь поговорим, как нормальные люди. Что-то мне в вашем рассказе не дает покоя. Если вы мне толково разъясните все, я вам окажу посильную помощь. - Обведя взглядом людей, в глазах которых, вспыхнул огонек надежды, спросил:
   -Будете говорить правдиво?
   -Деваться некуда, мы расскажем все как есть на самом деле. - Обреченно высказался Николай. - С полгода назад, мы завербовались палубными матросами на этот злосчастный зерновоз. Первое время было все как обычно, но со временем, мы начали замечать странности...
   -Вот с этого момента, давай поподробнее. - Перебил его Виктор, заинтересовавшись, началом рассказа.
   - Оказалось, помимо зерна, наше корыто перевозит, еще и небольшие ящики. Сначала, мы думали это просто контрабанда. В принципе дело житейское, практически все моряки подобным промышляют, пока не разбился один ящик и, из него не высыпались золотые слитки. Все кто, участвовал в погрузке, этих ящиков в этот же день исчезли.
   -Если они исчезли то, как же вы узнали, о содержимом левого груза? - Не поверил Малыш сказанному.
   -Все просто, я в этот момент хотел выйти на палубу и, только приоткрыл дверь, когда это произошло. Испугавшись, я остался на месте наблюдать за дальнейшими действиями, тогда остальные из нашей компании присоединились, они не дадут мне соврать. Так мы и, остались незамеченными. Тогда же мы приняли решение помалкивать об увиденном и, не зря. - С ноткой удовлетворения в голосе, высказался Николай. - На следующий день, как оказалось, на борту не уже не было, всех тех, кто участвовал в погрузке, за исключением старпома. - Скорей всего их просто всех пустили на корм рыбам.
   -Очень может быть. - Задумчиво согласился с ним Виктор, потерев мочку уха. - Это только одна странность или были еще и, другие подозрительные моменты? - Задал он возникший в его голове вопрос.
   -Нет, конечно. Неоднократно бывали случаи, когда посреди моря корабль останавливался, когда на один день, а когда и, на три, в ожидании другого корабля, тогда что-то перегружали с борта на борт и, обратно, а когда просто людей перегружали. - Ответил Николай, извлекая помятую коробку папирос.
   -Не вздумай закурить! - Грозно зашипел на него, Виктор. - Ты, что нас тут полиции выдать своим табачным дымом вздумал? Тут хоть и воняет, но табачный дым имеет свойство перебивать, даже такой амбре.
   -Прости, не подумал. - Признав свою ошибку, произнес он, пряча коробку обратно в карман.
   -Ты лучше скажи, такие остановки часто были и, вообще какова была география ваших рейсов? - Проигнорировав его извинение, спросил Виктор, ощущая в этом человеке некое противоречие, вызванное правильно поставленной речью и, его работой простым матросом.
   -Почитай, в каждый рейс по нескольку раз таких остановок было. - Не задумываясь, ответил Николай. - Еще три раза в Грузинском порту Батуми разгружали стрелковое оружие с боеприпасами, а также несколько десятков артиллерийских полевых орудий с гаубицами. Половина из них были горными артсистемами.
   -Любопытный у вас корабль, как, я погляжу. - Озадаченно высказал свое мнение Виктор, вспоминая прочитанные газеты. - Так все же, какова география странствий вашей галоши?
   -В Черном море мы заходили в Новороссийск регулярно, а также Севастополь, Одесса, Констанца. В Турции мы были регулярно в Трабзоне и, Стамбуле. В Средиземном море, мы заходили в порты Мальты и, Кипра. Еще останавливались в британской военно-морской базе Гибралтар.
   -А в Британии, какие порты посещали? - Лихорадочно соображая, поинтересовался Виктор, ощущая смутное беспокойство.
   -Только в этот порт Саутенд-он-Си. Больше никуда не заходили. - Ответил Николай, пристально рассматривая своего собеседника. - Что-то у тебя акцент не совсем русский. - Неожиданно задал он свой вопрос, с появившимся сомнением на лице.
   - Самый, что ни на есть русский, только на родине более 20 лет как не был. - Выдал он заготовленную легенду, для заподозрившего неладное, Николая.
   -Сейчас на родину собираюсь с другом вернуться, могу и, вас с собой прихватить. Если договоримся, конечно. - Искренне улыбнулся Николаю, капитан, смотрящих на него пятерку беглецов, с явно выраженной надеждой в глазах.
   -Откуда родом будешь? - Спросил, ранее молчавший детина, с явно украинским акцентом.
   - Из Царицына.
   -Знакомые места. - Отозвался Николай и, добавил:
   -Бывать доводилось.
   -Даст бог, я в скором времени его тоже увижу, но у меня возник любопытный вопрос, если вы в грузинском порту оружие разгружали, то где, же вы, его на борт брали? - Задал вопрос Виктор, пытаясь связать зерновоз и, проблемы России на Кавказе.
   -Пару раз загружались в румынской Констанце и, один раз с Саутенд-он-Си, но только пушки с гаубицами и, снарядами к ним. В Констанце и Табзоне еще стрелковое оружие загружали.
   -Больше ничего с этого порта не брали? - На всякий случай уточнил Виктор, начиная понимать игру английской разведки.
   -Кроме пушек с гаубицами, были только люди, явно с военной выправкой. Видимо инструкторы, но это когда в Грузию шли, а когда на Украину или Россию, только люди, но лиц мы их не видели. - Пояснил человек с украинским акцентом.
   -Как тебя зовут?
   - Cтепан. Степан Булава. - Представился он, приняв более удобную позу, при этом подняв целый рой мух.
   -Ты, видать, из Украины будешь? - Высказал свое предположение Виктор, согнав обнаглевшую муху, залетевшую в ноздрю.
   - Да, с Харькова.
   -Значит, вы сбежали, опасаясь за свою жизнь?
   -Как тут не опасаться при таких-то раскладах? Порешат и, фамилии не спросят. Вот мы и, посовещавшись, решили валить оттуда по добру по здорову.
   Оглядев притихших людей, Виктор решился сделать им предложение:
   -Я вам помогу вернуться на родину с новыми документами, даже каждому по 50 фунтов выплачу. Естественно и, переезд будет мною оплачен, но взамен вы мне окажите услугу.
  
   -Так какая тебе помощь от нас потребуется? - Деловито поинтересовался Николай, поднимаясь на ноги и, становясь напротив Виктора.
   - Вполне может статься так, нам понадобиться ваша помощь доставить скрытно на корабль пару связанных людей и, доставить их в Россию вместе с нами. За время рейса их надо будет держать взаперти или просто присматривать за ними. Если же нам не придется доводить дело до крайности, вы поможете нам добраться до родины. Все расходы беру на себя. - Ответил он, наблюдая за действиями Николая, ставшего напротив него.
   -Серьезное предложение. - Хмыкнул он и, оценивающе прищурился, пытаясь понять серьезность сказанного.
   -Более чем. - Согласился Виктор, кивая головой. - 250 фунтов, я думаю, будет вполне разумной суммой за подобную услугу.
   Пятерка моряков переглянулась друг с другом и, согласно кивнули головой. Николай, еще раз оглядев своих напарников, удостоверившись в их положительном ответе, высказал общее мнение:
   -Мы согласны на твое предложение.
   -Я рад. - Ответил Виктор, протягивая свою ладонь для рукопожатия. Николай, постояв мгновение, крепко пожал протянутую руку.
   -Вот и, договорились. - Заключил Виктор, присаживаясь обратно рядом с Малышом.
   Обернувшись к своему напарнику, он поинтересовался:
   -Не пора ли отсюда ноги уносить или еще какое-то время в этих помоях проведем?
   -Думаю, уже можно потихоньку отсюда выходить. Навряд ли, полиция тут надолго задержалась. Ароматы тут просто сногсшибательные, в прямом смысле этого слова. - Ехидно усмехнувшись, высказал свое мнение, Малыш.
   -Значит, будем выбираться, в противном случае, рискуем просто задохнуться. - Произнеся это, он первым взобрался к макушке зловонных отходов и, принялся осматривать всю прилегающую местность. Спустя некоторое время к нему присоединился Николай.
  
   -Если меня не подводит слух и, зрение, то в окрестностях никого уже нет. -Поделился итогом своих наблюдений Виктор. - Посмотри, может, я ошибаюсь?
   Николай, очень внимательно осмотрев местность, заметил:
   -Действительно никого нет. - Согласился он с выводами, разворачиваясь на, внимательно смотрящего на него Виктора. - Что ты так на меня уставился? - Удивившись такому вниманию, спросил он у него.
   -Ты явно офицер. Не отнекивайся, для простого матроса, ты слишком правильно говоришь. Не хочешь объясниться? Не волнуйся, мы сейчас одни. Эта тайна останется только твоей и моей. Всем остальным этого знать совершенно не нужно.
   - Ты, я вижу тоже в немалых чинах. - С хитроватой улыбкой, выдал он свое заключение.
   -Пребывал. - Подтвердил он утверждение, новоявленного союзника. - Правда, теперь это уже не имеет никакого значения. Все в прошлом. Сейчас у меня совсем другие игры, но сейчас об этом говорить не, то место и, время.
   -Хорошо. Я тебе кое-что расскажу. По непонятной причине, ты вызываешь мое доверие, да и, в сущности, мне деваться просто некуда. Попал как кур в ощип. - Тяжко вздохнул Николай, ощущая свою потерянность. - Я офицер полиции, вернее был им еще с полгода назад. Получил сигнал от армянской и, греческой диаспор из Новороссийска, смысл которой заключался в стремлении взять под свой контроль городской порт одним из чеченских сепаратистских кланов. - На минуту он умолк, устраиваясь на своей лежке, а затем продолжил. - Получив подобную информацию, я решил проверить ее достоверность, с одним из своих подчиненных. Когда негласно прибыли в порт, с проверкой, к нам тут же подошли некие люди и, просто предложили поехать куда-нибудь отдохнуть в Грецию, Италию, давая при этом небольшой чемоданчик набитый американской валютой. Мы отказались, но через телеграф, на следующий день нам пришел приказ остановить проверку, но спустя несколько часов в порту началась криминальная война с чеченской группировкой, в которой участвовали местные криминальные круги.
   -Неужели все так и, было? - Поразившись открывшимся обстоятельствам, недоверчиво поинтересовался Виктор.
   -Так и, было. Правда, я многие подробности опускаю, но они сейчас просто неуместны. - Резко погрустнев, рассеял он сомнения Виктора. - В развязавшейся войне, мне с моим подчиненным было просто невозможно покинуть район порта живыми. Тогда мы со Степаном решили наняться на первое попавшееся судно, под видом матросов присоединившись, к троим таким же бедолагам. Вот так мы и, оказались на этом злосчастном зерновозе 'Нерпа'.
   -Значит, говоришь, случайно попал на судно, работающее на британскую разведку? - Глядя на него, задумчиво, пробубнил себе под нос капитан.
   -На судно попал случайно, но не факт, что на британскую разведку оно работает. - Спокойно ответил он, услышав его шепот. - Прямых доказательств этому, мне так добыть, и не удалось. Единственным достоверным фактом, является участие этого судна в делах разведки неизвестной принадлежности в темных делишках, направленных против интересов российского государства. - Подумав немного, он добавил:
   -Против украинского, видимо тоже. Слишком странные маршруты по всему черноморскому бассейну с заходом в порты британских владений в Средиземном море.
   -Прекратили базар. К нам поднимаются. - Одернул увлекшегося размышлениями вслух, офицера полиции.
   Аккуратно ступая, к ним поднялись, Малыш в компании спутников Николая и, примостились рядом с ними.
   -Как там? - Задал первым свой вопрос компаньон Виктора, осторожно высовываясь из-за вершины и, осматривая близлежащую местность.
   -Думаю, можно уходить. Только как быть с внешним видом? Нас же таких хороших, никуда не пустят. Разве, что в свинарник навоз выносить. - Осматривая компанию, измазанную, словно свиньи, никому конкретно не обращаясь, спросил капитан, морщась от непередаваемых ароматов.
   -Некогда объяснять. Просто следуйте за мной. - Отозвался Малыш и, первым поднявшись на ноги, сбежал по скользкой куче вниз. Сразу же за ним последовал и, Виктор, за которым устремились все остальные. Как только все оказались в сборе, Компаньон побежал, а все остальные, выстроившись в цепочку, дружно последовали его примеру.
   Спустя полчаса вся компания оставшись ни кем не замеченной, покинула пределы порта и, оказалась в уединенном местечке, на берегу моря.
   - Здесь отмоемся, передохнем и, тогда можно будет прибарахлиться более или менее нормальной одеждой. - Уведомил всех Малыш, как только смог привести свое дыхание в порядок.
   Виктор, не вступая в разговоры, снял с себя всю одежду и, схватив ее в охапку, резво побежал в прохладную ночную воду, на которой сверкала лунная дорожка. Погрузившись, он принялся яростно смывать с себя, въевшуюся в кожу грязь и, амбре разложения, а чуть успокоившись, взялся отстирывать свою одежду, превратившуюся в сущие обноски.
   Следуя его примеру, занялись стиркой с помывкой и, все остальные.
   Выйдя из воды, Виктор, развесив мокрую одежду на ветки кустарника, присел на рядом лежащий камень, все еще хранивший теплоту жаркого летнего дня и, с наслаждением вдохнул, свежий воздух, отдающий морскими водорослями.
   -Я тебя не побеспокою? - Послышался рядом голос Николая.
   Не поднимая своих век, Виктор произнес:
   -Присаживайся.
   Не долго, думая, он присел рядом и, задал вопрос:
   -Ты действительно хочешь вернуться в Россию?
   -Конечно, хочу, но почему ты об этом спрашиваешь? - Приподняв одно веко, посмотрел на своего собеседника Виктор.
   -Мне показалось, ты тут далеко не последний человек. Так зачем тебе нужно менять вполне благополучную жизнь, на призрачные надежды и, неизвестные перспективы? - Откровенно задал вопрос Николай, умудрившийся сохранить свою измятую пачку папирос, и попытавшийся одну из них прикурить от отсыревшего коробка спичек.
   -Я бы мог у тебя в ответ поинтересоваться, почему ты отказался взять весьма пухлую взятку в Новороссийском порту, но не буду. Лучше, я у тебя спрошу, если не мы, тогда кто будет в России порядок наводить? Ты таких людей знаешь? Лично, я нет.
   Наконец прикурив от вспыхнувшей спички, озарившей его сосредоточенное лицо, он ответил:
   -Я тоже не знаю, но такие люди обязательно должны быть. Просто, я никогда не задумывался над этим вопросом, пока не попал в переплет. - Он умолк и, сделал глубокую затяжку, после чего, с большим удовольствием выпустил клубы дыма из своих легких. - Может это ты и есть, а мне повезло тебя встретить среди жутко воняющих отходов.
   -Поживем-увидим. - Ответил ему Виктор, не меняя своего положения тела.- То о чем ты сейчас говоришь, меня пока не заботит. Я такой человек или нет, дело десятое. Сейчас сложилась такая ситуация, если не удастся уговорить парочку людей добровольно последовать в Россию, то мы будем вынуждены это сделать насильно. - Открыв свои глаза и, в упор, посмотрев на Николая, он с самым серьезным тоном добавил:
   -Я очень надеюсь на тебя и, твоих товарищей.
   -Это настолько серьезно?
   -Ты себе не представляешь, насколько это важно. От этого зависит, если не все, то очень многое.
   -Кто эти люди?
   -Один неплохой организатор и конструктор, а другой, пока неоцененный должным образом, талантливейший инженер. Прости, но большего, я тебе сейчас сказать не могу.
   -Мне твоих слов более чем достаточно. Мы сделаем все от нас зависящее. Тебе этого достаточно? - Подобравшись, поинтересовался Николай.
   -Я верю тебе на слово.
   -Спасибо за оказанное доверие, но и ты, попытайся довериться мне.
   Серьезно обдумав сложившуюся обстановку, Виктор решился:
   -У тебя в России осталась семья?
   -Да. Жена и трое деток. - Погрустнев, ответил он и, добавил:
   -Просто не знаю, как они без меня выживают?
   -Тяжело тебе. Понимаю. - Посочувствовал ему Виктор, ощущая душевную боль Николая.
   Помолчали несколько мину, наблюдая, как их товарищи продолжают с упоением плескаться в воде.
   -Послушай меня внимательно Коля. Британская разведка более 20 лет назад затратила неимоверные усилия для подталкивания к развалу Российской империи, да и Германской тоже. Теперь же, по самым достоверным сведениям, они планируют ее добить окончательно. Причем, планируют это сделать руками агентов влияния из числа граждан России. Одним из ключевых звеньев этого, является Кавказ. Плацдармом для этого выступает Грузия. - С силой растерев лицо, он продолжил:
   -Если не принять превентивных мер, их усилия могут увенчаться успехом.
   -Откуда такая информация? - Поинтересовался Николай, остро взглянув на Виктора.
   -С заоблачных вершин политического олимпа британской политической элиты.
   Грустно улыбнувшись, сидящему рядом с ним человеку.
   -С этим надо что-то делать! К властям обратиться. Они обязательно предпримут меры. - Вскинулся полицейский.
   -Ты сам веришь, в то, что говоришь? Если обратиться к властям, то это только приведет к преждевременной утечке информации на сторону, а этого, как ты понимаешь, допустить нельзя ни при каких обстоятельствах. Поэтому, я и действую самостоятельно, в отрыве всего и всех. Так надежнее. - Тяжко вздохнув, он попросил:
   -Дай папиросу. Давно не курил, но сейчас больно уж погано на душе.
   Николай, молча вытряхнув из пачки, протянул ее Виктору.
   -Спасибо. - Взяв папиросу, он прикурил ее от бычка своего собеседника и, с наслаждением втянул в себя табачный дым.
   Глядя на курящего Виктора, Николай лихорадочно проанализировал полученную информацию и, не придя к разумному разрешению проблемы, вновь всмотрелся в него и, наконец, задал назойливо вертевшийся в голове вопрос:
   -Что ты предлагаешь?
   Виктор, сразу не ответил на поступивший вопрос. Докурив свою папиросу, он по отработанной за годы войны привычке, аккуратно затушил ее, после чего спрятал под камень и, только после этого повернув свою голову, в его сторону ответил:
   -Я тебя прошу остаться в Великобритании для организации независимой разведсети. Пару тысяч фунтов, я тебе смогу выделить без проблем, а также организую два, три комплекта документов. Кое-какие источники для получения информации, в твои руки передам.
   -Допустим, я соглашусь на это, только под какой легендой мне тут работать? - Поинтересовался он, внимательно изучая лицо капитана.
   - Лучшим прикрытием будет криминальная среда, особенно если ты станешь во главе своего клана. При этом, бери под свой контроль любые доходные источники доходов. Бордели, кабаки, скупка краденного и, тому подобные дела. Контрабанду также не стоит забывать. Стоит организовать элитный салон с девочками. Ну, не мне тебя учить. Сам же должен это прекрасно знать. - Привстав с камня, на котором он сидел, Виктор, улегся на песок и, глядя в ночное небо, продолжил:
   - Главная задача, сбор компромата на аристократию, политиков, подкуп чиновников, полицейских, военных и, вообще сбор любой информации военно-политического характера. Одним словом все, что входит в интересы разведки.
   Николай, глядя на лежащего собеседника, последовал его примеру и, прилег рядом с ним, устремив свой взор на сверкающие в бесконечной дали, холодные звезды, произнес:
   -Прав был кто-то, из великих, сказав, что смотреть на звезды, можно бесконечно долго. Завораживающее зрелище.
   -С этим утверждением невозможно спорить. - Согласился Виктор, ощущая душевное спокойствие и, четкую уверенность в благоприятном исходе задуманной им операции.
   -Ну, допустим, многое из вышеперечисленного, я смогу добиться, но как мне полученную информацию тебе передавать и, куда? - Резко переходя к делу, задал он свой вопрос, не отрывая своего взгляда от звездного неба.
   -Нет ничего проще. Получив новые документы, мы с тобой совместно открываем в банке обезличенную сейфовую ячейку, с двумя ключами, один ключ мне и, моему доверенному лицу, а другой достанется тебе. Примерно раз в месяц, мои люди будут проверять наличие твоей посылки, заодно будут передавать тебе инструкции и, деньги. Первой посылкой будет шифровальный код с инструкцией к нему. - Отвлекшись на плеск воды, Виктор увидел как Малыш и, четверо новеньких стали выходить на берег, держа в руках выстиранную одежду и, произнес:
   -Пора закругляться. При первой же свободной минуте, мы продолжим наш разговор, но в случае если ты дашь свое согласие, я гарантирую тебе свою заботу о твоей семье. Они не будут нуждаться ни в чем. - Поднимаясь на ноги, тихим шепотом, закончил он серьезный разговор.
   -Обязательно поговорим, но уже сейчас, взвесив все за и, против, я решил принять твое предложение. Только с одним условием. - Также шепотом, но при этом, совершенно не шевеля губами, дал он свое согласие на участие в большой игре.
   -Какое? - Также, не шевеля губами, поинтересовался он, не смотря в его сторону.
   -Я забираю с собой Степана. Он не только мой бывший подчиненный, но и мой друг, которому, я бесконечно доверяю, а без такого напарника мне, ни за, что не удастся наладить такую агентурную сеть, которую ты планируешь.
   Подумав немного, он кивнул головой и, ответил:
   -Согласен.
   -Значит договорились.
  
  
  
  
  
   ДВА ДНЯ СПУСТЯ В ЗАГОРОДНОМ ОСОБНЯКЕ. ЛОНДОН
  
  
  
   Поднявшись с кресла, сэр Томас, прошелся к камину и, бросил в огонь несколько исписанных листов черновика, и вновь вернулся за свой излюбленный стол и, вперив свой орлиный взор на сидящего напротив него человека и, поинтересовался:
   -Так, какие есть новые данные по поводу ограбления алмазного поезда?
   - Пока новых сведений нет, за исключением опознания одного тела среди погибших при нападении на эшелон. Он входил в состав банды некоего Малыша, промышлявшей воровством колониальных товаров.
   -Вы хотите сказать это дело рук мелкой банды?- Удивленно задал вопрос старик, перебив своего подчиненного. - Я этому категорически не верю! Тот, кто организовывал подобное нападение, имеет немалый опыт в подобных делах, а также обладает серьезными техническими познаниями в этой области! Здесь явно есть след чей-то разведки, так как вместе с алмазами был похищен портфель с итогами многолетних геологических изысканий с картой залежей полезных ископаемых, а это информация стратегического значения. Обычные налетчики его бы не взяли.
   -Я точно так же, считаю и, с этим мнением согласны детективы СкотландЯрда ведущие расследование. Некто ими просто воспользовался как ширмой, так как по имеющимся достоверным данным, банда Малыша, была выловлена, но по вашему, же распоряжению вместо каторги, их отправили в Судан. На данный момент суда вышли в море четыре дня назад из Бристоля. - Четко изложил сэру Томасу, представительный мужчина, аристократической внешности, с манерами отставного полковника колониальных войск.
   -Из этого выходит, банду взяли в оборот не в полном составе и, некто воспользовался этим, подставив этих людей для направления расследования по ложному следу. Любопытно. - Задумчиво хрипловатым голосом, проговорил старик, вынимая свою любимую курительную трубку из коробки стоящей на письменном столе. - Правы детективы из СкотландЯрда, дав прозвище мистеру неизвестно кто, 'профессор Мориарти'. Эта сволочь нанесла интересам Британской империи весьма болезненный укол. - Вынужден был признать он, прикуривая свою неизменную трубку и, выпуская облако белесого дыма. - Самое паршивое в этой ситуации, так это 25% стоимости груза должно было пойти на финансирование нашей деятельности в Грузии и, на территории российского Северного Кавказа. Как теперь залатать образовавшуюся дыру, я просто ума не приложу. - Протерев платком вспотевший лоб, от попытки найти приемлемое решение возникшей проблемы. - Если не удастся выбить возмещение, то придется некоторые программы поддержки сепаратистов на Северном Кавказе закрыть на неопределенное время. - Нахмурив брови и, сморщив мышцы лба, на котором стали хорошо видны старческие морщины, произнес сэр Томас. - Надо активизировать розыск этого загадочного Мориарти. Подключи в помощь детективам ведущим расследование своих людей. Что-то мне на душе неспокойно, когда, я об этом профессоре задумываюсь. - Схватившись за левую сторону груди, поделился он своими нехорошими предчувствиями. - Нехорошо мне что-то. Будь добр, налей стакан воды.
   Аристократ с военной выправкой услужливо налил в стакан воды из стеклянного графина индийской работы и, подал его. Вцепившись в поданный сосуд, словно утопающий за соломинку, старик судорожно выпил его содержимое и, чуть успокоившись, поставил его на стол.
   -Спасибо. Ты меня просто спас. Ладно, давай продолжим наши дела. - Переходя на деловой тон, словно на него только, что не накатывал приступ болезни. - Какие еще есть новости, которые мне необходимо знать?
   -Есть еще одна не самая хорошая новость.
   -Что на этот раз произошло? - С наигранным спокойствием, задал вопрос сэр Томас.
   -Наше судно, выполняющее особые поручения в черноморском бассейне с припиской в порту Новороссийска, сейчас находится в Саутенд-он-Си и, с ним возникла проблема. - Бесцветным голосом выдал он еще одну возникшую проблему.
   -Тааааак... - Протянул сэр Томас, приподнимаясь со своего кресла. - С ним то, что могло приключиться? Вся легенда зерновоза выверена до мельчайших деталей и, неожиданностей не должно было случиться.
   -К глубокому моему огорчению, во время начала разгрузки из временного плавсостава сбежали пятеро русских матросов из временного состава. Подготовленная полицейская облава по поимке контрабандистов, была задействована в их розыске, но она не дала положительных результатов. - Не меняя своей манеры изложения, отчитался он.
   -Что из себя, представляют исчезнувшие моряки?
   -Со слов старпома, совершенно обычные моряки, но у него возникли подозрения в отношении них, поэтому их планировалось по-тихому ликвидировать в открытом океане. - Позволил себе, огорченно вздохнуть, сидящий напротив сэра Томаса, аристократ.
   -Все одно к одному! - В театральном жесте распростер он свои руки над своей головой. - Прими всевозможные меры для поиска этой пятерки. - Тяжко выдохнул он, принимая обратно нормальную позу сидящего человека. - Какие сомнения возникли у старпома в отношении этих матросов? - Жестко спросил он, меняясь в лице.
   -Ничего конкретного, но слишком уж сообразительными и умными оказались. Могли сделать соответствующие выводы. Вот он и, решил подстраховаться, только не успел.
   -Ну, и к каким выводам они могли прийти по твоему мнению?
   -Кроме доставки вооружений в Грузию, могли заподозрить только нелегальную перевозку людей в Россию с Украиной и, оттуда соответственно. Больше ничего. О вывозе нелегально добытого золота из России знать они не могут. Тем более его нелегально добывают наши агенты влияния для финансирования подрывной деятельности. Поэтому конспирация у них налажена великолепно и, проколов с их стороны еще не было.
   Сэр Томас, поднявшись с кресла, задумчиво прошелся и, глядя на пляску огня в камине, тихо произнес:
   -По всей видимости, я допустил ошибку, приняв решение зарегистрировать это судно в порту Новороссийска. Хотя на первый взгляд, казалось это разумным. В случае, каких либо претензий всегда можно было сослаться на Россию и ее спецслужбы, обвинив ее в провокации.
   -Сэр, я не считаю побег каких-то матросов угрозой для наших операций, даже если их не удастся поймать. Конспирация налажена должным образом. В случае, если российская контрразведка замыслит мероприятия противодействия, то внедренные агенты, обязательно нас об этом проинформируют. - Не согласился он, с высказанным мнением, внимательно наблюдая за реакцией старика.
   - Ты прав, но Россия непредсказуемая страна и, неоднократно вопреки, всякой логики, ломала наши тщательно выверенные планы. - Ответил сэр Томас, продолжая неотрывно смотреть на причудливую игру теней, отбрасываемых огнем. - Чего только стоят упущенные возможности сразу после развала империи! Керенский и компания просто вымаливали любые наши инвестиции, а мы, им отказывали, негласно подталкивая к дальнейшему развалу государства, ссылаясь на коррупцию и, криминальный беспредел. - Вернувшись в свое уютное кресло и, взглянув, на молчаливого подчиненного тоскливо заметил:
   -В этот период, подконтрольные нам компании покупали предприятия, имеющие стратегическое значение и, разоряли их. Лишая ее конкурентоспособного производственного потенциала, но когда мы осознали бесперспективность подобной политики и, вознамерились взять под контроль ее природные ресурсы, то совершенно неожиданно выяснилась просто поразительная картина! - Высказался он, с силой ударив кулаком по столу, от чего стакан, стоящий на углу, свалился на пол и, с противным звоном разбился. Не обратив на случившееся ни малейшего внимания он, продолжил:
   -Пока мы выжидали окончательного распада страны, организованная преступность в связке с коррумпированными чиновниками подмяла под себя практически всю собственность в стране. В результате, сдерживаемые нами представители деловых кругов, остались за бортом дележа сладкого пирога, и, теперь они весьма недовольны случившимся. - Нахмурившись, сэр Томас умолк и, спустя некоторое время продолжил:
   -Это парадоксально, но фактически криминальный беспредел, не позволил захватить ключевые экономические позиции в этой стране. Если министров можно купить то, как быть с криминалом не имеющего единого управления? Для этого никаких денег не хватит!- Горестно всплеснул он руками, не находя решения проблемы.
   -С Пруссией ситуация несколько иная, но имеет такую же тенденцию. По этой причине, мы и, направляли наших агентов в эти страны для вхождения в экономическую, а затем и, политическую элиту, с последующим лоббированием наших интересов. Черт! - Громко воскликнул старик. - И здесь не все гладко вышло! Есть результаты по делу сэра Генри?
   -Ничем похвастаться не могу. - Вынужден был признать, сидящий напротив старика, собеседник с кислой миной на лице. - Расследование еще не окончено, но уже сейчас могу с уверенностью утверждать, внутреннего заговора не было. Очевидно, сэр Генри получив огромную сумму, решил не испытывать судьбу и, подался в бега.- Ответил он на болезненный вопрос, слегка побледнев лицом.
   -Это было бы лучшим выходом. - Тяжело вздохнул он и, стал выбивать пепел из погасшей трубки. - Кстати, как обстоят дела у сэра Коннора в Пруссии?
   -Начал обустраиваться и, весьма активно. Прикупил оружейную мастерскую с магазином и, загородный особняк себе завел.
   -Ну, хоть с этим проблем нет. - С легкой улыбкой, порадовался старик. - Занимайся решением наших проблем. Очередная наша встреча, через неделю, в это же самое время.
  
