Гулевич Александр: другие произведения.

Дураки Умирают Последними

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 5.98*43  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Начинаю новую книгу в жанре боевой фантастики, аннотация будет несколько позже

   ДУРАКИ УМИРАЮТ ПОСЛЕДНИМИ
  
  
   Где-то на другом краю вселенной...
   -Господа, с последней нашей встречи ситуация изменилась в куда худшую сторону. Хортилейн уже пересёк точку не возврата и теперь уже его косметическими мерами не спасти, это невозможно в принципе, остались лишь радикальные меры, но вы отказали мне в праве их применить во время нашего последнего собрания.
   -Неужели всё так печально? - поворочавшись, задал вопрос седой как лунь мужчина, сидевший напротив докладчика и хмуро его рассматривавший.
   -Да, деградация, практически полное отсутствие социальных лифтов и прочие прелести разложения правящих верхов Хортилейна и должен сказать, процессы эти начинают неимоверно ускоряться. Чем дольше мы откладываем решение проблемы, тем страшнее будут последствия, а значит и методы устранения последствий будут более жёсткими, такова уж социодинамика и вы это хорошо знаете Верховный хранитель.
   Верховный хранитель Хортилейна внимательно выслушав Тригариона отвечающего за научное направление адептов Логоса и глубоко задумался. Тригарион был прав, ситуация в Хортилейне медленно, но верно превращалась в застойное болото со всеми вытекающими отсюда последствиями. Прибегать к радикальным мерам не хотелось, но судя по всему, без этого обойтись уже было невозможно...
   -Хорошо, что вы предлагаете Тригарион?
   -Необходимо создать точку напряжения слабеющего энергетического поля с последующим воздействием на эгрегор Хортилейна и тем самым встряхнуть наше болото и если достанет сил, то и осушить его, тем самым придав новый смысл жизни ныне живущим поколениям.
   -И каким же это образом, позвольте полюбопытствовать? - удивлённо приподняв правую бровь, поинтересовался Верховный хранитель.
   -С помощью генератора случайных силовых полей. Да, это полностью экспериментальная разработка ещё даже не прошедшая надлежащее тестирование, но первичные результаты дают основания полагать, что выведение его на проектную мощность позволит нам воздействовать на... Не будем уж кривить душой Верховный хранитель, на умирающий эгрегор Хортилейна и тем самым изменить отрицательный вектор социодинамики на положительный, при этом придав ему надлежащее ускорение. Простите, но других идей больше нет, мы испробовали все известные нам способы, но ни один из них не принес положительного результата, остался лишь генератор случайных силовых полей задействовать. Если и он никакого результата не даст, то у нас останется лишь два варианта, первый из них, это смирно сложить лапки и тихо дожидаться пока мы все не вымрем или большая гражданская война с многочисленными жертвами и новыми смыслами.
   Верховный хранитель вновь глубоко задумался, осмысливая только что услышанную информацию. Взвесив все 'ЗА' и 'ПРОТИВ', он в конечном итоге принял окончательное решение и, взглянув на Тригариона, тихо произнёс:
   - Хорошо, запускайте генератор, посмотрим, что из этого выйдет. Если в течение календарного года ничего не изменится, запускайте проект 'Схватка тритонов'. Если уж выбирать между медленным угасанием и смертью, то я выбираю гражданскую войну...
   -Разрешите приступать сир?
   -Приступай и, да прибудут с нами святые стихии!
   Чуть склонив голову, Тригарион покинул храм Логоса и вылетел в горы, где располагался секретный научно-изыскательский институт и, спустя два часа войдя в лабораторию, подошёл к генератору случайных полей и, постояв какое-то время возле него в глубокой задумчивости, решительно нажал большую красную кнопку. Первое время ничего не происходило, но потом неожиданно раздался сильный хлопок, за которыми посыпались искры и в какой-то момент генератор случайных полей замигал всеми цветами радуги, и со страшным грохотом взорвался...
   Оглохший и сильно опалённый огнём Тригарион шатаясь словно пьяный, взглянул на показания уцелевших приборов и одними губами произнёс:
   -Кажется, получилось, вот только совсем не так как планировалось...
   Ощутив, как накатывается приступ тошноты, Тригарион с усилием воли поднялся и, пройдя несколько шагов, остановился и, схватившись за сердце, свалился на пол, сердце его больше не билось...
  
   ГЛАВА 1
  
   Первые лучи нового дня ярко сверкнули в темноте, предвещая скорый восход небесного светила. Охота на волков продолжалась, волчья стая cтоль насадившая жителям из прилегающих деревень третий день обходила все расставленные засады, отчего опытные охотники принимающие участие в загоне становились всё злее и злее. Такого не могло быть, но, тем не менее, матёрые волчары с невероятной лёгкостью оставляли в дураках именитых сибирских охотников.
   Алексей профессионалом не был, но любил охоту и старался в каждый свой отпуск на недельку другую вырваться на охоту и вот и в этот раз он откликнулся на объявление принять участие в охоте на матёрую волчью стаю. Особо не раздумывая, он согласился и, собрав снаряжение, вылетел в Петрозаводск, а там уже на перекладных добрался до предстоящей охоты недалеко от границы с Финляндией. Места были довольно глухие, хотя пустующих деревень не было. Жили до недавнего времени вполне спокойно, неплохо зарабатывая на дарах леса, пока недавно не объявилась матёрая волчья стая. То корову задерут, то курятник распотрошат, ну и заодно всю промысловую живность распугали.
   Все попытки местных охотников отловить матёрую стаю волков не увенчались успехом, они словно растворялись во времени и пространстве, словно их и не было никогда. Следопыты с ног сбились, выискивая следы стаи и, всякий раз они резко обрывались. Помаявшись больше месяца в безуспешных попытках отыскать злосчастную волчью стаю, местные власти были бросить клич, созывая на охоту лучших охотников со всей страны. Одно такое объявление и прочитал Алексей и тут же страстно воспылал желанием поучаствовать в столь интересной охоте. Быстро оформив отпуск, он немедленно отправился на место сбора участников предстоящей большой охоты на опасных хищников, благо он был в разводе, о чём никогда не жалел.
   К своим тридцати пяти годам он изрядно заматерел и крепко встал на ноги и всё благодаря бывшей супруге обвинившей его в безденежье и отсутствии честолюбия. Ей хотелось... много чего хотелось, причём всё и сразу и к тому же даром, потому и подав на развод, подалась в содержанки богатому папику. Горевать Алексей не стал, но что называется на женщин закусил и, испытывая злость на женщин, с головой ушёл в работу, единственной его отдушиной стали выезды на охоту.
   За прошедшие семь лет с развода он хорошо поднялся в своей компании, параллельно организовав свой бизнес и, в результате он стал состоятельным и вполне преуспевающим человеком. Эпизодически в его жизни появлялись женщины и также исчезали, не горел желанием Алексей вновь обременять себя узами брака и, выстраивать серьёзные отношения и на это у него имелось весьма убедительное мнение. Женщины в России, по его мнению, сами того не ведая, не ценили и обесценивали мужчин, что вынуждены были признавать многие ведущие психологи и психотерапевты. И всё это было результатом, вернее последствиями гибели на многочисленных войнах и репрессий многих миллионов мужчин.
   Как-то придя к такому заключению, Алексей мысленно махнул на женщин рукой и, занялся своей жизнью, сосредоточившись на себе и своих увлечениях, а также учёбой. Чем больше он добивался, тем больше женщины проявляли к нему матримониальный интерес, но он предпочитал прикидываться шлангом и уклоняться от намёков различной степени откровенности и посылов исходящих от разных женщин. За прошедшие годы после развода он стал ярким индивидуалистом и одиночкой, идущим по жизни своим путём, с которого сворачивать не собирался.
   Чуть более месяца назад он случайно встретился со своей бывшей женой в одном из торговых центров, и они поговорили, вернее Алексей не собирался этого делать, хотя никуда не спешил, но Светлана настояла. Последствия этого разговора при каждом воспоминании непроизвольно вызывали зубовный скрежет. Чисто из вежливости расспросив Алексея о его жизни, она взялась во всех подробностях расписывать, о том как заработала себе на квартиру и машину с гаражом и объездила всю Европу и в обоих Америках побывала, а потом как бы между делом предложила встретиться ещё раз и куда-нибудь сходить, в боулинг например поиграть, да и вообще продолжить общение. Алексей вежливо отказался, но и опять Светлана стала настойчиво добиваться своего, но в этот раз уже он отказался категорически, даже не дал номер своего телефона, практически прямым текстом дав понять своей бывшей супруге, что это невозможно в принципе, но и тогда она не угомонилась. Пришлось Алексею высказать ей в лицо всё, что думает о девушках и женщинах с низкой социальной ответственностью, в частности о ней самой.
   Вот тут уж Светлана умолкла и, злобно посмотрев в колючие глаза своего бывшего мужа, разразилась страшной руганью, обсыпая его всевозможными оскорблениями, выслушивать которых он не стал, а молча, встал и ушёл, но на этом история не закончилась. Спустя месяц он уже о произошедшей встрече и не вспоминал даже, но она сама о себе напомнила, причём самым неожиданным образом... Три дня назад проходя мимо курилки где чаще всего собиралась женская часть коллектива он краем уха уловил женские сплетни где главным героем оказался он сам. Три дамы спорили между собой, является ли Алексей скрытым гомиком-гномиком или является убеждённым женоненавистником. Спорили между собой две женщины, а третья, перебив их всех, заявила, что он является импотентом и рассказала ей об этом бывшая жена Алексея из-за чего она от него и ушла. В общем, довольно обычная женская месть и не более того.
   Алексей, постояв пару минут и послушав женский спор, ухмыльнулся и вернулся в свой рабочий кабинет и выбросил из головы то, что ему довелось услышать о себе, но вот уже на следующий день ему стало уже не до смеха. Слухи прокатились по большому офисному зданию словно ураган, все шептались, странно посматривая на него. В принципе всё это его особо не задевало, хотя и приятной ситуацию назвать было невозможно, некий дискомфорт присутствовал, а уже на следующий день он уже был готов разорвать свою бывшую жену на мелкие ошмётки.
   Чтобы хоть как-то унять ярость, он взял последний журнал, для охотников купленный им в киоске РОСПЕЧАТЬ и, устроившись в кресле поудобнее взялся за чтение. Через полчаса добравшись до раздела объявлений, он заметил скромное объявление, помещённое в конце всего раздела и несколько раз его перечитал. Недолго думая, он сорвался в отдел кадров и, написав заявление на отпуск на две недели, после его забронировал себе билет на Петрозаводск.
   В нетерпении дождавшись, когда закончится рабочий день, Алексей рванул в оружейный магазин и, докупил недостающее снаряжение и, уже дома собрав в два баула всё необходимое, улёгся пораньше спать, а утром вылетел на предстоящую охоту и вот он третий день пропадал в карельских лесах в безуспешных розысках окаянной волчьей стаи.
   -Лёха, что бы об этом думаешь?
   Оторвавшись от размышлений, Алексей оторвал свой пристальный взгляд с того места, где терялись следы волчьей стаи на снегу и посмотрев на своего напарника, задумчиво ответил:
   -Не знаю, что и думать Ваня, вот тут, судя по следам, остановились и в один миг куда-то испарились. Такого не может быть, но по всему получается, что так оно и было, хотя это уже проходит по жанру охотничьих небылиц...
   -И как такое может быть, а?
   -А я знаю? - буркнул Алексей и тяжело вздохнув, поправил свою двустволку и продолжил говорить:
   - Не знаю, что-то с этой охотой и с этой волчьей стаей не так, как-то всё неправильно. Или нас тут за идиотов держат или происходит тут самая настоящая чертовщина, другого разумного объяснения у меня нет.
   -Это точно чертовщина, я тебе говорю, - буркнул Иван, опытный охотник из Великого Новгорода тридцати лет отроду, - я о таких мистификациях охотничьих и слыхом не слыхивал, хотя на охоту хожу с семилетнего возраста. Бесы разыгрались не иначе, пожалуй, пора сворачивать лавочку и валить отсюда, не нравится мне это честное слово.
   -Да, пожалуй, что так. Чует моя пятая точка мы на пороге грандиозного шухера. - согласился с Иваном Алексей и после короткой паузы добавил:
   - Утром я уезжаю, с меня хватит.
   -И куда поедешь, домой?
   -Нет, дома мне в Питере делать нечего, поеду я в Валдайский заказник, это же твои места. Если хочешь, поедем с тобой вместе.
   -А давай. Я тебе там такие места покажу, закачаешься. - согласился Иван задумчиво пожевав губами, задал вопрос:
   - Ну и куда теперь идти, следы-то дальше пропали, словно корова языком слизала.
   Пожав плечами, Алексей глубоко вздохнул и, помолчав несколько мгновений, предложил:
   -Если не знаешь куда идти или стой на месте или иди, куда глаза гладят, я выбираю дорогу, стоять на одном месте холодно, однако.
   И они пошли на лыжах, первым шёл Алексей, а за ним следом чуть отстав, двигался Иван. Прошли они километра три и остановились, по какой-то непонятной причине становилось тяжело дышать, да и рации перестали ловить переговоры охотничьих групп.
   -Ой, Лёха обернись назад, наших следов от лыж нет, они куда-то исчезли, как их и не было!
   Не поверив своим ушам, Алексей обернулся и всмотрелся. Следов от лыж действительно не было, за их спинами была снежная целина, на которой не было вообще никаких следов от лыж, волков или там лисиц или шустрых зайцев. Как такое могло быть, он не понимал, логика отказывала напрочь, хотя саму местность он узнавал. Бывал он тут несколько лет назад, правда, летом, но, тем не менее, внимательно приглядевшись, неожиданно для себя понял, а ведь деревья-то ведь другие.
   -Слушай Ваня, я что-то не врублю никак, может ты подскажешь, что с деревьями не так?
   Напарник, внимательно вглядевшись, с некоторой оторопью произнёс:
   - Блин Лёха, я не знаю что это за деревья, вроде как на дубы похожи, да и на осины тоже, но не они, а какие-то другие, таких мне видеть не доводилось.
   -Так, хватит с меня этих странностей, возвращаемся на базу и точка. Муть тут какая-то происходит. - резко распорядился Алексей и развернувшись, решительно направился обратно, но спустя пятнадцать минут уже и сам не понимал где они находятся и тут вдруг из-за деревьев показалась волчья стая...
   -Мать моя... это же те самые волки... - шёпотом проговорил Иван, приводя в боевое положение свою пятизарядку двенадцатого калибра.
   -Да, это они самые... Прямо и не волки, а оборотни, крупные все как на подбор, я волков таких размеров и не встречал никогда, хотя частенько на них охотился. - в ответ проговорил Алексей и также приготовился к стрельбе.
   -Как только выйдут на дистанцию, я первый открываю огонь, а потом как патроны закончатся, выстрелишь ты Лёха со своей двустволки, за это время я хоть два-три патрона успею вставить.
   Согласно кивнув, Алексей приготовился, внимательно наблюдая, как волчья стая приближается всё ближе и ближе. На дистанцию они вышли спустя три минуты и Иван, демонстрируя своё виртуозное стрелковое мастерство, открыл огонь. Спустя пару мгновений пятеро крупных волков обливаясь кровью, свалились в белый снег. Следом выстрелил и Алексей, свалив двух волков, но ещё оставалось шестеро, которые вместо того чтобы разбежаться, бросились на стрелков. Иван, успев вогнать патроны, трижды выстрелил и свалил ещё троих, а Алексей дуплетом завалил двоих волков. Оставался ещё один и он, скаля клыки, набросился на Алексея. Мгновенно среагировав, он выставил перед собой разряженное ружье, пытаясь остановить волка. Удар был такой силы, словно в него на полном ходу врезался автомобиль и он покатился вместе с волком вниз по склону, всеми силами сдерживая волчью пасть стремящуюся вцепиться вонючей пастью в его горло.
   Пока они кувыркались, Алексей, всеми силами удерживая ружье, не позволял хищной пасти ухватить себя за горло, но вот когда она скатились к подножию холма, он решился и, освободив правую руку, выхватил охотничий тесак и несколько раз со всей силы ударил в брюхо смертельно опасному хищнику. Спустя несколько мгновений волчья туша несколько раз дёрнулась в конвульсиях и, рухнув рядом с Алексеем, замерла, на этот раз навсегда. С трудом отдышавшись, он тяжело поднялся, опираясь на своё ружьё и оглядевшись по сторонам, не поверил своим глазам, вокруг был лес... Самый настоящий зелёный летний лес, щебетали птички и летали бабочки, шелестела листва и журчал небольшой ручей, зима исчезла, вокруг него было самое настоящее лето и было очень жарко. Хлопнув от удивления глазами, Алексей ради безопасности осмотрел волчью тушу и, убедившись в полном отсутствии угрозы, скинул с себя обломки лыж, рюкзак и, сняв зимнюю куртку, взялся вырезать волчий клык, трофей был знатный, такого монстра, да ножом... было сильно, такое дано далеко не каждому.
   Сделав своё дело, он прошёл к ручью и тщательно промыв свой трофей, погрузил его в баночку со спиртом и, раздевшись, смыл с себя волчью кровь, после чего сняв утеплённую прокладку со штанов и надев их с майкой, собрал свои вещи и поднялся наверх холма, с которого недавно скатился. Оказавшись на вершине, Алексей внимательно огляделся и сквозь зубы выругался, здесь так же, как и у подножия холма царило лето, следов зимы не было вообще, зато имелись детали его сломанных лыж.
   -Да что за нахрен тут творится?! - взревел Алексей, не зная уже, что и думать, всё, что с ним происходило, смахивало на бред. И тут вдруг на него свалился Иван, и они вместе рухнули на жёсткую траву.
   Выбравшись из под своего напарника, Алексей увидел его окровавленное лицо и, быстро нащупал пульс. Он был, Иван был жив, но пребывал в глубокой отключке. Стянув с него зимнюю куртку и подложив ему под голову, взялся осматривать своего напарника. При внешнем осмотре всё с ним было в порядке, руки, ноги и голова были целы, а кровь на его руках и голове были волчьими, он также вырезал себе волчий клык, но по какой-то непонятной причине потерял сознание.
   Сделав всё, что полагается, Алексей взялся за рацию и прошёлся по всем частотам, но результата не было, кроме потрескивания в эфире не было ничего. Точно такая же история была и со смартфоном, но что более всего поразило Алексея, так это неработающий навигатор и обычный походно-туристический компас, стрелка крутилась взад-вперёд как сумасшедшая.
   -Что, сцуко здесь происходит?! - вне себя взревел Алексей, не понимая, как оказался в столь идиотской ситуации и главное как из неё выкарабкиваться, разумных мыслей в голове не находилось.
   -Не ори Лёха и так голова раскалывается как с конкретного бодуна, а ты своим ором ещё добавляешь. - проворчал Иван и открыв глаза, с тяжёлым стоном поднялся и оглядевшись, замер как громом поражённый и спустя несколько мгновений, хриплым голосом очень тихо задал вопрос:
   -Лёха, мы вообще где?
   -Да, откуда я знаю блин?! Пребываю в полной... прострации. Была зима, охота на волков, которых мы перебили, а последний на меня набросился, и я вместе с ним с холма скатился, насилу его одолел, уж думал конец мне пришёл от волчьих клыков, но как видишь, обошлось, я живой, а он нет. С волком справился, огляделся, а тут лето... блин... Поднялся на холм с которого вместе с волком скатился и тут лето, а тебя нет, а потом ни пойми откуда на меня ты свалился без сознания. Уж и не знаю что и думать, прямо шарики за ролики заходят. Ты-то сам что помнишь?
   Иван на некоторое время задумался, вспоминая все, что с ним происходило и потерев густую щетину, заговорил:
   -Ах ты ж... Вспомнил, мать его так... Вспомнил как стаю волков узрели, как отстрелялись успешно и на тебя последний волк кинулся и ты вместе с ним провалился в какое-то белесое облако и ты исчез. Я честно всё кругом обошёл, но так тебя и не нашёл, даже следов твоих не было, они исчезли, как давеча волчьи следы на снегу. Осмотрев все туши и, найдя самую крупную вырезал себе клык как охотничий трофей и тут вдруг какая-то хрень белесая с пасти вырвалась... Ну, точно такая в какую ты вместе с волком влетел и растворился.
   -Ну, вот и как весь этот бред воспринимать прикажете?! - в сердцах бросил Алексей, окончательно потеряв всякую надежду разобраться во всём том, что с ними обоими происходило, в бесовщине он ни разу не разбирался.
   -По крайней мере, опаснейшую волчью стаю, представляющую реальную угрозу для местных жителей мы перебили и нам полагается весьма немалая премия. - резонно заметил Иван и стянув с себя тёплые брюки, взялся снимать с них утеплённую подкладку.
   -Это конечно радует, но как нам выйти за этой премией и что ещё меня смущает, так это как мы из зимы попали в лето?
   -Наверное, это какая-то аномальная зона не иначе. - сделал предположение Иван и подумав несколько мгновений, заговорил вновь:
   -Пожалуй, Лёха, надо отсюда уходить, как-то мне тут не по себе. Такое ощущение, как будто если мы в ближайшее время отсюда не смоемся, прибрав за собой все следы, будут у нас крупные проблемы, чего не хотелось бы, у нас и без этого проблем полон рот.
   -Короче уходим. - резко поднявшись, проворчал Алексей и отойдя в сторону подобрал свои вещи с обломками лыж и направился вниз по склону и после того как он туда добрался, оттащил на опушку леса волчью тушу и достав из рюкзака раскладную лопатку и выкопал яму, куда и уложил её и засыпав землёй, хорошо замаскировал аккуратно срезанным грунтом с травой. Прибрав на поляне и, смыв с травы волчью кровь, он рассыпал кругом кайенскую смесь и, собрав оставшиеся свои вещи, дождался своего напарника, и они не торопясь направились в лес.
   Первое время в лесу было ориентироваться достаточно сложно, он был не совсем таким, к каким они привыкли, но великое дело - опыт, они довольно быстро разобрались и пошли вперёд, всё глубже и глубже заходя в дремучий лес. Прошагав более трёх часов, они выбрали себе место для привала возле чистого ручейка и, организовав бивуак, распалили небольшой костёр и сварили гречневую кашу приправленную банкой тушёнки.
   -Вообще конечно, с едой надо побережнее, неизвестно, сколько нам шагать придётся. У меня осталось три консервы, упаковка рассыпного чёрного байхового чая, грамм триста соли и столько же примерно сахара, а также грамм семьсот гречневой каши и упаковка леденцов и это всё. - задумчиво проговорил Алексей, доедая свою порцию каши и прикидывая в уме, что взятого с собой запаса хватит на неделю или несколько больше.
   -Угу... у меня и того меньше, два десятка пакетов овсяной каши быстрого приготовления и две тушёнки, немного соли и с полкило сахара и жестяная банка натурального молотого кофе... Ах да, есть ещё три пакета лапши именуемых в народе бичпакетами и грамм так триста солёного свиного сала и пол-литра медицинского спирта и это всё. Да и это... с патронами не густо, осталось в патронташе четырнадцать штук, да и у тебя как я погляжу, не густо... - криво ухмыльнувшись, отозвался Иван и, тяжело вздохнув, вновь взялся за кашу.
   -С патронами получше, но ненамного, осталось всего семнадцать штук, правда, я с собой прихватил небольшую банку пороха и пять десятков капсюлей, но весов нет, как и свинца. Хотел всё выложить, но как-то всё руки не доходили... Лень, как видишь, временами на пользу может пойти, как например, сейчас. Хотя конечно, могло быть куда хуже, по крайней мере, патроны и еда есть, пару недель продержимся точно, а потом если не выйдем к людям, придётся переходить на подножный корм.
   -Нет, но всё же, как вообще такое возможно, чтобы посреди зимы оказаться в лете. Это для меня самая настоящая загадка. - буркнул Иван, продолжая жевать кашу и не прекращая при этом контролировать окружающую обстановку.
   -Не трави душу, - сварливо отозвался Алексей, - и так тошно, да и обувь у нас с тобой неподходящая, надо что-то придумать, а то запреем ведь. Мне и так эта прогулка по лесу далась непросто в зимней-то обуви и кстати... Хоть что со мной делай, но это не карельский лес и даже не средняя полоса России, скорее на Кавказ смахивает.
   -Я тоже это подметил, только всё никак поверить не могу, телепортация какая-то блин... - выдохнул Иван и, отправив последнюю ложку каши в рот, поднялся и пройдя к ручью, помыл тарелку с ложкой и уложил их в настоящий, а не китайского производства тактический рюкзак российского спецназа. - Вот только что делать дальше, дороги-то мы вообще не знаем?
   -Что делать - что делать... Вперёд идти, что нам ещё остаётся, что называется на удачу. - сварливо буркнул Алексей и взяв опустевший котелок с небольшим казаном направился к ручью.
   -Вперёд, так вперёд... - с тяжким стоном выдохнул Иван и предложил:
   -Быть может, по чашечке кофе?
   -Не возражаю, но готовишь ты, у тебя лучше получается.
   -Без вопросов. - Ухмыльнулся Иван и, подбросив в затухающий костерок несколько поленьев, взял свой котелок и, набрав воды, поставил её на разгорающийся огонь. Через минут десять вода закипела, и Иван залил молотое кофе крутым кипятком и поставил кружки на угли и когда кофе закипел, передал одну из них Алексею и, подхватив свою, присел рядом с напарником возле поваленного дерева и, в задумчивости глядя на пляску языков огня, негромко проговорил:
   -Знаешь что Алексей, похоже мы с тобой встряли по крупному, да так встряли, как никогда... Вот мы всё шли, а я на небо всё поглядывал и ни разу не увидел пролетающего самолёта или вертолёта, словно их тут и нет вообще и не было никогда. Рации не работают, навигатор и компас тоже, а смартфоны хоть и включаются, но сети нет, как в Бермудский треугольник угодили или как там фантасты пишут, во временную петлю или даже в параллельную вселенную или мир, что для нас хрен редьки не слаще.
   - Ну, ты и загнул Ваня, фантастики начитался что ли?! - в сердцах бросил Алексей, уже некоторое время, размышляя об этом, но, не желая преждевременно свои мысли озвучивать, слишком это выходило далеко за рамки здравого смысла.
   -Может и начитался, но очень похоже на правду...
   Ничего не ответив, Алексей маленькими глотками допил кофе и, помыв в ручье кружку, набрал в литровую алюминиевую фляжку родниковой воды и, сложив все свои вещи в рюкзак и, махнул рукой своему напарнику и они пошли дальше. На их пути попадались самые настоящие буреломы, которые они старались обходить стороной, предпочитая двигаться в редколесье. Прошагав без остановок, без малого шесть часов они уже подумывали остановиться, и организовать себе ночёвку пока светило солнце, но всё никак не попадалось на их пути подходящего места, пока среди деревьев не замаячила какая-то проплешина... Выбравшись на большую поляну, через которую протекала пусть и не широкая, но вполне полноводная речка с чистейшей водой.
   -Хорошее место для ночевки, пожалуй, здесь и заночуем. - высказал своё мнение Алексей и решительно направился к реке, как раз к тому месту, где возвышалось здоровенное дерево, для обхвата которого потребовалось бы несколько человек. Подойдя вплотную к стволу, за которым виднелся пятиметровый обрыв, а на другом берегу реки неожиданно они увидели уткнувшийся носом в землю маленький двухместный самолётик биплан с прозрачной кабиной, чем-то очень похожий на советский ПО-2, только с закрытой двухместной кабиной.
   -Пойдём, посмотрим, интересно же?! - неожиданно взмолился Иван, имевший права пилота малой авиации.
   -Оно конечно так, но река, ты посмотри какая глубокая, придётся переплывать, глубина никак не меньше пяти метров, но скорее всего ещё глубже.
   -Да и хрен с ним. - бросил Иван и быстро скинув с себя одежду, спрыгнул с обрыва прямо в воду. Спустя несколько мгновений вынырнув, широко загребая руками, поплыл на противоположный берег. Алексей спешить так не стал, а спокойно раздевшись, он накачал надувной матрас и, прихватив с собой инструмент и оружие, спокойно прошёл к берегу и, уложив свой груз на матрас, размеренно поплыл к противоположному берегу. Спустя пару минут выбравшись из воды, Алексей вытянул матрас и, взяв инструмент в руки, направился к видневшемуся самолётику, вокруг которого крутился Иван. Подойдя поближе, он оглядел самолётик с какими-то непонятными опознавательными знаками на хвосте и крыльях, таких машин ему видеть не доводилось.
   -Что это за машина такая и кому принадлежит? - поинтересовался Алексей, взглянув в крайне задумчивое лицо своего напарника.
   -Понятия не имею, - пожимая плечами, отозвался он, - да и вообще там, в кабине труп, давно ставший мумией...
   -Во как...
   Уложив на землю свой груз, Алексей взобрался на самолёт и пройдясь по ребру левого крыла, взглянул в закрытую кабину. На него смотрела мумия в шлемофоне и военном обмундировании со знаками отличия и наградными колодками чем-то очень смахивающие на британские времён Первой мировой войны. Внимательнее приглядевшись, он увидел кожаный офицерский планшет с топографической картой и, к тому же у давно погибшего лётчика на поясном ремне висела кожаная кобура, из которой виднелась рукоятка массивного револьвера. Прикинув и так и эдак, Алексей решил пилотскую кабину взломать, его целью была топографическая карта...
   -А самолётик-то сбили, - буркнул себе под нос Ваня, разглядывая ровный ряд отверстий, проходящий вдоль фюзеляжа, - из пулемёта прошлись...
   Хмыкнув про себя, Алексей натянул на органы дыхания марлевую маску и, взяв инструмент, вернулся к кабине и попытался её открыть, но она не поддавалась. Лишь через полчаса ему удалось сорвать заклинивший замок и открыть кабину, она с лёгким скрипом отошла в сторону. Осторожно взяв планшет, и открыв кобуру, Алексей вытащил вороненый револьвер с большим и необычно широким барабаном, после чего отогнул клапан нагрудного кармана и, достав из него личные документы погибшего пилота, спустился вниз.
   -Пойдём отсюда, сейчас нам тут делать нечего, надо палатку ставить и ужин приготовить. - распорядился Алексей и сложив свои находки в непромокаемый мешок, направился к матрасу, стремясь поскорее переправиться обратно на другой берег.
   -А что мы так труп и оставим? - пребывая в крайне задумчивом состоянии, задал вопрос Иван, не отрывая своего пристального взгляда от отверстий от пуль на фюзеляже.
   -Завтра вернёмся, всё ещё раз внимательно осмотрим, а потом с полагающимися почестями захороним погибшего. - буркнул Алексей испытывая какие-то непонятные ощущения, сбитый самолёт неизвестной конструкции и принадлежности вызывал массу вопросов...
   Вернувшись на противоположный берег, он унял желание немедленно взяться за изучение находок, но волевым усилием его подавав, отправил Ивана собирать дрова для костра, а сам взялся за установку трёхместной палатки, которую носил на своём рюкзаке. За полчаса, подготовив ночлег, они развели костёр и, поставив воду кипятиться, взялись за изучение находок. Первым делом рассмотрели карту и... ничего не поняли. Местность, изображённая на карте, была им совершенно незнакома, а обозначения, нанесённые на ней, были им вообще неизвестны. Они потратили более часа и смогли обнаружить примерное свое положение, вернее несколько таких мест, а вот в каком конкретно, ещё предстояло определить. Следующим артефактом для изучения стали личные документы погибшего пилота...
   -Штаб-капитан барон Амадей Фихтель. - вслух прочитал Иван и после короткой паузы продолжил:
   -Адъютант командира Первого гвардейского небесного полка... Гммм... и где это такие вот небесные полки обитают интересно мне знать... Кстати в удостоверении личности офицера, фотография имеется...
   Взглянув на голографическое фото, Алексей на мгновение замер как вкопанный. Его поразило не наличие на фото, сидевшего офицера с саблей и стоявшей рядом с ним молодой женщины в длинном бежевом платье с кружевами, примерно такого фасона, как это было в моде в самом начале 20 века, а висевший портрет за спинами по всей вероятности семейной пары. Осторожно взяв из рук Ивана фотографию, вполне себе современного качества он ещё раз вгляделся и непроизвольно крякнул, на портрете была изображена коронованная особа с лицом в точности повторяющего лицо его бывшей супруги... Перевернув фотографию, он увидел надпись и зачитал в слух:
   - Амадей и Фаина в день венчания второго марта в год девять тысяч шестисот тридцать второй от сотворения мира...
   Вернув фото, Алексей, глубоко вздохнув, охрипшим голосом произнес:
   -Это полный писец Ваня. Или мы с ума сошли или мир совсем с катушек слетел...
   -Не пойму, что это за волына такая непонятная... - буркнул Иван, рассматривая со всех сторон револьвер необычной конструкции, - Быть может, ты что разберёшь?
   Взяв револьвер и покрутив его, он поднялся и, вытащив из рюкзака маслёнку с оружейным маслом и прокапав механизмы револьвера в чём-то похожим на британский армейский веблей, с точно таким же открыванием барабана, вот только сам барабан был в два раза больше. С натугой переломив револьвер и увидев шесть отверстий, в которых были вставлены патроны, Алексей извлёк один из них и внимательно рассмотрел и несколько оторопел, с таким калибром на слонов ходить можно, но самое главное было в другом. Патрон, который он держал в руках, в прямом смысле слова патроном не был, он не имел капсюля, была лишь капсула с вставленной в неё округлой пулей.
   -Насколько я понимаю, это боевой пневматический револьвер довольно крупного калибра. - проворчал Алексей и быстро перебрав простую в общем-то конструкцию и надлежащим образом смазав оружие, собрал его и прицелившись, выстрелил в ствол дерева. Привычного звука выстрела не было, но результат выстрела был более чем наглядным, тупая пуля выбила крупный кусок древесины размером примерно с человеческую руку.
   -Ни хрена ж себе! - с округлившимися глазами, воскликнул Иван и, подбежав к дереву, стал рассматривать повреждение. - Однако сильная штукенция.
   Рассмотрев оторванный кусок древесины, Алексей, покачав головой, вернулся к палатке и присев на матрас взялся за планшет и, осмотрев его содержимое, извлек из него несколько карандашей с двумя перьевыми ручками и большой запечатанный сургучом пакет, давно пожелтевший от времени. Осторожно вынув его, Алексей подумал несколько мгновений и, достав смартфон, сделал несколько снимков конверта и отдельно сургучной печати, после чего осторожно вскрыл его и, достав мелованный лист бумаги с вензелями, тремя печатями с размашистой подписью внизу и вчитался в текст.
   -И что там такое умное пишется? - поинтересовался Иван, продолжая изучать револьвер и его конструкцию, не забывая при этом поглядывать на своего напарника.
   -Да как тебе сказать... - буркнул Алексей, - слов даже не подберу, но если конкретно, то это донесение командира Первого гвардейского небесного полка некоего гвардии полковника барона Артемия Фокка в Генеральный штаб о перехвате воздушного курьера противника с донесением. Само донесение прилагается в запечатанном виде, в смысле в каком виде перехватили, в таком и передавали, не вскрывали его.
   -Ну, так давай вскрывай, глянем что там.
   Хмыкнув, Алексей отложил донесение и извлёк из конверта другой конверт и также его со всех сторон сфотографировал, после чего вскрыл и, прочитав несколько раз, задумчиво взглянув на своего напарника и, глухо произнёс:
   - Если это реально не грандиозный розыгрыш, то мы с тобой реально встряли, попав... ну даже и, не знаю куда, но куда-то где всё совсем другое, в другой мир, в общем...
   -Это я уже понял, - выдохнул Иван, - но всё же, что в другом конверте находится?
   -Секретный анонимный счёт, вернее один из них, предназначенный для передачи внедрённому агенту в Генеральный штаб Империи Астара. Противником же Империи выступает некая Республика Гальза. Вот, в сущности, и всё, если не считать, что на счету находится более полутора миллионов гульденов золотом, счёт, пароли от него и название банка, а также его отделение в некоем городе Буров прилагается. Вот такие вот дела, как хочешь, так и понимай... - Ответил Алексей и, сложив все находки в пакет, упаковал их в рюкзак и, наложив себе в тарелку гречневой каши и заварив чай, взялся за еду.
   Пристроившись рядом с ним, Иван какое-то время молча, ел, но, потом, не выдержав, задал интересующий его вопрос:
   -Так и что, мы отправимся за этими золотыми гульденами?
   -Какие гульдены, какое на хрен золото, в самом деле?! Мы вообще не знаем, где находимся, а ты о бабле, быть может, нам вообще всё это видится во сне. Да и вообще, хорош базарить, давай лопай быстрее и на боковую, я дежурю первую половину ночи ты следующую и это не обсуждается. Местность нам неизвестная, не знаешь, что и ожидать, ведь самолёт-то сбили, пусть и довольно давно, но тем не менее...
   -Ну, хорошо, сбили самолёт, но мы ведь за весь день в небе не видели ничего кроме пернатых, может самолёт этот таким вот образом суда занесло как и нас самих. - сделал неожиданное предположение Иван и помолчав несколько мгновений, неожиданно предложил:
   -Надо будет завтра в самолёте покопаться, вдруг получится его отремонтировать и, тогда мы сможем полететь.
   -Мечтатель блин, - ухмыльнулся Алексей, - взлететь не взлетим, хотя бы по той причине, что у нас топлива нет и достать его негде, но вот насчёт того, что самолётик этот попал сюда, таким образом, как и мы сами, мысль твоя действительно интересная...
  
   Глава 2
  
   Водрузив на могильный холм валун и, скорую руку выбив имя и фамилию погибшего пилота, Алексей, утерев выступивший пот, сделал несколько снимков, подхватил раскладную лопатку и направился к самолету, в котором с самого утра копался его напарник. За то время, пока он выкапывал могилу, Иван умудрился поставить самолёт в нормальное положение и, вскрыв дюралевые листы фюзеляжа, занялся силовым агрегатом. Алексей не питал никаких иллюзий, он не верил, что возможно самолёт отремонтировать и уж тем более поднять его в воздух, но вот разжиться чем-нибудь полезным было вполне реально...
   -И что там Ваня?
   Напарник, выбравшись из моторного отсека, шмыгнул носом и, высморкавшись, спрыгнув на землю и посмотрев на стоявший самолёт, произнёс:
   - Пылищи там мама не горюй, давно тут машина стоит, явно лет пять не меньше, но что странно, состояние отличное, а вот силовой агрегат... Ты понимаешь, эта пташка летала, заряжаясь от солнечных батарей, поверхность крыльев как раз и есть солнечные батареи, а накопительный аккумулятор находится позади кабины. Технологии конечно серьёзные, а вот всё остальное, натуральная архаика, я имею в виду, систему управления и приборы. Да и это, похоже, истребитель, в крыльях установлены два пулемёта, правда, в одном лента пустая, а в другой патронов штук тридцать осталось, пилот уходил от погони и хотел посадить машину на поляну, но видимо от потери крови потерял сознание, когда практически её посадил, но машину занесло.
   - И что, самолёт сможет полететь? - недоверчиво поинтересовался Алексей, его не очень-то интересовало, как и что некогда тут произошло, его интересовало, что делать дальше.
   -Ещё не знаю, но попробовать всё равно стоит, хотя не только с силовым агрегатом разобраться надо, все элероны и закрылки необходимо проверить и смазать. Ну, а если вообще говорить об общем состоянии, то я поражён, машина, даже стукнувшись при посадке об землю видимых повреждений, не имеет, что прямо свидетельствует о высоком качестве конструкции и тех материалов, из которых он сделан, да и сама конструкция надо признать, оригинальная.
   Задумавшись на некоторое время, Алексей ещё раз взглянул на облупившуюся краску фюзеляжа и, обойдя по кругу самолёт, подошёл к напарнику и произнёс:
   -Значит так, если не сможешь к завтрашнему утру запустить силовую установку, бросаем всё и уходим, это мой тебе сказ. Пули ведь вон во скольких местах обшивку пробили, а значит и что-то повредили.
   -Ничего они не повредили, пробили только внешнюю обшивку, но не пробили бронеплиты, даже та пуля, что попала в левый бок пилота под углом прошла между плитами и, попав в стойку, рикошетом прошла через пилотское сиденье. Это чистая конструктивная шибка и только, да и то косвенная. - возмутился Иван и помолчав несколько мгновений, указал пальцем на большой холщёвый мешок и добавил:
   - За кабиной я обнаружил небольшой грузовой отсек, где был мешок, глянь что там, а я продолжу заниматься силовой установкой, вдруг, да удастся её запустить...
   -Ну-ну, дерзай... - хмыкнул Алексей и, бросив лопату, вытащил из ножен свой проверенный временем охотничий нож подошёл к мешку и, вспоров ткань, просунул руку, внутри оказался довольно увесистый брезентовый баул. Ухватив его за лямку и вытащив его из мешка, он открыл две бронзовые защёлки и взглянул внутрь. В бауле лежал набор инструментов, состоящий из гаечных ключей, отверток и напильников, зубило и молоток, пила, а также закопчённая паяльная лампа и какой-то свёрток. Взяв в руки свёрток, он размотал холстину и увидел литровую бутылку красного вина с этикеткой, на которой имелись какие-то вензеля и медали.
   Равнодушно сложив обратно всё в баул, Алексей подумав некоторое время и оставив своего напарника копаться с самолётом и подхватив свою двустволку с патронташем, пошёл обходить большую поляну. Обойдя по кругу и ничего не обнаружив, он пошёл вдоль реки по её течению. Река сначала была узкой, но потом резко стала расширяться и спустя час ходьбы ширина реки уже превышала пятьдесят метров и, судя по всему, глубина у неё была немалой, а ещё через полчаса он неожиданно наткнулся на засевший на мели небольшой пароход. Внимательно приглядевшись, он хмыкнул про себя, пароход был ржавый и весь в пулевых отверстиях.
   В глубокой задумчивости почесав затылок, Алексей огляделся по сторонам и, не заметив ничего подозрительного, разделся и, накачав надувной матрас, поплыл к пароходу. Подплыв к борту, он привязал матрас к леерной стойке на корме и, поднявшись по лестнице на борт и придерживая свою двустволку, пошлёл осматривать каюты. Пройдясь везде и ничего интересного не обнаружив даже следов когда-то разыгравшейся здесь трагедии, он спустился наполовину находящиеся в воде нижние отсеки, но и здесь ничего не было кроме вездесущей ржавчины, во многих местах проевшей насквозь листовой металл. Было видно, что здесь очень давно никого не было, наверное, с момента разыгравшейся трагедии.
   Пора было возвращаться, но выводы Алексей для себя сделал, идти вниз по реке опасно, да люди там точно есть, но вот это и настораживало. Сбитый самолёт и расстрелянный пароход оптимизма не внушали, хоть ты тресни, человеколюбием тут и не пахло. Выбравшись на палубу, он стал спускаться обратно в воду и, скосив свой взгляд, увидел где-то в полуметре под водой ржавый буй, а от него уходящую ко дну стальную цепь, прикреплённую к какому-то сундуку. Испытывая сильнейшее любопытство, он нырнул в воду и, добравшись до дна, попытался сдвинуть сундук, наполовину ушедший в песок, но это у него не получилось.
   Вынырнув из воды, он взял верёвку с матраса и вновь нырнув, привязал её к цепи и, поднявшись на палубу, стал тянуть. Пусть и не сразу, но сундук сдвинулся с места и, поднатужившись, Алексей стал его вытягивать. Тащить был трудно, сундук быт до одури тяжёл. Несколько раз он хотел его бросить, но не сделал этого из чистого упрямства и, в конечном итоге ему удалось вытащить его на палубу. За несколько минут отдышавшись, он оглядел сильно проржавевший замок и, взяв ружьё, сбил его с трёх ударов. Подняв крышку, обитую медными полосами, увидел с десяток кожаных мешочков и, открыв один из них, обнаружил серебряные монеты.
   Насколько ценной была находка, Алексей не знал, но предположил, что кое какую ценность она имеет, и решил взять монеты с собой, они непременно должны были пригодиться, всё же серебро как ни как. Что и как произошло здесь, его не интересовало и по этой причине он, погрузив свою находку на матрас и погрёб к берегу и спустя два часа вновь вернулся на поляну и на полпути от неожиданности чуть не споткнулся. Винт самолёта крутился с огромной скоростью, а звука работающего двигателя не было вообще, стоял лишь шелест, а в пилотской кабине находился Иван и что-то там крутил и настраивал. Подойдя вплотную к самолёту, Алексей оглядел его с некоторым страхом, лететь на этой штуковине было крайне рискованно, падать с неба ему не хотелось категорически.
   -Ваня, ты, что собираешься на нём сейчас полететь?
   -Да, я уже полтора часа двигатель гоняю в разных режимах, так что сейчас попробую взлететь, полетел бы раньше, но тебя дожидался. - отозвался его напарник и жестом потребовал подальше отойти от самолёта. Выполнив требование, Алексей отошёл на пятьдесят метров и с любопытством стал наблюдать, как Иван захлопнул фонарь кабины, и небольшой биплан медленно тронулся с места и, быстро набирая скорость, резко влетел. Набрав высоту Иван, сделав несколько кругов вокруг поляны и, полетел вдоль реки и спустя несколько минут исчез из поля зрения.
   - Вот же придурок... - ругнулся Алексей, всматриваясь вдаль, но самолёта видно не было. Мысленно махнув рукой, он взялся собирать вещи и складывать палатку, на что ушло больше часа, но самолёта всё ещё не было и, он стал волноваться. Чтобы хоть как-то унять тревогу, Алексей, не желая сидеть на месте, взялся убирать ими оставленные следы и, посыпав их место стоянки кайенской смесью, стал ожидать возвращение Ивана, едва сдерживая волнение, он ведь вполне мог и не вернуться, рухнув на самолёте в лес. Пусть они и были знакомы лишь шапочно, но всё же они вполне могли стать друзьями, а друзей терять он категорически не хотел, как и любой нормальный человек на его месте.
   Самолёт появился через три часа и, сделав несколько кругов вокруг поляны, пошёл на посадку и, прокатившись по полю метров сто, остановился возле дерева и замер. Фонарь открылся и из кабины выбрался довольный напарник и от переполнявших его чувств, воскликнул:
   -Вах, какая пташка, летает резво, а какая маневренность, а какая эргономика, как будто на компьютере моделировали!!! Не знал, что бипланы такими шустрыми бывают, летать одно удовольствие.
   -Оно может и так, но не нравится мне это всё, я в семи километрах ниже по течению обнаружил расстрелянный пароход, правда, судя по ржавчине, было это лет так двадцать назад, но всё равно. Уматывать отсюда надо и поскорее, чует моя задница, в места нехорошие нас занесло, ты, кстати говоря, во время полёта ничего такого не заметил, людей например?
   -Нет ничего, ни дорог, ни самолётов, ни мостов, ни поселений, лес один вдоль реки, по крайней мере, на два часа полёта точно, а что там дальше не знаю, лес тянется ещё на десятки километров не меньше. - нахмурившись, ответил на поставленный вопрос Иван и почесав затылок, задал вопрос:
   -Как думаешь, куда нам лететь, я имею в виду в какую сторону?
   -Давай так, немного пролетим назад по нашему пути и посмотрим, тогда уж и будем решать в какую сторону путь нам держать.
   -Разумно. - согласился Иван и подойдя к самолёту, открыл небольшой грузовой отсек и стал загружать в него рюкзаки и свёрнутую палатку с находками и когда всё было сделано, жестом предложил Алексею взобраться в кабину где вообще-то должен был бы быть располагаться борт-стрелок, но так как там не имелось никакого вооружения, то на место пассажира. Поудобнее устроившись на мягком сиденье обтянутой красноватой кожей, Алексей мысленно перекрестился и замер, лететь было страшновато, но идти пешком было ещё хуже...
   Иван, пристроив в кабине свою пятизарядку и ловко запрыгнув в кресло, завёл двигатель и спустя пару минут поднял машину в воздух и направил её в том направлении, откуда они пришли на удающуюся поляну. Ощутив, как что-то давит Алексею в правый бок, он просунул руку и с трудом вытащил довольно массивный бинокль. Посмотрев в него, он увидел дальномерную сетку, качество оптики было прекрасным. Отложив в сторону находку, он с немалым интересом продолжил смотреть на проносящийся внизу лес, приём некоторые участки Алексей узнавал и в какой-то момент неожиданно увидел то место, где они совершали привал и варили кашу. Там было несколько десятков вооружённых мужчин, далеко не гражданским оружием и со служебными собаками, они что-то искали, вернее кого... Сердце ёкнуло... Не долго думая, он хлопнул напарника по плечу и молча указал место привала, лицо его в один миг изменилось. Схватив бинокль, Алексей посмотрел на людей, реакция, вернее её отсутствие прямо свидетельствовало, они с таким машинами были хорошо знакомы и не видели в них какой-либо угрозы для себя.
   Его заинтересовали трое, стоявшие чуть в стороне от всех остальных, производящих место их бивуака, они, глядя на развёрнутую карту местности, что-то активно между собой обсуждали. Самолёт пролетел мимо поляны, но Алексей запомнил лица троих мужчин, явно являющимися командирами этой вооружённой группы шедших по их следу, а то, что это было именно так, он нисколько не сомневался.
   -Дела хреновые Лёха, - буркнул напарник, - наверное, надо развернуться и лететь в противоположную сторону, подальше от столь радушной компании.
   -Ээээ... нет, летим, как летели, не меняя курса, надо разобраться где мы находимся и выяснить обстановку тогда уже и будем думать куда уносить ноги.
   -Согласен. - признал напарник и надолго умолк полностью сосредоточившись на управлении бипланом. Летели они долго более пяти часов и, всё это время внизу был густой лес, но постепенно он становился всё реже и реже и в конечном итоге лес закончился, и началась степь, а за нею следом показались обработанные поля. Пролетев ещё с полчаса, на горизонте показались несколько небольших населённых пунктов.
   -Ну, что садимся и сходим? - задал вопрос напарник, он явно устал, хотя и виду не подавал.
   -Не знаю, я бы не рискнул в маленькие селения соваться, там люди друг друга давно знают и каждый пришлый у них на виду. Лучше понаблюдать со стороны какое-то время, но в любом случае идти на посадку надо так чтобы никто нас не заметил, нам надо отдохнуть и по нужде ведь уже хочется кустики проинспектировать.
   - Ладно, иду на посадку, место как раз подходящее на горизонте показалось. - хмыкнул Иван и спустя минут десять полёта посадил машину за небольшим леском с широкой рекой, где не было ничего, даже обработанных полей, до ближайшего населённого пункта было около семи километров. Выбравшись из кабины, Алексей несколько раз потянулся и немного размявшись, занялся установкой палатки, после чего занялся приготовлением ужина, Иван ему не помогал, он был занят исследованием самолёта после столь длительного полёта.
   -Садись уж есть летун ты наш. - с ухмылкой позвал своего напарника, накладывая в котелки гречневую кашу.
   -Уже иду.
   Наконец оторвавшись от биплана, Иван взял котелок и пару сухарей и, усевшись за миниатюрный раскладной столик, принялся есть. Утолив свой голод, он взглянул на самолёт и, улыбнувшись, произнёс:
   -Нет, реально машина просто супер, но я скорей всего ошибся, это не истребитель, или это специализированный посыльный самолёт либо разведчик, дальность полёта сумасшедшая, хотя скорость так себе, в среднем триста-триста пятьдесят в час максимум. Надо будет ещё определить высотный потолок для него, но не думаю, что будет выше четырёх тысяч метров.
   -Это ты у нас специалист по авиации, вот и разбирайся, а я сугубо сухопутный и поэтому сейчас собираюсь и топаю к ближайшему населённому пункту и со стороны понаблюдаю, а если случай подвернется, зайду и осмотрюсь.
   -Я с тобой! - решительно заявил Иван, поднимаясь на ноги.
   -Успокойся, ты остаёшься на месте с самолётом. Замаскируй его, да так чтобы ни с земли, ни с воздуха его не было заметно, я ухожу дня на два-три, свою двустволку оставляю, но прихвачу револьвер, мало ли... Мне будет так куда спокойнее. Сам понимаешь, без самолёта нам будет совсем кисло, так что находись здесь и будь на стрёме. Если что перелетай в другое место и возвращайся сюда и будь в берёзовой рощице, которую мы видели в трёх километрах отсюда.
   -Ладно, согласен, но разделяться нам вообще-то не стоит. - нахмурившись, проворчал его напарник, пребывая в расстроенных чувствах, с одной стороны он хотел пойти вместе с Алексеем, но и бросать самолёт было боязно, потеря биплана стала бы огромной потерей.
   Кивнув, Алексей вытащил из грузового отсека свой рюкзак и, вытащив из него всё лишнее и прихватив один кожаный кошель с серебряными монетами и попрощавшись с напарником, решительным шагом отправился в путь. Насидевшись с самолёте во время перелёта, идти, было в удовольствие, сидеть практически без движений столько часов ещё то удовольствие. Он шёл средним шагом никуда не торопясь, при этом, не забывая контролировать окружающее пространство, но никого не было, даже хоть какой-нибудь бытовой мусор отсутствовал напрочь. Он шёл по узкой тропинке, видно было, по ней люди ходили, но редко, а вот когда тропинка вывела его на довольно широкую дорогу, отлично вымощенную камнем, да к тому же вдоль обеих обочин имелись канавы для стока дождевой воды.
   Выходить на дорогу было боязно, но, в конце концов, решился по ней пойти ни от кого не скрываясь и спустя сорок минут остановившись недалеко от рукотворного канала, через который был переброшен каменный мост и свернул в сторону, на той стороне канала начинался довольно немаленький населённый пункт. Отойдя от дороги метров на двести и устроившись в густом кустарнике, достал бинокль и стал наблюдать. Уже смеркалось и, людей на улицах было немного, в домах зажигались огни. Заприметив два работающий магазина, Алексей, подумав несколько мгновений и оставив в кустах свой рюкзак и захватив с собой наплечную сумку, в которую и всунул револьвер с мешочком с деньгами и, вновь вернувшись на дорогу, пошёл в городок.
   Никто на него внимания не обращал, да и обращать внимания особо было некому, появились и тут же исчезли где-то в переулках три человека и это всё. Пройдясь мимо первого магазина, Алексей пригляделся к разложенному товару. За стеклом стояли несколько манекенов в мужской и женской одежде, примерно такого же фасона с фотографии, на которой был погибший пилот с супругой. В задумчивости почесав затылок, он вошёл в магазин и увидел за прилавком пожилого мужчину в больших очках в роговой оправе.
   -Добрый вечер уважаемый. Подскажите, у вас продаются готовые костюмы или занимаетесь индивидуальным пошивом? - поинтересовался Алексей, понимая, что в глазах пожилого продавца выглядит неплатёжеспособным голодранцем.
   -Вечер добрый. Торгуем и готовыми изделиями и подгоняем и шьём по индивидуальным заказам. Как говорится: любой каприз за ваши деньги. - с намёком отозвался старик, не особо горя желанием разговаривать с каким-то неизвестным, одетым как нищий сезонный рабочий с сельскохозяйственных полей.
   С пониманием качнув головой, Алексей подошёл к торговому прилавку и, открыв сумку и, вытащив из мешочка два десятка серебряных монет и, продемонстрировал их продавцу. Не имея понятия о ценности найденных монет, он, молча, изучал реакцию старика и не ошибся, у продавца чуть глаза не вылезли из орбит.
   - Простите, вы действительно платёжеспособный клиент и я готов вас внимательно выслушать.
   -Мне требуется два мужских костюма для выхода в свет, а также два повседневных костюма и один рабочий комбинезон и, разумеется, обувь к каждому костюму. Всё должно быть самого лучшего качества. - высказал свои запросы Алексей и тут же задал вопрос:
   -В какую сумму, обойдётся и в какие сроки будет выполнен мой заказ?
   -Если заплатите за срочность двенадцать соверенов, то к завтрашнему вечеру ваш заказ будет готов, если конечно сейчас мы с вас снимем мерки и, вы дадите задаток четыре монеты.
   -Я понимаю, что это дорого, но что поделать, обстоятельства вынуждают меня согласиться на такие грабительские условия. - демонстративно повздыхав, пробурчал Алексей и с неудовольствием отсчитав четыре серебряных соверена, произнёс:
   - Давайте снимайте ваши мерки... И кстати уважаемый, случаем не подскажете, где я могу найти баронессу Фаину Фихтель?
   -Простите, не могу знать, это вам в столицу надо поехать, паровоз ходит туда раз в неделю, следующее отправление состоится через три дня в полдень, хотя где-то мне уже приходилось слышать баронессе Фихтель, вот только когда, где и при каких обстоятельствах, убей меня бог, не помню. Да, определённо мне уже доводилось слышать это имя... - в задумчивости ответил пожилой продавец и после короткой паузы добавил:
   -Вам стоит серебряные монеты обменять на бумажные казначейские билеты по текущему курсу, а то если будете расплачиваться только соверенами, непременно привлечёте к себе лихих людей и, тогда за вашу жизнь никто и ломаного гроша не даст.
   -Хорошо, но я здесь в ваших краях впервые и поэтому ничего не знаю, скажите, где и по какому курсу я могу их обменять? - прекрасно понимая, что старый пройдоха старается его ободрать по максимуму, но и поделать в этих обстоятельствах он ничего не мог, знаний об окружающей действительности не было ровным счётом никаких.
   -Я могу обменять по курсу один к ста, в наших краях больше меня никто не даст.
   Тяжело вздохнув, Алексей поставил стопку из десяти монет перед старым пройдохой и глубоко вздохнув, произнёс:
   -Так уж и быть, по предложенному курсу обменяю, но на большее не рассчитывайте, вы и так меня основательно распотрошить сумели. Честное слово, у вас есть чему поучится...
   С благодарностью качнув головой, он смахнул стопку монет и, открыв массивный сейф замысловатым ключом, достал пачку купюр и, отсчитав полагающуюся сумму, протянул её Алексею и произнёс:
   -Следуйте за мной, сейчас с вас снимут мерки и, в это же самое время приходите сюда, ваш заказ будет готов, и мы с вами полностью рассчитаемся за выполненную работу.
   Перечитав незнакомые ему деньги, он небрежно уложил их в сумку и направился следом за стариком в примерочную, где его в течение получаса всего обмерили трое портных и отпустили. Покинув магазин-ателье, Алексей прошёл к другому магазину, но он его не заинтересовал, так как он специализировался на изготовлении тортов и пирожных. Прохаживаясь по улицам, он всё подмечал, особенно обращая внимание на порядки, да и житейский быт рядового обывателя также представлял для него немалый интерес. Так он ходил, пока не обнаружил на своём пути таверну с гостиничными номерами, куда и направил свои стопы. Внутри почти никого не было, разве что в дальнем углу за столиком сидели двое мужчин среднего возраста и, о чём-то неспешно беседовали между собой, попивая тёмное пиво из высоких стеклянных кружек.
   Присев за ближайший столик он огляделся по сторонам. Таверна, как и большинство зданий в населённом пункте была деревянная и оформлена весьма своеобразно, что-то вроде гремучей смеси аля Дикий Запад и Баварские традиционные пивные. Но в любом случае заведение было чистым и ухоженным, жирные тараканы отсутствовали, что уже было достижением и показателем неплохого, в общем-то, уровня.
   -Что господин желает? - подойдя к стоику, поинтересовалась дородная молодая женщина в белоснежном и накрахмаленном фартуке.
   -Что-нибудь из вашего фирменного. Всецело полагаюсь на ваш вкус и бокал светлого пива, ну и сниму я номер на одну ночь это всё. - с лёгкой улыбкой ответил Алексей ощущая как в желудке начинается сущий ураган, запахи жареного мяса сводили с ума, есть хотелось неимоверно.
   -Рекомендую парную телятину с чечевичным гарниром и овощным салатом. - прищурив глаза, порекомендовала женщина, явно одно из самых дорогих блюд в данной забегаловке.
   -Надеюсь, это не будет слишком дорого...
   -Нет, ну что вы, за номер три гульдена и за ужин полтора и того с вас четыре с полтиной.
   Услышав цену, двое мужчин резко умолкли и с немалым недоумением уставились на женщину и, одновременно посматривая на Алексея. Чертыхнувшись про себя, он, отрицательно покрутив головой и, категорически заявил:
   -Нет, так не пойдёт, это слишком дорого, сбавь цену.
   Скорчив оскорблённую невинность, женщина, глубоко вздохнув, заявила:
   -Три с полтиной и не центом меньше.
   -Согласен.
   Женщина удалилась и вернулась через пять минут с большим деревянным подносом в руках и, поставив его перед Алексеем смела со стола купюру с три гульдена и, покачивая широкими бёдрами, удалилась. Проводив её взглядом, ох хмыкнув, взялся за еду. Свежая парная телятина с чечевичным гарниром оказалась исключительно вкусной, особенно в сочетании с оригинальным салатом. Утолив голод, Алексей наслаждался послевкусием и неторопливо прикладывался к полулитровому бокалу светлого крафтового пива. Так продолжалось до тех пор, пока он не заметил на подоконнике забытую кем-то из посетителей свёрнутую в трубку газету.
   Насторожённо оглядевшись, он поднялся и, пройдясь к окну и, взяв газету, вернулся к столу и, устроившись на стуле, развернул газету и жадно набросился её читать. Газета была провинциальная, где сообщались местные события, слухи, скандалы и события, кто-то на ком-то женился, кто-то разводился, кто-то что-то продавал или хотел купить, но среди всей этой житейской суеты были и несколько коротеньких сообщений из столицы... Столицы Империи Астара под названием Астариум. Помимо этого в самом конце газеты имелось расписание железнодорожного сообщения в десяток крупнейших городов империи. Больше ничего полезного в газете он не обнаружил, но и этого уже было немало...
   За полчаса внимательно перечитав всю газету, он в глубокой задумчивости взял ключ от номера и пошёл спать, вот только света не было, пришлось, подсвечивая себе фонариком зажечь керосиновый светильник и разложив себе койку, завалился на перину и на некоторое время задумался. Нужны были местные документы, без них легализоваться будет крайне проблематично. Это здесь, на отшибе Империи личные документы мало кого интересуют и то, до какого-то предела, а вот в крупных городах и уж тем более в столице без них никуда. Судя по местным объявлениям, уровень преступности тут был низкий и, полиция по большей части занималась административной работой, а вот уже в крупных городах ситуация сильно отличалась и об этом забывать никогда не следовало...
  