  
  
  
   СПУСТЯ НЕДЕЛЮ В ЗАГОРОДНОМ ИМЕНИИ ВИЛЬГЕЛЬМА. БЕРЛИН
  
  
   Вильгельм вышел из кабинета, после очередного собеседования с кандидатом в его первую штурмовую команду, уставший до невозможности.
   -Я себе даже представить не мог, такого большого наплыва желающих! - Растеряно воскликнул он, идя по коридору на выход во внутренний двор особняка.
   -Вы это мне? - Послышался вопрос, удивленного Мартина Бормана, держащего в руках какие-то схемы.
   -Нет. Это, я так от усталости. - Ответил Вильгельм. - Хотя, пошли вместе на улицу выйдем.
   Спустившись во двор, где их встретил шум ведущихся строительных работ, они прошли в беседку, поставленную только пару дней назад и, разместились на лавках, друг напротив друга.
   - У вас очень утомленный вид. - С видимым сочувствием, произнес Мартин, разглядывая мешки под глазами Вильгельма.
   -Действительно, я устал. Дитрих с Хауссером развели такую активную деятельность по вербовке желающих вступить в наши ряды, теперь от них просто отбоя нет. - Раздраженно махнув рукой, он продолжил:
   -Самое паршивое, практически все приведенные кандидаты подходят по всем статьям! Их уже куда более 100 человек набралось, а это слишком, много для начального этапа. - Поднявшись с лавки, Вильгельм подошел к ограждению и, посмотрел на суетящихся строителей, закладывавших фундамент будущей казармы.
   Задумчиво помолчав некоторое время, он произнес:
   -Если посмотреть с другой точки зрения, то отсутствие таковых рекрутов было бы куда хуже. Придется часть из них оставить в резерве.- Нашел положительную сторону возникшей проблемы, гауптштурмфюрер. - Как там обстоят дела по оформлению частного стрелкового клуба? - Резко переключившись, поинтересовался он текущими делами, возложенными на управляющего.
   -Практически все необходимые бумаги для регистрации готовы, осталось дать ему название. - С готовностью ответил собеседник.
   -Название говоришь? Потерев выступившую щетину, с задумчивым видом, спросил он. - Пусть стрелковый клуб носит название 'Железный крест'. Я думаю, такое название станет для многих знаковым.
   - Великолепное название! - Воскликнул Борман, вскакивая со своего места и, от переполнивших его чувств, захлопал в ладоши, выражая восхищение задумкой своего вождя.
   -Мне тоже эта идея нравиться! - Искренне улыбнулся он, реакции своего управляющего.
   Чуть скосив свой взгляд в сторону, Вильгельм увидел решительно шагающих, в его сторону Йозефа с Паулем.
   -Странно. Они должны были появиться только через десять дней. Неужели что-то случилось непредвиденное? - Озадаченно пробормотал сам себе под нос, хозяин будущего стрелкового клуба.
   Когда они подошли вплотную, Вильгельм произнес:
   -Добрый день господа! С чем пожаловали на этот раз?
   -Добрый день. - Чуть ли не хором поздоровались они и, вошли в беседку.
   -Присаживайтесь.
   Когда они устроились, Вильгельм пристально посмотрел в их глаза и, спросил:
   -Что случилось?
   -Отошедшая под мое командование группа из 20 бывших полицейских, вчера заметила слежку за вашей персоной. Причем двумя независимыми группами. - Выпалил Дитрих, вскакивая со своего места. - Не исключена, возможность участия третьей группы наблюдения.
   -Любопытно. Откуда такой интерес к моей скромной персоне? - Озадаченно поинтересовался он у них и, тут же добавил:
   -Каковы были ваши дальнейшие действия после обнаружения слежки?
   -Мои парни случайно обратили внимание на некоторых лиц и, понаблюдав за ними, убедились в этом.
   -Профессиональная паранойя? - Задал интересующий вопрос Вильгельм, с большим интересом наблюдая за реакцией Дитриха.
   -Не только. Это скорее отработка профессиональных навыков, а также сколачивание боеспособного подразделения в единый организм с четким распределением ролей. - Отчеканил он, продолжая стоять перед ним, на вытяжку. - Вообще, я затеял эту игру для определения тех или иных талантов в команде, чтобы в дальнейшем задействовать каждого из своих подчиненных наиболее эффективным образом. - Хмыкнул Йозеф. - Честно говоря, я такого результата не ожидал совершенно.
   -Вы смогли установить принадлежность филеров?
   -Пока нет, но это не из Берлинской полиции. Сотрудников с такими данными не числится. Проверено. - Убежденно заявил он. - Быть может Пауль, сможет внести ясность в этот вопрос.
   Вильгельм, перевел свой взгляд на Хауссера и, вопросительно посмотрел на него.
   -Таких сотрудников нет в контрразведке. Мало того, в городе штатных филеров на сегодняшний день, имеется всего трое. Остальные задействованы в операциях за пределами Берлина. - Отчитался за проделанную работу, Пауль.
   -Совсем интересно. Если это не полиция и, не контрразведка, тогда кто это может быть? - Озадаченно поинтересовался он, у своих подчиненных.
   -Пока на это вопрос мы не можем дать ответ. Для этого потребуется некоторое время. - Ответил за обоих, Хауссер.
   -Ну, что же, продолжайте за ними вести непрерывное наблюдение. - Дал он свое распоряжение и, задумался, после непродолжительной паузы, обратился к Дитриху:
   -Я так понимаю, только твоя команда ведет наблюдение, а подчиненные Пауля находятся в стороне. У них совсем другая специализация. Я прав?
   -Да. Его 30 штурмовиков, находятся в резерве, на случай если понадобиться силовая поддержка. Помимо моих 20 подчиненных, я привлек к этому делу 20 человек из резервной команды. Так, что в деле задействованы все 40 человек. Надеюсь, вы не будете против моего решения? - С некоторым испугом, поинтересовался он, ожидая наказания за свое самоуправство.
   -Это было оправданное решение с твоей стороны. Я его полностью одобряю. - Похвалил Вильгельм Дитриха, поощрительно улыбнувшись ему.
   -Какая сумма необходима для обеспечения этой операции? - Спросил он, поняв затруднительное положение Йозефа.
   -Думаю, пятисот марок будет вполне достаточно. В эту сумму войдут все накладные расходы. - Подумав минуту, он добавил:
   -Это в том случае, если дело не будет касаться иностранных разведок. Тогда эта сумма может возрасти.
   -Мы еще с вами не приступили к занятиям по боевой подготовке, а уже нами всерьез заинтересовались. - Подумав немного, Вильгельм сказал:
   -Пауль, организуй своих штурмовиков, пусть дежурят сутки по 10 человек.
   -Я именно так и, организовал дежурство. Выходит сутки, двое. - Перебил он его, все также стоя по струнке, напротив Вильгельма.
   -Хвалю! - Порадовался он его инициативности. - Еще есть, какие либо вопросы или проблемы, которые необходимо решить сейчас?
   Дитрих с Хауссером молча, переглянулись и, Дитрих вновь ответил за них обоих:
   -Пока ничего не нужно.
   -В таком случае, вы можете быть свободны. Занимайтесь разрешением возникшей проблемы, но смотрите не потревожьте, неизвестно чьих филеров. Мне жизненно необходимо знать, кто за ними стоит.
   Штурмовики, получив команду молча, вышли из беседки и, направились к выходу.
   -Мартин, пойдем переодеваться, мы с тобой направляемся к управляющему берлинским филиалом Berenberg bank. Надо выяснить, какие варианты он может предложить для прибыльного вложения денег. - Произнес Вильгельм, продолжая наблюдать за Дитрихом с Хауссером, и поразился, с какой настойчивой решительностью они идут к выходу и, про себя подумал:
   -Не зря Адольф Гитлер их выделил, не зря. Надежные соратники и, серьезные бойцы. Надо будет их чем-то наградить, например достойным именным оружием.
   Обернувшись к Мартину, Вильгельм по простецки, махнул рукой и, направился в свою гардеробную.
   Спустя полчаса, поправляя белоснежные манжеты с золотыми запонками и, придерживая свой цилиндр, он спустился с парадной лестницы, у подножия которой стоял великолепный конный экипаж и, взяв в руку протянутую трость, величественно вошел в салон. Спустя минуту, рядом с ним умостился и, Борман, покручивая черный цилиндр руками, одетыми в белые перчатки. Карета резко тронулась с места, заставив выронить головной убор.
   Мартин сделал несколько попыток, поймать ее, но каждый раз, цилиндр, словно оживший предмет, ускользал из его рук, пока окончательно не упал на пол. Вильгельм с Мартином недоуменно посмотрели друг, на друга и, спустя мгновение, дружный хохот двух здоровых мужчин, сотряс карету, испугав при этом, запряженную четверкой вороных коней ганноверской породы.
   Утирая выступившие слезы носовым платком, Вильгельм с чувством произнес:
   -Я забыл, когда последний раз так смеялся! Рассмешил, так рассмешил! Даже в цирк, с клоунами ходить не надо!
   - Да уж! Забавно вышло. - Улыбаясь, ответил Мартин, поднимая с пола свой головной убор.
   -Из этого следует, один прелюбопытный вывод, надо потихоньку выходить в общество, а лучшим местом для этого всегда и, во все времена был театр. - Став сразу серьезным, огласил он свой вывод, из случившегося. - Интересно, какой сейчас театр или театральная труппа в моде, ты случаем не знаешь?
   -Я не театрал, но среди моих знакомых, такие имеются. Можно навести справки. - Задумавшись, ответил он на неожиданный вопрос. - Кстати, про театр интересная мысль! Для репутации весьма полезно за примадонной театральной труппы поухаживать, шикарные цветы подарить или ювелирное украшение. Опять же, под окном повздыхать.
   -Мне, что больше делать нечего?! Там и, без меня из своих воздыхателей немалая очередь стоит. Мне там совершенно точно не место.- Категорически отверг предложение Вильгельм, но все, же чувствуя некоторую правоту своего управляющего.
   -Зря вы так категоричны. В этом случае, за вами будут с большим вниманием относиться конкуренты из очереди воздыхателей, а за этим непременно последуют всякие дурацкие слухи, которые, как правило, опубликовывают в газетных разделах 'Светские новости'. - С придыханием, произнес Мартин, явно желающий в такие новости попасть. - Опять же, за репутацией светского вертопраха, можно с легкостью прятать истинную нашу деятельность.
   -Что-то в этом есть. - Признал Вильгельм, рассматривая серебряную рукоять своей трости. - Под такой личиной, можно смело налаживать различные связи как в среде богатых и влиятельных людей, так и среди аристократии. Это надо хорошенько обдумать. - Помолчав некоторое время, он произнес:
   -Надо признать, твоя идея весьма привлекательна, но есть проблема. Я ничего не понимаю в театральном искусстве.
   -Можно нанять специалиста, который нас поднатаскает в этом деле. Я не думаю, что этому невозможно научиться. - Нашел выход из положения его управляющий, сразу же причислив себя, в ученики такого театрала.
   -Посмотрим. Для начала, надо выстроить учебный центр, под прикрытием стрелкового клуба и, начать серьезную подготовку личного состава. Еще и с филерами неизвестной принадлежности разобраться.- Вспомнил он еще одну выплывшую проблему на его голову.
   -Разберемся! - Оптимистично высказал Мартин свое мнение. - О репутации в обществе надо серьезно позаботиться.
   -Я разве спорю? - Примирительно вскинул руки Вильгельм. - Только, разберемся с вложением денежных средств, так сразу этим и, займемся. Ты кстати людей к Карлу Бенсу послал?
   -Дня три назад, отправились к нему, пара весьма вертких жучил. Если уж у них ничего не получится, тогда только, головорезов к его компаньонам отправлять придется. - Отчитался он за свои действия по отношению к изобретателю первого в мире автомобиля.
   -Если понадобиться, обязательно отправим. Думаю, с этим проблем не возникнет. - Замолчав на минуту и, задумавшись о будущих перспективах, он продолжил разговор:
   - Кстати, возможно ли выкупить предприятия по соседству с оружейной мастерской?
   -Если это действительно нужно, я начну переговоры с владельцами о выкупе. Если предложить достойную цену, мне так кажется, никто возражать не будет. - Выдал свое заключение Борман, прикидывая возможные варианты ведения переговоров.
   -Надо будет этим вопросом заняться вплотную. Расширение просто жизненно необходимо, так как, я планирую построить полноценный оружейный завод, а заодно и, цех по производству самобеглых экипажей Бенца, рядом с ним поставить. - Нахмурившись, поставил новую задачу,Вильгельм.
   -Честно говоря, ни как не возьму в толк, что в таком экипаже может быть интересного? - Продолжая рассматривать свой головной убор, задал интересующий его вопрос, Мартин.
   - Изобретение Бенца очень перспективно. Такие аппараты обязательно вытеснят конную тягу. Это просто неизбежно. Прогресс идет вперед и, останавливаться не намерен. Если мы хотим быть сильными, то просто обязаны идти в одном с ним направлении. - Поделился он своим видением перспектив на будущее. - Детище этого талантливого изобретателя, только первая ласточка и, если мы первыми его оседлаем, то обязательно опередим всех прочих своих конкурентов.
   -Все равно мне не понятно, как такие коляски могут заменить лошадей? - Скептически отнесся к такой перспективе Борман, не осознавая важности сказанного.
   -Пойми, это сейчас самобеглый экипаж является небывалой диковинкой, а пройдет 10-20 лет и, они станут просто насущной необходимостью, без которой нельзя будет обойтись! - Воскликнул Вильгельм, пытаясь объяснить будущую перспективу. - В дальнейшем такие авто будут перевозить большое количество пассажиров, как сейчас поезда, а также всевозможные грузы, но самое интересное, что на такие грузовики вполне возможно ставить стальную броню и, устанавливать орудия! Против такой мощи никто не устоит! - С фанатичным блеском в глазах, продолжил он, описывать перспективу будущего. - Механизация открывает совершенно новые горизонты не только в хозяйственной сфере, но и, в военном деле.
   -Интересно! - Поддавшись на эмоциональную речь, произнес Мартин, представляя себе механических чудовищ на поле боя. - Боюсь, даже представить насколько этот механизм может выглядеть ужасающе.
   -Они будут выглядеть просто потрясающе, в своей всесокрушающей мощи способной сокрушить любого противника! - Продолжил свою пламенную речь Вильгельм, чувствуя себя пророком нового 20 века.
   Мартин, слушая эмоциональную речь, неожиданно для себя ощутил, как его начинает захватывать водоворот невероятных зрительных образов, навеянных Вильгельмом, поднимая в его душе воодушевление от возникших перспектив. Тряхнув головой и, отогнав наваждение, он спросил:
   - А если у наших противников такое же оружие появится, что в этом случае нам делать?
   -Обязательно появиться, да только к этому времени мы станем абсолютными лидерами в этой области и, нас будет уже никому не догнать! - Хищно улыбаясь, ответил он на заданный вопрос и, положив свою руку на плечо Мартина, продолжил:
   - Мы не дадим им ни малейшего шанса нас обогнать как с технической точки зрения, так и, с точки зрения тактического применения бронетехники. Хотя... - Вспомнив русского, с которым он попал в этот переплет он, задумавшись, сказал:
   -Единственная страна, которая может стать нашим прямым конкурентом будет Россия. На нее надо обращать самое пристальное внимание, особенно за тем, что там происходит на самом деле. Это очень важно.
   Мартин почувствовал, как резко изменилось настроение у Вильгельма, едва он вспомнил о России и, поинтересовался:
   -Почему именно Россия, а не Британская империя?
   -Британцев мы рано или поздно, но обязательно скинем с их престола. Это неизбежно. А вот с Россией не все так просто. Если, то о чем, я думаю, в этой стране начнет воплощаться в жизнь, то это может нам создать некоторые трудности. - Замолчав на некоторое время, Вильгельм принялся рассматривать возможные действия в будущем, с учетом наличия в этом мире человека не менее осведомленного, чем он сам. Подняв голову, он посмотрел на Мартина и, произнес:
   - Ты знаешь, а ведь Россия на начальном этапе борьбы с гегемонией Британии, может стать нашим прямым союзником, а это уже немаловажно. Правда, в дальнейшем наши пути непременно разойдутся в разные стороны, скорее даже противоположные стороны...
   -Интересно, чем же русские смогут нам реально помочь в деле объединения германских земель?- Спросил Борман, не находя ответа на этот вопрос. - На сколько, я знаю у них сейчас проблем не меньше нашего, а учитывая многонациональный состав и, грандиозные размеры, проблем у них даже больше, нежели у нас.
   -Это пока но, я предвижу определенные изменения. Я даже вполне себе представляю, кто возглавит все это дело. Если все о чем, я думаю, будет на самом деле, то вполне возможно русских использовать для отвлечения значительной массы британских войск от германских земель. Например, в стратегически важных колониях Индии или Южной Африки. - Погрузившись в себя, Вильгельм в очередной раз задумался о возможных вариантах своих действий и, рассмотрев идею отвлечения со всех сторон, продолжил делиться своими планами со своим управляющим:
   -Это надо хорошенько обмозговать. Если оказывать негласную поддержку сепаратистам всех мастей, то мы под шумок, свободно сможем воссоединить германские земли в одну империю. Чем больше в британских колониях будет мятежей, тем легче и, безопаснее нам это будет провернуть.
   -В таком случае и, во французских колониях такую работу нужно будет обязательно проводить. - Высказал свое мнение Борман, сразу уловив смысл предложенной идеи. - Оружие для сепаратистов лучше закупать в Америке, а также у самой Франции, например через Бразилию или Аргентину. Еще можно какую-то часть закупить в Бельгии.
   - Отличная мысль! Просто великолепная! При таком раскладе на нас и, не подумают. Британцы с французами будут вынуждены значительную часть своих войск отправить в колонии для усмирения повстанцев, а в это же время мы вплотную займемся объединением своей страны. - Радостно поддержал Вильгельм выдвинутую идею, ощущая как, вновь у него поднимается настроение, упавшее от воспоминания. - Конечно, до этого счастливого дня еще очень далеко но, я думаю, он настанет, только для этого нам всем предстоит серьезно потрудиться и, тогда он неизбежно наступит!
   -Бесспорно, такое дело может принести успех, только на это потребуются просто сумасшедшие деньги. - Указал на слабое звено озвученного плана, управляющий, пытаясь осознать грандиозность стоящей перед ними задачи.
   - Поэтому мы и, направляемся к банкиру, может он сможет порекомендовать подходящие варианты выгодного вложения денежных средств.
   -А как же, изобретение Бенца, разве этого будет мало? - Удивленно спросил Мартин.
   -В это дело нам предстоит инвестировать немало труда и, чтобы пошли подходящие результаты, а стабильное поступление денег требуется уже сейчас, иначе всех моих капиталов просто не хватит для реализации задуманного. - Хмурясь, ответил Вильгельм, прикидывая варианты пополнения своей казны. - Хотя одна мысль по этому поводу у меня есть. Надо организовать национальную лотерею, с приличным призовым фондом для победителя. Правда, о деталях, я еще не думал, но в самое ближайшее время этим надо заняться вплотную. - Поделился он своей мыслью, прикидывая возможные сроки реализации подобного проекта.
   -Действительно, мысль достойна внимания. - Признал правоту Вильгельма, Мартин, прикидывая способы ее реализации. - Только не стоит пока с банкиром ее обсуждать, а то еще, украдет. С них станется!
   -Не буду. Сначала его послушаем, может, что интересное предложит, а уж тогда и, решать будем. В любом случае, банкиры своего не упустят. Хитрые бестии, но и, мы не пальцем деланные, найдем приемлемые условия для нашего взаимовыгодного сотрудничества. - Ухмыльнулся Вильгельм, строя хитрую рожицу. - Сверх меры на нас заработать мы не дадим, а если начнет в наши дела свой длинный нос совать, оторвем его вместе с головой, чтобы другим неповадно было.
   -Логично! - В ответ усмехнулся Борман, почувствовав ту серьезность, с которой подошел к делу Вильгельм.
   В этот момент карета плавно остановилась и, спустя минуту кучер открыл дверь салона и, с подобострастием произнес:
   -Господа, мы прибыли на место. - Оповестив пассажиров, он отошел в сторону, освобождая выход, придерживая норовившую закрыться массивную дверь.
   -Ну, что же, как говориться, с богом! - Обнадеживающе провозгласил Вильгельм, подтолкнув к выходу зазевавшегося Бормана.
   Выйдя из уютного салона, Вильгельм осмотрел четырехэтажное здание темно серого цвета, на фоне которого вызывающе ярко выделялась вывеска с надписью 'BERENBERG BANK', буквы на которой были выкрашены под золото.
   -Внушительно выглядит, по крайней мере, снаружи. - Сделал вывод Вильгельм, и шагнул на первую ступеньку лестницы, отделанную серым мрамором, а следом за ним последовал и, Мартин, нервно поправляя свой головной убор.
   Подойдя к входной двери, он удивился отсутствию швейцара в таком солидном учреждении и, решительно взявшись за витую рукоятку, толкнул дверь. Войдя в просторный холл банка, он сразу же направился к стойке, за которой сидели несколько мужчин среднего возраста, источавших наигранное радушие.
   Заглянув в первое окошко, Вильгельм невозмутимо извлек из портмоне визитку, выданную ему в гамбургском головном офисе банка и, протянул ее ожидавшему сотруднику.
   - Я бы хотел лично встретиться с управляющим берлинского филиала. Надеюсь это возможно в самое ближайшее время? - Скучающим голосом произнес он, внимательно наблюдая за реакцией служащего, изучавшего подписанную визитку.
   -Конечно! Подождите несколько минут, я сейчас все организую! - Подобострастно ответил он, возвращая обратно черный прямоугольник картона.
   Положив обратно в карман визитку, Вильгельм в сопровождении Мартина отошел от стойки и, разместился неподалеку в большом кожаном кресле, а рядом присел его сопровождающий. Обменявшись мимолетными улыбками, они расслабились, ожидая дальнейшего развития событий.
   Не прошло и, пары минут, как из боковой двери вышел страшно деловой молодой человек и, целенаправленно устремился в их сторону. Остановившись напротив, он очень вежливо поинтересовался:
   -Господин Вильгельм Краузе?
   -Это, я собственной персоной. - Небрежно бросил он, оценивающе окидывая замершего клерка.
   -Позвольте, я провожу вас к управляющему филиалом.
   -Я здесь не один. Со мной управляющий моей собственностью. Я бы хотел его взять с собой.
   -О! Не извольте беспокоиться. У вас наивысший приоритет в обслуживании. Прошу проследуйте за мной. - Чуть отстранившись в сторону, он, призывно взмахнул рукой и, последовал в том же направлении, откуда и, появился.
   Пожав плечами, Вильгельм кивнул Мартину и, двинулся следом за молодым человеком. Поднявшись на второй этаж, клерк, без стука открыл дверь и, пригласил войти следовавших за ним людей.
   Опираясь на свою изысканную трость, вошел в приемную, где к нему подошел секретарь и, деликатно попросил отдать ему, его головной убор. Вильгельм, сняв летние перчатки, небрежно вложил их в цилиндр и, отдал предметы гардероба.
   -Проходите господа! - Пригласил войти в кабинет управляющего, сопроводивший их сюда, молодой человек.
   Вильгельм и, Мартин вошли в рабочий кабинет и, как только они оказались внутри, дверь за их спинами тихо закрылась, отрезая их от всего остального мира.
   -Добрый день господа. - Поприветствовал их пожилой мужчина с солидной бородой с проседью, поднимаясь с кресла и, направляясь навстречу к ним. Поздоровавшись, управляющий представился:
   - Меня зовут Альберт Фукс.
   - Очень приятно! Вильгельм Краузе, а мой спутник Мартин Борман.
   -Взаимно господа. Давайте присядем.
   Фукс вернулся в свое кресло больше похожее на трон, а Вильгельм с Борманом присели напротив хозяина кабинета и, с выжиданием посмотрели на него.
   -Вы предъявили личную визитку главы нашей банковской сети Иоганна Стегманна. Не скрою, по поводу вас Вильгельм, я получил инструкции, смысл которых заключается в оказании вам всемерной поддержке, так как вы являетесь одним из крупнейших вкладчиков нашего банка. Правда, я ожидал вашего прихода несколько раньше, но суть это не меняет. Что от меня требуется? - Cразу, перешел на деловой тон, хозяин кабинета, пристально рассматривая своих посетителей.
   - Мне думается, вы уже знаете, я прикупил оружейную мастерскую с магазином, а также вполне приличное загородное имение. - Высказался он, прощупывая реакцию своего собеседника.
   - Да, с вашего счета была снята довольно приличная сумма, но на какие цели она ушла, мне не ведомо. - Ответил старик с деланным безразличием.
   - В таком случае, я вам объясню. В мои планы входит перестройка этой мастерской в полноценный оружейный завод, а также на базе имения, будет организован стрелковый клуб с многообещающим названием 'Железный крест'. - Продолжил делиться со своими планами Вильгельм, не переставая изучать реакцию Фукса.
   -Своеобразное вложение денег. - Признал старик, непроизвольно поглаживая свою бороду. - Хотя, как мне кажется, весьма перспективное, особенно если учитывать все ускоряющийся прогресс.
   -Мне тоже так показалось, поэтому, я сейчас занят строительством и, подготовкой персонала, а также ведутся переговоры по выкупу соседних предприятий, рядом с оружейной мастерской.
   -Какая от меня помощь в этом вопросе требуется? - Встрепенулся банкир, почувствовав реально выгодное дело.
   - Именно по этому делу, мне пока помощь не требуется. Меня интересует вопрос, куда и в какие области, я могу еще выгодно вложить свои деньги. Я бы хотел услышать ваше мнение, как специалиста в этом вопросе. - Сразу отмел желание дельца вступить в долю в задуманном им деле.
   -Как вам будет угодно. - Ответил старик, скрывая свое разочарование. - То, что вы задумали, обещает быть очень прибыльным делом, но без компаньонов вам одному это бело будет поднять весьма проблематично. Поэтому примите совет, возьмите нас в компаньоны. - Стараясь искренне улыбаться, сделал попытку уговорить Вильгельма изменить категорическое нежелание привлекать совладельцев к своему делу. - Мы готовы заключить с вами соглашение на 25% оружейного завода, а в обмен на это, мы окажем любую посильную помощь и, не только финансовом плане. Для положительного решения вопроса, в обязательном порядке будет подключен наш административный ресурс.
   Вильгельм серьезно задумался над полученным предложением, с одной стороны не хотелось лишаться самостоятельности в выборе решений, а с другой, банкир был прав, говоря о больших затратах на организацию совершенно нового завода. Тем более у старейшего банка германских земель, влияние должно быть весьма велико, а это немаловажный фактор, влияющий на окончательное решение. Об этом стоило хорошенько поразмыслить и, взвесить все за и, против.
   -Хорошо, я обещаю обдумать ваше предложение и, к следующей нашей встрече, дать предельно честный ответ.
   -Подумайте Вильгельм. Такое сотрудничество откроет большие перспективы. Вы, несомненно, весьма состоятельный человек, но в данном случае, это позволит построить завод с куда большими производственными мощностями. - Банкир продолжил убеждать его, не желая отступать в своем стремлении вступить в долю.
   -Заманчиво, однако, как быть с возможностями вложения в другие отрасли? - Продолжил Вильгельм гнуть свою линию.
   -На сегодняшний день, это будет наилучшим вложением капитала, так как по имеющимся данным, в правительстве обсуждается вопрос о серьезном перевооружении нашей армии. - Как-то совсем буднично, поделился с ним стратегической информацией Фукс. - Особенно это касается стрелкового вооружения и, совершенно новых артсистем. Если мы с вами заключим соглашение, то наш банк гарантирует государственные военные контракты, а это, как вы понимаете, не пустые слова.
   Переглянувшись с Мартином, Вильгельм вновь посмотрел на человека, сидящего напротив него и, медленно произнес:
   -Если вы гарантируете заключение таких контрактов, то я, пожалуй, заключу с вами партнерское соглашение о совместном строительстве и, владении оружейным заводом, за исключением механической мастерской. Это мое главное требование.
   - На эти условия мы готовы пойти. - Воспрянув духом, согласился с предложением Вильгельма, банкир. - Более того, со своей стороны, если вам понадобятся дополнительные средства, то вы всегда сможете рассчитывать на льготные условия кредитования в нашем банке.
   -Я обязательно учту это обстоятельство. - Задумавшись на минуту, Вильгельм поинтересовался:
   -Когда мне присылать своего доверенного юриста, для выработки окончательного текста договора?
   -В любое удобное для вас время.
   -Если так, то он прибудет завтра к 10 часам утра.
   - Это великолепно. Конечно, на согласование уйдет какое-то время, но у нас оно в избытке. - Дружелюбно улыбнулся Фукс, чувствуя себя победителем.
   -Значит, мы с вами договорились заключить договор о взаимовыгодном сотрудничестве? - На всякий случай, уточнил Вильгельм, вопросительно изогнув бровь.
   -Разумеется! - С несколько наигранной улыбкой, ответил банкир, стараясь отогнать возможные подозрения перспективного клиента, в нечестной игре.
   -В таком случае, господин Фукс, позвольте откланяться, меня ждут неотложные дела. - Высказал, свое желание гауптштурмфюрер и, попрощавшись, удалился из кабинета.
   Оказавшись в салоне кареты, Мартин с задумчивым видом произнес:
   -Не верю, я этим банкирам, особенно этому. Сразу видно, матерый прохвост, быстро в долю влез.
   - А, что ты хотел? Это же капиталист и, он дал понять, что если, я не возьму его в долю, то они сделают все, чтобы мы не получили военных контрактов. -Хмуро ответил он, ощутив смутное беспокойство.
   -Когда?! Он же этого не говорил, я же все слышал сам. - Поразившись выводу сделанному Вильгельмом, воскликнул Мартин.
   -Понимаешь ли, люди такого уровня не привыкли разбрасываться словами попусту. Слишком дорого они могут стоить, поэтому они используют полунамеки, жесты и, мимику. Если собеседник понимает его посылы, помимо речи, то этот человек входит в их круг, а если нет, то возможны варианты.
   -Это, какие же, если не секрет?- Очень заинтересованно, поинтересовался Борман, даже не представляя как можно из короткого разговора сделать такие выводы.
   -Такие люди, ведут переговоры с незнающими, только в трех случаях. Первый, когда его хотят обобрать до нитки, второй вариант, когда такой человек по каким-то причинам нужен или интересен, а в третьем случае, когда человек сильнее их. - Произнес он, задумчиво посматривая в окно.
   -Тогда в какую категорию мы попали?
   -Мне и, самому это хотелось бы знать, но ведь он не зря намекнул о военных контрактах, значит, определенный интерес к производству оружия они имеют.
   -Получается, мы будем плясать под их дудку? - С ярко выраженным недовольством, задал свой вопрос Мартин, испытывая возникшую неприязнь к банкиру.
   -Это мы еще посмотрим, кто и, под чью дудку плясать будет! - С циничной улыбкой прошипел Вильгельм, откидывая в сторону трость. - На сегодняшний момент, нам без их поддержки и, вправду не справиться, а используя их связи, мы обязательно обзаведемся реальными контактами с армейцами. Это будет только на руку.
   -Действительно! Пусть банкиры играют в свою игру, но по нашим правилам и, на наших условиях! - Воскликнул управляющий, уловив, наконец, смысл вложенный вождем.
   -Именно! - Подтвердил он выводы, сделанные на скорую руку. - Только они думают, что это мы будем играть по их правилам. Не будем пока их разубеждать в обратном.
  
  
  
  
   ДЕНЬ СПУСТЯ. ГДЕ-ТО В ЛОНДОНЕ.
  
  
  
  
   -Послушай Николай, ну не получится нам всех вас с собой в Россию забрать. В каждом порту ваши отпечатанные портреты развешаны. Придется вам в Британии всей дружной компанией остаться.
   -Я все понимаю. - С печалью в голосе, согласился он с Виктором, наблюдая, как тот не находит себе места. - Не переживай ты так. Мне даже лучше будет со знакомыми людьми создавать разведсеть в этой стране.
   -Тебе легче, а мне нет. Отсутствие у меня надежных людей в России, осложняет мою работу в разы. - Опечаленно поделился своей проблемой Виктор, не находя выхода из создавшейся проблемы.
   -Ты сможешь, я просто уверен. Такие, как ты, своего рано или поздно добиваются. - Задумавшись на секунду и, внимательно посмотрев на своего спасителя, он произнес:
   -Слушай, а ты можешь откровенно сказать, почему ты доверился первому встречному, пусть и русскому?
   - А, что мне остается еще делать? - Резко погрустнел он, остро ощутив свое одиночество и, отсутствие боевых товарищей. - У меня форс-мажорные обстоятельства, поэтому другого выхода у меня просто нет, как довериться тебе. Если посмотреть на это с другой стороны и, хорошенько вдуматься, выходит это, я вам больше нужен, нежели вы мне. В любом случае, мне терять нечего. Если ты решишься на предательство, то не сможешь причинить мне серьезного вреда. С другой стороны, если ты будешь честным по отношению ко мне, то у тебя обязательно будет шанс, стать как минимум генералом. - Умолкнув на секунду, Виктор по хулигански, подмигнул Николаю, правым глазом и, продолжил:
   - Как минимум генералом, а на самом деле, сможешь стать, кем сам захочешь. Вот так-то.
   Николай слушал тираду своего спасителя с все шире открывающимся ртом и, с совершенно ошарашенным видом, спроси:
   -Это, что шутка?
   -Ну, какие могут быть шутки. Я тебе совершенно серьезно говорю. Дела нас ожидают очень серьезные и, те, кто вольется первыми в наш куций строй и, при этом останется в живых. Будет иметь все шансы взлететь на вершину власти. - Совершенно серьезно, ответил Виктор, наблюдая, как у бывшего полицейского на лице расплывается глупейшая ухмылка. - Улыбку-то сотри с лица. Я тебе не анекдот рассказал, а твои возможные перспективы. Справишься с заданием, тогда и подыщем тебе подходящую для тебя должность.
   Николай, приложив титанические усилия, все же, смог перестать улыбаться и, собрав свою волю в кулак, сказал:
   -Как-то это все неожиданно.- Хмыкнул он, рассматривая стоящего напротив него человека, под совершенно новым углом зрения. - В любом случае, я готов приступить к делу незамедлительно. - Поправив свои растрепанные волосы, Николай произнес:
  
   -Я тебе дам адресок одного очень интересного человека в Москве. Он многим может помочь тебе.
   -Что за человек? - Мгновенно поинтересовался Виктор, хватаясь за предложение, словно утопающий за брошенную ветку.
   -Как-то по случаю помог ему выпутаться из сложной ситуации, с целью его дальнейшей вербовки в тайные осведомители, но получилось так, мы с ним сдружились. В результате он оказался убежденным марксистом, состоящим в подпольной ячейке. К нему тебе обратиться надо.
   -Очень интересно! - Воскликнул Виктор, осознав возможные перспективы. - Если он состоит в подпольной ячейке, значит, у них серьезно налажена конспиративная работа. Я правильно тебя понял?
   -Налажена.- Согласно кивнул головой Николай. - Только, я этим вопросом никогда не интересовался.
   -Странная позиция для полицейского. Тебе не кажется?- Удивленно приподнимая бровь, задал первый, пришедший в голову вопрос, Виктор, рассматривая Николая, с учетом открывшихся обстоятельств.
   -Может и, странная, но только с какой точки зрения на нее посмотреть? Быть может, я верховную власть в России недолюбливаю, но вместе с тем, я отдаю должное Керенскому. Он смог удержать страну от окончательного развала и, не позволил весь промышленно-сырьевой потенциал подмять под себя международным мегакорпорациям. - Умолкнув на минуту, он задумался и, подняв глаза на собеседника, произнес:
   -Только, что подумалось, а ведь это не Керенский спас. Он как раз, разрушитель по своей натуре.
   -Если это не он, тогда кто? - Поинтересовался Виктор, внимательно изучая задумчивое лицо Николая.
   -Есть в правительстве некто Владимир Пуговицин. Можно сказать, серый кардинал российской политики. Насколько, я знаю, если бы не его воля, то Россия свалилась бы в пропасть. Правда, это мало кто знает, но это достоверная информация.
   -Что-то о нем почитывал, правда только местную прессу, а она никогда лояльностью по отношению к России не отличалась, как и, политика, в общем и целом. - Вспомнив прочитанные статьи в британских газетах, отозвался Виктор, припоминая их содержание, касающихся Пуговицина.
   -Ну, еще бы! Западная пресса нахваливает только в том случае, если Россия идет на серьезные уступки, а когда активно защищает свои национальные интересы, пресса в купе с политиками только и делают, что плюются ядом. - Скривившись, согласился Николай с Виктором, отшвырнув от себя прочитанную газету. - Сейчас вообще сложилась странная ситуация. Керенского они продолжают нахваливать, а человека фактически не давшего развалиться нашему государству и, подмять под себя стратегически важные отрасли нашей промышленности, оплевывают.
   - Насколько, я понимаю, Британия сейчас финансирует так называемую внесистемную оппозицию, с целью организации очередной смены власти в стране, с последующим переделом собственности. - Сделал свое предположение капитан, внимательно наблюдая за реакцией Николая.
   - Я этого утверждать не могу, но исходя из косвенных данных, похоже, что так. Некоторые из этой так называемой внесистемной оппозиции были чиновниками весьма высокого ранга, но были вышвырнуты Пуговициным за различные прегрешения. - Ответил Николай, продолжая хмуриться. - Некоторые непомерными амбициями воспылали, а другие в коррупции погрязли. Есть еще и третья часть, это те, кто стал агентами влияния различных зарубежных стран, получая за это гранды, от всяких разных международных организаций, сомнительного толка и, назначения.
   -Да! Как все запущенно. Даже и, не знаю, как за это дерьмо браться, чтобы его разгрести. Слишком все запущено. - Сокрушенно воскликнул Виктор, хватаясь обеими руками за голову. - Это же, как нужно было постараться, чтобы усилия целых поколений наших предков коту под хвост отправить? Да, только заодно это уже надо таких деятелей на фонарных столбах вешать!
   - В России либеральная общественность всегда отличалась парадоксальным мышлением, даже не замечая, как постепенно становится пятой колонной, в интересах враждебно настроенных по отношению к России, иностранных государств. Мало того, они даже сами не замечают, как постепенно становятся убежденными врагами своей страны и, своего народа. Об этом неоднократно Федор Михайлович Достоевский неоднократно писал. - Загрустив, высказал он свое мнение, с силой растерев слипавшиеся глаза и, отгоняя от себя сон. - Извечная черта российской интеллигенции, считающей себя пупом земли с пренебрежением относящаяся к пролитому народом поту, вперемешку с кровью. Хотя на самом деле, ни чем иным кроме обслуживающего персонала не являющаяся.
   -Истину глаголешь! Покатавшись и поучившись по всяким заграницам, нахватались всяких вершков и, давай нам впаривать всякую дрянь, не учитывая мнения народа е его менталитета, а также наших российских реалий и традиций. В результате такая либеральная общественность не находя широкой поддержки, начинает народ считать тупым быдлом. - Досадливо сплюнул прямо на истоптанный пол, Виктор, сдерживая волну ненависти к таким подонкам. - Но еще хуже, когда такие деятели прививают молодому поколению неуважение к своим отцам и дедам, проливавших кровь за свою родину, называя их преступниками.
   -Понимают гады, что неуважение к свершениям предыдущих поколений, нарушает естество наших традиций и, ведет к дестабилизации устоев государства! - Вскочив с места, эмоционально выпалил Николай, поглаживая рукоять своего ножа.
   -Действительно, основная цель таких дегенератов, это нарушение преемственности поколений и, естественной передачи своего опыта, от старшего поколения к младшему. - Нахмурившись, произнес Виктор, и дополнил:
   -Нарушая такую преемственность, они стараются насадить новые традиции, которые противоречат самой сути российского народа, лишая таким образом возможности превзойти достижения предков. - Тяжело вздохнув, Виктор уселся на табурет и, почесав свою шевелюру, произнес:
   -Что-то нас с тобой далеко занесло, давай лучше вернемся к твоему марксисту. Что он из себя представляет?
   - Он преподаватель физики в Московском университете. Человек весьма образованный и, очень талантливый. У них там, в университете процветает вольнодумство социалистического толка. Как ты понимаешь, студенчество самая питательная среда для подобных кружков.
   -Действительно, студенческая среда, весьма специфична.
   -И, я о том же.
   -В принципе мне деваться некуда, привлеку его к своей работе, но сначала проверю на благонадежность, во избежание... Мало ли, может он не тот за кого себя выдает.
   -Проверяй. Дело полезное. - Равнодушно, пожал плечами Николай, и прошелся к столу, на котором лежали чистые листы бумаги и, письменные принадлежности. Макнув в чернильницу ручку, он написал данные профессора. Помахав листом в воздухе, он протянул листок Виктор.
   -Возьми. Хочешь, используй, хочешь, нет, это твое личное дело но, я этому человеку доверяю.
   Виктор взял протянутый лист и, вчитался в текст. Спустя минуту, он сложил бумагу и, положил в карман.
   -Пригодиться.
   С лестницы послышались шаги поднимающегося человека, и спустя минуту, в комнату вошел Малыш.
   -Вот вы где! - Повернувшись в сторону Виктора, он поинтересовался:
   -Ты не забыл, на сегодняшнее число мы назначили встречу?
   -Нет, не забыл. Надеюсь, ты наши вещи привез?
   -Конечно! Сейчас переоденемся и на шикарной карете, отправимся на место. - С довольным выражением лица, воскликнул Малыш и, добродушно усмехнулся.
   -Тогда, пошли. - Виктор решительным шагом, направился вниз. Спустившись на первый этаж, он обозрел разложенный гардероб состоятельного человека и, принялся переодеваться. Спустя несколько минут, он подошел к видавшему виды трюмо, и повязал широченный галстук
   на высокий накрахмаленный воротник, закрепив его золотой иголкой, украшенной черной жемчужиной.
   -Оглядев себя со всех сторон и, расправив складки на своем костюме, он произнес:
   -Хороший костюм. Определенно, он затраченных денег стоит.
   -Еще бы! - Послышался голос Малыша. - У лучшего Лондонского мастера заказывали.
   Виктор, обернувшись в его сторону, удивленно поинтересовался:
   -Ты почему еще не переоделся? - Давай по-быстрому, напяливай костюмчик и, смотри оружие с собой не забудь захватить. Мало ли, как наши с тобой дела пойдут. Нужно быть ко всему готовым.
   -Не учи ученого. Все будет в лучшем виде! - С широкой улыбкой на лице, ответил Малыш, снимая с себя одежду.
   Понаблюдав некоторое время, за Малышом, Виктор, вернулся на второй этаж и, проверив свою револьверную пару, спрятал их в специальные карманы.
   Наблюдая за действиями Виктора, Николай задумчиво поинтересовался:
   -Неужели встреча, на которую вы направляетесь? настолько опасна?
   -Cкорей всего нет, но лучше быть готовым ко всяким неожиданностям во всеоружии, чем потом об этом жалеть.
   -Тоже верно. - Согласился он с ним. - Быть может, мне с вами поехать?
   -Не стоит. Если они откажутся от нашего предложения, то мы их будем брать не сейчас, а чуть позже. В противном случае, на нас первых падет подозрение, а нам этого совсем не нужно.
   -Как скажешь. Ты тут хозяин.
   - Через несколько часов мы вернемся в любом случае, поэтому никуда из дому не уходить. Ожидайте нас. По результатам этой встречи подведем итоги, и окончательно решим, по какой схеме будем действовать. - Озвучив для Николая свою мысль, Виктор спустился вниз, где встретил Малыша, у обшарпанного трюмо, поправляющего свой костюм.
   -Ну, что готов?
   - Всегда готов. - Встрепенулся он, оглядываясь в сторону Виктора.
   Глядя на его серьезную физиономию, с которой он произнес последние слова и, вспомнив девиз пионерии, он от всей души расхохотался. - Будь готов! Всегда готов! - Весело воскликнул он.
   -Что здесь смешного?! - Изумленно поинтересовался Малыш, искренне не понимая причины смеха своего компаньона.
   -Да, так. Не бери в голову. Девиз есть такой у одной детской и подростковой организации. - Успокоившись, ответил Виктор, ощущая тоску по ушедшему, ответил он. - Ну, тогда, пошли, что ли?
   -Пошли. Опаздывать на такие встречи, признак дурного тона.
   Первым на выход пошел Малыш, а парой мгновений позже, за ним последовал и, Виктор. Оказавшись в шикарном салоне наемного экипажа и, удобно расположившись, они посмотрели друг на друга и, расхохотались.
   -Да уж! Два гуся на выгуле, да и только! - Отсмеявшись, высказал свое мнение Виктор, оглядывая с головы до ног, сидящего напротив него, Малыша.
   -Картина еще та! Два типичных нувориша, выбравшись из грязи, попали в князи. - Поддержал он Виктора, добродушно скалясь.
   В этот момент, карета резко тронулась с места, заставив свалиться, друг на друга сидящих Виктора и Малыша, заставив их еще больше рассмеяться.
   *************
  
  
   - Так, какое вы решение приняли господа? - Спросил Виктор, развалившись в кресле, напротив компаньонов.
   -Если указанная ранее сумма остается без изменений, то мы, пожалуй, дадим свое согласие на продажу совместного предприятия. - Отозвался Норденфельд, с совершенно бесстрастным выражением лица.
   -Обозначенная мною сумма, остается прежней, но при этом был еще один немаловажный пункт. Вы готовы переехать в Россию, для налаживания производства там?
   Максим, с компаньоном мимолетно переглянувшись между собой, устремили свои взгляды, на непринужденно сидящего Виктора и, Максим согласно кивнув головой, ответил:
   -Посовещавшись, мы решили принять и, этот пункт, но без производственных мощностей и, рабочих. Этот пункт исключается.
   -Почему?! - Cделав удивленное лицо, поинтересовался он, стараясь не выдать наигранность своего поведения.
   -Позвольте мне вам объяснить наши текущие обстоятельства. - Заговорил Норденфельд, продолжая оставаться невозмутимым. - Все дело в том, что наш цех, по неизвестным причинам выгорел дотла. К глубокому моему сожалению, мы не успели застраховать наше совместное имущество, по этой причине, мы были вынуждены уволить наших сотрудников.
   -Постойте! - Цинично перебил его Виктор, привстав с кресла. - Какова судьба производственного оборудования и, станков?
   - Их больше нет. Все уничтожено огнем.
   - Это очень и, очень плохо! - Вскочив на ноги, довольно громко воскликнул Виктор и, заходил по кабинету, заложив руки за спину.
   -Техническая сторона вопроса не так важна, как надлежащим образом оформленные патенты и, техническая документация продукции. - Спокойно произнес Максим, наблюдая за метанием будущего покупателя. - Станки легко купить, а подготовленных рабочих нанять. С инженерным составом несколько сложнее, но и это вполне решаемая проблема.
   Остановившись, Виктор всмотрелся в Максима и, понял, его игра удалась на славу. Компаньоны не почувствовали его фальши и, его метания приняли за чистую монету, после чего произнес:
   -Хорошо, господа. Я согласен. Действительно патенты на ваши изобретения и, техническая документация более ценны, чем сами средства производства. Интеллектуальная собственность, так сказать, является самой большой ценностью. - Умолкнув на минуту, он изобразил на своем лице тяжелые раздумья, после чего обратился к компаньонам:
   -Сумма сделки остается прежней, хотя и жаль, но утраченного имущества не воротишь. - Вернувшись в кресло, Виктор окинул взглядом обрадованных совладельцев, пытающихся скрыть свои эмоции и, поинтересовался:
   -На какое число вы планируете назначить нашу куплю-продажу?
   -Зачем тянуть? Давайте завтра в 12 часов дня встретимся в нотариальной конторе Брукса. Там же и, подпишем наш договор с передачей денег.
   -Отлично. Это меня полностью устраивает. В назначенное время, я буду на месте. Теперь, мне желательно с вами обговорить условия переезда в Россию. В который срок вы можете, уложится для того, чтобы уладить ваши личные дела?
   -Не знаю, сколько времени для этого понадобиться моему другу и совладельцу, но мне хватит пары дней. Меня здесь больше ничего не держит. - Отозвался Максим, с некоторой толикой разочарования на лице и, время от времени, поглаживая свою седую бороду.
   -В принципе, мне хватит три или четыре дня на урегулирование всех моих личных дел. - Включился в разговор Норденфельд, всем своим видом показывая свое полное удовлетворение результатами текущих переговоров.
   -Смею заметить, вы приняли совершенно правильный выбор. Я могу вам гарантировать, что с вами не поступят, так как поступили с вами Максим. Мало того, я нисколько не сомневаюсь, пожар был организован братьями Викерс. Вы для них прямые конкуренты, поэтому они все равно подвели бы вас под банкротство. Это вопрос времени. - Посмотрев на своих собеседников, Виктор увидел в их глазах огонек понимания и, продолжил:
   -Да, вы и сами это прекрасно понимаете. Не дали бы вам развернуться в полную силу на Туманном альбионе. Пожар, скорее даже поджег, только подтверждает это. - Грустно вздохнув, вынув платок, он вытер вспотевший лоб и, предложил:
   -Вы пока свою недвижимость не продавайте, а лучше назначьте управляющего. Пусть занимается делом за определенный процент от прибыли. Нам действительно стоит спешить.
   Максим, огладив свою бороду, внимательно всмотрелся сидящего напротив него человека и, поразившись серьезности его взгляда, поинтересовался:
   -Я так понимаю, вы владеете некой информацией, которой не владеем мы, которая заставляет вас действовать с таким напором?
   -Пока никакой информации нет, но есть предчувствие, которое говорит об этом. К своей интуиции обязательно стоит прислушиваться, если хочешь избежать неприятностей.
   -Пожалуй, я с вами соглашусь. Что-то мне в последнее время тревожно на душе. - Произнес Норденфельд, приложив свою широкую ладонь к груди.
   -Вот и, я о том же. Ладно, господа, я пойду, но завтра в указанное время мы будем обязательно и, юридически оформим нашу с вами сделку, а сейчас, позвольте откланяться, мы займемся подготовкой к нашему отъезду.
   Когда дверь за ними закрылась, Хайрам Максим, слегка надавив на глазные яблоки и, склонив голову на бок, произнес:
   -Весьма занятный молодой человек, имеющий явно военную выправку и, умеющий мыслить нестандартными категориями. Уж не разведчик ли он?
   -Я к этому еще добавил бы непоколебимую решительность в достижении своих целей. - Согласился с ним Норденфельд, вынимая из кармашка жилетки золотые часы искусной работы. - В любом случае, его появление нам только на руку, иначе бы мы и вправду, могли бы стать, если не банкротами, то близко к этому. Он абсолютно прав, военных заказов нам не видать разве, что в Европе, да и то немного, а здесь нас Викерсы просто съедят и не подавятся.
   - Да, похоже, цех не сам по себе загорелся, а его подожгли, но искать полиция виновных не будет. Определенно этот человек прав, да и строительство целого завода в его планы входит, а это значит большие военные заказы, не только на пулеметы, но и на другое вооружение. - Улыбнувшись, ответил Хайрам, посматривая на Норденфельда, рассматривающего свои часы, словно увидев их впервые. -При этом он еще такие деньги предложил... Даже если бы у нас были постоянные контракты, нам бы не дали и, половины. От такого предложения, грех отказываться.
   -Я с тобой полностью согласен. Мы друг другу нужны, но есть один немаловажный вопрос. Что он задумал? - Задался вопросом, Торстен, наконец, громко захлопнув крышку часов и, вложил их обратно в карман. - Такие люди как он, на мелочи разбрасываться не будет, да и деньги у него есть, причем немалые, а это уже само по себе о многом говорит.
   -А нам до этого, какое дело? Пусть хоть весь мир на уши поставит, главное он реально обеспечит нас инженерно-техническими изысканиями, а сам займется организационной работой, а также сбытом вооружений. - Произнес, Максим поднимаясь на ноги. - Получится у него или нет, не суть важна. Важно то, что получится у него или нет, а свои деньги мы получим в любом случае. - Глубоко вздохнув, он продолжил:
   -Интересно, какие у него есть разработки, принципиально новых образцов вооружений? - Посмотрев в окно, сквозь стекла которого, проникали солнечные лучи, а на полу играли солнечные зайчики, он сказал:
   -Думается мне, у него получится потрясти мир. Есть у него нечто такое, что заставляет предполагать такой результат его деятельности.
   -Я это заметил, но как мне кажется, он сам по себе и, не представляет интересы какого либо государства. Слишком большими деньгами для этого владеет или распоряжается. - Согласился Максим с предположением Норденфельда. - Да, и манеры у него не типичны для нувориша. Слишком уж, он просто к ним относится. Скорее как к одному из инструментов, с помощью которого можно добиваться поставленных перед собой целей.
   -Кхм... Очень даже может быть. Я этот момент как-то проглядел. - Задумчиво протянул Торстен, зачем-то проведя пальцем по столу. - Действительно, он не воспринимает деньги как средство удовлетворения своих личных потребностей. Чтобы это могло значить?
   -Это может значить только одно. Он не тот за кого себя выдает. - Сделал свое заключение Максим, внимательно изучая реакцию своего компаньона.
   -Тогда, кем он может быть по твоему мнению?
   -Cам понимаешь, я на этот вопрос ответить не могу, но предполагаю, он один из членов какой либо европейской правящей династии. В данном случае, если его интересует Россия, то он может принадлежать свергнутой династии Романовых.
   Норденфельд услышав такое предположение, от изумления открыл рот и, выпучил глаза.
   -Если это так на самом деле, то это может быть очень интересно, да еще и очень выгодно! - Вскричал он, справившись со своими эмоциями.
   - Может и, еще как, но для начала мы внимательно будем за ним наблюдать. Если мое предположение верно, то нас ожидает очень интересная и насыщенная всевозможными событиями жизнь.
   -Постой... Так ведь русские расстреляли своего императора вместе с его семьей. Разве не так или, я что-то путаю? Да и, не очень-то он похож на аристократа, царских кровей. - Вытягивая каждое слово, спросил Норденфельд, вспомнив, как описывали это событие в газетах. - Насколько, я помню, это случилось через год, после распада империи в 1871 году. В таком случае, как он может быть из дома Романовых?
   -По документам, он англичанин, но вот его лицо...
   -А, что не так с его лицом? Лицо как лицо. - Еще более удивленно переспросил Торстен.
   - Видимо ты никогда не видел парадных портретов последнее русского императора.
   -Нет, не доводилось, разве, что карикатуры в газетах.
   - Я так и понял. Если бы ты видел, то обратил бы сразу внимание на его лицо. Если бы, я не знал о гибели русского императора, то принял бы нашего покупателя за него. - Дал пояснение своему компаньону, Максим с крайне задумчивым лицом.
   -Скорей всего это просто совпадение. Бывают же в мире двойники.
   -Бывают. Только тут есть один момент. За 6 лет до падения монархии, а именно в 1864 году, судно с цесаревичем на борту, направлявшееся в Святую землю, для посещения Иерусалима, затонуло в Средиземном море. От него нашли только обломки. - Ответил Максим и, подошел к окну своего кабинета. - Тогда же в Российской империи был объявлен национальный день траура. Именно в этот день, одна из террористических организаций взяла на себя уничтожение наследника российского престола.
   -Вспомнил! - Воскликнул Норденфельд, выплескивая свои эмоции, похлопывая свои бедра руками. - Вспомнил, это были народовольцы. По крайней мере, так писали в газетах.
   -Да, именно они устроили кораблекрушение. - Подтвердил Максим, слова своего компаньона, столь бурно выразившего свои воспоминания.- Только посмотрев сегодня на нашего покупателя, мне подумалось, а если он на самом деле не погиб? Если это он и есть? Наследник российского престола Георгий Александрович, собственной персоной.
   -Младший брат Николая? - Уточнил Торстен, внимательно изучая лицо Хайрама. - Звучит как в приключенческом романе.
   -Выглядит и вправду, фантастично, только в реальной жизни, всякое может приключиться.
   -Может. Я с этим утверждением спорить не буду, только он ли это? Быть может, это его двойник. - Высказался Норденфельд, подходя к Максиму, стоящему у окна и, смотрящему на редких прохожих, проходящих мимо офиса.
   -Возможно и двойник, но это только добавляет интриги. Он, явно задумал нечто нетривиальное и, я бы хотел в этом поучаствовать, а то в последнее время жить стало скушно.
  
   В ЭТО ЖЕ САМОЕ ВРЕМЯ. БЕРЛИН
  
  
  
  
   -Йозеф, есть первые результаты слежки? - Задал вопрос Вильгельм, зашедшему в его кабинет Дитриху.
   -Есть! - Вытянувшись перед, сидящим за столом человеком, громко отрапортовал он.
   -Тише ты! - Зашипел он на бывшего полицейского. - Не на плацу. Давай присаживайся и, подробно докладывай.
  
   - Мы идентифицировали всех участвующих. В первой команде 6 человек и, работают они на службу безопасности Berenberg Bank. Наши филеры выследили, как их посыльный неоднократно посещал главу берлинского филиала. Исходя из косвенных данных, столичный представитель банка получил команду из головного офиса, находящегося в Гамбурге. Причины такого интереса установить, пока не удалось. Если вы дадите свое разрешение, мы захватим посыльного и, выбьем из него эту информацию.
   -Пока этого не требуется. Видимо банкиры всерьез заинтересовались моей персоной. Теперь они собирают информацию обо мне и, о наших первых шагах. Это интересно... - Протянул он последние слова и, задумался. Спустя пару минут, Вильгельм продолжил:
   -Эти финансовые жуки, определенно, что-то задумали. Продолжайте вести за ними наблюдение.
   -Слушаюсь! - Воскликнул, Дитрих, вскакивая со стула.
   -Не ори! Сядь обратно. Мы еще не закончили наш разговор. - Грубо одернул его Вильгельм, ощущая досаду от неуместного поведения Йозефа.
   Дитрих, присел обратно и, произнес:
   -Простите! Привычка.
   -Эту привычку оставьте на плацу. Она неуместна в моем кабинете. -Строго, произнес Вильгельм, глядя на преданно смотрящего на него Дитриха.
   -Еще раз прощу прощения. Я все понял. - В ответ произнес он, потупив свой взгляд.
   -Если понял, то давай продолжим. Кто еще занимается слежкой?
   -Одна группа, явно работает на британскую разведку, хотя в ней одни прусаки.
   - Это еще более интересно... Давай выкладывай все подробности.
   -Мы эту группу вычислили сразу, но чьи интересы представляет, смогли выявить только вчера вечером. Глава этой команды встречался с человеком из британского посольства, отвечающий за разведку в Германских землях.
   -Откуда такая информация о британце, занимающегося шпионажем? - Задал уточняющий вопрос, почувствовав легкий холодок в груди.
   - Один из наших филеров, до недавнего времени, проходил службу в контрразведке. Он и опознал британского резидента. - Йозеф извлек типичную канцелярскую папку и, протянул ее Вильгельму.
   -Возьмите. Здесь рисунки всех установленных членов этой группы. Быть может, вы кого нибудь из них знаете.
   Вильгельм, взяв в руку тонкую папку и, заинтересованно развязав узелок, заглянул в ее содержимое.
   - Черт!!! - Выругался он, рассматривая первый рисунок. - С этой дамой, я познакомился на вокзале Гамбурга. С ней еще была одна молодая особа. Их сопровождали двое родственников мужского пола, по крайней мере они так представились. - Быстро просмотрев все листы, он обнаружил и остальных попутчиков. -Значит, говоришь они работают на британскую разведку... Очень интересно. По всему выходит, они сели мне на хвост еще на вокзале Гамбурга. С какой целью? - Задумался он, вспоминая детали знакомства. Спустя несколько минут, он со вздохом отложил папку и, посмотрел на сидящего напротив него Йозефа. - Из этого, я могу сделать только два вывода. Утечка пошла из банка, что довольно сомнительно, или мне прицепили хвост еще в Англии. Это более реально. - Встав с кресла и, заложив руки за спину, Вильгельм прошелся по кабинету. - Похоже, я совершил ошибку. Когда, я ликвидировал английского шпиона высокого ранга, направленного для дестабилизации обстановки в германских землях, я воспользовался его схемой переправки на континент. Это моя ошибка. Именно тогда мне подвесили хвост, а я его не заметил. - Пройдясь еще некоторое время по кабинету в глубокой задумчивости, он вернулся в кресло и, посмотрев внимательно на Дитриха, произнес:
   -Получается, британцы за мной следили с момента погрузки на корабль в Англии и, продолжают делать это сейчас. Что из этого получается? - Задал он риторический вопрос и, сам же на него ответил:
   -А из этого можно сделать вывод, эти деятели так и, не прознали о подмене своего агента. Любопытно... Этим следует пользоваться. - Огладив затылок, Вильгельм вгляделся еще раз в листок с изображением Маргариты, произнес:
   -Группу, работающую на банк, оставить в покое, а вот этих взят под плотное наблюдение. Выявить все их контакты. Откуда идет финансирование, да и вообще все узнайте про них. Это очень важно. Важнее всего остального. От этого зависит наше будущее.
   -Я так понимаю, их брать категорически нельзя? - Задал уточняющий вопрос, Дитрих, поняв окончательно, насколько серьезен Вильгельм Краузе.
   -Ни в коем случае! - Вскинулся он, на заданный вопрос. - Мало того, я категорически запрещаю рисковать. Если будет хоть малейшая возможность разоблачения, то незамедлительно сворачивайтесь. В противном случае, нам других агентов пришлют. Тех, которых мы не знаем, а на выявление новых потребуется значительное время и средства. Это ты и сам должен понимать.
   - Конечно.- Склонив голову в легком поклоне, согласился с ним, Дитрих. - Игра будет продолжена, но только уже по нашим правилам.
   -Правильно. Это позволит выявить их агентурную сеть, а также агентов влияния. Правда, далеко не всех, к моему глубокому сожалению, а только тех, кто обеспечивает эту группу. - Закрыв папку, Вильгельм завязал ее и, протянул обратно. - Забирай.
   Дитрих, молча, взял папку и, произнес:
   -Есть еще пару моментов, которые мне необходимо вам доложить.
   -Докладывай, я само внимание.
   -Как мы и предполагали, есть еще одна группа, ведущая наблюдение.
   - Чьи интересы она представляет? - Спокойно, поинтересовался Вильгельм, не удивившись наличию еще одной группы филеров интересующихся его персоной.
   -Честно говоря, совершенно непонятное дело. Группа состоит из 8 человек и, они входят в загадочную мистическую организацию 'Аненербе', занимающихся различными оккультными делами.
   -Этим-то, что понадобилось от меня! - Изумленно выпалил Вильгельм, вытаращив глаза. - И вообще, причем здесь какие-то чокнутые оккультисты?
   -Мы пока на этот вопрос ответить не можем. - Пожал плечами Дитрих, всем своим видом, выражая полное недоумение.
   -Ну, а все-таки, что известно об этой организации?
   -Очень мало. Слишком закрытая организация. Известно только, где находиться штаб-квартира. Какие цели преследует, остается большой загадкой. Даже количество членов организации неизвестно.
   - Так и, где же они располагаются?
   -Штаб-квартира находится на Пюклерштрассе в Берлин - Далеме. Это, что-то вроде Академии оккультных наук, в которой занимаются изысканиями в области потустороннего.
   -Да, уж! Еще мне этого не хватало до полного счастья. - Зло прошипел Вильгельм, покручивая головой. - В общем, так Йозеф, за этими придурковатыми оккультистами продолжайте осторожно вести наблюдение. Я хочу знать, о них как можно больше. Ведь для чего-то они организовали слежку? - Задумался Вильгельм, перебирая варианты возможных причин интереса к его персоне, мистиками и, не находя причин такого интереса. -Если мы не можем понять причин, то в этом случае, проработайте варианты внедрения в их среду. Разумеется, это быстрых результатов не даст, но мы должны думать о перспективе на будущее. Мы просто обязаны знать их кухню изнутри, а также их реальные цели.
  
   -В самое ближайшее время мы проработаем возможные варианты внедрения.
   -Хорошо. Есть ли еще, какая либо, информация, которую, я должен знать?
   -Это вся информация на сегодняшний момент.
   -В таком случае можешь быть свободен.
   Йозеф, разжимающейся пружиной подскочив со стула, развернулся и, строевым шагом покинул кабинет.
   Проводив взглядом, удалявшегося Дитриха, Вильгельм, встал и, открыв шкаф, извлек из него свою боевую амуницию и, принялся ее одевать на себя.
   Подгоняя портупею с кобурой и, штык - ножом, он услышал, как в дверь громко постучали.
   -Да! Войдите.
   -Входная дверь открылась и, в нее вошел Борман.
   -Что-то случилось, Мартин? - Удивленно поинтересовался Вильгельм, видя крайне серьезную физиономию своего управляющего.
   -Нет, что вы. Все в порядке. Благодаря стряпчему, присланным банком, нам удалось заключить предварительное соглашение о выкупе всех прилегающих к оружейной мастерской участков, со всем имуществом.
   -Отлично! Сколько времени понадобиться для завершения купли-продажи?
   -В течении недели все документы будут готовы к подписанию. -С довольной улыбкой ответил Борман.
   -Неплохо. Определенно, сотрудничество с банком будет весьма выгодным делом. Их опыт и, немалые связи позволят нам сразу выйти на довольно высокий уровень. Правда, при всей внешней привлекательности такого сотрудничества, есть и свои скрытые пока минусы.
   - Прошу прощения, о каких минусах вы говорите?- Пораженно спросил Мартин, не поняв, о чем говорит его вождь.
   - Ты, что не знаешь пословицу, бесплатный сыр бывает только в мышеловке?
   -Знаю, но причем здесь банк? Это же вполне взаимовыгодное сотрудничество. Разве не так?
   -Мартин, не стоит быть таким наивным. Определенно, руководство Berenberg Bank имеют на меня определенные виды. По этой причине они и, оказывают нам всемерную поддержку.
   - Ну, так они же вступили в долю будущего оружейного завода. Разве этого мало?
   -Согласен. Это обещает немалую прибыль, но только этим они, по всей вероятности не ограничатся. Рано или поздно, они начнут выдвигать свои политические требования. К этому надо быть готовым.
   - Для чего это им надо?
   -Пока, я не готов ответить на этот вопрос, но определенные мысли на этот счет у меня имеются. - Слегка нахмурившись, ответил Вильгельм, а затем задал вопрос:
   -Больше ничего обсудить не требуется?
   -Нет.
   -Замечательно, а то, я все никак не могу начать первую тренировку с командирами штурмовых отделений.
   Борман, кивнул головой и, вышел за дверь, а следом за ним, прихватив свою винтовку, последовал и, Вильгельм. Спустившись вниз, он позвал дневального:
   -Через пять минут построение в полной боевой. - Отдал он команду и, сразу же вышел во двор. Оглядев оценивающим взглядом суету строителей возводящих будущую казарму, отгороженную высоким забором, от будущего стрелкового клуба, остался довольным, темпами строительства.
   -Да! Такими темпами, мы быстро тут все организуем в самом лучшем виде!- Вслух произнес он.
   За его спиной раздался дружный топот солдатских подкованных сапог. Развернувшись на звук, он увидел, как десяток его бойцов строятся во внутреннем дворике особняка. Взглянув на часы, он остался довольным результатом реагирования на его команду. По всему выходило, они были готовы к этому, раз управились всего за пару минут.
   Решив, не затягивать ожидание, он направился к замершему строю и, остановился напротив него. Осмотрев глаза всех бойцов, он удовлетворенно вздохнул и, обратился к ним:
   -Камрады, вы будущие командиры боевых отделений и, сегодня мы с вами проведем первое занятие. Вы готовы к нему?
   -Готовы!!! - Раздался нестройных хор мужских голосов.
   -В таком случае, за мной господа! - Вильгельм развернулся и, побежал, а за ним грохоча сапогами по выложенной плитке, побежали десяток человек.
   Добежав до опушки леса, он остановился, а спустя пару минут, к нему присоединились его бойцы. Осмотрев тяжело дышащих, он обратился к ним:
   -Сейчас, я скроюсь в лесу. Ваша задача, меня найти и задержать. В лес двинетесь через 5 минут. Время пошло. - Сняв с плеча винтовку и, перехватив ее за цевье, скорым шагом Вильгельм скрылся от своих людей за деревьями. Отойдя от опушки метров на сто и, найдя подходящий куст, спрятался за ним. Через некоторое время он услышал приближающийся шелест прошлогодних листьев и, тихие переговоры группы преследования.
   Спустя некоторое время, Вильгельм сквозь листву кустарника заметил, осторожно двигающихся бойцов, внимательно осматривающих прилегающую местность. Дождавшись, когда цепь пройдет мимо него, он осторожно выбрался из своего укрытия и, прикрываясь стволами деревьев с молодой порослью, стал тихо красться за ними. Постепенно подходя вплотную, Вильгельм дождался момента, когда один из них отстанет от основной группы, вышел из-за ствола дерева и, просто тыкнул стволом винтовки зазевавшегося бойца и шепотом произнес:
   -Ты убит. Оставайся на месте.
   Оставив на месте изумленного бойца, Вильгельм в течении 10 минут, действуя аналогичным способом, уложил всю группу преследования.
   Собравшись на площадке перед импровизированным тиром, он осмотрел подавленных людей, широко улыбнулся и, обратился к ним:
   -Для первого раза весьма неплохо, поэтому не стоит огорчаться. Мы здесь для того и собрались, чтобы поднять ваш уровень боевой подготовки. Если есть у вас вопросы, смело задавайте.
   -Вы нас как щенков одного за другим положили и, никто ничего не заметил. Чего же тут может быть хорошего? - Задал вопрос, Курт Шварц, с совершенно потерянным видом.
   -Присаживайтесь. Сейчас, я вам прочитаю лекцию.
   Когда все удобно расположились, Вильгельм посмотрел в глаза каждого бойца и, с душевным подъемом заговорил:
   -Для людей впервые выполнявших подобную задачу, вы действовали, довольно неплохо. Отсутствие таких навыков, дело наживное, поэтому мы сейчас займемся изучением теории. - Дружелюбно улыбнулся Вильгельм приунывшему воинству, а затем продолжил:
   -Лес это живой организм, живущий по своим законам, если человек хочет в нем выжить, то он просто обязан принять эти законы. Массивы леса сильно ограничивают обзор, а также серьезно затрудняет как ориентирование, так и маневрирование. Особенно это касается больших подразделений, поэтому лучше и эффективнее в лесу действовать малыми боевыми группами.
   По этим причинам в лесу боевые действия ведутся, как правило, на коротких дистанциях и, чаще всего это происходит вдоль дорог или просек. Особенностью таких схваток, является внезапность и скоротечность боя. Наилучшей тактикой для этого является нападение небольших групп, путем организации засад и различных ловушек. Изучением способов организации засады мы займемся на следующем занятии, а сейчас просто запомните, в лесу возможности выявления целей весьма ограничены. Деревья, особенно с листвой и кустарниками даже в ясный день дают подвижные тени, а это дает возможность противнику качественно маскироваться. В плохую погоду это только усиливается. Просто помните, в лесу темнеет раньше, а светлеет позже, чем на открытой местности.
   Отложив в сторону винтовку и поднявшись на ноги, Вильгельм прошелся вдоль сидящих людей и дополнил:
   -Также вам следует помнить, звуки в лесу могут быть обманчивы. Этому явлению способствуют не только деревья, но и листва, от которых звук отражается. Например, стрельба в лесу создает впечатление, о ведении огня со всех сторон, а это серьезно затрудняет точному выявлению направления, откуда ведется огонь. Возникающее звуковое эхо вводит в заблуждение относительно численности нападавших. При умелых действиях десяток может обратить в бегство целый батальон. - Вернувшись на свое место, Вильгельм присел обратно и, обратил свой взор на внимательно слушающих его лекцию и, спросил:
   -Если есть вопросы, задавайте.
   -Мы будем изучать только действия в лесу? - Задал вопрос один из кадетов, внушительных размеров.
   -Нет, конечно. Мы будем изучать не только это. В базовую подготовку будет входить штурмовка защищенных зданий и сооружений, разведка, диверсионная подготовка, техника снятия часовых. Отдельными пунктами подготовки будут преодоление водных препятствий, а также бесшумное проникновение на охраняемый объект с целью его захвата.
   -Сколько времени понадобиться для прохождения полного курса обучения? - Задал вопрос, все тот же громила.
   -Подготовка 100 человек займет 6-7 месяцев.
   -Почему так долго? Мы же тут все собрались с опытом службы. Разве не так? - Удивленно поинтересовался еще один кадет.
   -Верно. Вы люди опытные, но те знания, которые, я вам дам, принципиально иного уровня и, они позволят добиваться поставленных задач с минимальными затратами сил и средств, а это в свою очередь, позволит избежать серьезных потерь среди личного состава.
   -Заманчиво. Только зачем нам обучаться организации засад, если мы это еще, будучи в Прусской армии проходили? - С легким удивлением поинтересовался Курт.
   -Если ты так считаешь, то для начала ответь, как организовывается засада?
   -Курт Шварц, пожав плечами, ответил:
   -Ничего сложного в этом нет. Достаточно поставить наблюдателей с обоих концов дороги и, с одной стороны замаскироваться.
   -Это и все? - Приподняв правую бровь, уточнил Вильгельм и, дождавшись утвердительного кивка, высказал:
   -Можно, конечно и так, но это самая примитивная схема, причем не гарантирующая полного успеха. Вообще засада, есть способ ведения боевых действий, при котором нападающая сторона располагается на транспортных путях противника, а затем внезапно нападает на него. - Осмотрев внимательно слушающих штурмовиков, Вильгельм задал вопрос Курту:
   -Для каких целей устраиваются засады. Будь любезен, ответь на этот вопрос.
   -Для захвата пленных и получения сведений о противнике, а также для его уничтожения.
   -Верно, но это еще далеко не все. Такой вид боя применяют еще и, для срыва планов противника, препятствованию его движения по определенным маршрутам, задержки выдвижения сил или резервов. Помимо этого, засады деморализуют противника, а также нарушают снабжение его войск.
   -Откуда вы такое знаете?! - Пораженно воскликнул Курт, вскакивая на ноги. - Я о таком даже и не слышал ничего.
   -Мало того, засады еще делятся по тактическому значению. Они могут быть временными или постоянными, стационарными или мобильными. Целевыми, это когда совершается налет на отдельные объекты с целью захвата пленного или стратегически важной документации. Также засадами можно сдерживать продвижение сил противника, еще их называют сдерживающими. Беспокоящие засады деморализуют врага, а также их применяют для удержания военной инициативы. В тылу противника, если это стратегически необходимо, применяются засады по уничтожению значительных сил, боевой техники и средств материально-технического обеспечения. По своей сути засады бывают планируемые и случайные. Обычно боевой расчет засады состоит из трех групп. Первая группа состоит из разведки и наблюдателей. Вторая группа непосредственного уничтожения противника в засаде. Третья же группа занимается прикрытием засады и, она же, в случае необходимости, становиться заслоном.
   -Никогда не думал, о таком. Так все же, откуда вы знаете так много о засадах? - Повторил свой вопрос Курт, пристально рассматривая Вильгельма.
   -В этом вопросе русские партизаны войны 1812 года стали законодателями. Именно в России такая тактика позволила нанести наполеоновским войскам очень серьезный ущерб. Сейчас эта наука продолжает развиваться и, мы с вами эту науку будем подробно изучать.
   Оглядев притихших штурмовиков, Вильгельм добродушно улыбнулся и, сказал:
   -Надеюсь, теперь вам все стало понятно, чем конкретно мы будем заниматься. Есть еще, какие либо вопросы? - Обозрев задумчивых людей, он так и не услышал больше ни одного вопроса. - Если нет больше вопросов, тогда ставлю перед вами задачу. Каждый по очереди уходит в лес, а все остальные пытаются его задержать. Фора по времени ровно 5 минут. Первым идет Курт Шварц. - Вынув часы, Вильгельм, посмотрев на бегущие стрелки, после чего удивленно взглянул на Курта и, поинтересовался у того:
   -Почему ты еще здесь? Время пошло.
   Шварц, изумившись сказанному, молча, клацнул челюстью и, подхватив винтовку, опрометью бросился в лес.
   Проводив взглядом, удаляющуюся фигуру, он повернулся к остальным штурмовикам и, улыбаясь во весь рот, поинтересовался:
   -Ну, что готовы поддать ему перцу?
   - Готовы!!! - В разнобой проорали девять мужских глоток, с очень довольными лицами.
   Отсчитав отпущенные 5 минут, Вильгельм положил часы обратно в карман и, сделав глубокий вдох, дал команду:
   -Вперед, россыпью! Марш! - Отдав команду, он ускоренным шагом, направился в лес, а за ним следом, разойдясь в широкую цепь, последовали его штурмовики.
  