   Глава-3
  
   Весь день Алексей стараясь особо не привлекать к себе внимание, что далеко не всегда ему удавалось, прогуливался по городку, посмотрел со стороны на полицейский участок, прогулялся по местному рынку и прикупил несколько необходимых в быту вещей, таких как банку керосина и керосинку для приготовления пищи. Также на рынке прикупил десяток полулитровых стеклянных консервированных банок с тушёным мясом и пятикилограммовый пакет с чечевичной крупой и сухари.
   Помимо рынка, побывал он и на железнодорожном вокзале, где провёл несколько часов, изучая расписание и вообще инфраструктуру железной дороги и стоявшего в тупике паровоза с несколькими пассажирскими вагонами и с десятком грузовых платформ вполне привычного вида. Нашёл недалеко от вокзальной площади небольшой книжный магазин, рядом с которым находился телеграф с почтовым отделением, где и прикупил несколько газет и с десяток книг, в основном исторические романы, но и была в продаже одна единственная книга по истории Империи Астара, вот только карт в продаже не было. Зато имелся большой справочник, кто есть кто в империи. Его-то в первую очередь и купил Алексей, хотя и пришлось отдать за него аж триста сорок гульденов, а вообще все книги обошлись ему в почти в шестьсот пятьдесят. Цены на книги очень кусались, хотя знания никогда дешево не обходятся...
   Уже под вечер он пришёл в ателье и, полностью расплатившись за заказ, взял большой баул и покинул поселение и, по пути захватив из кустов свой рюкзак, направился обратно к самолёту. Идти было трудно, тяжёлый тюк с вещами, рюкзак и полная сумка с книгами и продуктами мешали держать темп, приходилось постоянно останавливаться, но он вернулся к самолёту ещё засветло и, сложив вещи, устало присел на раскладной походный стульчик. Ивана не было, он где-то пропадал.
   Передохнув с полчаса, Алексей достал из холщёвой сумки справочник, купленный в книжном магазине и, погрузился в его изучение, его интересовали персоналии Империи Астара и в особенности некая персона...
   -Ты что там такое интересное вычитываешь? - неожиданно послышался насмешливый голос своего напарника за его спиной.
   -Да, кое-что интересное вычитал... - признал Алексей и, помолчав несколько мгновений, заговорил:
   -В общем, Ваня, мы с тобой реально встряли, попав в другой мир. Как это произошло и почему мы, наверное, никогда не узнаем. Надеяться на то, что мы когда-нибудь вернёмся обратно глупо. Не надо питать иллюзий, мы уже не вернёмся, остается лишь вживаться в этот мир надо сказать, у нас совсем неплохие стартовые условия. Есть кое-какие деньги, оружие и даже самолёт и главное трезвые головы на плечах.
   -Да понял я это уже... Пока ты отсутствовал, я многое что передумал, порою даже волком выть хотелось. - с тяжёлым вздохом проговорил Иван и после непродолжительной паузы совсем тихо задал вопрос:
   -Так куда нас с тобой занесло?
   -Занесло... а занесло друг мой в Империю Астара, причём на самую её глухую окраину. Карты мне достать не удалось, так что конкретно, где мы точно не знаю, но, по крайней мере, мы попали не в мезозойскую эру, тут, по крайней мере, паровозы есть, местами даже электричество и самолёты, а ведь могло быть куда хуже.
   -И что нам теперь делать? - хмуро поинтересовался его напарник, присаживаясь рядом с Алексеем.
   -Как я сказал, вживаться в этот мир, постараться надо стать его частью и начинать надо с личных документов, без них разве что в лесу жить отшельниками, но меня такая жизнь категорически не устраивает.
   - И как это сделать, интересно мне знать, ведь документов мы подделывать не умеем, а обращаться к криминалу крайне опасно, или ограбят либо полиции сдадут. - нахмурившись пуще прежнего вопросительным тоном высказался напарник пристально вглядываясь в задумчивого Алексея.
   -Есть у меня одна мысль. У нас на руках есть важные документы стратегического характера, подтверждающие наличие в Генеральном штабе Империи внедрённого шпиона Республики Гальзы. Это очень серьёзная информация. Вот так вот взять и прийти в полицию или в армейскую часть нельзя, нас там выжмут досуха и вышвырнут за ненадобностью и останемся мы с тобой без ничего. Нищим быть я не хочу, а значит, к этому делу необходимо подойти с другой стороны... Наш козырь надо красиво разыграть и для этого необходимо найти супругу погибшего пилота баронессу Фаину Фихтель и передать личные документы её погибшего супруга и показать фотографии сбитого самолёта и как бы невзначай намекнуть, что к гибели причастен шпион внедрены в Генеральный штаб и попросить её оказать помощь добыть официальные гражданские документы Империи Астара. Оно конечно нехорошо вдову привлекать, но у нас нет выхода...
   -Нехорошо, но надо, - выдохнул Иван, - ведь пока сами о себе не позаботимся, никто не позаботится, другое дело, где её искать?
   -Судя по справочнику, она проживает в столице империи Астариуме, но что-то больно коротко про неё написано и это настораживает. В общем, адрес её проживания в справочнике не указано, так что придётся искать, где она проживает, не думаю, что это будет большой проблемой, другое дело как на неё выйти, но это уже будем решать на месте. Одним словом, наш путь лежит в Астариум... - ответил Алексей и, захлопнув справочник, взял в руки фотографию семейной четы Фихтель и, внимательно изучив лицо молодой женщины, высказал своё мнение:
   -А ведь эта самая Фаина далеко непростая особа, определённо женщина с характером.
   -Это что-то меняет? - насторожённо поинтересовался напарник.
   -Да, в общем-то, нет. - пожимая плечами отозвался Алексей и помолчав несколько мгновений, распорядился:
   -Я купил четыре костюма, два парадных и два повседневных, а также обувь. Выбери себе парочку и примерь, благо у нас с тобой комплекция и размер ноги практически идентичны.
   Иван обрадовано развязал холщёвый свёрток и, взяв два костюма, дорогой и попроще и прихватив две пары обуви, скинул с себя камуфляжный комбинезон и надел повседневный костюм, с ним никаких проблем не возникло, а вот костюм, предназначенный для официальных выходов... Как оказалось, даже надеть его оказалось целой проблемой, пока разобрались где, что и как должно уже стемнело.
   -Ты как хочешь Лёха, но я этот костюм больше не надену, это же самая настоящая каторга, даже представить себе не могу, как аристократы в этих лапсердаках ходят, ужас просто. - осторожно снимая костюм, сварливо буркнул Иван, и посмотрев на своего напарника и заявил:
   -Мне такие костюмчики не подходят, от слова совсем, а вот тебе они точно пойдут.
   -С чего ты взял? - удивлённо приподняв бровь, спросил Алексей, укладывая свои костюмы в отдельный мешок, собираясь его всунуть в багажное отделение биплана.
   -Да с того... в костюмчике этом толком не повернуться, ни развернуться и голову не опустить, ходишь как кол проглотивши, как раз то самое, что для аристократов и надо. Я даже и силиться не собираюсь, чтобы соответствовать, не аристократ я и точка, гарантированно посмешищем буду, а в клоуны я ни за что не пойду, а вот тебе точно костюмчик в самый раз будет. Клоуном ты в нём точно выглядеть не будешь, гарантирую, но меня сейчас волнует не это. Меня интересует, как мы попадём в столицу империи?
   На какое-то время задумавшись, Алексей прикинул возможные варианты и, припомнив группу вооружённых людей на месте их бивуака и в особенности ту троицу командиров, лица которых он пусть и видел считанные мгновения, но, несмотря на это хорошо запомнил.
   -Значит так Ваня, не знаю, разыскивают нас или нет, но нам с тобой следует исходить из первого, сам же видел на месте нашей стоянки группу вооружённых мужчин что-то там разыскивающих, вероятнее всего наши следы, из этого и будем исходить. В этом населённом пункте я засветился как новый человек, да ещё рассчитавшийся серебряными соверенами, а значит в ближайшие три-четыре поселения ни ногой, так сказать во избежание. К сожалению, карту империи мне добыть не удалось, а нам она необходима как воздух, как и карта железных дорог, без этого нам толком не разобраться где мы конкретно находимся. Теперь дальше: самолёт наш бесценный актив, его ценность заключается даже не в том, что он служит нам средством комфортного передвижения, а в том, что любой местный специалист с первого взгляда на пробоины скажет, как и из чего он был сбит, а это, поверь, реально важная улика.
   -Значит, вылетаем немедленно пока не стемнело, первое время пролетим на бреющем полёте, пока нас не будет видно с поселения, а потом где-нибудь приземлимся, да переночуем. Есть за нами погоня или нет, мы достоверно не знаем, но да, лучше считать, что на нас идёт охота. Мы, в конце концов, не у себя дома... - буркнул напарник и, постояв какое-то время в глубокой задумчивости, после чего сноровисто уложил оставшиеся вещи в багажный отсек и они, погрузившись в кабину, вырулили на открытое пространство и взлетели.
   Иван вёл биплан уверенно, полностью освоившись с управлением, чуть ли не касаясь колесами шасси верхушек деревьев, при этом далеко огибая населённый пункт, в котором побывал Алексей. Так продолжалось до тех пор, пока не насупила ночь, и Иван не поднял биплан на высоту примерно в четыре тысячи метров и уже с этой высоты они узрели сразу несколько светящихся городов в дали, правда в разных направлениях. Несмотря на то, что была ночь, контуры железной дороги отлично просматривались, что существенно облегчало полёт.
   Уже под утро, когда начало светать, Иван повёл биплан на посадку. Местность была холмистая, да ещё во многих местах испещрённая многочисленными оврагами и оползнями, но, тем не менее, в этой уединённой глуши никого не было, до ближайшего большого поселения было около двадцати километров. Место, выбранное для приземления, оказалось более чем удачным, поляну с трёх сторон окружали непроходимые нагромождения камней с довольно внушительным скальным выступом, под которым свободно можно было спрятать самолёт, тем самым укрыв его от посторонних глаз.
   -Место классное, только от ближайшего города далеко, хотя до подстанции, где останавливаются паровозы для заправки воды всего лишь четыре километра. - устало выбираясь из кабины, проговорил напарник и сделав гимнастику, присел на корточки и продолжил:
   -Сегодня мы пролетели где-то тысячу триста километров, но это в общей сложности, так как постоянно приходилось петлять, возвращаться и внимательно осматривать местность, а вот если по прямой, то удалились мы от предыдущего места стоянки где-то с пятьсот километров, быть может несколько больше, но ненамного. В общем, если и была за нами погоня, они след наш точно потеряли. За это время мы пролетели мимо больше двадцати крупных городов и, это не считая деревень и районных центров.
   -Я тебя понял, - выдохнул Алексей и после короткой паузы предложил:
   -Давай так, сейчас закатим нашу пташку под нависающую скалу, и замаскируем её так, чтобы её ни под каким ракурсом видно не было, и потом поспим маленько.
   -И что потом? - c немалым любопытством поинтересовался напарник.
   -Не боись, до города пешком топать не придётся, конечно, двадцать километров расстояние небольшое, тем более для нас, к охоте привыкших, но в этом нет никакой необходимости. Пойдём на станцию и со смотрителем познакомимся, глядишь, что интересное подскажет, а там, на поезд подсядем и на нём доедем. Надеюсь, ты место это потом не забудешь?
   -Ну, что ты Лёха, конечно же, нет, ориентиры тут имеются, ни с какими другими не спутаешь, единственное, что никак не пойму, почему навигационная карта погибшего пилота никаким боком не соответствует тем местам, через которые мы пролетели. Это какая-то другая местность, совсем другая. - отозвался Иван и ещё раз достав карту погибшего пилота, внимательно её пересмотрел и добавил:
   -И что интересно, обозначения нескольких населённых пунктов имеются, а вот названий нет, да и обозначения другие непонятны, у меня даже ассоциаций в голове нет никаких, отсутствуют от слова совсем, прямо таки китайская грамота, да и только.
   Алексей хотел ответить, но случайно скосив взгляд, неожиданно увидел группу двухмоторных самолётов медленно летевших в сторону большого города. Толкнув в бок напарника, он указал пальцем в небо и Иван взглянув от неожиданности замер несколько мгновений, после чего кинулся в самолёт и достав бинокль, всмотрелся. Смотрел он неотрывно минуты три, после чего передав бинокль Алексею, поделился результатами своего наблюдения:
   -Это военно-транспортные самолёты, которые свободно могут после некоторой модернизации стать бомбардировщиками, грузоподъёмность где-то в районе одной тонны или несколько больше. Очень похожи, по своей конструкции на британский ночной тяжёлый бомбардировщик Virginia двадцатых годов прошлого века. Тихоходны, выдают скорость не более ста восьмидесяти километров в час, по сравнению с ними, наша пташка настоящий гоночный болид из гонок Формулы 1.
   -По крайней мере, мы теперь знаем, авиация в этом мире точно есть, причём разная и наш самолет, точно местный, а не пришелец как мы из неведомых краёв. - проворчал Алексей рассматривая в бинокль неспешно удаляющиеся самолёты.
   -Ладно, Лёха, давай затолкаем нашу пташку под нависающую скалу, раз уж тут летают, то с высоты заметят на биплан, а оно нам надо?
   Поднатужившись, они развернули биплан и, затолкав под карниз, взялись из подручных средств создавать маскировку и, в результате через три часа самолёт невозможно было обнаружить, даже находясь в пяти метрах от него. Выполнив необходимые мероприятия по маскировке, они, обустроив лежбище, улеглись спать и, проспав несколько часов, на скорую руки приготовив обед, перекусили и, собравшись, неспешной походной направились на станцию заправки. Спустя час они оказались на месте и гляделись. Станция была относительно небольшой, но отлично организованной, как в одну сторону, так и в другую, остановившиеся паровозы пополняли танкеры водой и вновь уносились дальше, хотя интенсивность железнодорожного сообщения была весьма низкой. Загруженностью железные дороги империи не отличались, что в немалой степени удивляло.
   На данный момент поездов на станции не было, но следы их короткой стоянки были повсюду, вода поступала из небольшого озера в двухстах метрах от станции, от которого тянулась стальная труба и паровой насос, подающий воду к огромной цистерне от которой уже заправлялись паровозы.
   -И где у нас тут станционный смотритель интересно мне знать?! - с огромным интересом рассматривая инженерно-технические сооружения и устройства, которые примитивными язык назвать, не поворачивался, громко поинтересовался Иван.
   -Что вы хотели господа? - неожиданно послышался глухой мужской голос доносящийся откуда-то сверху. Оглядевшись по сторонам, Алексей далеко не сразу заметил станционного смотрителя чем-то занятого на огромной бочке служившей резервуаром для озёрной воды.
   - Добрый вечер уважаемый, надеюсь, мы вас не затрудним вашу работу, задав несколько вопросов?! - громко задал вопрос Алексей и, выхватив бутылку коллекционного вина найденного в грузовом отсеке самолёта и, демонстративно ею помахал, привлекая внимание смотрителя и, это сработало. Смотритель на несколько мгновений замер, после чего стал спускаться по винтовой железной лестнице. Спустившись, он махнул рукой, требуя, чтобы они следовали за ним и чуть прихрамывая, направился в небольшое здание, сложенное из тёмно-бурого кирпича и оригинальной печной трубой на крыше.
   Войдя в дом, смотритель провёл Ивана и Алексея в комнату, выполняющую функцию столовой и, жестом предложив присесть за стол, подошёл к трельяжу с посудой и, взяв оттуда три пыльных бокала и сдув с них пыль, прихватил штопор и, вернувшись к столу, присел напротив напарников. Задумчиво оглядывая их обоих, смотритель с вселенской печалью в глазах, поставил бокалы на стол и протянул штопор Алексею. Недолго думая, он взял его и, резво откупорив пробку, отчего по комнате разлился чудеснейший аромат, от которого слегка закружилось в голове, разлил вино по бокалам.
   -Ну, надо же, мальвазию ?1 где-то урвали, это ведь вино аристократии, людям вроде нас с вами его не продают, ведь виноград на него выращивают на острове Змеином где-то в горах и там же вино делают. - удивлённо проворчал смотритель и взяв бокал в руку, некоторое время с любопытством смотрел вино на свет и одновременно вдыхая его аромат. Алексей каким-то особым гурманом не был, но и он по достоинству оценил исходящий аромат и когда смотритель уже вознамерился без всякого тоста опрокинуть в себя содержимое бокала, поднялся и провозгласил тост:
   - О, многоуважаемый хранитель великого железного пути, я хочу выпить за вас. Да-да-да, именно за вас многоуважаемый хранитель, без вас и без таких как вы железные дороги никогда не будут работать, та давайте выпьем за вас смотритель!
   Смотритель, что называется, поплыл и с глупейшей улыбкой одним махом впил бокал вина, затем ещё и ещё. Алексей старался не перегибать палку, провозглашая льстивые тосты и, подливая вино в бокал смотрителя и, когда он дошёл до нужной кондиции, как бы невзначай поинтересовался:
   - А скажите многоуважаемый смотритель, как можно сесть на поезд и добраться до ближайшего города?
   -Это до Эльмиора что ли?
   -Да, именно до него...
   -Так эт... пешком тут двадцать вёрст всего пройти или выйти на эльмиорский тракт и дождаться ближайший караван и вместе с ним до города добраться, а на поезде нельзя, инструкцией строго настрого запрещается. Только на вокзалах посадка пассажиров разрешена и то, при наличии личных документов и купленных в кассе билетов. - пьяненьким голосом проинформировал смотритель, подняв при этом вверх измазанный машинным маслом указательный палец.
   -А если хорошенько подумать? - многозначительно ухмыляясь, поинтересовался Алексей, подталкивая в сторону смотрителя, купюру номиналом в пять гульденов. Сверкнув алчным взглядом, смотритель медленно протянул руку и, взяв купюру двумя пальцами, осторожно потянул на себя и Алексей её тут же отпустил.
   -А если хорошенько подумать, то почему бы и нет, особенно если люди хорошие... - проговорил смотритель, пряча купюру во внутренний карман и, чуть погодя добавил, - а если хорошие люди добавят ещё двадцатку, то и до столицы они с комфортом доедут без всякого досмотра полицией окажутся в блистательном городе Астариум.
   Алексей с Иваном мимолётно переглянулись и Алексей, старясь не выдавать свою сильную заинтересованность, вновь задал вопрос:
   -Хороший человек получит свою двадцатку, если подскажет, как из Эльмиора попасть в Астариум при этом находясь в комфортных условиях и не покупая в кассе билеты и обойдя полицейский досмотр в столице империи?
   -Легко. Мой младший брат работает на грузовом железнодорожном терминале Эльмиора. Я ему шабашку обкидываю, а он мне и все довольны. Конечно, отстёгивать приходится, как же без этого, зато никто не дёргает. Передадите от меня привет с заветным словом и, всё будет в ажуре. Когда приедете на грузовой терминал спросите Фрола Алипейро, а вот за заветное слово гони двадцатку.
   Тяжело вздохнув, Алексей достал две купюры номиналом по десять гульденов и молча, протянул смотрителю. Его глаза вновь сверкнули алчностью и смотритель, жадно схватив купюру, украдкой огляделся по сторонам и, спрятав в нагрудный карман, произнес:
   -Передайте привет Фролу от Фалька хромого, это я собственной персоной и скажите ему так, чтобы никто не слышал...
   Вновь оглядевшись украдкой по сторонам, зашептал Алексею пароль. Внимательно выслушав смотрителя, он его от всей души поблагодарил и поинтересовался, когда они смогут погрузиться на поезд и добраться до города. Взглянув на настенные часы с кукушкой, ответил на поставленный вопрос:
   -Через пятнадцать минут подойдёт рудовоз на заправку и простоит на станции двенадцать минут и потом пойдёт на Буров, но в Эльмиоре сделает остановку на пять минут и, вы выйдете на грузовом терминале, где и встретите моего младшего брата и обо всём с ним договоритесь.
   -Отлично многоуважаемый, - с улыбкой отозвался Алексей и, помолчав несколько мгновений, поинтересовался:
   -Случаем не подскажешь, сколько стоят серебряные соверены?
   -Ооо... Серебряные суверены очень редкие и дорогие, ценятся очень высоко. Насколько я знаю, скупают их по двести гульденов, а продают по двести двадцать и даже дороже.
   -Однако цены кусаются... - буркнул Алексей, вспомнив, как его из-за незнания существующих цен развели. Беззлобно про себя ругнувшись, он ещё раз поблагодарил смотрителя и, договорившись с ним куда подойти, вместе с напарником покинул домик смотрителя.
   -Что будем делать в этом самом Эльмиоре? - поинтересовался Иван, когда они отошли на пару сотен шагов.
   - Нам нужны деньги, надо продать хотя бы два десятка серебряных соверенов. У нас наличных денег кот наплакал, даже две сотни гульденов не наберётся, что по нашим потребностям, считай ничего. Вообще конечно, надо будет основательно поразмыслить, как нам деньги на жизнь зарабатывать, серебряные соверены у нас не бесконечны и рано или поздно закончатся, в местные бичи подаваться нет никакого желания. И вообще, прежде чем в столицу соваться необходимо разжиться учебниками по истории, а также топографической картой и картой железных дорог. Ну, и, разумеется, освоиться в местных житейских реалиях, без этого мы с тобой как слепые котята блуждаем, а это крайне рискованно.
   -Понятное дело, - тоскливо выдохнул напарник, - толком не знаем цен, не знаем, какая мода, да и вообще практически ничего не знаем, а ведь нам, кровь из носу, - необходимо выработать убедительную легенду кто мы и откуда и чего добиваемся. Даже не одну легенду, а две, вторая на запас для подстраховки.
   -Вот именно. Пока со всеми этими проблемами не разберёмся, соваться в столицу и искать вдову глупо, она нас в полицию сдаст, а то и вообще военной контрразведке и тогда пиши, пропало... - хмуро отозвался Алексей, заприметив вдали появившиеся клубы пара, обещанный смотрителем рудовоз появился на горизонте...
   Глава 4
  
   С трудом нагибаясь, Алексей стянул с себя потертые кожаные сапоги и, сняв потные портянки, без сил рухнул на жёсткую кровать. Шевелиться не хотелось вообще никак, ломило от усталости всё тело, работать приходилось по двенадцать часов с одним выходным в неделю, во время которого только и удавалось хоть как-то высыпаться. Они с Иваном второй месяц работали грузчиками на грузовом железнодорожном терминале славного города Эльмиора.
   Прибыв на рудовозе в город, они разыскали Фрола, младшего брата смотрителя и, передав ему, привет вместе с паролем, договорились с ним о жилье и работе, отдав ему за услуги двадцать гульденов. Вот только Алексей себе даже представить не мог, как это тяжело работать грузчиком на грузовом терминале, но и бросить это дело не мог. Ему необходимо было наладить устойчивые связи на железной дороге, тем самым получив доступ к передвижению в пределах империи обходя официальную регистрацию, что как показала практика, имело место быть, но далеко не для всех. Для этого иметь деньги было далеко недостаточно, необходимо было иметь связи и определённое уважение к тебе, заслужить которое было крайне непросто, чем они всё это время и добивались. У них многое что получилось и связи наладить и устроиться на работу, где активно осваивали местные инженерно-технические механизмы и приспособления, что было крайне познавательно, особенно с паровыми погрузчиками и транспортёрными лентами, но как говориться, всё имеет свою цену... Расплачиваться приходилось ежедневной ломотой в мышцах и хронической усталостью, получая за свой нелёгкий труд сущий мизер, в день им выплачивали по пятьдесят центов, что по местным представлениям было совсем неплохо. Вот так работая, они и узнали реальную цену деньгам, расшвыриваться купюрами направо и налево охота очень быстро...
   -Лёха, это лютый писец, мы с тобой долго тут не проработаем, надо что-то другое искать... - выдохнул Иван, без движения валяясь на соседней койке.
   Тяжко оглядев их обшарпанный кубрик размером, в пять квадратных метров, который они снимали за три гульдена прямо на самом грузовом терминале, где из старого пакгауза расположенного на отшибе станции сварганили на скорую руку бараки для работников, где они и проживали вот уже второй месяц. Они, поселяясь в этот клоповник, думали, будет куда хуже, но нет, вполне себе жилось спокойно, хотя пьяная ругань и драки случались временами, но быстро местные обыватели буянов утихомиривали.
   -Пока деваться некуда, у нас документов нет, а без них мы только такую работу и сможем получать, тут, по крайней мере, всё честь по чести, отработал - получи причитающееся. - отозвался спустя минуту уставший Алексей, пребывая в блаженном состоянии ничего не делания после тяжёлой работы на транспортёрной ленте по разгрузке каменного угля. - Хотя конечно, да, задерживаться здесь уж точно не стоит, пупы надорвём. Свалим, как только в наших руках окажется карта железнодорожного сообщения империи. Вообще странно как-то, карт этих нигде нет, словно это военная тайна, но ведь железную дорогу в сейф-то не спрячешь, как это понимать, не знаю...
   -Вот блин, совсем из головы вылетело, - поворочавшись, буркнул напарник, - я точно знаю, где карта есть, я её краем глаза увидел.
   -Где?! - резко подорвавшись с койки, воскликнул Алексей, вперив в напарника пристальный взгляд.
   -Нас сегодня с самого утра озадачили перетаскивать мебель на втором этаже центрального административного здания железной дороги. Тяжеленная мебель из натурального дерева, между прочим. Так вот, там планируют ремонт делать, в том числе и в кабинете под номером двенадцать. Помещение довольно большое и вот там на всю стену находится карта, тщательно прикрываемая тяжёлой занавесью. Так бы я и не заметил ничего, но на этот раз из-за открытого окна и высокой ветрености края занавеси задрались и я увидел самый край карты империи и железнодорожного сообщения. Кстати, там в этом же кабинете есть довольно внушительный сейф и в нём хранится документы с графиками передвижения поездов. Завтра, как сказал бригадир, мы его будем переносить на третий этаж и, очень может быть демонтируем даже карту.
   -Ты смотри там поосторожнее, а то ни дай бог, примут тебя за шпиона и тогда...Ну, ты и сам себе представляешь каковы будут последствия и вообще, это может быть проверкой на вшивость, лично я уже ничему не удивляюсь. - предупредил Алексей и тяжело поднявшись, переоделся и костюм и подхватив фетровый котелок, взглянул на себя в зеркало и подкрутив отросшие усы, хотел было покинуть кубрик, но услышал за своей спиной насмешливый вопрос:
   -Не надоело ли тебе после работы идти в библиотеку или может ты к Мартине библиотекарше клинья подбиваешь?
   -Я не клинья подбиваю, а изучаю методы и правила местно флирта и только. Если мы не освоим местный этикет хотя бы на бытовом уровне, то будет очень не хорошо. Он даже тут, почти, что на самом социальном дне весьма развит, а что уж говорить о среде аристократов, с которой нам с тобой предстоит соприкоснуться в скором времени... - буркнул Алексей, надев на голову котелок и, вышел из кубрика. Покинув бывший пакгауз, превращённый в ночлежку для рабочих, Алексей прошёл на другой конец слесарных мастерских и, обойдя их, вышел через замаскированную кустами дыру в заборе, через которую некоторые обыватели ночлежки выходили в город, минуя КПП и досмотр.
   Мышцы всё ещё побаливали, но эта боль уже не шла ни в какое сравнение, с той болью и ломотой во всех частях тела, которая была в начале их работы на грузовом терминале. Он умудрился за большим паровым двигателем, обеспечивающим работу ленточного конвейера сколотить из подручных материалов маленькую русскую баню. Благодаря чему в конце рабочего дня хорошо парился с банным веником и как результат, после двенадцати часов тяжёлой работы через день мог себе позволить выходить в город и идти в платную библиотеку, которую случайно обнаружил во время одного из своих выходов в город.
   Добравшись до библиотеки, Алексей вошёл внутрь и, оплатив посещение вместе с залогом за книги, прошёл к выдаче и не увидел Мартины, с которой он наладил вполне дружеские отношения, вместо неё сидела хмурая пожилая женщина, которую раньше ему видеть в библиотеке не доводилось.
   -Добрый вечер. - подойдя к пункту выдачи поздоровался он, протягивая женщине жетон с номером по которому ему должны были выдать заказанные в прошлый раз книги по механике, силовым паровым машинам, а также по истории Империи и книгу по общей истории. Если по механике и прочим инженерным дисциплинам взять книги было просто, то с историей дело обстояло не столь радужно, ему пришлось ждать их поступления чуть более двух недель.
   Ничего не ответив, женщина взяла жетон и, достав с полки несколько книг, поставила их перед Алексеем. Оглядев корешки и убедившись в том, что это те самые книги, которые он и заказывал, поблагодарил женщину и неспешно покинул библиотеку. Пройдя метров двести, он заприметил две тени следующие за ним, если бы не его привычка контролировать окружающее пространство, вызванное ощущением себя на вражеской территории, то не обратил бы внимания на тени. Тени, придерживаясь определённой дистанции, следили за ним, что Алексею сразу не понравилось, хотя он насторожился ещё в самой библиотеке, когда не увидел там Мартины.
   Пройдя ещё метров триста, он, изображая из себя беспечного обывателя, вышел на перекрёсток и пошёл совсем другую сторону, возвращаться в рабочие бараки сегодня не следовало, благо, завтрашний день был его законным выходным. Он постепенно удалялся от железнодорожного грузового терминала, пока не предпринимая никаких попыток оторваться от хвоста, но и слежка не исчезала, чётко следуя за ним на одном расстоянии. Он не знал, бандиты ли это местные или полиция заинтересовавшись его персоной, но между ними разницы особой не видел, хотя с полицией ему связываться не хотелось куда как больше...
   Добравшись до тёмного закутка, который он заприметил во время одной из своих прогулок и исчез из поля зрения преследователей. Замерев, Алексей стал внимательно наблюдать за реакцией преследователей, и она не заставила себя ждать. Двое рванулись и, выбежав на освещённое место стали озираться по сторонам, но, не увидев объект преследования, всерьёз заволновались. Посовещавшись, один из них скорым шагом пошёл дальше по довольно узкому проулку, а другой стал возвращаться обратно, внимательно осматривая стены. Мгновенно сообразив, что так просто не разойтись, он с тяжёлым вздохом выхватил офицерский револьвер и когда преследователь сунулся в тёмную подворотню, рукояткой с полсилы ударил по затылку и неизвестный, не издав и звука, сломанной куклой рухнул на каменную брусчатку.
   Подсвечивая себе миниатюрным фонариком, работающим от солнечной батареи, Алексей убедился, что его преследователь жив, но находится в отключке и, связав ноги и руки, обыскал его карманы. Первым делом вытащил компактный револьвер для скрытого ношения и портмоне, где было некоторое количество денег и какой-то жетон. Внимательно приглядевшись, Алексей сквозь зубы выругался, это был полицейский жетон, вернее жетон лейтенанта тайной полиции... Подумав несколько мгновений, он сунув себе в карманы портмоне с револьвером и схватив за шиворот полицейского, взвалил его на плечо и потащил в пустующий склад с обвалившейся крышей, которую до сих пор так и не удосужились залатать.
   Оказавшись внутри, он сбросил пленника на кучу затхлого тряпья и, на скорую руку организовав небольшой костёр, положил в огонь стальной крюк и, прикрыв своё лицо чёрной маской, стал ожидать, когда сотрудник тайной полиции придёт в себя. Можно было бы его здесь, и оставить, а самому уйти, но он должен был понять, где, как и на чём прокололся и учесть это на будущее...
   Очнулся лейтенант минут через десять и попытался освободиться от верёвок, но не смог и, замерев, стал озираться по сторонам. Алексей некоторое время наблюдал за ним, после чего подошёл к костру и присев возле него, так чтобы полицейский его видел и, помолчав несколько мгновений, ледяным тоном задал вопрос:
   - С каких пор Скальпелем заинтересовалась тайная полиция?
   -Ты кто?!- хрипло проронил полицейский стараясь рассмотреть того кто с ним говорит.
   -Скальпель собственной персоной.
   -Не знаю, такого. - буркнул офицер, осторожно пытаясь ослабить верёвку на руках, чувствовалось, он имел очень хорошую подготовку и с ним следовало держать ухо востро.
   -В общем, так, офицер, ты мне честно расскажешь, какого лешего за мной вы увязались и, я тебя оставляю в покое и с концами исчезаю, а если нет, то не взыщи, нарежу на ремни. - ещё более ледяным и ничего хорошего не обещающим голосом произнёс Алексей, стараясь испугать своего пленника, пытать как-то не очень хотелось...
   -Ничего я тебе не скажу гальзианский шпион, хоть что со мной делай!
   -Скальпель не шпион, тем более гальзианский, Скальпель - вор, пощипывающий некоторых зарвавшихся аристократиков и безнаказанно пьющие кровь у народа, запомни это летёха. Скальпель честный вор. - с усмешкой проговорил Алексей, используя ранее подготовленную легенду как раз для подобных случаев и, похоже, это сработало. Сотрудник тайной полиции в задумчивости посмотрел на Алексея и, с подозрением посматривая на него, сам задал вопрос:
   -Тогда зачем вору книги из списка, для допуска к которым требуется специальное разрешение?
   -Это, какие же, по механике и силовым машинам или истории? - недоумённо взирая на офицера полиции, поинтересовался Алексей, не понимая, что его пленник имеет в виду.
   -При чём здесь механика, силовые машины и история?! Зачем ты атлас запретных земель запросил, ведь знаешь, что за такое полагается год каторги на имперских рудниках. - взревел офицер и попытался вскочить, но Алексей среагировал мгновенно и ударом ноги свалил полицейского медленно наклонившись над ним, помахал перед его лицом раскалённым докрасна стальным крюком и совершенно спокойным голосом произнёс:
   -Ты идиот. Ты с напарником меня с кем-то спутали, я понятия не имею о существовании каких-то там запретных земель и уж тем более об атласе, меня интересует механика и паровые силовые машины, ну и временами почитываю ради интереса труды по истории.
   Постояв в задумчивости некоторое время над летёхой, Алексей бросил на него его же собственное портмоне и, разрядив револьвер, полетел следом, после чего, негромко заявил:
   -Слушай сюда легавый, я здесь не при делах, на меня пургу повесили. Так что имей в виду, но если ещё раз на моём пути встретишься, завалю сразу без всяких разговоров. За свои дела я отвечаю, но чужое на себя никогда не возьму.
   Развернувшись, он, подхватив связку книг, покинул склад и направился дальше, понимая, что его сотрудники тайной полиции с кем-то определённо перепутали, вот только с этой минуты они будут искать некоего Скальпеля. Он шёл и не заметил, как ему в след смотрели две пары задумчивых глаз, которые видели всю историю, разыгравшуюся с офицером тайной полиции...
   -Слушай, а кто такой Скальпель? - на ухо задал один из них, продолжая наблюдать, как неизвестный исчезает за углом.
   -Понятия не имею, видимо не мастный в нашем городе я ни одного вора с такой кликухой не знаю, но видно, человек серьёзный. Надо будет Змею рассказать обо всём здесь случившимся...
   -Расскажем непременно, вот только что делать будем со связанным легавым?
   -Ничего, пусть и дальше валяется, нам с политическим сыском не по пути вообще никак. - буркнул парень лет восемнадцати и жестом потребовал от напарника сваливать с заброшенного склада, возвращаться они суда более не собирались, место с сегодняшнего дня становилось небезопасным.
   Завернув за угол, Алексей запутанным маршрутом вернулся к дыре в заборе и, ещё раз проверив, нет ли за ним хвоста, неспешно вернулся в кубрик. Его напарника в комнате не было и он, переодевшись, зажёг керосиновый светильник и взялся за чтение. Уже далеко после полуночи, когда глаза начали побаливать от чтения, он уже хотел было лечь спать, когда услышал шорох, кто-то осторожно хотел открыть дверь. Живо подорвавшись, Алексей выхватил револьвер и подошёл к двери и замер. Дверь открылась и в кубрик, оглядываясь назад, вошёл его напарник.
   -Ты что это так крадёшься как вор? - шёпотом поинтересовался он, опуская револьвер.
   -Лёха, валить надо и как можно скорее, у нас времени мало. Когда ты ушёл, я поразмыслил маленько и решил рискнуть и не прогадал. Пробрался в кабинет в административном здании, а там работают, что-то там рассчитывали и сейф открыт. Подловил момент, когда инженеры выйдут и в кабинет майнул, успел книжку графиков железнодорожного движения все страницы сфотографировать, а когда уже уходил в соседнем кабинете заприметил карту большую политическую карту, а также отдельно карту империи и до кучи карту железных дорог. Фотографировать уже времени не было, пришлось схватить и, по быстрому уносить ноги. У нас на всё про всё максимум пару часов есть, пока они не кинутся. Ближайший эшелон будет через сорок минут везущий руду в город Буров, на этом рудовозе и уедем...
   -Круто. - с восхищением выдохнул Алексей и после паузы добавил:
   -Мне тоже удалось получить несколько книг по механике, паровым машинам и истории. Залог, конечно, жаль, да хрен с ним, знания важнее всего. Собираемся в темпе и валим с города, тут нам больше делать нечего...
   Быстро собрав свои немногочисленные вещи, они в рабочих комбинезонах окольными путями пришли на грузовой терминал и, встретив Фрола, отдали десять гульденов за информацию кому передать привет в двух городах империи, но не в Бурове и, попрощавшись с ним, дождались появления рудовоза и, погрузившись в пустой бункер для угля и, поехали. До города Буров им предстояло ехать целых шесть дней.
   Основательно обустроившись продолжительной дороги, они крепко уснули, а со следующего Алексей вплотную взялся за изучение карт и, заодно с фотографий графика передвижения железнодорожного транспорта империи перенося данные в общую тетрадь. Дело постепенно двигалось и к тому моменту, когда рудовоз прибыл на грузовой терминал города Буров, они имели общее представление об Империи Астара, но этого было мало, требовалось ещё время, чтобы они освоились и не выглядели в этом новом для них мире белыми воронами.
   -Насколько мне помнится, в одном из банков этого города находится анонимный счет, предназначенный для передачи внедренному агенту Республики Гальзы. Быть может, пойдём и заберём себе, ведь там без дела валяются целых полтора миллиона гульденов золотом? - задумчиво всматриваясь в приближающийся город, тихо задал вопрос его напарник.
   -Ты, что с ума сошёл, выбрось эту глупую идею из головы немедленно, если конечно жить хочешь. Ты что думаешь, раз гальзианская разведка счёт на территории своего противника открыла, так значит и контролировать его не может? Как бы не так, зуб даю, в этом банке их агентов более чем хватает, мы с этими деньгами никуда не сможем уйти. Повторяю, забудь эту дурную мысль как страшный сон. - сварливо проговорил Алексей и задумчиво помолчав некоторое время произнёс:
   -Деньги, конечно, мы брать не будем, жить охота, а вот понаблюдать за банком, это да, непременно понаблюдаем и посмотрим, что это такое за финансовое учреждение и всё что сможем о них раскопаем. Это непременно пригодится, когда при встрече с вдовой будем рассказывать предысторию гибели её супруга, вернее наш взгляд на неё.
   -Ладно, убедил, хотя и жаба душит такие деньжищи упускать, но да, жизнь куда дороже. - выдохнул Иван и продолжая смотреть на приближающийся город, и помолчал несколько мгновений и задал вопрос:
   - И что мы будем делать в Бурове?
   -Как и прежде, задача наша не меняется. Вживаемся в этот мир, чтобы восприниматься окружающими более или менее гармонично... - проворчал Алексей и, скосив свой взгляд в другую сторону железной дороги и на мгновение замер поражённый, в метрах в двухстах шла на довольно приличной скорости колонна грузовых автомобилей, а возглавлял её самый настоящий броневик с пулемётной башней.
   -Вот так-так... Неожиданное явление. - от изумления хлопая глазами, выпалил напарник и достав бинокль, внимательно всмотрелся в вереницу здоровенных грузовых автомобилей, среди которых катились несколько двухэтажных автобусов. Спустя пару минут он опустил бинокль и произнёс:
   - На пару грузовики работают, видно в топку топливные пеллеты подбрасывают, а вот броневик на солнечных батареях точно, вот только зачем он нужен, не совсем понятно.
   -Значит, тут есть в этом прямая необходимость, а это значит, имеют место быть проблемы с безопасностью, что нам с тобой следует учесть. Вон смотри, даже четыре истребителя на горизонте крутятся, не спроста это всё... Всё таки город Буров находится невдалеке от границы с Республики Гальза, хотя конечно, это на мой сугубый взгляд перебор, ну не военное же здесь положение в самом деле.
   - А вдруг так оно и есть? - с некоторым испугом задал вопрос Иван, ощущая внутреннее беспокойство, военное положение - это более чем серьёзно.
   -Очень может быть... - задумчиво проронил Алексей, обдумывая возможные последствия военного положения и, чем больше он размышлял, тем тревожнее ему становилось, особенно когда на горизонте появился оборонительный пояс с дотами, дзотами, инженерно-техническими заграждениями и даже артиллерийскими крепостными батареями. Оборона города была поставлена на серьёзном уровне.
   -Похоже, зря мы сюда подались, надзор здесь должен быть тотальным, а это для нас равносильно смерти. - нахмурившись пуще прежнего произнёс напарник и посмотрев на Алексея, задал вопрос:
   - Что делать будем?
   -Едем дальше и не дёргаемся. Сходить посреди оборонительного пояса самое настоящее безумие. - буркнул Алексей и жестом потребовал вернуться в укрытие и более не отсвечивать.
   Через полтора часа эшелон замедлил ход и спустя какое-то время со страшным скрежетом остановился на грузовом терминале. Первое время ничего не происходило, а потом началась разгрузка руды, грохот стоял неимоверный, вездесущая пыль проникала через даже мельчайшие щели, отчего пришлось из полотенец соорудить нечто похожее на респираторы. Так продолжалось до середины ночи, после чего грохот прекратился, и эшелон медленно тронулся и, медленно проехав чуть более часа, остановился. Выждав какое-то время, Алексей высунул голову из танкера и огляделся по сторонам, железнодорожный состав стоял в тупике на каком-то пустыре, где находился огромный паровой механизм для перемещения вагонов на другие рельсы. Никого в этом тупике не было, даже экипаж паровоза, оставив машину, куда-то ушли. Минут десять напряжённо вслушиваясь в ночную тишину, но, так и не услышав посторонних звуков, он отдал отмашку и, подхватив рюкзак и большой баул, вместе с напарником покинул своё убежище и, соблюдая осторожность, направились к виднеющимся в нескольких сотнях метров холмам.
   -Да это же железная руда, - поделился своим мнением Иван, когда они подошли вплотную к ближайшему холму, - а значит, где-то тут поблизости должен быть сталелитейный завод ведь не просто так сюда руду свозят.
   Пройдя вглубь залежей, метров на двести, Алексей взобрался на самый высокий холм и, взялся изучать окрестности, внимательно всматриваясь в бинокль. Иван оказался прав, в полукилометре находился довольно крупный металлургический завод с многочисленными кирпичными трубами и паровыми механизмами. С другой же стороны в километрах семи начинался довольно крупный город, к тому же хорошо освещённым. Спустившись с холма и коротко посовещавшись, неспешной походкой направились в город и спустя два часа они оказались на его окраине.
   -Светает. - заметил Иван, рассматривая убогие и давно покосившиеся домишки, большинство из которых зияли пустующими глазницами окон, да оно и понятно, жить по соседству с металлургическим заводом загрязняющим всё вокруг, удовольствие ещё то... Люди покидали столь неблагополучное место, где всё было отравлено сталелитейным производством.
   -Ищем где можно прибомбится, как я вижу, домов, пустующих тут полно, по крайней мере, выбор у нас есть, только жить здесь долго нельзя, слишком вредно для здоровья. - буркнул Алексей ощущая першение в горле от пыли витавшей в воздухе.
   Подойдя ближе к строениям, сразу бросилось в глаза то, что издали, было невидно, здания были припорошены толстым слоем кристаллической пыли и сажи, жить в таких условиях было категорически нельзя, оттого люди бросив свои дома, уехали отсюда.
   -Экологическая катастрофа в чистом виде... - пропыхтел напарник, сплёвывая попавшую пыль на слизистую рта. - Не хотелось бы здесь надолго задерживаться.
   Ничего не ответив, Алексей пошёл дальше и не останавливался пока не прошёл метров четыреста вглубь трущоб и, оглядевшись, заприметил несколько в стороне возвышающуюся покосившуюся пожарную каланчу, она также была заброшена. Свернув на другую улицу, напарники прошли ещё метров сто пятьдесят и оказались возле трухлявого деревянного забора. Отодвинув пару штакетин, они забрались во внутренний дворик, и подошли к заколоченной массивной двери.
   -Видать давно плахи приколотили, трухлявые совсем... - оценивающе рассматривая дверь, проронил напарник и чуть поднатужившись, сорвал два бруса и, отбросив в сторону, потянул дверь на себя. Дверь, пусть и не сразу, но открылась, заржавевшие петли не давали, но повозившись немного, они приоткрыли её и вошли внутрь. Внутри было темно и практически не было пыли, хо паутины имелось несметное количество, пришлось вернуться взять один из брусов и смахивать паутину, чтобы подняться по винтовой лестнице. Несмотря на то, что лестница внешне казалась ветхой, на самом деле она была крепкой и первоначальная настороженность сразу испарилась, как только это стало понятно, и они поднялись наверх. Оказавшись на верхней площадке, они остановились рядом с закрытой на деревянный засов дверью.
   Откинув засов, они вышли на смотровую площадку, возвышающуюся над окружающими постройками, где-то метров на пятнадцать и осмотрелись. Даже с первого взгляда было ясно, что весь этот район был, покинут людьми, разве что в некоторых очагах всё ещё теплилась жизнь и, одни из таких очагов был совсем рядом, в каких-то трёхстах метрах от наблюдательной вышки. Это была довольно большая автобаза, где стояли, по крайней мере, пятьдесят огромных грузовиков и даже несколько пассажирских двухэтажных автобусов. Внимательно приглядевшись, стало ясно, там, на автобазе царила суматоха...
   -Похоже, они эвакуируются отсюда. - сделал предположение Иван и многозначительно посмотрел на своего напарника.
   -Это наш шанс отсюда свалить не на своих двоих, а на неплохом транспорте. - проговорил Алексей и махнув рукой, подхватил рюкзак с баулом и направился вниз, а за ним следом осторожно ступая по ступенькам пошёл и напарник. Покинув башню, они прошли дальше по улице и оказались возле огромных распашных ворот большой автобазы и, постояв несколько мгновений, вошли внутрь. Мимо пробегавший парень, увидев их, резко остановился и, оглядев напарников, громко, практически срываясь на крик, задал вопрос:
   -Вы кто такие, новенькие или на работу пришли устраиваться?!
   -На работу хотим устроиться. - моментально среагировав, отозвался Алексей рассматривая царившую суету на автобазе.
   -У нас только вакансии кочегаров есть. Если согласны, считай, что вас взяли с этой минуты на работу. Оплата стандартная один гульден в сутки, плюс десять центов за рейд доплаты, ну а если случится налёт и, мы отобьёмся, полагается премия в пять гульденов.
   -Нас условия устраивают. - сделав шаг вперёд, ответил Иван, краем глаза взглянув на напарника.
   -Тогда живо в бронетранспортёр охранения под номером два, он там за гаражным ангаром стоит, скажете, мастер Аллерт распорядился.
   Высказавшись, мастер с места бросился бежать кому-то, указывая жестами, что им делать. Переглянувшись друг с другом, они, проводив взглядом Аллерта, обошли гаражный ангар и увидели два здоровенных грузовика переделанных в бронетранспортёре. Они были огромны как карьерные БЕЛАЗы, вот они были обвешаны броневыми плитами и имели четыре пулемётные башни и одну небольшую пушку. Второй броневик ничем от первого не отличался, разве что на нём не было установлено артиллерийское орудие.
   -Тут что, война намечается? - удивлённо рассматривая вооружённые махины, шёпотом поинтересовался Иван, и, помолчав несколько мгновений, задал следующий вопрос:
   -Интересно, куда колонна эта пойдёт?
   -Нам, в сущности, без разницы, лишь бы освоиться, но на войну идти, нам точно нет никакого резона, тем более это чужая войнушка. Сейчас, правда, у нас с тобой выбора нет, так что идём...
   Они подошли ко второму броневику и, увидев мужчину средних лет в чёрной кожаной куртке и огромной кобурой на поясе, который отдавал распоряжения шныряющим туда-сюда людям. Кто-то тащил ящики, другие катили бочки, а кто-то копался в силовой установке довольно необычной конструкции. Подойдя к этому человеку, Алексей кашлянул, обращая к себе внимание и, не ошибся, человек в чёрной кожанке обернулся и, хмуро оглядев напарников, неожиданно по-военному гаркнул:
   -Кто такие?!
   -Нас мастер Аллерт к вам направил кочегарами на второй бронетранспортёр. - чётко отрапортовал Алексей, в один момент ощутив, что именно так к этому человеку и следует говорить.
   -Как звать вас?
   -Алексий и Вин.
   -Да, парни, кочегары нам требуются, желающих поработать на машинах прикрытия мало, а в последнее время так и вообще не найти, так что вы очень кстати. Работали кочегарами на грузовиках?
   -Нет, но мы знакомы с паровыми машинами, такими как транспортёрные ленты, пресса и силовые установки подъемников. - таким же чётким голосом ответил Алексей, опасаясь как бы их не отфутболили, но и врать не хотелось тоже.
   -Тогда разберётесь быстро, меня, кстати, называйте лейтенант Желлот. Живо внутрь бронника идите и передайте старшему механику Алексу, пусть вам всё покажет, как работать с пеллетами и паровой топкой. Да поживее там осваивайтесь, где-то через час выезжаем, задерживаться в Бурове не стоит, возможна атака гальзейцев на город и тогда мы тут все застрянем надолго, слишком напряжённая обстановка на границе, того и гляди, самая настоящая война начнётся, а не те стычки, которые происходят у нас с завидной регулярностью. - хмуро проронил лейтенант и резко развернувшись куда-то скорым шагом удалился скрывшись за углом.
   -Ну, что пошли что ли?
   -Пошли, хотя сдаётся мне, зря мы сюда припёрлись. - нехотя буркнул Иван, хотя и понимал безальтернативность найма кочегаром.
   Подойдя к броневику, они поднялись по приставной лестнице и забрались внутрь и оглядевшись, Алексей громко задал вопрос:
   -Где мы можем найти старшего механика Алекса?
   -Ну, я старший мастер, что вам от меня надо? - отозвался хмурый тип, скручивающий какие-то трубы идущие от трансмиссии.
   -Мы кочегары, нас послал к вам лейтенант Желлот, он сказал вы нам покажете, как обращаться с паровой топкой и топливными пеллетами.
   -Ну, наконец-то, хоть кто-то нашёлся, я уж думал и не сыскать никого. Проходите, сейчас я освобожусь и покажу ваше рабочее место, патрубок докручу и займусь вами, вроде как вы не тупы как пробковое дерево, вижу, справитесь. - улыбнувшись одними губами проронил мастер и умолк. Минут через десять он, сделав свою работу, жестом позвал за собой напарников и, указав на двухэтажную койку, распорядился оставить личные вещи и следовать за ним дальше.
   Оказавшись в двигательном отсеке, старший мастер бегло описал, что здесь и как работает, после чего провел их дальше в отдельный отсек, где и была паровая топка питающая паром двигатель огромной бронемашины. Здесь же находились стеллажи с тяжёлыми паллетами, каждый такой паллет весил под сотню килограммов и, вставлять его в топку требовалось каждые пять часов для поддержания определённого парового давления отмеченного на манометре.
   -Если одну топливную пеллету мы будем вставлять в котёл один раз в пять часов, то, что мы будем делать всё это время? - в глубокой задумчивости поинтересовался Алексей, его смущало, что за такую несложную работу хорошо платили, но желающих по каким-то причинам особо не находилось.
   -Помимо контроля давления в ваши задачи входит участие в обороне, пойдемте, покажу ваши боевые посты.
   Напарники, хмуро переглянувшись, проследовали наверх, где старший механик, молча, указал на пулемётные башенки. Пройдя к указанному посту, Алексей уселся в удобное кресло, обшитое бычьей кожей и, осмотрелся. В общем-то, принцип был понятен, но были нюансы, которые требовали разъяснения и пояснения. Пулемёты были крупнокалиберными, раза так в два больше чем в найденном на поляне биплане, хотя принцип действия был практически таким же, но всё же и различия имелись довольно существенные.
   - И как этой дурмашиной пользоваться, будьте добры, дайте вразумительные объяснения. - потребовал Алексей, пытаясь разобраться в конструкции пулемётной башни.
   Ухмыльнувшись, старший механик в деталях объяснил, как перезаряжать ленту и включать привод башни, питающийся от общей системы воздушного давления, как и сам механизм огня идущего от широкой педали в полу. Минут за десять под присмотром старшего механика они освоили систему управления, после чего взглянув на часы, распорядился идти на своё рабочее место и запускать котёл, через полчаса автобаза снималась и уходила из города Буров навсегда.
   -И куда мы путь держим? - как бы невзначай поинтересовался Алексей, когда давление вышло на должный уровень.
   -Так это в столицу мы выдвигаемся, там теперь будет наша транспортная контора. Хозяева расстарались, там они землю арендовали и новую автобазу возвели, так что не на пустое место едем, главное чтобы на налёт гальзейских бандитов не нарваться. - ответил на поставленный вопрос старший мастер и ещё раз проверив уровень давления, ушёл, через десять минут они должны были выезжать первыми выступая в качестве боевого охранения...
  
   Глава 5
  
   Третьи сутки они тряслись в броневике и, от непривычки уснуть в первую ночь так и не удалось, от тряски сводило скулы, но постепенно всё приходило в норму, к тому же свободного времени у них было хоть отбавляй. Чтобы провести время с пользой и отвлечь себя от дурных мыслей они нашли себе занятия. Первые двое суток они разбирались с паровым двигателем, а также системой управления трёхосным броневиком, а уже на третьи сутки взялись за самостоятельное освоение пулемётных башен, что было по достоинству оценено лейтенантом.
   На скорую руку перекусив бутербродом с горячим чаем, Алексей позвал напарника вновь взяться за освоение пулемётных башен, но получил отказ, Иван предпочёл пойти поспать, но он не хотел, без дела сидеть было скучно, по этой причине желая получше освоиться в управлении огнём и это ему вполне удавалось. Уже под вечер, Алексей после нескольких часов, тренировок на пулемётной башне хотел было вернуться к койке и какое-то время поваляться, как вдруг обратил внимание на какое-то движение. Пришлось вернуться к рюкзаку и взять бинокль. Вернувшись в пулемётную башню, он вгляделся и замелил группу грузовиков идущих перпендикулярным курсом и через несколько километров они должны были пересечься. В задумчивости почесав затылок, Алексей поднялся и, пройдясь в кабину, подошёл к лейтенанту и показал направление, откуда шла колонна. Увидев бинокль в его руках, лейтенант жестом попросил его и когда бинокль оказался в его руках, задал вопрос:
   -Откуда у тебя военный бинокль?
   -Год назад обменял на револьвер, а что? - c недоумением глядя на Желлота, спросил он, пытаясь сообразить, в чём скрыт подвох.
   -Да собственно ничего, просто такие бинокли в открытой продаже не найти, но как видно, временами попадаются. - нехотя буркнул лейтенант и подняв бинокль, внимательно вгляделся вдаль. Спустя пару минут, он опустил, вернув бинокль и в задумчивости помолчав какое-то время, распорядился:
   -Хватай своего приятеля и за пулемётные башни, что-то мне это всё не нравится. Вроде как грузовики наши, но мало ли... всякое может быть, места здесь не спокойные...
   Кивнув головой, Алексей забрал бинокль и спустившись, позвал напарника и жестом потребовал идти наверх, занимать свой пост за башенным пулемётом. Прошло чуть больше часа напряжённого ожидания и, колонна грузовиков не доезжая пары километров, изменила направление и направилась в другую сторону, но преждевременно расслабляться не стоило. Выдержав паузу в двадцать минут, Алексей поднялся и, глотнув из фляжки тёплой воды и начал спускаться по лестнице, но в этот момент прямо по башне, в которой он сидел, прошлась пулемётная очередь.
   От встряски и неожиданности он чуть не поскользнулся, но удержав равновесие, рванул на свой пост и оглядел последствия. Серьёзных повреждений не было, но вот кресло... оно было пробито сразу в нескольких местах, если бы он оставался на месте, то сейчас бы его труп истекал кровью... Выругавшись сквозь зубы, Алексей запрыгнул в кресло и передёрнув затвор, поставил правую ступню на педаль и стал выискивать цель. Вот только, сколько бы он не крутил башню, противника не видел, его не было на горизонте, пока в какой-то момент не стал обращать внимание на стремительно темнеющее небо и в какой-то момент увидел пару бипланов. Опознавательные знаки определить на таком расстоянии было трудно и, по этой причине Алексей стал выжидать, просчитывая упреждение для ведения прицельного огня...
   -Что там такое, видно кто стрелял? - послышался вопрос лейтенанта за его спиной.
   -Стреляли да, думаю самолёт, вот только возможно ли это?
   -Изредка такое бывает, но всё же случается. - ещё более задумчиво, отозвался лейтенант и помолчав несколько мгновений, предупредил:
   -Первым огонь ни в коем случае не открывай, но если вдруг начнут стрелять, лупи, что есть мочи. Если свалишь гальзианский самолёт, тебе будет полагаться премия в размере трёхсот гульденов.
   Ответить он не успел, один из бипланов сделав круг, стремительно пошёл в атаку на броневик и в какой-то момент начал стрелять, Алексей тут же открыл ответный огонь. Пилот не ожидавший, столь резкой ответки попытался отвернуть самолёт в сторону, но не смог, очередь чётко прошлась в район силовой установки и разбила стойку верхнего крыла, отчего биплан, перевернувшись в воздухе и хаотично вертясь, стал падать. Пилот второго самолёта занервничал и, сделав резкий вираж, пошёл в атаку, но в этот раз Алексей первых выстрелов ожидать не стал и как только биплан попал в перекрестие прицела, нажал педаль. Короткая очередь попала точно в прозрачный фонарь кабины, и он в один момент рассыпался и машина, не меняя курса, полетела дальше, пока не воткнулась в землю метрах в двухстах позади за броневиком.
   -Лексий, а ты оказывается лихой стрелок! - с чувством воскликнул лейтенант, - Я раньше думал, на такое способны лишь драконья эскадрилья, ан нет, не только они! Всё, сейчас поедем, посмотрим, кого это ты свалил.
   Лейтенант вскочил и быстро побежал в кабину и спустя две минуты, броневик завернул и устремился к ближайшему сбитому самолёту с чёрными крестами на крыльях. Машина остановилась и несколько людей вооружённых короткоствольными винтовками, осторожно стали приближаться к самолёту, но никакой угрозы не было, пилот был мёртв. Мужчины извлекли тело и, уложив его на брезентовое полотно, занялись осмотром.
   -Что тут скажешь, - хмуро выдохнул лейтенант Желлота, - ты Лексий сбил штаб-капитана, командира первой драконьей эскадрильи особого назначения. Ты сбил командира гальзианской воздушной разведки. С одной стороны, да, ты делал большое дело для империи, но учти, гальзианская разведка так просто это не оставит и непременно попытается тебе отомстить. Ну, да ладно, собираем трофеи и едем ко второму сбитому самолёту.
   Обыскав биплан и сняв с него всё вооружение с приборами, а также завёрнутое в брезент тело, они поехали ко второй машине и, также забрав с неё всё самое ценное, продолжили ехать дальше. После боя Алексею спать не хотелось, и он продолжил читать учебник по истории Империи Астара, особенно его, интересовали причины давней вражды между империей и Республикой Гальза. Разобраться в первопричинах давнего конфликта было непросто, слишком там было много всякого нагромождено смысловой шелухи главной задачей, которой как раз и было спрятать истинный смысл. Территориальный конфликт был вызван обширными залежами полезных ископаемых раскинувшихся в окрестностях города Буров, из-за которых уже несколько раз между империей и республикой Гальза случались войны и, это не считая бессчетное количество вооружённых конфликтов...
   Устав читать при тусклом свете, Алексей захлопнул книгу и погрузился в глубокий сон, сон долго он не продлился, его кто-то немилосердно тряс за плечо. С трудом разлепив глаза, он увидел своего напарника приложившего к губам указательный палец. Понимающе кивнув, он осторожно поднялся и, протерев заспанные глаза, внимательно посмотрел на Ивана и он, приблизившись вплотную, зашептал в самое ухо:
   -Слушай Лёха, надо валить отсюда, я подслушал разговор летёхи со страшим механиком... Так вот они между собой сговорились сдать нас как гальзианских шпионов и присвоить себе премии за сбитые разведывательные самолёты. Они планируют это сделать сразу, как только мы прибудем в ближайший город, а это случится через пару дней. Инициатором, кстати говоря, был лейтенант Желлот...
   -Вот же... сссс...зараза... - скрипнув зубами, буркнул Алексей, - ни никому нельзя верить, сплошь мудачьё желающее за счёт тебя поживиться, расслабились мать его так... Жаль, но и вправду придётся валить, хотя, а с чего это нам валить, это мы их и выкинем с броневика и поедем дальше. Шагать пешком в столицу я не желаю категорически.
   -Что, прямо сейчас и сделаем? - деловито поинтересовался Иван, готовый в любой момент ступить в схватку.
   -Ну, почему же сейчас? Сейчас светло, утро, как ни как, а вот этой ночью непременно это и сделаем, что-то мне по душам поговорить захотелось с этим летёхой вместе со страмехом, выкручивая им вымя... - зло, шипя, проговорил Алексей и провёл ладонью поперёк своего горла. - Понимаешь ли, осточертело быть терпилами, пора нам начинать занимать активную позицию, а то всё бежим-бежим, чего-то опасаемся... Надоело до одури...
   -Согласен. - оскалившись шепнул напарник.
   Поднявшись с койки, Алексей надел сапоги и подмигнув напарнику, взглянул на уровень давления и часы, до заправки котла оставалось ещё полтора часа. Спать уже не хотелось и чтобы себя занять, он хотел было продолжить чтение, но в этот момент по броне опять застучали пули.
   -Да, что же это в самом-то деле, что, без нападений тут вообще и дня не проходит?! - прохрипел Иван и бросился на свой боевой пост на пулемётной башне. Хмыкнув, Алексей неторопливо поднялся на свой пост и, усевшись в кресло, стал высматривать, откуда по броневику ведут огонь. Вели огонь по бронемашинам десятка два небольших, но манёвренных и к тому же скоростных бронеавтомобилей с чёрными крестами на бортах. Они во многом были похожи на британский Rolls-Royce 1914 года, прошедшие не только первую, но и вторую мировую войну.
   Бронемашины вели огонь на ходу, причём было видно, что это была хорошо отработанная карусель, вот только в чём был смысл расстрела бронемашин сопровождения, Алексей не видел. Смысл был только один, если, расстреляв боевое охранение, они угонят загруженные грузовики на свою территорию. Пока они вели хоть и прицельный, но всё же беспокоящий огонь по обшитому бронелистами грузовику с дальних дистанций и поэтому Алексей не видел смысла отвечать в ответ, предпочтя открывать огонь только наверняка...
   -Почему не стреляешь?! - неожиданно послышался за его спиной рёв лейтенанта.
   -Спокойнее летёха, я знаю что делаю, они слишком далеко, стрелять сейчас только патроны на ветер. Как ближе подойдут, тогда и начну стрелять. - с ухмылкой отозвался Алексей и в тот момент, когда один из броневиков вырвавшись на сотню метров вперёд попал в сетку прицела, они с упреждением выпустил длинную очередь и бронеавтомобиль занесло и он тут же перевернулся сделав подряд несколько кувырков.
   -Однако лихо ты с пулеметом обращаешься... - хмуро зыркнув на Алексея проговорил лейтенант и более ничего не сказав, ушёл в кабину.
   -Вот же сурчонок... - проворчал себе под нос Алексей, в глубине души желая свернуть Желлоту шею, но всему своё время...
   Потеря одного броневика заставила противника перестроить свою карусель, после чего на бронетранспортёр посыпался целый ураган пуль, звон стоял такой, что Алексею пришлось заткнуть уши берушами и приспустить защитный щиток, чтобы пули не попадали внутрь башни, но и без того было несладко. Алексей постреливал короткими очередями без фанатизма, стараясь больше не выводить из строя бронеавтомобили противника. Уловив тактику, Иван последовал его примеру, и они попеременно постреливали, целенаправленно давая возможность противнику подойти поближе и, они приблизились.
   Обстрел резко усилился, отчего весь броневик заходил ходуном и на бронеплитах стали появляться выпуклости и недалёк был тот момент, когда бронеплиты не выдержат, и они будут пробиты. Пришло время действовать. Показав условный знак своему напарнику, Алексей нажал на педаль и уже её не отпускал, пока не закончится лента. Быстро сняв крышку затвора, он вложил в пазы новую ленту и, передёрнув затвор, вновь открыл беглый огонь.
   Сколько так продолжалось, Алексей уже и сам понять не мог, он как робот только и делал, что стрелял, перезаряжал пулемёт, изредка прикладываясь к фляжке с тёплой воды и вытирать стекающий пот, дышать становилось всё труднее и труднее, скорость движения броневика медленно, но верно падала. Пришлось спуститься и закинуть в топку тяжёлую паллету и, вновь вернулся в пулемётную башню.
   Через какое-то время скорость прибавилась, но ненамного, к тому же под ураганным потоком пуль корпус броневика трещал буквально по всем швам, но пока держался, заклёпки хоть и расшатались, но всё же крепко держались. Сколько ещё продержаться бронеплиты, было непонятно, но судя по всему, не так уж и долго и вот тогда Алексей и осознал, тут или они с напарником копыта протянут или отобьются, других вариантов не было, противник однозначно стремился всеми силами их уничтожить...
   Выпустив очередную ленту, Алексей пересчитал оставшиеся снаряжённые ленты и тяжело вздохнул, их оставалось пять штук в наличии и на этом всё, можно было закрывать лавочку. Не став стрелять, он поднялся и подошёл к башне, где отстреливался его напарник и, осмотрев боекомплект, тяжело вздохнул, лент оставалось только на две больше. Обойдя оставшиеся две башни и обнаружив на стеллажах лишь три ленты, одна из которых была неполной, зарядил пулемёты и стал внимательно наблюдать за действиями, оставшихся в строю броневиков. Их оставалось ровно восемь единиц, остальные двенадцать ими были частично уничтожены, частично выведены из строя, что несколько облегчало положение, но не существенно. Бой продолжался.
   Вернувшись в свою башню, Алексей вновь подловил зазевавшегося водителя броневика и засадил длинную очередь в кабину, целясь по смотровым щелям, броневик спустя минуту остановился, но порадоваться очередной своей победе он не успел, в районе кабины, где находился лейтенант со старшим механиком, что-то взорвалось. От сильной встряски его сильно приложило лбом об башню и что-то тёплое потекло по его лицу. Проведя ладонью по голове, Алексей, увидев кровь, беззлобно ругнувшись, огляделся, на месте кабины зияла огромная дыра, все кто управлял этой, махиной погибли, броневик остановился, и в некоторых местах появились языки пламени.
   - Твою же дивизию... Ваня, ты там живой?! - заорал Алексей, испугавшись за своего напарника.
   -Да живой я Лёха, живой, хотя не совсем целый, в бедро что-то попало, еле ногой шевелю блин блинский. Сейчас ногу перевязываю чтобы остановить кровь... - послышался ответ, произнесённый охрипшим голосом. - Лёха, чем это нас так приложило?
   -Не знаю ещё, сейчас гляну.
   Алексей попытался повернуть башню, но не смог, в воздушной системе не было давления. Выругавшись сквозь зубы, он быстро открутил крепления пулемёта к станине и, забросив на плечо две ленты, подхватил тяжёлый пулемёт и, поднявшись наверх, открыл люк и, высунув голову, внимательно огляделся. Вражеские броневики, уничтожив тяжёлый бронетранспортёр боевого охранения всеми силами набросились на оставшийся в строю и тем, кто там находилось было жарко.
   Приглядевшись более внимательно он увидел метрах четырехстах прикрытый кустами грузовой автомобиль с бронированными бортами, в кузове которого стояла небольшая пушка, из которой их и осадили. Стрелять было бессмысленно, пушка была прикрыта с трёх сторон бронещитом. Поразмыслив несколько мгновений, Алексей просился к койке и, достав из рюкзака разобранную двустволку и в момент, собрав её и зарядив, прихватил с собой патронташ с револьвером и, выбравшись из подбитого бронетранспортёра, пригнулся и кривыми зигзагами устремился к артиллерийскому грузовику.
   Трижды ему приходилось падать и упорно ползти вперёд, потом подниматься и бежать дальше, пока совсем рядом не показался борт бронированного грузовика с чёрными мальтийскими крестами на борту. Обежав грузовик, он увидел троих артиллеристов в кузове возле пушки и недолго думая, выстрелил дуплетом, после чего мгновенно перезарядив ружье, подскочил к кабине и, до конца распахнув приоткрытую стальную дверь, повторил дуплет. Отбросив в сторону ружьё и выхватив револьвер, Алексей сначала заглянул в кабину, а потом в кузов... всё было кончено, вражеские артиллеристы были мертвы.
   Вытащив из кабины водителя и уложив его чуть в стороне, Алексей залез в кузов и, оттащив тела в угол, осмотрел орудие и открытые ящики со снарядами к ней. Снаряды ничем кроме своего размера от пулемётных не отличались, а вот с прицелом пришлось разбираться. Хоть он был несложным, но имел свои оригинальные конструктивные особенности. Подкрутив орудие, он вывел прицел в то место, где должны были вот-то оказаться два броневика и глубоко вздохнув, дёрнул рукоятку затвора. Ствол дернулся, выбрасывая гильзу, а спустя пару секунд между двумя броневиками ведущими огонь по тяжёлому бронетранспортёру расцвёл яркий взрыв, в результате которого их ударной волной опрокинуло набок и, в этот момент вновь заработал пулемёт с разбитого броневика. В дело вступил его напарник, отвлекая на себя внимание ошеломлённого потерей сразу двух боевых машин, в наличии у него оставалось ещё шесть.
   - Вот же зараза... буркнул себе под нос Алексей, наблюдая, как оставшиеся броневики разошлись в разные стороны и стали кружится вокруг бронетранспортёра боевого охранения, расстреливая его со всех сторон. Со стрельбой он не спешил, предпочитая ловить удачный момент для него и, через какое-то время такой момент подвернулся. Один броневик, отъехав на несколько сотен метров назад и, остановился. Именного этого Алексей и ждал, наведя прицел на машину противника, дёрнул за рукоятку. Снаряд попал в переднее колесо, оторвав его напрочь, броневик встал.
   Радовался выведению машины противника совсем немного, оставшиеся пять броневиков, наконец, заметив, откуда по ним, ведётся огонь, резко, как по команде, резко развернулись и, заходя с двух сторон, понеслись в его сторону. Деваться в степи было некуда, в степи ни убежать, ни спрятаться. Спрыгнув с кузова, Алексей не теряя ни секунды, запрыгнул в кабину и, захлопнув стальную дверь, опустил бронированные шторки и, перезарядив двустволку, положил револьвер на соседнее сиденье и, осмотрев систему управления, опустил рукоятку вниз, многотонная машина плавно тронулась с места и, набирая скорость, поехала навстречу вражеским броневикам.
   Пули застучали по броне, но Алексей уже на это не обращал внимания, он вцепился в руль, управлять этой машиной оказалось непросто, руль был, словно деревянный и с трудом поворачивался. Машина хоть и разгонялась медленно, но шла довольно быстро, но тягаться с небольшими и юркими броневиками не могла. Выворачивая руль, он толком и сам не понял, как так получилось, что его машина на полном ходу врубилась в броневик. От столь сильного удара тряхнуло так, что он чуть язык себе не откусил, ударившись грудью об рулевое колесо.
   -Вот же зараза бешенная... - шипя сквозь зубы, проворчал Алексей, потирая ушибленную грудь и проверяя все ли его целы рёбра, при этом, не забывая посматривать в смотровые щели. Оставшиеся четыре броневика подкатили, вплотную наставив на разбитый бронированный артиллерийский грузовик стволы пулемётов. Под их прикрытием экипаж разбитого броневика выбрались из него и по одному забрались в другие броневики, и они медленно сдав назад, развернулись стали удаляться, пытаясь скрыться, но уйти удалось не всем. Снаряд, выпущенный с бронетранспортёра охранения, попал точно в последнюю машину и, её разорвало на куски, оставшиеся три машины прибавив скорости, быстро исчезли из поля зрения.
   -Эй, ты там живой?! - неожиданно послышался вопрос совсем рядом.
   -Живой, но выйти не могу, внутреннюю щеколду заклинило, не знаю, как его сбить.
   -Ну, это просто, засунь руку под сиденье, там найдёшь молоток и сбивай заклинившую щеколду. - хохотнул неизвестный мужчина и судя по шагам, куда-то удалился. Нащупав под водительским сиденьем молоток, Алексей, примерившись, трижды ударил, и щеколда открылась, но прежде чем выйти, он взял в левую руку револьвер, а в правую заряженную двустволку, нарваться на устроенную засаду не хотелось. Осторожно приоткрыв дверь, он высунул голову и, оглядевшись, никого не увидел. Всё так же соблюдая осторожность, он покинул кабину, осторожно ступая, стал рассматривать место столкновения. Последствия были более чем серьёзными, вся передняя подвеска и часть силовой агрегата артиллерийского бронированного грузовика были полностью разрушены, а у вражеского броневика от удара снесло пулемётную башню, и развалила корпус пополам. Глядя на разбитый броневик, оставалось только удивляться, как экипаж смог выжить.
   -Считай, что в рубашке родился. - широко ухмыляясь, произнёс неизвестный, подходя к Алексею, - Однако лихой ты вояка, выдел как захватил артиллерийский броневик и как три машины подбил и даже на таран пошёл... Надо же, четыре броневика в одном боестолкновении подбить, серьёзная заявка на большую премию. Тебя как хоть зовут, меня вот Вольмар.
   -Лексием меня зовут. - отозвался он и после короткой паузы, задал вопрос:
   -Что дальше делать будем?
   -Ремонтироваться будем, ведь ехать без боевого охранения невозможно, как ни как, а один наш бронетранспортёр уничтожен, а второй сильно повреждён и требует ремонта. Застряли мы здесь не меньше чем на трое суток. - хмуро ответил Вольмар и глубоко вздохнув, предложил:
   -Пока все заняты, лови момент собирай вполне заслуженные трофеи, а то потом другие на них претендовать будут, а сейчас у тебя есть вполне законная возможность взять самое лучшее себе.
   -Во... как... тогда я себе заберу один из подбитых броневиков и отремонтирую его. Понравились мне эти шустрые мустанги, хорошие машинки, но надо немного переделать. - ухмыльнувшись, отозвался Алексей и скорым шагом направился к подбитым броневикам. Те два, которые были перевёрнуты взрывом, не вызвали особого интереса, слишком сильно они были посечены осколками, а вот тот, где снаряд попал в колесо и оторвал весь мост оказался вполне в ремонтно-пригодном состоянии. Для этого требовалось только снять с донора весь мост и установить его на этот пепелац местного разлива...
   Осмотрев машину, он нашёл в отдельном боксе два домкрата с деревянными брусами и сноровисто стал поднимать машину, благо кроме оторванного моста ничего другого не пострадало. Поставив передок на должный уровень, Алексей раскрутил крепления, после чего перешёл лежащим на боку броневикам и, выбрав наиболее подходящий мост с рулевыми тягами, стал его методично откручивать. Управившись за час, он с огромным трудом доволок до приглянувшегося броневика и продолжил ремонт. Поставить в одиночку тяжёлый мост и отрегулировать рулевые тяги была ещё та работёнка, но рассчитывать на чью-либо помощь было бессмысленно, кроме напарника, но он был ранен и не мог оказать помощь.
   -Что ты тут крутишь? - послышался удивлённый возглас своего напарника за спиной Алексея. Обернувшись, он оглядел его и, улыбнувшись краем губ, произнёс:
   - Как тебе на костылях?
   -Хреново, - скривился Иван, - но операцию провели на высоком уровне, прямо таки удивительно, теперь вот придётся какое-то время на костылях передвигаться.
   -Понятно, а я броневик в качестве боевого трофея присвоил. Теперь вот ремонтирую, совсем немного осталось. Думаю, нам такая машинка как средство передвижения пригодится. - ответил Алексей, не отрываясь от работы.
   - Не думаю, что позволят забрать бронемашину вооружённую пулемётом, это ведь бронетехника, хотя конечно, с такой машиной нам передвигаться будет во много раз легче. - недоверчиво покачав головой, проворчал напарник и пристроившись рядом стал помогать регулировать рулевые тяги.
   -Мы это ещё посмотрим, можно или нельзя, по крайней мере, я эту броню никому не отдам, машинка ведь реально классная. Ты кстати, поищи что-нибудь такое, чем можно эти чёрные мальтийские кресты смыть.
   -Это не мальтийский крест, а символ Республики Гальза, который используют неофициальные вооружённые формирования для своего обозначения.
   -Да, знаю я, но очень уж похож на мальтийский крест, только угольно-чёрным цветом от него и отличается. - нехотя буркнул Алексей и спустя короткое время, попросил своего напарника:
   -Покопайся в подбитых броневиках, может что надыбаешь, чтобы кресты закрасить, да и вообще трофеи глянь, нам ничего лишним не будет, а я тут пока с ходовкой разберусь.
   Кивнув, Иван поднялся и, опираясь на костыли, похромал к перевёрнутым броневикам и занялся их обыском, хотя ему это давалось с немалым трудом. Оно, конечно, человека после операции беспокоить нельзя, но и поступить по-другому он не мог, трофеи следовало собрать, пока на них не позарились другие.
   Провозившись ещё полтора часа, Алексей полностью отрегулировал управление передними колёсами и, убедившись, что силовая установка, работающая от солнечных батарей работает надлежащим образом и, с удовлетворением потерев руки, выбрался из броневика и, увидев целую гору всякого добра, нанесённого его напарником, глухо произнёс:
   -Ваня, я, конечно, понимаю нам всё нужно, но не до такой же степени, это же всё же небольшой броневик, а не грузовик, столько добра в него просто не влезет. Да и вообще, как ты два запасных колеса приволок, если без костылей ходить не можешь?
   -Помогли мне, получив взамен возможность, поживиться на подбитых броневиках.
   -Ладно, два запасных колеса действительно пригодятся, как и запасные ленты к пулемёту и винтовки тоже, да и инструмент тоже, а вот остальное что это такое? - рассматривая деревянные ящики, окрашенные в разные цвета, среди которых половина имела армейский цвет хаки.
   -Толком не знаю, не смотрел, времени не было, конкуренты появились.
   Махнув рукой, Алексей, подкатив колёса, поставил их за пулемётной башней на площадку, где можно было перевозить груз или несколько человек десанта. Закрепив колёса кожаными ремнями, он сложил пулемётные ленты внутри бронемашины, после чего закрепил винтовки в оружейном стеллаже и только тогда взялся за осмотр остальных трофеев. В половине ящиков оказались патроны к пулемётным лентам и машинка для снаряжения лент, в остальных был всякий хлам, за исключением одного ящика с осветительными ракетами.
   - Лёха, ты посмотри, с первого бронетранспортёра взялись ремонтировать два повреждённых трофейных броневика. - указывая рукой, задумчиво проговорил напарник и, помолчав несколько мгновений, высказал своё мнение:
   -Вообще правильно, мы потеряли большой бронетранспортёр и необходимо восполнить понесённые потери.
   -Ваня, ты не забывай, что летёха со старшим механиком хотели нас сдать в ближайшем городе ради завладения нашими премиями за сбитые самолёты, теперь ещё и за уничтоженные броневики заплатить должны, но что-то я сильно сомневаюсь. Скорее пакость мы за нашу работу получим, именно по этой причине я и заграбастал броневик, с таким весомым аргументом нас так просто уже кинуть будет сложно. Кстати, лейтенант Желлот со старшим механиком выжили или нет?
   -Нет, не выжили, вообще после попадания снаряда, кроме нас с тобой выжили только двое, один из них механик в тяжёлом состоянии и неизвестно выживет ли. - ответил с задумчивым видом напарник и помолчав некоторое время заговорил вновь:
   -Они-то не выжили, но таких вот алчных уродов тут как я погляжу, полным полно, сдавать они нас будут в любом случае, даже и не за полагающиеся нам премии, хотя они и не маленькие, а для того чтобы броневиком исправным завладеть, а это уже совсем другие деньги.
   -Облезут. - буркнул Алексей и махнув рукой, настоятельно рекомендуя идти напарнику в броневик, он планировал пройти тест-драйв незнакомого ему транспортного средства.
   -Что ты хочешь сделать? - c настороженностью поинтересовался Иван, внимательно всматриваясь в лицо своего напарника.
   -Прокатимся по окрестностям и посмотрим что тут в округе, а заодно разберёмся с машиной и её управлением, ты из-за костылей на пулемётной башне, а я естественно за рулём.
   Одобрительно кивнув, Иван с осторожностью влез в машину и, бросив костыли на пол, неторопливо взобрался на место пулемётчика и сообщил о своей готовности. Одобрительно кивнув, Алексей запустил двигатель и, потянул ручку на себя и броневик плавно тронулся с места, быстро набирая обороты и, спустя короткое время стремительно понёсся вперёд, возвращаться обратно к каравану он не собирался, в этом уже ровным счётом не было никакого смысла...
  
   Глава 6
  
   Взглянув в окно с мутным стеклом и, посмотрев, как играют дети на трофейном броневике, Алексей усмехнулся, припомнив, как они несколько дней назад перекрашивали машину в цвет выгоревшего хаки и вместо чёрного гальзианского креста теперь на бортах броневика красовалась медвежья голова с оскаленной пастью с многозначительной надписью под ней: 'БУРЫЙ'.
   -Не зря заехали, и вправду тут мясо хорошо готовят, давно такого вкусного шашлыка не вкушал. - пропыхтел напарник впиваясь зубами в хорошо прожаренный на вертеле кусок мяса.
   -Вот и наслаждайся, пока есть такая возможность. - отозвался Алексей и отвернувшись от окна продолжил есть свою большую порцию шашлыка, макая его в красный острый соус. - Главное чтобы твоя нога поскорее зажила, она нас во многом ограничивает.
   -Заживает хорошо. - буркнул Иван и дожевав кусок мяса, глянув в окно и усмехнувшись, задал вопрос:
   -Куда мы теперь подадимся?
   Задумавшись на какое-то время, Алексей прикинул варианты, которых и не было особо, оставалось только действовать строго в соответствии с изначально задуманным планом.
   -Двигаем в столицу, ищем вдову погибшего пилота и передаём ей информацию, но сначала надо более подходящую одежду прикупить, а то мы в этих потёртых и промасленных комбинезонах на экипаж броневика не шибко-то и похожи. Это никуда не годится, ведь на внешний вид обращают внимание в первую очередь, а провожают уже по уму, так что необходимо свой прикид обновить.
   -Сейчас доедим и сходим в одно мето, я тут видел лавку, торгующую подержанной одеждой, там и новая есть, кстати говоря. - одобрительно покачав головой, отозвался напарник и продолжил есть мясо запивая его светлым пивом.
   -Ты пореже на пиво налегай, ведь за пулемётом сидишь, а нам в случае чего стрелять надо точно. - предупредил Алексей и доев свою порцию, вновь устремил свой взгляд на улицу и от неожиданности клацнул челюстью, в кабак направлялся ни кто иной как старший механик, которого он считал погибшим.
   -Ба... какие люди и без охраны... - проворчал Алексей, потирая руки в предвкушении, он собирался сейчас прямо в трактире устроить при свидетелях настоящую театральную постановку. - Старший механик, оказывается, выжил, правда, в перевязках весь, но ведь живой же... Подыграй мне, работать буду жёстко, надо репутацию свою надлежащим образом оформить, чтобы более нас в шпионаже в пользу гальзианской разведки обвинять никто и помыслить не мог. Короче говоря, чистая психология...
   -Действуй, я сейчас хоть на костылях и боец с меня чисто условный, но всё равно силы у меня есть и соображалка работает. - подмигнув с самым заговорщицким видом, рассматривая в окно приближающегося к трактиру старшего механика.
   Продолжая сидеть спиной к входу, Алексей приготовился. Стармех зашёл в трактир и, усевшись на лавку, заорал:
   -Мясо мне жареное и похлёбку горячую и бутыль вина живо несите, да поскорее, а то я тут всё разнесу!!!
   -Ну, что ж, пора... - выдохнул Алексей и, поднявшись с лавки, неспешной походкой подошёл к стармеху и пока он отвлекался на дикий ор, от всей души зарядил кулаком в ухо, церемониться с гнидами, особенно в таких вот условиях он больше не собирался в принципе. Стармех слетел с лавки, словно ветром и врубился в стену и рухнул на пол. Он, толком ещё не понимая, что происходит, схватился за кобуру и, стал вытаскивать револьвер и, как только оружие оказалось в его руке, ногой пробил в основание запястья, отчего револьвер улетел в другой конец трактира. Старший механик взвыл, схватившись за свою пострадавшую кисть.
   Все присутствующие в трактире замерли, вытаращившись на происходящее и не в силах даже пошевелиться. Ухмыльнувшись хищным оскалом, от которого у всех присутствующих холодок пробежал между лопаток, Алексей, схватив за шиворот стармеха и от всей души тряхнул его и посмотрев в его глаза переполненные ужасом, ледяным тоном заговорил:
   -Ну, что сучёнок, я вижу, ты не ожидал меня здесь встретить гнида. Я сбил два самолёта и подбил шесть гальзианских броневиков и один даже захватил со своим напарником, а ты с лейтенантом Желлотом решили меня сдать, обвинив в шпионаже в пользу Гальзы, чтобы себе присвоить солидные премиальные, полагающиеся мне и моему напарнику. Давай рассказывай, кто вас надоумил так подло поступить со своими, из-за чего нам пришлось всё бросить и бежать. Будешь молчать, забью до смерти, понял меня уродец или продолжить экзекуцию?
   -Нет не надо, я всё скажу! - взмолился старший механик, осознав, что если будет молчать, живым он отсюда не уйдёт однозначно.
   -Это всё лейтенант Желлот, это всё он! Он меня заставил вас обвинить в шпионаже, как только мы прибудем в город, а он сам обещал всё остальное здесь в Рилле устроить и ещё дополнительную имперскую премию отхватить, но он погиб во время налёта гальзианских бандитов.
   Сплюнув, Алексей подтянул к себе испуганного стармеха и, пристально вглядываясь в его испуганные глаза, рявкнул:
   -Слушай суда убогий, ещё раз перейдёшь Скальпелю дорогу, хана тебе. Запомни это хорошенько на будущее...
   Брезгливо отбросив от себя испуганного стармеха, Алексей демонстративно подошёл к рукомойнику и, помыв руки, вытер их об висевшую рядом домотканую тряпицу и, ещё раз оглядев присутствующих, неотрывно наблюдавших за ним и залихватски подмигнув, посмотрел на своего напарника и произнёс:
   -Пошли Вин, нас ждут великие дела.
   -А как же этот урод, хотевший нас сдать тайной полиции по обвинению в государственной измене и шпионаже в пользу республиканцев, быть может ему уши стоит отрезать, в назидание так сказать? - кровожадно посматривая на перепуганного стармеха, поинтересовался напарник, вертя на пальце подобранный револьвер.
   -Не стоит, поехали дальше, надеюсь, ты не забыл у нас с тобой дела...
   -Ладно, уговорил, но тогда я его револьвер себе заберу в качестве хоть какой-то компенсации за вынужденную потерю за сбитые самолёты и уничтоженные броневики во время нападения на караван.
   Ничего не ответив, Алексей махнул рукой и покинул таверну, дело было сделано, теперь взять и обвинить его с напарником в шпионаже будет непросто, слишком это будет выглядеть вызывающе наглой ложью и откровенным поклёпом, чего он и добился, воспользовавшись подвернувшимся случаем. Люди должны были это запомнить и распустить слухи о грозном Скальпеле, а слухи дело такое... Рано или поздно разрастаться несуществующими подробностями, а то и вообще фантастическими и в какой-то момент дойдёт до спецслужб которым по долгу службы слухи положено проверять...
   Ухмыльнувшись своим мыслям, Алексей согнал детей с броневика и, открыв хитрым ключом бронированную дверцу, залез в машину и когда рядом примостился напарник, тронулся с места. Проехав чуть более четырёх километров, они остановились возле довольно большого магазина с широкими витринами, где стояли манекены. Покинув машину и войдя в магазин они, осмотрев предлагаемый товар и, сделали выбор на одинаковых комплектах. Осмотрев себя в зеркало, Алексей ухмыльнулся, из зеркала на него смотрел прямо-таки герой времён Гражданской войны в СССР, да и только. Широкие галифе цвета хаки с тонкими красными лампасами, высокие хромовые сапоги, чёрная кожаная куртка с такого же цвета фуражкой и кожаной портупеей с массивной кобурой и кожаные водительские краги и в довесок ко всему кожаный чёрный шлем с защитными очками.
   - Какой типаж, какой колорит, прямо вылитые герои чекисты, да и только. Берегись враги, мы идём! - с восхищением осматривая себя в большое зеркало, с чувством выпалил напарник и, добавив к набору две пары чёрных лайковых перчаток и ещё одни галифе на запас. Алексей не мудрствуя лукаво, сделал точно также, только добавил почти новый офицерский планшет с ремнём через плечо. Расплатившись с продавцом, они сложили своим вещи в грузовое отделение, где уже и там свободного места не оставалось, после чего проехавшись, нашли продуктовый магазин и, взяв консервы с крупами, а также топливные брикеты, залили питьевую воду в канистры. Обеспечив себя всем необходимым в дороге, они выехали за пределы города и, определив свои координаты, понеслись в столицу, до которой предстояло ехать чуть более недели.
   Особо не замарачиваясь с маршрутом, они выехали на дорогу, идущую параллельно железнодорожному полотну и на средней скорости поехали в столицу. Ехать на броневике было пусть и не столь комфортно, как хотелось бы, но всё равно удобно и главное безопасно. Завидев ещё издали несущуюся бронемашину, идущие торговые караваны предпочитали уступать дорогу, что существенно облегчало путь и к тому же сокращало время из-за чего они подъехали к столице на два дня раньше запланированного. Остановив броневик в километрах в десяти от города, они выбрались из машины и осмотрели окраины в бинокль.
   -Гммм... Астариум и вправду впечатляет, реально большой город, в котором явно живёт далеко не один миллион жителей. - проговорил Иван, задумчиво оглядывая город в который им следовало попасть.
   -Да, впечатляет, но на броневике в столицу и уж тем более без документов соваться не следует. Мы привлечём к себе совершенно ненужное внимание, так что машину надо где-то хорошо спрятать, да так, чтобы никто её не нашёл. Лишиться столь классной тачанки было бы непростительной ошибкой, достать такую же практически нереально. - отозвался Алексей и высматривая куда бы можно было загнать броневик, но пока ничего и близко похожего места на глаза ему не попадалось. Пришлось потратить более трёх часов, прежде чем удалось найти какие-то древние развалины из обожженных кирпичей и резаного камня. Место было приметным, но прежде чем найти место, куда можно было спрятать машину, они обошли эти развалины и только тогда и смогли определиться с местом.
   Подогнав броневик к большим кучам разбитых кирпичей и камней, они переоделись в рабочие комбинезоны и, собрав только самые необходимые вещи, уместившиеся в два походных рюкзака местного производства и, взялись закладывать машину. Потратив на это почти три часа, они передохнули какое-то время и, помывшись водой из канистры и переодевшись, неспешной походкой направились в столицу, до которой было уже рукой подать.
   Спустя четыре часа неторопливого шага их, наконец, встретили окраины Астариума, вот только их ожидания встретить здесь трущобы не оправдались. Окраины города неожиданно оказались благоустроенными, причём уровень жизни здесь оказался весьма высоким. Чистые тротуары, выложенные булыжником дороги, урны и даже водяные гидранты с засаженными деревьями и цветами газоны вкупе с уличным освещением впечатляли, а уж когда они увидели трамвайную остановку, ошеломлению не было предела.
   -Однако хорошо тут живут. - взглянув на витрину цветочного магазина, проговорил Иван и вдруг неожиданно замер, что-то увидев в соседнем переулке.
   -Что там? - пытаясь понять, что же такого необычного увидел его напарник, так как ничего кроме пустынного переулка не видел.
   -Да ты сам посмотри, там чуть дальше самая настоящая справочная, там прямо на вывеске и написано.
   Внимательно присмотревшись, он, наконец, увидел вывеску почты и городской справочной службы. Подмигнув напарнику, Алексей, подправив рюкзак и, свернул в переулок и направился в справочную. Подойдя к трёхэтажному зданию и его, осмотрев, он поднялся по ступенькам и вошёл в широкий холл. Мимолётом просмотрев помещение и увидев два справочных окна, Алексей подошёл к ближайшему окошку и, увидев в нём молодую девушку, заговорил:
   -Здравствуйте сударыня. Будьте так добры, подскажите, как я могу получить информацию об одной особе проживающей в блистательной столице Астаиуме?
   -Заплатите положенную пошлину в размере одного гульдена, и вы получите дозволенную информацию на интересующего вас человека.
   Открыв портмоне, Алексей извлёк из него купюру достоинством в три гульдена и вместе с листком бумаги, на котором было написаны данные вдовы и, протянул девушке. Внимательно пересчитав, девица выдала полагающуюся сдачу и, внимательно взглянув на Алексея, произнесла:
   -Подождите полчаса и вы получите адрес интересующей вас благородной особы.
   Закрыв окошко, девушка ушла и вернулась минут через двадцать пять и, вызвав его, передала лист бумаги, на котором был указан адрес проживания вдовы погибшего пилота. Поблагодарив девицу, Алексей покинул справочную и, подойдя к своему напарнику, продемонстрировал адрес.
   -Адрес - это хорошо, но вся штука в том, где он находится интересно мне знать... - буркнул напарник и, заприметив неспешно идущего старика с мопсом на поводке и тростью, поспешил к нему и вежливо поздоровавшись, задал несколько вопросов. Спустя некоторое время вернувшись, он в задумчивости заговорил:
   -Зря мы броневик камнями засыпали, теперь придётся как-то выкручиваться из создавшейся ситуации. Насколько понимаю, указанный адрес находится на противоположной стороне города.
   -Ничего разберёмся, главное понять, как туда доехать и на чём. Пойдём на трамвайную остановку и дождёмся вагона. Думаю, вагоновожатый нам подскажет.
   Вернувшись обратно на улицу, они прошли на остановку, и присели на лавку. Ожидать вагон долго не пришлось, он появился буквально через несколько минут и они зашли в него, в вагоне никого за исключением кондуктора не было. Поздоровавшись с ним, Алексей протянул один гульден и, получив сдачу, между делом поинтересовался:
   -Подскажите уважаемый, как нам проехать на аллею героев стахарской битвы?
   -Это далеко, на другом конце города и прямого трамвайного сообщения нет, придётся вам доехать до конечной остановки и там пересесть на конный экипаж, либо проехаться на таксомоторе, что обойдётся несколько дороже.
   - Благодарю вас.
   Поблагодарив кондуктора, Алексей с напарником присели на лавки и стали с любопытством осматривать город, а посмотреть и вправду было на что, благо трамвайный вагон шёл медленно. Основная масса зданий была трёхэтажной и только в центре здания были пятиэтажными. Имелись площади с памятниками и даже фонтанами, а также были красивые парки. Пока они ехали по окраине, машин и людей встречалось немного, но, уже отъехав от самой окраины на пару километров, неожиданно резко стало оживлённо. Кто-то куда-то спешил, кто-то прогуливался, а кто-то бегал по магазинам. В общем, обычная городская суета с поправкой на технологии, в чём-то превосходящие, а в чём-то отстающие, но в любом случае мир этот имел весьма своеобразную технологическую конфигурацию.
   -Смотришь на это всё как зритель на киносеансе... Прямо и не верится, что это всё со мной происходит. - совсем тихо проговорил Иван, неотрывно наблюдая за тем как сменялся вид городских улиц за окном.
   -Есть такое дело... - также тихо отозвался Алексей, настроение его было отвратительным, ощущение нереальности всего происходящего с ним болезненно покалывало в душу, но и поделать с этим он ничего не мог, хотя страстно хотелось...
   -Вот и конечная... Выходим? - задумчиво поинтересовался напарник, не будучи уверенным, следует ли посещать вдову погибшего пилота.
   -Да, выходим. - выдохнул Алексей, пребывая в крайне задумчивом состоянии.
   Покинув трамвай, они вышли на остановку и, оглядевшись, увидели таксомоторную стоянку, а чуть дальше стояли несколько конных экипажей. Конечно, проехаться в карете запряжённой двумя лошадями было бы любопытно, но настроение проводить эксперименты не соответствовало, хотелось поскорее закончить это дело и вплотную заняться своей жизнью.
   -Пойдём на том зелёном кабриолете прокатимся. - вздохнул Алексей и подойдя к машине, договорился с водителем и погрузившись на задний диван, они поехали на указанный адрес. Ехать пришлось около двух часов, как оказалось, аллея героев стахарской битвы находилась довольно далеко загородом, да и сама аллея... Один только адрес тянулся на два-три километра. Здесь были даже не загородные дома, здесь располагались родовые гнёзда старой аристократии Империи Астара.
   Нужный адрес оказался самым последним на аллее. Договорившись с водителем, чтобы он оставался на месте и, выплатив задаток, напарники выбрались из машины и неспешной походкой подошли к воротам, одна из створок была приоткрыта. Заглянув внутрь, Алексей осмотрелся, в метрах ста был небольшая усадьба, знавшая лучшие времена, фасад довольно давно не обновлялся, как и окружающий пейзаж.
   -Что-то тут жутковато как-то, ты не находишь? - шёпотом поинтересовался Иван, с тревогой посматривая на усадьбу. - Думается мне, тут давно никто не живёт, выглядит заброшенно.
   -Пойдём и узнаем есть ли тут кто, если нет, возвращаемся в город. - глухо отозвался Алексей и решительно направился к парадному входу, а за ним следом поспешил его напарник.
   Оказавшись возле ступенек, они поднялись и, оказавшись возле двери, Алексей дёрнул верёвку. Внутри раздался звон и, спустя пару минут дверь открылась, и они увидели молодую девушку лет так двадцати двух от роду, которая бесстрастно рассмотрев незваных гостей, холодным голосом задала вопрос:
   -По какому поводу вы хотите побеспокоить баронессу?
   -Мы пришли с печальной вестью к баронессе Фаине Фихтель, тело её погибшего супруга Штаб-капитана барона Амадея Фихтеля
   найдено и с почестями захоронено, и мы готовы отдать все документы, которые были при нём, сопроводив их своими комментариями. - сделав шаг вперёд, спокойным голосом ответил Алексей изучая лицо молодой девушки. Лицо её в один миг побледнело, но при этом не дёрнился ни один мускул, держалась она великолепно, вот только вдовой быть не могла, может быть дочерью, но слишком сомнительно...
   -Проходите господа, баронесса вас примет. - отозвалась она и развернувшись, пошла внутрь. Перекинувшись короткими взглядами, они вошли в дом, и пошли следом за девушкой и спустя пару минут они оказались возле рабочего кабинета на втором этаже. Постучав в дверь, девушка открыла её и предложила напарникам войти в кабинет. Войдя внутрь, он увидел стоявшую возле окна женщину лет двадцати семи в тёмном платье. Алексей узнал её сразу, это была именно та самая женщина с фотографии, найденной в личных документах погибшего пилота.
   - Добрый вечер миледи. - чуть склонив голову, поздоровался Алексей и помолчав несколько мгновений, продолжил:
   -Не хотелось бы мне когда-нибудь такое говорить, но вынужден, тело вашего погибшего супруга штаб-капитана барона Амадея Фихтеля нами было случайно найдено и с почестями захоронено. Должен сказать, его самолёт был фактически сбит, но перед этим он несколько часов уходил от преследования и надо сказать, уйти он смог, даже будучи тяжело раненым. Он ушёл от погони, и даже смог посадить свой биплан на лесной поляне, но выбраться уже не смог, он потерял сознание от боли и спустя какое-то время умер от потери крови. Ваш муж, был настоящим воином, достойным сыном своего отечества, он ценой своей жизни не позволил противнику завладеть секретными документами стратегического характера. Эти документы у меня с собой и я готов вам всё передать. Хочу заметить, всё это время с момента гибели вашего супруга некто продолжает разыскивать самолет, пропавший много лет назад. Мы нашли место гибели вашего мужа буквально за неделю до того как его эти самые некто должны были обнаружить и по сему, я прошу от вас помощи. Нам нужны новые документы и новая биография чтобы эти люди нас никогда не нашли, слишком они опасны.
   -Для начала я хотела бы взглянуть на документы. - сухо ответила баронесса и оторвавшись от созерцания пейзажа открывающегося с окна и задумчиво посмотрела на Алексея и подойдя к столу, произнесла:
   -Мой супруг исчез четыре года назад. Его обвинили в предательстве и перелёте в стан врага, это муссировалось какое-то время в гальзианской прессе с фотографиями, как его, так и его самолёта. Теперь же оказывается, что это всё не так...
   -Да, это совсем не так, - твёрдо заявил Алексей, - он вёз захваченные документы, но довести не смог, его предали. Именно из-за этих документов вся история и завертелась, они прямо свидетельствуют, что в имперском Генеральном штабе есть высокопоставленный шпион, занимающий очень серьёзный пост, и вы сейчас в этом убедитесь.
   Открыв рюкзак, он, достав все документы и кое-какие личные вещи погибшего пилота, в том числе и его револьвер и передал вдове, после чего, включил смартфон и, найдя фотографии с самолётом, погибшим пилотом и его могилой, продемонстрировал их вдове. С огромным интересом просмотрев фотографии, она, мельком взглянув на Алексея, присела за стол и взялась за изучение документов.
   Минут через десять, баронесса поднялась, лицо её было каменной маской, от которой исходил ледяной холод. Взяв в руки слишком большой для её руки револьвер, она умело раскрыла его и, увидев одно пустующее гнездо для патрона и присмотревшись, внимательно взглянув на Алексея, задумчиво задала вопрос:
   -Я так понимаю, револьвером моего мужа вы, по крайней мере, один раз воспользовались, я права?
   -Да, револьвер вашего покойного супруга нам с напарником несколько раз спас жизнь. - честно признал Алексей, несколько сожалея о том, что он был вынужден расстаться с таким отличным оружием, понимая, что подходящую замену подобрать будет проблематично.
   -Понятно. - кивнула она, - Прошу возьмите его себе, теперь он ваш по праву. Кстати, а как вас и вашего напарника зовут?
   -Простите, но я бы предпочёл имя своего не афишировать.
   - И всё же я настаиваю. - потребовала баронесса, пристально всматриваясь в своего собеседника и его молчаливого напарника.
   Поразмыслив несколько мгновений, он мысленно махнул рукой и представился:
   -Моё имя Лексий, а моего напарника величают Вин, про фамилии, простите, умолчу.
   -Хорошо, пусть так Лексий, идите, вас Ольга проводит в гостевые покои. Отдыхайте господа и о документах не беспокойтесь, документы непременно будут сделаны, но как вы понимаете, на это потребуется некоторое время, ведь это дело серьёзное. Да, вы действительно доставили очень важные документы целиком и полностью подтверждающие невиновность моего покойного мужа, но скажите, а где самолёт, он ведь сам по себе является уликой.
   -Самолёт в исправном состоянии, на нём хоть сейчас лети, мы на нём из леса и улетели. Сейчас он надёжно спрятан и найти его не зная, места схрона практически нереально. - признал Алексей прекрасно отдавая себе отчёт, что самолёт есть отличная улика...
   -Очень хорошо, пусть пока он там и остаётся. - после короткой паузы проговорила вдова и жестом предложила гостям покинуть её рабочий кабинет. Благодарно кивнув, Алексей вместе с напарником покинул кабинет и уже в сопровождении Ольги, они направились в гостевые апартаменты, после столь продолжительного путешествия поваляться в горячей ванне и поспать в мягкой постели было его главным желанием. После того как они определились с местом своего пребывания, Алексей покинул усадьбу и доплатив таксисту, отпустил его и вернулся в гостевые апартаменты.
   -Однако хорошо получилось. - выдохнул напарник, устало распластавшись на широкой кровати.
   -Не думаю, что всё так просто выйдет. - спустя пару минут, задумчиво выдохнул Алексей, - Оно конечно, хотелось бы получить личные документы и свалить с концами и заняться своей жизнью, но... Именно это проклятое 'НО' меня и беспокоит более всего, как бы попрыгать, да поскакать нам с тобой не довелось по полной программе...
   -Расслабься Лёха, чему быть, того не миновать. - тяжело поднимаясь с кровати, буркнул напарник и с горем пополам стянул с себя одежду и перемотав свою марлевую повязку лентой пищевой плёнки, направился в душевую. Проводив его взглядом, Алексей тяжело вздохнул, со своим напарником он был согласен, так просто документы им не дадут, а если такое случится, отрабатывать придётся неслабо, но это его никак не пугало, скорее наоборот. Он втайне от своего напарника надеялся использовать по максимуму подвернувшийся случай, чтобы добиться высокого статуса в этом новом мире, быть голодранцем и грузчиком он не желал категорически и ради этого готов был пойти на риск. Он уже поработал грузчиком и, этого опыта ему хватило за глаза, чтобы раз и навсегда отбить охоту копошиться на самом дне местного социума...
   Разобрав свою постель, Алексей, вынув из рюкзака полотенце с мочалкой и мылом и дождавшись, когда помоется его напарник, пошёл в душ и, с наслаждением обливаясь горячей водой, помылся. Он и забыл какое это наслаждение, ведь с того самого момента как он оказался в этом мире соблюдение личной гигиены стало занимать немало времени, а уж в туше купаться так и вообще не доводилось.
   Выбравшись из душа, он постирал нижнее бельё с полотенцем и, развесив на дверях, улёгся на кровать и, прикрыв глаза, задумался о дальнейшей стратегии выживания в этом странном мире и, пока выходило две линии, да и то, во многом ориентированные на удачу. Чётко планировать свои шаги и следовать согласно разработанному плану не представлялось возможным, но это пока, а вот дальше... А вот дальше только плыть по течению Алексей не собирался.
   -Что ты такой задумчивый? - поинтересовался напарник, ворочаясь с боку на бок.
   Жестами, дав понять, что говорить откровенно здесь нельзя, Алексей, повздыхав, негромко ответил:
   -Что-то я за последнее время отвык от таких условий, а то всё воду грей, дрова собирай, чтобы просто помыться, а тут зашёл в душ и помылся, не забивая голову всяким там организационными процедурами.
   -Да и я тоже успел от этого отвыкнуть, но всё же давай спать, а то устали сегодня, сил уже нет, да и нога побаливает. - тяжело вздохнув, отозвался Иван, осторожно поглаживая заживающую ногу.
   Подняв большой палец вверх, Алексей отвернулся и, прикрыв глаза, дольно быстро уснул в глубокий сон.
   Глава 7
  