  
   ОДНУ НЕДЕЛЮ СПУСТЯ. ДУВР. ВЕЛИКОБРИТАНИЯ
  
  
  
   Поднявшись на борт пассажирского судна в сопровождении Максима и Норденфельда, Виктор, сопроводил компаньонов до своих кают и, только после этого устроился в своей. В ожидании появления Малыша, он разложил весь свой скромный багаж и, переодевшись, улегся на большую деревянную кровать, по морской традиции прикрученную к полу.
   Глядя на бежевый потолок, он с легкой улыбкой произнес:
   -А хорошо быть V.I.P.персоной, путешествующей в каюте люкс. Ни тебе таможенного досмотра, ни каких либо иных придирок. Проверили документы и, добро пожаловать на борт. Даже багаж не досматривали. Хорошо!!! - Протянул он, с чувством удовлетворения. Прошедшая неделя выдалась на редкость насыщенной организационной суетой. Пока подобрали подходящее судно, идущее в Санкт-Петербург, с остановкой в порту Амстердама, пока оформили договор купли-продажи... Все это стоило больших нервов и, постоянных разъездов с хроническим недосыпанием.
   -Нет, все-таки, с Николаем и его людьми получилось в самом лучшем виде! - Вслух произнес Виктор, заложив руки за голову и, все так же продолжая смотреть в потолок. - Новые документы всем оформили. Малыш подсуетил некоторые необходимые контакты в криминальной среде. Конспиративные квартиры из рук в руки передали. Банковскую ячейку арендовали для связи. Одним словом, удачно все получилось. Осталось только в тишине и спокойствии покинуть пределы британской империи.
   Послышался тихий стук в дверь. Виктор, нехотя поднялся с кровати и, громко поинтересовался:
   -Кто там?
   -Cвои! - Послышался голос Малыша.
   Повернув защелку, Виктор открыл дверь и, чуть отойдя в сторону, пропустил внутрь каюты своего напарника.
   -А неплохо ты тут устроился! - Высказал он свое мнение, осматривая каюту. - Это второй не второй класс, в котором, я вынужден обитать.
   -Да, ладно тебе. Это необходимо для дела и, вообще, тебе там жить только до Амстердама. Порешаем наши дела и, вернешься на судно уже с другими документами и, новой личиной. Тогда и, осядешь в каюте люкс.
   -Знаю! Знаю! - С легкой усмешкой ответил тот. - Не бери в голову, я просто ворчу и, таким образом снимаю нервное напряжение. Я ожидал всяких неприятных неожиданностей при погрузке на корабль, а тут оказалось все до изумления просто.
   -Сам поражаюсь. - Согласился с ним Виктор, удивленно покрутив головой. - Можно было огород не городить с нелегальной доставкой алмазов на судно. Как они там, кстати?
   -Что с ними сделается. Надежно в тайнике спрятаны. Кроме нас, их никто и, никогда не найдет.
   -Вот и ладушки. - Удовлетворенно потирая руки, произнес Виктор, подходя к бару. - Ты, что-нибудь выпьешь?
   -Если есть хороший коньяк, то с удовольствием.
   Виктор с мелодичным звоном открыл дверцы бара и, оглядев его содержимое, извлек первую попавшуюся на глаза, запечатанную бутылку коньяка и, вскрыв ее, разлил в серебряные рюмки.
   Малыш с предвкушающей ухмылкой, подхватил чарку и, произнес:
   -За успех в нашем безнадежном мероприятии!
   -За него!
   Виктор и Малыш, не чокнувшись, выпили.
   -Отличный коньяк! - Крякнув от удовольствия, похвалил благородный напиток Виктор, ставя обратно в бар рюмки.
   -Целиком и полностью согласен с тобой. Великолепный букет.- Задумавшись на мгновение, Малыш поинтересовался:
   -Послушай, а зачем нам в Амстердаме выходить? - Тем более, судно будет в порту ровно сутки, а этого времени будет маловато для огранки камушков. Это можно и, в России сделать. Разве не так?
   -Несомненно, так, но тут есть один немаловажный нюанс. Заказав ювелирные украшения у лучших мастеров, да еще с поддержкой местного банка, мы тем самым заявляем о своей серьезности, как клиентов. Таким образом, мы сразу налаживаем необходимые в будущем контакты. При этом, открываем несколько счетов. - Улыбаясь во все 32 зуба, похвастался своей находчивостью Виктор.
   -Ну, допустим, это и впрямь может нам в будущем пригодиться, только как это будет выглядеть на практике?
   -Когда, я с Николаем посещал банк и, открывал на его новое имя счет, специально интересовался возможностью заключения подобного договора с любым банком с безупречной репутацией. В этом случае, банк обязуется контролировать ход работ.
   -Ты, что сам с ними открытым текстом говорил?! - Пораженно воскликнул Малыш. - На этом можно смело погореть!
   -Не нужно меня за сумасшедшего держать. Просто в тот момент, в банке одно тело похожим вопросом интересовалось, а я в сторонке разъяснения клерка послушал. Схема простая. Достаточно заключить трехсторонний договор между нами, банком и фирмой занимающейся огранкой алмазов и ювелирными украшениями. Нашу часть, банк отправит в Питерский филиал на предъявителя, где мы их и, получим на руки. - Виктор прошелся по каюте и, посмотрев на своего напарника, продолжил:
   -Нам, кстати, совсем, невыгодно наличными расплачиваться. Пусть лучше необработанными камешками возьмут.
   -Само собой! У нас этих алмазов просто немерянно. Даже не знаю, зачем нам столько? Если сразу на рынок такое количество выбросим, это неизбежно, это неизбежно заинтересует очень многих, откуда такое добро взялось. - Озадаченно почесал свой стриженный затылок Малыш, пытаясь найти способ решения проблемы.
   -Память твоя дырявая! Мы же этот вопрос уже обсуждали. Только готовыми ювелирными изделиями торговать будем. Зачем сырье продавать? Доходы совсем не те. - Раздраженно пояснил озадаченному Малышу, Виктор, ощущая накатывающуюся усталость. - Вообще, не об этом сейчас думать стоит.
   -Ты, часом не приболел?! Если не о деньгах думать, то о чем же тогда? -Пораженно воскликнул напарник, не понимая смысла сказанного.
   -Нет. Я совершенно здоров. Можешь не сомневаться. Мы для чего Максима с Норденфельдом в Россию выдернули?
   -Ну, оружейный завод с их помощью построить и, наладить выпуск продукции.
   -Разумеется, но это только начальный этап. Следующим шагом будет, создание частной наемной армии. Сильной наемной армии и хорошо вооруженной, способной решать стратегические задачи.
   -Ты опять об этом. Ну, зачем нам это надо? - С явным скепсисом, задал вопрос Малыш.
   -Ты думаешь, нам дадут спокойно торговать оружием? Как, бы не так. Поверь, найдется немало желающих прибрать к своим липким рученкам наш будущий завод полного цикла. Для этого обязательно будут использовать коррумпированных чиновников и, иностранных агентов влияния.
   -Вполне возможно. В принципе это достаточно обычное дело.
   -Вот! Для того, чтобы избежать подобного развития событий, просто необходимо накачать свои мускулы и заиметь реальную силу. Опять же, не забывай о добытой карте полезных ископаемых в Южной Африке. Если подсуетимся, то мы свободно сможем ее под свой контроль поставить.
   -Ну, допустим. Что ты предлагаешь?
   -Я предлагаю заняться обоими проектами одновременно.
   -Как это должно выглядеть на твой взгляд?
   -Наемная армия будет создаваться под видом охраны оружейного завода, со своими казармами, полигонами и учебным центром, да и вообще со всем необходимым для компактной, но вполне боеспособной армии.
   -Звучит вполне разумно.- Оценил Малыш, идею своего товарища. - Только кто нам это позволит развернуться в полную силу?
   -Посмотрим. Как говорил один мой знакомый, бой покажет.
   -Бой, так бой. Слушай, а ты обратил внимание, как прощаясь с нами, Николай обратился к тебе?
   -Честно говоря, не очень. Будь добр, напомни, пожалуйста.
   -Он пожелал счастливого пути вашему высочеству. - С задумчивым видом, ответил Малыш, посматривая на реакцию, Виктора. - А это обращение к члену королевской семьи, а если по-российски, то царственной династии. Это тебе ни о чем не говорит?
   -Нет. Да, и не услышал, я этого. Видимо, голова была занята совершенно другим. - Равнодушно, пожал он плечами. - Давай лучше расходиться. Спать хочется, просто сил уже никаких нет.
   -Действительно. Завтра увидимся, а сейчас надо поспать. Глаза уже просто сами слипаются.
   Когда, дверь за Малышом захлопнулась, Виктор рухнул на кровать и, мгновенно уснул.
   **********
  
   Проснувшись, Виктор потянулся и, приведя себя в порядок, отправился в ресторан. Войдя внутрь, оглядевшись, заметил в дальнем углу, обедающих Максима и Норденфельда. Подойдя к ним, он произнес:
   -Приятного аппетита, господа. Вы не будете возражать, если, я к вам присоединюсь?
   -О! Конечно, присаживайтесь. Быть может, вы присоединитесь к нашей дискуссии.
   Капитан присел напротив компаньонов и, поинтересовался:
   -О чем идет речь?
   - Мы обсуждаем возможные конструктивные изменения в пулемет, для улучшения его боевых характеристик. Вы можете, что-либо высказать по этому поводу? - Поинтересовался Максим, рассматривая Виктора, с несколько скептическим взглядом.
   - Этим нужно заниматься основательно в более подходящей для этого обстановке, с чертежами на руках, но если вы хотите навскидку...
   -В общих чертах, ваши предложения нас устроят вполне. - Дал уточнения, Норденфельф, с хитринкой в глазах.
   -Для начала, необходимо, проработать и подобрать оружейную сталь для замены бронзовых деталей конструкции. Это в первую очередь касается таких элементов, как лентоприемник, трубки рукояток затыльника, спусковой рычаг и, предохранитель. Особо стоит отметить, такую деталь, как кожух ствола. Его в обязательном порядке нужно изготавливать из стали. Причем, должны быть ребра жесткости. Мало того, в нем просто жизненно необходимо установить довольно широкие горловины, для упрощенного доливания воды, расчетами в боевых условиях.
   -Но, позвольте! Это же усложнит производство узлов и деталей. Изготовление затыльника из стали технологически куда как сложнее, чем из бронзы.- Изумленно воскликнул Максим.
   -Зато, это значительно увеличивает срок службы оружия и, делает более надежным в бою. Также, я хотел бы заметить, холщевые ленты весьма чувствительны к влаге, а это в свою очередь ведет к частым задержкам при стрельбе. - Четко продолжил выкладывать свой опыт обращения с этим пулеметом. - По этой причине, необходимо, проработать конструкцию металлической ленты, а к ней нужна машинка для снаряжения пулеметных лент. Такая машинка в разы увеличивает скорость снаряжения. Это, как вы понимаете, крайне важно, в бою. Порой, от этого может зависеть победа или поражение, жизнь или смерть. - Задумавшись на мгновенье, Виктор вспомнил виденный им в музее модель пулемета модели 1886 года и, продолжил:
   -Для упрощения конструкции затыльника, следует отказаться от дополнительной пистолетной рукоятки с интегрированным спусковым крючком.
   -Это потребует серьезного пересмотра конструкции. - Нахмурившись, ответил Максим, отложив в сторону, столовые приборы.
   -Несомненно. - Слегка улыбнувшись, произнес Виктор и, продолжил:
   -Поймите, пистолетная рукоятка, дублирующая рукоятки управления, которые имеют дополнительную функцию масленки, мне кажется излишней.
   Такая компоновка, только усложняет конструкцию и, делает ее менее надежной в полевых условиях. Помимо этого, эта деталь значительно влияет на себестоимость и, количество затраченных человекочасов на единицу. Насколько мне помниться, на изготовление одного вашего пулемета необходимо не менее 700 человекочасов, а это довольно много.
   Максим и Норденфельд, рассматривали сидящего напротив них человека, с все большим и большим изумлением, при этом, у Торстена, непроизвольно, от услышанных предложений открывалась нижняя челюсть. Посмотрев друг на друга, компаньоны вновь взглянули на своего собеседника, но уже куда как, более заинтересованно.
   -Послушайте молодой человек, это все или есть еще, что-нибудь и, не только моего пулемета. Быть может, у вас есть и другие образцы вооружений?
   -Конечно, есть. Можете даже не сомневаться. Только обсуждать эту тему, мы будем уже в России, когда начнем закладывать фундамент нашего завода.
   -Почему такие жесткие условия? Нам же очень интересно узнать о новейших разработках самого современного вооружения. - С недовольством поинтересовался Норденфельд, стараясь мимикой лица, не выдать своего глубокого разочарования.
   -Я бы очень не хотел, случайной утечки информации на сторону. Это может привести к непредсказуемым последствиям. Мы же, в конце концов, не пирожками торгуем.
   -Должен с вами согласится. Куда как лучше предоставить заинтересованным лицам готовые образцы, нежели кормить заказчиков одними обещаниями, да и о правах на патент, не стоит забывать. - Согласился с мнением Виктора, Хайрам.
   В этот момент к капитану подошел элегантной походкой официант, и положил перед ним меню. Внимательно осмотрев список предлагаемых блюд, Виктор произнес:
   -Любезный, на первое, мне грибной суп, а на второе, запеченных перепелок в кляре с овощным гарниром и, пожалуй, бокал красного вина. Лучше французского.
   -Больше ничего заказывать не будете? - Услужливо поинтересовался официант, с аристократичной осанкой потомственного герцога.
   -Нет, спасибо. Мне больше ничего не нужно.
   Отвесив легкий поклон, официант, забрав с собой меню, удалился.
   Сделав заказ, Виктор вновь обратил свое внимание на продолжавших пристально на него смотреть компаньонов и, обратился к ним:
   -Быть может, мы продолжим нашу увлекательную беседу?
   -Давайте продолжим. - Легко согласился Максим. - На ваш взгляд, какие еще изменения необходимо внести в конструкцию?
   - Пожалуй, стоит разработать несколько вариантов станков и лафетов. Это позволит само тело пулемета использовать в качестве универсального оружия в войсках. В данном случае, я имею ввиду, от крепостных с горными, до полевых. Помимо этого, стоит разработать максимально облегченный пулемет. Это позволит лучше маневрировать расчетам на поле боя.
   -С лафетами и станками, я полностью разделяю ваше мнение, но как облегчить конструкцию? - Поинтересовался Норденфельд, задумчиво огладив бороду.
   -Хайрам, у вас же есть 4,2 линейный пулемет модели 1886 года с воздушным охлаждением. Если упростить кожух ствола и, сделать в нем вентиляционные отверстия, а радом с дульным срезом установить складные сошки, то такое техническое решение снизит вес оружия.
   -Звучит интересно, но в этом случае стрелку будет затруднительно вести огонь. Или вы еще не все озвучили. - С все более возрастающим интересом, высказал свое мнение Максим.
   -Нет, не все. При такой конфигурации, вместо затыльника следует установить деревянный винтовочный приклад, но при этом стоит оставить пистолетную рукоятку с дополнительным спусковым механизмом. - Описал Виктор, будущую конструкцию ручного пулемета на базе конструкции Максима, вспомнив советские ручные пулеметы 20-х годов МТ, которые они изучали, будучи еще курсантом военного училища.
   -В вашем предложении, действительно что-то есть интересное и, перспективное... - Протянул Максим, представляя возможные боевые характеристики своего оружия с такой конфигурацией. - Надо признать, о возможности такой компоновки, я и не помышлял. Это нужно хорошенько обдумать...
   -Думайте, дело полезное. Если у вас возникнут, какие-либо вопросы, смело обращайтесь в любое время. Быть может, я смогу подсказать возможные варианты технических решений. Помимо этого, я смогу обсудить перспективные модели не только стрелкового вооружения, но и принципиально новые артиллерийские системы.
   -Я вижу, вы настроены очень решительно, молодой человек.- Вступил в разговор Норденфельд, пытаясь понять истинную причину такой заинтересованности и осведомленности в технических вопросах. - Если не секрет, каковы ваши причины, заставившие заняться оружейным бизнесом? Насколько, я понимаю, в этом вопросе вы далеко не дилетант.
   -В оружии, я действительно разбираюсь, но не это является моей сильной стороной.
   В этот момент, официант подкатил никелированную тележку и, разложил заказ перед Виктором, после чего медленно удалился.
   - Прошу прощения, но в чем, же тогда заключается ваша сильная сторона?
   -Я затратил более пяти лет своей жизни на изучение возможного сценария войн будущего и, смею вас уверить, весьма преуспел в этом.
   - А не слишком ли это самоуверенное заявление? - Пораженно задал вопрос Максим, слегка покрутив головой.
   -Можете не сомневаться. Тенденции развития военной науки и, потребности войск в будущих войнах, мною спрогнозированы на полвека вперед. - Усмехнувшись, ответил Виктор, приступая к первому блюду.
   Норденфельд и Хайрем Максим озадаченно переглянулись и, вновь устремили свои взгляды на сидящего напротив них человека, с аппетитом уплетающего ароматный суп.
   -Вы не могли бы пояснить ваши слова? - Задал вопрос Норденфельд, с растерянным видом.
   -Нет, не могу.
   -Почему?!
   -Поймите, эта информация носит стратегический характер и, пока не подлежит разглашению, даже в нашем узком кругу. По крайней мере, до прибытия в Россию. Мы с вами это уже обсуждали и, больше к этому возвращаться не будем.
   -Умеете же вы заинтересовать, особенно той категоричностью, с которой защищаете свои секреты. - Произнес Максим, с понимающей улыбкой смотря на Виктора. - Это делает вам честь, как партнеру в будущем предприятии, тем более ваши предложения о вариантах конструктивных изменений достойны самого пристального изучения.
   - Да, Хайрам, я с тобой полностью согласен. Предложенные технические решения явно продуманы, а это наводит на весьма интересные выводы... - Высказал свое мнение Норденфельд, пристально рассматривая Виктора и, ожидая от него ответной реакции.
   -Ну, что же, господа, я искренне рад, вашему решению последовать со мной в Россию, а это значит, вы доверились мне. Я это очень ценю и, никогда не забуду. - Произнес капитан, очень серьезно смотря на компаньонов. - Мало того, если все будет развиваться в том ключе, в котором, я планирую, то ваши таланты будут оценены должным образом, так как работы будет много.
   -Приятно слышать такие слова, особенно подкрепленные вашей решительностью. - Ответил Максим, с доброжелательной улыбкой на лице и, легким прищуром глаз. - На этом позвольте с вами расстаться. Мы бы хотели прогуляться на верхней палубе и, подышать свежим морским воздухом.
   Норденфельд и Максим синхронно поднялись со своих мест и, откланявшись, молча удалились, оставив Виктора в полном одиночестве.
   Проводив взглядом уходящих компаньонов, он не торопясь продолжил свой обед. Спустя некоторое время, отвалившись от стола, он про себя подумал:
   -А ведь действительно стоить прогуляться по верхней палубе. Это может быть полезно для здоровья, да и когда еще придется увидеть Ла-Манш? Скорей всего, больше никогда. - Порывшись во внутреннем кармане, Виктор, положил купюру на стол и, не дожидаясь появления официанта, вышел из зала ресторана. Пройдясь по коридору пару десятков шагов и, встретив гарсона, он поинтересовался:
   -Не подскажите любезнейший, как мне пройти на верхнюю палубу?
   - Нет ничего проще. Проходите прямо по коридору еще 10 метров и, с правой стороны будет лестница, ведущая на верх. Поднимитесь по ней пару пролетов и, вы окажетесь в нужном вам месте.
   -Благодарю!
   Поднявшись по лестнице, устланной темно-красным паласом, Виктор оказался на верхней палубе, предназначенной для прогулок пассажиров первого класса. Пройдясь вдоль борта, Виктор увидел на корме несколько десятков шезлонгов, с которых открывался великолепный вид на море.
   Дойдя до них, он увидел только одну группу, состоящую из трех человек, ведущую оживленную беседу между собой и, совсем не интересующуюся морскими красотами. Не долго, думая, он прилег в шезлонг, стоящий неподалеку от собеседников и, особо не вслушиваясь, неожиданно для себя услышал русскую речь:
   -Помилуйте господа, ну откуда такому человеку взяться? Даже если и появиться лидер, то каким образом он сможет перебороть повальную коррупцию в стране? Будьте так добры, ответить мне. - Смешно подергивая ус, воскликнул толстяк, в дорогом костюме, помахивая дымящейся сигарой.
   -Константин Алексеевич, ну откуда у вас столько желчного скептицизма? Ведь это же очевидно. Владислав Федорович Рябушинский, как неизменный лидер фракции справедливоросов в Государственной Думе, или как мы сами себя называем, эссэры, способен навести порядок в стране. - Ответил ему высокий и, очень худой человек с болезненной бледностью на лице.
   -Не смешите меня, Николай Маркович, не смешите! Рябушинский очередной клоун на политическом небосводе, тем более всем прекрасно известно, кто его и его партию финансирует.
   -Это просто политическая необходимость и целесообразность с его стороны. Как вы этого не понимаете?! Он никогда не будет плясать под дудку олигарха Бориса Березина. Он настоящий патриот своей страны с крепкими демократическими убеждениями!- На гране истерики, воскликнул его оппонент.
   -Это можете своей бабушке рассказывать! - Искренне смеясь, ответил он ему. - Неужели вы на полном серьезе думаете, Березин такой идиот и, позволит себя водить за нос? Как бы, не так. Ваш лидер эсеров в обязательном порядке будет продвигать свои личные и, его экономические интересы. Ничьи больше. Ну, разве, что еще интересы крупного иностранного капитала. Есть простой до банальности закон жизни, кто платит, тот и заказывает музыку.
   -Он не такой! - Взвился бледный оппонент толстяка и, став напротив него, заорал с еще большей силой. - Как вы смеете! Он настоящий патриот! Патриот с большой буквы и не вам судить об этом!
   -Да, ладно вам, господа! Успокойтесь, не стоит иностранца пугать вашим непристойным поведением. - Урезонил разбушевавшихся спорщиков, третий мужчина, до этого не участвовавший в разговоре.
   -Будь, по-вашему, Роман Александрович, только вы так и, не высказали своих политических убеждений. За какую вы партию выступаете? - Примирительно, поинтересовался тощий субъект.
   -А мне совершенно без разницы Константин Алексеевич.
   -Как так?! - Искренне изумился толстяк, приподнимаясь с шезлонга. - Это просто не может быть!
   -Может и еще как! Мне до смерти надоели эти политические игрища властьимущих, реальной целью которых, является личная власть и политическое влияние, вперемешку с лоббированием чьих-то финансовых интересов, прикрываемые демократической демагогией. - Скривившись, ответил третий собеседник, расслабленно раскинувшись в шезлонге.
   -Так вы, что аполитичны?
   -Нет, почему же? Просто по убеждениям, я убежденный монархист. Поэтому, сегодняшнее положение дел в стране, есть не что иное, как последствия революции 1870 года, с последующим свержением монархии, повлекшим за собой развал Российской империи.
   -Вынужден признать, идеи монархизма весьма сильны в обществе и, с этим надо срочно, что-то делать, иначе недалеко еще одна революция. - С кривоватой ухмылкой произнес страшно худой субъект, нервно подергивая правой щекой.
   - Ай, бросьте! Все это чепуха, не стоящая и выеденного яйца. Все это в глубоком прошлом, как предания старины глубокой. У сторонников реставрации монархии нет, не только своей сколько-нибудь серьезной политической партии но, что еще важнее, нет никаких значимых источников финансирования. - Высказал свое видение Константин Алексеевич. - А это в свою очередь означает, отсутствие у них единого организующего центра и, возможности влияния на текущие реалии в обществе и, уж тем более в Думе. Грубо говоря, сторонники этой идеи политические аутсайдеры. - Бойкий толстяк, замолк, но сделав пару глотков воды, продолжил свою речь:
   -Ни один здравомыслящий олигарх не возьмется финансировать партию, способную с помощью его негласной поддержки прийти к власти, пропагандирующую возврат к прошлому.
   -С вашими выводами, я полностью согласен. - Все, также криво ухмыляясь, поддержал его слова, худой субъект. - Политическая борьба требует немалых денежных вливаний, а монархистам таких денег никто и никогда не выделит. Слишком дорого это может стать.
   -Вот именно из-за таких особенностей политических процессов, я и не признаю нынешнюю политическую систему. Наши партии, представляющие определенные экономические круги, только тем и занимается, что тянут одеяло каждый в свою сторону. Того и гляди, на клочья разорвут. - С глубокой печалью в голосе произнес сторонник реставрации монархии. - Сколько нерешенных проблем в государстве, особенно на Кавказе, а они все продолжают между собой скубтись, как бабы базарные. Право слово господа, до глубины души противно.
   -Демократия требует жертв! - Напыщенно воскликнул худой человек, ощутив себя оратором на трибуне Государственной Думы.
   -Развал империи, слишком дорогая цена, вам не кажется? Тем более за этим последовал крах экономики страны и, обнищание значительных слоев общества, с последствиями которого, мы неизвестно когда справимся.
   -Российская империя была тюрьмой народов! Совершенно нечего жалеть о ее развале! - Выкрикнул, тощий сторонник либеральных идей, разбрызгивая слюни по сторонам, с неестественно вытаращенными глазами.
   -Ну, да, ну да, слышали, знаем, только как быть с мнением большинства народа, народа? - Глядя на припадочного, с легкой улыбкой поинтересовался Роман Александрович.
   -Народ слишком темен и, безграмотен, от того и, не понимает своего счастья, жить в демократической стране.
   -И это вы считаете демократичным?
   -Конечно!
   -В таком случае, вы просто не любите свой народ и, свои исторические корни. - Вежливо высказался Роман Александрович, с равнодушным выражением лица, но при этом движения его скул, говорили о его злости на сторонника либеральных идей.
   -А, я считаю необходимым в противовес всяким там эсерам и монархистам противопоставить марксистов. Они куда более интересны, чем все остальные политические течения в нашей стране! - Вклинился толстяк, закинув ногу на ногу и, покручивая свою изысканную трость.
   Послушав разговор своих собеседников, Виктор, не придумав наилучшего способа, как познакомиться с троицей имеющих совершенно разные политические взгляды, вежливо произнес:
   -Прошу прощения господа, не могли бы вы спорить не так громко? Стоит просто чудная погода и хочется насладится прекрасными мгновениями.
   -Так вы русский?! - Пораженно воскликнул толстяк, всплеснув руками, и сразу же задал следующий вопрос:
   -Какими судьбами на этом корабле, милейший?
   -Для начала, позвольте представиться, Прыгунов Виктор Петрович, путешественник и большой искатель приключений. Возвращаюсь на родину, на которой не был более 20 лет. Если честно, своих соотечественников, я очень давно не встречал. Вы, первые, за последние 10 лет. - Произнес Виктор, с открытой улыбкой, приподнимаясь с шезлонга.
   - Очень приятно! Меня зовут Роман Александрович Попель. Позвольте вам представить моих спутников. Вот этот добродушный мужчина Константин Алексеевич Куликов. - Указал он рукой на толстяка, поднимающегося со своего шезлонга. - Сибарит и, большой любитель женского общества. - А вот этот высокий мужчина, Николай Маркович Нерлин собственной персоной. Депутат Государственной Думы пятого созыва. Активный член партии эсеров. Возглавляет комитет по делам печати, курирующий государственную цензуру и, сотрудничает с издательской группой.
   - Виктор Петрович, а вы как, но долго на родину возвращаетесь? - Добродушно улыбаясь, поинтересовался Константин Алексеевич, подходя вплотную к Виктору и, протягивая свою ладонь.
   -Решил вернуться окончательно и бесповоротно.- Ответил Виктор, пожимая крепкую мужскую руку.
   -Похвальное решение! - Улыбнувшись, еще шире воскликнул толстяк, продолжая держать его руку. - Если не секрет, чем планируете заниматься?
   Пожав слегка плечами и, выпуская руку, он ответил:
   -Осмотрюсь для начала, а там дальше видно будет. Возможно, оружейным делом займусь или нечто подобным.
   -Несколько странные у вас интересы. Вам не кажется? - Задал вопрос Николай Маркович, пожав протянутую руку.
   -В этом деле, смею вас уверить, у меня есть немалый опыт. Как, никак, вся сознательная жизнь в путешествиях и странствиях проведена.
   -Все равно, ваше желание странно выглядит. - С подозрением рассматривая капитана, произнес Нерлин, прищурив один глаз, из-за чего его бледность стала просто пугающей.
   -Что же здесь может быть странного?! Работа как работа, ни чем не хуже какой либо другой. - Удивленно поинтересовался Виктор, глядя на бледного депутата. - Скорее странным выглядит убежденный либерал занимающийся вопросами цензуры. Разве не так?
   -Вот и, я об этом ему говорил! - Воскликнул Константин и, громко рассмеялся. - Убежденный демократ и, цензура в одном флаконе. Гремучая смесь! - Продолжил он, утирая выступившие от смеха слезы.
   -Нет тут ничего смешного. - Сердито пробурчал Николай, глядя из-под сросшихся бровей, на продолжающего ухмыляться толстяка. - Мы просто обязаны внедрять в общественное сознание либеральные ценности, пусть даже таким путем!
   -Будьте так любезны, разъясните мне убогому, чего вы либералы добились за все время после развала империи? Ну, же похвастайтесь, не стесняйтесь своими успехами. - Став мгновенно очень серьезным, задал вопрос толстяк, с прищуром глаз, рассматривая своего оппонента.
   -Наивысшим достижением является дарованная свобода народам! Это ценнее всего остального.
   -Это и все чем вы можете похвастаться? Слабый аргумент, особенно для казачьих поселений на Юге нашей страны, где процветает сепаратистское бандподполье, исповедующее отделение территорий Северного Кавказа от России, да и с Казанью не все ладно.
   -Считаю расформирование казачьих войск, было необходимым шагом, для защиты завоеванной свободы. В противном случае, существовала бы постоянная угроза вооруженного мятежа против Временного правительства.
   -Ну, ваше правительство расформировало, а дальше, что? Это только усугубило обстановку на Кавказе, так как нарушило баланс сил в этом регионе. Как с этим справляться намереваетесь?
   -Это из области государственной тайны и такая информация разглашению не подлежит. - С каменным выражением лица, продекларировал он свой ответ на каверзный вопрос Константина Алексеевича.
   -Теперь мне все совершенно ясно. - С грустной усмешкой произнес толстяк и, спустя несколько секунд добавил:
   -Вы и, сами не знаете, как справляться с ситуацией на южных рубежах нашей родины. Это крайне прискорбно, так как, не предприняв решительных шагов, мы сначала потеряем Кавказ, а следом и, все остальное может посыпаться.
   -Не говорите ерунды! Демократическим путем мы разрешим все наши проблемы!
   Слушая словесную перепалку странной компании и, переводя свой взгляд поочередно на каждого из троицы, Виктор неожиданно для себя почувствовал крайне скверно. Спор между либералом, монархистом и сторонником марксизма, вскрыл невидимый им ранее гнойник основных полюсов политических течений. Это следовало самым тщательным образом обдумать.
   -Прошу меня простить господа, я пожалуй, не буду вам докучать своим присутствием и, отдохну в своей каюте. Всего вам доброго! - Поднявшись с шезлонга, Виктор в расстроенных чувствах покинул верхнюю палубу.
   Проводив задумчивым взглядом, удаляющегося человека, Роман Александрович, оглядев своих собеседников продолжавших глядеть в спину уходящего человека и, тихо произнес:
   -Не знаю почему, но его лицо мне кажется смутно знакомым, только никак не могу вспомнить, где же, я его раньше видел... Интересный тип.
   -Где же, вы его могли раньше видеть, если его в России не было более 20 лет? - Усмехаясь, пробубнил себе под нос депутат Государственной Думы, последнего созыва. - Но в одном вы, несомненно, правы. Нарисовался новый любопытный персонаж и, похоже, весьма состоятельный.
   - Вы, все еще продолжаете спонсоров для своей партии по всяким закоулкам шукать? Видать олигарх Березин вас в черном теле держит и на всех выделяемых грошей не хватает! - Добродушно рассмеялся Константин Алексеевич. - Конкурентную среду создает, кто кого утопит и, по головам своих товарищей на берег выкарабкивается первым, тому основной бонус в виде сладкой морковки. Разве не так в вашей партии дело обстоит?
   - В этом и заключается демократия! - Глядя себе под ноги, недовольно пробурчал активный член партии эсеров.
  