   В который раз, пересмотрев документы, баронесса поднялась и, пройдясь по кабинету, остановилась возле книжного стеллажа и погрузилась в свои невесёлые воспоминания. Вспоминать было неприятно, слишком болезненными они были, душевная травма, нанесённая четыре года назад, кровоточила до сих пор. Исчезновение самолёта под управлением её супруга с секретным донесением наделало немало шума, а потом разразился грандиозный скандал... Пропавший неведомо где самолёт искали, искали долго, но не смогли найти, а потом... Потом прокатился слух, как будто её супруг дезертировал и с секретным донесением перелетел а ту сторону, оказавшись скрытым республиканцем, о чём так умело распространяли средства массовой информации и не только Республики Ганза, но и имперские СМИ.
   Началась самая настоящая травля, её перестали приглашать на приёмы, балы и рауты, даже во дворец на государственные праздники перестали приходить пригласительные открытки, она стала отверженной и, это продолжалось до сих пор. Все её попытки хоть как-то исправить положение и восстановить репутацию исчезнувшего супруга никоим образом не смогли что-либо изменить, хотя и несколько смягчили положение. В обществе её воспринимали не иначе как женой изменника и вот с этим грузом она жила все эти годы... Быть отвергнутой - тяжкий груз, особенно для молодой женщины, но она свыклась с этим своим положением, прекратив всякие попытки хоть как-то реабилитировать себя и тут вдруг приходят вдвое неизвестных сообщивших о геройской гибели её супруга, сумевшего ценой своей жизни спасти секретные документы... Нет, она и раньше подозревала, что с исчезновением её супруга дела обстоят далеко не просто, но чтобы до такой степени и вообразить себе не могла. Перехваченное донесение практически прямым текстом указывало, кто стоял за гибелью её супруга и травли её самой и этот человек, без всякого сомнения, занимал очень серьёзную должность и это пугало до дрожи в коленках, особенно учитывая какую баснословную сумму гальзианская разведка выделила своему агенту...
   Это был шанс... отомстить, тем, кто всё это устроил, если только всё это было правдой и переданные ей документы являлись оригинальными и не являлись качественной подделкой. И если всё что ей сообщили, было правдой, то она сделает всё от неё зависящее чтобы красиво отомстить. Плавно текущий поток мыслей неожиданно прервал осторожный стук в дверь. Медленно обернувшись, баронесса подошла к столу и негромко произнесла:
   -Войди Ольга...
   Молодая девушка вошла и, выдержав короткую паузу, отчиталась:
   -Миледи, гости спят. Никаких разговоров между собой не вели, видно они с дальней дороги очень устали.
   -Благодарю, Ольга иди, отдыхай, на сегодня всё.
   -Как скажете миледи. - чуть склонив голову, проронила девушка и удалилась. Постояв в задумчивости, несколько минут, баронесса, собрав документы в папку и закрыв кабинет на ключ, прошла в гараж, взяла видавшую виды машину и поехала к своему троюродному брату, он был единственным человеком, кому она могла в какой-то мере доверять. Проехав по объездной дороге полгорода, баронесса добралась до нужного адреса и, поднявшись по ступенькам, позвонила в звонок. Дверь открыл дворецкий и, увидев, кто стоит, тут же пропустил её в дом и передал лакею, который и провёл баронессу в рабочий кабинет хозяина дома. Лакей постучал в дверь и, получив разрешение, открыл её и отошёл в строну, пропуская гостью в кабинет.
   - Добрый вечер братец. - поприветствовала она своего троюродного брата служившим в третьем департаменте тайной полиции в звании штаб-майора.
   -Добрый вечер сестрица. - удивлённо отозвался штаб-майор Игнатий Берг, поднимаясь из-за стола. - Давненько мы не виделись, надеюсь, ничего плохого не случилось?
   -Плохого точно не случилось, а вот хорошее ли, пока непонятно, для этого требуется твоя консультация. Вот посмотри эту папку...
   Всё-то ты сразу с рыси, да в галоп, нет, бы, поговорить, ведь давненько мы с тобой не виделись, уже более года как прошло. - с огорчением проворчал штаб-майор и взяв из рук баронессы папку, направился к своему рабочему столу.
   -Я бы с радостью, но те материалы, что находятся в папке, мне не позволяют этого. - хмыкнула она, внимательно наблюдая как меняется лицо её троюродного брата по материнской линии, когда он открыл папку и вгляделся что находится на его столе. Спустя пару минут он нервно дёрнулся и, пристально вглядевшись в глаза своей родственницы, хриплым голосом задал вопрос:
   -Откуда у тебя эти документы?
   -Игнатий, ты сначала скажи подлинные они или подделка? - отозвалась баронесса вопросом на вопрос.
   -Без всякого сомнения всё здесь подлинное, что вызывает массу вопросов и в особенности откуда у тебя они взялись.
   -Три часа назад ко мне в дом пришли двое мужчин и передали эти документы, взамен попросив только новые удостоверения личности с новыми именами. Кстати, они помимо документов рассказали ещё кое-то интересное. С их слов, они нашли сбитый самолёт моего пропавшего супруга, и теперь он хранится в каком-то схроне как вещественное доказательство. Помимо этого, они утверждают, что мой супруг отрывался от преследования, во время которого и получил смертельное ранение, но, несмотря на это смог оторваться от погони и даже посадить самолёт где-то в заповедном лесу, где эти двое его тело и захоронили. Он машину каким-то чудом посадил, но уже не смог выбраться и, потеряв сознание, скончался от потери крови. Также они утверждают, самолёт этот в заповедном лесу ищет до сих пор некая вооружённая группа мужчин и вот их-то они, и опасаются в первую очередь.
   Внимательно выслушав родственницу, штаб-майор в глубокой задумчивости потёр затылок и, взяв в руки карту с указанием маршрута, от которого был вынужден отклониться штаб-капитан барон Амадей Фихтель. Прикинув в уме, как могло занести самолёт столь далеко, и был вынужден признать, да опытный пилот, каким и являлся супруг Фаины, свободно мог увести самолёт так далеко. Легенда складывалась достаточно убедительной.
   -Всё это очень похоже на правду... На страшную и крайне опасную правду. - был вынужден признать штаб-майор. - Мне даже страшно представить, каковы последствия, если и вправду в Генеральном штабе находится высокопоставленный агент гальзианской разведки. Всё это требует самой тщательной проверки, но негласной.
   Резко поднявшись, штаб-майор нервно прошёлся по кабинету и спустя пару минут, остановившись возле своей гостьи и, произнёс:
   -Эти материалы пусть останутся у тебя, я опасаюсь держать их у себя, а уж на службу категорически не понесу и даже никому не заикнусь, что знаю об их существовании. Если всё так и есть, то мы имеем дело с крайне опасной агентурной сетью гальзианской разведки на территории Империи. Значит так, документы я этим двоим, сделаю, но... Ты же понимаешь, что у меня нет людей, чтобы провести такую негласную проверку, а по сему этим делом придётся заниматься тебе вместе с этими двоими. Для облегчения работы, я скопирую материалы уголовного дела возбуждённого военной прокуратурой на твоего супруга, будет, с чем сверяться, там ведь показания всех должны быть. Вообще конечно странно, что всё это выплыло в тот самый момент, когда наш монарх КазимирVII плох... Быть может это очередная внутри элитная интрига, хотя и не уверен...
   -Когда ты им личные документы удостоверяющие личность сможешь, сделаешь? - спросила баронесса, которой страсть как не терпелось приступить к проверке документов и слов двух неизвестных, а также материалов из уголовного дела возбуждённого на её супруга после его исчезновения.
   -Завтра с самого утра приедет мой человек и сделает фотографии тех двоих, а уже вечером тебе доставят готовые документы. Тебе, уж прости, документы делать не буду, тебя и так хорошо знают, больно тебя ославили на всю империю. И вот что ещё... держи ухо востро с этими двумя. Мой тебе совет, прежде чем с ними начнёшь работать, кого-нибудь себе возьми, телохранителя например. Ситуация реально смертельно опасная, потому как непонятная, ожидать можно буквально всего чего угодно, спрогнозировать ничего невозможно.
   Умолкнув, штаб-майор в глубокой задумчивости прошёлся к окну и, вглядевшись в вечернее небо, произнёс:
   -Фаина, если всё что ты добыла, подтвердиться, я даже не представляю к каким последствиям это привет, но в любом случае империю тряхнёт основательно, да и вот ещё что... Когда будете проводить расследование, необходимо будет всё чётко фиксировать согласно процессуальным требованиям закона и не лезь первой, пусть первую скрипку играют те двое, ведь они должны отработать новые документы и доказать тебе, что предоставленная тебе информация является достоверной. В общем, будь предельно осторожной, пойми, ты ввязываешься в игры, где цена твоей ошибки, твоя жизнь. Тут нет адвокатов и нет законов, правил и ограничителей, здесь действует только один закон: проигравшим - смерть. Также имей в виду, с этой минуты, ты сюда больше не приезжай, если необходимо лично встретиться, отправь телеграмму от имени Марты Фольцинии с указанием даты и времени и название города. Встречи будут в ближайшем почтамте от железнодорожного вокзала.
   -Хорошо, я поняла. - выдохнула Фаина и взялась складывать документы в папку.
   -Поезжай домой Фаина, и помни, будь предельно осторожной, это не игры, это смертельно опасные игрища. - вновь предупредил штаб-майор и лично проводил к машине свою дальнюю родственницу. Баронесса Фихтель уехала, а штаб-майор ещё некоторое время стоял и задумчиво смотрел ей вслед. Когда машина исчезла из поля видимости, он неторопливо вернулся в свой кабинет и присев за письменный стол, погрузился в тяжёлые размышления. В случайность появления документов привезённых его дальней родственницей штаб-майор не верил, особенно в тот самый момент, когда монарх был плох и в любой момент мог отправиться в мир иной. Наследник был, но кронпринц Михаил был мал и за влияние на него в жестокой схватке сошлись сразу несколько группировок и, всё это сопровождалось адским выбросом компроматов. И то, что его дальней родственнице подбросили один из таких компроматов, он не сомневался, единственное, что его смущала сумма на анонимном счёте в банке города Буров. Участвовать в разборках элиты он не собирался, слишком это было опасно, но вот понаблюдать со стороны он собирался непременно и то, только ради подстраховки, мало ли, а вдруг и вправду всё так и было, как рассказали эти двое неизвестных мужчин.
   Он уже собирался пойти спать, но в этот момент зазвонил телефонный аппарат. Подняв трубку, он внимательно выслушал поступивший приказ и, вернув трубку на место, про себя ругнулся. Его срочно вызывали, в очередном храме Логоса произошёл взрыв. Быстро собравшись, штаб-майор третьего департамента тайной полиции занимающего должность начальника следственного отдела, сел на служебную машину и набирая скорость, понесся на службу.
   Спустя час, штаб-майор, припарковав машину недалеко от центрального офиса третьего департамента и, поднявшись на второй этаж, направился к своему непосредственному начальнику, графу Мильке. Войдя в кабинет, он поприветствовал его и, услышав разрешение присесть, устроился в кресле напротив начальника третьего департамента и задал вопрос:
   -Что, опять взрыв в храме Логоса?
   -Да, чтобы этих святош разорвало, молчат и ничего не говорят, что у них там такое взрывается. Наши эксперты уже себе все мозги свернули разбираясь чтобы это могло быть и не находят ответа. В общем, так, езжайте в храм Логоса, который расположен на холме пяти ветров и арестуйте всех кого там, найдете, и смело допрашивайте, право действовать самым решительным образом получено, Верховный жрец дал своё согласие. И не мелочитесь там, необходимо выяснить, что вообще происходит...
   -Я вас понял, сир. Разрешите выдвигаться?
   -И поскорее, время не терпит, - буркнул начальник третьего департамента тайной полиции, ощущая, как у него начинает побаливать голова.
   Понимающе кивнув, штаб-майор покинул начальственный кабинет и, пройдя в свой, позвонил заместителю и приказал следственной группе выдвигаться на место происшествия. Спустя пять минут они поехали на трёх больших автобусах в сопровождении двух малых броневиков и через час, подъехали к холму пяти ветров, где стоял храм Логоса, выполненный в виде треугольной пирамиды. Выйдя из служебной машины, штаб-майор вместе со своими специалистами поднялся в храм и огляделся. Кругом всё было в чёрной саже, окна все выбиты и даже алтарь Логоса был расколот.
   -Вот это да... И что же тут такое рвануло интересно мне знать. - хмыкнул заместитель штаб-майора, с изумлением оглядываясь по сторонам. - Главное что, непонятно где эпицентр взрыва был, как будто одновременно бахнуло, да так, что здоровенная каменюка метеоритная выполняющая функции алтаря треснула.
   -Вот и будем выяснять. Имей в виду, я получил приказ всех обывателей храма, невзирая на занимаемые должности арестовать и допросить без всяких сантиментов. - пояснил штаб-майор, жестами давая понять своим людям, чтобы они приступали к работе.
   -Это что, шутка? - изумился штаб-капитан, недоверчиво посматривая на своего непосредственного начальника.
   -Какие могут быть шутки, я говорю совершенно серьёзно. Работаем жёстко без всяких скидок, на то, что это священнослужители, так потребовал Верховный жрец.
   -Тогда это всё в корне меняет. - хищно оскалившись, бухнул его заместитель, которому дай только волю, любого замордует до смерти.
   -Но-но, только без фанатизма, трупов и членовредительств не потерплю, имей это в виду. - предупредил штаб-майор, пристально посмотрев на своего заместителя, от которого ему сделалось неуютно.
   Следственная группа, разбившись на группы, разошлась и занялась изучением последствий внутреннего взрыва. Понаблюдав какое-то время за действиями своих подчинённых, штаб-майор прошёлся по храму, с профессиональным интересом рассматривая последствия взрыва. Все, внимательно осмотрев, штаб-майор вынужден был констатировать, что последствия произошедшего внутреннего взрыва ничем не отличались от тех, которые произошли в других храмах, за исключением одного момента... Расколотый алтарь, вылитый из метеоритного металла был расколот надвое, а ведь плиту эту не могли пробить даже самые мощные орудия. Тут скорее храм по камню разлетится, чем алтарь, но, тем не менее, храм практически целый, а алтарь нет, что не должно было быть, но имело место быть... Как такое могло быть, штаб-майор не понимал, он терялся в догадках.
   Перестав ломать себе голову, штаб-майор ещё раз оглядел работающих экспертов и направился на следующий уровень, где обитал настоятель этого храма. На втором этаже царила тишина, но приблизившись к кабинету настоятеля, он услышал приглушенную ругань. Не доходя до двери, он остановился и прислушался, настоятель, на чём свет стоит, костерил, не выбирая выражений своих подчинённых за халатность во время лабораторных испытаний. Ухватившись за последние слова, штаб-майор рванул дверь на себя и ворвался внутрь и осмотрелся. Удивлённые священнослужители умолкли и устремили свои взгляды на сурового штаб-майора.
   -Так что это за лабораторные испытания такие? - холодно поинтересовался старший офицер тайной полиции, но, не услышав ответа на свой вопрос, нахмурился и, поглядев на всех присутствующих, повторил свой вопрос:
   -Если я не услышу объяснений что это за такие лабораторные испытания в храме Логоса, то очень сильно пожалеете...
   -Кашлянув в кулак, настоятель поднялся и, стараясь подбирать слова, заговорил:
   -Это касается секретов центрального храма Логоса и без дозволения Верховного жреца данная информация разглашению не подлежит.
   -Значит говорите так... Ну-ну... Это ваш выбор за который придётся нести ответственность, хотя Верховный магистр дал своё разрешение применять в расследовании самые жёсткие меры. Надеюсь, вы понимаете, что я имею в виду? - сверкнув твердым, как кремень взглядом, произнёс штаб-майор и, выдержав короткую паузу, в третий раз предложил ответить на поставленный ранее вопрос.
   Настоятель, потемнев лицом задумчиво посмотрев в лицо старшего офицера тайной полиции и поняв, что он нисколько не шутит и готов в любой момент использовать не совсем дозволенные методы и тяжело вздохнув, заговорил:
   -Ну, уж раз сам Верховный жрец дал своё согласие, то я вынужден подчиниться и дать пояснение мирским властям, но имейте в виду, только в общих чертах и не более того, развёрнутых разъяснений вы не дождётесь.
   - Продолжайте, я вас внимательно слушаю.
   Настоятель, глубоко вздохнув, оглядел задумчивым взглядом своих подчинённых и негромко заговорил:
   -Мы работаем и уже довольно давно в области генераторов случайных полей, а также принципиально нового источника электроэнергии. Штаб-майор, не знаю, насколько вы осведомлены в вопросах генерации, но должен сказать, наш мир испытывает острую нехватку энергии, если не предпринять научно-исследовательской работы в этом направлении, прорыва в развитии не будет никакого. Скорее даже наоборот, как такового развития не будет и это в самом лучшем случае, а в худшем же мы обвалимся, провалившись в дремучее средневековье...
   -Так значит, это у вас генераторы взрываются?! - прищурив правый глаз, сквозь зубы прорычал штаб-майор, ощущая подымающуюся волну ярости.
   -Нет, ну что вы, это совершенно не так, чему есть немало неопровержимых доказательств, мы считаем, что имеет место быть целенаправленная диверсия, вот только как её производят, мы до сих пор не можем разобрать. Именно по этой причине и было принято решение пригласить вас и ваших сотрудников как самых квалифицированных следователей в империи. У нас при невыясненных обстоятельствах погибло несколько важных человек, так что разберитесь, кто в храме Логоса воду мутит и, если вы справитесь с поставленной задачей, благодарности Верховного жреца не будет знать границ.
   -В чём заключается, по вашему мнению, диверсия? - проигнорировав неприкрытый намёк, строго глядя на настоятеля, поинтересовался штаб-майор и через пару мгновений распорядился:
   -Я хочу прямо сейчас увидеть все материалы, касающиеся ваших экспериментов, а также предположений касательно диверсий. Если мне эти данные не будут предоставлены, вы все, подчёркиваю, все вы будете арестованы и подвергнуты допросу в особом порядке, что это значит, вы сами прекрасно знаете.
   Штаб-майор не кривил душой и не строил из себя крутого следователя берущего на понт своих подопечных, он прямо сообщил, что не собирается разводить всякие политесы, раз уж ему выдали карт-бланш, который и собирался разыграть в полной мере. Ведь такие вот возможности выпадают в жизни исключительно редко, и каждый такой случай требовал самой высокой отдачи и это все присутствующие для себя уяснили сразу, но настоятель, как оказалось, этому был несказанно рад, так как это снимало с него ответственность за расследование происшествия вверенного под его управление храм Логоса.
   -В том-то всё и дело, мы никак не можем разобрать механизм диверсии, кто-то или что-то вмешивается в работу генераторов случайных полей и в результате происходит объёмный взрыв, правда без разрушений, хотя и с жертвами среди высокопоставленных жрецов Логоса. - буркнул настоятель и помолчав несколько мгновений, поднялся и подойдя к сейфу, открыл его замысловатым фигурным ключом и взяв в руки толстую папку и передал её начальнику следственного отдела.
   -Мне, конечно, льстит, что вы считаете меня лучшим в своём деле, но вы слишком много от меня хотите, я ведь следователь, а не технарь, да и среди моих подчинённых экспертов подобного уровня нет и близко, так что на многое не рассчитывайте. Единственное что я вам могу гарантированно обещать, так это объективное и непредвзятое расследование, большего, поверьте, никто не даст... - предупредил штаб-майор и, взяв в руки толстенную папку и присев в кресло, погрузился в изучение предоставленных материалов.
   Первый случай взрыва произошёл три недели назад в одном из храмов, настоятелем которого был второй помощник Верховного жреца. Взрыв произошёл ночью, во время которого погиб второй помощник жреца Тригарион. Все последующие взрывы происходили как под копирку и всякий раз в одно и тоже самое время, правда, в разные дни и на сегодняшний день таких взрывов произошло шесть, при этом погибло пять человек, то есть, во время каждого взрыва кто-то погибал, за исключением сегодняшнего происшествия.
   Внимательно перечитав несколько раз и выписав себе в блокнот, отдельные моменты, на которые следовало обратить внимание, штаб-майор поднялся и, взглянув на задумчивого настоятеля, заговорил:
   -С большинством приведённых фактов я по роду службы хорошо знаком, хотя о некоторых из них я не знал, но в данном случае это не существенно. Самое главное в другом, я не вижу здесь никакой диверсии, от слова вообще, а вот ваши эти самые генераторы как раз по всей вероятности причинами взрывов и гибели жрецов являются непосредственно. Или вы что-то не договариваете или сами толком не знаете, здесь что-то одно из двух, в другие трактовки происходящего я не верю и это моё твёрдое убеждение. Мы, конечно, проверим всё, но что хотите со мной делайте, но я убеждён, вам необходимо проверить свои генераторы, по всей вероятности, где-то имеются ошибки в расчётах. В принципе, ошибки могут быть как неосознанными, а могут быть и сознательно допущенными и вот тут-то и можно уже говорить о диверсии.
   -И всё же мы считаем, что имеет место быть диверсия. Что касается ошибки в проектировании генераторов, то этого не может быть, мы уже столько раз перепроверили все расчёты, что проводить дальше уже не имеет смысла, они точны и безупречны. - категорично заявил настоятель, хмуро посматривая на штаб-майора, пытаясь сообразить, что это может быть такое, то ли это подстава, то ли какая-то непонятная игра с далеко идущими целями и это ему категорически не нравилось, ему не оставляли выбора, его хотели направить в какое-то заранее определённое русло и это настораживало. Святоши что-то задумали не иначе...
   -Вот только не надо на меня давить, - жёстким тоном произнёс штаб-майор, - будет, так как оно есть на самом деле и только. Никаких подтасовок я не потерплю и не позволю, как и давления на себя и своих подчинённых. Сейчас я ничего не утверждаю, для этого необходимо провести целый ряд экспертиз и уже тогда можно будет делать первые выводы.
   Священнослужители, между собой переглянувшись, пристально всмотрелись на штаб-майора и настоятель, нахмурив брови, тихо заявил:
   -Осторожнее надо быть, гибче и дипломатичнее офицер, здесь вам не заговорщики, а служители Логоса и этим сказано.
   Равнодушно пожав плечами, штаб-майор подхватил переданную ему для ознакомления папку и, захватив ёё с собой, покинул кабинет и, найдя своего заместителя, отдал приказ всех находившихся в храме служителей культа Логоса арестовать и доставить в специзолятор, разместив каждого задержанного в одиночной камере. Его заместитель, внимательно выслушав поставленную задачу и задав несколько уточняющих вопросов, ушёл. Проводив его взглядом, штаб-майор в сумрачном настроении продолжил наблюдать за своими подчинёнными, но придраться было не к чему, работали профессионалы, самым тщательным образом фиксируя последствия взрыва, эпицентр которого так до сих пор обнаружить, не удалось. Это было в высшей степени странно, с таким ещё штаб-майору сталкиваться не доводилось, хотя видывать ему породу службы приходилось много чего.
   Уже под самое утро, обследовав храм Логоса и отправив всех его обитателей в следственный изолятор тайной полиции, штаб-майор подошёл к своему ведущему эксперту и, оглядев его измазанное лицо и вздохнув, задал интересующий его вопрос:
   -Что-нибудь удалось установить Карл, или пока что-либо говорить преждевременно?
   Ведущий эксперт третьего департамента тайной полиции, с кислым выражением лица снял пенсне и вдумчиво протёр стёкла платком и глубоко вздохнув, обернулся по сторонам и, убедившись, что рядом никого нет, стал тихо говорить:
   -В том-то всё и дело, что нет, хотя образцов для исследования взято немало. Одно понять уже сейчас, здесь в главном зале произошло некое явление, отчего произошёл объёмный взрыв, вот только в отличие от остальных храмов, где произошли аналогичные взрывы, здесь он был несколько сильнее, отчего алтарь разбило на две неравные части. Что-то жрецы мутят, помяните моё слово, не к добру это мне думается...
   -Я пока ничего не думаю, - выдохнул после минутного молчания старший офицер тайной полиции, - начальной информации на данный момент не хватает, чтобы можно было сделать надлежащий анализ, но я с тобой полностью солидарен, жрецы что-то мутят и очень вероятно, всё это добром не кончится. Единственное, что... Я тебя попрошу Карл, на эту тему никогда не распространяться, ещё не хватало, проблемы нам с тобой святоши устроят, а они, сам знаешь, это могут и всё из-за длинного языка...
   -Не дурак, знаю, но ухо держать надо востро, такое ощущение, что всё это так просто не завершится... - кивнув, отозвался ведущий эксперт и, подхватив большой чемодан с инструментом, неторопливо направился в автобус, следственная группа, выполнив все дела, собиралась выезжать обратно в департамент.
   В задумчивости постояв несколько мгновений, штаб-майор направился к машине охраны и распорядился оставить двоих бойцов в храме и организовать им круглосуточную пересмену с питанием, после чего сел в свою машину и на высокой скорости понёсся в департамент. Прибыв через час в свой рабочий кабинет, он позвонил своему доверенному человеку для особых поручений и, отправил его сделать несколько фотографий на документы двум гостям его троюродной сестры и, хотел было уже поехать домой, но его вызвал начальник департамента. Не хотелось, но пришлось подняться и зайти в начальственный кабинет, куда он имел практически беспрепятственный доступ.
   -И что там, в храме? - сходу поинтересовался начальник третьего департамента, пристально всматриваясь в лицо своего подчинённого.
   -На этот раз никто не погиб, хотя взрыв был даже несколько сильнее, чем в других храмах, отчего алтарь разбило на две части. Как и в других храмах Логоса, эпицентр взрыва установить не удалось, был объёмный взрыв. Правда, на этот раз святоши признались, что проводят какие-то научно-исследовательские работы над генераторами каких-то полей, но при этом категорически отказались признавать свою вину за взрывы, списав их на диверсию. Моё мнение таково: кто-то из святош затеял какую-то большую интригу с далеко идущими планами, сейчас насколько я понимаю, начался первый подготовительный этап, где из нас нашего департамента сделать застрельщиками. Именно по этой причине, я и принял решение всех, кто находился в храме арестовать и, поместить в следственный изолятор. Разумеется в одиночные камеры. - отчитался штаб-майор сдерживая вырывающуюся зевоту, после напряжённой ночи спать хотелось неимоверно.
   -Ох, не нравится мне это всё... - буркнул графу Мильке и, пожевав губами, глубоко вздохнув, распорядился:
   -Ладно, держи меня в курсе по поводу расследования, а сейчас поезжай домой и отдохни, но учти, чтобы завтра был на службе в четыре утра как штык, нас хочет видеть вице-канцлер. Для чего, зачем не знаю, но явно что-то серьёзное, давненько нас не вызывали во дворец.
   -Я вас понял шеф, ровно в четыре утра буду в вашем кабинете. - лихо отрапортовал штаб-майор и попрощавшись с начальником третьего и покинув кабинет, поспешил домой.
   Глава 8
  
   -Ох, Лёха, что-то не доверяю я этой баронессе, хоть тресни. Сдаётся мне, использовать она нас будет по полной программе, да так, что попы у нас могут от натуги треснуть по самые уши. - проворчал Иван, смазывая свою пятизарядку двенадцатого калибра.
   -Так оно, скорее всего и будет,- нехотя признал Алексей, прикидывая как из своей двустволки сделать компактный обрез, в родном виде ему ружьё уже практически не требовалось, но вот его мощь в качестве обреза могла пригодиться в любой момент, - сам понимаешь, новая жизнь никогда не даётся даром, придётся отрабатывать. Да и вообще, как я погляжу, баронесса, вдова погибшего пилота далеко не самый худший вариант из возможных, особенно если оглянуться по сторонам...
   -Да уж, тут и спорить не о чем... - хмыкнул напарник, продолжая чистить оружие. - Тут, как я погляжу, кидалово сплошь и рядом, хотя и с баронессой такого расклада исключать нельзя, но, по крайней мере шансов на это не так уж и много, всё таки женщина благородных кровей, хотя... У каждого аристократа основатель его династии крутым бандитом был без вариантов.
   Хохотнув, Алексей мельком взглянул в окно и увидел мужчину средних лет, который два дня назад делал для документов фотографии и на несколько мгновений замер, наблюдая как неизвестный, прошёл в хозяйское крыло и, поднявшись по ступенькам, скрылся в доме. Появился он вновь через полчаса и также как и появился, исчез, а через десять минут за ними зашла Ольга и они, сложив своё оружие, направились за ней. Подойдя к кабинету, Ольга, как и прежде, постучала в дверь и, получив разрешение войти, открыла дверь и пропустила их внутрь.
   -Добрый день миледи. - поприветствовал Алексей баронессу, заприметив два плотных конверта перевязанных холщёвой верёвкой и сломанными сургучными печатями, хозяйка получив документы первой взглянула на них, тем самым удовлетворив своё любопытство.
   -Добрый день господа. Проходите, присаживайтесь, разговор у нас с вами будет долгим. - отозвалась баронесса и жестом предложила расположиться в креслах напротив неё. Пройдя вперёд, напарники присели и с выжиданием посмотрели на женщину.
   -Господа, ваши документы прибыли, но есть один нюанс... Вас призвали на службу и теперь вы при погонах, званиях и должностях...
   -В каком смысле? - всерьёз удивившись повороту дела, поинтересовался Алексей и близко не ожидавший ничего подобного.
   -Возьмите и ознакомьтесь со своими документами. - совершенно спокойно ответила баронесса, хотя в её глазах светился ехидный огонёк.
   Взяв свой конверт, Алексей открыл его и, заглянув в его содержимое, несколько озадаченно хмыкнул, в нём находилось несколько документов и небольшая книжица. Первым делом он взял книгу и прочитал название и удивился ещё больше, это была книга генеалогического древа некоего шевалье Лексия Тутовина. Следующим оказался имперский общегражданский паспорт на всё того же Тутовина, где на фотографии скреплённой печатью был он сам. К общегражданскому паспорту прилагалось свидетельство о собственности на пятьсот гектаров земли за городом и каким-то строением, а также план-схемой участка.
   В глубокой задумчивости, Алексей положил на стол просмотренные документы на стол и продолжил просмотр других находящихся в сером конверте. Там оказался ещё один паспорт, только на этот раз, оформленный на, совсем иное имя, а вот последним в конверте документом оказалось офицерское удостоверение личности. Раскрыв его, Алексей несколько опешил от увиденного, на фотографии он был собственной персоной в звании лейтенанта Управления контрразведывательных операций четвёртого департамента имперской тайной полиции, состоящего в должности коронного охранителя.
   Скосив свой взгляд в удостоверение личности своего напарника, Алексей увидел документ, оформленный на прапорщика Вина Дулиттла проходившего службу в том же подразделении что и он сам, только в звании младшего коронного охранителя, в дворяне его не удосужились записать, хотя титул шевалье фактически номинальное дворянство. Шевалье ведь младший сын, у которого была своя земля и формально знатью они не считались и в высшее общество не входили. Однако при этом они считались особами голубой крови и всё-таки были дворянами.
   Сложив полученные документы в одну стопку, Алексей, взглянув в задумчивые глаза своего напарника, перевёл взгляд на баронессу и, потерев кончик своего носа, задал вопрос:
   -Миледи, а вам не кажется, что присвоение званий, да ещё департамента занимающийся контрразведывательной деятельностью, и к тому же с титулом шевалье, явный перебор?
   -А что вас так смущает шевалье? - cпокойным голосом в котором совсем не ощущалось иронии, поинтересовалась баронесса, внимательно изучая реакцию своего собеседника.
   Чертыхнувшись про себя, Алексей, чуть поджав губы, ответил на поставленный вопрос:
   -Мне многое, что не нравится. Мне не нужен титул, не нужна земля, да и служить империи я не собираюсь в принципе. Меня не интересует ни Империя, ни Республика Гальза, я предпочёл бы жить подальше от всего этого, занимаясь исключительно своей личной жизнью.
   -Хотите ли вы этого или нет, но это произошло, и вы будете честно выполнять свои обязанности. Теперь вы уже отказаться не сможете, а в случае если уйдёте, вы будете объявлены дезертирами со всеми вытекающими отсюда последствиями. Вы, получив официальные полномочия, возьмётесь за расследование гибели моего супруга, а также будете искать того, кто это организовал. Всё то, время, которое потребуется для расследования, я буду с вами рядом, как и Ольга, имейте в виду, отказаться вы не вправе.
   - Я уже сожалею, что обратился к вам, надо было по почте отправить документы и продолжить своё путешествие. - буркнул Алексей, прекрасно понимая, что баронесса, будучи далеко не глупой женщиной устроила самый настоящий капкан, вырваться из которого будет крайне непросто. - Хочу предупредить сразу, я как честный человек своё обещание помочь вам с расследованием выполню в полном объёме, но вот после его выполнения меня уже ничего ограничивать не будет и, я уйду, даже зная, что меня объявят дезертиром и пустят вслед погоню. Это то, что касается меня лично, а какой путь изберёт мой напарник, решать ему.
   -Я вас услышала. - с еле ощутимым неудовольствием проговорила баронесса и как бы между делом поинтересовалась:
   -И что, вы не будете благоустраивать свою землю?
   -C чего бы это вдруг? Нет, конечно, нет у меня земли, да собственно говоря, она мне и не нужна. Выполню свои обязательства перед вами, и мы разойдёмся навсегда как в море корабли, после чего покину пределы Империи, но и в Гальзу не пойду. Поймите, наконец, мне до дворянского титула нет никакого дела, мне на него, откровенно наплевать. Меня здесь ничего не держит и задерживать меня в империи больше необходимого не стоит, меня всё равно удержать никто не сможет. - несколько громче обычного ответил Алексей, где-то в глубине души ощущая злость, сидевшая напротив него женщина обложила его со всех сторон высоким барьером, чего он никак не ожидал.
   -Я вас понимаю, но начинать обустраивать землю вам необходимо в самое ближайшее время, в противном случае вас лишат права десять лет не платить налоги и увеличат земельный налог в десять раз, а это, поверьте, очень дорого. - предупредила баронесса, продолжая находиться в спокойном состоянии, хотя и было заметно, что всё что сказал Алексей ей было крайне неприятно слышать.
   -Ладно, признаю, убедили, что-нибудь там построю, но такое, чтобы без всякого сожаления можно было бросить. - хмыкнув, ответил Алексей и отвернувшись, стал смотреть в окно и размышлять. Сидевшая напротив него женщина, пусть и голубых кровей была довольно бедной, чему свидетельствовало усадьба, находящаяся в запустении, а значит вот так просто купить новые документы, да ещё с дворянским титулом и участком земли не могла себе позволить, а это значит... А это значит, что с кем-то она встречалась и о чём-то договорилась и этот кто-то имел немалую заинтересованность в расследовании, но по каким-то причинам не мог самостоятельно этим заниматься или...
   -Знаете миледи, сдаётся мне, нами воспользовались, я имею в виду не только себя лично и своего напарника, но и конкретно вас, для отвлечения и в данном случае мы как те дурни, которых используют как расходный материал. Банально нами некто прикрывается, очертив рамки дозволенного, причём это было сделано красиво, хотя и предельно цинично. Миледи, вы вообще не боитесь быть в группе дурачков, которую решили использовать в роли наживки для решения каких-то своих целей? - пристально всматриваясь в лицо баронессы, произнёс Алексей и, едва промелькнувшая кривоватая ухмылка полностью подтвердила его предположение. Сидевшая напротив него женщина, целиком и полностью отдавала себе отчёт в своих поступках и сознательно шла на риск. Чего конкретно она добивалась, Алексею трудно было понять, то ли она жаждала мести, то ли пылала страстью к рискованным приключениям или всеми силами добивалась восстановления подорванной репутации и былого положения в обществе, а то и всё вместе разом, но в любом случае с баронессой следовало ухо держать востро. Даже не столько с ней, а с теми, кто за ней стоял и, об этом никогда не стоило забывать...
   Баронесса в глубокой задумчивости несколько минут рассматривала сидевшего напротив неё мужчину, словно увидев в нём что-то такое для неё неожиданное, после чего медленно поднявшись из-за стола и пройдясь по кабинету, негромко ответила на поставленный вопрос:
   -А вы проницательны шевалье, но так даже к лучшему. Разумеется, тот человек, который изготовил для вас документы, преследует в первую очередь свои интересы, не забывая при этом об интересах империи и это главное. Для нас сейчас важно, что теперь в наших руках находится карт-бланш с весьма широкими полномочиями, но и злоупотреблять не следует, имейте это в виду шевалье, ведь именно вы формально являетесь старшим в нашей группе. Кстати говоря, тот человек, на которого вы намекали, обещал сделать копии уголовного дела на моего мужа.
   -Вот именно, что формально... - нехотя буркнул Алексей, тонко ощутив, куда клонит баронесса, что лишний раз подтверждало наличие недурно развитого интеллекта, с женской спецификой, разумеется.
   - Шевалье, будьте добры, объяснить нам как вы планируете начать наше с вами расследование? - проигнорировав высказывание Алексея, задала она ему вопрос, внимательно наблюдая за его реакцией.
   Алексей хмыкнул и, взглянув на своего напарника, поднялся и, размяв шею, негромко ответил на вопрос:
   -Думать тут особо нечего, надо перегнать сюда самолёт и подтянуть эксперта, который его осмотрит, нам необходимо выяснить из какого оружия была произведена очередь по самолёту. Мало того, надо вернуться на место где мы нашли самолёт и захоронили тело и привезти его в столицу опять же для проведения экспертизы. Необходимо понять, как всё происходило, то что он уходил от преследующего его самолёта или группы самолётов не вызывает никаких сомнений, но вот откуда они могли взяться, необходимо выяснить чьи они были, имперские или гадбзианские... Только ответив на эти вопросы, можно будет уже более или менее внятно понять куда направить наше расследование.
   -Я так понимаю, вы полагаете, самолёт моего супруга могли сбить имперские самолёты? - нахмурившись, задала вопрос баронесса, как только Алексей умолк.
   -Я ничего не исключаю, такое действительно могло быть, а посему я вместе со своим напарником выезжаю за самолётом, вернёмся своим ходом где-то через полторы недели не раньше.
   -Нет, так дело не пойдёт. - категорически заявила баронесса, - Повторяю, так дело не пойдёт, кто-то из вас двоих поедет с Ольгой за самолётом, а второй останется здесь со мной изучать копии уголовного дела, только так и никак иначе.
   Алексей про себя ухмыльнулся, он бы на её месте поступил бы точно таким вот образом, хотя обманывать баронессу он не собирался, он хотел выполнить взятые на себя обязательства и поскорее исчезнуть.
   -Хорошо, пусть будет так, полетит мой напарник, - подмигнув напарнику, отозвался Алексей, - но это не женское дело труп из могилы выкапывать.
   -Ничего с ней не случится и не через такое Ольге проходить приходилось, так что справится, как ни как, она несколько лет была ассистентом известного в империи хирурга. - махнув рукой ответила баронесса и помолчав несколько мгновений, задала вопрос Ивану:
   - Cкажите прапорщик, когда вы сможете выехать за самолётом?
   -Да, хоть прямо сейчас, лишь бы Ольга была готова. - пожав плечами ответил Иван и скосив свой взгляд на Алексея, глубоко вздохнул, ему это категорически не нравилось.
   -В таком случае собирайтесь и побыстрее, и я вас отвезу вместе с Ольгой на железнодорожный вокзал.
   Иван поднялся и ушёл. Оставшись наедине с баронессой, Алексей какое-то время в задумчивости молчал, молчала и она. Вся эта тишина Алексею надоела первому и он, взглянув на женщину и, негромко обратился к ней:
   - Миледи, хотелось бы взглянуть на копии уголовного дела, без этого что-либо начинать считаю бессмысленным, так как отсутствуют стартовые данные необходимые для анализа.
   -Копии доставят через три дня, так что эти дни вам шевалье придётся побездельничать. - с лёгкой усмешкой отозвалась баронесса и после короткой паузы предложила:
   -Быть может, вы желаете посмотреть свою землю? Если да, то готова вас прямо сегодня туда отвезти, после того как прапорщика и Ольгу доставлю на железнодорожный вокзал.
   -Да, не мешало бы взглянуть, что мне там такого всучили, хотя задерживаться там я точно не буду, мне надо попасть в одно место, где развалины, там у нас с напарником кое-что припрятано. Это место находится в полях где-то в двадцати километрах от города, правда с противоположной стороны, где конкретно, покажу уже, когда выедем за пределы города, там я смогу уже по ориентирам сориентироваться. - выдохнул Алексей, желая забрать оставленный в развалинах броневик, машинка была хорошей и тереть её совершенно не хотелось.
   -Договорились. Идите, собирайтесь, насколько я знаю Ольгу, мы выедем на вокзал максимум через час.
   Кивнув головой, Алексей поднялся и направился в гостевые апартаменты и, собрав рюкзак, присел и задумался. Необходимо было, каким-то образом легализовать бронеавтомобиль, да и вообще следовало задуматься о более вместительной машине, для четверых она никак не годилась для длительных переездов. Мотаться предстояло немало, в то, что быстро удастся размотать эту историю, Алексей не верил, если бы это дело было простым, то его бы местные дознаватели размотали на полную катушку, но ведь не смогли же, а это значит, история эта неимоверно сложна...
   Так он в размышлениях просидел чуть более получаса пока его не потревожил Иван и позвал его за собой, они с Ольгой уже были готовы отправится в поездку, из которой должны были вернуться своим ходом. Выйдя на улицу, они погрузились в видавший виды автомобиль и, баронесса, запустив двигатель, тронулась с места и, спустя минуту выехав на дорогу, быстро набрала скорость и понеслась на железнодорожный вокзал.
   Спустя пару часов посадив напарника со спутницей в вагон, Алексей с баронессой дождался, когда поезд тронется и только тогда они покинули вокзал и, погрузившись в машину, поехали дальше. Особого желания взглянуть на участок земли, которая с сегодняшнего дня ему принадлежала, не было, но для поддержания легенды было необходимо.
   Баронесса вела машину уверенно, видно было, что имеет в вождении немалый опыт, но Алексей особо на неё внимания не обращал, да и говорить с ней не хотелось, он предпочитал, молча рассматривать окружающие пейзажи. Так они ехали довольно продолжительное время, пока он не обратил внимание на местность, она была ему знакома...
   -Мы что едем к развалинам не знаю чего или просто мимоходом проезжаем? - поинтересовался Алексей, с некоторой оторопью подозревая, что как раз развалины ему и всучили.
   -А вы что, бывали здесь? - удивлённо посмотрев на Алексея, спросила баронесса, скосив на него взгляд.
   -Да, совсем недавно тут кое-то припрятали, так как в городе с этой штуковиной появиться не рискнули. - нехотя признал Алексей и помолчав несколько мгновений, повторил свой вопрос:
   -Так всё же мы мимо проезжаем или нет?
   C немалым любопытством рассматривая Алексея, баронесса после некоторой заминки ответила на поставленный вопрос:
   -Это и есть родовое гнездо Тутовиных. Развалинам этим уже без малого лет двести, как раз именно тогда весь этот род погиб сдерживая гадьзианскую армию, благодаря чему столице удалось быстро провести мобилизацию и отбить вероломное нападение, а затем и вышнырнуть их за пределы империи и несколько позже отомстить.
   -И каким это боком я теперь имею отношение к этим самым Тутовиным, которых давно уже нет на свете, интересно мне знать? - спросил Алексей, увидев на горизонте те самые развалины.
   - А что тут такого, вполне обычная практика передавать титулы и фамильные гербы талантливым выходцам из самых низов. Никто ничего не предъявит, всё вполне официально, другое дело, что для вас вход в высшее общество практически перекрыт, разве что ваши дети этим правом обзаведутся, если конечно вы не отличитесь на ниве защиты империи.
   -Ладно, не будем о грустном. - буркнул Алексей и после нескольких напряжённых мгновений, задал вопрос:
   - Что тут вообще было-то хоть, пока в груды битого кирпича не превратилось?
   - Старая крепость тут когда-то стояла, которую вам предстоит восстанавливать и, чем скорее вы начнёте, тем вам же будет лучше, опять же, освобождение от налогов дело полезное. - задумчиво отозвалась баронесса замедляя скорость, развалины приближались.
   -Будьте добры, остановите, пожалуйста, машину возле вон той кучи битого кирпича. - попросил Алексей и когда машина остановилась, сноровисто подхватив свой рюкзак и выбравшись из салона, взялся растаскивать камни. Баронесса с продолжая, находится за рулём со скучающим видом наблюдала, как он работал, растаскивая камни. Так продолжалось до тех пор, пока её взору не показалась пулемётная башня броневика. Вот тут уж она не смогла сдержать своего любопытства и, выйдя из автомобиля подошла ближе и рассмотрев внимательно башню и торчащий из неё толстый ствол пулемёта, задумчиво задала вопрос:
   -Откуда у вас дозорный гальзианский бронеавтомобиль?
   -В качестве боевого трофея нам на вполне законных основаниях достался. Некоторое время назад, в городе Бурове мы с напарником нанялись кочегарами в транспортную контору, которая перебиралась в столицу. Во время перехода колонну обстреляли два самолёта, которых я и сбил, а АО время второго нападения на нас насели именно такие вот броневики, которые подбили наш бронетранспортёр сопровождения. Пришлось его покинуть и захватить артиллерийский бронированный грузовик и из него подбить несколько таких вот броневиков и уже, потом из двух повреждённых машин сделать этот, на котором мы и уехали, хотя нам премия полагалась. Напарник мой подслушал, как лейтенант со старшим механиком сговорились сдать нас как гальзианских шпионов и присвоить себе причитающиеся боевые премии. Вот по этой причине мы и вынуждены были уехать и чуть погодя перекрасили бронеавтомобиль, оказавшийся весьма шустрой машинкой. Мне машинка эта действительно нравится, удобная и хорошо защищённая.
   -Да, такое у нас практикуется, боевые трофеи дело святое и никто позариться не вправе, но регистрация обязательна, регистрационный номер необходим. - после минутного молчания, ответила баронесса, новым взглядом рассматривая Алексея, он для неё открылся с совершенно иной точки зрения, к которой она его увидеть была ещё не готова, ей необходимо было время...
   Примерно через час, полностью расчистив броневик, Алексей проверил машину, с ней всё оказалось в полном порядке, после чего попросил баронессу сопроводить его, где можно было оформить её на себя и они поехали. Прибыв на место, он, предъявив служебное удостоверение, оплатил полагающийся сбор и быстро оформил на себя бронеавтомобиль и, получив регистрационный номер, вышел на улицу, где его дожидалась баронесса.
   -Едем ко мне? - поинтересовалась она, как только Алексей прикрепил регистрационный номер на броневик.
   -Нет, ещё, надо ещё кое-какое дело уладить. Подскажите, где я могу поменять серебряные соверены?
   -В любом ближайшем банке по текущему курсу. - ответила баронесса, с заинтересованным прищуром ответила она и спустя считанные мгновения, задала вопрос:
   -Примерно, какое количество соверенов вы планируете обменять?
   -Две сотни соверенов, думаю, хватит для того чтобы расчистить развалины и из обломков битого кирпича и пиленого камня сложить какое-то подобие жилья более или менее пригодное для жизни и хозяйственные постройки с мастерскими. - задумчиво ответил Алексей, пытаясь сообразить, хвати ли этих денег на то чтобы, соблюсти выставленные ему условия.
   Удивлённо хлопнув глазами, баронесса, пристально посмотрев на своего собеседника, хмыкнула и чуть кашлянув, пояснила:
   -Шевалье, этих денег с лихвой хватит не просто какую-то халупу отстроить, а возвести самую настоящую крепость с современной инфраструктурой и ещё немало останется на личные расходы.
   -Миледи, будьте добры проведите меня к менялам, я ещё в столице не освоился, после чего хотелось бы найти подрядчика, с кем можно было заключить юридически значимый договор. - попросил Алексей, хотя денег и было жаль, но раз уж тут такие условия, то ничего не оставалось как вложить их в строительство укреплённой базы с ремонтными мастерскими и складами.
   -Пройдёмся пешком, тут не далеко. - предложила баронесса и Алексей последовал за ней и спустя минут пятнадцать без каких-либо трудностей и проволочек продал две сотни серебряных соверенов, а ещё через час в одной строительной компании подписал договор на расчистку развалин и возведении крепкого здания с хозяйственными постройками и коммуникациями. Оставив задаток, они покинули офис строительной компании и, по пути зайдя в книжный магазин, прикупили некоторое количество книг, после чего выехали на объездную дорогу и поехали в усадьбу.
   Глава 9
  