  
  
   ОДНИ СУТКИ СПУСТЯ. БЕРЛИН
  
  
  
   -Проходите дорогой Вильгельм! - С широкой улыбкой воскликнул Фукс, выходя на встречу, зашедшему в его кабинет Вильгельму и, крепко пожимая протянутую руку. - Очень рад вас видеть. С чем пожаловали на этот раз?
   - Я также рад вас видеть Альберт. - Ответил он, присаживаясь в кресло, расположенное напротив письменного стола главы берлинского филиала банка. Дождавшись, когда Фукс разместиться на своем месте, Вильгельм с вежливой улыбкой задал свой вопрос:
   -Альберт, вы зачем организовали за мной плотную слежку?
   -Значит, вы уже в курсе... Быстро же вы вычислили. - Протянул управляющий, продолжая мило улыбаться. - Хорошую команду профессионалов вы себе подобрали, да еще так быстро. Может вы помимо этого, знаете, о слежке организованной британскими агентами?
   -В курсе. Мои люди ведут за ними плотное наблюдение, впрочем, как и ваши люди.
   -Интересно, с чего это британцы вашей персоной заинтересовались?
   - Cкорей всего, на корабле прилепили хвост, а с какой целью, сказать не пока не берусь. Просто не знаю, но обязательно это выясню. Больно мне это стало интересно, с какой это целью они делают.
   - Да, вижу, господин Иоганн Стегманн был полностью прав, заинтересовавшись твоей персоной. Я, правда, вначале был против, но теперь вижу и, полностью признаю свое поражение. За совсем короткое время, вы успели организовать очень перспективное дело.
   -Польщен, но как, я понимаю это далеко не вся правда. Исходя из такого интереса с вашей стороны, выходит, за мной была установлена слежка с момента моего выхода из головного офиса в Гамбурге.
   - Верно. Все так и было. - Не стал скрывать Фукс.
   -Каковы же ваши подлинные интересы? Только не надо мне говорить, о взаимовыгодном сотрудничестве в оружейном деле и, моем немалом счете. Все равно не поверю. - Прямо и без обиняков, задал вопрос Вильгельм, закинув одну ногу на другую.
   -Ну, это тоже немаловажно. - Слегка пожевав губами, ответил банкир, поглядывая на своего собеседника. - Хотя вы совершенно правы в своих подозрениях, что только добавляет вам дополнительных очков.
   - Каких очков? - Расплывшись циничной улыбкой, переспросил он и, чуть помолчав, дополнил свой вопрос:
   -Математических, офтальмологических или политических?
   - Медицинские очки мы опустим, а вот политические очки в определенных кругах вы уже приобрели немалые. Математические же очки в виде денежных знаков последуют исходя из первого.- Хохотнув, ответил Фукс, откидываясь на спинку кресла.
   -Звучит весьма заманчиво, но чтобы это значило?
   -Знаешь, чтобы вы по настоящему поняли смысл, той заинтересованности, которую проявили к твоей персоне очень влиятельные люди, я расскажу одну занимательную историю.- Произнеся это, Альберт, встав, подошел к бару и, взял бутылку вишневого ликера с рюмками и, вернулся обратно. Разлив содержимое в хрустальные рюмки, он молчаливым жестом пригласил вкусить вместе с ним алкогольный напиток.
   Вильгельм, молча, взял свой сосуд и, так же молча, вместе с управляющим берлинского филиала выпил и, поставил рюмку обратно на стол.
   - Началось все сразу после смерти императора Священной Римской империи Максимилиана первого Габсбурга, в январе 1519 года.
   -Что-то вы уж совсем из глубины седых веков начали. Это, что так необходимо? - Невежливо, перебил Вильгельм, изумляясь приведенной дате, с которой началось повествование.
   -Что поделать? Если эта ключевая точка истории. - Задумчиво помолчав и, собравшись с духом, он продолжил:
   -После смерти императора, его молодой и, амбициозный внук, Карл первый, являющийся испанским королем, возжелал занять трон своего великого деда. Но было одно весьма существенное препятствие, а именно 12 имперских курнфюрстов имевших право выбирать императора нуждались в деньгах и, деньгах немалых. При этом, их мало интересовала родословная претендента на престол.
   -Ничего не меняется в этом мире. - Высказал свое мнение об услышанном историческом факте гауптштурмфюрер.
   - Мир меняется, а интересы людей остаются прежними. - Согласился с ним Фукс. - Так вот, главным конкурентом Карла, был значительно более богатый король Франции, Франциск первый. Чтобы обойти его в борьбе за трон, Карл обратился за помощью к самым состоятельным банкирским домам Германии. Это были рода Вельзеров, Фуггеров, Сайлеров и, Эхингеров. Они заинтересовались союзом с молодым испанским королем, который в обмен на деньги дал им право доступа на финансовый рынок Испании, а также это право распространялось и, на Новый Свет. Помимо этого, эти банкирские дома получили доступ к Островам пряностей. Кстати, морской путь к этим островам был открыт экспедицией Магеллана.
   -Не знал. Интересный исторический факт. Любопытно, во сколько обошлась эта сделка банкирам?
   - Им это стоило ровно 850000 дукатов. Сумма по тем временам просто баснословная. Понятно, что они ушли на подкуп курнфюрстов, в результате они и, выбрали Карла императором, а король Франции остался за бортом. В этом же году, он принял из рук папы корону Священной Римской империи и, стал Карлом V.- Умолкнув на минуту, Фукс выпил еще одну рюмку ликера, после чего вдохновенно продолжил:
   -Как вы, должно быть, знаете, земли Нового Света, по папской булле от 1493 года были полностью отданы Испании и Португалии для христианизации местных индейцев. В то время Материк Южной Америки был практически не изучен и, никто не знал его реальных границ. Освоение внутренних районов материка началось несколькими годами позже. Этому процессу послужил сам Кортес, продемонстрировавший европейцам сокровища индейцев Мексики. Забавно получилось! - Ухмыляясь, пропел Альберт, закатывая глаза от удовольствия. - Именно землями Нового Света расплатился с германскими банкирами Карл V . Если бы это случилось после истории с Кортесом, они бы эти земли никогда не получили бы.
   -Подождите! Неужели все земли Нового Света?! Я в это с большим трудом могу поверить. - С большим сомнением произнес Вильгельм, рассматривая банкира, получавшего непередаваемое удовольствие от пересказа истории.
   - И правильно делаете. Естественно не все земли Южной Америки, а только те, которые сейчас носят название Венесуэла. - Поднявшись с кресла, Фукс прошелся в молчании некоторое время и, остановившись у окна, продолжил свое повествование:
   -Глава банковского дома Вельзеров Варфоломей, долго плел интриги и, в конце концов, добился своего в 1528 году. В результате этих интриг он получил арендный королевский контракт на Венесуэлу. К сожалению, не сохранилось документа, во сколько обошлась Варфоломею эта сделка, но по сохранившимся слухам обошлась от 5 до 12 тонн золота и, пятую часть от всей будущей добычи на этих землях.
   - А не дороговато ли обошелся контракт за неизвестно, что? - Пораженно поинтересовался Вильгельм, представляя в своем воображении, целую вереницу возов с золотом.
   -Для того чтобы понять причины такого поступка главы банковского дома, нужно знать бытовавшее тогда мнение о Венесуэле в Европе. Ее тогда считали островом. Помимо этого они были уверены, озеро Маракайбо сообщается не только с Карибским морем, но и с Тихим океаном. Таким образом, они искали торговый путь в Азию с ее несметными богатствами и, воспринимали Венесуэлу как некий перевалочный пункт, не более того.
   -Надо признать, весьма занимательная история, но каково, же продолжение? - Поинтересовался Вильгельм, не понимая, для чего ему рассказывают покрывшуюся от времени мхом басню.
   -Видишь ли, по тому договору с Карлом, Вельзеры становились хозяевами огромной территории, ограниченной Карибским морем с севера, с запада она ограничивалась мысом Ла-Вела, а с востока, западной оконечностью мыса Пария. В южном же направлении эти владения не ограничивались вообще никак, потому как никто не знал истинных размеров этого материка.
   Заслушавшись Фукса, Вильгельм неожиданно поймал себя на мысли, а чего это такого от него понадобилось банкирам, если они сдули пыль с такой древней истории, приподнимая завесу тайны перед ним. Неспроста это. Ой, неспроста! А, тем временем управляющий заливался дальше:
   -По условиям договора, германцы имели право назначать своих губернаторов в Венесуэле. Также наши предки получили право верховного суда, освоение и ведение хозяйственной деятельности, иметь свой флот и заниматься беспошлинной торговлей. Отдельным пунктом этого договора было исследование новых земель, а также требование заселить эти территории, построить несколько городов и, искать залежи полезных ископаемых.
   Умолкнув, управляющий Берлинским филиалом, отошел от окна и, с крайне озабоченным выражением лица разлил ликер по рюмкам и, произнес:
   -Крайне печально, но наши предки последний пункт практически не выполнили и, виной тому обычная человеческая жадность. Каждый новый губернатор срывался в экспедиции, пропадая от одного года, до пяти, оставляя все дела на своего испанского заместителя. Так поступал первый наместник Венесуэлы Амвросий Альфингер и, заменивший его на этом посту Георг Хоэрмут фон Шпеер. Кстати о Шпеере... - Протяжно произнес последние слова Фукс, открывая деревянную коробку и вынимая ароматную кубинскую сигару.
   -Дорогой Вильгельм, у меня есть небольшая личная просьба. Примите под свою опеку одного талантливого и, очень перспективного молодого человека. Его имя Альберт Шпеер.
   -Постойте! Он случаем не прямой потомок того самого наместника Венесуэлы Георга фон Шпеера? - Изумленно посмотрел Вильгельм на своего собеседника.
   -Ты прав. Он принадлежит одной боковой ветви этого рода, но не это главное. Альберт очень талантливый парень и, у него просто блестящие перспективы.
   -Ну, допустим, я ничего против этого не имею, но неужели для того, чтобы об этом попросить, надо было заходить с гималайских вершин? Зачем нужна была вся эта предыстория?
   -А, я ее еще не окончил. - С легкой усмешкой ответил он, прикуривая сигару и, выпуская клуб дыма. - Заметь, я тебе не говорил о родословной Альберта. Ты сам свои выводы сделал. Быть может и правильные, но в данном случае, неверные. Я действительно хотел бы пристроить Шпеера к человеку, который может его многому научить и дать ему достойную цель в жизни. Он этого достоин.
   -Быть может. - Не стал Вильгельм настаивать на своем. - Тогда в чем смысл истории?
   -Давайте все же, я ее доведу до конца, а после об этом поговорим.
   -Почему бы и нет? Я внимательно слушаю.
   - У Георга Хоэрмута фон Шпеера в составе экспедиции был некто Филипп фон Гуттен, сыгравший значительную роль в истории германской Венесуэлы.
   Он, между прочим, доводился двоюродным братом известному германскому рыцарю-гуманисту Ульриху фон Гуттену. Именно он в июле 1541 года с экспедицией отправился в долгий путь. - Покопавшись во внутренних полках своего письменного стола, Фукс извлек ветхий на вид блокнот, обложка которого была обтянута старой и растрескавшейся кожей. Открыв ее, он зачитал вслух, водя пальцем по строкам:
   -По свидетельствам Гуттена и, участников его экспедиции, конкистадоры вторглись во владения индейцев омагуа и подошли вплотную к столице. Это был большой и очень богатый город носивший название Куарика. Как писал Педро де Агуано, против 40 конкистадоров из города выступило 15 колонн по 1000 человек в каждой. Вождя несли впереди в паланкине, украшенном перьями. Отступать было поздно и, они пошли в атаку 40 человек против 15000 индейцев. В результате стремительной кавалерийской атаки, конкистадоры уничтожили охрану вождя, а ему самому отрубили голову. Сразу же после они залпом выстрелили из аркебуз по колоннам индейцев. Никогда не сталкиваясь с огнестрельным оружием, они в паники разбежались. Гуттен, увидев такую реакцию аборигенов, попытался было взять город, но участники экспедиции его остановили. Пришлось им возвращаться обратно. Это место было пресловутым золотым Эльдорадо. - Прекратив чтение, Фукс закрыл древний блокнот и внимательно посмотрел на Вильгельма, ожидая какой либо реакции. Не дождавшись ее, он тихо произнес:
   -Любопытно, но больше этого города и, такого народа никто и, никогда больше не встречал, хотя искали многие на протяжении веков... Вы случаем, в Южной Америке не этим занимались?
   Вильгельм, от услышанного вопроса растерялся и, почувствовал, как его нижняя челюсть непроизвольно открывается. Передернувшись всем телом и, захлопнув рот, Вильгельм спокойным тоном ответил:
   -Альберт, с чего вы взяли? Я вообще, об этой легенде только краем уха слышал. Тем более о германском следе в истории Венесуэлы, я ничего до сегодняшнего дня не знал.
   -Знаете, когда вы зашли в головной офис нашего банка, вами сразу заинтересовался Иоганн Стегманн. Далеко не каждый день приходят люди с полными чемоданами денег. По этой причине, он дал команду поднять вашу родословную. Как оказалось, ваш предок был в экспедиции под руководством Филиппа фон Гуттена. Но в архивах наши люди нашли не только это.
   -Честное слово, мои деньги никакого отношения к мифическому Эльдорадо не имеют. Если мой предок действительно был конкистадором и, находился там в то время в описываемых вами событиях, то это только стечение обстоятельств, не более того.
   -Вполне допускаю такое, но как быть с документом, который был найден в Центральном историческом архиве?
   -О каком документе идет речь?
   -Вашему предку Альфреду Краузе, по возвращении из Венесуэлы, Карл V Габсбург присвоил дворянский титул барона. К сожалению, этот указ затерялся среди вороха других бумаг и, так пролежал неизвестным с 16 века и по вчерашний день.
   Равнодушно пожав плечами, Вильгельм произнес:
   -Мне от этого совершенно не жарко и не холодно. Что сейчас значит дворянский титул? Ровным счетом ничего. Вот и, я к этому отношусь как к пустому месту.
   -Не стоит так к титулу относиться. Он будет весьма существенным подспорьем в общении с прусской аристократией, особенно военной.
   - Ну, если рассматривать в этом ключе, да, может пригодиться. Только, насколько, я понимаю, вы имеете ввиду, возможное знание мною местонахождения золотого Эльдорадо? Спешу вас разочаровать. Я об этом вообще ничего не знаю и, знать не хочу.
   -Ладно, оставим пока эту тему. - Разочарованно произнес Фукс, пряча обратно в стол блокнот.- Как только патент пройдет экспертизу, вам сразу же выдадут документы. За это можете не волноваться.
   -Бог с ним с этим титулом, я хочу услышать, чем окончился немецкий след в Венесуэле.
   -Полным провалом оно закончилось. Последним германским наместником был как раз Филипп фон Гуттен. Так как все губернаторы годами скитались по экспедициям, а Гуттен отсутствовал 5 лет, это привело к тому, что колонистам это до смерти надоело, и они избрали себе нового губернатора. Сделали это сами, не дожидаясь вердикта Вельзера и, выбрали испанца Хуана де Карвахаля. Так и закончилось германское влияние, а после смерти Карла V Габсбурга, вообще лишились всего завоеванного. Венесуэла полностью перешла в управление испанцам. Этот период продлился ровно 25 лет. Вот такая поучительная и грустная история.
   -Крайне прискорбно. Если бы не безумная жажда наживы, Венесуэла так и, осталась бы в зоне влияния германского мира. - Произнес Вильгельм, удрученно покачав головой, не одобряя поведения германских губернаторов в Венесуэле.
   -Это маловероятно. Все дело в том, что Конкиста была изначально отдана на откуп частной инициативе. Американский континент покоряли совершенно разные и независимые отряды конкистадоров из разных европейских государств. Прежде чем пускаться в экспедицию, главнокомандующий каждой группы был обязан заключить договор с королем. Такой договор назывался 'капитуляция'. По этому договору, главнокомандующий экспедицией нес основные расходы, открытые земли становятся владениями Испанской короны. Индейцы этих земель должны признать власть испанского короля и христианство, пятая часть всей добычи отходила в казну.
   Взамен главнокомандующий получал пост губернатора и полную свободу действий. Маниакальное упорство и инициатива конкистадоров была обусловлена необходимостью хотя бы банально окупить затраченные средства.
   -Странно слышать такое от банкира. - Рассматривая дельца под совершенно новым углом зрения, произнес Вильгельм.
   -Это объективный взгляд на вещи и, не более того.
   -Пусть так, но все же, давайте оставим историю и, вернемся к нашим текущим делам.
   -Давайте вернемся. - Легко согласился Фукс и, поинтересовался:
   -Так, о чем вы хотели поговорить?
   -Хочу договориться. Лично, я отдал команду снять наблюдение за вашими филерами, но за британскими агентами мои люди продолжают вести наблюдение. Если хотите продолжать следить за мной, то ради бога, но за британцами не стоит. Этим делом, я буду заниматься только сам. Не хочу, чтобы ваши люди случайно помешали моей игре.
   -Хорошо. С этим условием, я согласен. Слишком накладно, да и опасно это в нынешних обстоятельствах. Сегодня же сниму наблюдение. - Легко согласился с предложенным банкир и, внимательно всмотрелся в глаза своего собеседника. - Смотрите, будьте предельно осторожными. Это ведь не шутки, с британской разведкой в азартный покер играть. Можно самому сгинуть и, за собой других людей потянуть.
   -Они мне другого выхода не оставили, придется играть с теми картами, которые выпали. Других взять просто неоткуда. Да и, вообще очень мне интересно, какие они цели преследуют, поставив за мной слежку.
   -Надеюсь, поделитесь информацией?
   -Поделюсь. Скрывать от вас мне нечего, мы же союзники.
   - Нда... Хитроумные островитяне определенно, какую-то гадость в очередной раз задумали.
   -Прорвемся. Я за это даже не переживаю. Меня сейчас больше заботит вопрос, где можно набрать квалифицированных станочников для будущего оружейного завода. - Нахмурив брови, произнес Вильгельм, пробарабанив пальцами правой руки по столу. - Сложная задача.
   -Вот по этому, я предложил вам взять под свою опеку Альберта Шпеера. Он хороший архитектор, но как организатор просто великолепен.
   -Если он так хорош, то пусть завтра после обеда ко мне в особняк, на собеседование пожалует. Вполне возможно, я поручу ему заниматься кадровым вопросом для будущего завода. Справиться, тогда вообще будет управлять всем этим предприятием.
   -Хорошо, завтра он будет у вас в обозначенное время. - Не скрывая своего удовлетворения, произнес Фукс, потерев мочку уха. - Это все, что вам требуется?
   - Нет. У меня возникла необходимость приобрести на подставное лицо, уединенный участок земли на котором есть река с лесом. Сейчас мне этим заниматься нет времени, поэтому прошу мне в этом помочь.
   -Как срочно вам это нужно?
   -Через пару месяцев, я думаю. Раньше этого срока не стоит.
   -Какова площадь нужна?
   - Не менее 10 гектаров.
   -Поищем. Думаю, это не составит особого труда. Это все?
   - Пока да. Если еще возникнет какая-либо необходимость, я обязательно обращусь. На этом позвольте завершить наш разговор и откланяться, у меня много дел.
   Попрощавшись с Фуксом, Вильгельм в скором темпе покинул здание банка и, на своей карете отправился в оружейную мастерскую. Во время пути, задумчиво глядя в окно, он пытался осмыслить услышанное, но так и не найдя тайный смысл озвученной истории, Вильгельм, вслух тихо произнес:
   -Что же вы, господа банкиры задумали такого интересного? Ну, не сокровищами же пресловутого Эльдорадо они, в конце концов, заинтересовались. Определенно тут, что-то не чисто, да и патент на дворянство настоящий ли? Да... Одни вопросы и, ни одного разумного ответа на них пока нет. - Решив пока оставить эту тему, он переключился на обдумывание работы своих инженеров и, спустя некоторое время, оказавшись на месте, поднялся в чертежный кабинет, где и застал жаркую дискуссию:
   -Позвольте господа, но это, же новое слово в оружейном деле! Компактное автоматическое оружие под пистолетный патрон, перевернет сегодняшнее представление о войне и, внесет существенные изменения в тактику и стратегию ведения войны. Это просто неизбежно! - Послышался громкий вопль одного из инженеров с чертежного кабинета.
   - Да, успокойтесь вы, в конце концов, что за истерика? - Постарался охладить пыл спорщиков, другой инженер, имя которого, Вильгельм так и не вспомнил.
   Услышав это, Вильгельм остановился рядом с открытой дверью и, стал с большим вниманием вслушиваться в заинтересовавший его разговор.
   -А пусть он не нахваливает неизвестно, что! Это же не полноценное оружие, а огрызок неизвестно на, что пригодный. - Ответил ему другой мужской голос, с ноткой детской обиды.
   -Это еще точно неизвестно. Как будет готов первый опытный образец, тогда и увидим его реальные тактико-технические характеристики, а до этого держи свое мнение при себе! - Строго отчитал того, первый голос. - И вообще, откуда у тебя взялась такая дурная привычка, в своем работодателе сомневаться? Он реально из нашей занюханной мастерской планирует организовать полноценный оружейный завод. Чем ты еще недоволен?
   - Доволен, я. - Сердито пробурчал его оппонент, тяжело шаркая ногами, отчего издаваемый им шум разносился по всему этажу.
   -Тогда, в чем дело?
   -Боюсь, я эту штуковину. - С тяжелым вздохом, ответил тот. - Ведь совершенно очевидно, армия закупать такое оружие не будет из-за огромного расхода боеприпасов. Тогда, для чего оно нужно?
   -Дитер, ты, что совсем больной?! Нам-то до этого, какое дело?! - Вскинулся первый инженер.
   Вильгельм, порывшись в своей памяти, вспомнил его имя, Вальтер Кляйн, а между тем, разговор продолжал набирать свои обороты:
   -Но, это, же явно боевое оружие и, к охотничьему оно не имеет никакого отношения! Определенно, этот образец предназначен для ведения войны без всяких правил и, международных конвенций.
   -Какая нам, в сущности, разница? Главное, мы теперь будем загружены работой под самую завязку. Мало того, открываются блестящие перспективы карьерного роста. Разве это плохо?
   -Хорошо.
   -Так, какого лешего ты ерепенишься?!
   -Ничего, я не ерепенюсь! Просто мы никогда не занимались ничем подобным и, я опасаюсь совершить нечто неправильное.
   -Тьфу, на тебя три раза! Я уж было подумал, у тебя серьезные проблемы с головой начались. - Произнеся это, Вальтер во весь голос расхохотался. - Не бойся, все когда-нибудь случается впервые.
   Услышав последний ответ Дитера, Вильгельм чуть успокоился и, решил вмешаться в происходящее. Он решительным шагом, вошел в чертежную, и окинув всех присутствующих оценивающим взглядом внятно произнес:
   -Добрый день господа! У вас какие-то проблемы?
   Поздоровавшись с хозяином, все как-то притихли и, молчаливо принялись ожидать дальнейшего развития событий.
   - Мы уже во всем сами разобрались! - Ответил Кляйн, выходя вперед и, смело здороваясь за руку, со своим работодателем. - Просто мы изначально неправильно поняли своего товарища Дитера Ланге.
   -И в чем же, вы его не поняли? - Поинтересовался Вильгельм, сделав удивленное лицо, рассматривая амбициозного Вальтера, явно мечтавшего возглавить, нарождающееся конструкторское бюро.
   -Он неправильно выразился, и мы посчитали его сумасшедшим пацифистом, однако как выяснилось, он испугался технических трудностей в создании принципиально нового образца стрелкового оружия.
   -Какие трудности? - Мгновенно среагировал он, став предельно серьезным.
   -Видите ли, если проектную документацию с выверенными размерами мы подготовим в ближайшие пару месяцев, то с выбором марок стали могут быть трудности, а это в свою очередь отразится на времени.
   -Так, теперь доложите мне об этом в более, развернутом виде.
   -Все дело в том, что оружие состоит из разных марок стали. Например, только ударно-спусковой механизм в данном образце должен будет включать не менее пяти марок разной степени закаленности. Каждую из них придется подбирать опытным путем, но это уже будет, когда начнем его воплощать в металле.
   -Да... Я об этом как-то не подумал. - Задумчиво протянул Вильгельм, непроизвольно почесав свой затылок. - Хорошо, я вас торопить в этом вопросе пока не буду. Главный приоритет качество, настоящее немецкое качество и, достаточная надежность узлов. - Осмотрев молчаливых инженеров, Вильгельм задал свой следующий вопрос:
   -Есть, еще какие либо проблемы?
   -Практически нет, но у данного образа себестоимость выйдет довольно высокой. Помимо этого, время на изготовление, одной работоспособной единицы, будет занимать не менее 300 человекочасов.
   -К сожалению, пока с этим ничего не сделаешь. - Огорченно вздохнул он и, продолжил:
   -Утешает только одно, данная модель пока для открытой продажи не предназначена, но отработкой технологической цепочки не забывайте заниматься. Рано или поздно, но МП-28 пойдет в серийное производство.
   -Мы обязательно учтем ваше пожелание. - С легким поклоном, ответил Ланге.
   -Есть ли у вас, еще какие либо трудности, которые необходимо решить сейчас?
   -Нет. - Ответил за всех присутствующих Вальтер Кляйн, почувствовав возможность занять лидирующие позиции в их группе.
   -Раз нет, то желаю вам успехов!
   Попрощавшись, Вильгельм вышел из чертежного кабинета и, на входе неожиданно столкнулся с Борманом.
   -Добрый день Вильгельм! - Удивленно воскликнул Мартин, не ожидавший его встретить здесь.
   -Добрый. Давай пройдем в кабинет. Есть разговор. - Гауптштурмфюрер, не дожидаясь ответной реакции своего управляющего, первым прошел в гостевую комнату. Усевшись на стул, он внимательно всмотрелся в него и, сказал:
   -Давай докладывай.
   -О чем конкретно?
   -Как о чем?! Когда строители приступят к сносу выкупленных цехов?
   -Сносить начнут ровно через неделю, а сам корпус завода обещаются вывести из легких стальных конструкций за полгода. Раньше не получится. Правда, где столько станочников набрать, я не знаю.
   -Да, это проблема... Кстати, Фукс одного человека рекомендует для управления нашим совместным предприятием. Пусть он кадровыми вопросами занимается. Если не сможет решить нашу кадровую проблему, тогда у нас будут все основания вполне аргументировано, от него отказаться.
   -Разумно. - С ехидной улыбкой, произнес Борман. - Только если не сможет, как нам тогда быть? Ведь проблема сама собой не разрешится.
   Подумав намного, Вильгельм расплылся в довольной улыбке и, произнес:
   -Ты вот, что сделай, арендуй в паре километров отсюда какой-нибудь цех и, организуй обучение станочному делу всех желающих. Лучшие из лучших, будут обеспечены стабильной работой, а для тех, кто придет обучаться, обеспечить бесплатным питанием.
   -Это может сработать. Безработных просто море.
   -Должно сработать. Только делай это тихо. Пусть никто и ничего пока об этом деле ничего не знает.
   -Хорошо. Все сделаю в лучшем виде.
   Прикинув возможные варианты, Вильгельм вновь взглянул на Мартина и, посоветовал ему:
   -Поставь руководить этими курсами Руди Вольфа. Нечего ему в продавцах ошиваться. Человек он опытный, хотя и потерял способность работать по своему профилю, но навыки никуда не делись. Пусть людям свой немалый опыт передает и, преподавательский состав подберет.
   -Если он будет руководить, то какова же моя функция? - Деловито поинтересовался Борман, прикидывая в уме возможные варианты ответа.
   - Обеспечь его помещением и станками. Подкинь ему в помощь человека, который будет заниматься хозяйственной стороной дела. По крайней мере, на начальном этапе, а дальше видно будет.
   -Будет исполнено.
   -Действуй.
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ САМОЕ ВРЕМЯ. АМСТЕРДАМ
  
  
  
   -Завораживающее зрелище, не правда ли? - Послышался, чуть в стороне, чей-то смутно знакомый голос.
   Виктор обернулся, и встретился взглядом с познакомившимся вчера на верхней палубе Романом Александровичем Попелем.
   -Действительно, порт Амстердама величественен, но как мне кажется, за всей этой суетой скрыта невидимая и, далеко нелицеприятная сторона жизни. - Задумчиво, ответил ему Виктор, продолжая рассматривать портовое столпотворение и, мешанину суетящегося симбиоза людей и всевозможных механизмов, обеспечивающих жизнь этого города-порта.
   -Как, я вижу, вы сразу уловили особенность Амстердама, но это характерно для всех портовых городов, особенно крупных. Любой порт опасен и, несет угрозу, особенно для посторонних. Во многих местах, достаточно свернуть не туда и, человек может сгинуть без всякого следа.
   -Согласен. Морской порт, это пересечение совершенно разных, порой даже прямо противоположных интересов совершено разных групп людей.
   -Я так понимаю, вы знакомы с этим не понаслышке. - Окидывая оценивающим взглядом, нового знакомого, произнес Попель.- Пересечения всевозможных интересов, порой выливаются в самые причудливые формы, но при всем, при этом, все стороны предпочитают не афишировать конфликты, даже если льется кровь.
   -Так и есть. - Признал правоту своего нежданного собеседника, Виктор, оглядев того с головы до ног. - Огласка темных делишек одного, может помешать очень многим. Отсюда и, возникает особенность взаимоотношений в любом портовом городе. Это касается всех без исключения государств мира.
   -Вам виднее. Вы же путешественник и большой искатель приключений, как вы давеча нам представились. - Добродушно усмехнулся, сторонник монархизма в России. - Вы, случаем не собираетесь сходить на берег?
   - Cобираюсь. Необходимо разрешить несколько своих финансовых вопросов.
   -В таком случае, будьте предельно осторожны. Как мне говорили знающие люди, в последнее время в этом городе стало довольно неспокойно. Участились нападения вооруженных разбойников. Это случается даже днем в центральном районе, не говоря уже об окраинах.
   -Спасибо за предупреждение, я обязательно учту ваше предупреждение.
   Попрощавшись с Романом Александровичем, Виктор спустился в свою каюту, переоделся в более подходящий костюм и, вооружившись своей револьверной парой, переложил небольшой замшевый мешочек с южноафриканскими алмазами в свой саквояж. Постояв немного и, вспомнив предупреждение, Виктор, порывшись в своих вещах, нашел пачку револьверных патронов и, положил их рядом с алмазами. Заодно, на всякий случай прихватил туго перетянутую пачку английских фунтов.
   -Ну, как говориться, с богом! - Произнес он вслух, выходя из каюты и, закрывая дверь на ключ.
   Спустившись на нижнюю палубу и, дождавшись, когда подадут трап, Виктор спустился на пирс. Пройдя процедуру проверки документов и, выйдя за пределы порта, он увидел ожидавшего его Малыша и, оглядевшись вокруг и, не заметив ничего подозрительного, подошел к нему:
   -Ты не узнал, где тут извозчика найти можно?
   -Нужно пройти пару кварталов. Это не далеко.
   -Пойдем тогда скорее. Тут, как мне сказали, довольно неспокойно. Не хватало еще в какую-либо передрягу ненароком попасть.
   Ни куда неспешащим шагом Виктор с Малышом дошли до места, где прибывали извозчики в ожидании клиентов и, выбрав наиболее респектабельную карету, погрузились в нее.
   -Куда господа прикажут подать? - Вежливо поинтересовался кучер в темных очках, закрывая за пассажирами дверь.
   -К ближайшему отделению солидного банка. - Ответил Виктор, всем своим нутром, ощущая некую неправильность в его поведении.
   -Сию минуту! - Воскликнул возница и, бойко пустил своих коней вперед.
   Закрыв окошко отделяющее салон, Виктор, нахмурившись, обратился к своему напарнику:
   -Не знаю, по какой причине, но мне этот тип не внушает доверия. На душе как-то неспокойно стало.
   -Да, нормально все! Кучер, как кучер, ничего необычного.
   -Все же, приготовь оружие. Быть может, это моя паранойя разыгралась, но лучше к ней прислушаться, нежели потом кусать себе локти.
   -Как скажешь. - Недоверчиво проворчал Малыш, извлекая из своего маленького чемоданчика, револьвер немаленького размера. Спустя мгновение Виктор, стал вынимать свой арсенал. Не успел он извлечь из саквояжа свои никелированные револьверы, как карета резко остановилась, заставив своих пассажиров дернуться всем телом, и двери одновременно с двух сторон открылась.
   -Сидеть смирно и никому не двигаться! - Заорали ворвавшиеся грабители и, наставили на них свое оружие.
   Компаньоны, перебросившись мимолетными взглядами, выстрелили одновременно. Если Виктор это сделал, не вынимая револьвер из саквояжа, в результате, чего в нем образовались несколько рваных отверстий, то Малыш произвел несколько выстрелов с боку, от бедра, так как налетчики не заметили у него в руках ствола, прикрытого свисающей оконной шторкой.
   Не успел стихнуть грохот выстрелов, как компаньоны молниеносно выскочили из салона кареты, с разных сторон.
   Капитан напряженно огляделся по сторонам, держа в руках взведенное оружие, но с его стороны лежали только три бездыханных тела. Спустя пару мгновений, с другой стороны экипажа послышался резкий хлопок выстрела, а ему в ответ прозвучало еще два.
   Виктор метнулся на другую сторону и, увидел скрючившегося на земле кучера, рядом с которым валялся оброненный им револьвер, а над ним возвышался Малыш, на рукаве которого, медленно набухало небольшое кровавое пятно.
   -Ты ранен!
   -Зацепило вскользь. Ничего страшного. - Поморщившись, ответил компаньон, продолжая держать на прицеле лежащего кучера.
   -Давай, я тебя перевяжу.
   -Ты лучше этого клоуна потряси, смотри, лежит и, под умирающего лебедя косит.
   Виктор, согласно кивнул головой и, подойдя к кучеру, присел рядом с ним и, грозно произнес:
   -Послушай меня внимательно. Ты, мне сейчас все честно выкладываешь и, я оставляю тебя в живых. Других вариантов уйти отсюда на своих двоих у тебя просто нет.
   Закатывая глаза и, дрожа всем телом, кучер невразумительно замычал, продолжая корчить из себя умирающего.
   -Значит не договорились... Очень жаль, но это был твой выбор. - Виктор, отложил один револьвер в сторону и, с силой прикрыл кучеру рот и, с полсилы ударил, тому по простреленной ноге. Несостоявшийся налетчик, попытался было заорать во все горло и, извернуться, но капитан не дал ему, ни малейшего шанса, прижав того с еще большей силой к брусчатке.
   -Последний раз тебя спрашиваю, будешь говорить или нет? Мне с тобой возится некогда. Отстрелю тебе мужское достоинство и, дальше по своим делам пойду. Ну, так как, будешь говорить? Даю тебе последний шанс. - Cовершенно ледяным тоном, поинтересовался он у него.
   -Что вы хотите от меня? - Перестав кривляться, спросил кучер слегка дрожащим голосом.
   -Кто тебя послал, случаем не полиция? - Задал такой вопрос, Виктор, рассчитывая выдать себя за гастролирующего бандита, в надежде услышать от кучера полезную для себя информацию.
   -Какая полиция?! - В испуге воскликнул он. - И вообще, кто вы такие?!
   -Вопросы здесь задаю, я. Ты меня понял урод?! - С угрозой в голосе, тихо прошипел капитан.
   -Понял...
   -Так и, кто на нас навел?
   -Мы, тут давно промышляем. Это наша территория. Чистим богатеев потихоньку. На сей раз, вы попались. Все совершенно случайно произошло, на нашу беду! - Неожиданно он заревел и, утирая текущие слезы, искренне взмолился:
   -Не убивайте меня, пожалуйста! Я больше не буду!
   Малыш, прижимая рану носовым платком, изумленно уставился на несостоявшегося налетчика и, спустя пару мгновений во весь голос расхохотался. Отсмеявшись, он посмотрел на Виктора и, произнес:
   -Маркиз, отпусти, ты это ничтожество! Такие подельники нам и даром не нужны. Толку с них, как с козла молока! Уж лучше русских подрядить, чем этих убогих к нашему делу привлекать.
   -Да, увидел уже. С такими перцами работать, себя не уважать. - Произнеся это, Виктор оглядел внимательно прислушивающегося налетчика и, хватая того за шкирку, произнес:
   -Пошел вон, скотина! Еще раз тебя на своем горизонте увижу, удавлю. Ты меня понял?! - Нервно трясущийся кучер, согласно закивал головой, ожидая скорого освобождения.
   Виктор хотел было отпустить его, поддав увесистого пинка под зад, но оглядев более внимательно место, куда их завезли, произнес:
   -Хотя, нет. Ты пока остаешься. Я так понимаю, это ваша хаза, куда вы своих клиентов привозите, грабите, а затем просто убиваете. Разве не так?
   Кучер-налетчик, мгновенно покрылся белыми пятнами и, затрясся куда сильнее, нежели прежде. Взглянув прямо в его глаза, Виктор, с удовлетворением произнес:
   -Значит, я прав. - Повернувшись к Малышу, он попросил:
   -Найди-ка, ты мне в этом притоне кусок веревки. Надо это тело качественно упаковать и, более обстоятельно с ним поговорить.
   Компаньон, все так же, придерживая окровавленный платок, исчез из его поля зрения и, вернулся только через несколько минут, держа в руке, приличный кусок веревки.
   Скрутив руки и ноги, в конец потерявшему всякую надежду кучеру, Виктор оставил того лежать, на выложенном, природным камнем закутке, отошел в сторону и, принялся перевязывать огнестрельную рану своему напарнику. Разорвав рукав, пропитавшейся кровью, он увидел неглубокий след, оставленный пулей, приложил сложенную пару чистых носовых платков и, перевязал третьим, после чего заговорил:
   -Малыш, тебе в таком виде в банк идти категорически нельзя. Я сам схожу, а ты прошерсти этот притон сверху донизу. Глядишь и, нам, что-нибудь полезное перепадет. Похоже, тут в округе и, нет никого. Одни пустые дома. Странно это.
   -Я все прекрасно понимаю. Давай иди, только не забудь мне прикупить другую одежду, да и медикаменты тоже возьми.
   -Не бойся, возьму все необходимое.
   -Давай уж, топай быстрее.
   -Сейчас пойду, но зачем ты меня маркизом назвал?
   -Решил тебе подыграть, вот и навал, первое пришедшее на ум прозвище. Пусть теперь гадает, аристократ ты или, прозвище такое. Разве плохо вышло?
   -Да, нет, все как раз в масть пошло. Клиент сразу поплыл.
   -Вот и, я сразу об этом подумал. Ты все же иди и, решай наши проблемы. Нечего тебе здесь задерживаться.
   Виктор, ободряюще улыбнувшись, подошел к карете и, взяв свой испорченный саквояж, перезарядил оружие и, поправив одежду, вышел из заплеванной подворотни. Пройдя примерно с километр, по извивающимся, словно змея проулкам, он оказался на центральной дороге.
   Прогуливаясь неспешным шагом, капитан заметил галантерейный магазинчик и, зайдя в него, первым делом поинтересовался наличием саквояжей. Выбрав один из предложенных вариантов, он расплатился за покупку и, вышел обратно на улицу, где перегрузил содержимое, а простреленный в нескольких местах, выбросил в первую, попавшуюся на глаза урну.
   Пройдясь, еще некоторое время и, окончательно успокоившись, Виктор увидел большую и, оригинально выполненную рекламу, над массивной дверью из мореного дуба, на которой, позолоченными буквами красовалась надпись ' Berengberg bank'.
   Капитан, подойдя к двери с огромными вычурными бронзовыми рукоятками, потянул, одну из них на себя и, оказался внутри помещения. Осмотревшись, он заметил спешащего к нему клерка и, дождавшись, когда он подойдет вплотную, сразу поинтересовался:
   -Подскажите, где, я могу обговорить особые услуги банка?
   -На какую сумму вы хотите заключить договор?
   -Честно говоря, не могу сказать точно, но не менее 30 -40 тысяч фунтов, как мне кажется.
   -О! В таком случае, прошу следовать за мной.
   Виктор пристроился следом, за деловито спешащим клерком и, спустя пару минут оказался в кабинете, ведущего специалиста Амстердамского филиала.
   -Здравствуйте. Мое имя Генрих Мюллер, чем, я могу вам помочь?
   -Меня зовут Артур Финч и, я бы хотел с вами заключить особый договор.
   -Не могли бы вы более конкретно описать ваше пожелание? - Слегка изогнув бровь, поинтересовался клерк.
   -Видите ли, у меня имеется некоторое количество необработанных алмазов и, я бы хотел, чтобы ваш банк взял на себя обязательство, изготовить из них ювелирные украшения у лучшего ювелира Амстердама. Я очень спешу и, мне совершенно некогда заниматься этим вопросом.
   -Заманчивое предложение, но на какую сумму вы имеете драгоценные камни?
   Виктор, открыв свой саквояж, извлек замшевый мешочек и, высыпал его содержимое прямо на стол, глядя при этом, в постепенно расширяющиеся глаза Мюллера.
   -Вот, смотрите и оценивайте.
   -Простите но, я вот так сразу, без оценщика не смогу назвать вам сумму. Если вы подождете примерно один час то, я буду готов обсуждать условия нашей сделки.
   -Меня это вполне устраивает.
   -В таком случае, прошу пройти в клиентскую комнату.
   Поднявшись со своего места, Мюллер проводил Виктора в небольшой, но уютный кабинет, обставленный с большим вкусом. Усадив клиента в громадное кресло, он вежливо поинтересовался:
   -Вам чай или кофе подать?
   -От чашечки хорошего кофе, я бы не отказался.
   -Сию минуту!
   Мюллер, взяв со стола небольшой колокольчик и, позвонил в него. Спустя несколько мгновений, в кабинет вошла изящная дама лет 30 на вид, с аристократическими чертами лица и, остановилась рядом с ними, в ожидании распоряжения.
   -Вайона, будь добра, принеси нашему клиенту чашечку кофе.
   -Какое предпочитаете? - Непосредственно обратилась она с уточняющим вопросом к Виктору, обстреливая того поблескивающими глазами.
   -Полностью полагаюсь на ваш вкус мадам. - Мило улыбаясь, ответил он, на заданный вопрос, непроизвольно оглядывая ладную фигуру женщины.
   Почувствовав определенную заинтересованность со стороны клиента, дама обворожительно улыбнулась в ответ и, покачивая бедрами, удалилась из кабинета.
   Проводив взглядом Вайону, Виктор, приложив некоторые усилия, смог избавиться, от захлестнувшего его очарования, исходившего от этой женщины и, повернув голову в сторону Мюллера, поинтересовался:
   -Так, когда прибудет эксперт и, оценит мои алмазы?
   -Побудьте здесь, я сейчас все улажу. - Ответив на вопрос клиента, Мюллер быстро удалился, тихо закрыв за собой дверь.
   Оставшись в одиночестве, капитан прошелся вдоль стены и, остановившись у книжного шкафа, из простого любопытства, осмотрел его содержимое. Подумав немного, он открыл застекленную дверцу и, вынул первую попавшуюся книгу и, вслух прочитал ее название:
   - 'Роман о Трое', автор некий Бенуа из Сент-Мора. Написанная им, в 1165 году. Явно переизданная совсем недавно, так как еще не выветрился запах типографской краски. - Без особого энтузиазма, Виктор полистал страницы с изложением эпизодов троянской истории, начинающуюся с момента завоевания Ясоном Золотого руна и, в этот момент, в кабинет вошла Вайона, несущая поднос с двумя чашками, источающими сногсшибательный аромат.
   -Прошу! - Пригласила она Виктора, ставя поднос на стол, при этом, выгибаясь словно дикая кошка, от чего ее длинная темная юбка, вызывающе обтянула бедра, особо подчеркивая их стройность.
   Сглотнув, неожиданно появившийся ком в горле, он присел и, молча, взял фарфоровую чашку, сделал первый глоток и, закатив глаза от удовольствия, произнес:
   -Божественно!
   Улыбнувшись в ответ, Вайона отпив пару маленьких глотков, с непередаваемой грацией опытной львицы, поставила чашку обратно на поднос и, с легким придыханием произнесла:
   -Это милд из лучших сортов кофе арабика, выращенные в высокогорных районах Колумбии и Гватемалы оригинального купажа.
   Виктор сделал еще один глоток и, посмотрев на свою собеседницу, излучающую сильнейшие флюиды женского начала, подумал о необходимости быть предельно осторожным с этой особой, по всей видимости, выполняющей особые функции в этом банке. Сосредоточившись на кофе, Виктор, смог освободиться от воздействия на него женских чар, после чего, вновь взглянул на Вайону и, окончательно принял решение подыграть ее игре:
   - Вы давно работаете в банке?
   -Более семи лет, на этой должности состою и, мне эта работа очень нравиться. - Ответила она, почувствовав некую перемену во взгляде клиента. - А вы, простите, откуда будете? Никак не пойму. Ваш акцент мне совершенно незнаком.
  
   -Везде понемногу. - Легкомысленно взмахнув рукой, ответил он, слегка улыбнувшись Вайоне. - Я путешественник и заядлый искатель приключений. Подолгу нигде не задерживался, отсюда и, мой специфический акцент непонятного происхождения.
   -Как интересноооо!!! - Протянула она, поставив чашку и, облокотившись на стол локтями, положила свою голову в сведенные ладони, отчего верхняя пуговица белоснежной блузы непроизвольно расстегнулась. - Ну, расскажите, пожалуйста, какую-нибудь занимательную историю из вашей жизни. Очень вас прошу!
   -Сейчас, пожалуй, не стоит. Давайте, лучше вечером в приличном ресторане, я вам много занимательных историй поведаю. Если хотите, конечно!
   -Очень хочу!
   -Значит, договорились?
   -Договорились!
   -В таком случае, не подскажите, когда и, где мне вас можно будет встретить?
   -Мой рабочий день заканчивается ровно в пять вечера.
   -Я буду обязательно вас ждать... - Произнес Виктор, многообещающе глядя в женские глаза, смотрящего на него с все возрастающим интересом.
   В этот момент, отворилась входная дверь и, в нее вошел Мюллер. Подойдя к столу, он сходу обратился к своему клиенту:
   -Через полчаса, эксперт будет на месте.
   -Это очень хорошо.
   В этот момент, Вайона тихо встала и, так же тихо удалилась, оставив в кабинете двоих мужчин, обсуждать свои финансовые дела.
   Обсуждая перспективы возможного сотрудничества, Виктор не заметил, как пролетело время, пока в дверь не постучали.
   -Да! Войдите! - Отозвался хозяин кабинета, развернувшись в сторону раздавшегося звука.
   В помещение вошел представительный мужчина преклонного возраста с шикарными бакенбардами, держащий приличного размера саквояж.
   -Проходите, дорогой Джелл, мы вас давно ждем! - Вставая со стула, воскликнул Мюллер и, широким жестом, пригласил того присесть.
   -Ну-с, молодые люди, покажите цель моего визита. - Произнес старик, умостившись на стуле и, извлекая свои инструменты из саквояжа.
   Виктор, пожав плечами, открыв замшевый мешочек и, опять высыпал его содержимое перед ювелиром. Старик, не выказав никакого удивления, взял самый большой камень и, осмотрел его через мощную лупу.
   Спустя полчаса, Джелл отложил в сторону последний камень и, посмотрел на молчаливых людей, с нетерпением ожидавших его заключения и, улыбнувшись одними губами, произнес:
   -Не знаю, откуда эти камни, но они самого превосходного качества. Случаем не подскажите, откуда такое богатство, вернее из какого они месторождения?
   -Точно, я вам сказать не могу, так как сам их купил у одного бродяги, возвращающегося в Южную Америку из Центральной Африки.
   -Интересно, где он их мог обнаружить? - Задумчиво проговорил старик и, потер свой нос.
   -Этого он так и, не сказал, но в один из вечеров, он проболтался, что обитал некоторое время в ста километрах от Китмансхула. Насколько, я помню, это африканская колония, принадлежащая Пруссии.
   -Очень может быть, хотя о месторождениях алмазов в Африке, я ничего не слышал до этого дня.
   -Это конечно очень интересно, но не могли бы вы определить цену этих камней в английских фунтах? - Задал вопрос Мюллер, не выказав внешне никакого интереса к происхождению драгоценных камней.
   -Больше ста тысяч никто не даст и, это окончательная цена, которая обсуждению не подлежит. - Категорично заявил ювелир, складывая свой инструмент.
   -В принципе цена меня вполне устраивает. Так как у меня совершенно нет времени и, я бы хотел выяснить, сколько вы возьмете за огранку, а также изготовление уникальных женских гарнитуров.
   Прикинув в уме примерную стоимость работ, Джелл с равнодушным выражением лица, достойным профессионала высокого уровня, произнес:
   - Половину озвученной суммы, причем на изготовление изделий потребуется не менее одного года.
   -Почему так долго?! - Удивленно поинтересовался Виктор, не понимая причин озвученного времени.
   -Видите ли, молодой человек, основная трудность заключается в самой огранке камней. Каждый камень придется обрабатывать несколько месяцев и, ускорить этот процесс не получится. К сожалению, такова технология огранки на сегодняшний день.
   Обдумав слова ювелира, Виктор обернулся к Мюллеру и, поинтересовался:
   -Какой процент от нашей сделки хотел бы получить банк за свои услуги?
   -Ровно десять процентов от сделки. - Услужливо озвучил он сумму, смотря с хитринкой на капитана.
   -Хорошо. Я взвесил все и, решил принять выдвинутые вами условия. Естественно, вы лукавите и, занижаете реальную стоимость, но мне некогда господа. Поэтому, я полностью соглашаюсь с вами. - Продолжая смотреть в глаза Мюллера, Виктор попросил:
   -Пусть ваши юристы составляют договор в трех экземплярах, я его подпишу. Сорок процентов мне в ювелирных украшениях, пятьдесят отходят господину Джеллу, а банку соответственно десять. Вполне разумно, как мне кажется, в данных обстоятельствах.
   -Прошу внести отдельным пунктом, срок изготовления изделий от одного года, до полутора. - Вмешался ювелир, обезопасив себя на всякий случай, от возможных задержек.
   -Меня это так же устраивает, но при этом банк обязуется постоянно контролировать ход работ.
   -Вполне законное требование. Как, я понимаю, в случае неисполнения договоренностей, применяться будут стандартные санкции, предусмотренные нашим законодательством?
   -Пусть будет так, хотя, я ничего об этом не знаю. Просто в случае обмана, с какой либо стороны, я пришлю людей и, они с вас спросят по-взрослому. Причем, они не будут прибегать к помощи закона.
   -Это как же понимать? - Пораженно спросил Мюллер, открыв от изумления рот.
   -В случае обмана, с виновной стороны вытрясут принесенный ущерб, в двойном размере, а потом, возможно, просто утопят в море.
   -Здесь так не принято дела делать! - Совершенно обескуражено воскликнул ювелир, мгновенно покрывшись испариной.
   -А мне плевать! Знаете, я в своей жизни исхожу из принципа, не бойся закона, бойся измены ближнего. Имейте это ввиду. В любом случае, за обман, я возьму самую высокую цену с любого. Пусть даже это член правящей династии.
   -Но это же, варварство!
   -Зато очень эффективно. Мало того, господа. Если наше сотрудничество окажется удачным, я берусь вас регулярно снабжать интересными и жирными контрактами, а также организую серьезную команду для решения любых деликатных вопросов. Так, что беретесь за дело?
   -Я берусь. - Легко согласился Мюллер, ощутив возможные дивиденды от такого сотрудничества.
   -Но позвольте! Это же настоящий бандитизм! - Вновь воскликнул ювелир, заерзав на стуле.
   -Не нравиться, тогда можете быть свободы. Мы с легкостью подберем более сговорчивого специалиста. - Барственно развалившись в кресле, тихо произнес Виктор, цинично рассматривая занервничавшего человека.
   -Постойте! Не стоит делать поспешных выводов! Я полностью согласен на предложенные условия. - Мгновенно переменившись в лице, громко высказался Джелл, ощутив всю серьезность и, решительный настрой непонятного человека, с бандитскими замашками.
   -Вы точно решили принять мое предложение? Смотрите, обратной дороги потом для вас не будет.
   -Согласен, если вы сможете наладить регулярные поставки алмазного сырья, то наша компания, с большой охотой станет монопольным представителем ваших интересов.
   -Я против этого ничего не имею. Почему бы и нет? Хотя, возможные варианты поставок следует основательно обдумать. Вернее их источники.
   -В случае необходимости, где мы смогли бы вас найти? - Деловито поинтересовался сотрудник банка, подтягивая к себе блокнот.
   -Сейчас, я направляюсь в Россию, по всей видимости, надолго. Где осяду, с уверенностью, я вам сказать не могу. Просто, еще сам не знаю. Быть может, у вас есть представительство в этой стране?
   -Есть. Один филиал находится в Санкт-Петербурге, а второй в Москве. Есть еще один в Киеве.
   -Давайте адреса. Через них, мы и будем держать связь. Как только, я определюсь с местом своего проживания, немедленно об этом вам сообщу.
   -Вам адреса давать всех трех?
   -Да. Лишними не будут.
   -Подождите меня. Сейчас, я оформлю рекомендательные письма для руководителей филиалов.
   Подождав, когда помещение покинет Мюллер, ювелир, с некоторой долей неуверенности во взгляде, посмотрел на расслабленно сидящего напротив него человека и, задал вопрос:
   -Господин Финч, я прекрасно понимаю, это информация, из разряда коммерческой тайны, но хоть как-то удовлетворите мое разыгравшееся любопытство.
   -Вы о чем, уважаемый Джелл?
   -Зачем вам понадобилось идти в банк, если можно было обратиться к любому крупному ювелирному дому без посредников? Это обошлось бы вам куда как дешевле.
   -Быть может и так, но кто в таком случае, вас контролировал бы? Да и, определенные связи в финансовых структурах мне могут в будущем очень пригодиться. - Ответил Виктор, меняя позу в кресле и, оглядев с головы до ног задумчивого ювелира, добавил:
   -Надеюсь, вы удовлетворены моим ответом?
   -Спасибо, мне этого вполне достаточно. - Пожевав губами, Джелл, произнес:
   -Я вижу, вы серьезный деловой человек и, в уме вам отказать нельзя.
   -Спасибо, но вы тоже далеко не промах. - Изогнув губы, в подобии улыбки, ответил Виктор, на не прикрытую лесть.
   -Хорошо, я не буду ходить вокруг, да около, спрошу прямо, вы сможете гарантировать регулярные поставки алмазов и, если да, то в каких количествах?
   -Все будет зависеть исключительно от вас и, руководства этого банка. Если наша сделка будет выполнена без ненужных эксцессов и, недоразумений, вполне возможно, наше сотрудничество продолжится, а в каких объемах, это будет обговариваться на переговорах.
   -Вполне разумная тактика с вашей стороны.
   В этот момент, в кабинет вернулся Мюллер и, довольно улыбаясь, произнес:
   -Господа, сейчас отпечатают бланки договоров и, мы надлежащим образом оформим наш контракт.
   Обсуждая возможные перспективы взаимовыгодного сотрудничества, они не заметили, как пробежало время и, в кабинет вошла Вайона. Подойдя к ним, она положила на стол папку и, грациозной походкой удалилась из помещения.
   Генрих, взяв ее в руки и, вынув свежеотпечатанные контракты, протянул каждому из участников.
   -Благодарю! - Произнес Виктор, беря в руки лист и, вчитался в его содержимое. Убедившись в отсутствии обмана, он аккуратно макнул ручку в чернила и, подписал бумагу. Спустя минуту, это сделали и, остальные участники. Когда формальности были соблюдены и, драгоценные камни были переданы ювелиру, Мюллер высокопарно произнес:
   -Господа, а не отметить нам сделку?
   -Не стоит. У меня еще много дел, которые необходимо сегодня завершить. Лучше, дайте мне рекомендательные письма для управляющих ваших филиалов в Петербурге, Москве и Киеве.
   -Ах, да! Прошу меня простить. - Еще раз, открыв папку, Генрих извлек три запечатанных конверта и, с легким поклоном, протянул их капитану.
   -Благодарю! - Произнес он, беря в руки письма, поднимаясь со стула и, добавил:
   -Очень приятно было с вами пообщаться, но вынужден откланяться. Дела не терпят отлагательств. - Попрощавшись с ювелиром и банкиром, Виктор, решительной походкой покинул кабинет, оставив в нем задумчивых людей, смотрящих ему вслед.
   Спустя пару минут молчания, Мюллер посмотрел на своего собеседника, продолжавшего смотреть на закрытую дверь и, поинтересовался:
   -Интересный человек, не правда ли?
   -Прежде всего, это очень опасный человек, причем занимающийся мутными делами. С таким лучше дружить, чем иметь в списке своих личных врагов.
   -Ну, меня сейчас не этот вопрос занимает, в первую очередь, меня волнует, откуда у него алмазы такого качества. Подозреваю, это далеко не все камни, которые у него есть.
   -Да. По всей вероятности, он владеет знанием о месторождении. Его история с неизвестным бродягой и Китмансхулом, не внушают мне особого доверия.
   -Я бы на его месте, тоже не спешил делиться такой информацией, с первыми встречными.- Хмыкнул Генрих, вкладывая свой экземпляр договора в папку.
   -Вот и, я о том же.
   -Для этого, я послал двоих сотрудников из службы безопасности проследить за ним, как он выйдет из банка. Быть может, удастся о нем, что-то интересное узнать...
   -Сомневаюсь. Мало того, я просто уверен, Артур Финч не его настоящее имя.
   -Проверим, хотя это совсем не так просто, как может показаться на первый взгляд. В любом случае, об этом клиенте необходимо сообщить в Гамбург Иоганну Стегманну.
   -Доложи, только зачем тебе это надо? Если к нему подойти с правильной стороны, то с этого можно будет поиметь неплохие дивиденды лично для себя.
   -Я подумаю над этим. Время еще есть.
   -Подумай, а, я пошел.
   -Подожди! Я тебе охрану выделю. С таким состоянием по городу передвигаться совсем не безопасно.
   -Не переживай, я без охраны даже из дома теперь не выхожу.
   -Да, последнее время в Амстердаме совсем небезопасно стало, а полиция все никак эту банду поймать не может.
   - Похоже, у них есть некие покровители, раз их не могут так долго выловить.
   -В этом нет никаких сомнений. Так же думает шеф городской полиции, но пока ничего с этим поделать не может.
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ САМОЕ ВРЕМЯ ГДЕ-ТО В ТАУЭРЕ. ЛОНДОН
  
  
  
  
   -Как обстоят наши дела на текущий момент? - Задал первый вопрос, вошедшему безликому человеку с усами 'Хендлбар', одетому в цивильный костюм серого цвета в крупную клетку.
   -Странное дело, сэр Томас. Предпринятые нами стандартные оперативно-розыскные мероприятия не принесли ровным счетом, никаких положительных результатов и, это очень странно.
   -А не стандартные?
   -Нестандартные методы позволили собрать только несколько разрозненных слухов, которые еще требуют своего подтверждения и, этим сейчас занимаются мои люди.
   -Какие слухи? - Крайне заинтересованно спросил аристократ, прищурив один глаз.
   -Один наш осведомитель доложил, будто бы в Лондоне объявился Кот.
   -Какой еще кот?! - Изумленно выпалил сэр Томас, от чего его зрачки широко раскрылись, а брови вздыбились.
   -Прошу прощения, я не правильно выразился. Это профессиональный мелкий воришка, состоявший ранее в банде Малыша, члены которой должны следовать сейчас в Судан на тюремных судах. Кот, это его прозвище в криминальной среде.
   -Любопытно... Насколько, я помню, среди тел налетчиков на поезд, был один из членов банды Малыша. - Задумавшись на мгновенье, он продолжил:
   -Отработайте эту версию. Этого помойного Кота, если слух подтвердиться, необходимо взять исключительно живым. Вы меня хорошо поняли?
   -Я приложу к этому все свои силы.
   -Есть еще, какие либо слухи, заслуживающие особого внимания?
   -Больше пока ничего интересного, разве, что... - Задумчиво протянул мужчина в сером и, выдержав минутную паузу, продолжил:
   -Не берусь утверждать насколько это достоверно, но один наш агент утверждает, будто слышал, как один из криминальных авторитетов, заикнулся о виденного им Малыша в компании известных на всю империю профессиональных воров Прыгуна и Кепку.
   -Что-то мне кажутся смутно знакомыми клички этих деятелей...
   -Об этом не так давно во всех газетах писали. Неуловимых паршивцев ловила вся наша полиция более 10 лет и, в конце концов, поймали пару месяцев назад. Лондонским королевским судом они были приговорены к смертной казни. Насколько мне известно, приговор приведен в исполнение.
   -Когда их видели вместе?
   -Полторы недели назад и, это очень смущает. Малыш, как известно, на борту судна, а Кепка с Прыгуном покойники, по крайней по бумагам.
   -Ну, так возьмите в оборот, того кто об этом чесал языком и, вытрясите из него информацию. Нет ничего проще.
   -К моему глубокому сожалению, сделать это не представляется возможным. На днях, в очередной припортовой потасовке его зарезали.
   -Это действительно усложняет дело. - Задумавшись на минуту, сэр Томас и, через некоторое время произнес:
   -В таком случае, досконально выясните все обстоятельства казни уголовников. Быть может, на лицо измена со стороны администрации тюрьмы.
   -Для этого мне требуются особые полномочия.
   -Бумагу вы получите в канцелярии. У вас есть хоть какие либо предположения по этому поводу?
   -Честно говоря, я просто теряюсь в догадках. Если встреча этих людей была в реальности, то из этого, я могу сделать пока только один вывод, кто-то врет.
   -Вот этим вопросом и, займись. Надеюсь, вам удастся сложить всю мозаику воедино.
   Неожиданно дверь с силой распахнулась и, в нее влетел растрепанный бифитер, занимающий должность главного хранителя воронов в дворцовой страже лондонского Тауэра и, Стараясь сдерживать тяжелое дыхание, произнес:
   -Сэр Томас, все шесть воронов улетели из Тауэра!
   Мгновенно побледнев лицами, собеседники бросили друг на друга мимолетные взгляды и, разом подскочили со своих мест.
   -Ты, что пьян или сошел с ума?!
   -Я совершенно трезв и, нахожусь в здравом уме. - Обиженно пробубнил бифитер.
   -Как это могло произойти, ведь у них подрезаны крылья?! - Заорал во всю глотку, сэр Томас.
   -Не могу знать. Это случилось прямо на моих глазах. Они, как обычно разгуливали по лужайке и, вдруг одновременно взяли и, поднялись в воздух. Сделав пару кругов над Тауэром, они взяли курс точно на север.
   -Кроме тебя, больше этого никто не видел?!
   -Нет. Свидетелем этого невероятного события, был только, я один.
   -Это уже лучше! Немедленно найди им замену и, ни дай бог, кто-то об этом еще кроме тебя узнает! Сгною!!! Ты меня понял?! - Брызжа слюной во все стороны, проорал сэр Томас, с наливающимися кровью глазами.
   Нервно закивав головой, бифитер, бегом бросился в двери, так и не закрыв ее за собой.
   Мужчина в сером, опустился в кресло и, трясущимися руками, вынул носовой платок и, вытерев вспотевший лоб, тихо произнес:
   - Если узнает об этом общественность, случится просто непоправимое. Оппозиция получит мощнейший козырь, в виде сбывшийся древней легенды, которая гласит, британская монархия падет, когда улетят вороны из Тауэра... Черт!!! Этого просто не может быть! Многовековые устои Британской империи под угрозой.
   Сэр Томас, пристально оглядев своего собеседника, произнес:
   -Оставь пока все дела и, займись этим делом немедленно. Остальное подождет. Это куда важнее. Ни при каких обстоятельствах нельзя допустить утечки информации. Любого, я подчеркиваю, любого, кто только заикнется об этом, немедленно изолировать.
   -Этого будет недостаточно...
   Всмотревшись в глаза, сэр Томас, решился:
   -Согласен с тобой. С этого момента, ты получаешь полный карт-бланш в своих действиях от имени короля. Устраивай несчастные случаи и тому подобные происшествия, главное, чтобы все выглядело естественно и не вызывало никаких подозрений. - Тихо проговорив это, сэр Томас поднялся и, открыв сейф, извлек королевский жетон для особых поручений и, протянул его мужчине в сером клетчатом костюме.
   Поднявшись и, глубоко поклонившись, он принял жетон, бросив на него мимолетный взгляд и, немедленно спрятал его во внутренний карман.
   Сэр Томас, мрачно улыбнувшись, ободряюще похлопал его по плечу и, произнес:
   -Действуй. Спокойствие империи в твоих руках.
  