   Сделав очередную выписку в блокнот из первого тома уголовного дела, Алексей устало поднялся, ощущая, как затекло всё его тело после продолжительного чтения, необходима была разрядка возникшего напряжения. Пройдя к большой куче напиленных стволов деревьев, взял в руки топор и размашисто стал колоть пеньки, дрова получались то, что надо. За час с небольшим, измотав себя колкой дров, Алексей устало присел на лавку и, прикрыв глаза глубоко задумался.
   Вся история началась с того что, за два часа до вылета погибшего пилота совершенно случайно пара дежурных истребителей, перехватили заблудившегося в сильнейшем за последние годы тумане гальзианского воздушного курьера. Пилот перехваченного курьера далеко не сразу сообразил, что оказался не на той стороне, но когда это понял, попытался уничтожить донесение, но был тут же убит. Сообщив о перехвате какого-то донесения в Генеральный штаб, командир авиационного полка получил приказ немедленно доставить его в столицу.
   Так как пилотов на тот момент не хватало, гвардии полковник Артемий Фокк был вынужден послать один самолёт с наиболее опытным и надёжным пилотом, лететь предстояло до столицы пять часов по своей территории и, поэтому комполка не видел никакой опасности. Самолёт под управлением штаб-капитана барона Фихтеля вылетел в два часа дня и должен был приземлиться на военном аэродроме вблизи Астариума в начале семи часов вечера, но так там и не появился. Всю ночь длились разборки и выяснения где самолёт с перехваченным донесением, а уже с самого раннего утра несколько эскадрилий получили задание найти пропавший биплан. Розыски продолжались более месяца, но так и ни к чему не привели, самолёт растворился как его и небывало, а спустя какое-то время появились сообщения о пилоте перебежчике бароне Фихтеле, о котором сообщали гальзианские средства массовой информации. В результате дело замяли и забыли, слишком неприятным оно было...
   -Что-то удалось интересное обнаружить в материалах уголовного дела или всё же нет? - неожиданно послышался негромкий вопрос баронессы совсем рядом от Алексея. Открыв глаза, он, глубоко вздохнув, улыбнулся женщине краем губ и ответил:
   -Да, кое-какие зацепки есть, но все они требуют самой тщательной проверки. Ваш погибший супруг вылетел один на двухместном биплане без всякого сопровождения, так как свободных пилотов в полку не имелось, и где-то на полпути его перехватили, где именно это произошло нам и предстоит выяснить. Здесь есть только два варианта, утечка информации произошла непосредственно в авиационном полку, где проходил службу ваш супруг или в Генеральном штабе. Странно, но в материалах уголовного дела эти моменты не освещены вообще. Карта с маршрутом полёта у нас есть, барон Фихтель получил её в полку перед самым вылетом. Необходимо разобраться, кто имел доступ к этой карте в полку и сообщал ли о маршруте полёта командир полка в Генеральный штаб и если да, то куму конкретно. Конечно, есть вероятность, что самолёт вашего супруга перехватили случайно, но мне в эту версию верится с трудом...
   -Мне тоже... - отозвалась баронесса и, выдержав короткую паузу, задала вопрос:
   -Что вы планируете делать шевалье?
   -Cпешить с опросом командира полка и уж тем более выходить на того с кем разговаривал полковник Фокк в Генеральном штабе не стоит, незачем преждевременно к себе привлекать внимание. Для начала необходимо провести экспертизу повреждений самолёта и тела вашёго погибшего супруга, благо, оно находилось в закрытой кабине самолёта и превратилось в мумию. После чего необходимо пролететь весь маршрут, по которому должен был пролететь биплан и найти то место, где ваш супруг был вынужден от него отклониться. Дело непростое и крайне хлопотное, так как предстоит опрашивать местных жителей, кто-нибудь обязательно что-нибудь видел и запомнил, хотя и прошло с того времени уже без малого более четырёх лет. Примерно где-то так в общих чертах. - ответил Алексей и поднявшись с лавки, прошёлся и остановившись рядом с поленницей, произнёс:
   -С этим делом необходимо быть предельно осторожными и поменьше языком своим лясы точить, дело реально опасное, крайне велик риск нарваться на серьёзные неприятности.
   -Вы боитесь? - приподняв правую бровь, поинтересовалась баронесса.
   -Страх - неверное слово в данном случае, вернее сказать, я опасаюсь определённых негативных сценариев, которые вполне вероятно возникнут из-за того если мы не будем держать язык за зубами. Да и в целом, нам необходимо на данном этапе, да и на последующих тоже быть предельно осторожными ведь тут дело может напрямую касаться высшей аристократии.
   -С чего вы взяли?! - поразилась баронесса, округлившимися глазами рассматривая своего собеседника.
   - Вы вообще список старших офицеров Генерального штаба видели? Там ведь нет никого из простолюдинов, что на мой сугубый взгляд, огромная ошибка. Одним словом, агент гальзианской разведки является представителем старой аристократии, из-за чего у нас вероятнее всего возникнет немало проблем. - в глубокой задумчивости потирая подбородок ответил Алексей предвидя будущие проблемы, представители старой аристократии в свой круг никого не пускают, да и информация оттуда практически не выходит, это что-то вроде строгой корпоративной этики и в этом заключалась главная проблема.
   -Пожалуй, да, соглашусь с вами шевалье, именно что в среде старой аристократии и находится гальзианский агент, а значит, с его выявлением у нас непременно возникнут сложности. - вынуждена была признать его правоту баронесса и в задумчивости помолчав какое-то время, задала вопрос:
   -Насколько я уже успела вас понять, у вас уже имеются некие мысли насчёт того как обойти эту проблему, разве не так?
   -Пока толком я ещё не знаю, как следует поступить, но то, что придётся действовать неординарными методами, это совершенно точно, но об этом мы поговорим позже, когда у нас появится хоть какая-нибудь достоверная информация касательно нашего дела. Вероятно, даже придётся переступать законы империи, хотя, и не уверен, что до этого дело дойдёт, но быть готовым к такому повороту событий надо...
   Высказавшись, Алексей краем уха уловил знакомый звук и замер, внимательно всматриваясь в горизонт, но самолёта так и не смог разглядеть, хотя звук вращающегося пропеллера с каждым пройденным мгновением нарастал. Удивлённо озираясь по сторонам, Алексей вдруг увидел знакомый биплан, он буквально как чёрт из табакерки материализовался в воздухе. Он летел на бреющем полёте, чуть ли не касаясь колёсами земли. Не долетая до них метров двести, его напарник произвёл посадку и машина, прокатившись, разделяющее их расстояние, остановилась и спустя несколько мгновений, замерла.
   Фонарь кабины отошёл назад и из неё выбрался усталый, в пропотевшем насквозь комбинезоне Иван и помог выбраться своей вынужденной спутнице и уже вместе они спрыгнули на траву. Подойдя вплотную, Алексей протянул руку для приветствия, не отводя своего пристального взгляда от бледного лица своего напарника. Он был страшно уставшим, он с трудом стоял на ногах, его шатало.
   -Ваня, на тебе лица нет, ты сам на себя не похож. - высказался Алексей, с тревогой всматриваясь впалые глаза своего напарника.
   -Ещё бы... - буркнул он, мотая головой, - За самолётом съездили, слетали на место, где мы обнаружили биплан, выкопали тело погибшего супруга нашей баронессы, а когда взлетели, нас попытались сбить та же самая группа, которую мы с тобой видели. Утверждаю со всей ответственностью, они искали наш биплан и документы. Лица тех, троих я хорошо запомнил и ни с какими другими, ни за что не спутаю. Опоздай мы на несколько часов, и они бы вышли на поляну, и замели бы все следы. Мне пришлось постоянно лететь, лишь изредка приземляясь подремать пару часов. В общем, теперь некто знает, что документы кому-то достались и вот-вот должны будут объявиться и этот кто-то предпримет превентивные меры...
   -Я тебя понял Ваня... - выдохнул Алексей, пребывая в крайне задумчивом состоянии. - Иди-ка ты отдыхай и Ольгу забирай, а когда ты выспишься, покумекаем на досуге, что нам делать дальше. По всему видать, спокойного расследования нам не видать как собственных ушей...
   Согласно кивнув, Иван тяжёлой походкой направился в усадьбу. Проводив его задумчивым взглядом, Алексей тяжело вздохнул, оставаться в усадьбе баронессы сколько-нибудь продолжительное время было нельзя, необходимо было перебазироваться, особенно это касалось самолёта, оставаться здесь было крайне опасно.
   -Шевалье, что-то вы больно задумчивы после разговора со своим товарищем, случаем не поделитесь со мной своими тревогами? - как бы невзначай поинтересовалась баронесса, стараясь скрыть своё волнение, но это ей удавалось плохо.
   -Оставаться нам в вашей усадьбе нельзя, того и гляди, сюда пожалуют те, кого пошлёт виновник гибели вашего супруга для проверки. Самолёт необходимо перегнать в другое место, а также пригласить независимых экспертов для его осмотра, как и патологоанатома для вскрытия тела, кстати говоря, его необходимо в ледник отнести. - обстоятельно ответил Алексей и подойдя к грузовому отделению, открыл крышку и слегка поморщился, запашок стоял ещё тот...
   -Мне нужна тачка, где я могу её взять? - обернувшись к баронессе, задал он вопрос.
   -В гараже есть, правда она старая и может развалиться. - растерянно отозвалась баронесса, не очень понимая что ей делать в данной ситуации.
   Пройдя в гараж и найдя хлипкую на вид двухколёсную тачку, Алексей осмотрел её и слегка подшаманив, покатил её к биплану. Погрузив тело, он отвёз его к погребу и, уложив на ледник, вернулся в гостевые апартаменты и, быстро помывшись, переоделся и, захватив деньги, вышел во двор. Заприметив баронессу, он подошел к ней и ненавязчиво распорядился:
   -Собирайтесь миледи, мы едем в город за экспертами, вернее вы меня подбросите туда, где продаются автобусы и грузовики, а сами поедете дальше за экспертами, да и ещё... Предупредите Ольгу, пусть собирает все необходимые вещи, после проведения экспертизы мы уезжаем отсюда и пока не будет завершено расследование мы сюда не вернёмся, это слишком опасно.
   -И куда же мы поедем? - нахмурившись, поинтересовалась она, куда-то уезжать из усадьбы она не хотела, но прекрасно отдавала себе отчёт, что оставаться не месте было крайне рискованно.
   -В городе оставаться нельзя, поэтому на первое время поживём возле стройки, на моей земле. Вы с Ольгой в автобусе поживёте, а я с Вином, в палатке, за нас не беспокойтесь, нам не привыкать и кстати... После того как проведёте экспертизу вы сразу должны отсюда уехать, вы поведёте наш броневик, Вин с Ольгой полетят на биплане, а я приеду на автобусе. Меня не надо дожидаться, выезжайте сразу, так как мне предстоит не просто автобус купить, а его ещё и переоборудовать для путешествия и проживания, а на это потребуется некоторое время. Насчёт тела вашего покойного супруга не переживайте, после экспертизы Вин погрузит его на самолёт и доставит на место, а там уже ледник готов, я об этом позаботился в первую очередь.
   -А как же моя машина? - удивлённо приподняв правую бровь, спросила баронесса, пребывая несколько в непривычном для себя состоянии.
   -Вашу машину придётся оставить здесь, она слишком приметная, да к тому же находится далеко не в самом лучшем состоянии.
   Баронесса, понимающе кивнув, поспешила в усадьбу и, появилась она вновь примерно через час и, они, вдвоём погрузившись в машину, поехали в город. Алексей, молча, наблюдал за проносившимися мимо пейзажами, говорить с женщиной ему не хотелось, всё уже было сказано и так, а попусту болтать он не любил. Баронесса пару раз пыталась завести разговор, но ощутив угрюмое нежелание своего спутника вести беседу, прекратила всякие попытки завести разговор.
   Спустя, чуть более часа, баронесса остановила машину у обочины дороги невдалеке от большой площадки, где продавались различного рода транспортные средства и, попрощавшись с Алексеем, покатила дальше. Проводив взглядом удаляющуюся машину, он хмыкнул про себя и решительным шагом направился на площадку. Оказавшись внутри и оглядевшись, он несколько удивился, в этот час людей практически не было.
   Обойдя стороной стоянку с легковыми и грузовыми автомобилями, он вышел в самый дальний угол, где предлагались к продаже всего лишь три новых и два подержанных автобуса. Внимательно осмотрев все пять машин, Алексей был вынужден признать, что принципиально ничем они друг от друга не отличались, фактически это была одна и та же конструкция, отличались лишь корпуса, да и то незначительно. Поразмышляв какое-то время, Алексей остановил свой выбор на самом маленьком автобусе и договорился с продавцом о переделке салона. Он собирался разделить салон на три отделения, один грузовой и две маленькие комнатки с двумя койками в каждой. Продавец ничего не имел против, лишь только въедливо расспросив пожелания клиента и записав их в блокнот, озвучил цену. Цена кусалась, особенно наценка за срочность, но экономить на хорошем транспортном средстве он не считал нужным, тем более что тот автобус, который он выбрал, имел бронированный корпус. Достаточно было поставить на окна бронеплиты и на крышу пулемётную башню и вот вам готовый бронетранспортёр... Оттого и цена на этот автобус была высокой.
   Оплатив работы по изменению салона и отдав за автобус задаток, Алексей неспешной походкой покинул площадку и направился на близлежащий рынок, где сделал необходимые покупки и указал время и место доставки, после чего нашёл оружейный магазин и вошёл туда. Выбор был не то чтобы очень, но всё же, кое-что в магазине интересное имелось, особенно его привлёк длинноствольный штуцер с большим оптическим прицелом. Заинтересовавшись штуцером, он попросил продавца показать оружие и разъяснить его особенности.
   -Имейте в виду, без особого разрешения штуцера с оптическими прицелами не продаются. - предупредил продавец, даже не удосужившись подняться со своего стула. Пришлось Алексею предъявить служебное удостоверение, в тайной надежде, что это сработает и это действительно сработало, продавец поднялся и, сняв с витрины штуцер, взялся объяснять, как им пользоваться и настраивать оптику. Уловив особенности прицеливания, Алексей, недолго думая решил штуцер купить, хоть это и было дорого, но своя жизнь куда дороже будет.
   -Хорошо, я беру этот штуцер и к нему две сотни патронов, а также пять тысяч патронов к пулемётам. Помимо этого я возьму военный бинокль с дальномерной сеткой и две сотни револьверных патронов. - распорядился Алексей, чем вызвал немалое удивление у продавца, не часто кто-то оставлял в этом магазине столь кругленькие суммы, но Алексей экономить на боеприпасах не хотел, предпочитая иметь основательный запас патронов, тем более пулемётные ленты в самолёте были практически пусты.
   Оплатив покупку и объяснил куда доставить приобретённый товар, Алексей тяжело вздохнул, деньги улетали как вода в песок, нет ещё серебряных соверенов хватало, но уже треть из того что было изначально было потрачено, а они ещё к расследованию по сути и не приступали ещё. Необходимо было что-то придумать, как обеспечить своё финансовое положение, в противном случае недалёк тот день, когда они станут нищими и тогда придётся всё продавать и тем самым навсегда закрыть себе возможность попасть на более высокие социальные страты. Быть нищим шевалье ничем не лучше, чем быть просто нищим, разве что формальный статус выше, но и только...
   Покинув оружейный магазин, Алексей какое-то время бродил по улицам, с интересом рассматривая столицу империи, так сказать, впитывая в себя её атмосферу. В чём-то она была интересной и новаторской, а где-то отличалась замшелой дремучестью, но в любом случае Астариум был весьма своеобразным городом со своей особой атмосферой и аурой. Погуляв до самого глубокого вечера, Алексей, сняв на ночь гостиничный номер и, уже на следующий день в десять часов утра он был возле мастерской и рассматривал подготовленный по его заказу автобус.
   Убедившись в надлежащем исполнении, Алексей, полностью рассчитавшись за автобус, загрузился топливными паллетами и доставленным товаром и неспешно поехал в сторону усадьбы, только другой дорогой, он хотел проверить свои подозрения. Часа за три добравшись к окраинам, Алексей, прихватив с собой рюкзак с биноклем и кружным путём вышел в метрах четырехстах от усадьбы баронессы и, пристроившись на поваленном дереве за небольшим кустарником стал внимательно рассматривать здание. Ни самолёта, ни броневика на территории усадьбы не было, хозяйка с Ольгой и его напарник покинули её пределы, по всей видимости, ещё вчера вечером, каких-либо движений на территории видно не было.
   Алексей хотел было уже возвращаться к автобусу и следовать по назначению, когда неожиданно для себя заметил шевельнувшиеся бугры. Присмотревшись более внимательно, он непроизвольно клацнул зубами, под маскировочными сетями находились двое наблюдателей в лесных камуфляжных костюмах. Понаблюдав за ними какое-то время, Алексей понял одно, эти люди мыли мастерами своего дела и красться к ним было чревато, но и уезжать не солоно хлебавши не хотелось, ему требовалась информация. Пришлось ему, соблюдая предельную осторожность обследовать окрестности и, в результате он нашёл в небольшом овраге стоявший небольшой грузовой автомобиль с фургоном, возле которого сидел на раскладном стуле неизвестный мужчина в чёрной кожаной куртке и разогревал на маленьком костерке железный чайник.
   Имея немалый охотничий опыт, Алексей достаточно понял, что этому в чёрной кожанке по своим навыкам не тягаться с теми, кто наблюдает за усадьбой и, подумав несколько мгновений, решил рискнуть. Красться приходилось крайне осторожно, чтобы не побеспокоить верзилу хоть малейшим шорохом и это ему удалось, он подобрался к нему вплотную и, примерившись, ударил рукояткой револьвера в основание черепа, неизвестный, не издав ни звука, рухнул как подкошенный. Нащупав пульс, он с облегчением выдохнул, неизвестный был жив, но пребывал в глубоком нокауте.
   Не теряя и секунды, Алексей спеленал руки и ноги верёвками и затащил неизвестного в фургон и сам, взобравшись туда, стал выжидать появления кого-то из наблюдателей и это произошло. Через полтора часа он услышал рядом с полуоткрытой дверцей фургона сварливое ворчание:
   -Клык, чтобы тебя шаровая молния в ухо залетела, ты куда подевался, а ну давай выходи! Нам надо отсюда уезжать, в усадьбе никого нет, баронессы в доме нет, она уехала. Клык, скотина, ты где?!
   Неизвестный сунулся внутрь фургона и тут же осел. Не дав потерявшему сознание упасть, Алексей зацепил рукав за крюк и, резко выпрыгнув, повёл стволом револьвера из стороны в сторону, но второго наблюдателя не было. Вернувшись в фургон, он спеленал второго пленника и, забрав два трофейных револьвера, натянул на себя чёрную кожаную куртку и, выпрыгнув, захлопнул дверцы фургона и, закрыв его на замок, прошёл в кабину и сел за руль.
   - Прошёл ещё час и появился последний наблюдатель, он был зол. Подойдя к машине, он осмотрелся и сварливо воскликнул, Клык, Кабан, где вы мать вашу так?!
   Услышав возглас, Алексей, прикрыв лицо кепкой и, сделал позу спящего человека, готовясь в любо момент вступить в дело. Наблюдатель, не услышав на свой возглас, обошёл машину и, увидев водителя, взревел, словно раненый медведь и распахнул дверь и, хотел было врезать в ухо водителю, но неожиданно получил сильный удар рукояткой пистолета прямо в лоб. На мгновение замерев, наблюдатель, закатив глаза, рухнул как бревно.
   Усмехнувшись, Алексей вышел из кабины и присев возле потерявшего сознание наблюдателя, связал руки и ноги, после чего подтащил его к фургону и, закинув его туда, захлопнул дверцы и, усевшись за руль, завёл двигатель. Выведя машину из оврага, он повёл машину подальше от района усадеб в сторону леса. Спустя полчаса загнав фургон в пролесок, он остановился и стал готовиться к допросу с пристрастием. Собрал дрова, распалил костёр и сколотил из подручных средств импровизированную дыбу, которую когда-то видел на одной из выставок в историческом музее.
   Когда надлежащий антураж был подготовлен, Алексей закрыл своё лицо чёрной маской и открыл фургон и, подсветив фонарем, осмотрел своих пленников. Все трое пришли в себя и не сводили с него своих глаз. Они не понимали, как такое могло произойти, что их опытных охотников за головами скрутили, и они и пальцем пошевелить не сумели. Усмехнувшись про себя, он первым делом вытащил обоих наблюдателей и взялся их привязывать к толстым веткам, после чего привязал водителя. Оглядев дело рук своих и, с удовлетворением вздохнув, Алексей негромко заговорил:
   -Господа, у вас есть выбор, вы мне всё рассказываете, кто послал вас наблюдать за усадьбой баронессы Фихтель и я уйду, оставив в живых, ну а если вы предпочтёте молчать, жизнь ваша будет поганой и смею заверить, короткой. Предупреждаю сразу, церемонии разводить я не любитель, как и тянуть кота за хвост, предпочитаю отрывать сразу, такова уж моя тонкая душевная натура.
   Всё происходящее категорически не нравилось Алексею, но необходима была тренировка, без которой, расследование толком так и не сдвинется с мёртвой точки. Так почему бы не начать прямо сейчас, тем более никакого риска для него не было. Ухмыльнувшись хищным оскалом, Алексей снял со всех троих кляпы и, чуть отойдя в сторону, стал ожидать, что последует дальше.
   -Если хочешь жить, немедленно освободи нас, выплати полагающуюся компенсацию, в противном случае тебя и всю твою родню на собачий фарш пустят люди Фуфырика! - вскричал наблюдатель, которого он взял последним. Хищно оскалившись, Алексей без всякой злобы и даже ласково произнёс:
   -Какой-то там Фуфырик не чета Скальпелю, а Скальпель слов на ветер не пускает. - ухмыльнулся Алексей и подойдя к наблюдателю, начал его методично избивать, используя его как боксёрскую грушу. Первые минуты неизвестный орал как резаный, но с каждой минутой всё тише и тише пока не потерял сознание.
   -Ну, что за кого из вас раньше заняться? - ледяным тоном поинтересовался двоих своих пленников, наконец осознавших в полной мере, что с ними и вправду никто церемониться не собирается.
   -Уважаемый, ну что ты от нас хочешь, мы люди маленькие, дали задание присмотреть за бабой одной, кто к ней ходит, кто бывает, что сама делает и информацию передать нашему боссу Фуфырику, а уж кто ему это заказывал, сам у него спрашивай, мы не в курсе. - отозвался водитель, хмуро поглядывая на своего пленителя, от которого отдавало потусторонней жутью.
   -Где этого вашего Фуфирика найти? - поинтересовался Алексей, пристально всмотревшись в лицо шофёра, отчего того пробило в холодный пот, он явно чего-то испугался.
   -В ресторане 'Золотой фазан', что на улице принца Фаруза III, у него штаб-квартира. - ответил второй наблюдатель и после короткой паузы, добавил:
   -Кое-что я про Скальпеля слышал, народ глаголит, зарвавшуюся аристократию бомбит и простых людей защищает, но никто его не видел, не афиширует себя. Если Скальпелю услуги, какие потребуются, найди меня, я обязательно помогу, у меня к аристократикам свой личный счёт имеется. Запомни, меня все знают как Жменя.
   -Договорились, если ты искренен, то Скальпель тебя найдёт. Кстати, передай Фуфырику, если он продолжит интересоваться делами баронессы Фихтель, пусть пеняет на себя, его место займёт более способный и понимающий реальное положение человек. - поддерживая создаваемую легенду, проговорил Алексей и помолчав несколько мгновений, добавил:
   -Слушай сюда Жменя, я тебе сейчас руки освобожу, а сам на машине уеду, найдёте её в районе усадьбы и езжайте себе куда пожелаете. Кстати, когда вы усадьбу под своё наблюдение взяли?
   -Так это... в семь утра задачу поставили, пока подготовились, пока приехали, пока нашли... В общем, где-то около десяти часов утра.
   Подойдя к местному бандиту, Алексей ножом перерезал верёвку и, быстрым шагом подойдя к машине, завёл двигатель и, выведя фургон из леса и, поехал напрямик к усадьбе. Не доезжая до дома каких-то триста метров, остановил её и замысловатым маршрутом вышел на дорогу, чтобы его не могли проследить по траве и уже с укатанной дороги прошёл к своему автобусу и, включив двигатель, неспешно поехал в сторону объездной дороги. Настроение было приподнятым, он сегодня не только приобрёл отличное средство передвижения, но и ухватил одну зацепку, по всему выходило, некто являющийся иностранным агентом в Генеральном штабе крутил какие-то дела с уголовным авторитетом по прозвищу Фуфырик, да к тому же взял в качестве трофеев три отличных револьвера крупного калибра...
   Глава 10
  
   -Так значит, усадьбу взяли под наблюдение местные бандиты... - в глубокой задумчивости протянул Иван, обдумывая только что полученную информацию и помолчав какое-то время, напарник, внимательно взглянув на Алексея и, негромко задал вопрос:
   -Может всё же это какая-то случайность?
   -Ни о какой случайности тут и речи быть не может, вот в чём дело. Система связи у них налажена, будь здоров. - нехотя буркнул Алексей, прикидывая как это может повлиять на их дальнейшие действия.
   -Быть может приехать на броневике к этому ресторану и ультиматум поставить? - cделал предложение напарник, которому ситуация совершенно не понравилась.
   -Ты часом американских вестернов не пересмотрел? - удивлённо подняв брови, поинтересовался Алексей, хотя в глубине души и не исключавший подобного сценария, но не вдвоём же на броневике с одним пулемётом воплощать в жизнь. - В логово местных бандитов надо приходить, основательно подготовившись, а не с бухты-барахты устраивать с местным криминальным авторитетом разборки, в конце концов, не войнушку же в центре столицы устраивать, в самом-то деле?! Да и вообще, сейчас нам не до этого, у нас сейчас другие задачи стоят, но это не значит, что мы в этот самый 'Золотой фазан' не наведаемся. Непременно наведаемся, но не сразу, а когда у нас будет более крепкие кулаки, сам понимаешь, наличие исправного биплана и броневика, это ещё не сила, а так... средства передвижения, пусть и вооружённые. - наставительно подняв указательный палец в верх, произнёс Алексей и помолчав несколько мгновений, распорядился:
   -Ваня давай собирайся, через полчаса вылетаем по маршруту, по которому летел погибший пилот и, будем разбираться, как биплан так далеко занесло. Кстати, ты не в курсе, когда будут результаты обследования экспертами самолёта и тела?
   -Не знаю, ты лучше у баронессы сам спроси, она передо мной не отчитывается. - пропыхтел напарник и поднявшись с лавки, поспешил в палатку, в которой жил два последних дня. Проводив его взглядом, Алексей поднялся и неторопливо направился в небольшой бревенчатый домик, который возвели строители занимающихся расчисткой древнего фундамента, на котором и собирались возвести небольшую крепость.
   Подойдя к двери, он вежливо постучал и спустя несколько мгновений, дверь открылась и Ольга, приветливо кивнув, жестом предложила войти в дом. Он вошёл и, оглядевшись, увидел чистые половицы и в ряд выставленные четыре пары домашних тапочек. Поняв намёк, Алексей, тяжело вздохнув, стянул грязные сапоги и, надев шлёпанцы, вошёл в комнату, где за столом сидела баронесса и что-то напряжённо изучала.
   -Добрый день миледи. Хотелось бы поинтересоваться каковы результаты исследования?
   Подняв голову, баронесса, улыбнувшись одними губами, нагнулась и достала пару исписанных листов и положила их перед собой и внимательно посмотрела на Алексея. Подойдя к столу, он взял листы и присев на простецкий табурет, вчитался в текст. Перечитав внимательно текст несколько раз, он на некоторое время задумался, после чего поднялся и, вернув листы, задумчиво посмотрел в окно, из которого хорошо были видны работающие строители и негромко заговорил:
   - Значит, самолёт вашего мужа, был атакован стоящим на вооружении империи самолётом Хоккер -12, одна из пуль выпущенная из такого истребителя и стала причиной гибели вашего супруга. Честно говоря, я нечто подобное и ожидал, но всё же подтверждённая информация для расследования имеет немаловажное значение. Это реально важно, по этой причине, через полчаса я со своим напарником вылетаю по маршруту по которому должен был лететь в столицу ваш супруг и мы не вернёмся, пока не найдём место где произошло нападение. Только разобрав эту часть истории, мы сможем идти дальше, ведь если курьер был сбит имперским истребителем, то он вылетел с военно-воздушной базы находящейся где-то по маршруту, отсюда и следует вертеться. Конечно, с того времени прошло немало времени, но каждый вылет записывается в журнал учёта вылетов, вот там и следует копать...
   - Будьте осторожны, дело реально дурно пахнет. - искренне предупредила баронесса и внимательно посмотрев на своего собеседника, задала вопрос:
   -Вы слишком задержались, надеюсь, ничего плохого во время пути с вами не приключилось?
   -Кое-что приключилось, - признал Алексей, - после того как я купил автобус и заказал его тюнинг, я на следующий день поехал к усадьбе и оставив машину в стороне, пошёл глянуть что там. Вас уже в усадьбе не было, но были двое наблюдателей, пришлось их основательно допросить и кое-то узнать. Нам очень повезло, что вовремя уехали с усадьбы, но вот скорость с которой наши оппоненты действует, весьма внушает. Настоятельно рекомендую, пока нас нет, озаботьтесь о месте, где бы вы могли в случае чего скрыться в убежище, автобус и броневик в вашем полном распоряжении.
   -Ну, хорошо, я согласна, что озаботиться о резервной базе действительно необходимо, но если во время вашего отсутствия нам придётся исчезнуть, то, как мы друг друга найдём?- в некоторой растерянности поинтересовалась баронесса и, поднявшись с кресла, подошла к окну и задумчиво всмотрелась вдаль.
   -Чтобы особо не мудрить договоримся так, каждый понедельник в полдень будьте на Площади фонтанов возле второго фонтана, ждите пять минут, если меня не будет, сразу уходите. Также если я буду и вас увижу, но не подам виду, проходите мимо, не останавливаясь, это будет обозначать, что за мной следят. Если таковое случится, снимите гостиничный номер в гостинице под названием 'Три кота', только непременно на первом этаже, после чего поставьте мелом два креста на углу, это будет знак для меня и ждите моего появления двое суток. - ответил заранее проработанной схемой возможных действий в непредвиденных обстоятельствах. - Хотя надеюсь, ничего этого делать не придётся.
   -Желаю вам успеха. - односложно пожелала баронесса, хотя высказаться хотелось более витиевато, но по непонятной для неё самой причине так и не решилась этого сделать.
   -И вам успеха миледи. - отозвался в ответ Алексей и, прихватил отчёт проведённой экспертизы, покинул дом и направился в автобус, где подхватив ящик с патронами и машинкой для снаряжения пулемётных лент, направился к биплану. Провозившись около получаса, он снарядил все ленты и вставил в авиационные пулеметы, установленные в нижних крыльях, после чего уложил ящик с патронами в грузовое отделение и, вернувшись в автобус, взял штуцер с оптическим прицелом и револьверными патронами, а также прихватил свой готовый к походу рюкзак. Уложив всё это в грузовой отсек и добавив туда канистру питьевой воды и запас продуктов на несколько дней, Алексей был готов лететь немедленно, но его напарника всё не было, он где-то запропастился...
   Появился он спустя сорок минут с полным рюкзаком, который еле-еле влез в грузовой отсек и они какое-то время поработали с картой и, определившись с маршрутом, вылетели. Лететь пришлось четверо суток, только на три часа опускаясь на землю для отдыха и короткого сна. Они летели прямиком на военно-воздушную базу, откуда взлетал в свой последний полет, погибший супруг баронессы.
   К полудню четвертого дня на горизонте показалась довольно большая военно-воздушная база и, Иван, взяв на неё курс, подлетел к ней и, сделав несколько кругов, разбираясь, куда можно посадить машину и, когда это было выяснено, повёт самолёт на посадку. Когда биплан, пробежав по взлётно-посадочной площадке замер, самолёт окружили несколько десятков вооружённых винтовками солдат, среди которых были и два офицера.
   Сняв шлемофон, Алексей вылез из кабины и, надев на голову чёрную кожаную фуражку и пройдясь по крылу, спрыгнул на траву и оправил кожаную куртку с ремнём, на котором находилась кобура с револьвером.
   -Ваши документы! - потребовал офицер в звании штаб-капитана, подозрительно всматриваясь в незнакомое для него лицо. Хмыкнув, Алексей достал из внутреннего кармана служебное удостоверение и, продемонстрировав его офицеру, настоятельно потребовал:
   -Штаб-капитан, проводите меня к командиру авиабазы гвардии полковнику барону Фокку, надеюсь, он на месте.
   -Пройдёмте со мной лейтенант. - с облегчением выдохнул офицер и дав команду солдатам расходиться, повёл Алексея в другой конец авиабазы, где и находилось довольно большое административное здание. Пока они добирались до него, Алексей успел познакомиться с офицером и немного переговорить, благодаря чему смог узнать кое-какие новости, хотя они никакого отношения к расследованию не имели.
   Поднявшись на третий этаж, штаб-капитан указал на дверь кабинета, где находился начальник военной авиабазы и поспешил удалиться. Находится в компании прибывшего из самой столицы неизвестно зачем лейтенанта контрразведки, он не хотел, вполне обоснованно полагая, что он пожелает его допросить. Проводив взглядом уходившего офицера, Алексей хмыкнул и решительно толкнул дверь и вошёл в кабинет, где за массивным столом находился секретарь в звании лейтенанта, что-то лихо отбивающего на массивной пишущей машинке. Увидев неизвестного вошедшего в приёмную, лейтенант перестал стучать пальцами по клавишам и строгим голосом предупредил:
   -Гвардии полковник Фокк не принимает, приходите через два дня, тогда и будет общий приём по общим вопросам.
   Проигнорировав реплику лейтенанта, Алексей подошёл к нему и продемонстрировал удостоверение, негромко потребовал:
   -Проведите меня к полковнику и сделайте так, чтобы нас никто не побеспокоил.
   Резко умолкнув, лейтенант провёл Алексея и, открыв дверь в кабинет своего начальника, пропустил офицера контрразведки. Войдя внутрь, Алексей огляделся и увидел весьма оригинальный кабинет с купольной прозрачной крышей, с которой открывался отличный вид на авиабазу, а также взлетающие и идущие на посадку самолёты.
   -Здравия желаю гвардии полковник. - привлекая к себе внимание что-то записывающего в большой журнал, произнёс Алексей, присматриваясь к начальнику военно-воздушной базы. Подняв глаза, гвардии полковник, вгляделся в Алексея и после небольшой паузы, задал вопрос:
   -С кем имею честь?
   -Лейтенант шевалье Лексий Тутовин. Управление контрразведывательный операций четвёртого департамента тайной полиции. - представился Алексей и продемонстрировал полковнику своё личное удостоверение.
   -Ясно. Что, опять проверка? - тяжело вздохнув, поинтересовался барон Фокк.
   -Нет, это не проверка, - хмыкнул Алексей, - всё куда серьёзнее. Именно по этой причине, предупреждаю сразу, то о чём сейчас пойдёт речь, не должно выйти из этого кабинета, за это вы несёте персональную ответственность. Вы помните историю четырёхлетней давности с исчезнувшим самолетом, который управлял штаб-капитан барон Амадей Фихтель?
   Лицо гвардии полковника чуть искривилось и он, зло, сверкнув глазами, хрипло произнёс:
   -Да, эта история обошлась мне дорогой ценой. Фихтель оказался перебежчиком, перелетевшим на ту сторону вместе с перехваченным донесением, которое он должен был доставить в Генеральный штаб.
   -Посмотрите это именно то донесение? - предложил Алексей и подтолкнул в сторону серый конверт со вскрытой сургучной печатью и надписями. Взяв конверт в руки и внимательно его, осмотрев, полковник, пристально посмотрев на своего собеседника, произнёс:
   -Да, это именно тот конверт, только когда я его четыре года назад держал в руках, он был запечатан. Кстати говоря, печать-то недавно сорвали... Подождите, но такого не может быть, конверт ведь вновь оказался в руках гальзианской разведки ещё четыре года назад... Или всё же нет, я правильно понимаю?!
   - Вы, верно поняли. Конверт не был возвращён, всё во много раз сложнее и поэтому требуется ваша помощь, но повторюсь ещё раз, молчать об этом всём необходимо строго. Ситуация такова, некоторое время назад, в заповедном лесу был обнаружен биплан с простреленным в нескольких местах фюзеляжем, стреляли из авиационного пулемёта, которые устанавливают только на истребителях Хоккер -12. В кабине обнаружили тело погибшего штаб-капитана Фихтеля. В планшете с картой маршрута обнаружился целый конверт. То перехваченное донесение уже давно никакого значения не имеет, так как информация безнадёжно устарела, тут важно совсем иное. Посланный в столицу курьер где-то на полпути был перехвачен имперским истребителем и обстрелян. Фихтель, судя по всему, от истребителя сумел оторваться, скрывшись в заповедном лесу, но был ранен. Самолёт он свой практически посадил на лесную поляну, но уже выбраться не смог, потеряв сознание, в результате чего истёк кровью и, не приходя в сознание, скончался и находился в кабине все эти прошедшие годы. Я хочу, чтобы вы вспомнили всю историю и в особенности фамилии всех тех, кто имел к этому делу хоть малейшее отношение. Поймите, где-то сидит крот, который работает на гальзианскую разведку, его необходимо обезвредить во, чтобы то ни стало...
   -Я вас понял лейтенант... - хмуро отозвался полковник и тяжело поднявшись, прошёл к панорамному окну и глубоко вздохнув, заговорил:
   -Это произошло двенадцатого мая, до этого две недели сплошным потоком практически не переставая, лили сильнейшие ливни, превратившие дороги в страшное месиво, да и самолёты не могли взлетать. Двенадцатого мая затяжные ливни прекратились, и я поднял в небо дежурную пару истребителей для контроля границы. Вот только спустя полтора часа поднялся густой туман, во время которого истребители перехватили гальзианский курьер. Пилот не сразу разобрался, что заблудился и оказался на другой стороне... В общем, он погиб, а то донесение которое было при нём, оказалось у нас. Конверт мы не вскрывали и, упаковав в присутствии нескольких свидетелей, опечатали и я послал самого опытного пилота в столицу, он должен был доставить перехваченное донесение полковнику Левантину в Генеральный штаб. Именно ему я докладывал о перехвате гальзианского курьера с донесением и от него получил приказ доставить конверт, что я и выполнил.
   Записав в блокнот звание и фамилию офицера из Генерального штаба, от которого был получен приказ, Алексей в задумчивости помолчал некоторое время и на всякий случай уточнил:
   -Так значит, вы утверждаете, что ни с кем кроме полковника Левантина на тему перехвата секретного донесения не разговаривали?
   -Нет, только с ним, к тому же в кабинете кроме меня никто не присутствовал, я не имею такой пагубной привычки разговаривать на такие темы в присутствии посторонних, сами хорошо понимаете: длинный язык - находка для шпиона.
   -Хорошо, я вас понял, - разочарованно выдохнул Алексей, - теперь пойдём дальше... Посмотрите, вот карта с указанием маршрута, по которому должен был лететь барон Фихтель, она кому-нибудь на вашей авиабазе могла быть известна?
   -Это исключено лейтенант, исключено абсолютно, так как этот маршрут я начертил за десять минут до того момента как Фихтель сел за штурвал самолёта и передал ему лично в руки, когда он был уже в кабине. Кто-либо подсмотреть маршрут не мог, я его чертил у себя в кабинете. - категоричным тоном заявил полковник пребывая в крайне задумчивом состоянии.
   -С этим более или менее разобрались, теперь посмотрите на маршрут и скажите, откуда мог взлететь имперский истребитель и устроить охоту на посланного вами в столицу курьера? Честно говоря, мы по этому маршруту летели из самой столицы в надежде это выяснить, но у нас ничего не получилось, мы не знаем, где по маршруту находятся или находились на тот момент наши авиабазы.
   Гвардии полковник внимательно выслушал Алексея и, взяв в руки карту и развернув её, погрузился в её изучение. Минут пять ему потребовалось всё разобрать и тщательно обдумать, от чего по его лицу пробежала тёмная тень, а кожа покрылась красными пятнами и каплями пота. Протерев платком свой лоб, гвардии полковник негромко заговорил:
   -Есть только одно место, откуда мог взлететь двенадцатый Хоккер, это восемнадцатая авиаремонтная база, что возле населённого пункта под названием Дубинцы, других взлётно-посадочных полос фактически до самой столицы в окрестностях проложенного маршрута нет. Двенадцатый Хоккер, это машина особая, она скоростная, предназначена для перехвата высотных целей, она вполне надёжна, но требовательна к взлётной полосе, где придётся, на ней не сядешь, это ведь не биплан, к тому же она требует квалифицированного обслуживания, я уж не говорю об управлении. Двенадцатым Хоккером управляют исключительно ассы, поверьте, уж я-то знаю, о чём говорю.
   -Это уже интереснее... - проронил Алексей, осмысливая только что полученную информацию, при этом, не забыв записать в блокнот номер ремонтной базы и название населённого пункта, где она располагается. - Есть за что зацепиться...
   - Да, согласен, зацепиться и вправду есть за что. - согласился полковник в задумчивости помолчав какое-то время, заговорил вновь:
   - Имейте в виду, двенадцатый Хоккер работает от заряжаемого на аэродроме аккумулятора, из-за чего его радиус ограничен, в воздухе он может находиться ровно три часа, это если полёт будет при крейсерской скорости, а если работать на максимальных оборотах, то стремительно сокращается до двух часов.
   -Гммм... благодарю за информацию, думаю, она и вправду будет не лишней, особенно для расчётов. - поблагодарил Алексей и помолчав несколько мгновений, задал вопрос своему собеседнику:
   - Скажите, у вас есть еще, что мне сообщить?
   -Нет, лейтенант, все, что я знал, всё честно рассказал без всякой утайки. Дело и вправду дурно воняет, надеюсь, вам удастся поймать крысу... - с глубоким вздохом, ответил полковник и умолк, заложив руки за спину.
   -Благодарю вас господин полковник, вы дали мне ценнейшую информацию, но хочу повторить в третий раз, обо все, что мы с вами здесь и сейчас разговаривали, должно остаться между нами двоими. Даже непосредственно вашему руководству в Генеральном штабе. Это напрямую касается государственной безопасности. Если будут настаивать, сообщите, что некий офицер возжелал в частном порядке пройти обучение на предмет управления самолётом и авиационной навигации, за что готов неплохо заплатить. Думаю, такая легенда вполне сработает.
   -Да, основная масса точно удовлетвориться. - согласился полковник и спустя мгновение, задал вопрос:
   -Вы случаем не на том самом биплане прилетели, на котором пропал барон Фихтель?
   -На нём самом. - признал Алексей, не видя смысла скрывать эту информацию, к тому же, полковник и так хорошо знал эту машину.
   -Отличный биплан, скоростной и очень надёжный, способный многие годы летать без каких-либо поломок. - кивнув головой проговорил полковник, - Вы кстати говоря, не желаете передохнуть с дальней дороги?
   -Извините, но нет, время поджимает. - отказался от предложенного отдыха, хотя четверо суток пребывания в самолёте довольно существенно его измотало, но он сейчас не мог позволить себе отдыхать.
   Попрощавшись с гвардии полковником Фокком, Алексей покинул его кабинет и спешной походкой вернулся к биплану и, махнув рукой напарнику заводить двигатель, быстро запрыгнув на крыло, он взобрался в кабину и захлопнул фонарь, после чего машина медленно развернулась и, быстро набрав скорость, взмыла вверх.
   -Куда на сей раз путь держим? - не поворачивая головы, спросил напарник, когда они уже отлетели от военной авиабазы на несколько километров.
   -Мы держим курс по направлению населённого пункта под названием Дубинцы. В этом районе находится ремонтный завод, где имеется взлётно-посадочная площадка, туда мы с тобой и летим сейчас. Эти самые Дубинцы, находятся примерно посредине.
   -Ага, на карте нашёл, хотя это отклонение от маршрута километров на двадцать. Лететь будем двое суток, стати говоря, там широкая река имеется, уходящая далеко в заповедный лес. - спустя пару минут отозвался напарник и прибавил скорость, ему хотелось поскорее прибыть на место.
   -Лететь - это не на своих двоих всё это расстояние топать. - нехотя буркнул Алексей, продолжая обдумывать свои дальнейшие действия на ремонтной базе, а ему было над чем поразмышлять, тем более время для этого у него было с избытком. Особенно его интересовало, что это за заповедный лес такой, ведь ему ещё ни в одной книге не попадалось объясняющее, почему лес этот является запретным...
   Глава 11
  
   Шестой час они летели вдоль реки в заповедном лесу и, пока ничего похожего на места где можно было бы приземлиться, что-то не попадалось. Алексей уже подумывал развернуть самолёт и лететь обратно, надежда обнаружить ту поляну, на которой они и обнаружили биплан, с каждой пройденной минутой таяла как утренний туман. Поразмыслив некоторое время, Алексей тяжело вздохнул и решил выждать ещё с полчаса и возвращаться обратно.
   Продолжая внимательно рассматривать окружающий лес и проносящуюся внизу широкую реку и, в какой-то момент увидел притоку впадающую в реку, а в километрах так трёх за небольшим изгибом притока он увидел простреленный пароход, на котором он уже один раз побывал...
   -Сворачивай по притоке вправо немедленно, нам туда! - взревел Алексей, показывая рукой, направление, куда следует взять курс. Понимающе кивнув, Иван сделал резкий вираж и, биплан, медленно снижая скорость, пролетел над давно севшим на мель пароходом, а спустя десять минут они уже кружили над поляной, где и был ими обнаружен биплан. Сделав кругов пятнадцать вокруг большой поляны и не обнаружив для себя никакой угрозы, они посадили машину и, вооружившись, выбрались из кабины и внимательно огляделись.
   -М-да-а... а здесь неслабо так всё обыскали, с собаками ищейками, даже щупы использовали. - задумчиво оглядывая поляну, протянул Иван и помолчав какое-то время, обратился к своему напарнику:
   -Сними здесь всё на смартфон, и мы сразу отсюда улетаем, ты, как хочешь, но ночевать я здесь не буду. Главное и так понятно, куда Хоккер загнал наш биплан. Штаб-капитан, насколько я понимаю, хотел пролететь насквозь запретный лес и вылететь с другой стороны, где мы из этого леса в своё время вышли. Всё бы у него получилось, если бы не ранение. Действительно барон Фихтель был опытнейшим пилотом.
   Ничего не ответив, Алексей достал из рюкзака смартфон и, включив его, обошёл поляну, снимая на видео следы обыска поляны теми, кто искал биплан и пропавшие документы. Сделав всё необходимое, он вернулся к самолёту и они, взобравшись в кабину, через пару минут взлетели, и всё это время пока биплан не выйдет к большой реке снимал дорогу на камеру, после чего выключил смартфон и, спрятав его, решил немного вздремнуть. Проснулся он уже, когда смеркалось. Оглядевшись, он сразу сообразил, что заповедный лес остался далеко позади, а впереди замаячил какой-то населённый пункт, на окраине которого виднелись большие ремонтные ангары и аэродром при них.
   -Это что те самые Дубинцы? - позевывая, поинтересовался Алексей, задумавшись о необходимости освоить управление самолётом и навигацию, не всё же напарнику отдуваться.
   -Да, это они самые и есть, минут через сорок пойдём на посадку и уж там передохнем, если конечно получится. - устало выдохнул напарник, почти двенадцать часов просидевший за управлением самолёта. - Во что мне уже слабо верится, опять какая-нибудь какашка приключится, отчего носится нам с тобой придётся как наскипедарынным.
   Как и обещал напарник, через сорок минут он, сделав три круга над аэродромом и, стремительно пошёл на посадку. Когда машина остановилась на краю взлётно-посадочной полосы, они степенно выбрались из кабины и увидели несколько человек едущих на пикапе в их сторону. Через несколько минут машина остановилась, и из кузова спрыгнули пятеро, трое были в рабочих спецовках, а двое являлись офицерами королевских ВВС. История повторилась, офицеры потребовали предъявить документы и после того как напарники выполнили их требование, Алексей отозвал офицеров в сторону, так чтобы их не могли слышать рабочие и задал вопрос:
   -Где я могу увидеть местного особиста?
   Офицеры задумчиво переглянулись и один из них, негромко ответил на поставленный вопрос:
   -Рабочий день окончен и штаб-капитан Бруон ушёл домой, но завтра утром будет к семи часам утра.
   -Господа, мне некогда, время поджимает, вышлите посыльного, пусть поднимают штаб-капитана и везут сюда, мне с ним необходимо поговорить с глазу на глаз. - отрицательно покачав головой, отозвался Алексей и требовательно посмотрел на обоих младших офицеров.
   -Хорошо лейтенант, я вышлю посыльного, но давайте всё же сначала проедем в административное здание. По крайней мере, там имеются гостевые апартаменты как раз для таких вот непредвиденных случаев. Имеется также и столовая, а то, как я вижу, вы в полёте провели немало времени и вам определённо требуется отдых.
   -Было бы неплохо... - вынужден был согласиться Алексей, ощущая, как хочется поесть чего-нибудь горячего. - Есть и вправду хочется, да и отдохнуть тоже, устали сильно, но служба есть служба.
   Погрузившись в кузов большого пикапа, они проехали полкилометра, и машина остановилась возле большого трёхэтажного административного здания. Спустившись с кузова, их первым делом сопроводили в двухместный гостиничный номер, после чего они пошли в буфет, где их хорошо накормили, а через полчаса появился штаб-капитан Бруон. Внимательно изучив предъявленные документы, местный особист сопроводил столичных визитёров из управления контрразведки в свой рабочий кабинет и, заварив для всех крепчайший кофе, негромко задал вопрос:
   -И каким ветром ваз занесло в нашу глушь?
   -Ну, допустим не глушь, - выдохнул Алексей, - а занесло нас одно дело... В общем, нас интересует кто четыре года назад двенадцатого мая поднимался в воздух на скоростном истребителе Хоккер-12. Это должно быть отражено в ваших журналах...
   Лицо штаб-майора потемнело и он, несколько нервно дёрнув плечом, поднялся и, подойдя к витражному окну, посмотрел на аэродром и негромким голосом заговорил:
   -Насчёт записей в журнале взлётов и посадок на двенадцатое мая четырехлетней давности... их нет, они отсутствуют по вполне объективным причинам. Я хорошо помню этот день. Тогда по невыясненным причинам произошёл пожар, в мастерских быстро перекинувшийся на арсенал из-за чего было принято решение поднять в воздух отремонтированные самолёты, которых на тот момент насчитывалось восемь и три из них как раз были двенадцатые Хоккеры с подвесными баками.
   -Насколько увеличивается дальность полёта Хоккера с таким вот подвесными баками? - в один момент среагировал Иван, с прищуром посматривая на задумчивого особиста.
   -На два часа полёта, но из-за них существенно снижается скорость и по этой причине навесные баки используют лишь для перегонки самолётов, для боевых действий в воздухе они бессмысленны. - ответил штаб-майор не поворачивая головы и спустя несколько мгновений продолжил свой рассказ:
   -Из-за угрозы подрыва арсенала пришлось в экстренном порядке заправлять самолёты и понимать их в небо, благодаря чему удалось их спасти. После ликвидации пожара все самолёты вернулись на аэродром, в том числе и Хоккеры. Интересно, что на следующее утро один из пилотов который управлял Хоккером, исчез. Все наши попытки найти пропавшего пилота не увенчались успехом, он исчез и через какое-то время был объявлен дезертиром. Вы, по всей вероятности из-за этого дезертира прибыли сюда?
   - Не совсем, нас интересуют все три пилота летавшие в тот день на Хоккерах. Нам необходимо ознакомиться со всеми материалами, которые есть в наличии на этих офицеров, начиная от книг регистрации с КПП и заканчивая личными характеристиками и даже слухами. Нас интересует всё, глядишь, и найдутся косвенные зацепки... - с намёком ответил Алексей, понимая, что дело усложнилось и приобрело несколько неожиданный оборот.
   - В нашем архиве мы всё найдем, думаю, к утру запрашиваемые вами материалы мы соберём, по крайней мере, основную массу. Сейчас идите в свой гостиничный номер и отдыхайте, а утром приходите сюда в мой кабинет и вы ознакомитесь в моём присутствии с интересующими вас материалами.
   Понимающе кивнув, Алексей поднялся, и вместе с напарником направились в гостевые апартаменты и, помывшись, улеглись спать, а с самого раннего утра позавтракав в буфете, направились в кабинет особиста, но его не было. Пришлось ждать его более двух часов, он появился в сопровождении нескольких человек, несущих опечатанные картонные коробки. Открыв дверь, он позволил сопровождающим войти внутрь и сложить коробки и когда они удалились, Алексей с напарником вошли в кабинет и со всем рвением взялись за изучение предоставленных материалов.
   Биографии всех троих пилотов ничем особо примечательным не отличались, обычные судьбы обычных людей, не имеющих сколько-нибудь серьёзной протекции и потому служившие на окраинах империи в не престижных подразделениях. Придраться было не к чему, но, несмотря на это кто-то из них троих четыре года назад охотился на самолёт управляемый штаб-капитана Фихтеля.
   Отложив в строну журналы, Алексей взял в руки материалы дела касательно исчезновения лейтенанта Серго Форриса и стал скрупулёзно читать запротоколированные показания. Как оказалось, после приземления его видели только дважды, первый раз возле сильно пострадавшего от огня ангара и на КПП, через которое он вышел, направляясь себе домой. На следующее утро, когда лейтенант не явился на службу, отправленный посыльный его не застал. Дальнейшее расследование показало, что в доме, который арендовал офицер, ничего из его личных вещей не пропало, все оставалось на своих местах.
   -С этим исчезновением лейтенанта не всё чисто, - тяжело вздохнув, проговорил Алексей, - совсем-совсем нечисто...
   -Быть может этот тот самый пилот и есть? - в задумчивости поинтересовался Иван, продолжая читать какой-то журнал.
   -Может и он, но далеко не факт. - спустя минуту отозвался Алексей и взялся за просмотр журналов передвижения через КПП. Внимательно пересмотрев подписи за несколько месяцев, Алексей чуть зубами не клацнул когда сообразил, что же ему не давало покоя... Поднявшись, он пристально посмотрел на штаб-майора и негромко произнёс:
   - Если я ничего не путаю, то двенадцатого мая лейтенант Форрис территорию ремонтного завода не покидал. Тут или за него кто-то, выйдя, расписался или это кто-то на КПП за него роспись поставил. Каких-либо иных вариантов я более не вижу.
   -Этого не может быть! - неожиданно громко воскликнул штаб-лейтенант и чуть погодя, уже нормальным тоном заговорил:
   -Я всё лично проверял и перепроверял, за что ручаюсь.
   -Позвольте сами в журнал посмотреть за двенадцатого мая и пройтись дальше и сравнить подписи, они не идентичны. Я однозначно утверждаю, последняя подпись лейтенанта Форриса поддельная.
   Резко поднявшись, штаб-майор взял большую лупу и, подойдя к столу, за которым находился Алексей и, взяв в руки журнал учёта КПП, стал внимательно его изучать. Спустя пятнадцать минут, медленно опустив журнал, тихо произнёс:
   -Да, подпись поддельная. Это моя личная ошибка. Придётся сержантов, в тот день дежуривших на КПП необходимо допросить, они как раз сейчас дежурят. Через час я буду иметь необходимую информацию.
   Штаб-майор быстро удалился. Оставшись наедине, Иван в глубокой задумчивости почесал затылок и, взглянув на своего напарника, заговорил:
   -С что ты по этому поводу думаешь?
   - Тут есть только два варианта или он сбежал, или его грохнули, но в этом случае есть варианты. Возможно, подчёркиваю, возможно, этот лейтенант исполнял чей-то приказ или заказ, не столь важно и его завалили как исполнителя или его убили, чтобы от себя подозрения отвести. В общем, надо разбираться, но думается мне, его завалили где-то здесь на заводе, а вот кто за него вышел через КПП вопрос конечно интересный. Боюсь, ничего капитан не сможет выбить из этих сержантов ничего толкового. - с некоторой грустью проворчал Алексей, прекрасно отдавая себе отчёт, что капитан с сержантами церемониться не будет, тут задета его профессиональная репутация.
   -Вот это меня и настораживает... - буркнул в ответ Иван и на мгновение замер, повернулся в сторону напарника и негромко произнёс:
   -Я нашёл все три фотографии пилотов и знаешь, что, они во многом друг на друга похожи, причём сильно, прямо таки как родные братья, такое ощущение, как будто их таких специально отбирали.
   - А ну-ка дай глянуть! - подскочив как ужаленный, воскликнул Алексей и, сделав несколько больших шагов, схватил три анкеты и внимательно вгляделся на фотографии троих пилотов. Иван был совершенно прав, лица, цвет волос, рост и комплекция всех троих били примерно одинаковыми, и при определённой сноровке каждый из них мог сыграть другого.
   -Да, такое сочетание быть случайным не может быть по определению, надо смотреть, откуда эти офицеры прибыли, я имею в виду из каких частей и кто отдал команду, отсюда и вертеться будем. - проговорил Алексей и переписав личные данные троих офицеров с номера предписаний и кем они были подписаны для дальнейшего прохождения службы где они служили прежде.
   Вернулся штаб-капитан мрачнее тучи и, плюхнувшись на стул, тяжёлым взглядом обвёл свой кабинет и пробурчал:
   - Они клянутся, что лейтенант Форрис проходил через КПП, как и другие пилоты, правда, он вышел раньше, остальные двое покинули завод через два часа. Они не врут, к моему глубокому сожалению.
   -Штаб-капитан, внимательно посмотрите на фотографии всех троих пилотов. - мягко попросил Алексей, понимая состояние особиста, но и жалеть его он не собирался вообще, его косяк, пусть теперь и исправляет, под их чутким руководством...
   -Я их в своё время столько раз пересмотрел, что даже разбуди меня ночью, опишу по памяти в один момент. - нехотя отозвался штаб-капитан, но всё же поднявшись, подошёл к Ивану и вгляделся в фотографии.
   -Фото как фото, стандарт для личных дел. - пожав плечами, через пару минут напряжённого изучения, произнёс особист непонимающим взглядом взглянув в задумчивые глаза Алексея. Понимая, что взгляд особиста замылен, он поднялся и, подойдя ближе, заговорил:
   -Эти люди похожи друг на друга, достаточно иметь некоторые навыки в изменении внешности и одного пилота нельзя будет отличить от другого. Посмотрите внимательно и вы поймете, что я прав.
   Штаб-майор запнулся, и какое-то время рассматривал фотографии, после чего подняв голову и вновь взглянув на Алексея, совсем тихо заговорил:
   -Да, вы совершенно правы, при определённом умении можно подкорректировать внешность, вот только как быть, если двое других пилотов покинули завод на пару часов позже, чему есть документальное подтверждение.
   -Капитан, а вы уверены, что территорию завода нельзя покинуть как-нибудь по-другому, кроме как через КПП? - как бы между делом задал вопрос Иван, продолжая перечитывать листы архивных документов.
   -Это невозможно... Хотя после сегодняшнего я не буду это утверждать категорически. Как я понимаю, если этих троих пилотов целенаправленно подобрали, то сделали это в кадровом управлении министерства обороны и это в свою очередь приводит нас к весьма любопытной мысли... Это вражеский крот высокого полёта господа, это его работа... Кто-то из этой троицы вражеский агент, вот только на заводе теперь этих людей нет, они больше полутора лет назад были переведены в другие места, куда конкретно я не знаю, и узнать не смогу, это не входит в мою компетенцию.
   -Проанализировав показания, ясно только одно, лейтенанта Форриса видели в последний раз сразу после приземления возле пострадавшего от огня ангара, больше с того самого момента его никто не видел, за исключением поддельной подписи в журнале. Давайте-ка пойдём и осмотрим этот ангар. - предложил Алексей, понимая, что это есть единственная зацепка, других не имелось вообще.
   -Да, давайте сходим, весьма вероятно, тело следует искать именно там, если конечно оно вообще тут на заводе, если же нет, отправимся на дом где он проживал и начнём раскопки. - без всякой надежды на положительный результат, выдохнул Алексей и они втроём покинув кабинет, направились в ангар. Он находился метрах пятистах от административного здания. Штаб-капитан описал, где и какие имелись повреждения, после чего Алексей медленно обошёл ангар, подмечая многочисленные дюралевые проклёпанные заплатки. Ангар действительно пострадал во время пожара весьма основательно. Подойдя к тому месту, где в последний раз видели лейтенанта Форриса, Алексей увидел на этом месте огромную заплату в метров так шесть квадратных и, подозвав капитана, потребовал принести мощные фонари и открыть ангар.
   Когда капитан выполнил поручение, они втроём вошли внутрь и стали исследовать пол, уложенный бетонными плитами, многие из которых были сильно потрескавшимися, но полностью осмотреть пол не удалось, пришлось вызывать погрузчик, чтобы вывести из ангара несколько десятков больших ящиков. Очистив бетонный пол, они вновь взялись за его осмотр и спустя минут десять обнаружили несколько подозрительных мест.
   -Ну, что срываем бетонные плиты? - поинтересовался штаб-капитан, ощущая себя самой настоящей ищейкой учуявшей след дичи.
   -Да, срываем все, но не сами, разумеется, зовите рабочих. - отозвался Алексей, совсем не горя желанием сдёргивать довольно тяжёлые бетонные плиты. Капитан вернулся спустя минут двадцать, с ним было двадцать рабочих, а также внушительных размеров штабелёр, с помощью которого, и собирались срывать давно вросшие в землю бетонные плиты. Первое время срывать плиты было трудно, но потом процесс пошёл и, в течение двух часов всё было расчищено и Алексей, осмотрев землю и заприметив несколько просадок, потребовал копать там, и не прогадал. Спустя несколько минут в дальнем углу обнаружился ржавый люк. Поддев его ломом, рабочие подняли крышку и, оттуда неожиданно подуло затхлостью. Подсвечивая себе фонарём, штаб-капитан спрыгнул вниз и исчез. Пока его не было, Алексей с Иваном продолжали руководить рабочими и наконец, в одной из провалившихся участков обнаружились человеческие останки.
   Внимательно осмотрев останки, Алексей сразу понял, что они принадлежат лейтенанту Серго Форрису, китель с петлицами и наградными планками и уж тем более револьверная кобура, оказавшаяся пустой, сохранились достаточно хорошо. Надрезав китель и осмотрев рёбра и грудную клетку, он обнаружил в области сердца совсем даже не ржавое лезвие ножа, сломанное по самую рукоятку.
   За его послышалась глухая ругань, штаб-капитан вернулся из подземного туннеля и пытался выбраться из него, что получилось у него довольно шустро. Обернувшись, Алексей увидел особиста, он был весь в известковой пыли и в паутине, да такой густой, что сразу его узнать было решительно невозможно.
   -Так и что вы там, в подземелье обнаружили? - c немалым любопытством поинтересовался Алексей, внимательно всматриваясь в злые глаза штаб-капитана.
   -Там естественный туннель, пробитый в известковых залежах грунтовыми водами и видно, туннелем этим иногда пользовались для проникновения на режимную территорию, ну, а также и незаметного с неё ухода. Следов там реально хватает. Что самое интересное, выход из тоннеля находится прямо под мостом в четырёхстах метрах отсюда. Туда и подходить и выходить незаметно вообще без проблем. Уса не приложу, почему его до сих пор так и не обнаружили? - задумчиво протянул штаб-капитан и, тут вдруг скосив свой взгляд в сторону, увидел откопанные останки в офицерском мундире.
   -Ах ты ж... - скрипнув зубами выдохнул особист и подбежав к останкам, стал внимательно их осматривать и после того как разобрал как погиб Форрис, надел перчатки и подсунув руку под рёбра, достал обломанное лезвие и достав лупу, стал лезвие внимательно изучать. Минут через пять, разогнувшись, штаб-капитан и хмуро взглянув на Алексея, жестом потребовал отойти с ним в сторону, что он и сделал. Когда они отошли от ангара метров на пятьдесят, особист раскрыв ладонь, в которой находилось лезвие от сломанного ножа и, негромко произнёс:
   -Говорю сразу, это мой нож который я потерял или скорее его у меня украли за две недели до того как случился на заводе пожар. Такой нож сломать практически нереально, разве что это было сделано специально, для того чтобы меня подставить в том случае если тело пропавшего лейтенанта будет найдено. Послушай лейтенант, тот, кто это всё проделал, имеет серьёзнейшую подготовку, без вариантов. Я толком не знаю, кто ты, но теперь вижу, спец ты реально серьёзный, такое раскопать далеко не каждый способен... Имей в виду, всецело располагай мной, в любой момент готов оказать тебе с напарником любую посильную помощь. Дело тут, нюхом чую, очень серьёзное...
   -Учту на будущее. Сейчас сделаем так. Ты всё надлежащим образом задокументируй, сделай фотографии, возьми со всех расписки о неразглашении, спрячь останки погибшего лейтенанта и пока всё. Сиди здесь и не отсвечивай до особого распоряжения, когда понадобится, я тебе дам знать, сейчас пока надо не отсвечивать, чтобы не спугнуть крупную рыбу. Запомни, если тебя начнут расспрашивать насчёт этого дела какие-то прибывшие, ты ничего не в курсе сверх того, что было тобой расследовано. Ситуация будет другой, если некто начнёт с тобой говорить и даст пароль 'охота на волка', а в ответ скажешь, во множественном числе: 'нет, идёт охота на волков'. Тогда сразу поймёшь, что этот человек прибыл от меня.
   -Я вас понял лейтенант. - хмуро проговорил особист и побежал всё надлежащим образом оформлять, понимая, что от этого зависит его не только карьера, но и сама жизнь.
   Проводив взглядом убегающего штаб-капитана, Алексей жестом позвал своего напарника, и они вместе направились в гостевые апартаменты, желая поскорее смыть с себя грязь, больше участвовать в раскопках он не собирался и без него людей хватало. Главное и так удалось установить, от чего уже можно было смело плясать дальше.
   -Что мы будем делать дальше? - послышался задумчивый вопрос, исходящий от напарника идущего рядом с ним, только отстав на полшага.
   -Кто-то из двух разыскиваемых нами пилотов, а возможно и оба сразу являются агентами, считай это уже установленным фактом. Мест их нынешней дислокации мы не знаем, но непременно выясним, сейчас это не столь важно, сейчас надо будет нам проехаться по воинским частям, где проходили службу эти трое и выяснить всё, особенно кто их послал именно на авиаремонтный завод. Этих людей целенаправленно подбирали, теперь надо выяснить кто... Разумеется их подбирали не для того чтобы перехватить курьера с перехваченным у противника секретным донесением, нет, их подготавливали для чего-то другого, вот только из-за случайности кому-то пришлось их задействовать в экстренном порядке. Да, получилось, но не совсем, так как планировалось, получилась лишь отсрочка на неопределенный срок и этот некто это прекрасно понимает, именно по этой причине все эти годы предпринимал попытки искать пропавший самолёт.
   -Да, нам ещё повезло, что биплан так далеко залетел в заповедный лес, более чем на шесть с половиной часов полёта, а Хоккер даже с подвесными баками в один конец пролететь лишь на пять часов, а для того чтобы смог вернуться на аэродром, то всего лишь на два с половиной часа. Именно из-за этого поиски пропавшего самолёта так затянулись, это ведь огромные пространства на самом деле. - поделился своим мнением Иван и увидев одобрительный кивок, задал своему напарнику вопрос:
   - С кого первым начнём?
   - Разумеется с погибшего лейтенанта. Нет, конечно, есть небольшая вероятность, что это он обстрелял биплан, но мне в это вериться с трудом, он лишь послужил ширмой, за которой и прикрылся настоящий злыдень. Cначала разберёмся с ним, а уже потом за остальных примемся и будем сравнивать в каких местах их судьбы между собой ранее переплетались. Вот так просто взять и подобрать сильно похожих между собой людей не так-то и просто. - ответил Алексей и cмолкнул, когда появились посторонние.
   Неторопливо добравшись до гостевых апартаментов они, помывшись, улеглись на кроватях и через некоторое время уснули, напарники предпочли основательно выспаться перед дальней дорогой, которая неизвестно куда выведет...
   Глава 12
  
   Начальник третьего департамента тайной полиции граф Мильке уже в третий раз перечитал поступившее агентурное донесение и всё никак не мог поверить своим глазам, казалось бы, убитый несколько лет назад в жесточайшей перестрелке с полицией исключительно опасный бунтовщик по прозвищу Скальпель объявился вновь. Такого не могло быть, но, тем не менее, имело место быть. Проигнорировать сообщения, поступившие от независимых друг от друга источников, он никак не мог, данная информация требовала надлежащей проверки, но спешить с оглаской данной информации совсем не следовало...
   Тяжело поднявшись, граф, в глубокой задумчивости пройдясь по рабочему кабинету и через какое-то время подойдя к окну и облокотившись о косяк, припомнил события, произошедшие ровно шесть лет назад. Именно тогда удалось установить место и время, где вновь соберутся все члены банды Скальпеля, известнейшего на всю империю налётчика для очередного налёта на богатую усадьбу. Скальпель... кто он и откуда установить так и не удалось, хотя имперский сыск ноги в кровь сбил, пытаясь выяснить личность наглого и дерзкого налётчика. Он был предельно осторожным, действовал лишь с давно проверенными подельниками, которых насчитывалось лишь пятеро.
   Всё началось пятнадцать лет назад с того что ограбили одну из загородных усадеб, забрали немного, но шума понаделали немало, а затем понеслось... То, там усадьбу вынесут, то в другом месте и так происходило по всей территории империи с завидной регулярностью. В принципе такое временами случалось и раньше, но никогда прежде не носило столь систематический и масштабный характер. Полиция работала, искала, но следы налётчиков отсутствовали, как будто они растворялись во времени и пространстве. Верховная власть смотрела на это сквозь пальцы, скорее даже в тайне монарх и его ближайшее окружение похлопывали в ладоши, наблюдая, как бесится своевольная аристократия, но так продолжалось не так уж долго...
   Всё бы ничего, но в какой-то момент Скальпелю этого показалось мало, и он возжелал ещё больше славы. Именно тогда и узнали, как зовут главаря дерзких налётчиков. Дальше - больше, пошли политические заявления, Скальпель возомнил себя защитником всех бедных и обездоленных, раздавая значительное количество денег взятых в ограбленных усадьбах многим нуждающимся, что привело к высокой популярности Скальпеля в среде черни.
   Вот тут-то верховная власть не на шутку всполошилась, и начала топотать ногами и стучать кулаками по столу, требуя как можно скорее отловить мерзкого преступника посмевшего поднять руку на святое... Вот только требовать - это одно, а вот выполнять поставленную задачу совершенно другое. Секретные сотрудники тайной полиции перешерстили все сколько-нибудь значимые притоны и имели душещипательные беседы с авторитетными представителями теневого мира, но никто ничего толком сказать не мог, блуждали лишь какие-то невнятные слухи, причём давно и безнадёжно обросшие дичайшими выдумками.
   Кто такой Скальпель и откуда взялся никто толком сказать не мог и, это во многом напрягало, так как военная контрразведка вполне обоснованно считала, что это гальзианская провокация, целью которой являлось дестабилизация внутренней обстановки. Вся эта эпопея длилась почти десять лет и за все эти годы были ограблены многие и многие усадьбы, но невзирая ни на что банда Скальпеля продолжала быть неуловимой и, так продолжалось до тех пор пока... Пока один из членов банды не завис в борделе с одной девицей и не пустился в многодневный загул... Вот тут-то он и проболтался, будучи в изрядном подпитии, чем и воспользовалась девица с пониженной социальной ответственностью, воспользовавшись подвернувшимся случаем об этом сообщила в тайную полицию, за что и получила причитающееся весьма крупное вознаграждение.
   Загулявшего члена банды Скальпеля задерживать не стали, а предпочли устроить за ним плотную слежку и, в результате нескольких месяцев плотной работы сыскарям удалось установить место и время предстоящей встречи всех членов банды. Вот только, несмотря на жесточайшие меры предосторожности никого из членов банды Скальпеля живым взять не удалось. До сих пор так и не было понятно, каким образом устроенная засада Скальпелем была обнаружена и, он незамедлительно открыл огонь и к нему присоединились все остальные его подельники. Сопротивление было настолько яростным, что пришлось вызывать в экстренном порядке дополнительные силы, в том числе авиацию и несколько пулемётных бронеавтомобилей, а чуть позже пришлось подтянуть и один артиллерийский бронетранспортёр.
   Ликвидация дерзкой банды Скальпеля превратилось в полноценное сражение в городской черте с применением армейского вооружения продлившееся более шести часов. Никто из подельников не сдался и не дался взять себя живьём, из-за чего тела сильно пострадали и, настоящие имена всех членов банды установить не удалось, как и то, кем был на самом деле Скальпель. Он погиб вместе со своими подельниками, дело закрыли и об этой истории все забыли и вот опять...
   Оттолкнувшись от косяка, граф вернулся к своему письменному столу и присев в кресло на некоторое время задумался. Спешить сообщать начальству о появлении Скальпеля не стоило, с начала необходимо было хотя бы убедиться, что он вернулся на самом деле, а не кто-то вздумал под него косить. Если Скальпель реально вернулся, то в скором времени начнутся дерзкие налёты, и тогда все на Хортилейне будут об этот знать, ну а если нет, то и ладно... Он так и будет официально числится убитым в перестрелке.
   Спрятав донесение в новую папку, граф поразмышляв какое-то время, спрятал её в сейф, после чего вызвал штаб-майора Игнатия Берга. Последнее его сообщение было как минимум странным и требовало основательных разъяснений. Штаб-майор появился в кабинете своего непосредственного начальника спустя пятнадцать минут. Внимательно вглядевшись в утомлённое лицо штаб-майора и, негромко проговорил:
   - Я ознакомился с вашим последним отчётом и... И ничего не понял в той белиберде, что вы написали. Вы барон, хоть понимаете, что написали в своём отчёте?
   Игнатий Берг внимательно посмотрел на своего непосредственного начальника и тяжело вздохнув, заговорил в ответ:
   - Я написал то, что думаю. Вся история в храме Логоса попахивает самой натуральной чертовщиной, по-другому и не скажешь. Мои эксперты и я с ними полностью солидарен, в один голос утверждают: Такого быть не может. Это или перст божий или великолепно организованная провокация, направленная на разрушение единой веры. Других вариантов весь мой отдел в полном составе не видит. Мы имеем дело или с нечто невиданным, что не поддаётся человеческому разумению или чрезвычайном происшествии возникшим, из-за секретных научных экспериментах. В первом случае тут и говорить не о чем, это не наша епархия, а вот во втором... ещё сможем как-то побарахтаться, но без помощи научных светил даже и, барахтаться смысла никакого нет, потому как знаний подобного рода у нас нет.
   -Что вы имеете в виду? - с подозрением взирая на своего подчиненного, задал он вопрос, несколько опасаясь того, что может услышать сейчас.
   -Поверьте, мы сделали все, что было в наших силах и ничего... ровным счётом ничего, мы не знаем, что на самом деле произошло в храме Логоса. Мы с пристрастием допросили всех без исключения находившихся в храме, в том числе и настоятеля, но так и не сумели разобраться во всей той околесице, что они с испуга нам несли. Они все пребывают в шоке от произошедшего и не понимают, как это трактовать, то ли как наказание божие за грехи, то ли какое-то знамение из какого-то древнего пророчества, полный текст которого им неизвестен. В общем, непонятно, но вот что мне совершенно точно удалось установить, так это то, что в центральном храме проводятся какие-то совершенно секретные научные изыскания... Если где и искать причины загадочных взрывов в храмах, так только там но подозреваю, нас туда даже на пушечный выстрел не подпустят...
   -Ну, допустим так, и есть, подчёркиваю, допустим, странные взрывы в храмах есть результат каких-то секретных разработок, тогда зачем Верховный жрец привлёк нас к расследованию? - в глубокой задумчивости помолчав какое-то время, поинтересовался граф Мильке.
   -Не знаю, - пожал плечами штаб-майор, - возможно, это как-то связано с внутрихрамовыми интригами, мы ведь практически ничего не знаем, какая кухня варится в окружении Верховного жреца, а страсти там должны бушевать лютые, по крайней мере, именно так мне это видится. Да и вообще, что это за древнее пророчество, о котором считай все храмовники, знают, но никто из них самолично её не читал? Хотелось бы мне хоть одним глазком взглянуть на этот текст и оценить его...
   Граф внимательно выслушал штаб-майора, скрестив руки на груди и тяжело вздохнув, негромко заговорил:
   -Cитуация и вправду в высшей степени странная, определённо в центральном храме началась крупная грызня, вот только зачем Верховный жрец нас решил подключить, не понимаю чего он этим добивается или кому посылает некое послание.
   -Насколько я понимаю ситуацию в империи, то вероятнее всего посыл направлен всем элитным группировкам ведущими между собой борьбу за влияние на наследника, но вот что он обозначает, простите, разобрать скрытый смысл никак не могу уловить, но он определённо есть. - в глубокой задумчивости высказал своё мнение штаб-майор и помолчав несколько мгновений, добавил:
   -Ситуация в империи медленно, но верно накаляется и это ничем хорошим закончится не может, особенно в условиях когда идёт внутри элитное противостояние. Смею предположить, Верховный жрец, таким образом, намекает на необходимость снижения градуса напряжения в противном случае, будут большие проблемы. В данном случае, моя следственная группа выступает неким демпфером, роль которой снижение накала внутрижреческих противоречий в борьбе за власть, информацию и ресурсы.
   -Пожалуй, да, я с вами соглашусь барон, но только с одним исключением, Верховный жрец и его ближайшее окружение заинтересованы снизить внутрихрамовые противоречия, но никак не озабочены мирскими проблемами, а ведь у нас в преддверии кончины монарха, проблем-то не меньше и с этим надо что-то делать... Даже и не знаю что здесь можно этакое измыслить, чтобы повлиять на наши аристократические кланы... Должно произойти нечто из ряда вон выходящее, чтобы наши кланы ослабили схватку. - в глубочайшей задумчивости проговорил начальник третьего департамента тайной полиции и тяжело вздохнув, поднялся из-за стола и подойдя к стеллажу, вдруг резко развернулся в сторону своего подчиненного и тихим голосом задал вопрос:
   -Что вы можете предложить для решения проблемы?
   Штаб-майор на некоторое время задумался, но что-то ничего в голову интересного и оригинального не приходило. Чтобы не молчать, он, глубоко вздохнув, покрутил головой и негромко ответил:
   - Не знаю, что тут и придумать, все варианты, которые приходят мне в голову, потребуют немалых ресурсов, а вот если взять за образец действий Верховного жреца, который, не имея возможности унять своё окружение, использовал для этих целей нас. Нам следует поступить аналогичным образом.
   -Гммм... однако, интересная мысль, - вынужден был признать граф Мильке, - если создать точку сильного напряжения извне и тем самым сформировать достаточно серьёзную угрозу для аристократических кланов, то это неизбежно приведёт к существенному ослаблению межклановой напряжённости.
   -И каким образом это сделать? - помолчав несколько мгновений, задал вопрос штаб-майор, пытаясь сообразить, куда клонит его непосредственный начальник.
   Ничего не ответив, начальник третьего департамента тайной полиции подошёл к сейфу и, достав папку с недавним донесением и, передал её для прочтения своему наиболее толковому сотруднику. Штаб-майор внимательно перечитал несколько раз сообщение и, подняв голову на графа и, несколько озадаченно задал вопрос:
   -Что-то я не совсем понимаю, чем нам появление Скальпеля может помочь в нашем деле?
   -Не думаю, что Скальпель в реальности воскрес, скорее некто решил в своих интересах воспользоваться его именем, хотя конечно и полностью исключать такое нельзя, но не в этом суть. Возрождение лихого налётчика как классового противника породистой аристократии сейчас как раз очень кстати и для этого необходимо подготовить операцию по распространению слухов о том, что Скальпель выжил и готовится к мести. - ухмыльнулся Мильке, припомнив, что буквально совсем ещё недавно считал по другому.
   -И что это нам даст?
   -Точку напряжения, которая вызовет реальную угрозу для аристократических кланов. На первом этапе слухов будет достаточно, но уже сейчас необходимо подобрать надёжного человека который вживётся в роль Скальпеля. Он должен быть способным нелегалом и при этом нигде не засвеченным. Надеюсь, такой человек у вас на примете имеется? - c надежной взирая на своего подчинённого, задал он вопрос:
   -Есть такой человек, лейтенант из управления контрразведки. Нигде не засвечен, работает по одному делу в отрыве от всех служб и как мне докладывают, весьма успешно. Задействовать его в этой операции вполне реально, а в случае острой необходимости от него легко будет избавиться, никто не кинется и не поднимет шум. Только у меня есть один вопрос, неужели ему и вправду придётся дворянские усадьбы грабить? - нахмурив брови, отозвался штаб-майор, пребывая в крайне задумчивом состоянии.
   - Да придётся и не только усадьбы, тут, похоже, посерьёзнее подходить надо, с размахом так сказать, чтобы у всех противостоящих друг другу кланов кое-где конкретно припекать начало, да так сильно, чтобы палёной шкурой завоняло. Таким образом, накал противостояния серьёзно спадет, и они будут вынуждены между собой как-то договариваться и находить общий язык. - цинично ухмыльнувшись, проговорил начальник третьего департамента тайной полиции и помолчав несколько мгновений, вновь нахмурился и суровым тоном продолжил вновь:
   -Только учти, об этом никто кроме нас двоих знать не должен, произойдёт хоть малейшая утечка информации, от нас даже мокрого места не останется.
   -Это понятно, - мыкнул штаб-майор, - только этому человеку деньги необходимо выделить, хотя бы тысяч пять на первое время, а том он уже на самоокупаемость выйдет.
   Понимающе кивнув, граф вновь вернулся к сейфу и, достав из него несколько пачек ассигнаций в банковской упаковке и передав их своему подчинённому, произнёс:
   -Здесь двадцать тысяч, отчёта не требую, но имей в виду, через два дня должен быть составлен план распространения слухов о воскрешении грозного и неуловимого Скальпеля, а приступить непосредственно к эксам примерно через три или четыре месяца.
   -К чему приступать? - удивлённо приподняв брови, поинтересовался штаб-майор.
   -Экс - сокращённо экспроприация, мероприятия по насильственному отъёму нажитого нечестным путём, по крайней мере, именно так заявлял десять лет назад настоящий Скальпель. Подними все материалы дела банды Скальпеля и всё что стало известно следствию, передай эти данные вместе с деньгами своему человеку. В своих действиях пусть себя особо не ограничивает, если какая ему потребуется информация, мы ему всегда поможем, в том числе и для того чтобы уходить от охотников за головами. Документами и необходимой информацией мы его будем снабжать на постоянной основе, да и вот ещё что... Необходимо проанализировать экономические интересы и сыграть на противоречиях, таким образом, чтобы пострадавшие обвинили друг друга в натравливании бандитов. Это необходимо для создания шумихи вокруг Скальпеля. Необходимо подобрать десятка два таких объектов, которые новому Скальпелю предстоит разграбить.
   -Хорошо я всё сделаю, но должен сразу предупредить, лейтенанта сразу найти я не смогу, придётся изрядно постараться, так как он находится, так сказать в автономном плавании. На это мне потребуется примерно две недели, другое дело расследование... необходимо понять как его вести дальше и к чему подводить. - всё так же хмуро проговорил штаб-майор, намекая своему непосредственному начальнику, что это уже в его компетенции вести переговоры непосредственно с Верховным жрецом.
   -Я тебя услышал, - выдохнул граф Мильке, - завтра переговорю с верховным и договорюсь когда мы с ним встретимся и, серьёзно поговорим. Вот именно тогда и будет ясно, чего добивается Верховный жрец и только после этого и сообщу тебе дальнейший алгоритм действий твоей следственной группы.
   Уловив, что дальнейший разговор продолжать не стоит, штаб-майор закруглил разговор и, испросив разрешение приступить к выполнению поставленного распоряжения и покинув начальственный кабинет и, направился в отдел. Прибыв на место, он ознакомился с текущим положением дел и, раздав начальственные ценные указания, пошёл в свой рабочий кабинет. Быстро переодевшись, штаб-майор предупредил своего секретаря, что удаляется по служебным делам и, спустившись вниз и сев за руль своего личного автомобиля, неспешно покатил к своей троюродной сестре.
   Через полтора часа приехав в усадьбу Фихтель, штаб-майор надеялся встретиться с Фаиной, но её не оказалось, усадьба оказалась брошенной. Такого он себе и представить не мог, сестрица не оставила даже охраны, но наводило не некоторые не очень приятные мысли. Где её искать, он не знал, она могла быть буквально где угодно. Присев на ступеньки, штаб-майор на какое-то время задумался. Необходимо было срочно найти Фаину, а уже через неё на лейтенанта с прапорщиком, но как это сделать, мыслей не было.
   Прикинув в уме, как бы он поступил на месте троюродной сестрицы и спустя какое-то время посчитал поехать на то место, где у лейтенанта был относительно небольшой участок земли, дающий ему право считаться шевалье. Вновь сев за руль, штаб-майор погнал машину на полной скорости, хотя и не очень любил лихачить, но ехать было довольно далеко.
   Проехав за рулём более шести часов, он приехал на место и, увидев строительство на участке, где до недавнего времени был пустырь и в немалой степени поразился произошедшим изменениям. На участке находился вполне комфортный для проживания бревенчатый дом и что-то вроде крепости или вернее массивное основание под будущую крепость. Сложенное основание из дикого камня было высотой более шести метров, где имелись ворота с массивными кованными воротами ведущие в туннель. Для чего потребовались такие сложности, штаб-майор не понимал, но как говориться: хозяин - барин и поэтому он быстро выбросил из головы непривычные дизайнерские решения, он медленно подъехал к бревенчатому дому. Выйдя из машины, он подошёл к двери и настойчиво постучал кулаком.
   -Кто там ещё?! - послышался сварливый женский возглас из-за двери, который штаб-майор слышал впервые.
   -Это Игнатий Берг, троюродный брат баронессы Фаины Фихтель. Подскажите сударыня, где я могу её увидеть?
   - Одну минутку, я сейчас выйду.
   Дверь открылась минуты через три и из неё вышла заспанная молодая девушка и, прищурив глаза, заговорила:
   -Миледи сейчас на выезде, но она должна вернуться буквально с минуты на минуту, максимум через полчаса. Проходите в дом и подождите свою родственницу в гостевых апартаментах.
   Понятливо кивнув, штаб-майор вошёл в избу, где его молодая девушка сопроводила гостя в отдельную комнату и поинтересовалась, будет ли неожиданный визитёр ужинать и, получив подтверждение, быстро удалилась на кухню. Оставшись в одиночестве, офицер подошёл к окну и вгляделся в ведущееся строительство, но это продолжалось не долго, до тех пор, пока в его поле зрения не попался приближающийся к дому пулемётному бронеавтомобилю.
   Забеспокоившись, он хотел было броситься за разъяснениями к девице, но из-за того что строители никак не проявили своего беспокойства, воспринимая бронеавтомобиль как обычную деталь местного пейзажа, несколько успокоился и стал несколько отстранённо наблюдать за всем происходящим. Броневик неспешно подъехал и остановился в метрах десяти от дома, после чего стальная дверь отворилась и из машины вылезла его троюродная сестра в кожаной куртке и шлемофоне с большими очками.
   Закрыв дверцу машины на ключ, она усталой походкой направилась в дом. Постояв несколько мгновений, штаб-майор развернулся и, выйдя из комнаты, увидел, как Фаина снимает с себя женские высокие сапоги с низким каблуком. Сделав несколько шагов навстречу дальней родственнице, офицер остановился и произнёс:
   -Здравствуй Фаина. Давненько что-то мы с тобой не виделись, заскучал я без тебя в последнее время, дай думаю, проведаю тебя, заодно и поговорим с тобой о делах наших грешных... И кстати откуда у тебя взялся трофейный пулемётный бронеавтомобиль предназначенный для рейдеров?
   -Добрый вечер Игнатий. Давай пройдём в кабинет и поговорим. - отозвалась вдова, с некоторым недоверием посматривая на своего дальнего родственника. Они прошли в отдельный кабинет и, баронесса жестом предложила присесть нежданному гостю в кресло и, устроившись напротив него, задумчиво взглянув, задала вопрос:
   -Так и каким попутным ветром тебя в наши места занесло?
   -Мне необходимо как можно скорее встретиться с Вином и Лексием, поверь, это очень важно. - спустя несколько мгновений ответил на поставленный вопрос штаб-майор, ощущая как восприятие его собеседницы с последней их встречи существенно изменилось, баронесса по каким-то причинам больше не верила в его искренность, но и отторжения не было, по крайней мере пока.
   -Я не знаю где они сейчас, последнее сообщение от них пришло с населённого пункта под названием Дубинцы. Что-то они там ухватили важное и теперь идут по следу, но деталей они не сообщали и правильно, между прочим, сделали.
   -И как мне их найти, они мне действительно очень нужны, это в интересах безопасности империи. - в расстроенных чувствах, поинтересовался штаб-майор совсем не ожидавший подобного развития событий.
   -Прямо сейчас, да и в ближайшие девять дней это невозможно в принципе, но я знаю, где они будут через десять дней и, там мы с ними встретимся, они обещались поделиться некоторыми результатами расследования, но не факт, что это произойдёт, но в любом случае они дадут о себе знать. - помолчав какое-то время ответила вдова и помолчав несколько мгновений, задала встречный вопрос:
   - Зачем они тебе потребовались?
   -Они находятся на действительной военной службе и обязаны, подчинятся, это раз, а во-вторых: они ведут расследование, касающееся стратегических интересов империи. Вновь открывшиеся обстоятельства гибели твоего супруга вскрыли крайне опасную проблему для империи. Не побоюсь сказать, что текущая ситуация в империи во многом есть результат действий той шпионской сети от рук которой погиб твой супруг. Так что расследование, проводимое Лексием и, Вином имеет наиважнейшее для будущего империи значение и это никакое не преувеличение, а объективная реальность. Именно по этой причине я обязан с ними встретиться и лично с глазу на глаз переговорить.
   -Хорошо, когда я буду собираться, сообщу, и мы вместе выедем на место встречи, но где это и когда должна произойти сообщу, только когда мы будем уже рядом. Всё это делается исключительно ради безопасности. Я тебе как своему родственнику и высокопоставленному сотруднику тайной полиции доверяю, но слишком велик риск утечки информации. - предупредила баронесса внимательно наблюдая за реакцией своего нечаянного гостя.
   -Не возражаю. - вынужден был согласиться штаб-майор и тяжело вздохнув, задал ответный вопрос:
   -Мне вот интересно, зачем нужно было бросать свою усадьбу и переезжать сюда в глухомань?
   -Мы вовремя съехали, так как уже на следующий день за усадьбой было установлено наблюдение. Теперь моей ноги там не будет, пока дело не завершим. Здесь хоть и нет почти никаких условий, зато вполне безопасно, а условия... так они в самое ближайшее время появятся. - ответила баронесса задумчиво наблюдая в окно как каменщики продолжают укладывать дикий камень, через несколько дней они должны были приступать к укладке стен будущего дома, по проекту больше похожего на крепость.
   -Вот даже как... однако, быстро работают. Неужели Лексий с Вином где-то прокололись? - сильно нахмурившись, хриплым голосом поинтересовался штаб-майор.
   -Не совсем так. Лексий тут вообще ни причём, это Вин с Ольгой летали на место гибели моего супруга и забрали тело, сейчас его останки хранятся в надёжном месте. Всё дело в том что, пропавший самолёт всё это время искал и почти нашёл, но и тело и самолёт с документами перед их носом упорхнул в небо, а по прошествии двух недель за усадьбой было установлено наблюдение.
   -Однако неожиданно... - проворчал штаб-майор, осмысливая только что полученную информацию, а поразмыслить, действительно было о чём. Все прошедшие годы с момента исчезновения самолёта, некто не оставлял попыток его разыскать, искали в первую очередь документы и даже не деньги, хотя сумма хранившаяся в банке была астрономической, некто хотел уничтожить прямое свидетельство наличия в Генеральном штабе высокопоставленного шпиона. Вся эта информация, изначально показавшаяся ему натуральной ахинеей, неожиданно приобрело огромное значение. Штаб-майор мысленно обругал себя, на чём свет стоит, ему бы следовало изначально куда серьёзнее отнестись к информации, но уже ничего назад отыграть было нельзя...
   -Ладно, Фаина пойду я, ехать обратно далеко, но я жду твоего звонка и, как только дашь знать, я приеду сюда и, мы поедем на встречу с Вином и Лексием.
   Попрощавшись с троюродной сестрой, штаб-майор тяжёлой походкой направился к своей машине и, запустив двигатель, неспешно поехал, продолжая обдумывать всё то, что услышал. Он где-то в глубине души ощущал, что где-то совершил ошибку, но никак не мог понять, где и это тревожное ощущение не давало ему покоя...
   Проводив взглядом удаляющийся автомобиль, Фаина вернулась в кабинет и присев за стол глубоко задумалась. Сегодняшнее поведение дальнего родственника во многом её насторожило, её женская интуиция подсказывала, с этим человеком необходимо было держать ухо востро. Нет, изменником он не был, но он был откровенным холодным и расчётливым циником, как и многие сотрудники имперской тайной полиции. Она нисколько не сомневалась, что штаб-майор Игнатий Берг использует её вместе с Лексием и Вином в своих интересах и в случае необходимости с такой же лёгкостью избавиться от них, в чем, собственно говоря, сомневаться не приходилось...
   -Что будем делать Фаина? - неожиданно послышался вопрос её лучшей подруги, тихо вошедшей в кабинет.
   -Пока ничего Ольга, пусть всё идет, как идёт, но готовиться к неким событиям следует обязательно. Чует мое сердце, история с моим погибшим супругом выкинет такой фортель, что мало никому не покажется. Вот взять, к примеру, Лексия и Вина... так они, как я погляжу, на полпути не остановятся, мужчины они дотошные и рисковые, очень будет жаль, если головы свои сложат. - подняв голову, нехотя отозвалась баронесса и вновь посмотрела в окно, продолжая ощущать в глубине души плохо осознаваемую тревогу.
   -Да, мужчины и вправду интересные, хотя и нелюдимые, замкнутые они сверх всякой меры, хотя, видать жизнь у них такова, что и врагу не пожелаешь...
   Кивнув в знак согласия, Фаина поднялась из-за стола и, помолчав несколько мгновений, произнесла:
   -Ты как хочешь Ольга, а я пойду спать, устала я сегодня на бронеавтомобиле ездить, очень уж тяжёлая машина в управлении, не знаю, как на ней можно целыми днями ездить, не вылезая из-за руля, устаёшь ведь страшно.
   Тяжело вздохнув, баронесса вышла из кабинета и направилась в спальню, желая хорошо выспаться, ведь завтра с самого утра ей вновь предстояло объезжать территорию на бронеавтомобиле, выполняя функции дозора охраны. Всё это было для неё крайне непривычно, но посторонних привлекать она вполне обоснованно опасалась, предпочитая обходиться исключительно своими силами...
  
   Глава 13
  
   Покинув штаб авиационного полка, в котором ранее проходил службу убитый лейтенант Серго Форрис, напарники поспешили в свой гостиничный номер. Изучать документы в присутствии местного особиста не было никакого желания, достаточно было снять официальные копии и прихватить несколько фотографий, что они и сделали. Добравшись в номер, они, разложив копии на столе, устроили интеллектуальный штурм. Потратив более трёх часов на изучение они, вконец вымотавшись и Алексей, устало развалившись в кресле и прикрыв глаза, задумался. Изучив материалы и, личные дела всех троих пилотов они так и не смогли зацепиться, где их судьбы могли между собой пересечься, что-то здесь не сходилось или они что-то упускали из виду.
   -Что-то мы не так делаем. - выдохнул Иван, откладывая в сторону несколько листов и тяжело вздохнув, поднялся и пройдясь по комнате, произнёс вновь:
   -Мы посетили три воинских части, в которых проходили до этого все трое пилотов с ремзавода и не нашли документов кто их с этих воинских частей перевёл на завод. В случайность я не верю, а значит, тут давно до нас всё подчистили. Ума не приложу, как теперь быть дальше, хотя... Видимо придётся проехать ещё и в те воинские части, из которых их перевели в эти строевые авиационные полки, может хоть там будет за что ухватиться. Жаль, конечно, что кадровик, который отправлял лейтенанта Форриса на ремзавод, умер от сердечного приступа пару лет назад и с ним концы в воду ушли, а остальные уже и не помнят ничего, слишком много времени прошло.
   -Да, так и поступим, - согласился Алексей с напарником, пребывая в расслабленном состоянии, - всё равно пока у нас нет других вариантов. Те, кто всю эту операцию проворачивал, дело своё знает хорошо, не подкопаешься, но и не гении они это уж точно. Собирайся, выезжаем немедленно, нечего время терять.
   Быстро собрав копии документов и, свои личные вещи они покинули гостиницу и, поймав извозчика, приехали на вокзал и купили билеты на отдельное купе на ближайший поезд, который должен был появиться через полчаса. Сдав вещи в камеру хранения, напарники зашли в привокзальный буфет и заказали две порции десерта и горячий чёрный кофе. Пока заказ исполнялся, напарники скучающе смотрели в окно. Ивану молчать надоело и он, чуть поёрзав на стуле, взглянул на своего напарника и тихим голосом задал вопрос:
   - Что будем делать, если и в тех воинских частях никаких концов не сыщем, а?
   - Посмотрим. Не будем гадать, там уже на месте будем думу думать. Главное сейчас, самолёт спрятан в надёжном месте, ведь он является одной из главных улик по делу. Да и вообще, надо будет озаботиться и добыть себе другой самолёт, желательно скоростной. Скорость передвижения это реально для нас очень важно. - таким же тихим голосом ответил Алексей и с грустью вздохнул, добавил:
   -Да и с деньгами что-то решать надо, денег-то у нас осталось не много, расходы ведь высокие. С такими тратами наших ресурсов максимум месяцев на пять хватит, не больше. В общем, с финансами у нас реально не очень хорошо...
   -Решим, - с полной уверенностью произнёс напарник, - обязательно решим, вот сам увидишь.
   Согласно кивнув, Алексей не стал больше ничего говорить, так как появился официант с подносом и выложил на стол заказанный десерт с кофе и, получив расчёт, степенно удалился. Съев пирожное и выпив кофе, напарники покинули буфет, и вышли на перрон, а когда паровоз остановился, они предъявили билеты, поднялись в вагон и, оказавшись в своём купе, с комфортом устроились на своих местах, до нужного города ехать предстояло всю ночь...
   Рано утром где-то около шести, эшелон прибыл на железнодорожную станцию города Эльмиора, где им уже побывать довелось и, даже подработать грузчиками пришлось, чтобы найти возможность путешествовать по железной дороге не предъявляя документов и не покупая проездных билетов. Покинув уютное купе, напарники вышли на перрон и неспешной походкой направились к центральному выходу с железнодорожного вокзала. Пройдя полагающиеся в империи процедуры, они вышли в город и, пройдя пешком полтора километра, взяли такси и поехали в авиационную часть, в которой проходил службу после окончания военного авиационного училища убитый лейтенант Серго Форрис.
   Ехать пришлось более трёх часов, авиабаза, где базировался двенадцатый истребительный полк, находилась довольно далеко за городом. Базу они заприметили через два часа поездки, но, только приблизившись к ней, стало понятно насколько она огромна, отчего в голову полезли не очень приятные мысли. На такой большой авиабазе, где располагаются сразу несколько авиационных полков, людей должно быть огромное количество, как и их текучка, а значит после четырёх лет что-либо выяснить об интересующих их персонах, представлялось маловероятным.
   Расплатившись с унылым таксистом, напарники подошли к КПП и предъявили служебные удостоверения, но начальник контрольно-пропускного пункта задержал их и вызвал особиста. Появился майор минут через сорок и, оглядев внимательно прибывших и, представился:
   -Штаб-майор особого отдела Первой воздушной армии Фредерик Коккурс. С кем имею честь господа?
   -Лейтенант шевалье Лексий Тутовин Управление контрразведывательных операций четвёртого департамента имперской тайной полиции и прапорщик Вин Дулиттл. - отозвался Алексей, первым раскрыв удостоверение личности, а чуть погодя продемонстрировал его и напарник, с прищуром рассматривавшего уставшего штаб-майора. Проверив личные документы и убедившись в их подлинности, штаб-майор нахмурился и, помолчав несколько мгновений, задал вопрос:
   -Что от меня требуется господа?
   -Давайте пройдём в ваш служебный кабинет и поговорим. Дело серьёзное и требует к себе особого подхода и полное отсутствие посторонних ушей, речь идёт о безопасности империи. - совсем тихо ответил Алексей, отчего взгляд штаб-майора приобрёл бритвенную остроту и он понимающе кивнув, предложил следовать за ним. Переглянувшись друг с другом, последовали за особистом. Выйдя из КПП, штаб-майор усадил их в армейский легковой автомобиль повышенной проходимости и поехал на другую сторону огромной авиабазы. Прибыли они на место, спустя полчаса, машина подкатила к небольшому двухэтажному зданию с большим цокольным этажом, где имелись зарешёченные небольшие окна, по всей вероятности там находились тюремные камеры.
   Заглушив двигатель, штаб-майор вышел из машины, и напарники последовали его примеру и спустя несколько минут вошли в кабинет. Усадив на диван нежданных визитёров из Управления контрразведки из самой столицы, особист присел на своё кресло за рабочим столом и, оглядев напарников, задал вопрос:
   -Так по какому вопросу вы прибыли из блистательного Астариума?
   -Мы расследуем одно преступление совершенное четыре года назад, а если говорить более конкретно, то буквально на днях было обнаружено тело считавшегося все эти годы дезертиром некоего лейтенанта Серго Форриса. Он был убит во время пожара на ремзаводе и, там же его тело и было спрятано. Нас интересует любая информация об этом офицере, подчёркиваю, любая, официальная и не только... - ответил Алексей, наблюдая как от произнесённого имени у штаб-майора слегка расширились зрачки. Особист несколько мгновений посидел в глубокой задумчивости, после чего поднялся и, пройдясь вдоль стола, остановился и, внимательно посмотрев в глаза Алексей, негромко заговорил:
   -Я хорошо помню этого лейтенанта Форриса, он служил у нас в восьмой эскадрилье четвёртого истребительного полка, неплохой был пилот, между прочим, с перспективами. Видать гены отца взяли своё...
   -Что вы имеете в виду? - в момент, насторожившись, поинтересовался Алексей, ощущая напряжённое состояние штаб-майора Коккуса.
   -Лейтенант Форрис сын бывшей фаворитки императора Казимира VII... Об этом практически никто не знает, история это давняя, но... В общем, дело было так: где-то четверть века назад при дворе объявилась первая красавица, дочь престарелого шевалье Фихора и монарх за этой кокоткой приударил, а когда она забеременела по тихому избавился от неё, отдав замуж за старика шевалье Форриса. В официальных документах насчёт этого вы никакой информации не найдёте, да и я сам об этой истории не знал, пока мне об этом не шепнул на ухо уходивший в отставку полковник граф Константин Форруз. Уж, не знаю, жив ли он сейчас или нет, ведь ему сейчас должно быть восемьдесят два года. Тогда он мне на прощание настоятельно рекомендовал держать с лейтенантом Форрисом ухо востро. Я и держал, но прошло время и никаких проблем с ним никогда не возникало, он был отличным пилотом и достойным офицером, а потом его перевили в другую часть и я выбросил его из головы, но он вновь вернулся...
   -Однако... - удивлённо приподняв бравую бровь, протянул Алексей, - это многое что меняет, вернее, усложняет дело до невозможности...
   -И, да и нет, лейтенант... - выдохнул штаб-майор и, помолчав несколько мгновений, сделал предложение:
   -Господа офицеры, прошу подождать меня в комнате отдыха и реабилитации, а я пока соберу всю имеющуюся информацию, сохранившуюся в части на сегодняшний день, для этого мне потребуется от силы часа три, не больше.
   -Пойдёмте штаб-майор, мы готовы хоть двое суток ожидать, лишь бы толк был. - выдохнул Алексей и поднялся на ноги, а следом за ним встал и напарник.
   -Пройдёмте за мной...
   Сопроводив нежданных визитёров в мансарду, где и находился зал для отдыха и реабилитации, штаб-майор удалился. Оставшись в большом зале одни, они от нечего делать, засели за бильярд, с удовольствием гоняя шары по зелёному сукну и загоняя их в лузы. Они играли с упоением и не заметили, как вокруг стола собралось десятка два офицеров, внимательно наблюдавших за разыгравшейся баталией. От азартнейшей схватки их отвлекло лишь появление штаб-майора удивлённо обозревшего большую компанию офицеров наблюдавших за игрой. С сожалением поставив кий на полку, Алексей поблагодарил напарника за интересную игру и вместе с ним направился за штаб-майором в его рабочий кабинет, где они и погрузились в изучение материалов.
   Потратив более двух часов, но никаких зацепок так и не обнаружив, Алексей устало разогнулся и сделав несколько гимнастических упражнений для того чтобы размяться, был вынужден констатировать, что и здесь им не удалось найти следы. Пройдясь по кабинету, он случайно посмотрел под стол и увидел лежавшую там довольно большую фотографию, видимо случайно свалившуюся со стола. Подойдя вплотную, он присел и, достав её, внимательно вгляделся в изображение, на котором были три десятка молодых лейтенантов в костюмах пилотов, но без головных уборов. Внизу фотографии присутствовала дата и надпись 'СТАРТ-9', судя по дате, она была сделана пять лет назад. Что это значило, Алексей не знал, но внимательно рассмотрев лица молодых пилотов, он от изумления едва язык чуть себе не прикусил.
   -Вы случаем не подскажете, что такое 'СТАРТ-9'? - продолжая внимательно рассматривать лица пилотов, трое из которых как раз и были те самые пилоты, которые взлетали во время пожара на ремонтном заводе на Хоккерах и один из которых как раз и был в тот день убит.
   -'СТАРТ-9' - это ежегодные соревнования молодых пилотов истребителей по истечении двух лет службы в строевых частях после выпуска военного авиационного училища. Очень престижные соревнования, к которым усиленно готовятся все авиационные части империи, так как от результатов этого конкурса зависят рейтинги командиров и их подразделений. Именно по этой причине, любой командир с особым рвением занимается подготовкой молодых пилотов, что позволяет поддерживать высокий уровень лётной подготовки наших военных пилотов и их наставноков. На тех соревнованиях лейтенант Серго Форрис неожиданно для всех занял четвёртое место, что является очень серьёзным результатом. - без всяких эмоций ответил штаб-майор и увидев в руках Алексея фотографию, попросил на неё взглянуть. Взяв в руки фото, особист внимательно осмотрев лица, задумчиво поднял свой взгляд на Алексея и, хмыкнув, совсем тихо произнёс:
   -Признаться, я никогда особо не рассматривал эту фотографию, хотя она многие годы попадалась мне на глаза, но только сейчас я уловил, в чём тут странность...
   -И в чём же? - внимательно всматриваясь в лицо особиста, поинтересовался Иван.
   -На фотографии присутствуют трое детей Казимира VII рождённых от разных женщин, по крайней мере, это те, о которых знаю лично я. Это в высшей степени странно господа, вы не находите? - хмуро посмотрев на Алексея, произнёс штаб-майор пребывая в глубокой задумчивости.
   -Да, нахожу. - вынужден был признать он и помолчав несколько мгновений, задал вопрос:
   -Так и кто из участников 'СТАРТ-9', по вашему мнению, являются бастардами короля?
   -Ну, прямо и бастардами... Нет, у них есть официальные отцы и рождены они в зарегистрированном браке, но зачаты они не от них, а от Казимира VII, за что и были получены немалые отступные. Опять же, о том, что именно они являются сыновьями нашего императора, мне сообщил полковник граф Константин Форруз как раз на этих самых соревнованиях 'СТАРТ-9', по всей видимости, его в немалой степени поразило наличие сразу в одном месте... гммм... неофициальных отпрысков императора. Других объяснений я что-то не вижу, хотя конечно в реальности, всё может быть совсем не так... Вам следует встретиться с полковником, насколько я знаю, он проживал в последние годы в селении под названием Верхняя Форга, что находится в окрестностях столицы. Вы от него всё сами и узнаете, если конечно, он ещё жив. Более я вам ничем помочь не смогу, я сообщил вам всё что знаю, ах да... Не совсем всё... после завершения соревнований 'СТАРТ-9' полковник Форруз по телефону получил приказ перевести лейтенанта Форриса в другую часть. Кто отдавал этот приказ мне не ведомо, но звонок был из Генерального штаба это совершенно точно, так как происходил по линии секретной связи.
   -Очень интересная информация. - задумчиво проворчал Алексей, - Но вы всё ещё не озвучили имена остальных двоих сыновей императора...
   -Ах, да... простите... Вторым был лейтенанты Аркадий Корро, он и Иосиф Поррион есть отпрыски императора.
   -Благодарю вас штаб-майор, вы нам очень помогли. Надеюсь, полковник Форруз всё ещё жив, в противном случае наше расследование серьёзно усложниться. - проговорил Алексей и поинтересовавшись возможно ли с собой забрать фотографию и получив согласие особиста, попрощался с ним и пожелав ему всего наилучшего вместе с напарником покинули его кабинет и неторопливо шагая направились в сторону КПП, до которого было более двух километров по прямой, а вот на машине всё объезжая не менее десяти.
   -Лёха, что будем делать дальше? Хотя конечно больно мне любопытно, почему в одном месте были направлены служить сразу двое отпрысков императора рождённых замужними фаворитками. - спустя несколько минут задал вопрос Иван, с немалым интересом рассматривая стоявшие невдалеке ровные ряды тяжёлых двухмоторных истребителей.
   -Разумеется, едем в столицу к полковнику в отставке Форрузу и если он жив, с ним плотно побеседуем, надо признать, дело усложняется, убийство пусть и незаконного сына императора штука серьёзная, хотя... Ты вообще уверен, что их было двое? Мне вот, думается, глядя на их физиономии, что папаша у всех троих был император, но тогда получается вообще странная картина, в одном месте на соревнованиях молодых пилотов 'СТАРТ-9' были собраны сразу четверо незаконнорожденных императорских отпрыска, что само по себе вызывает немало подозрений. Такое ощущение, как будто некто устроил самый настоящий кастинг на наиболее подходящего наследника умирающего императора Казимира VII, хотя его официальным наследником считается кронпринц Михаил...
   Внимательно выслушав напарника, Иван на некоторое время задумался, после чего пристально взглянув в лицо Алексея и, негромко произнёс:
   -Лёха, мне думается, на том кастинге были не три и даже не четыре отпрыска Казимира, а куда больше. Только для того чтобы в этом деле разобраться, необходимо биографии всех молодых пилотов с 'СТАРТ-9' разобрать по косточкам. Глядишь, и, выясниться, у кого из них мамаша с императором согрешила, навесив своим официальным супругам не только развесистые рога, но и приплод от стороннего производителя. Если это так, то получится, что кому-то это по каким-то причинам надо...
   -Оно конечно так, вот только скажи-ка ты мне на милость, какого рожна незаконнорожденному сынку императора, а если мои предположения верны, то им обоим убивать третьего, своего единокровного брата и сбивать воздушного курьера? Что-то тут одно с другим никак не сходится... - нехотя буркнул Алексей, пребывая в крайне задумчивом состоянии, у него в головё всё никак логические построения не складывались, отчего отчётливо стало проявляться внутреннее психическое напряжение.
   -Что тут гадать, сами мы это разузнать не сможем, придётся возвращаться к баронессе и просить её через свои связи в тайной полиции разузнать и ответить на ряд наших вопросов. В противном случае, расследование наше наглухо застопориться. Кстати, а чего нам вообще обратно на поезде ехать, давай пусть нас на самолёте в столицу подбросят ближайшим рейсом, как я посмотрю, пассажирских самолётов тут на базе более чем достаточно без дела стоит. - предложил напарник, всё также продолжая рассматривать самолёты, особо уделяя внимание бипланам с вместимостью на десять-двенадцать пассажиров с грузом.
   -Да, что уж мелочиться, давай уж сразу реквизируем подходящий самолёт и все дела. Надо будет, вернём, а если нет, то и нет, себе оставим. Наш биплан конечно хорош, но более вместительная машина действительно для нас во много раз предпочтительнее, да к тому же, наш самолётик есть вещественное доказательство.
   -А что, это идея! - с чувством воскликнул напарник и, решительно изменив направление движения, направился в сторону здания, где и находился штаб управления огромной авиабазой. Равнодушно пожав плечами, Алексей последовал за ним следом, а спустя полчаса они, добившись встречи с начальником авиабазы и, потребовали выделить им грузопассажирский самолёт. Полковник спокойно выслушал Ивана, после чего подозвал своего личного адъютанта и распорядился сопроводить их в тридцать шестой ангар, где они вольны были выбрать любой приглянувшийся летательный аппарат и его, отремонтировав, лететь на все четыре стороны. Самолеты, находившиеся там, были подготовлены к списанию и дальнейшей утилизации.
   Прибыв на место, Алесей осмотрелся и с немалым разочарованием, взглянул на своего напарника и задал ему вопрос:
   -Надеюсь, ты сможешь из этого хлама что-нибудь летающее собрать и главное на нём не свалиться с огромной высоты?
   -Не знаю, сначала надо осмотреть всё, что тут имеется, а потом выбрать наиболее сохранившееся и из него собрать самолёт, местные механики мне в этом помогут.
   -Ну, давай дерзай, не буду тебе мешать. - проронил Алексей и ушёл в отдельную комнату, где отдыхали те кто в этом боксе работал и устроившись в кресле, подобрал свежую газету, неизвестно кем оставленную на журнальном столике и принялся её внимательно перечитывать. Каких-то особых новостей в газете не имелось, как всегда эпизодически происходили стычки с гальзианскими бандами повадившимися хаживать за наживой на территорию империи. Пересмотрев первые страницы, он перевернул на последнюю полосу и от нечего делать стал перечитывать несколько десятков коротких объявлений и, одно из них гласило о помолвке гвардии капитана ВВС Аркадия Корро...
   На несколько мгновений Алексей замер, после чего вновь перечитал объявление и отложив в сторону газету, судя по дате изданную три дня назад, глубоко задумался. Теперь уже капитан Корро как раз и был одним из тех пилотов, которые поднимали высотные истребители в воздух во время пожара четыре года назад и что интересно, в объявлении сообщалось о его помолвке с некой особой, дочерью шевалье Лагуниса. Сие действо произошло в столице в центральном храме Логоса. Кто такой шевалье Лагунис Алексей понятия не имел, но то, что незаконнорожденный сын императора таким вот образом дал о себе знать, в немалой степени настораживало... В случайности Алексей не верил, а это значит на данное событие следовало обратить самое пристальное внимание...
   Резко поднявшись и прихватив с собой газету, Алексей подошёл к напарнику, и некоторое время понаблюдал, как он в компании с тремя механиками копается в различных узлах списанных самолётов и, глубоко вздохнув, негромко задал вопрос:
   -Вин сколько вам потребуется времени, чтобы из всего этого хлама слепили пригодный к дальним перелётам летательный аппарат?
   -Примерно через сутки, максимум через полтора дня. - не разгибаясь пробурчал напарник, продолжая разбирать какой-то агрегат из двигательного отсека основательно потрёпанного двухместного самолёта.
   -Лады. Ты занимайся самолётом, а я в городскую библиотеку, похоже, намечается неслабая зацепка, но прежде чем делать окончательные выводы надо кое в чём разобраться.
   -Дерзай, а я пока технической стороной заниматься буду. - буркнул Иван и помахав измазанной машинным маслом рукой, вновь взялся за разборку червячного механизма, на который ставится винт. Попрощавшись с Иваном, Алексей покинул ангар и направился к комендатуре, где он взял во временное пользование открытый военный легковой автомобиль с натянутым брезентовым верхом и неспешно поехал в город. Спустя пару часов припарковав машину возле городской библиотеки, в которой он уже неоднократно бывал и, войдя внутрь, заказал подшивку газет двадцати пяти летней давности, а также материалы по истории аристократических родов империи. Он действовал скорее по интуиции, чем продуманно, его интуиция настойчиво требовала просмотреть историю, чем он и собирался заняться в библиотеке.
   Получив на руки несколько больших подшивок ведущих газетных изданий империи, Алексей взялся за изучение пожелтевших страниц и буквально через несколько минут увидел фотографию Казимира VII в компании девицы, а под фотографией имелась статья о предполагаемой новой пассии императора Марианны Карро... Судя по дате, фотография была сделана на рауте герцога Паффира, ровно двадцать шесть лет назад, где Казимир VII и познакомился с юной красоткой Марианной... Подумав несколько мгновений, Алексей включил смартфон и сделал несколько снимков, после чего вновь его выключил и переписал статью с названием газеты и её номер, где она была опубликована. Перелистав ещё несколько томов других газет, он обнаружил ещё пару статей, где упоминалась связь между императором и Марианной Карро. Также переписав статьи, Алексей взялся за изучение большого трёхтомника, где имелись краткие описания истории всех аристократических родов.
   Найдя том, где имелся список на букву 'К', Алексей, перелистав с десяток страниц, нашёл фамилию Карро и, взялся за чтение и, вот тут-то его ждало неожиданное открытие. Род Карро был древним, немало сделавшим для блага империи, но главное было не совсем в другом. Род Карро имел самое ближайшее родство с прошлой династией Фаррот и, по сути, Аркадий Карро имел в своей крови по материнской линии кровь Карла XIII Форрота. Это, в свою очередь давало ему в случае гибели нынешней династии право претендовать на престол, как прямому потомку императора прошлой династии, а учитывая, что его отцом является действующий император Казимир VII, так и вообще...
   Поразмышляв какое-то время, Алексей открыл другой том и, найдя фамилию убитого четыре года лейтенанта Форриса, зачитал историю рода и не поверил своим глазам. Как оказалось, прадед лейтенанта во время мятежа произошедшего восемьдесят два года назад был тем гвардейцем, кто собственноручно убил Карла XIII... Такое сочетание, быть случайным быть не могло в принципе, да к тому же в одиночку такое провернуть практически нереально, а значит, тут имелся некий заговор...
   Ощутив, как холодные мурашки пробежали вдоль позвоночника, Алексей глубоко погрузился в размышления, вновь открывшиеся обстоятельства ему категорически не нравились. Тут уже даже речь шла не просто о высокопоставленном шпионе, засевшем в имперском Генеральном штабе, тут речь шла о нечто большем, чем банальный шпионаж, особенно учитывая плохое состояние императора Казимира VII. Дело уже начинало касаться высшей имперской аристократии, что было в высшей степени опасно, старые рода очень не любят когда кто-то ковыряется в их грязном белье и в особенности, если это делает в их понимании, чернь...
   Продолжая пребывать в глубокой задумчивости, Алексей сдал библиотекарю подшивки газет и трёхтомник, направился на выход. Спустившись вниз, он сел в машину и включив двигатель, всё также неспешно поехал обратно на авиабазу, но проехав несколько кварталов, он изменил маршрут и заехал в большой книжный магазин, в который он как-то, раз зашел, но ничего не купил, так как цены на книги были очень дороги...
   Войдя в книжный магазин и подойдя к пожилому продавцу, Алексей поинтересовался наличием списка аристократических родов империи с кратким историческим описанием и, получив подтверждение, вежливо попросил его принести. Продавец подозвал мальчугана лет двенадцати от роду и потребовал принести необходимые книги. Мальчишка внимательно выслушал и удалился. Появился он минут через пять со стопкой книг и поставил их прямо на столешницу. Алексею было достаточно одного взгляда, чтобы понять, что это именно те книги, которые ему и требовались.
   -Отлично, я эти книги беру. Какова будет цена за трёхтомник?
   -Двенадцать гульденов за последнюю и самую полную редакцию. Поверьте, данное издание выпущено ограниченным тиражом и имеет не только статус библиографической редкости, но и большое практическое значение, так как имеет более расширенные истории всех аристократических родов империи. Тираж маленький, всего лишь пятьсот трёхтомников, что в масштабах нашей империи самый настоящий мизер. - степенно ответил на поставленный вопрос продавец.
   -В данном случае торг я считаю неуместным. - проговорил Алексей и выложил на столешницу бумажные купюры. Продавец их с достоинством взял и лично обмотал книги серой бумагой и, перемотав их бечёвкой, передал связку покупателю. Благодарно кивнув, он пожелал хорошего дня пожилому продавцу и, покинув магазин, поехал на военную авиабазу...
  