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ САМОЕ ВРЕМЯ. АМСТЕРДАМ
  
  
  
  
   Виктор вышел из банка, вполне довольным собой, заключив выгодную на данный момент сделку. Пройдя пару кварталов, он заметил ведущуюся за ним ненавязчивую слежку парой филеров. Сначала, было, он подумал избавиться от нее, но проанализировав все, решил этого не делать, а воспользоваться в своих интересах.
   Пройдя еще один квартал, он заметил магазин готовой мужской одежды, где подобрал для Малыша рубашку и, вполне приличный пиджак взамен испорченного. Расплатившись, Виктор подхватил пакет с покупками и, вышел на улицу. Оглядевшись по сторонам и не найдя аптеки, Виктор купил в ближайшем магазине бутылку крепкого вина.
   Шагая тем же маршрутом, по которому, он вышел к банку, вернулся прежнее место, где оставил своего слегка подраненного напарника. Подойдя к неприметной подворотне и, оглядевшись по сторонам, вошел в проулок. Пройдя немного вперед, Виктор заметил Малыша в одном из окон первого этажа и, толкнув обшарпанную дверь, вошел внутрь.
   -Вот, наконец-то и, ты! Я уж было, подумал, тебя полиция схватила.
   -Как видишь, со мной все в порядке и, я наше дельце провернул в самом лучшем виде.- Оглядев комнату, где лежал давешний кучер, капитан, удивлено, спросил:
   -Он еще жив? Это на тебя не похоже, или он смог предложить достойный выкуп за свою поганую шкурку?
   -Разумеется! Он показал пару тайников, а там ювелирных украшений на килограмм потянет, а то и больше.
   -На целый килограмм говоришь... - Прищурившись, проговорил Виктор, по-новому взглянув на Малыша, пока он стоял к нему спиной.
   -Да, приличная такая кучка. Нам непременно пригодиться.
   -Ладно, давай собирайся, нечего нам тут больше делать, а это тело так и, оставим связанным. Пусть сам освобождается. - Вынес свой вердикт капитан, протягивая пакет с бутылкой.
   Напарник, взяв бутылку, быстро скинул с себя пиджак с рубашкой, после чего продезинфицировал свою царапину и, только после этого, натянул на себя обновки.
   -Ну, что ты готов?
   Малыш согласно кивнул головой и, подхватив свой саквояж, двинулся на выход, а следом за ним, последовал и, Виктор. Оказавшись на улице, они направились по тому же маршруту, по которому, капитан возвращался из банка. Спустя некоторое время, напарники вышли на центральную улицу и, зайдя в первую, попавшуюся на глаза гостиницу, подошли к рецепции.
   -Добрый день, господа! - Поприветствовала компаньонов, миловидная барышня, на вид, лет 20-ти.- Вы хотели бы поселиться в нашей гостинице?
   -Да. Мы бы хотели снять два лучших номера на одни сутки.
   -У нас как раз есть такие. Это будет стоить вам 8 гульденов.
   -Милая девушка, у нас в наличии только британские фунты. Сколько это в них будет?
   Девушка, достав из подполы довольно большие счеты, принялась ловко передвигать ролики и, спустя минуту, довольно улыбаясь, озвучила сумму:
   -С вас ровно 5 фунтов.
   Виктор, степенно достал свое портмоне и, извлек требуемые деньги, положив их перед девушкой и, посмотрел на нее с ожиданием.
   Взяв купюру, она положила ее куда-то под стол, а взамен выдала ключи, на брелках которых, были выгравированы номера. Поднимаясь по лестнице на второй этаж, Виктор неожиданно поинтересовался:
   -Ты мне здорово подыграл с этим конюхом, сразу после нашей перестрелки, так и в момент моего возвращения. Молодец, прокачал ситуацию правильно, только ты меня тогда назвал маркизом. Это вообще кто?
   -А, я знаю? Назвал первое, что пришло в голову. Не настоящие же прозвища перед этим придурком называть? Ты, что забыл? Я тебе уже об этом говорил.
   -Тоже верно. Просто из головы вылетело.- Сделав еще пару шагов на верх, капитан решился посвятить своего компаньона и, совсем тихо произнес: - Ты знаешь, когда, я уходил из банка, за мной был приставлен хвост и, я его специально не сбросил.
   -Ты, что привел их к тому месту?
   -Разумеется. Мало того, пока мы сюда шли, один филер топал за нами, хотя изначально их было двое.
   -Так, они в этой подворотне такое увидели! Полицию вызовут немедленно.
   -Не дрейфь! Никто не будет вызывать полицию. Я им такие интересные перспективы озвучил, мама не горюй! Теперь банкиры нас будут воспринимать самым серьезным образом. Разве тебе непонятно?
   -Посмотрим, жизнь покажет. - Неопределенно ответил Малыш, пожимая плечами. - В любом случае, стоит быть готовыми к различным неприятностям.
   -А кто спорит?
   В этот момент, они подошли к своим номерам и, пожелав друг другу хорошего отдыха, разошлись. Войдя в комнату, Виктор сразу же переодевшись в пижаму, лег спать.
   Проснувшись, капитан первым делом взглянул на часы, после чего широко зевнув, потянулся всем телом и, пошел принимать душ.
   Спустя некоторое время, он покинул туалетную комнату и, быстро переоделся, после чего, по давно заведенной привычке, проверил свою револьверную пару и, разложив оружие по карманам, покинул свой номер. Спустившись вниз, вышел на улицу и, неспешной походкой направился в сторону банка, по пути купив небольшой букет алых роз.
   Подойдя к банку, Виктор сразу же, увидел Вайону, выходящую из учреждения. Оглядевшись и, сделав вид, как будто его не заметила, пошла в противоположную от него сторону.
   Про себя усмехнувшись, Виктор направился следом и, все, ускоряя свой шаг, догнал женщину и, обратился к ней:
   -Куда вы так спешите Вайона?
   -А это вы... Не ожидала от вас такой настойчивости. - Ответила она, но при этом, глаза ее говорили совершенно обратное.
   -Я всегда выполняю свои обещания. - Ответил Виктор, протягивая букет.
   -Похвальное мужское качество. - Беря обеими руками розы и, зарываясь лицом в бутонах, произнесла она, посматривая на своего кавалера с толикой ехидства в голосе.
   -На том стоим и, стоять будем.
   -Я это заметила.
   -Знаете, я впервые в этом городе и, практически ничего не знаю, о том, куда можно пригласить вас хорошо провести время. Быть может, вы сами подскажите?
   -Вы меня приглашаете?
   -Разумеется, или вы будете против?
   - Ну, если вы настаиваете, то могу предложить посетить клуб аргентинского танго. Это сейчас самый модный танец в определенных кругах, правда, многие ханжи считают его верхом неприличия и, вызовом общественной морали. - Согласилась с предложением Вайона, с любопытством рассматривая Виктора, продолжая при этом, вдыхать благоуханье алых роз.
   -Вы надеетесь меня этим смутить? Не получится. Я прекрасно знаком с этим танцем, можете не сомневаться.
   -Даже так? - Удивленно прошептала красивая женщина, рассматривая Виктора с совершенно неожиданного для нее угла зрения. - Очень интересно. Давайте в этот клуб сходим. Сгораю от нестерпимого желания лицезреть, как вы будете исполнять этот танец, ведь он весьма сложен для исполнения, тем более для новичка.
   -Посмотрим. - С загадочной улыбкой на устах, ответил он, решительно беря Вайону под руку и, наклонившись к ее нежному ушку, прошептал:
   -Ведите же меня скорее туда сударыня! Мне просто не терпится с вами потанцевать и, показать вам свои таланты.
   Вайона, оценивающе осмотрела Виктора и, бойко подхватив того под руку, повела в сторону морского порта. Пройдя по извилистым улочкам пару километров, они подошли скромному двухэтажному зданию, с неброской вывеской 'Аргентина', из-за двери которой, негромко доносились приглушенные звуки неплохой музыки.
   Оказавшись внутри помещения, Виктор оглядел просторный зал, в котором пребывало примерно сто человек обоего пола, явно принадлежащих совершенно разным социальным слоям. В самом дальне углу возвышалась сцена, на которой играл небольшой оркестр, наигрывавший латиноамериканскую музыку, а перед ним была совершенно пустая танцевальная площадка.
   Подумав немного, капитан продолжавший держать под руку Вайону, двинулся вперед, пока не остановился у самого крайнего столика, прилегающего к танцполу. Освободив руку, Виктор отодвинул стул и, улыбаясь своей даме, произнес:
   -Прошу!
   Улыбнувшись в ответ, Вайона грациозно присела на стул и, преувеличенно нежно посмотрела на своего кавалера.
   Присев, напротив женщины, Виктор взглядом поискал официанта и, когда искомый обнаружился, сделал тому приглашающий жест.
   -Чего изволите подать? - Поинтересовался официант, держа перед собой блокнот.
   -Французское шампанское и, легкий фруктовый десерт к нему.
   -Это все или еще, что-нибудь будете заказывать?
   Капитан вопросительно посмотрел на Вайону, но та, отрицательно покачав головой, вновь отвернулась в сторону оркестра.
   -Нет, больше ничего не надо.
   -Как вам будет угодно.
   Когда официант удалился, Виктор, глядя на точеное личико своей спутницы, поинтересовался:
   -Странно, почему никто не танцует?
   Оторвав свой взгляд от оркестра и, переведя его на капитана, женщина ответила:
   -Люди ждут, когда выйдет первая пара. Здесь так принято.
   -В таком случае, мы пока выпьем шампанского и, подождем начала.
   -Я не против.
   Спустя пару минут, официант подкатил тележку, разложил заказанное и, разлив шампанское в пару высоких бокалов, тихо удалился, оставив их одних.
   Подняв свой бокал, наполненный золотистым шипучим вином, Виктор, провозгласил тост:
   -Предлагаю выпить за наше нечаянное знакомство.
   Вайона, взяв бокал и, тонко улыбаясь, поддержала его:
   -За наше невероятное знакомство! - После чего, только пригубила вино в бокале.
   Мысленно махнув рукой на внешнее приличие, капитан, осушил свой бокал одним махом и, поставил его обратно на стол.
   -О! Вы прямо как русский гусар выпили.
   Ну, что вы. Разве, я похож на гусара, тем более на русского?
   -Временами, очень даже похожи.
   -Да? Не замечал за собой ничего подобного, тем более, я никогда русских гусар в своей жизни не видел. Надеюсь, это не самое плохое сравнение?
   -Это скорее похвала, нежели критика. - С легкой иронией, прокомментировала Вайона свое сравнение с гусарами.
   -Это радует. - Ответил Виктор, почувствовав, как коварное вино резко ударило ему в голову и, музыка играющая оркестром показалась ему далеко не самой подходящей для аргентинского танго на данный момент.
   -Прошу прощения Вайона, я сейчас... - Поднявшись, Виктор прошелся через всю танцевальную площадку, сопровождаемый заинтересованными взглядами завсегдатаев этого заведения и, оказался на сцене.
   -Попрошу минуточку вашего внимания, господа музыканты. Как мне кажется, я могу вам предложить совершенно новую мелодию для танго. Вам совершенно неизвестную.
   Музыканты, прекратив играть, стали заинтересованно рассматривать человека, высказавшую подобную мысль. Старший, из них, отставив аккордеон в сторону, подошел к нему вплотную и, пристально изучая капитана, поинтересовался:
   -Если это так, то мы будем очень благодарны вам. Наиграйте ее нам, пожалуйста, а мы попытаемся ее воспроизвести.
   Прокрутив в уме мелодию знойного танго 'Кумпарсита', Виктор ,прикрыв глаза, стал ее насвистывать, помогая себе щелчками пальцев.
   Вокруг него стали собираться все оркестранты, держа в руках свои инструменты.
   Прекратив наигрывать мелодию танго, Виктор открыл глаза и, окинув взглядом окруживших его музыкантов, произнес:
   -Первым вступает рояль, а через несколько секунд, его поддерживает рывками струн виолончель. Скрипки и, аккордеон вступают в разговор страсти секунд через 30-35. Надеюсь, вы уловили ритм мелодии?
   -Сейчас попробуем. - Задумчиво отозвался пианист и, лихо прошелся по клавишам. Спустя мгновения, к нему подключился виолончелист, а чуть позже подключились и, все остальные.
   Вслушиваясь в музыку, Виктор по ходу игры вносил свои коррективы, добиваясь аналогичности с любимой мелодией и, спустя десять минут, желаемого результата он достиг.
   Взмахнув руками, он остановил музыкантов в глазах которых, медленно разгорался огонек восхищения, а у некоторых это чувство перевалило за ту грань, с которой начинается преклонение.
   -Я вами восхищен. Вы действительно талантливые музыканты и, по этой причине, я вас душевно прошу, выложитесь до конца. Поверьте, я этого вам никогда не забуду.
   Все участники оркестра, смотря на него всепонимающими взглядами, молчаливо закивали головами.
   -Идите к своей даме сердца и, удивите ее до глубины души, а мы не подведем. За такой подарок, я ваш должник до конца своей жизни.
   Виктор, благодарно кивнул и, спустившись на танцевальную площадку, уверенной походкой, направился к Вайоне, а за его спиной, зазвучало невероятное по своей красоте танго 'Кумпарсита'. Ничего не замечая вокруг, он подошел к своей спутнице и, нежно обняв ее за талию, потянул пребывающую в изумлении женщину, в самый центр танцпола и, повел ее в танце любви и страсти.
   К окончанию мелодии, Виктор довел Вайону, до своего столика и, совершенно неожиданно для всех окружающих, изогнувшись всем телом, зубами ухватил единственную алую розу в вазе, после чего, осторожно вложил ее в бархатную женскую ручку. После чего, красивым жестом, поцеловал кисть руки, держащую розу, вызвав совершенно ошеломленный взгляд своей спутницы, смотрящей на него распахнутыми до невозможности голубыми глазищами.
   Усадив женщину, на свое место, Виктор оглядел весь зал и, непроизвольно чуть не сел на пол, там, где стоял. Все посетители клуба 'Аргентина' стояли на ногах, в абсолютной тишине и, с нескрываемым восхищением смотрели исключительно на него.
   Спустя всего пару десятков секунд, весь зал взорвался продолжительной овацией, заглушив все остальные звуки.
   Виктор, слегка смутившись, поклонился публике и, вернулся на свой стул, где на него продолжала смотреть Вайона, в глазах которой вспыхнул некий огонек, обещающий многое...
   Не успел капитан, отпить пару глотков шампанского, как за его спиной послышался звук неопределенной возни, обернувшись, он чуть не поперхнулся вином. К нему подходили решительно настроенные девушки, стараясь незаметно оттолкнуть своих конкуренток.
   Одна самая бойкая особа, вырвалась вперед и, подскочив к нему, подхватив его под руку, повела на танцевальную площадку, где ухмыляющиеся музыканты, без всякой команды со стороны, вновь заиграли танго 'Кумпарсита'.
   Спустя полчаса, совершенно вымотанный Виктор, рухнул обратно напротив Вайоны, которая, все еще пребывала в некоем ступоре, но быстро пришла в себя, как только он оказался рядом с ней и, странным тоном, произнесла:
   -Да... Вот это, я понимаю. Чтобы к одному танцору очередь выстроилась, из самых красивых женщин... Я такого не припомню. Где же ты так танцевать научился?
   -Везде понемногу.
   -Ну, допустим, в это, я еще поверить могу, но как быть с мелодией, неужели сам придумал?
   -Конечно, сам. - Покривил он, душой, слегка испытывая определенный дискомфорт от произнесенной неправды.
   -Верю. - После некоторой паузы, согласилась Вайона и, обворожительно улыбнувшись ему, предложила:
   -Пойдем лучше отсюда, иначе женская часть клуба, тебя на кусочки разорвет.
   -Пойдем, только куда?
   -Давай просто по городу погуляем.
   -Пойдем. - Согласился с предложением капитан и, поднявшись со стула, подхватил свою спутницу под руку и, повел ее к выходу, сопровождаемые восхищенными взглядами завсегдатаев клуба, среди которых попадались очень даже завистливые женские взгляды, направленные на его спутницу.
   Когда они оказались на улице, капитан не глядя на женщину, произнес:
   -Вайона, похоже, тебе в клубе появляться больше не стоит.
   -Действительно не стоит, но первый танец с тобой, да еще под такую великую музыку стоил того. Об этом событии еще не скоро забудут, а скорей всего это вообще войдет в историю навсегда.
   Остановившись, Виктор, аккуратно взявшись за ее хрупкие плечи, развернул к себе и, серьезно спросил:
   -Ты на самом деле так думаешь?
   -Я в этом совершенно убеждена.
   Поверив сразу и, безоговорочно словам Вайоны, капитан, тяжело вздохнув, отпустил ее и, вновь подхватив под руку, произнес:
   -Ладно, пойдем прогуляемся, свежим воздухом подышим, он сейчас на удивление свеж.
   Неторопливо пройдя несколько кварталов в молчании, Вайона решилась первой нарушить возникшую неловкую паузу и, с любопытством посматривая на Виктора, поинтересовалась:
   -Артур, так все же, где ты так научился танцевать танго, неужели ты был в Аргентине?
   Не успев ответить даме, капитан почувствовал неосязаемую угрозу за своей спиной. Аккуратно, стараясь не насторожить своего пока невидимого противника, Виктор, отвлекая его, вслух произнес:
   -Одну минутку Вайона, мне нестерпимо захотелось закурить. - Сам же в это время, освободился от цепкой хватки своей спутницы, изображая поиски сигарет, Виктор взялся за свои револьверы.
   С возрастающим интересом наблюдая за действиями капитана, женщина не проронила ни одного слова и, в этот момент из противоположных темных подворотен, на них кинулись несколько грабителей.
   Мгновенно среагировав, Виктор отшвырнул к стене дома свою спутницу и, без промедления открыл прицельный огонь на поражение из обоих стволов по темно-серым фигурам, в руках которых, грозно поблескивали лезвия ножей.
   Когда стихло эхо выстрелов, отраженное стенами домов, капитан, убедившись в отсутствии опасности, обернулся и, увидел испуганную Вайону, прижавшуюся к стене. Подойдя к ней вплотную, Виктор успокаивающе погладил ее волосы и, только после этого, женщина убрала руки от своего лица.
   -Не бойся, все уже позади. Больше никто не посмеет причинить тебе боль. Ты веришь мне?
   -Да. - Растеряно ответила она, при этом, на место уходящего испуга, в ее взгляде стало отчетливо проявляться восхищение. - Неужели они все мертвы?!
   -Может быть, только у меня нет никакого желания проверять это. Пошли лучше отсюда, куда-нибудь в более цивилизованное место, да и полиция сюда должна непременно заявиться. - Слегка нахмурившись, произнес Виктор и, сделав небольшую паузу, заключил:
   -Не ожидал, я такой горячей гостеприимности от Амстердама. Куда не пойдешь, обязательно в какое-нибудь дерьмо влипнешь.
   -Ну не так все печально, как может показаться на первый взгляд. -Слегка надув губки, не согласилась Вайона, подхватив своего кавалера под руку. - Пойдем лучше к тебе. Что-то мне после всего произошедшего дышать свежим воздухом совсем расхотелось.
  
  
  
  
   ПОЛДЕНЬ СЛЕДУЮЩЕГО ДНЯ. АМСТЕРДАМ
  
  
  
  
   Перебирая надоевшие до чертиков биржевые сводки, Мюллер, в который раз с грустью пробубнел себе под нос:
   -Говорил мне отец, иди в полицию, а мне, видишь ли, в банкиры потянуло. Скукота смертная с этими проклятыми бумажками возиться и, никакой романтики.
   -Неожиданно в дверь его кабинета весьма настойчиво постучали.
   -Войдите! - Громко выкрикнул Генрих, отрываясь от своей работы и, посмотрел на входящего.
   -Добрый день!- Поздоровался с ним вошедший мужчина крепкого телосложения с цепким профессиональным взглядом.
   -Присаживайся Дик и, доложи результаты вашей работы.
   -Знаете, объект оказался весьма интересным и, очень опасным, хотя с первого взгляда не подумаешь.
   -С чего вдруг такие выводы?
   -Позвольте, я начну с самого начала.
   Генрих, вгляделся в лицо своего собеседника и, согласно кивнул головой.
   -Клиента мы взяли под плотное наблюдение сразу после выхода из банка. Он не пытался от нас отрываться и, совершенно спокойно позволил привести к заброшенному кварталу возле порта, где он встретился с еще одним человеком. После того, как они покинули эти трущебы, мои люди самым тщательным образом обыскали этот дом. - Замолчав на пару мгновений, Дик прищелкнул пальцами и, с некоторой долей восхищения продолжил:
   -Каково же было мое изумление, когда при досмотре одной из пустующих квартир были обнаружены пятеро свежих трупов, а также один живой, хотя и слегка подстреленный человек с качественно связанными руками и ногами.
   -Выходит, этот Артур их убил?! Один... Невероятно!
   -Не спешите с выводами. Все дело в том, что при допросе связанного выяснилась прилюбопытнейшая история. Это был член той самой неуловимой банды, которая на протяжении года терроризировала весь Амстердам.
   -Не может быть! Как такое могло случиться, неужели Артур Финч член этой банды? - Ошеломленно протараторил Генрих, закатывая глаза.
   -Нет. Все куда прозаичнее. Просто связанный был наемным кучером и, взяв в порту перспективных клиентов, отвозил в бандитскую засаду, где их грабили и, после убивали. Никто и ничего не замечал, до вчерашнего дня. - Недоуменно хмыкнув, Дик продолжил свой рассказ:
   - Артур Финч вместе с напарником вышли из пассажирского терминала и, наняв приличную карету, намеревались посетить респектабельный банк, только на них напали эти разбойники.
   -Выходит, они просто спасали свою жизнь. Констатировал Мюллер, нервно постукивая пальцами руки по столу. - Насколько мне помниться, за это им даже весьма приличное вознаграждение причитается от мэрии.
   - Причитается, только это еще далеко не все похождения нашего объекта.
   -Даже так?
   -После того, как Финч вместе товарищем покинул подворотню, не скрываясь, сняли до сегодняшнего дня два номера в гостинице. Спустя несколько часов, объект покинул свой номер и, к пяти вечера оказался недалеко от дверей нашего банка, где и встретил Вайону.
   -Молодец, девочка, качественно работает. Ей удалось снять клиента?
   -Удалось, кто кого снял большой вопрос.
   -В смысле?
   -В самом прямом. На мой взгляд, Вайона поплыла.
   -Этого не может быть. - Категорично заявил Мюллер, перестав постукивать по столу.
   -А вы дальше послушайте занимательную историю, тогда поймете меня.
   -Продолжай, я весь внимание.
   -Вы, должно быть, знаете об увлечении нашей самоуверенной дамы скандально известным танцем под названием аргентинское танго.
   -Разумеется. Это ее личное дели и никак на ее деловых качествах не отражается. - Равнодушно пожав плечами, ответил он.
   -Только не на этот раз. Вайона, как обычно повела кавалера в клуб 'Аргентина', где собираются поклонники этого танца, только объект в этой ситуации повел себя совершенно не стандартно. Выпив залпом бокал шампанского, он поднялся к оркестру и, научил его исполнять одну очень интересную мелодию, после чего пригласил нашу даму танцевать. -Замолчав на некоторое время, Дик погрузился в недавнее прошлое, вспоминая детали увиденной им картины и, продолжил:
   -Это надо было видеть. Финч с Вайоной настолько потрясли всех присутствующих своим оригинальным исполнением танго, под совершенно новую мелодию... Теперь буквально все присутствовавшие тогда завсегдатаи, обсуждают каждое движение в их исполнении, а после его окончания, местные дамы просто в очередь выстроились для танца с нашим объектом.
   -Впечатляет. Правда, мне с трудом вериться в такое.
   -Можете не сомневаться. Я был этому свидетель. Танцевали они просто завораживающе.
   -Пусть будет так. - Выставив в примирительном жесте руки, произнес Мюллер и, поинтересовался:
   -Это все?
   -Разумеется, нет. Их вечер этим не закончился. Протанцевав непрерывно с полчаса с неугомонными женщинами, Финч с Вайоной покинули клуб и, дальше пошли в сторону набережной. Через несколько кварталов, на них напали налетчики, я хотел было вмешаться, но этого не потребовалось. Объект всех нападавших просто перестрелял за несколько секунд.
   -Вот как... - Задумчиво протянул Генрих, представив себе эту картину.
   -После чего, они совершенно спокойно, отправились в его номер, откуда практически всю ночь доносились, весьма специфические женские охи да вздохи.
   -Действительно впечатляюще! - Восхищенно воскликнул Мюллер, несколько раз похлопав в ладоши.
   -Да, совсем забыл. При допросе кучера, он упомянул одну деталь, приятель Финча, обращаясь к нему, назвал того маркизом.
   -Не понял, он что аристократ? Хотя да, очень даже похож.
   -Этого утверждать, я не берусь, только, как утверждает кучер, общались они между собой с использованием жаргонных слов.
   -Выходит, маркиз, уголовное прозвище?
   -Скорей всего, но опять же, с абсолютной уверенностью, я этого утверждать не могу. Во всяком случае, я озадачил своих людей покопаться в полицейских архивах и найти досье на маркиза. Если таковой в уголовной среде имеется, то они его непременно найдут.
   -Да уж! И вправду, весьма занятная личность.
   Опять в дверь постучали и, после разрешения войти, в кабинет ввалился довольно щуплый субъект, с запечатанным конвертом в руке.
   -Чего тебе Волли? - Удивленно рассматривая своего подчиненного, поинтересовался Дик.
   -Похоже, мы накопали некоторую информацию по маркизу.
   -Она в конверте?
   -Да.
   -Давай сюда! - В один голос завопили Генрих и Дик, вскакивая с мест. Первым подошел, к своему сотруднику Дик и, забрал конверт.
   -Это все, больше ничего нет?
   -В полицейской картотеке по маркизу ничего нет.
   -Тогда, свободен. - Отдал он распоряжение, вскрывая конверт из темно-серой оберточной бумаги. Достав пару листов машинописного текста, Дик быстро вчитался в содержание текста. Спустя несколько минут, с крайне задумчивым видом, передал листы Мюллеру и, тихо произнес:
   -Это полностью меняет все дело. Я теперь абсолютно убежден, этот человек, сразу просек наше наблюдение, но от него не избавился и, таким образом продемонстрировал нам, одновременно свою силу и решительность, а с другой стороны, Финч выказал желание вести с нами дела честно. Если мы бы этого не поняли, то вероятнее всего у нас самих могли бы возникнуть определенные сложности в неопределенном будущем.
   -Что-то, я не очень понимаю в этих полицейских терминах и невнятные формулировки. Не мог бы ты мне на пальцах растолковать, о чем тут идет речь. - Перечитывая листы по третьему кругу, поинтересовался Генрих.
   -Видите ли, исходя из агентурной информации, маркиз, есть никто иной, как тот самый неуловимый и никому неизвестный в лицо, наемник самого высшего разряда. Вернее он, является командиром наемного отряда для ведения войны. Самое интересное, его даже свои наемники в лицо не знают. Очень скрытная, и еще более опасная личность, нежели мне думалось ранее.
   -Вот даже как... - Задумчиво проговорил Мюллер, обдумывая слова Дика. Спустя некоторое время, он внимательно посмотрел на своего собеседника и уточнил:
   -Ты точно в этом уверен? Быть может, этому кучеру специально дали услышать это прозвище? Как раз для наших ушей. Что ты об этом думаешь?
   -Такое исключать действительно нельзя, но как мне кажется, это был единственный прокол с его стороны, вернее не его, а его напарника. Мое мнение таково: это настоящий маркиз, командир отряда наемников.
   -Ты знаешь, я тоже пришел к такому же мнению. На вчерашних переговорах он заикался, о своих интересах в России, а из этого можно сделать пару довольно любопытных мыслей.
   -Это, каких же? -C нескрываемым интересом, поинтересовал Дик.
   -Первый вариант: Его наняли устроить в России какую-то заварушку. Второй вариант: он там нанимает наемников для войны неизвестно где и неизвестно с кем. Быть может, у него там база.
   -Звучит логично. Вполне возможно, с ним расплатились необработанными камнями. По крайней мере, некоторой частью, а это может свидетельствовать о масштабности задуманного неизвестным кукловодом сценария.
   -Согласен с твоими выводами и, поэтому нам непременно стоит иметь постоянный контакт с этим человеком. Возможно, удастся от него узнать интересующую нас информацию, хотя навряд ли, скорей всего мы сможем внедрить в его круг наших агентов или завербовать их.
   -Одно другому не мешает. К таким делам нужно подходить основательно и, иметь совершенно разные, но дублирующие источники информации, в противном случае, недалеко и до беды.
   Опять постучали в дверь, но на этот раз, это было сделано довольно деликатно.
   -Войдите!
   Дверь кабинета тихо приоткрылась и, в образовавшуюся щель медленно вошла Вайона. Присев на свободный стул, она вежливо улыбнулась, пристально рассматривающим ее мужчинам и, отчиталась:
   -Я выполнила ваше задание.
   - И каково же твое общее мнение об этом человеке?
   -Очень опасный тип, но как танцует!!! Это просто полет души в заоблачной вышине и никак иначе.
   -Танго пока оставим в покое. Меня сейчас другое интересует. По какой причине, ты посчитала его очень опасным?
   -Тяжко вздохнув, и потерев свой нос накрашенным ноготком, она дала свои пояснения:
   -Все дело в том, что те люди, которые напали на нас, когда мы с ним прогуливались, были наняты мной специально для этой цели. Мне было важно увидеть его реакцию на экстремальную ситуацию, но лучше бы, я этого не делала...
   -Почему?! - Удивленно поинтересовался грудным голосом, Дик.
   -А то вы не знаете? Он всех перестрелял в считанные мгновения, прямо как в тире, а это говорит о его большом опыте в подобных делах. Мало того, проведя бурную ночь в его постели, мне стало совершенно ясно, Финч мог бы эту шпану ликвидировать даже голыми руками, но не стал этим замарачиваться. Ко всему прочему, у него на теле имеются весьма специфические шрамы, говорящие о его немалом боевом опыте. Одним словом, крайне серьезный мужчина, в самом расцвете своих сил и талантов, пребывающий в прекрасной форме. - Проговорила Вайона, все еще затуманенным взором окидывая задумавшихся мужчин. - Если честно, я очень испугалась, когда он открыл огонь. Мне подумалось, он понял о моей причастности к нападению и, просто убьет меня.
   -Хорошо Вайона, можешь быть пару дней свободна. Иди отдыхай.
   Проводив взглядом, слегка заморенную женщину, Дик дернул себя за ухо и, негромко произнес:
   -Признаю, я был неправ в ее отношении. Она настоящий специалист своего дела.
   -Я в этом даже не сомневался. - Улыбнувшись, ответил Мюллер, отложив в сторону папку с бумагами и, вновь задумчиво посмотрел на своего собеседника и, тихо произнес:
   -С его родом деятельности разобрались, только зачем он нам может быть нужен в своем качестве?
   -В роли наемника, он нам и в самом деле не нужен, разве, что, на всякий случай, не более. Своих людей с избытком.
   -В принципе ты прав, но информацию об этом клиенте обязательно надо передать Иоганну Стегманну в Гамбург. Он непременно найдет подходящее применение для наемника.
   - Кто будет этим заниматься?
   -Ты и займись. Оформи отчет по всей форме и с нарочным отправляй. Да, смотри не забудь Вайону упомянуть.
   -Все будет сделано. Вместе с курьером, я еще пару человек отправлю.
   -Зачем?! - Пораженно воскликнул Генрих, уставившись на Дика.- Не уже ли есть риск перехвата курьера?
   -Риск в большей или меньшей степени существует всегда и, я предпочитаю перестраховаться от всяких неожиданностей. Не забывайте еще о таком весьма существенном факторе, как британцы, вечно сующие свой длинный нос в любую дырку.
   -С этим утверждением не поспоришь. - Признал Мюллер правоту приведенных аргументов и, скрестив руки на груди, произнес:
   -Я в твою епархию не лезу, занимайся своим делом самостоятельно. Как отправишь отчет, сообщи мне.
   -Так и сделаю.
   -У тебя больше нет никаких вопросов?
   -Нет.
   -Тогда иди, занимайся. Мне еще все эти проклятые биржевые сводки переворачивать придется.
   Дик согласно кивнул головой, и удалился из кабинета, оставив в нем Генриха, изучать текущие котировки.
  
  
  
  
  
   В ЭТО ЖЕ САМОЕ ВРЕМЯ В ПРЕДМЕСТЬЕ БЕРЛИНА
  
  
   Вернувшись с планового занятия с кадетами, крайне измотанный Вильгельм, завалился в свой кабинет, где сразу же скинул с себя боевую амуницию и, вместе с оружием, сложил ее в шкаф.
   Стянув грязные сапоги и, расстегнув верхнюю пуговицу кителя, он устало развалился на диване, закинув руки за голову.
   Не успел он задремать, как в дверь вежливо постучали.
   -Войдите! - Не открывая глаз, выкрикнул он, продолжая лежать на месте.
   Дверь открылась и, в нее осторожно вошел Борман, придерживая под мышкой пухлую папку для корреспонденции и подойдя ближе, произнес:
   -Вам пришла почта и ее довольно много.
   -Будь добр, зачитай. У меня сейчас просто нет никаких душевных сил, даже конверты вскрывать.
   -Как скажите. - Получив распоряжение, Мартин расположился за столом и, открыв папку, взял первое попавшееся письмо. Вскрыв его, зачитал вслух:
   ПРИГЛАШЕНИЕ
  
   Многоуважаемый Вильгельм Краузе!
  
   Для нас большая честь пригласить ВАС на юбилейное заседание берлинского клуба любителей орхидей, которое состоится завтра, ровно в 18 часов вечера по адресу Фридрихштрассе 107.
  