   Глава 14
   -А ничего так самолётик получился. - хмыкнул Алексей, рассматривая биплан очень похожий на бессмертный советский АН-2, он не имел окраски, вернее имел пёстрый разноцветный окрас крыльев и фюзеляжа. - А чего он такой... пёстрый-то?
   -Он же собран из запчастей более чем трёх десятков самолётов и в результате получилась более чем оригинальная конструкция, которой заинтересовалась инженерная служба авиабазы и теперь хотят по моему проекту собрать несколько аналогичных самолётов. Что касается покраски... на авиабазе кроме стандартной краски для военных самолётов, другой нет в наличии, а другой красить кроме как предназначенной для летательных аппаратов самолёты красить никак нельзя. Краска влияет на скорость и манёвренность машины, это вопрос касающийся аэродинамических характеристик, так что придётся краску для этого биплана покупать в частном порядке. - с разочарованием выдохнул Иван и помолчав несколько мгновений, с чувством гордости заявил:
   -Данный летательный аппарат сможет перевозить до десяти пассажиров с личным багажом и ещё для дополнительного груза место останется, так как его грузоподъёмность получается несколько выше трёх тонн, что есть очень хороший результат, особенно учитывая тот факт, что он должен будет развивать скорость где-то около трёхсот пятидесяти километров в час.
   -Верю Ваня, верю, но давай уж загружаться, надо лететь в столицу, а конкретно в Верхнюю Форгу, нам надо встретиться с полковником в отставке Форрузом. Надеюсь, он всё ещё жив... И смотри, чтобы твоё творение во время полёта не свалилось, знаешь ли, падать с такой верхотуры как-то совсем не хочется. - выдохнул Алексей, с трудом себе, представляя как выкручиваться с ведением расследования, если полковника уже нет в живых.
   -Не боись Лёха, всё будет в самом лучшем виде, ты не смотри на внешний латаный вид, машина получилась очень крепкой, способной послужить нам многие и многие годы, уж можешь мне поверить, это подтвердили местные инженеры. Так что хватай свои вещички и полезай в салон, сейчас мы и вылетим в блистательную столицу. - с усмешкой ответил напарник и закрыв крышку аккумуляторных батарей, протёр руки об тряпку и открыв дверцу, нырнул внутрь, где и уселся за штурвал. С сомнением оглядев с виду страшненький самолёт, Алексей тяжело вздохнул и, подхватив большой кожаный чемодан, подошёл к трапу и, поднявшись по трубчатым ступенькам, вошёл в салон и огляделся. Особым изыском и комфортом салон не отличался, в нём находились десять стандартных кресел с пассажирских самолётов, но вот в хвосте имелся вполне приличный лежак, а за ним уже была стенка, в которой имелась небольшая дверца.
   Поставив чемодан, Алексей прошёл к лежаку и, переступив его, открыл дверцу и удивился, здесь находился прозрачный бронированный колпак и на подвижной турели стояла внушительная крупнокалиберная спарка из двух пулемётов со снаряженными барабанами, в каждом из которых было не меньше трёх сотен патронов. Удобно устроившись в кресле, Алексей покрутил спаркой в разные стороны и вынужден был признать, его напарник отлично постарался, построив из всякого списанного хлама вполне приличный биплан, да к тому же неплохо вооружённый для гражданского, по сути самолёта.
   Выбравшись с места бортстрелка, Алексей на пару мгновений замер и прислушался, заработал двигатель и винт стал быстро набирать обороты, а спустя пару минут машина тронулась с места. Быстро пройдя в салон, он устроился в кресле и когда биплан взлетел, достал из чемодана купленный в книжном магазине трёхтомник и погрузился в чтение...
   Через несколько часов, когда самолёт пошёл на посадку, у Алексея от всего прочитанного голова шла кругом, если ему изначально показалось, что будет достаточно просто, то сейчас он уже так не считал, всё усложнилось в несколько раз. Если с убитым четыре года назад лейтенантом Форрисом более или менее было понятно, то вот с остальными предполагаемыми отпрысками Казимира VII всё обстояло в точности наоборот. Вообще истории аристократических родов были запутанными, а уж истории об основателях так и вообще походили на красивые сказки не очень-то подтверждаемые историческими фактами. Может быть, поэтому аристократия очень не любит когда копаются в их семейных историях и их проверяют на подлинность. Кто же расскажет правду как он заработал первый миллион?!
   Одним словом, если исходить из официальной истории двух пилотов служивших на авиационной ремонтной базе, то они имели вполне убедительные основания убить четыре года назад лейтенанта Форриса. Вот только Алексей не верил, что столь замшелые причины послужили для его ликвидации, тут было что-то совсем иное, хотя конечно в это многие, а скорее большинство могло с лёгкостью поверить... Но вот что более всего заинтересовало Алексея, так это шевалье Лагунис с дочерью, на которой недавно был помолвлен гвардии капитан Аркадий Корро. Род Лагунисов по знатности был никакой, чуть ли не возглавлявший список с самого конца, но это по знатности принятой в имперской иерархии, а по факту Лагунисы входили в двадцатку самых богатых семейств империи. Типичный брак по расчёту, где бедный, но знатного рода мужчина брал в жёны, низкородного происхождения девушку, но из богатой семьи, одному нужны были деньги, а семье невесты требовался тот статус, который никакими деньгами не купить. В общем-то, дело житейское, хотя и малоприятное, сплошной расчёт и никакой тебе любви, любовь в таких делах непозволительная роскошь...
   Оторвавшись от книги, Алексей взглянул в иллюминатор и увидел как биплан, сделав несколько кругов над большим полем перед небольшим поселением и неспешно пошёл на посадку. Пришлось на скорую руку собрать чемодан и присесть в кресло, пристегнув себя ремнём для безопасности. Его напарник, освоившись во время перелёта с управлением собранного им биплана, стремительно посадил машину метрах так в ста от довольно большого двухэтажного дома из бурого кирпича, из которого вышли несколько человек с изумлением рассматривавших обшарпанный летательный аппарат.
   Когда двигатель самолёта был выключен в салон вошёл уставший напарник и, взглянув на Алексея, произнёс:
   -Лёха, давай-ка ты сам иди, ищи этого отставного полковника, а я не могу, устал, сил нет, надо отдохнуть, а потом уже заняться перенастройкой системы управления, больно тугие они, надо несколько ослабить. Признаю, не рассчитал маленько с настройками-то...
   -Что, проблемы с бипланом?
   -Нет, что ты, нет никаких проблем, как раз таки машинка с большими перспективами получилась, наш первый пробный полёт прошёл вполне успешно, но не без погрешностей. С авионикой и вообще с механикой полный порядок, но я накосячил с системой управления, больно жёсткие настройки установил, из-за чего управлять машиной было тяжело, все мышцы ноют от усталости. - с тяжким вздохом ответил на поставленный вопрос Иван и помолчав несколько мгновений, добавил:
   -Давай иди скорее, а то я реально мотаться устал, хочется нормально в постели выспаться, да к тому же вон глянь в иллюминатор, люди вышли и нервничают кто это к ним тут нежданно-негаданно с неба свалился, того и гляди полицию вызовут, а оно нам надо?
   - Ладно, пошёл я... - выдохнул Алексей и, поднявшись, подойдя к двери, открыл её и, выпрыгнув на свежескошенную траву, решительным шагом направился к полутора десятка людей собравшихся из окрестных домов, их понять было можно, ведь далеко не каждый день под их окнами самолёты приземляются. Остановившись в метрах четырёх от замерших людей, Алексей представился:
   -Здравия желаю, дамы и господа. Позвольте представится, лейтенант шевалье Лексий Тутовин, Управления контрразведывательных операций четвёртого департамента имперской тайной полиции. Подскажите где мне найти полковника Константина Форруза в отставке?
   -Вот тот самый высокий холм, где стоит старая смотровая башня, которой уже более четырёх сотен лет и есть родовое гнездо Форрузов, правда в последний год полковник Форруз сильно сдал, что-то в последнее время хворать стал. - выйдя вперёд, ответил представительный мужчина с бронзовым жетоном на груди, где имелась надпись 'Староста'.
   -Благодарю вам за помощь. - поблагодарил Алексей и обойдя небольшую толпу, решительно направился к самому высокому холму в этой местности, до которого предстояло идти несколько больше километра. Неспешно поднявшись на холм, он подошёл к невысокому кованому забору и, найдя калитку, где висел колокольчик, Алексей дёрнул за верёвку. Спустя минуту на звон колокольчика из небольшого здания для слуг вышел лакей и, подойдя к калитке, угрюмо осмотрел нежданного визитёра и хриплым голосом задал вопрос:
   - По какому поводу вы хотите побеспокоить полковника Форруза?
   -По сугубо служебной надобности, я лейтенант Тутовин из управления контрразведывательных операций. Мне необходимо лично переговорить с полковником, дело касается безопасности империи. - негромко ответил на поставленный вопрос Алексей, с немалым любопытством наблюдая как у лакея расширяются зрачки.
   -Полковник Форруз болен, так что попрошу вас соблюдать требования врачей, сильно не тревожить его, ведь у него больное сердце. - с искренней печалью в голосе проговорил лакей и открыв калитку, в впустил офицера, после чего провёл его в хозяйский дом. Оказавшись внутри, Алексей сразу уловил запах застарелой болезни и даже где-то совсем рядом присутствовал запах смерти, жить полковнику Форрузу, судя по всему, оставалось не так уж и долго...
   Выслушав наставление врача, Алексей накинул на себя белый халат и, войдя в комнату, служившую больничной палатой больному и поздоровавшись, присел на табурет, стоявший рядом с кроватью и, представился:
   -Я лейтенант Тутовин из контрразведки, меня привело к вам одно дело... Я буквально вчера имел разговор со штаб-майором из особого отдела Первой воздушной армии Фредериком Коккурсом и он мне сообщил о произошедшем с вами разговоре случившемся по время проведения соревнований молодых пилотов 'СТАРТ-9'... Вы сообщили ему о том, что из всех участников этих соревнований четверо из молодых офицеров рождены от нынешнего императора Казимира VII и вот по этому поводу я и хотел бы услышать ваши пояснения...
   -Должен признать, я этого визита ждал давно, нет, не конкретно вас, а вообще кого-то из вашего ведомства. Жаль, что Коккурс не очень умным человеком оказался, хотя он и не дурак, но в таких нюансах плохо разбирается, оттого и карьерный рост его успешным назвать никак нельзя... Хотя конечно несмотря на все его недостатки, вы здесь... Да, лейтенант, я хорошо помню этот разговор, мало того, я его сам и затеял, вот только на 'СТАРТ-9' было не четверо отпрысков императора, а несколько больше. Их было семеро, что само по себе беспрецедентно, на что я и обратил внимание нашего особиста, но он не придал этому событию особого значения. Да, я несколько занизил реальное количество отпрысков императора, чтобы не привлекать к себе внимание... Должен сказать, оно и к лучшему, что так получилось, за прошедшие годы я смог после своей отставки многое что раскопать, но прежде чем передать собранные мною материалы, будьте добры, предъявите ваши служебные документы.
   Понимающе кивнув, Алексей извлёк из внутреннего кармана служебное удостоверение и, раскрыв его, продемонстрировал больному полковнику. Осторожно взяв в руки удостоверение охранителя, он внимательно его, пересмотрев, с немалым облегчением выдохнув, вернул его обратно и негромко заговорил:
   -Удостоверение подлинное, тут нет никаких сомнений. Значит так лейтенант, подойдите к картине, где изображён львиный прайд на отдыхе и отодвиньте её в сторону, там находится сейф. Под правым подоконником нащупайте ключ и откройте сейф, там находятся документы и мои записи касательно данного дела. Это мой последний вклад на благо империи, я давно уже не боец, да к тому же дни мои сочтены, я умираю лейтенант, надеюсь, вы распутаете всю эту дурно пахнущую историю, на мой взгляд, затеянную против действующей монаршей династии и самой империи.
   -Не сомневайтесь полковник, я упёртый, дело непременно доведу до своего логического конца. - приложив раскрытую ладонь к сердцу, ответил Алексей и в знак глубокого уважения к старому воину, жить которому оставалось немного, поднялся и склонил голову. Пошарив под подоконником, Алексей нашёл ключ и, отвернув в сторону картину, увидел бронированную дверцу сейфа и, открыв её, достал из него картонную папку.
   -Учтите лейтенант, я не успел в полном объёме собрать необходимых доказательств, здоровье подвело, но уверяю вас, некто весьма могущественный затеял какую-то игру с детьми, рождёнными от императора. Каковы её истинные цели, я не знаю, но интуиция подсказывает мне, что это очень опасное дело. Также попрошу учесть, в случае если что-то случится с наследником кронпринцем Михаилом, то при должной поддержке на трон смогут претендовать трое, так как они рождены не от не состоявших на тот момент в браке женщин, а вот остальные нет. Остальные не смогут никак быть в официальном порядке претендовать на статус наследника престола, даже если исчезнут все официальные наследники и претенденты на престол. Нет, я понимаю использовать в своих целях потенциального претендента или претендентов на освободившийся престол есть резон, но вот зачем потребовались все остальные лично для меня совершенно непонятно, на этот вопрос ответа так и не успел найти...
   -Благодарю вас господин полковник, мы непременно найдем ответы на поставленные вами вопросы, и даю слово офицера, после завершения нашего расследования вернусь к вам и произведу отчёт. - проговорил Алексей, продолжая держать раскрытую ладонь у своего сердца, тем самым демонстрируя искреннее уважение к старому вояке.
   -Поспешите лейтенант, мне думается, существует некий заговор, и он достаточно скоро войдёт в завершающую фазу. Доказательств у меня, разумеется нет, но ощущение именно такое... Быть может это лишь моё личное ощущение и ложно, но то что, у вас времени для долгого расследования точно нет и не будет, в этом я уверен на все сто процентов лейтенант. - усталым голосом проговорил полковник и взяв стакан воды, сделал несколько глотков. Сообразив, что полковнику в отставке говорить тяжело, понимающе кивнув и пожелав ему скорейшего выздоровления, покинул палату, после чего поспешил к самолёту.
   Ещё издали он заметил как его напарник, подсуетившись, привлёк нескольких местных парней для помощи в регулировке системы управления бипланом и по всему видать, дело подходило к своему логическому завершению. Подойдя вплотную и осмотрев биплан, Алексей углядел в кабине напарника копошащегося с тросами, тянущимися к штурвалу и, задал вопрос:
   -Ты там скоро тросы ослабишь?
   -Где-то ещё с полчаса понадобится, после чего сможем взлетать, если конечно ты сделал всё для чего мы в эту дыру прилетели и нам не придётся здесь переночевать. - отозвался Иван, продолжая что-то подкручивать и замерять силу натяжения троса элеронов левого крыла.
   -Сделал я, то ради чего сюда прилетели, так что как только с настройками своими разберёшься, сразу летим на базу, там по требованию баронессы для нас бревенчатый дом возвели, будет, где отдохнуть после двухнедельных разъездов. - проворчал Алексей и взобравшись в пассажирский салон, закрыл дверь и выпив небольшую кружку давно остывшего чая из термоса, с удобством расположился в кресле и развязав верёвки папки, открыл её и погрузился в изучение материалов предоставленных полковником графом Константином Форрузом.
   Документов было немного, как и фотографий, но каждый документ был в высшей степени интересным, причём документы были не копиями, а самыми настоящими оригиналами, где имелись подписи и печати, а также регистрационные номера. По данным отставного полковника на соревнованиях 'СТАРТ-9' участвовало восемь пилотов и, у каждого из них настоящим отцом являлся действующий монарх, причём что характерно, трое из них были рождены незамужними женщинами. На каждого из них имелось довольно подробное досье, в том числе и на убитого четыре года назад лейтенанта Серго Форриса, только заканчивалось оно большим вопросом, полковник потерял из виду пропавшего офицера, что, в общем-то, было понятно, он ведь официально числился дезертиром.
   Изучив документы, Алексей окончательно понял, что без квалифицированной консультации разобрать всё это ему не удастся, но вот его предположение, что все трое пилотов взлетевших с аэродрома ремзавода на Хоккерах, как раз и являлись единокровными братьями. Вот только лейтенант Форрис при определённых стечениях обстоятельств, вполне мог бы претендовать на освободившийся императорский трон. Помимо его были ещё двое и по данным полковника за прошлый год, они были всё ещё живы и проходили службу в разных авиационных полках, но только один из них служил в самой столице. Были ли все трое пилотов вместе с убитым лейтенанта подельниками совершившими нападение на курьера, летевшего в столицу с перехваченным донесением, или кто-то один из них сделал это, всё ещё оставалось неясным. Ясно, было только одно, все трое пилотов попали на авиаремонтный завод далеко не случайно, чему имелись доказательства в виде нескольких официальных документов, оставалось лишь выяснить, кто за этим стоял. Был и ещё один любопытный момент, на который он обратил внимание... Остальные двое пилотов, общим отцом которых был Казимир VII и также имели формальное право претендовать на престол в случае гибели законного наследника кронпринца Михаила проходили службу и в их окружении также были по двое единокровных братьев... Эти группы в точности повторяли ту, в которой был убитый лейтенант Серго Форрис...
   От размышлений его оторвал заработавший двигатель и он, посмотрев в овальный иллюминатор, увидел, как люди отошли от биплана и буквально через пару минут самолёт поднялся в небо и устремился на базу. Минут через сорок полёта, Иван, сделав несколько больших кругов вокруг строящейся крепости и, пошёл на посадку. Поглядывая в иллюминатор, Алексей, увидев постройки и в особенности саму крепость, опешил, такого он не ожидал, за время их отсутствия баронесса с Ольгой развили настолько бурную деятельность, что фактически стены крепости почти были уже готовы. Он планировал лишь создать видимость строительства, сколько-нибудь надолго задерживаться он не хотел в принципе, предпочитая честно отработать полученные личные документы и заняться обустройством своей жизни где-нибудь в другом месте, подальше от всех этих местных игрищ. Похоже, баронесса считала совершенно по другому и это Алексею совсем не понравилось...
   Иван, чётко рассчитав расстояние, посадил биплан и, машина, коснувшись колёсами земли, прокатилась около трёхсот метров и остановилась невдалеке от пяти бревенчатых домов и одного довольно большого склада. Еще раз, взглянув в иллюминатор, Алексей увидел, как из ближайшего дома вышла баронесса с Ольгой и каким-то мужчиной среднего возраста, лица которого он не видел, но он сразу сообразил, что он здесь по их душу. Глубоко вздохнув, Алексей собрал вещи и, открыв дверь, спустил складную лестницу и, сойдя на землю, огляделся. Никто, разумеется, на шею ему и спустившемуся из кабины Ивана не кидался, баронесса со своей помощницей и неизвестным мужчиной, смотрели на них, дожидаясь, когда первым заговорит он или его напарник. Скосив свой взгляд на Ивана и поняв, что он плевать хотел на все эти политесы и демонстративно взобравшись на крыло и подойдя к фюзеляжу, открыл крышку двигателя. Алексею ничего не оставалось делать, как сделать несколько шагов вперёд.
   -Добрый день баронесса. Как я вижу, за время нашего отсутствия вы тут разошлись на широкую ногу. Честное слово, не стоило, жить я здесь не буду точно, мне эта земля не нужна, так что денег на дальнейшее строительство я больше не дам. Как мы и договаривались, по завершении расследования, лично я подам в отставку, что касается моего напарника, он будет решать сам. Тут даже обсуждать нечего, но об этом мы с вами поговорим в другое время, а сейчас я попрошу пройти в дом и мы с вами серьёзно поговорим. Нам удалось серьёзно продвинуться в расследовании, но его продолжение требует определённой информации, к которой у нас доступа нет.
   -Хорошо лейтенант, давайте пройдём в дом и мы поговорим. - откинув капюшон отозвался неизвестный мужчина, жестом предложив идти в дом.
   -С кем имею честь? - прищурившись, поинтересовался Алексей, всем своим нутром ощущая, что перед ним стоит птица высокого полёта, находящегося в немалой должности и наделённой большой властью.
   -Штаб-майор Игнатий Берг, Третий департамент тайной полиции, начальник следственного отдела. Давайте пройдём в дом, и вы произведёте отчёт.
   Понимающе кивнув, Алексей подмигнул напарнику и, подхватив чемодан с личными вещами и документами, направился в дом. Поднявшись по ступенькам, он вошёл в дом и, пройдя в прихожую, поставил чемодан и, достав из него папку, прошёл в кабинет, где его уже ждали штаб-майор с баронессой. Присев напротив них, Алексей передал папку с документами старшему офицеру тайной полиции и, слегка кашлянув, чётким голосом стал говорить:
   -После того как мы отсюда вылетели, мы взяли курс на авиабазу, откуда четыре года назад вылетел штаб-капитан барон Фихдель с перехваченным донесением, где имели приватный разговор с гвардии полковником бароном Артемием Фокком. В результате этого разговора мы получили интересную информацию, благодаря которой удалось раскопать весьма любопытные факты, но давайте по порядку. После перехвата секретного донесения противной стороны, полковник Фокк позвонил в Генеральный штаб и получил прямой приказ немедленно доставить донесение в столицу. На тот момент дежурным пилотом скоростного курьера был ваш погибший супруг баронесса. О предстоящем маршруте знали на авиабазе только гвардии полковник Фокк и курьер штаб-капитан барон Амадей Фихтель, а также старший офицер, из Генерального штаба отдавший приказ доставить захваченное донесение в столицу, приказ отдал полковник Левантин. Полковник Фокк не тот человек, кто распускает свой язык, так что утечка о вылете и предполагаемом маршруте курьера произошла по линии полковника Левантина.
   -Но не долетел, оказавшись в запретном лесу, где смог оторваться от погони и через какое-то время скончался от полученных ран. - нехотя буркнул штаб-майор, внимательно всматриваясь в глаза Алексея. - Должен признать, вы весьма убедительны лейтенант...
   -На то были веские причины. В районе населённого пункта Дубинцы, есть авиаремонтная база под номером восемнадцать. В тот день, когда летел курьер с перехваченным донесением, на ней произошёл сильный пожар, из-за чего пришлось поднимать в воздух отремонтированные самолеты, среди которых были три Хоккер-12. Именно из такого самолёта и обстреляли биплан, на котором и летел ваш супруг миледи. Уходя от погони, он был вынужден углубиться далеко вглубь леса, весь маршрут мы проследили. Штаб-капитан, будучи опытным пилотом, смог бы вырваться, да он, по сути, и вырвался, оторвавшись от погони, но спастись не позволило тяжёлое ранение. Имена всех троих пилотов вылетевших в тот день на Хоккерах, нами установлены. Один из них в тот же день после возвращения на аэродром исчез, и спустя какое-то время он был признан дезертиром, а когда мы взялись за дело, то обнаружили его останки под бетонной плитой в одном из складских ангаров. Он был убит в тот самый день после возвращения на аэродром, он был убит украденным ножом местного особиста, чтобы его подставить. Дело усугубляется тем, что лейтенант Серго Форрис является неофициальным сыном императора Казимира VII, но каково же было наше удивление, когда мы узнали что и остальные двое пилотов вылетевших на Хоккерах также являлись отпрысками императора. Разница между этими единокровными братьями заключается лишь в том, что Форрис был рождён незамужней женщиной, а остальные двое нет. Вы штаб-майор, почитайте документы, нам их передал полковник граф Константин Форруз в отставке. Почитайте, там многое, что для вас как офицеру тайной полиции будет очень интересно узнать... Самое интересное, что полковник Форруз смог раскопать весьма любопытные данные. Таких групп лётчиков было три, где один из пилотов является сыном, рождённым от незамужней женщины и соответственно имеющих определённые возможности занять опустевший трон, а рядом с ним двое единокровных братьев без такой возможности. Сейчас, правда, таки групп осталось две, но, тем не менее, они ведь не сами по себе возникли...
   -Непременно почитаю, - выдохнул штаб-майор, пристально изучая лицо своего собеседника, который умудрился застать врасплох, то, что он сейчас услышал, не укладывалось у него в голове. Бергу требовалось время, чтобы проанализировать услышанное и надлежащим образом изучить предоставленные материалы негласного расследования. Обдумав какое-то время, штаб-майор, глубоко вдохнув, задал вопрос:
   -Лейтенант, вы считаете, что все эти отпрыски императора, как и полковник Генерального штаба Левантина тем или иным образом работают на разведслужбы Республики Гальзы?
   -Нет, я так не считаю и не думаю, слишком это было бы просто для разведки противной стороны. - выдохнул Алексей, после пары минут задумчивого молчания. - Да, мы имеем дело с глубоко законспирированными заговором, в котором участвуют высокопоставленные офицеры, как министерства обороны, так и тайной полиции и видимо, какой-то части аристократических родов империи. Какова его цель, лично для меня непонятна, но то что этот заговор зреет под прямым патронажем гальзианской разведки у меня нет никаких сомнений. Вот посудите сами, после перехвата заблудившегося в непогоду гальзианского курьера с секретным донесением, предназначенным для внедрённого агента в имперский Генеральный штаб, командир части позвонил полковнику Левантину и произвёл доклад и получил приказ немедленно выслать захваченное донесение в столицу, что и было сделано. Вот только спустя примерно три с половиной часа на курьера было совершено нападение и ему пришлось спасаться бегством, уходя глубже в заповедный лес. Вот теперь смотрите, агент гальзианской разведки спустя какое-то время после сообщения о захвате адресованного ему донесения в спешном порядке озаботился ликвидацией возникшей угрозой его разоблачения. Действовать пришлось, находясь в страшном цейтноте, используя лишь то, что было у него на данный момент под рукой, а именно группа из трёх пилотов, проходивших службу на авиаремонтном заводе ?18 в Дубинцах. Для того чтобы обеспечить легенду для лётчиков, пришлось устроить сильный пожар на заводе и всё это за три часа! Надо признать, это потрясающая оперативность, но из-за того что она была вынужденной, можно смело сделать определённые выводы, а если говорить более конкретно, то группа пилотов взлетевших на хоккерах, подготавливалась для каких-то других задач и целей, просто её использовали находясь в отчаянном положении. Хотя если смотреть глубже, то не так уж сильно и потерял, так как были и на сегодняшний день всё ещё есть две аналогичные группы пилотов, да и с первой группой могло всё прокатить. Курьера-то ведь им свалить удалось, хотя донесение перехватить не получилось, только непонятно для чего нужно было убивать лейтенанта Серго Форриса, непонятно, видимо между ними что-то такое произошло из-за чего его и ликвидировали, спрятав тело под бетонную плиту и, к тому же подстраховались, убив его ножом местного особиста. Кстати говоря, высокопоставленный агент гальзианской разведки все эти годы не прекращал попыток отыскать пропавший самолёт, но теперь эти поиски завершены, так как, похоже, он уже в курсе, что некто пропавший самолёт обнаружил...
   Штаб-майор в глубокой задумчивости хмыкнул и, посмотрев в глаза баронессы, медленно поднялся и, пройдясь по кабинету, остановился возле окна и, взглянув на возведённые крепостные стены, получившиеся в точности такими, какими они были на этом месте двести лет назад и глухо произнёс:
   - Всё что вы сказали лейтенант предстоит ещё проверять и перепроверять, но если всё в действительности обстоит таким вот образом, то мы на пороге грандиозного шухера. Хотелось бы сказать помягче, да язык не поворачивается, а посему я приказываю вам пока расследование прекратить, не стоит тревожить столь опасного хищника, как внедрённый агент гадьзианской разведки в имперском Генеральном штабе. Это не шутки, это действительно очень опасно, но даже не это главное, главное тут не потревожить крота, а то он почувствует реальную угрозу для себя и, активизирует заговор и, тогда мы преждевременно окажемся в очень сложной ситуации. Тут надо подходить с умом и крайне деликатно. Дальнейшее расследование я как начальник следственного отдела третьего департамента тайной полиции беру на себя, для вас же лейтенант с напарником будет другое дело...
   Отвернувшись от окна, штаб-майор подошёл к шкафчику и, достав портфель и взяв его в руки, жестом попросил подойти к нему Алексея и когда он оказался рядом, вручил ему портфель и, помолчав несколько мгновений, пояснил:
   -Лейтенант, здесь в портфеле инструкции для ваших дальнейших действий, а также деньги, пусть и немного, но на первое время хватит. Учтите, времени для раскачки у вас нет, так что на ознакомление вам дня три не больше. Также имейте в виду, все прилагаемые инструкции для вас абсолютом не являются, они лишь указывают общее направление, именно по этой причине творческий подход только приветствуется.
   -Я вас понял штаб-майор. Разрешите выполнять?
   -Выполняйте лейтенант.
   Развернувшись, Алексей покинул кабинет и направился в соседний дом, где они и будут в ближайшее время жить и изучать полученные инструкции.
   Проводив взглядом крепкую фигуру Алексея, баронесса дождалась, когда за ним закроется дверь и, повернувшись в сторону своего дальнего родственника, пристально на него посмотрела и негромко задала вопрос:
   -Неужели это, правда Игнатий, или Лексий по каким-то своим причинам нагнетает обстановку?
   -Боюсь, что он полностью прав и даже несколько мягок в своих высказываниях, хотя на самом деле тут впору говорить о, куда больших проблемах, что, правда. Мы, конечно, все эти данные проверим, но у меня нет никаких сомнений, что это реально заговор. Если заговор под контролем гальзианской разведки действительно существует, у нас большие проблемы, так как он длиться далеко не один год и очень похоже, входит в завершающую стадию. Как только император Казимир VII скончается, что уже не за горами, вот тогда всё и закрутиться, по крайней мере, именно так я бы и поступил на их месте... - проворчал штаб-майор и, тяжело вздохнув, внимательно посмотрев в глаза баронессы и, добавил:
   -В общем, нам необходимо готовится к большим потрясениям, а они как я понимаю, практически неизбежны. Есть ли реально заговор или его нет, по большому счёту уже не столь и важно, смерть императора в любом случае повлечет за собой полосу острой нестабильности и сопутствующими разборками за власть и ресурсы.
   -Я тебя услышала. - с печалью в голосе выдохнула баронесса и поднявшись, вышла из кабинета, продолжая обдумывать всё то, что услышала от Лексия и чем больше она размышляла, тем тревожнее её становилось на душе...
   Глава 15
  
   Штаб-майор Берг устало наблюдал, как его непосредственный начальник граф Мильке в глубокой задумчивости читает результаты его личной проверки выявленных лейтенантом Тутовиным фактов. Лицо начальника третьего департамента тайной полиции медленно наливалось кровью, но пока он не позволял своему гневу взять над собою верх и он продолжал читать дальше. Берг его прекрасно понимал, его личная реакция после того как всё ему рассказал лейтенант была аналогичной. Изначально он не очень-то и поверил, но после того как лично отправился на проверку предоставленных материалов, все его сомнения отпали напрочь, Тутовин был совершенно прав, в империи давно зрел заговор, причём, что характерно, под чутким руководством гальзианской разведки, в этом уже для него не было ровным счётом никаких сомнений...
   -Так значит добытые лейтенантом сведения, полностью подтвердились и, как я погляжу, вы ещё и дополнительные документальные подтверждения раздобыли... - проворчал граф Мильке и, пристально взглянув в уставшие глаза своего подчинённого, задал вопрос:
   -Если исходить из предоставленных материалов, то заговор действительно имеет место быть в высшем эшелоне власти, а также старой имперской аристократии, причём, что характерно, заговор этот идёт далеко не первый год, а информации до сих пор на этот счёт не поступало вообще. Как вы считаете, этому заговору, сколько может быть лет?
   -Боюсь, тут разговор может вестись о не менее чем двух десятилетиях, а то и больше, лично я склоняюсь ко второму, заговор этот явно имеет давнюю историю, что в высшей степени удивляет. Где-то есть прикрытие для заговора у нас в тайной полиции, причём на таком уровне, который позволяет блокировать поступление информации или её фильтрацию на этапе поступления. Фильтрация такого уровня неизбежно приводит к искажению информации идущей в центр принятия решений, так как она объективно не отражает реальную картину мира, что в высшей степени опасно. Где конкретно это происходит, сказать не берусь. Необходимо основательно проанализировать материалы, поступающие на самый верх за последние как минимум два десятка лет и, тогда уже можно будет хотя бы в общих чертах сориентироваться. По крайней мере, мы уже знаем имя одного из заговорщиков, а именно полковника Левантина из Генерального штаба, так что зацепки имеются. - негромко ответил штаб-майор на поставленный вопрос, уже мысленно составив план оперативно-розыскных мероприятий на ближайшее время.
   -Значит так, оставляй все дела, передай их своим подчинённым и лично займись анализом, необходимо срочно выяснить, где и на каком уровне блокируется поступающая оперативная информация. Левантина пока не трогай, нельзя его спугнуть, это единственная наша ниточка, ведущая к ядру заговора, причём далеко не факт, что он находится именно в Генеральном штабе. Учти Игнатий, я тебя не тороплю, главное тут запредельная осторожность, если заговорщики столь продолжительное время оставались в тени, то помимо фильтрации информации они имеют в своём штате команду профессиональных ликвидаторов... Да, именно ликвидаторов... Только сейчас мне пришло в голову, а ведь действительно за последние десять лет умерли или ушли в отставку наиболее талантливые из тех кто подавал большие надежды. Фактически мы сейчас имеем в государственном аппарате империи или стариков, которые в ближайшие десять лет выйдут в отставку или совсем уж неопытную молодёжь. Крайне опасное сочетание, так как отсутствие опытных людей среднего возраста в управленческом аппарате неизбежно повлечёт за собой огромные проблемы... - проговорил начальник третьего департамента тайной полиции и, поднявшись с кресла, прошёлся по кабинету и спустя какое-то время остановился возле карты империи и, взглянув в глаза своего подчинённого, заговорил вновь:
   - Удачно получается, операция под кодовым названием 'Звонарь' послужит великолепной завесой для продолжения расследования, наглые и шумные нападения с последующим разграблением аристократических усадеб под видом банды Скальпеля лучшее отвлечение от главного. Хотя конечно, твой лейтенант идёт на огромный риск, ведь это, по сути, тяжелейшее уголовное преступление, караемое смертной казнью через повешение. Ему ни в коем случае нельзя попасть в руки полиции, да и о своей анонимности ему следует заботиться не с меньшим рвением, так как наше ведомство вести уголовное дело, когда его заведут, не будет. Не стоит нам сейчас за него браться, я об этом побеспокоюсь, а посему и помочь лейтенанту мы толком не сможем. Всё будет зависеть исключительно от него самого и его напарника.
   -Они справятся, одного того что они раскопали уже многое о них говорит, так что я совершенно уверен, они справятся с поставленной задачей как никто другой, хотя на это понадобится какое-то время. Они ведь должны громко заявить о возвращении легендарного Скальпеля и закрепить его некогда грозную репутацию. Единственное что мне не понравилось, так это то, что лейтенант Тутовин в моём присутствии изъявил желание по завершении дела подать в отставку и заняться своей личной жизнью. Считаю, что столь способного офицера ни в коем случае нельзя отпускать, такие как он и его напарник Вин Дулиттл должны служить на благо империи, а не шляться не пойми где, к тому же Дулиттл ещё и высококлассный пилот и инженер. Сам из всякого списанного хлама собрал довольно большой биплан оригинальной конструкции. Инженеры с авиабазы, которые ему в этом помогали, в восторге, говорят, выйдет отличный скоростной грузопассажирский самолёт с возможностью переоборудования его в средний бомбардировщик. Сейчас они заняты составлением чертежей этого самолёта, чтобы его представить на рассмотрение на авиационно-технической комиссии. - отозвался штаб-майор слегка нахмурившись, ему не нравилось, что Тутовин собирался уйти со службы.
   -Ничего, разберёмся, никуда они не денутся, придёт время, и мы разрешим этот вопрос, талантливые и надёжные офицеры нам необходимы как воздух, особенно учитывая давно затянувшийся конфликт с Республикой Гальза. Если справятся с поставленной задачей, пойдут на повышение, я об этом обязательно похлопочу.
   Высказавшись, граф Мильке глубоко вздохнув, посмотрел на антикварные настенные часы и, переведя свой задумчивый взгляд на своего подчинённого, распорядился:
   -Сегодня отдохни после недельной командировки, а уже завтра приступай к анализу, твоя первостепенная задача выявить, где фильтруется информация, идущая в центр принятия управленческих решений, да и вот ещё что... После того как лейтенант очистит пару десятков усадеб, пусть он наведается в усадьбу полковника Левантина и всю эту усадьбу надлежащим образом обыщет, глядишь что и найдём какие-нибудь сведения касательно заговора...
   Поняв, что разговор закончен, штаб-майор поднялся и, подтвердив полученное распоряжение, попрощался со своим непосредственным начальником и, покинув кабинет, прямиком направился на выход. Воспользовавшись подвернувшимся случаем, он собирался поехать домой и подготовиться к сегодняшнему вечеру. Он собирался на премьеру императорского балета, где по его протекции выступала в одной из главных ролей его дама сердца...
   Когда штаб-майор ушёл, граф Мильке ещё какое-то время задумчиво стоял возле подробной карты империи, он размышлял, как лучше всего ему было поступить в передоложенных жизнью обстоятельствах. Фактическое подтверждение заговора меняло многое их того, что он считал обычным и неизменным, с этой минуты менялось. Менялось многое, если не всё и в первую очередь это касалось прямой необходимости изменения стратегии и тактики. Наличие давнего заговора о котором не было ничего известно столько лет, прямо свидетельствовало об его огромной опасности для короны... Каковы реальные были цели заговорщиков и каково участие гальзианской разведки было неизвестно, всё это ещё предстояло узнать, неизвестно, по сути, было практически всё и, в этом была главная опасность...
   Глубоко вздохнув, граф Мильке решительно прошёл в комнату отдыха и, переодевшись в гражданский костюм, покинул кабинет и, предупредив личного секретаря о том, что его уже сегодня не будет, спустился в гараж и велел водителю доставить его в главный столичный храм Логоса, где обитал Верховный жрец. Дорога заняла чуть более часа, и большой чёрный лимузин остановился возле служебных ворот. Охранник, увидев машину, быстро распахнул ворота, и машина въехала во внутренний двор и остановилась напротив входа.
   Выйдя из салона, граф Мильке поднялся по ступенькам и, открыв большую резную дверь, вошёл внутрь, где его встретил доверенное лицо Верховного жреца и сопроводил его в рабочий кабинет. Войдя внутрь, он прошёл к столу и присев в кресло, задумчиво посмотрел на Верховного жреца и, выдержав короткую паузу, заговорил:
   -Здравствуйте Валентин. Я долго думал, ехать к вам или нет для разговора и, в конечном итоге понял, да ехать надо и серьёзно с вами поговорить без всяких посторонних свидетелей. Вы ведь не просто так привлекли возглавляемый мною департамент для расследования загадочных взрывов, так что давайте мы с вами в неофициальном так сказать порядке, обменяемся мнениями и заключим тайный союз. Ситуация в империи скажем прямо, тревожная, если ничего не предпринять, будет тошно всем. Надеюсь, вы со мной согласны?
   -Можно и поговорить, почему нет? - выдохнул Верховный жрец, чуть изменив позу. - Я давно ждал, когда вы созреете и придёте в главный храм для приватного разговора, не мне же в третий департамент тайной полиции приезжать, люди не поймут, а кто поймёт, то совершенно не так. Сами понимаете, блюсти репутацию и имидж необходимо жёстко, таковы негласные правила, но прежде чем продолжить наш разговор мне хотелось бы знать, что заставило вас придти сюда.
   -Когда я получил приказ от начальника тайной полиции князя Тогура, взяться за расследование целой серии загадочных взрывов прокатившихся по храмам Логоса, то даже представить не мог, что таким вот оригинальным образом Верховный жрец попросил у меня помощи, вот только я не всесилен, у меня самого большие проблемы. Единственное не пойму, как вам удалось организовать взрывы, все мои эксперты головы себе сломали, но так и не смогли разобраться в их природе. Это так... краткое отступление, а если по существу, то да, я готов заключить тайный союз, да и если смотреть в корень, то он для нас обоих жизненно необходим.
   -Вы правы. - спустя несколько мгновений напряжённого молчания, ответил Верховный жрец. - Да, именно я настоял, чтобы вам дали это дело, но вы не правы в том, что считаете, как будто взрывы организовал я и мои люди. Взрывы есть результат одного научного эксперимента касающегося пространства и времени, во время последнего научного эксперимента что-то пошло не так и алтари в некоторых храмах взорвались. Что это была за ошибка, установить так и не удалось, благо ещё никто не пострадал, за исключением первого взрыва, во время которого исчезли два человека, словно их и не бывало вовсе. Взрывы теперь прекратились, и весьма вероятно их уже не будет, грубо говоря, взрывы - это был результат разрыва пространственно-временного континуума, теперь этот разрыв по всем признакам пришёл в норму. По всей вероятности, двое пропавших провалились во временную или ещё какую-то там воронку, не суть важно, главное эти двое где-то потерялись на просторах бесконечной вселенной и больше о них мы ничего не услышим.
   -А могло быть так, что кого-нибудь в эту самую пространственно-временную воронку провалившись, мог попасть в наш мир, так сказать, двое туда, а к нам других двоих подбросило? - с любопытством посматривая на своего собеседника, выдвинул свою гипотезу граф Мильке.
   -Может, могло, а может, нет, нам достоверно это неведомо, да и ломать голову на эту тему настоятельно не рекомендую, это слишком далеко заходит за наши познания об окружающем мире. Так что давайте оставим эту тему, потому как это совершенно бесперспективно, я имею в виду, работать с одними лишь догадками. - отрицательно покрутив головой, ответил Верховный жрец и помолчав несколько мгновений, перевёл свой взгляд в окно из которого открывался прекрасный вид на заснеженные горы и негромко заговорил:
   -Как ни прискорбно мне об этом говорить, но вынужден, у нас проблемы и они во многом общие. В Главном храме зреет смута, и она есть результат заговора, главной целью которого является не просто дискредитация высших иерархов Логоса, но и самой веры как таковой. Если бы дело касалось только моей фигуры как Верховного жреца, так нет же, главной целью заговорщиков является сам институт главного жреца, первого среди равных, а это уже откровенная ересь. Это ведь распространяется не только у нас в главном храме, а вообще в целом в империи, если так и будет безнаказанно распространяться дальше, большая беда не за горами. Ведь для того чтобы уничтожить государство, надо лишить его подданных веры и морально-нравственных основ, тем самым нарушив базовое доверие к миру и тогда превратившись в скотов эти звери сами разрушат свой дом.
   -Что ж, не буду спорить, так оно и есть, вот только заговор этот носит куда более масштабный характер, нежели вы думаете. По моим данным, в империи давно зреет заговор, в котором заинтересованы многие аристократические кланы, да и, по-видимому, и финансово-промышленные круги тоже и как я теперь вижу, и главный храм Логоса он не обошёл стороной. Как мне представляется, заговор этот напрямую курируется гальзианской разведкой, на что у меня имеются серьёзные доказательства, хотя они и косвенные. Ситуация дошла до такого уровня, когда заговорщики имеют реальную возможность контролировать и фильтровать поступающую информацию. Если бы я шёл стандартным путём, то никогда не смог узнать о существовании заговора вот в чём дело... Собственно говоря, всё началось со случайной находки пропавшего четыре года назад самолёта с телом курьера, который должен был доставить перехваченное донесение предназначенное для шпиона внедрённого на самый верх Генерального штаба империи. Кстати говоря, пилота того объявили дезертиром, а средства массовой информации Гальзианской республики активно это поддержали, сообщая, что пилот является перебежчиком. Если бы не одно обстоятельство, я бы дал делу официальный ход и в результате агент бы узнал о том, что предназначенное для него донесение найдено и предпринял бы решительные шаги по нейтрализации, а так как расследование велось изначально в неофициальном порядке, удалось многое что раскопать. Вот только недавно стало понятно, он уже знает, что адресованная ему посылка найдена и предпринимает меры, чтобы её разыскать. Думается мне, это именно тот самый человек, к которому все нити и тянутся...
   Внимательно выслушав графа, Верховный жрец медленно поднялся и, подойдя к большому книжному стеллажу и дёрнув замаскированный рычаг. Первые несколько мгновений ничего не происходило, но потом стеллаж отошёл в сторону и, взору графа открылся массивный сейф, вмурованный в стену. Открыв тремя ключами замки, он открыл дверцу и, достав одну из папок с верхней полки и закрыв сейф обратно, подошёл к столу и, передавая папку, произнёс:
   - Насчёт заговора в высших кругах истеблишмента и элиты империи мне толком ничего неизвестно, хотя кое-какие мысли на этот счёт всё же имеются. Здесь в папке находятся краткие выжимки из приватных бесед некоторых чиновников и представителей элиты, за более чем двадцать лет. Эти материалы стал собирать ещё мой предшественник, видимо он что-то знал или, по крайней мере, догадывался, жаль только он не успел поделиться со мной своим видением, его болезнь скосила буквально за три дня и, всё это время он не приходил в сознание. Эту папку я обнаружил совершенно случайно под книжным шкафом, там оказался простой и в то же самое время очень хитро устроенный тайник. Лично я не успел, как следует ознакомиться с этими материалами, по вполне банальной причине, не было времени, но несколько раз граем глаза её проглядывал. Оговорки там записаны весьма любопытные и к ним прилагаются пояснения и описание где, кто и когда и в чьём присутствии их сделал. Если уж и искать ядро реального заговора, так только среди этих людей, хотя вполне допускаю, что я могу и ошибаться, но в любом случае, папка эта ценная, потому как после скоропостижной кончины моего предшественника папку это определённо кто-то искал, но так обнаружить не смог.
   Внимательно выслушав Верховного жреца, граф Мильке в глубокой задумчивости развязал тесёмки и, открыв папку, бегло пролистал несколько десятков листов отпечатанного текста и от неожиданности чуть не крякнул, в тексте фигурировали такие персоны, что голова шла кругом. Не став углубляться в записи, граф с сожалением захлопнул папку и, посмотрев на Верховного жреца, негромко задал вопрос:
   -Я так понимаю, вы предполагаете, что вашего предшественника могли отравить?
   -У меня были такие подозрения, - честно признал жрец, после непродолжительного молчания, - да и сейчас у меня такие подозрения имеются, хотя конечно мой предшественник, не отличался крепким здоровьем и в последние годы часто болел, но, несмотря на это он слишком быстро зачах и это как минимум подозрительно...
   -Знаете, меня этот вопрос всерьёз заинтересовал, а посему я берусь организовать негласную эксгумацию вашего предшественника и, вы мне в этом поможете, мы проведём надлежащую экспертизу его останков, весьма вероятно, мы найдём яд. Если наши с вами предположения подтвердиться, то даже не возьмусь предугадать всех последствий... Это даже не скандал, это будет железобетонный непробиваемый аргумент и одновременно повод для начала зачистки истеблишмента и элиты от продажных шкур, а также тех социальных фильтров, которые они установили... - неожиданно жёстким тоном проговорил граф Мильке, слегка сжав кулаки, тем самым сдерживая злость.
   -Значит договорились. Со своей стороны я гарантирую любое содействие, в том числе информационное и финансовое, да и вообще я готов оказать любую посильную помощь. Помимо этого, я обещаюсь озаботиться поиском внедрённого агента в Генеральный штаб, есть у меня такая возможность. Среди высшего генералитета у нас немало достойных прихожан готовых оказать любую помощь Главному храму. Конечно, дело это небыстрое, потребуется некоторое время, но я не сомневаюсь, нам удастся многое что узнать, главное мы знаем в каком направлении вести работу и мы непременно вычислим гальзианского агента, но не только... - улыбнувшись одними губами, холодным как многовековой лёд проговорил Верховный жрец и глубоко вздохнув, отвернул в сторону свой острый как кинжал взгляд и уже иным тоном добавил:
   - Граф, проработайте варианты тайной эксгумации и предоставьте мне на рассмотрение и согласование, жду вас в это самое время ровно через неделю и тогда мы с вами поговорим куда как более предметно. Мы с вами за это время подготовимся, соберём необходимые данные и тогда обменяемся ими и вместе проанализируем полученный результат, но сейчас меня интересует ваше мнение, почему наша контрразведка за все эти годы так и не смогла обнаружить внедрённого в Генеральный штаб гальзианского агента...
   Граф на некоторое время задумался, поставленный вопрос требовал обстоятельного ответа, но фактов не было, у него имелись лишь сформулированные предположения, с которыми он и решился поделиться с Верховным жрецом:
   -На этот вопрос ответить не так-то и просто. Нет, конечно, Управление контрразведывательных операций вне всяких сомнений мышей ловить умеет и делает это великолепно, что прямо свидетельствует о необычности агента и необычности той задачи, которую он выполняет. Определенно, этот агент не передаёт военную и военно-политическую информацию на сторону, в противном случае он давно бы был вычислен контрразведкой, его задачей, как я понимаю, является стратегическая диверсия. Вся штука в том, что Управление контрразведывательных операций занимается обеспечением государственных секретов, главным образом в военной и военно-технической области. В этих областях контрразведка успешно пресекает попытки их хищений и разглашений, к сожалению, не всегда удается это предотвратить, осечки иногда случаются, но они, по крайней мере, в меру сил стараются, вот деятельность агента сконцентрирована в совершенно иной области, оттого он и не попадает он в поле зрения контрразведки. Насколько я вообще понимаю, агент этот обладает весьма неординарными способностями, так как работает в области смыслов, а именно внедрением своих, а также искажением наших общеимперских смыслов, являющихся настоящим фундаментом нашей астарианской империи. Он и его деятельность, что-то вроде смыслового вируса. Надо признать, эта его деятельность в высшей степени опасна и опасность эту никто, по сути, не видит...
   Выслушав графа Мильке, Верховный жрец в глубокой задумчивости посидел какое-то время, после чего пристально взглянув в глаза своего собеседника и вздохнув, задал вопрос:
   -Ну, допустим Управление контрразведывательных операций действительно занимается несколько иным... Только ещё остаётся и Разведывательное управление, почему они до сих про не смогли раздобыть информацию касательно внедрённого или завербованного агента гальзианской разведки?
   - На мой взгляд, здесь та же самая ситуация что и с Управлением контрразведывательных операций, разведка ведь работает с признаками и разведывательные признаки оценивает, да и вообще разведка - это искусство особого рода, целью которой является вскрытие смыслов. В данном случае можно смело говорить, что смысл разведке вычленить из поступающих данных, сведений и информации на сегодняшний день не удалось...
   -И в чём же разница между данными, сведениями и информацией? -удивлённо приподняв правую бровь, поинтересовался Верховный жрец.
   -Данные - это поступающие сигналы, сведения - это тем или иным образом упорядоченные данные, а информация уже там, где удалось вскрыть или вычленить смысл задуманного противной стороной. Кстати говоря, средства массовой информации никогда с информацией не работают, они, как правило, работают с данными, а иногда со сведениями.
   -Понятно... - нехотя буркнул Верховный жрец и, помолчав несколько мгновений, задал вопрос:
   -Граф, как вы планируете установить личность внедрённого или завербованного агента в наш Генеральный штаб?
   -Пока я ответить на поставленный вопрос не могу, необходимо продолжать предельно осторожно распутывать этот хитроумную паутину, состоящую из хитрости и коварства, что непросто на самом деле. Мы если и не на начальной стадии расследования находимся, но недалеко от него, хотя и накопать удалось не так уж и мало, но этого не хватает чтобы не то чтобы установить личность агента, но и с уверенностью сказать в каком он департаменте обитает... Да и вообще, не стоит зацикливаться только лишь на Генеральном штабе. Да, у нас есть перехваченное четыре года назад донесение, предназначавшееся для передачи высокопоставленному гальзианскому агенту, но ведь с тех пор утекло немало воды и вполне возможно он уже там не служит, а пошёл по какой-то другой линии, что более чем возможно... В любом случае человек этот или в истеблишменте находится или в него вхож, причём на весьма высоком уровне. - выдохнул граф Мольке и сделав несколько глотков прохладной воды, негромко предупредил:
   -Валентин, настоятельно рекомендую, нет, я требую, в случае если что-то по вашей линии проклюнется, без согласования со мной ничего не делайте, вообще ничего. Я, конечно, могу ошибаться, но по всей вероятности мы имеем дело с совершенно новым типом агрессии, а именно со скрытой формой смысловой интервенции, каким образом это происходит нам и предстоит выяснить, ведь механизм воздействия на сегодняшний день нам неизвестен. Вообще следует понимать, те, кто это затеял, имеют перед собой чёткий образ будущего, который и стремятся воплотить в жизнь и нам следует это видение нашего с вами будущего противной стороной выявить и принять все необходимые меры для противодействия. Потому как чужие смыслы и чужое видение нашего общего будущего в принципе чем-то хорошим быть для подданных империи не может в принципе.
   -Гммм... если вы рассматриваете данную проблему именно под таким углом зрения, то, пожалуй, вы и сами уже должны сообразить, где следует искать основную точку приложения сил этого самого неуловимого агента гальзианской разведки... - с лёгкой усмешкой проговорил Верховный жрец, внимательно наблюдая за своим собеседником.
   -Не совсем понимаю, к чему вы клоните? - удивлённо приподняв брови, задал вопрос граф Мильке, прилагая немалые усилия, чтобы сообразить скрытый смысл сказанного Верховным жрецом.
   -Ну, как же?! Кому как не вам следует знать, что миром правят не законы и правила, а знаки и символы. Вот и задумайтесь, кто и что формирует знаки и, символы и тогда сразу поймете, где скрываются смыслы.
   -Религия и наука? - после непродолжительного молчания сделал предположение граф Мильке, начиная кое-то понимать, куда клонит его собеседник.
   -В каком-то смысле да, но если рассматривать вопрос глобально, то, разумеется, нет, не религия, ни наука и даже те, кто делают из науки религию и соответственно наоборот лишь используют искусство в своих целях, хотя и не только они. Искусство направлено на эмоции человека, на его скрытые фантазии и желания, во многом это воздействие на подсознательное, как отдельно взятого человека, так и отдельно взятых страт, обществ и даже целых народов. Именно искусство транслирует скрытые смыслы, которые воздействуют на людей и в этом его истинная сила. Именно по этой причине интересующий нас обоих персонаж следует искать в богемной среде, но не высшего света, там его не будет точно, так как эта среда давно находится на содержании империи, да и частные благотворители с удовольствием на эту публику раскошеливаются. У каждого из них конечно для этого свои личные причины имеются, но главное это всё же потакание своему личному тщеславию...
   -Мне это хорошо известно, - нехотя буркнул граф Мильке, - вот только почему вы исключаете богемные круги высшего света никак не пойму.
   -Богеме из высшего света, как и их окружению, нет никакого резона что-либо менять, они и так находятся на вершине пищевой цепочки и в сущности, именно они тем или иным образом контролируют социальные лифты для творчески одарённых людей. Они его контролируют, хотя бы по той причине, что это приносит им деньги, как со стороны тех, кого они продвигают, так и спонсоров и государства. Тем самым они себя выводят за рамки внутриконкурентной борьбы и в результате они продолжают скакать на сцене, хотя с них давно песок от старости сыплется, а молодые и одарённые остаются не у дел. Примеры приводить не буду, вы и так о них и без меня немало наслышаны... Нет, они не заинтересованы ни в каких изменениях, а вот активная молодёжь из закрытых клубов, где созревают различные субкультуры как раз самое то, искать следует как раз именно в этой среде. Именно в таких вот местах и произрастает протестный потенциал, с самого начала, это небольшая группа единомышленников, а потом из такой вот субкультуры легко вложить деньги и сделать модным течением. Как правило, государство таких вот бунтарей и подсаживает на славу и деньги, но бывает, когда на это закрывают глаза и, вот тогда жди беды, пусть и далеко не сразу, но тем не менее... Именно по этой причине такие вот творческие люди и получают откуп, в первую очередь это конечно касается художественных руководителей театров и режиссёров, а также новомодного синематографа. Таким образом, и блокируется распространение неугодных смыслов распространяемых знаками и символами, так обстоит дело во всех без исключения государствах. Если я ничего не путаю, то по всей вероятности, некто задумал весьма любопытную, я бы даже сказал гениальную комбинацию как раз таки бьющую по этой, в общем-то, стандартной схеме и это реально опасно.
   -Я вас понял Валентин, мы займёмся этим вопросом вплотную, хотя у меня возможностей не так-то и много, а уж с проверенными и надёжными людьми так и вообще полный швах, но ничего, как-нибудь справимся, но дело очень непростое. - проворчал граф Мильке пребывая в крайне задумчивом состоянии, всё то, что он услышал в кабинете Верховного жреца, требовало серьёзного осмысления, хотя бы по той причине, что он о таких вещах раньше никогда не задумывался, всё это было для него внове. - В общем, я вас услышал, буду на следующей нашей встрече точно в обозначенное время.
   Попрощавшись с Верховным жрецом, граф Мильке в глубокой задумчивости покинул кабинет и спустя пару минут грузно погрузился в салон представительского лимузина и дал распоряжение ехать в центральный аппарат возглавляемого им третьего департамента тайной полиции. Всё, то время пока машина вальяжно ехала по дороге, граф напряжённо размышлял, всё то, что он услышал из уст Верховного жреца, требовало особого подхода. Если действительно подтвердится, что внедрённый агент работает на этом уровне, то больших проблем было никак не избежать...
  