   Альберт фон Бергман
  
  
   -Не понял! - Резко поднявшись с дивана, воскликнул Вильгельм и вставая на ноги. - Насколько, я помню, это здание Берлинского варьете. Или, я неправ?
   -Cовершенно верно. Это увеселительное заведение самого высокого уровня, правда, с подмоченной репутацией.
   -В таком случае, причем здесь клуб любителей орхидей?
   -Ну, это только название и под этой вывеской скрывается клуб дамских угодников.
   -В смысле под орхидеями следует понимать, женщин. Я правильно это понял?
   -Именно так и следует трактовать это название. - Смущенно подтвердил Борман, предположение сделанное Краузе.
   Наверное, члены клуба дали такое название, для того, чтобы вводить в заблуждение своих жен! - Сделал еще одно предположение Вильгельм, после чего заразительно рассмеялся.
   -Очень может быть! - Со смешком, ответил он и, с любопытством поинтересовался:
   -Так как, предложение принимается?
   - Нет. - Категорически заявил он, резко прекратив ухмыляться и, посмотрел внимательно на своего подчиненного. - Отправь им мои искренние извинения и сошлись на сильную занятость.
   -Хорошо.
   -Ты лучше сразу отложи все приглашения подобного содержания. Они мне пока совершенно не интересны. У меня есть куда более интересные и важные дела, нежели волочиться за всякими юбками.
   -Покопавшись некоторое время, Мартин отложил в сторону всю пачку корреспонденции, оставив в руках только пару писем. Перечитав все, он обратился к своему работодателю:
   -Ничего интересного или важного в них нет, только приглашения посетить аристократические рауты средней руки. Есть еще предложения вступить с вами в долю или наоборот приглашают принять участие в их предприятиях и тому подобная муть, от которой на километр попахивает мошенничеством. Только эта пара писем действительно заслуживает внимания.
   -Зачитывать не стоит, просто дай краткую характеристику содержания. Мне этого будет достаточно для принятия решения.
   -Как скажете. В первом письме, вам предлагается принять участие в клубе собрании клуба арийской истории, и будете выступать вы там, в роли почетного гостя. Это будет через месяц. Если у вас будет желание принять в нем участие, то для этого будет необходимо в течение десяти дней подать заявку. Адрес прилагается.
   -Пожалуй это будет интересно... Подавай заявку от моего имени. Я с большим интересом приму участие в этом семинаре. Теперь другое письмо...
   -С другим, дела обстоят несколько сложнее. Здесь приглашение на Венский бал, который пройдет в Берлине через десять дней.
   -В чем же сложность? - Не понял Вильгельм, недоуменно глядя на Бормана, смотрящего на него растерянным взглядом.
   -Знаете, мне на этот вопрос довольно сложно ответить. Давайте лучше, я приглашу сейчас профессионального преподавателя танцев. Он вам все объяснит куда лучше меня.
   -Не понял. Откуда здесь взялся учитель? Я таких распоряжений не давал.
   -Извините, я наверное не так вас понял, когда мы говорили о необходимости посещать театры, чтобы вписаться в общество. Вот, я и взял на себя смелость пригласить лучшего специалиста в этой области.
   -Да... Без меня, меня женили это называется, но если вдуматься, то подобные знания реально могут пригодиться.
   -Это просто жизненно необходимо. Это один из обязательных элементов способствующих росту популярности в высшем свете.
   -Я этого не оспариваю. Несомненно, польза от умения танцевать, может быть весьма внушительной. Меня сейчас другой вопрос интересует. Ты, что, этого преподавателя пригласил и, он находится тут?
   - Он находится в имении с вчерашнего вечера.
   -Почему ты мне раньше об этом не сообщил?
   -Вы были слишком заняты и, я не посмел вас тревожить. Обучение кадетов занимает слишком много времени и сил, а строительство полигона и того больше.
   -Сделаю вид, как будто, я тебе поверил.- Произнес Вильгельм, скидывая с себя пропитавшийся потом китель. - Кто он, этот твой учитель танцев?
   -Итальянец. Работал главным образом в Вене и Париже. Знаком с всякими современными веяниями, течениями и направлениями в театре.
   -Ну, допустим все тобой выше перечисленное мне понадобиться, но ведь не так, же срочно! Да и вообще, при, чем тут Венский бал?
   -Все же, разрешите пригласить в ваш кабинет преподавателя?
   -Ладно уж, веди. Посмотрим, на твоего макаронника. - Обреченно махнув рукой, ответил Вильгельм, чувствуя усталость и ломоту во всем теле. - Все равно ведь не отстанешь.
   Подхватив, так и не распечатанную корреспонденцию, Мартин, не скрывая своей радости, удалился, а спустя минут пять в дверь вновь постучали.
   Прежде чем, дать свое разрешение, Вильгельм обулся в тапочки и, разместился за своим письменным столом и, только после этого, выкрикнул:
   -Можете войти!
   Придерживая дверь, Борман пропустил вперед себя статного мужчину, с вьющимися седыми волосами и, когда тот оказался в центре кабинета, быстро прикрыл ее и, встав чуть впереди преподавателя, слегка напыщенно произнес:
   -Позвольте вам представить выдающегося мастера своего дела, Винченцо Мазотти.
   -Очень приятно! Присаживайтесь господа.
   -Итальянец с благородной осанкой и утонченными манерами, присел напротив Вильгельма, а чуть в стороне от него, умостился Мартин.
   Заинтересованно рассматривая макаронника, гауптштурмфюрер, задал свой первый вопрос:
   -Не могли бы вы, мне дилетанту популярно объяснить, в чем состоит особенность Венского бала, от всех прочих?
   Сверкнув глазами, Мазотти с легкой улыбкой ответил на заданный вопрос:
   -На этот вопрос, довольно легко ответить. Все дело в том, что в свое время, Венский бал появился на волне популярности Венского вальса и, это напрямую было связано с той легкостью нравов, которые царили в столице Австо-Венгерской империи.
   -Про легкость Венских нравов, мне можете не рассказывать, я это прекрасно знаю. Давайте по существу. Хорошо? - Перебил, хозяин кабинета, начавшего входить в раж, преподавателя танцев.
   -Я к этому и подвожу. Именно из-за самых свободных нравов в Европе, появился Венский вальс. Впервые в мире, в этом танце было применены скандально новые позиции партнеров.
   -В чем же скандальность? - Удивленно приподняв бровь, уточнил Вильгельм.
   -Видите ли, Венский вальс, это танец близких объятий, в котором применяется настоящая близкая позиция партнеров по отношению друг к другу. Кстати, следующим танцем, использующим эти позиции, стала полька.
   -Да?! Честно говоря, не знал.
   -Надо признать, общественное мнение к этому танцу было весьма противоречиво, но все же, несмотря на это, этот танец все сильнее и сильнее завоевывал позиции. Такая публичная близость тел, уже не считается такой уж непристойностью.
   -Пожалуй, я с этим соглашусь. В этом нет ничего непристойного.
   -Я искренне рад встретить человека широких взглядов, понимающих суть вещей.
   -Будет вам, мне комплименты отвешивать, лучше продолжите ваше повествование. Мне это на самом деле интересно. Например, как Венский вальс распространился по Европе.
   -Насколько, я помню, примерно в 1850 году, Парижская опера попала в полосу финансового и творческого кризиса. Тогдашний управляющий был вынужден пойти ва-банк, включив Венский вальс в театральный репертуар, в качестве эксперимента. Надо признать, это принесло большой успех театру, и публика вновь повалила в Парижскую оперу. Избавив ее от банкротства. Постепенно Париж, делает этот танец приемлемым для всей Европы.
   -Опять этот Париж... - Слегка нахмурив брови, протянул Вильгельм, глядя поверх голов, сидящих напротив него собеседников.
   -Да, Париж, несомненно, является центром изысканного вкуса и новатором искусства. - Поддержав последние слова своего работодателя, произнес Мазотти, не уловив вкладываемого смысла слов, произнесенных гауптштурмфюрером.
   Не меняя выражения лица, Вильгельм окинул оценивающим взглядом итальянца и, стараясь не выдать своих эмоций, поинтересовался:
   -Позвольте, но мне почему-то казался верхом неприличия танго, а никак не Венский вальс.
   -О! Я вижу, вы знаете этот танец.
   -Видел несколько раз, как его исполняют, хотя сам никогда не пробовал это делать. - Ответил он, ощутив при этом, необходимость быть крайне осторожным в своих речах.
   -Действительно, аргентинское танго есть дальнейшее развитие Венского вальса, привнесенное эмигрантами из Европы на южноамериканский континент. Насколько мне известно, появилось в 1880 году или несколько раньше. Это произошло на окраинах Буэнос-Айреса, где располагаются игорные заведения и публичные дома. Одним словом, там, где обитают женщины с сомнительной репутацией, к которым приходят одинокие мужчины в поисках 'романтики'. - Умолкнув, на мгновение, итальянец с большим интересом взглянул в глаза Вильгельма и задал вопрос:
   -Простите, случаем, вы не подскажите, где вы могли видеть танцующих танго?
   -В Буэнос-Айресе, да и в Гамбурге, видеть доводилось.
   -В таком случае, все понятно. Морские порты и отважные моряки, а также путешественники, в любые времена разносили по свету как много хорошего, так и немало плохого. Наверное, пока живет человечество, это не измениться никогда.
   -Вы правы. Это не измениться никогда, даже если человечество когда-нибудь устремиться к звездам.
   -Именно так. Это обобщенная натура искателя приключений со времен сотворения мира.
   -Ладно, оставим пока лирику до лучших времен. Сейчас меня интересует, какая публика посещает Венские балы в Берлине. Не могли бы вы, дать обобщенный портрет завсегдатая бала?
   -Бал, в первую очередь, развлечение для высшего общества, но в данном случае, это еще и некая фронда по отношению к существующим порядкам и нравам в Пруссии. Многие, именно таким совершенно безобидным образом, выражают свой протест, но это в первую очередь, касается организаторов и постоянных участников. Еще один из важнейших функций Венского бала, является стремление родителей подыскать для своих чад удачную партию, так как именно на таких мероприятиях происходят знакомства.
   -Понятно. Себя показать и на других посмотреть. Опять же, интриги, светские сплетни и тому подобные дела. - Усмехнувшись, сделал вывод из перечисленного хозяин кабинета и, подумав немного, произнес:
   -Пожалуй, это будет интересно.
   -Когда бы вы, хотели начать наши занятия?
   -Незачем откладывать дела в долгий ящик. Завтра же и начнем. Когда вам будет удобно?
   -В любое время удобное вам.
   -В таком случае, в два часа дня и приступим.
   Прошу прощения, я бы хотел прибыть с еще одним человеком, хорошо разбирающимся в Венском вальсе. Вы не будете против? - Смущенно поинтересовался Мазотти.
   -Я, то не буду возражать, но кто это будет? Удовлетворите мое любопытство.
   - Это будет ваш партнер в вальсе, на все время обучения.
   -Я с мужчинами не танцую. Без вариантов. - Жестко отверг предложенное, с силой сжав кулак под столом.
   -Еще раз прошу прощения, но вы меня не правильно поняли. Вашим партнером будет молодая, но весьма талантливая особа. Ее зовут Камилла Фогель. Это лучшая моя ученица. Вы, завтра в этом сможете сами убедиться.
   -Простите. Я не правильно вас понял. - Светлее лицом, ответил Вильгельм и, откидываясь на спинку кресла. - Просто сегодня выдался на редкость тяжелый день. Устал как собака.
   -Это еще ничего! Как мне кажется, Фогель вымотает вас куда сильнее, тем более сроки поджимают. Необходимо уложиться к началу Венского бала.
   -Я приложу все свои силы и таланты. Можете не сомневаться.
   -В таком случае, позвольте мне откланяться. Завтра в указанное время, я и моя ученица будет у вас.
   -Не смею вас больше задерживать. - С облегчением выдохнул Вильгельм, ощущая непреодолимое желание принять ванну, и снять усталость в мышцах.
   Когда Мазотти покинул кабинет, Вильгельм обратил свой взор на Мартина и, оглядев его лицо, поинтересовался:
   -Теперь, давай объясняй, зачем тебе потребовалось, меня на Венский бал затянуть? Быть может, женить меня задумал?
   -Ну, что вы! Исключительно на пользу нашего дела. Это серьезный шанс познакомиться с представителями знати, а также с некоторыми представителями финансо-промышленных кругов. Другой такой возможности в ближайшие полгода не представиться, да и времени особо не будет. Как, я понимаю, к этому времени, подготовка штурма Рюгена войдет в завершающую стадию.
   - Считай, я тебе поверил. - С недоверчивой ухмылкой, ответил, он из-за стола и, прошелся по кабинету, заложив руки за спину. - Пока танцульки оставим в покое, а вот о штурме поговорим сейчас. - Облокотившись о стену и, скрестив руки на груди, продолжил:
   -Пока сроки штурма отодвигаются примерно на один год.
   -Почему?! - Подскочив на месте, воскликнул Мартин, вытаращив глаза.
   -Не дергайся! Мы еще совершенно не готовы к проведению такой крупномасштабной операции. У нас слишком мало людей, да и они еще только начали боевую подготовку. Заметь, я занимаюсь только с теми, кто займет командные должности. Как только они будут подготовлены, вот тогда и займемся вплотную подготовкой штурмовиков.
   -Я понимаю. - Поникнув головой, тихо ответил Борман, присаживаясь обратно на стул.
   -Мало того, подготовка такого числа штурмовиков стоит очень дорого а, денег у меня, хоть и много, но они не вечны, если их своевременно не пополнять. Да, кстати, как там дела с Бенцем? - Оживившись, поинтересовался Вильгельм, с прищуром, глядя на своего подчиненного.
   -Совсем забыл! Договор с ним заключен, правда, он оставил за собой 25% плюс одну акцию.
   -Не понял. Он, что уже создал акционерное общество?!
   -Нет. Просто наши поверенные договорились совместно с ним создать совместное предприятие. Основное бремя расходов мы берем на себя. Он же, вступает в совместный пай, внося свое техническое изобретение. На другие условия, он просто категорически отказывался идти. Разве плохо получилось?
   -Как раз наоборот. Условия, прямо скажем шикарные. Я ожидал, куда худшего развития событий. Вплоть до радикальных мер воздействия на изобретателя. Хорошо, обошлось без этого, иначе бы, с ним было куда как труднее работать. - Оттолкнувшись от стены, Вильгельм вновь прошелся по кабинету и, остановившись рядом с Мартином, спросил его:
   -Ты, подобрал временное помещение под мастерскую для Бенца?
   -Да, подходящее помещение найдено в нескольких километрах от будущего завода. Можно хоть завтра в аренду брать, причем совсем недорого.
   -Значит завтра и подписывай с хозяином договор. Сразу ему арендную плату за полгода выплати, чтобы потом не забивать голову еще и этим. - Вернувшись обратно в свое кресло, Вильгельм задумчиво почесал свой затылок и, полушепотом спросил сам у себя:
   -Что-то, я еще хотел у тебя узнать, но как-то из головы напрочь вылетело...
   Неожиданно громко постучали в дверь и, оба человека резко оглянулись на звук.
   -Ну, прямо проходной двор, да и только. - Сокрушенно покачал он головой и, крикнул:
   -Войдите!
   Дверь открылась, и в кабинет ввалился Дитрих, с совершенно непричесанной шевелюрой и заросший недельной щетиной, от которого разило сильнейшим перегаром.
   Подскочив с кресла, Вильгельм в полном изумлении, заорал во весь голос:
   -Что ты себе позволяешь свинья?!!!
   -Приношу свои извинения командир, но прежде чем судить, пожалуйста, выслушайте меня.
   -Говори. - Сразу став спокойным, произнес он, ожидая неприятных известий.
   Подойдя к столу, Йозеф облизал пересохшие губы и, налив из графина в стакан воды, выпил и, только после того, сел на свободный стул, принялся четко докладывать:
   -Наконец-то мы смогли внедрить своего человека к оккультистам. Надо сказать, это было очень непросто, особенно для моей печени.
   -По тебе заметно. - Ухмыляясь, выдал Борман, рассматривая бывшего полицейского.
   -Эх, знал бы ты, чего это мне стоило...
   -Ну, так давай рассказывай, я в нетерпении.
   -Неделю назад, через одного знакомого, я вышел на одного человека из интересующего нас общества, причем, он в этой организации занимает далеко не последнее место. Пришлось организовать на него налет уличных грабителей, а я, как бы случайно мимо проходил и, вступился за него. Бандиты, естественно не выдержав моего напора, покинули поле боя, а в благодарность эта морда, меня все эти дни таскала по всяким притонам и борделям.
   -И где же тебя конкретно носило? - Заинтересованно поинтересовался Мартин, ощутив некоторую зависть.
   -Лучше не спрашивай. Дурно станет.- Откашлявшись, он продолжил свой рассказ:
   -В пьянстве и разврате этот тип знает толк. Водил он меня в такие места, о которых, я вообще никогда не слышал, хотя до этого, думал, знаю их все наперечет. Вот так шлясь от одного притона к другому, я смог его познакомить с нашим человеком, которого специально для внедрения готовили.
   -И как же вы его подготавливали?
   -А.... -Пренебрежительно протянул Йозеф, махнув рукой. - Набрали в закрытом фонде библиотеки старых фолиантов со всякой потусторонней ахинеей и ему вручили для изучения, вот он и штудировал, благо, память отличная. В одном борделе, встретились, и он заинтересовал нашего пациента. Визитку свою, ему дал и настоятельно требовал обязательно его найти.
   -И как, встреча была? - Поинтересовался Вильгельм, подавшись вперед.
   -Мало того, нашего человека после проведенного собеседования взяли в организацию оккультистов с испытательным сроком.
   -Даже так... Интересно, что же они так быстро его в свои ряды вовлекли?
   -Как сказал Вернер, мы ему из библиотеки какой-то библиографический раритет выдернули, автором которого, был какой-то полоумный чернокнижник. Его Инквизиция на очищающем костре в 17 веке спалила. Во Франции что ли? Уже не помню, да и не это важно на самом деле. Оказалось, эти клоуны даже не знали, о ее существовании, полагая ее полностью уничтоженной в огне, вместе со своим автором.
   -Удачно вышло. Кстати, а что это за книженция такая?
   -Да, бог его знает, дурь какая-то. Я в этом совершенно ничего не понимаю и понимать не хочу. Натуральное мракобесие. Если хотите, я уточню у Вернера, о чем там идет речь. Надо?
   -Не принципиально, но как будет возможность, поинтересуйся. Может, поймем, чего это они так засуетились, узнав о существовании этого фолианта.
   -Поинтересуюсь, но не раньше, чем через пару недель. Сейчас, он укатил вместе с некоторыми оккультистами куда-то в Альпы. Обещались вернуться через пару, тройку недель. Похоже, будут проводить вступительные экзамены.
   -Лишь бы, живой и невредимый вернулся, а то, от этих придурковатых, ожидать можно всякого разного. - Задумчиво, проговорил Вильгельм, и обратился к тяжело сопящему Борману:
   -Больше нет никакой информации?
   -Пока нет, но люди носом землю роют и, обязательно в самые ближайшие дни еще информацию накопают.
   -Ладно, иди, отдыхай, а то на тебе просто лица нет. Покойников и то, краше в гроб кладут, да и помыться не забудь. Воняет от тебя...
   Когда, Йозеф тяжелой походкой покинул кабинет, оставив после себя устойчивый запах дешевых женских духов и застарелого перегара, Мартин, неопределенно покрутив головой и, глядя куда-то в потолок тихо произнес:
   -И чего это оккультисты вцепились в эту книгу? Наверное, стоит ее обратно из библиотеки вынести и ее содержимым поинтересоваться, вернее ее содержанием.
   -Вот этим ты и займись, а я пошел приму ванну и завалюсь спать.
  
  
  
  
   ДВЕ НЕДЕЛИ СПУСТЯ. ТЕРРИТОРИАЛЬНЫЕ ВОДЫ РОССИИ
  
  
  
   -Часа через два, на горизонте покажется земля. - Закрывая крышку часов, произнес неизвестный мужчина, находящийся в компании депутата Нерлина, на обзорной площадке судна, идущего в Санкт-Петербург.
   -Скорей бы уже! Мне до смерти надоело в море болтаться. Откровенно говоря, это путешествие сильно вымотало меня. Если бы не деловая необходимость, ни за, что бы, не отправился в это проклятое путешествие. - С кривой улыбкой на лице, пожаловался своему собеседнику, Николай Маркович, непроизвольно передергивая плечами.
   Проходя мимо мужчин, Виктор не стал вслушиваться в разговор и прошелся еще на пару десятков метров дальше, где в одиночестве устроился в удобном шезлонге.
   Прикрыв глаза, капитан некоторое время пытался сосредоточиться, на будущих планах, но это ему все, никак не удавалось. В конце, концов, оставив безнадежные попытки, он, от нечего делать, стал наблюдать за Нерлиным и его собеседником. Чем дольше, он наблюдал за ними, тем больше, они ему не нравились. Было в них, нечто неправильное, скорее даже порочное, скрытое где-то глубоко в их сущности и, не виденное многим окружающим с первого взгляда. Хотя надо отдать им должное, эти люди умели производить впечатление на окружающих, правда, это походило на обольщение дьяволом. Не больше и не меньше.
   Продолжая наблюдать за ними, Виктор неожиданно зацепился за мелькнувшую мысль, а с какой, такой целью, депутат Государственной Думы, посещал Великобританию? Явно неспроста.
   В этот момент, тихо переговариваясь, Нерлин и его собеседник, прошли мимо него. Увлеченно беседующий эсер, не обращая внимания на окружающих, вынул из кармана носовой платок и, не заметил, как ключ, от его каюты скользнув по штанине, без звука упал на палубу и, закатился под свободный шезлонг.
   Виктор мгновенно подобрался и, дождавшись, когда мужчины покинут смотровую площадку, поднялся и, не обращая на себя внимания, подхватил ключ, после чего, совершенно спокойно покинул обзорную площадку.
   Оказавшись на палубе с каютами люкс и, убедившись в отсутствии посторонних глаз, Виктор, быстро открыл каюту Нерлина и, заскочив внутрь, захлопнул за собой дверь.
   Оглядевшись по сторонам, принялся методично обыскивать помещение и личные вещи депутата.
   -Странно, ничего вроде бы нет. - Присаживаясь на стул, озадаченно прошептал капитан, оглядывая окружающую обстановку.- Хотя нутром чую, неладно что-то с этим деятелем, да и его компаньон определенные подозрения вызывает.
   Неожиданно за дверью раздались громогласные вопли постояльца каюты, обнаружившего отсутствия ключа.
   -Вот и хозяин пожаловал. Жаль не вовремя. - Огорченно прошептал он и, разложив все по своим местам, огляделся и, не найдя за собой огрехов, хотел было, покинуть каюту через иллюминатор, когда увидел торчащий уголок плотного конверта, из-под задней обшивки платяного шкафа.
   Аккуратно отогнув заднюю стенку, Виктор извлек из импровизированного тайника пару конвертов и серебряный портсигар, положив находку себе за пазуху, неторопливо покинул каюту, через иллюминатор, который и так не был закрыт постояльцем. Спустившись вниз, внимательно огляделся и, убедившись в отсутствии свидетелей, вернулся в свою каюту, так никому и, не попавшись на глаза.
   Разлегшись на кровати прямо в одежде, Виктор извлек свою добычу и самым тщательным образом изучил внешний вид конвертов.
   -Любопытно... Я уже такие штампы видел, когда получал документы и деньги, предназначенные покойному британскому шпиону. - Оглядев еще раз конверты, капитан вскрыл первый из них. -Что это тут у нас... Так это же обезличенные векселя имперского банка Британии на предъявителя, причем, на довольно, кругленькую сумму. - Пересчитав номиналы, Виктор изумленно присвистнул. - Вот это да! Целых десять тысяч фунтов стерлингов! Очень интересно, для каких таких целей они предназначены? Эти деньги, определенно ему не принадлежат. Явно депутат с его неприкосновенностью выполняет особые курьерские функции.
   Прикинув возможную картину, капитан с тяжестью в душе, вскрыл другой конверт, в котором оказались еще два запечатанных конверта. В первом, оказался заполненный бланк документа со всеми необходимыми реквизитами, наделяющего владельца особыми полномочиями, в пределах Британской империи. Всем властям за пределами метрополии предписывалось, предъявителю сего документа, оказывать любую посильную помощь.
   -Совсем интересно. - Удивленно проговорил Виктор, рассматривая, следующий официальный документ, из другого конверта. - Это, за какие такие заслуги перед Британской империей Владислав Федорович Рябушинский отхватил себе потомственно пэрство Соединенного Королевства? Явно не за красивые глазки. - Повертев сертификат, Виктор, вздохнул и, сложив все обратно, всерьез задумался:
   -Что же из этого всего выходит? - Глядя на потолок, задался он вопросом и, сам же на него ответил: - Выходит из этого простой и вполне понятный вывод: партию эсеров негласно поддерживают британцы, причем, на самом высоком уровне. Для чего? Совершенно не понятно. Слишком мало информации. Пока не разберусь с внутриполитическими раскладами в стране, какие либо выводы делать преждевременно. В любом случае, это убойный компромат, за который к стенке ставить надо без всякого суда и следствия.
   Неожиданно в дверь сильно постучали, и с коридора послышался приглушенный голос Малыша:
   -Давай открывай, лежебока! Мы совсем скоро окажемся в Санкт-Петербурге, а ты еще не собран.
   Виктор нехотя поднялся и открыл дверь, пропуская в каюту веселого Малыша и, усмехнувшись в ответ, поинтересовался:
   -Ты чего такой веселый?
   -Да, так, как-то и сам не знаю. - Неопределенно пожав плечами, ответил, компаньон. - Давай лучше, я тебя развеселю.
   -Попробуй. - Махнув рукой, произнес Виктор, начав складывать свой нехитрый багаж.
   -Когда шел к тебе, на другой стороне борта, разгорелся нешуточный скандал. Вроде бы, у какого-то депутата обчистили каюту и увели что-то очень ценное. Его просто трясло в припадках, даже пузыри пускал от бешенства.
   -Нас это совершенно не касается.
   -Я бы так не сказал. Тот тип требовал обыскать все судно сверху, донизу в поисках утраченного имущества.
   -Даже так... Это может стать для нас проблемой.
   -Не будет никаких трудностей, я уже успел, с одним стюардом с нижней палубы столковался. Если, возникнут проблемы, он поможет незаметно покинуть судно в порту.
   -Сколько он запросил за свои услуги?
   -Двадцатка фунтов его вполне устроит.
   -Дешевле только даром. - Ухмыльнувшись, прокомментировал запрошенную сумму, Виктор. - Я ожидал куда большей суммы.
   -Ну, нам то, предпочтительней сойти на берег легально, разве не так?
   -Разумеется, но если пассажиров будут обыскивать, то ты воспользуешься его услугами и покинешь судно самостоятельно вместе с нашим грузом. - Задумавшись на пару секунд, Виктор посмотрел на Малыша и, негромко произнес:
   -Отставить. Ты, вместе с камнями уходишь скрытно. Не стоит это делать нам вместе. Лучше перестраховаться, во избежание, так сказать.
   -Пусть так, но где, же мы с тобой встретимся?
   -На выходе из пассажирского терминала. Только при встрече, один пойдет, за другим, на некотором отдалении. Для всех любопытных глаз, мы незнакомы.
   В дверь деликатно постучали, прервав разговор. Виктор и Малыш, перебросились недоуменными взглядами и, капитан, молча, указал глазами на дверцу платяного шкафа. Компаньон понятливо кивнул головой и, осторожно забрался внутрь, приготовив свой револьвер.
   Когда дверца шкафа закрылась, капитан подошел к входной двери и, открыл ее.
   -Добрый день господин Прыгунов.
   -День добрый, Константин Алексеевич. Какими судьбами? - Слегка удивленно поинтересовался Виктор, глядя нежданного гостя.
   -Разрешите войти. У меня к вам серьезный разговор имеется.
   -Прошу. - Произнес Виктор, пропуская к себе в каюту марксиста.
   Когда, господин Кулаков оказался в помещении, капитан предложил ему присесть, а сам, подтянув к себе стул, расположился напротив него.
   -Так и, с каким же делом, вы ко мне пожаловали?
   -Прежде чем, начать разговор, вы не смогли бы удовлетворить мое любопытство?
   -По поводу? - С искренним удивлением поинтересовался Виктор, рассматривая гостя, с некоторым подозрением.
   -Я понимаю, мой вопрос может показаться бестактным, но поверьте, для меня это очень важно. Вы, случаем не в Санкт-Петербурге осесть планируете?
   -Нет, не планирую. У меня совершенно другие планы. Для начала, в окрестностях Москвы обоснуюсь, а чуть позже собираюсь в Царицын, Ростов-на Дону и Екатеринодар. Возможно посещу Ставрополь. Точного маршрута своего путешествия, я еще не знаю.
   -Я так и думал! - Хлопнув себя по бедрам, крайне эмоционально воскликнул Кулаков.
   -Простите, вы это о чем?
   -Видите ли, я ограничен в праве передвижения по стране и по этой причине, очень вас прошу, передать одному моему приятелю письмо от меня.
   -Вы могли бы, отправить его почтой, разве не так?
   -Все так, но моя личная корреспонденция проверяется цензурой и, я бы не хотел посвящать кого либо, в свою личную жизнь.
   -Ну, допустим, я согласен, оказать вам помощь, но если для этого мне потребуется изменить свои планы, я непременно откажусь это сделать.
   -Вам это не потребуется. Письмо следует передать профессору Московского университета, Михаилу Александровичу Кулагину. Кстати, в случае необходимости, он поможет вам обосноваться в Москве. У него довольно обширные связи в разных государственных структурах, да и положение в обществе у него имеется.
   -Хорошо, я ничего не имею против. Давайте ваше письмо, я его обязательно передам указанному адресату.
   Константин Алексеевич, засуетившись, извлек слегка помятый конверт и, подойдя к Виктору, протянул его, слегка дрожащими руками.
   -Премного вам благодарен, Виктор Петрович, я никогда не забуду оказанной вами услуги.
   -Не за, что.
   -Ой!!! Простите меня еще раз. Я удаляюсь и не буду вам мешать собирать свой багаж. - Произнеся это, Кулаков суетливо покинул каюту, оставив Виктора, смотрящего с некоторым сомнением, на оставленное гостем письмо.
   Спустя пару минут, после того как каюту покинул Кулаков, Малыш выбрался из своего укрытия и, задумчиво произнес:
   -Что-то мне это не нравиться. Очень уж на ловушку похоже.
   -Это не ловушка. ЭТО ПРОВЕРКА, затеянная с неизвестной для нас целью.
   -Если ты это сразу понял, то для чего, письмо взял?
   -Чего тут не понять. На письме поставлены три примитивные сигналки на вскрытие конверта. В письме скорей всего действительно личная переписка и, ничего более. Видимо, скрытый смысл передачи письма адресату, говорит о необходимости обратить особое внимание на курьера доставившее послание, вне зависимости от его содержания. В данном случае, это, я.
   -Ну, так и для чего ты согласился его взять?
   -Для коллекции, да и любопытно мне стало, чем это, я заинтересовал этого марксиста.
   -Мне, конечно тоже интересно, но все же, зачем тебе это надо?
   -Нам же еще целый завод строить, мало ли, какие трудности при этом могут возникнуть, поэтому нам любые знакомства могут быть полезны.
   -Ну, если это с такой точки зрения рассматривать, то скорей всего так и есть. - Согласился с приведенным аргументом, Малыш, пряча свой револьвер. - Ладно, не буду тебе мешать собирать вещи.
   Закрыв за ушедшим напарником Виктор, полностью упаковав весь свой нехитрый багаж, улегся на кровать и, не заметил, как задремал.
   Разбудил его громкий и протяжный корабельный гудок. Вскочив резко на ноги, капитан прошелся к иллюминатору и взглянул в него.
   -Вот и Санкт-Петербург... - С ноткой грусти в голосе, тихо проговорил он, рассматривая открывшуюся картину порта, расположенного на островах дельты реки Невы в восточной оконечности Балтийского моря и соединенного с морем Морским каналом протяженностью в 32 километра, торжественное открытие которого, состоялось 15 мая 1885 года.
   Продолжая стоять у иллюминатора и, зацепившись взглядом, за весело развивающиеся на ветру, трехцветные российские флаги, он только теперь окончательно осознал: Окружающая его реальность радикально и бесповоротно изменилась. Если до этого момента, он относился к окружающей действительности, как продолжению своего последнего боя, но как быть теперь, он не знал.
   Осознав необратимость произошедшего с ним, Виктор ощутил, как его сердце дало сбой, а душу стало заволакивать ледяными тисками отчаяния. Не сдержав свои эмоции в узде, он зарычал, словно дикий зверь, загнанный в угол, беспощадными охотниками.
  
   Прислонившись лицом к прохладному стеклу, Виктор в расстроенных чувствах вслух зачитал, когда-то полюбившиеся ему стихи, истинный смысл которых, дошел до него только сейчас:
  
   Как трудно быть самим собой,
   И подчиняться слову 'надо',
   Когда среди своих-чужой
   И счастье где-то за оградой.
   Ты все пытаешься связать
   Оборванные кем-то нити,
   Готов последнее отдать,
   За ход совсем других событий.
   Как трудно улыбаться всем,
   И говорить, что все в порядке,
   Когда пожарищ едкий дым
   За горло держит мертвой хваткой.
   Но человек-живуч как волк,
   И одинок... в своей же стае.
   Давно в улыбке зная толк-
   Он роль с достоинством играет.
  
   (Автор Лидия Фогель).
  
   Как только отзвучало эхо последних слов стихотворения, отраженное стеклом , Виктор, оттолкнувшись головой от иллюминатора, ощутил, как былая уверенность в своих силах стала возвращаться к нему и, расправив свои широкие плечи, с чувством произнес:
   -Ну, что же господа ТЕНЕВЫЕ КУКЛОВОДЫ, поиграем с вами в азартные игры, но только по моим правилам, но никак не по вашим. Каковы бы не были обстоятельства, вам никогда не удастся меня сломать, слышите вы, никогда!!!
Оценка: 3.99*38  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  П.Рей "Триггер" (Короткий любовный роман) | | И.Шикова "Кредит на любовь" (Современный любовный роман) | | Е.Литвинова "Сюрприз для советника" (Любовное фэнтези) | | С.Лайм "Не (воз)буди короля мертвых" (Юмористическое фэнтези) | | Э.Грант "Тест на отцовство" (Современный любовный роман) | | К.Кострова "Горничная для некроманта" (Любовное фэнтези) | | К.Фави "Девственница для идеального чудовища" (Романтическая проза) | | Э.Грант "Пари на девственность " (Современный любовный роман) | | Т.Михаль "Соколица" (Современная проза) | | М.Вольная "Капитан "Пересмешника" " (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"