   Глава 16
  
   Алексей сидел, и устало наблюдал в окно, как сильный ливень заливает всю округу. Делать ничего не хотелось, за последние две недели они с напарником работали без выходных по двенадцать часов, лишь изредка останавливаясь, чтобы передохнуть. Они готовились к предстоящей операции со всем тщанием, предоставленный штаб-майором общий план их дальнейших действий скорее был простейшей план-схемой, где имелись лишь общие схемы, детали приходилось вырабатывать самостоятельно буквально на ходу. Хорошо хоть штаб-майор выдал деньги, которых должно было хватить как раз на первое время, после чего они должны были перейти на... самоокупаемость...
   -Что думаешь Лёха? - подойдя вплотную, негромко поинтересовался Иван, наблюдая, как его напарник меланхолично смотрит в окно, из которого хорошо было видно отстроенную крепость, фактически способную выдержать артиллерийский обстрел средней интенсивности. Для чего это потребовалось баронессе ни Алексею, ни Ивану было непонятно, но спорить с ней не хотелось, да и задерживаться они здесь не собирались, но, несмотря на это баронесса с Ольгой обустраивались здесь всерьёз и надолго, с размахом так сказать...
   -Да, так... никогда себе даже представить не мог, что когда-нибудь буду участвовать в вооружённых налётах. - нехотя отозвался Алексей и глубоко вздохнув, перевёл свой взгляд на своего напарника и добавил:
   -Непривычно как-то, не то что бы я был каким-то уж законопослушным человеком, но всё же вооружённый налёт - это нечто для меня запредельное, но ведь и деваться нам совершенно некуда.
   -Не бери в голову, чихня это всё, главное выполнить все условия нашего договора и свалить куда подальше, баронесса эта и её подружка меня уже, честно говоря, достали, так что куда лучше в рейдах пропадать подолгу, чем с этими мымрами упёртыми жить под одной крышей. Хотя конечно они мне ничего плохого не сделали, но всё равно мне в их присутствии ощущается не очень-то комфортно. - хмыкнув, проговорил Иван и ободряюще похлопав напарника по плечу, задал вопрос:
   -Штаб-майор дал целый список подлежащих разграблению усадеб, с кого начнём?
   -Да, подобрал, это некий шевалье Буппон, чиновник средней руки, вор, проходимец, дебошир, пьяница и извращенец, на службе в департаменте экономического развития и помощи предпринимательской инициативы. Он достал уже всех, но и выпроводить в отставку никак невозможно, не говоря уж об аресте, понимаешь ли, Буппон приходится дядей любовницы какого-то влиятельного графа входящего в ближний круг герцога Феррона, а она, между прочим, прима-балерина одного из столичных театров. Усадьба Буппона находится на окраине города Эльмиора, точные координаты прилагаются. - ответил Алексей и поднявшись, посмотрел на своего напарника и помолчав несколько мгновений, поинтересовался:
   -Твой самопальный биплан к вылету готов?
   -Не только готов, я даже его покрасил специальной авиационной краской предназначенной для скоростных истребителей, теперь его и не узнать, красивый получился. Мало того, я на спарку даже пулемёты более мощные поставил, теперь пташка любому хищнику перья-то пощиплет. Вещи, личное оружие, боеприпасы и запас еды загружены, так что вылететь готов буквально в любой момент. - с довольной ухмылкой ответил Иван и после короткой паузы, сделал предложение:
   -Быть может, вылетим сейчас во время сильного ливня? При таком раскладе нас проследить будет вообще нереально, даже если за нами действительно следят люди штаб-майора или кого-то другого.
   -Если ты действительно сможешь, вести самолёт в таких тяжёлых метеорологических условиях при крайне низкой видимости, то да, давай полетим прямо сейчас. Мне, точно как и тебе с баронессой и Ольгой не очень-то хочется долго под одной крышей находиться, напрягают они меня вот в чём дело, особенно баронесса. Однозначно, завершив дело, я свалю куда подальше. - без выражения эмоций, негромко проговорил Алексей, припомнив последний разговор с баронессой, она весьма искусно втягивала его в свои дела, погружаться в которые слишком глубоко Алексей категорически не горел желанием. Желание отомстить за погибшего супруга и безвинно пострадавшую честь он понимал, но вот всё остальное выходящее за рамки их договора принимать отказывался.
   -Смогу, только надо поспешить пока земля не раскисла, а то потом застрянем здесь не менее чем на неделю, пока не просохнет.
   -Давай заводи машину, а я пойду с баронессой попрощаюсь. - нехотя буркнул Алексей и постояв несколько мгновений, подошёл к шкафу и открыв дверцу, достал из него свой рюкзак и закинув его на плечи, подхватил снайперский штуцер с оптическим прицелом и неспешным шагом направился под навес, где стоял из биплан. Выйдя из избы, он подошёл к машине и, поднявшись по трубчатому трапу, открыл дверь и, войдя в салон, уложил рюкзак с оружием, после чего рванул к соседней избе, где жила баронесса со своей помощницей.
   Добежав до навеса, Алексей стряхнул с себя капли воды и, решительно поднявшись по ступенькам, открыл дверь и вошёл внутрь. Пройдя к рабочему кабинету, он вежливо постучался.
   -Да-да, войдите.
   Чуть улыбнувшись, Алексей вошёл в кабинет и, взглянув на баронессу, сидевшую за большим письменным столом вместе с Ольгой и, рассматривали какие-то чертежи.
   -Добрый день миледи, я пришёл попрощаться, мы сейчас с напарником вылетаем, пока земля не разбухла и есть возможность поднять машину в небо. - сразу переходя к делу, заявил Алексей, чем вызвал недоумённые взгляды двух женщин.
   -Это ведь опасно в такую ненастную погоду лететь. - спустя нескольких мгновений напряжённого молчания проговорила баронесса, пристально вглядываясь в лицо Алексея.
   -Некоторый риск действительно есть, но не более того. Мы обязаны приступить к выполнению поставленной задачи. Мы должны исчезнуть и наш маршрут знать не должен никто, так что я вас честно предупреждаю, на этот раз нас не будет довольно продолжительное время, да и тем чем нам предстоит заниматься, к иному и не располагает. - с осторожностью отозвался Алексей, отчётливо осознавая, необходимость соблюдения предосторожности с разговорами на тему, что им предстояло делать впереди, баронессу и её помощницу это не касалось никаким боком...
   -Желаю вам успеха. - односложно ответила баронесса, тем самым давая понять, что разговор на этом окончен.
   Понимающе кивнув, Алексей пожелал баронессе хорошего дня и резко развернувшись, поспешил к самолёту. Уже удобно устроившись в кресле, он припомнил схему, лежавшую на столе в рабочем кабинете баронессы и, вдруг сообразил, какого здания была план-схема, это был императорский дворец. В недоумении покачав головой, Алексей взглянул в иллюминатор и увидел, как его напарник затащил рюкзак в кабину и, взобравшись следом, запустил двигатель и спустя пару минут вывел биплан из-под навеса и, быстро набрав скорость, поднял самолёт в воздух.
   Управлять самолётом в такую ненастную погоду было действительно очень трудно, это Алексей понял уже буквально через несколько минут полёта, но его напарник прекрасно справлялся с поставленной задачей, по широкой дуге обходя мощный грозовой фронт. Более часа напарник вполне успешно обходил грозовой фронт, пока небо со всех сторон стало совсем уж чёрным. С тревогой осмотрев грозовые облака в иллюминаторы с обоих бортов, Алексей поднялся и прошёлся к кабине и, открыв дверцу, вошёл внутрь. Присев на соседнее кресло, он осмотрелся и глубоко вздохнув, произнёс:
   -Тебе не кажется, что нам пора садиться, лететь дальше в таких условиях смертельно опасно.
   -Да, но я не вижу куда, видимость практически минимальна, судя по показаниям высотометра, мы летим на высоте двухсот метров, а земли я не вижу, дальнейшее снижение слишком опасно. - с неудовольствием проворчал Иван, полностью отдавая себе отчёт в том, что он сглупил, не рассчитав свои силы.
   -Тогда быть может подняться на максимально возможный практический потолок и пролететь над всем этим огромным грозовым фронтом? - после нескольких мгновений напряжённого размышления сделал предложение Алексей, ощущая всё возрастающее беспокойство, разбиться на самолёте не хотелось совершенно.
   -Пожалуй, стоит рискнуть, но предупреждаю сразу, практического потолка нашей пташки я точно не знаю, по крайней мере, высотометр имеет ограничение в четыре километра, но знаю точно, дышать на такой высоте нам будет трудно.
   -Какое-то время потерпим, не критично. - буркнул Алексей, уже в глубине души сожалея, что согласился вылететь в такую отвратительную погоду.
   Ничего не ответив, Иван потянул штурвал на себя, и биплан стремительно стал набирать высоту и набирал бы и дальше, но в какой-то момент тучи расступились, оставшись где-то внизу и, в глаза ударило яркое солнце. Иван еще некоторое время поднимал машину, после чего перешёл в горизонтальный полёт и, сверившись с приборами, несколько изменил маршрут и несколько раз глубоко вздохнув, произнёс:
   -Высотометр менять надо, он для этой машины не подходит, смотри, стрелка упёрлась в ограничитель в четыре с половиной километра, но по моим ощущениям, так мы поднялись где-то на пять с половиной или даже шесть тысяч метров.
   -Долго ли нам ещё лететь до Эльмиора? - поинтересовался Алексей у напарника, заприметив, что с левой стороны дождевые облака заканчивались.
   -Ещё часа полтора, но по тому курсу, сплошные тучи и грозовые облака, лучше будет изменить наш маршрут и направиться в другую сторону, вон там слева видно грозовой фронт заканчивается. Так что, идём прежним курсом в Эльмиор или всё же полетим в другую сторону?
   -Не будем усугублять ситуацию, летим, где стоит хорошая погода и, уже на месте будем решать, как нам быть и куда держать курс дальше. - хмуро выдохнул напарник и посмотрев в боковое окошко вдруг на какой-то миг замер и спустя несколько мгновений совсем негромко произнёс:
   -Лёха, похоже, у меня зрительная галлюцинация, глянь-ка в иллюминатор левого борта, расскажи, что ты там видишь...
   Удивившись реакции напарника, Алексей, выбравшись из сидения второго пилота, прошёл в пассажирский салон и, подойдя к иллюминатору по левому борту и, взглянул в него. Первые мгновения кроме грозовых облаков он не увидел ничего, но потом когда зрение освоилось с новым ракурсом, увидел в нескольких километрах впереди левевший...
   -Ваня это что вообще такое летит, неужели дирижабль?! - не отрываясь от иллюминатора, проорал Алексей, пытаясь припомнить, как эта штука называется, но никак не мог.
   -Он самый, причём с опознавательными знаками военно-воздушными силами Республики Гальза, неожиданно, правда?
   -Более чем... - проворчал Алексей и, нащупав мощный морской бинокль, висевший на крюке, взял его и всмотрелся. Дирижабль был большой, причём имел немалую гондолу, где могло разместиться до десяти человек. - Это что, авиационная разведка?
   -Похоже на то...
   -Давай собьем! - предложил Алексей, в предвкушении потирая руки.
   -Не пойдёт, давай лучше понаблюдаем, куда он дальше пролетит, тем более скоро будет вечереть, а там и ночь быстро на подходе. Полетим за ним следом и понаблюдаем, держась на грани видимости.
   -Тебе виднее. - согласился Алексей продолжая наблюдать за дирижаблем, который постепенно огибал большое грозовое облако направляясь куда-то на юго-запад. Тем временем, напарник, умело скрываясь от возможных наблюдателей находящихся на дирижабле за облаками, следовал за ним, находясь на довольно внушительном расстоянии и, так продолжалось до самой глубокой ночи.
   - Ах ты ж, зараза такая... Пропала дура, словно в воздухе растворилась как и не бывало её вовсе! - Взревел Иван и резко повёл машину вниз, и она стремительно понеслась к земле, но, не долетая до земли метров четыреста, он вывел машину в горизонтальный полёт и уже в лучах заходящего солнца увидел спускающийся с неба небольшой парашют.
   -Слушай, а это ведь не человек, дирижабль сбросил грузовой контейнер на парашюте и, похоже, возвращается обратно. - удивлённо рассматривая продолговатый контейнер спускающийся на парашюте. Быстро прикинув в уме примерное место приземления, Алексей перевёл бинокль со спускающейся капсулы на землю, но никого не заметил, контейнер, то пропадал за облаками, но вновь на некоторое время появлялся в поле зрения, земли пока видно не было.
   -Сейчас я сделаю небольшой крюк, чтобы нас на дирижабле не заметили, после чего по возможности быстро спущусь на двести метров и огляжусь, где мы конкретно находимся и заодно посмотрим, куда приземлиться сброшенный с дирижабля контейнер. - проворчал Иван и сделав вираж, направил машину на снижение и когда на высотометре показалась цифра в двести метров, внимательно огляделся по сторонам. На этой высоте всё ещё было очень облачно, но землю уже можно было местами рассмотреть, но установить местоположение пока было затруднительно, из-за чего пришлось снизиться ещё на сто метров и только тогда стало примерно понятно, куда их занесло. Они оказались какой-то глуши, среди холмистой местности и небольшими лесными участками. Приглядевшись более внимательно, Алексей заприметил спускающийся парашют, контейнер плавно приземлялся на поляну, окружённую со всех сторон каменными завалами и крупными деревьями, через которые проходить было весьма затруднительно.
   -Однако места здесь отнюдь не цивилизованные. - хмыкнул Иван и сделав пару кругов вокруг поляны и увёл биплан в сторону, где можно было без особых проблем спрятать самолёт. Уведя машину километров на пять в сторону, Иван подобрал подходящее место недалеко от большой и полноводной реки, пошёл на посадку. Построенный напарником биплан уже нельзя было взять и вдвоём куда-то там перекатить, всё же машина получилась довольно тяжёлой и большой, по этой причине пришлось озаботиться пошивкой качественной маскировочной сетью, которая сейчас и пригодилась. Укрыв машину защитной сетью, они, чуть отойдя, осмотрели и, оставшись вполне довольными полученными результатом, подхватили рюкзаки c личным оружием и неспешно отправились на место приземления сброшенного контейнера.
   -Поспешить бы нам следует, чует моя пятая точка, что из-за сильных порывов ветра дирижабль прибыл несколько быстрее запланированного, оттого и встречающих не было. - предположил напарник, ускоряя свой шаг, не забывая при этом просматривать по сторонам.
   -Может ты и прав, хотя далеко и не факт, получатели могли находиться в лесу, дожидаясь пока не улетит неизвестный самолёт. - качнув головой, возразил Алексей, придерживая штуцер с мощным оптическим прицелом, готовый в любой момент его применить для самообороны.
   Прекратив разговоры, они, соблюдая все меры предосторожности, дошли до небольшого леса, куда и приземлился на поляну контейнер. Остановившись на несколько мгновений, они прислушались, но, не услышав посторонних звуков, направились в лес. Первое время идти было легко, но потом начались буреломы, среди которых находились каменные вулканические нагромождения. Найти искомую поляну в, казалось бы, небольшом лесу оказалось далеко не таким простым делом, особенно в условиях, когда приходилось идти так, чтобы за собой не оставлять следов. Потребовалось в общей сложности более часа, чтобы обнаружить поляну и увидеть на ней лежавший контейнер с парашютом.
   -Ну, что пойдем, посмотрим, что там такого с небес к нам спустилось столь экзотическим по местным меркам способом. - хмыкнул Иван и решительно перебравшись через каменного нагромождение. Алексей не спешил, предпочтя пока оставаться на месте и внимательно вслушиваться в звуки леса, но пока всё было спокойно, а тем временем его напарник подошёл к контейнеру и, осмотрев его, опустился перед ним на корточки и, открыв защёлки, посмотрел, что находится там внутри.
   Алексей уже хотел было перебраться, но в какой-то момент краем уха уловил изменения, в лес вошли посторонние, щебетание птиц изменилось, прямо свидетельствуя об этом. Быстро вскарабкавшись наверх, он замахал руками, привлекая к себе внимание и, как только его напарник обернулся в его сторону, жестами дал понять, что надо срочно сваливать отсюда. Мгновенно сообразив, Иван захлопнул контейнер и, подправив парашют, поспешил обратно и когда он вернулся, пристально вгляделся в глаза и тихо задал вопрос:
   -Что случилось Лёха?
   -В лес кто-то вошёл, так что надо спрятаться и посмотреть, кто придёт за контейнером и если удастся, за ними проследить. Кстати, что там в нём оказалось?
   -Ты не поверишь, но это комплект агентурной ламповой радиостанции, радиус действия две тысячи километров, по крайней мере, именно так там, на табличке написано, такие были во время Второй мировой войны. Не знал, что тут кроме телеграфа ещё и радиостанции есть. - с удивлением ответил на поставленный вопрос Иван и замерев на несколько мгновений, прислушался, после чего хмыкнул и произнёс:
   -Те, кто в лес вошёл, идут, словно слон в посудной лавке, но это нам только на руку. Давай спрячемся тут где-нибудь недалеко и понаблюдаем за всем происходящим.
   Ничего не ответив, Алексей схватил напарника за левую руку и потянул его за собой, и метров через десять показал на укрытие под большим упавшим деревом. Ствол дерева с многочисленными ветками удачно рухнул на каменные валуны и, разбившись на несколько частей образовав, таким образом, практически непреодолимое препятствие, под которым несложно было хорошо спрятаться. Пробравшись под обломками массивного ствола, напарники стали ждать, когда появятся, те, кому и был предназначен сброшенный с дирижабля контейнер с агентурной радиостанцией...
   Ждать пришлось около часа, когда из леса вышли трое вооружённых мужчин в камуфлированных куртках и охотничьими карабинами в руках крупного калибра. Они не останавливаясь, прошли дольше по направлению к поляне, видно было, что они здесь были не впервые, но и толком по лесу ходить они не умели, они слишком шумно передвигались, хотя определённо владели армейскими навыками, но и только. Появились вновь спустя минут сорок уже с нагруженными рейдовыми рюкзаками и быстро исчезли в лесу. Выбравшись из своего укрытия, напарники последовали, следом держась несколько в стороне и, спустя полчаса вышли из леса и стали наблюдать как троица неизвестных, уложив рюкзаки, взобрались в кабину грузовика и покатили куда-то на юго-запад.
   -Что будем делать? - неотрывно наблюдая за удалявшимся грузовиком с четырёхместной кабиной, задал вопрос Иван.
   -Как что? Бегом к самолёту, надо проследить за ним. - буркнул Алексей и поправив лямки рюкзака и штуцера и выждав, когда грузовик скроется за ближайшим холмом, припустил со всех ног, а спустя несколько мгновений за ним следом рванул его напарник. Бежать с непривычки было тяжело, но Алексей, сжав губы, бежал и бежал, пока они, не добежав до биплана, рухнули в песок от усталости. Передохнув какое-то время, напарники поднялись и, отряхнувшись, взобрались в самолёт и спустя несколько минут Иван поднял его в небо. Поднявшись на высоту трёх километров, он стал облетать лес по широкому кругу, пока они не увидели тот самый грузовик, удалившийся за это время на километров десять.
   -Ваня поднимись выше на километр и сместись на пару километров в какую-либо сторону, не стоит нам попадаться им на глаза. - потребовал Алексей всматриваясь в бинокль, через который хорошо был виден вышедший на укатанную грунтовую дорогу грузовик.
   -Сейчас сделаю, а ты сейчас посмотри навигационную карту, надо хотя бы понять, где мы находимся, да и вообще примерно, куда этот грузовик направляется.
   Согласно кивнув, Алексей достал карту и, развернув её, стал внимательно рассматривать и спустя несколько минут он, наконец, разобрал, куда на этот раз их занесло. Они оказались в предгорьях Гольдианских гор, где были сосредоточенны основные промышленные мощности империи и, судя по карте, до ближайшего городка под названием Годиант, к которому направлялся грузовик, оставалось километров двадцать.
   -Мы вот здесь, а грузовик идёт вот в этот город, если конечно, никуда не свернёт по дороге. - указав пальцем места на карте, произнёс Алексей.
   -Тогда я сейчас облечу и, развернувшись, буду держать курс на грузовик, а там дальше будет видно. - буркнул Иван и прибавив оборотов, вновь стал уводить машину в сторону, окончательно теряясь из поля зрения тех кто находился в грузовике.
   Недолетая до Годианта, Иван, вновь изменив курс, направился навстречу грузовику, и они его увидели, машина направлялась к двухэтажному зданию, стоявшему метрах в ста от дороги, ведущей в город. Здание было пристроено к старой наблюдательной башне, остановилась и из кабины вышли трое мужчин и, взяв рюкзаки, направились внутрь.
   -Что будем делать? - хмуро поинтересовался Иван, вообще не представляя себе как можно взять и захватить такое крепкое строение.
   -Ты меня высади где-нибудь в окрестностях города, вызнаю что смогу, а ты пока полетай до ночи и понаблюдай за этой хибарой. Утром встретимся в том месте, где ты меня высадишь. - после непродолжительных раздумий, отозвался Алексей, прикидывая в уме как ему следует поступить наилучшим образом в данной ситуации. Удалившись на километров восемь, Иван посадил самолёт и Алексей выпрыгнув из салона, поспешил в сторону видневшегося невдалеке небольшого городка, вернее его пригорода.
   Выбравшись на ближайшую дорогу, Алексей за час добрался до ближайших зданий и вошёл в город и буквально минут через пять оказался на конечной остановке общественного транспорта и, погрузившись в первый пришедший трамвай, вошёл в вагон. Минут через сорок выйдя в центре городка, он шёл куда глаза глядят, продолжая размышлять как ему поступить, но пока ничего разумного в голову не приходило, сил захватить целое здание, не было, не вдвоем же пытаться его захватить в самом деле. Он шёл, пока на противоположной стороне улицы не увидел полицейский участок. Остановившись на какое-то мгновение, Алексей задумался, с одной стороны ему бы следовало явиться в местный филиал Управления контрразведывательных операций, но тут были свои нюансы. Служебные удостоверения это конечно хорошо, но по факту пока местные служаки всё не перепроверят трижды и пальцем не пошевелят, а задерживаться ему тут не хотелось вообще... Взвесив все 'ЗА' и 'ПРОТИВ', Алексей решительно шагнул вперёд, с обычной полицией на его взгляд, всё было решить должно было быть во много раз проще.
   Подойдя к парадному входу, Алексей поднялся по ступенькам и вошёл внутрь, где оказался вполне обустроенное КПП, через которое самостоятельно пройти фактически было делом нереальным. Предъявив служебное удостоверение и получив разрешение войти, он поинтересовался, где найти начальника и, получив ответ, прошёл на третий этаж и пошёл в кабинет, где за широким столом находился секретарь в звании штаб-капитана. Чётко представившись и предъявив документы, Алексей потребовал немедленной встречи с начальником городской полиции.
   Внимательно прочитав предъявленные личные документы и полномочия, штаб-капитан сосредоточенно поднялся и вошёл в кабинет своего непосредственного начальника. Появился он минуты через две и, отойдя с прохода, предложил войти в кабинет полковника Орданго.
   -Здравия желаю господин полковник. Обращаюсь к вам из-за острой необходимости, срочно нужна ваша помощь, поверьте, всё очень и очень серьёзно. - проговорил Алексей на одном вздохе, опасаясь получить отказ.
   -И чем может помощь сотруднику Управления контрразведывательных операций помочь обычная городская криминальная полиция? - удивлённо приподняв брови, поинтересовался полковник полиции возрасте где-то под пятьдесят лет, но выглядевший при этом значительно моложе своих прожитых лет.
   -Многим господин полковник, но давайте я лучше сразу перейду к делу и вам кое-то объясню и, тогда вы поймете, почему я обратился именно к вам, хотя по идее должен был, сразу направится в филиал управления. Получив приказ в столице, я вместе со своим напарникам вылетел, но во время полёта нас встретил огромный грозовой фронт и, нам пришлось подняться практически на предельно возможную высоту, на которую может подняться наш самолёт и, уже находясь выше грозовых облаков, мы заметили дирижабль с тактическими обозначениями гальзианских ВВС. Нам пришлось отклониться и за ним следить, что нам вполне удалось, вы видели, как из дирижабля был сброшен контейнер на парашюте недостаточно недалеко отсюда, после чего дирижабль развернулся и полетел обратно. Нам пришлось посадить самолёт и найти сброшенный контейнер, его сбросили в лес на поляну, там оказалась ультрасовременная агентурная радиостанция гальзианского производства. Мы с напарником устроили засаду и в результате за сброшенным грузом пришли трое и на большом грузовике, теперь мы знаем, где они сейчас, но они в любой момент могут исчезнуть, так как мой напарник ведёт наблюдение с самолёта.
   Зрачки полковника на какой-то момент расширились до предела, но также быстро пришли в нормальное состояние. Медленно поднявшись из-за стола, начальник полиции, прищурив правый глаз, с некоторой хищностью в голосе задал вопрос:
   -Где они сейчас находятся?
   -В пригороде есть здание, которое пристроено к древней сторожевой или наблюдательной башни, точно не знаю. - ответил Алексей, ликуя в душе, полковник явно заглотал наживку, да оно и понятно, захват иностранных шпионов с лёгкостью мог привести к карьерному взлёту, а уж награда за это так непременно должна была быть высокой.
   -Знаю где это, там располагается одна из лучших винокурен нашего уезда. Пойдёмте, мне потребуется пятнадцать минут, чтобы собрать личный состав, вооружить его, и мы выедем на место на полицейских автомобилях. Гарантирую, на месте мы окажемся не позднее чем через час. - ухмыльнулся полковник полиции, ощущая накрывающую его волну азарта вставшего на след матёрого охотника.
   Оскалившись хищным оскалом, Алексей согласно кивнул и, поднявшись, последовал следом за полковником Орданго. Покинув кабинет, полковник сразу же приступил к активной организации выдвижения тридцати полицейских. За десять минут все они получили личное оружие. После чего Алексей провёл подробный инструктаж, после чего полковник разбил всех на штурмовые группы и, когда всё было завершено, Орданго отдал команду выдвигаться. Рядовые и унтер-офицеры, слаженно разбившись на группы, покинули здание и, погрузившись в восемь автомобилей, тронулись с места. Колонна, набирая скорость, выехала на главную дорогу и на максимальной скорости выехала из города и спустя полчаса машины окружили со всех сторон здание со сторожевой башней.
   Большая часть полицейских окружили здание, а полковник с Алексеем и десятком унтер-офицеров вошли внутрь и, изолировав персонал, приступили к повальному обыску. Полицейские не церемонились, даже малейшие попытки сопротивления пресекались на корню, а они были, причём сопротивлялись активно, иногда даже открывая огонь по полицейским из револьверов. Полицейские нижние чины, будучи людьми опытными работали чётко, спокойно захватывая тех, кто сопротивлялся, и в результате были обнаружены многочисленные схроны с оружием и, что больше всего удивило полковника, наличие схронов с контрабандой. Помимо оружия и контрабанды, обнаружились ещё в подземелье камеры, где содержались несколько человек и, уже ближе к полуночи удалось обнаружить хорошо спрятанную радиостанцию, как раз ту, которую и сбросили с дирижабля.
   -Должен сказать лейтенант, на такой богатый улов я и не рассчитывал, мы накрыли не просто шпионское логово, тут похоже, мы имеем дело с серьёзной криминальной структурой управляемой, как оказалось, извне. Тут есть над, чем подумать... - с чувством проговорил полковник Орданго, пожимая руку Алексею.
   -Честно говоря, я даже и представить не мог насколько тут всё запущено, если я что-то понимаю, то здесь очень серьезная разведывательная гальзианская сеть давно пустила корни, а местный филиал Управления контрразведки мышей не ловит. Берите всё в свои руки господин полковник, это ваш звёздный час, рекомендую использовать его по максимуму для карьерного роста. Со своей стороны обещаю помочь вам всем, чем смогу, но взамен я бы хотел ознакомиться с результатами допросов, а также с добытыми документами. - в глубокой задумчивости отозвался Алексей и помолчав несколько мгновений, добавил:
   -Думается мне, в результате этой операции вскроются такие залежалые пласты дерьма, что вонь пойдёт такая, что мама не горюй.
   -Ничего, мы не привередливые, мы службу свою знаем хорошо! - зловеще ухмыляясь, воскликнул полковник Орданго и панибратски хлопнул Алексея по плечу.
   Согласно кивнув, Алексей договорился о завтрашней встрече и, пожав ему руку, неспешно покинул здание и направился к тому месту, где должен был приземлиться его напарник. Теперь уже было понятно, что здесь в любом случае придётся на некоторое время задержаться...
  
   Глава 17
  
   В который раз, перечитав показания захваченных агентов гальзианского разведывательного управления, к тому же одним из них оказался матёрый резидент, подчиняющийся начальнику Главного политического управления, Алексей глубоко задумался. Разговорить резидента было делом сугубо непростым, но люди полковника Орданго с поставленной задачей справились практически без нареканий, резидент заговорил, а как именно они этого добились, Алексей не интересовался, но и так было совершенно очевидно, полицейские с агентами и уж тем более с резидентом вообще не церемонились. Он их не осуждал, это был их звёздный час, ведь далеко не каждый день в руки попадается целая криминальная структура, да ещё к тому же которую возглавлял матёрый резидент Республики Гальза, но что ещё более удивительно, так этот то, что резидент работал на Главное политическое управление...
   -Так и как ты с полковником полиции договорился? - первым делом полюбопытствовал Иван, как только вошёл в комнату, где Алексей засел за изучение полученных в городской полиции материалов, которые его весьма заинтересовали. Отложив в сторону картонную папку, Алексей глубоко вздохнул и, посмотрев на своего напарника, негромко заговорил:
   -Это было не так сложно, как ты мог думать, полковник Орданго реально опытный офицер и к тому же очень умён и всё прекрасно понимает. Да, он воспользовался по полной программе возможностью в своих интересах, как и ряд его подчинённых, к тому же в результате проведённого рейда у начальника местного филиала Управления контрразведывательных операция возникли большие проблемы и понятно почему. Полковник с ним был давно, что называется на ножах, а тут такая история... Но даже не в этом дело на самом деле, если бы оно было так просто, то и проблем особых не было вообще, но они есть, в виде огромных подводных камней, с которыми полковник не пожелал связываться, слишком это рискованно.
   -И что же это за проблемы такие? -c немалым интересом поинтересовался Иван, прищурив правый глаз.
   -В обнаруженных в винокурне тайниках изъяли документы, в которых нашлись весьма любопытные материалы касательно делишек местной масонерии и некоторых представителей высшей имперской аристократии, что само по себе уже очень серьёзно... Полковник, будучи разумным человеком, прислушался к моим аргументам и отдал все эти материалы, разглашать их для него смерти подобно. Ему для карьерного роста и, того что есть более чем достаточно, чтобы через какое-то стать генералом с дальнейшим переводом в столицу, нас же с тобой интересует совсем иное...
   -Насчёт местной, как ты говоришь, масонерии, ты случаем не переборщил, а? - нахмурив брови, поинтересовался Иван, не очень-то верящий во всякие масонские заговоры и, где-то он по-своему был прав.
   -Есть тут своя масонерия, состоящая из тайных клубов по интересам, есть оккультные секты и всякая прочая нечисть, которая имеет свои интересы и устремления. Так что я называю масонерией все эти клубы и структуры высшей аристократии, где и происходит выработка взглядов каким должно быть будущее, к которому остальные должны стремится, вот только в результате получается, мы имеем дело со схваткой образов будущего и схватка эта, в последнее время только ужесточается... Если ты думаешь, это пустой звук, то спешу тебя разочаровать, вся эта масонерия здесь на Хортилейне есть и вполне себе существует, как и в том мире, из которого нас каким-то ветром попутным сюда занесло... - с ухмылкой отозвался Алексей и, помолчав какое-то время, неожиданно для напарника задал вопрос:
   -Ты случаем не припомнишь, какого числа был парад Победы над нацистской Германией в 1945 году?
   -В июне двадцать четвёртого числа, а что? - немного опешив, проворчал напарник, не совсем понимая, куда клонит Алексей.
   -Это я к тому, что товарищ Сталин далеко неслучайно назначил парад именно в этот день, он кое-кому таким вот образом послал недвусмысленный сигнал, для понимающего человека, можно сказать открытым текстом, но непонятным для абсолютного большинства обывателей и чиновничьего аппарата. Если посмотреть католический календарь, то 24 июня это торжество высочайшего ранга - Рождество Иоанна Крестителя. В этот день прославляется последний ветхозаветный пророк - вестник прихода Мессии, и поэтому ещё именуется как Предтеча, но это предыстория. История же заключается в том, что 24 июня 1777 года, в день Святого Иоанна, четыре ложи собрались в лондонской таверне 'Гусь и рашпер', церкви Святого Павла, чтобы создать великую ложу, с целью ежегодных застольных собраний и обсуждения общих дел. Первоначально эта ложа была названа -Великая ложа Лондона и Вестминстера. Именно так масонство оформилось как организованное движение. В общем, товарищ продемонстрировал победу Советского Союза над масонерией, затеявшей и по сути, организовавшей Вторую мировую войну, да к тому же выпестовавших и натравивших Гитлера на СССР, оттого они до сих пор его ненавидят, ведь он им сломал главные их задумки.
   -Ты хочешь сказать, что здесь на Хортилейне существуют такие же сильные организации, как и у нас на Земле? - в глубокой задумчивости поинтересовался напарник, сильно нахмурив брови.
   -Не думаю, что прямо таки до такой степени, но, тем не менее, своя масонерия тут имеется, что в империи, что в Республике Гальза и похоже, заговор по этой линии и проходит, хотя конечно, далеко не факт. Будем копать дальше, вот тогда и узнаем, так ли это или нет... - тяжело вздохнув, отозвался Алексей и, помолчав несколько мгновений, заговорил вновь:
   -Самое любопытное то, что в тех списках, которые нам вручил штаб-майор и те списки, которые я взял у полковника Орданго во многом совпадают, примерно где-то на две трети. В общем, я выбрал парочку самых невзрачных людей, которые фигурируют в обоих списках, вот с них мы и начнём. Собирайся, мы возвращаемся к самолёту и вылетаем в Эльмиор, здесь нам более делать нечего, полковник тут уже сам со всем справится, ведь в ближайшее время из столицы прилетят много всяких комиссий и кому-то точно станет тошно...
   Понимающе кивнув, Иван поднялся и, быстро сложив личные вещи в рюкзак и когда всё было готово, они, вместе покинув гостиничный номер, погрузились в такси и выехали на военный аэродром, где они оставили биплан. Прибыв на военно-воздушную базу, они, оформив все полагающиеся документы, вылетели Эльмиор, благо от мощнейшего грозового фронта не осталось и следа.
   -Cлушай, а как вообще так получилось, что в Западной Европе, а также в Великобритании появились всякие там масонские или там какие-нибудь оккультные ордена? - неожиданно поинтересовался Иван, подходя к своему биплану, который после покраски выглядел весьма интересно и даже в каком-то смысле хищно.
   -Это история давняя идущая ещё со времён первых крестовых походов. Крестоносцы столкнулись с исмаилитами и наладили с ними контакты, они за деньги выполняли всякие разведывательные поручения, они уже тогда были в исламском мире сектой и что-то вроде изгоев. Из-за агрессивного к ним отношения в особенности суннитского большинства, они сформировались по орденскому принципу и вот они эти самые исмаилиты и послужили образцом для создания в Западной Европе рыцарских орденов, как правило, под эгидой Ватикана. Некоторые из них существуют и, по сей день, например Орден госпитальеров на Мальте, но это я уже несколько отвлёкся. В общем, по пришествие сотен лет эти рыцарские ордена трансформировались кто в масонские ложи, кто в различные оккультные организации алхимиков и прочее и прочее и прочее... Но на этом дело не закончилось, все эти ордена в свою очередь трансформировались в различные закрытые клубы для высшей элиты и процесс трансформации по видимому, всё ещё продолжается и в какие формы в дальнейшем всё это выльется, никто толком не знает. Что же касается того мира в который нас, по неведомой воле занесло, я тебе сказать ничего не могу, по крайней мере пока. Так что забудь то, что я тебе сейчас наговорил, всё то, было у нас с тобой в прошлой жизни и, вся эта история осталась там, а сейчас мы живём совсем в другом мире и здесь совсем иные законы и правила. Хотя миром этим не они правят, а правят знаки и символы и это тебе следует накрепко усвоить. - нехотя ответил Алексей пребывая в глубокой задумчивости, он всё ещё не определился с какой усадьбы следует начинать и это в каком-то смысле напрягало.
   Ничего не ответив, Иван полез в кабину и, повозившись какое-то время, запустил двигатель и Алексей поднялся в салон и, разместившись в кресле, продолжил изучать отданные ему материалы. Полёт до Эльмиора занял чуть более двух часов и всё это время он самым внимательным образом перечитывал документы, делая для себя особо заинтересовавшие его моменты в рабочую тетрадь.
   Подлетев к Эльмиору, Иван не стал особо забивать себе голову, куда сажать биплан, он сразу повёл машину на военную базу, где базировались сразу два авиационных полка. Уже после приземления, в комендатуре оформив надлежащим образом документы, они оставили самолёт стоять на дальней стоянке, а сами, покинув часть, направились в магазин, торгующий подержанными автомобилями. Выбрав хоть и неказистый, но с высокой внедорожной проходимостью автомобиль, напарники затарились запасом продовольствия и воды на целую неделю, и выехали на рекогносцировку местности, им необходимо было выбрать наиболее перспективную усадьбу. За более чем сутки, намотавшись по окрестностям города и со стороны просмотрев, десятка полтора усадеб, они выбрали ту, где с виду довольно давно не было хозяев или жильцов, напарники устроили скрытый наблюдательный пункт и взяли её под пристальное наблюдение.
   -Не живёт тут никто, причём видать, давно, наверное, где-то с полгода не меньше. - спустя трёх часов наблюдения высказал своё мнение Иван и глубоко вздохнув, сделал предложение:
   -Слушай Лёха, давай, как стемнеет, сходим прямо к усадьбе и, если там никого нет, в чём я совершенно уверен, залезем внутрь и посмотрим что там внутри.
   -Странно, почему нигде охраны не видно, именно это меня и смущает больше всего, такое ощущение, как будто приглашают лихих людей в давно организованную засаду. Хотя быть может я и, неправ и это во мне говорит моя личная паранойя, так что я пока предпочитаю ей уступить и посмотреть дальше, не нравится мне здесь что-то, а что именно никак не могу разобрать, как-то оно тут неправильно, что ли... - спустя пару минут напряжённых размышлений ответил Алексей, не отрывая своего пристального взгляда от усадьбы.
   -Хорошо, подождём ещё, так действительно будет куда как спокойнее, но только недолго, если мы на каждую усадьбу будем столько времени тратить, никогда в отведённые сроки не управимся. - вынужден был согласиться Иван, также как и его напарник рассматривавший усадьбу через мощный морской бинокль, но в какой-то момент он несколько сместил бинокль вправо и глухо проговорил:
   -Во как однако бывает...Лёха ты или провидец или чуйка у тебя звериная прорезалась... Там километрах так пяти в сторону усадьбы едут сразу пять легковых автомобилей, а за ними следом идёт целый пассажирский автобус, причём в люксовом исполнении. Если через пару километров не свернут налево, то точно приедут сюда.
   -Где, что-то ничего не вижу? - живо среагировал Алексей и, поводив биноклем в разные стороны, не увидел никакой колонны двигающейся в их направлении.
   -С твоего ракурса не видно пока, тот лесок, что возле речки с мостом их пока прикрывает. Если хочешь увидеть, на моё место сместись, тогда и увидишь всё.
   Осторожно поднявшись, Алексей, прикрываясь кустами, прошёл к напарнику и, пристроившись рядом с ним, взглянул в бинокль. Колонна автомобилей действительно была и передвигалась она на низкой скорости, не более сорока километров в час, если не меньше. Пока колонна не проехала мимо поворота ведущую к усадьбе, у Алексея ещё теплилась надежда, что она поедет в другую сторону, но нет, она шла прямым ходом к той усадьбе, за которой они наблюдали...
   -Что теперь делать будем, а Лёха? - хмуро поинтересовался напарник и, не успев получить ответ, задал следующий вопрос:
   -Быть может лучше свалить отсюда и взяться за другую какую-нибудь усадьбу?
   -C какого такого перепуга? Нет, мы останемся здесь и понаблюдаем, что здесь происходит и если удастся, под шумок провернём свои дела. Мне думается, шансы у нас будут хорошие... - хищно оскалившись, проворчал Алексей, ощущая в себе азарт охотника, почуявшего дичь.
   Небольшая вереница дорогих автомобилей представительского класса неспешно подкатили к усадьбе и въехали внутрь, где их встретили несколько человек, двое из которых точно были охранниками.
   -Ты глянь, однако и не скажешь, что тут в усадьбе кто-то есть... Видать тут точно что-то нечисто. - буркнул напарник, с немалым интересом рассматривая в бинокль тех кто вышел из усадьбы и спустя несколько мгновений добавил:
   -Однако люди тут непростые на охране, я имею в виду. Если бы сунулись без подготовки, непременно вляпались по самое не балуй...
   -Оно конечно так, но меня сейчас не охрана интересует, а те персоны, которые приехали в усадьбу вместе с её владельцем, да ещё с целым автобусом, наполненным не пойми кем.
   Что-то невнятное буркнул себе поднос Иван, перевёл бинокль на автобус и обомлел от увиденного, из автобуса вышли десятка два уборщиц, со швабрами, вёдрами, тряпками и какими-то коробками. По всему выходило, в усадьбе собирались проводить большую генеральную уборку в преддверии какого-то масштабного мероприятия. Пришлось озаботиться своим обустройством всерьёз и первое что они сделали, натянули маскировочную сеть и расстелили непромокаемые спальные мешки.
   Более суток напарники, сменяя друг друга, они пристально наблюдали за усадьбой и всё больше и больше укреплялись в мысли, что в усадьбе планировалось какое-то большое мероприятие, потому как следом за уборщицами через какое-то время приехал ещё один автобус. Только на этот раз это были декораторы и целая бригада поваров с официантами.
   -М-да-а... гулянку собираются закатить с большим размахом. - с ухмылкой проворчал Иван и глубоко вздохнув, сделал предположение:
   -Наверное, оно и к лучшему, во время большой пьянки нам будет несложно в дом попасть и по нему прогуляться, глядишь, какой сейф и подломим...
   -Ишь, какой резвый, сейф подломим... Мы, что профессиональные медвежатники что ли, лично я себе плохо представляю, как сейфы вскрывают, а ты? - с усмешкой отозвался Алексей и, перевернувшись на правый бок, внимательно всмотрелся в глаза своего напарника.
   -Да откуда у меня может быть такой опыт, это я так... в азарте ляпнул, но ведь придётся научиться или подобного криминального специалиста каким-то образом привлечь, без этого, как я понимаю, нам никак не обойтись. Дело с этой усадьбой провернём и начнём подготовку к сбору своей команды, а для этого по списку ещё предстоит пройтись, а там штаб-майор более двухсот имён указал. - нехотя ответил Иван и тяжело вздохнув, ещё раз взглянул в бинокль и в задумчивости пожевав губами, заговорил вновь:
   -Не знаю как ты, но лично я считаю, нам следует, как окончательно наступит ночь идти в усадьбу и найти способ незаметно попасть внутрь. Пока идёт организационная суета нам куда легче будет попасть внутрь, чем тогда, когда хозяева с гостями сюда пожалуют, охраны точно прибавится в разы.
   -Согласен, - после непродолжительного молчания ответил Алексей, - только мы не будем откладывать, а пойдём прямо сейчас, есть такая возможность пройти незамеченными, прикрываясь от возможных наблюдателей кустами. В сумерках это реально возможно, а вот уже когда стемнеет, мы не пройдём, ведь сейчас полнолуние, а кстати...
   На какой-то момент Алексей замер, глубоко задумавшись и придя к кое-каким выводам, хмыкнул и, почесав затылок, глухим голосом заговорил:
   -Ты знаешь, что-то меня смущает это самое полнолуние, как бы ни нарваться на полоумных сектантов, что вообще-то весьма возможно и ещё как.
   -Да и хрен с ним, прорвёмся. - отмахнулся Иван и выбравшись из спального мешка, деловито взялся осматривать свои два стандартных офицерских револьвера, хотя и в премиальном исполнении. Взглянув на задумчивое лицо своего напарника, Алексей поднялся и, оправившись, проверил свои револьверы, после чего проверил прикрытый штаниной нож, прикреплённый к ноге и, подумав несколько мгновений, взял небольшую фляжку наполненную дорогим бренди.
   -Ну и зачем нам там дорогущий алкоголь, а? - удивлённо приподняв правую бровь, поинтересовался Иван, увидев, как Алексей прячет во внутренний карман никелированную фляжку.
   -Если в усадьбе действительно будет грандиозная пьянка, то для запаха прополоскаем рот и себя обрызгаем, чтобы не вызывать в свой адрес никаких подозрений. - усмехнувшись ответил напарнику Алексей и глубоко вздохнув, мысленно перекрестившись, махнул рукой и они слегка пригнувшись стали обходить стороной усадьбу, они собирались идти с противоположной стороны заката солнечного диска.
   Передвигаться приходилось с особой осторожностью, чтобы постоянно находиться под прикрытием невысоких кустов, из-за чего чтобы добраться до усадьбы потребовалось больше часа. Подойдя к невысокому забору, напарники внимательно огляделись, но никого не заметив, осторожно перебрались через него и, пройдясь через зад, оказались возле левого крыла двухэтажного здания, где обычно обитала прислуга. Они не ошиблись, из приоткрытого окна кухни шёл сильный аромат приготовляемых блюд и команды, раздаваемые шеф-поваром.
   -Что будем делать дальше? - очень тихим голосом поинтересовался Иван, с опаской оглядываясь по сторонам.
   -Идём в наглую внутрь, морды кирпичом и вперёд, как говориться, наглость - второе счастье и не зря говорят между прочим. - также тихо ответил Алексей и перевесил кобуру с офицерским револьвером на пояс с правой стороны, так чтобы все его могли видеть и решительно направился к двери ведущей в крыло для прислуги. Иван, взглянув в спину удаляющегося напарника и, скорым шагом нагнал его, и они вместе вошли в дом. На них никто вообще не обратил никакого внимания. В крыле прислуги царила сумасшедшая суета, кто-то куда-то относил, кто-то откуда-то что-то тащил на кухню и никто ни на кого не обращал ровным счётом никакого внимания.
   Пройдя в другое крыло, они неожиданно обнаружили большой зал, где работали человек тридцать, они ставили какой-то подиум и столы вокруг него. Всё было похоже на закрытый показ мод, вот только антураж не очень-то соответствовал данному мероприятию. Окна были затянуты чёрным бархатом со сверкающими стразами и какими-то странными символами и знаками. Всё бы ничего, но электрического освещения в зале не было, тут было много подсвечников и стальных стаканов под факелы, больше всего их было возле каменной плиты, видимо выполняющего роль импровизированного алтаря.
   -Лёха, что делать будем, тут какая-то чертовщина происходит, я тебе точно говорю. - приблизившись вплотную очень тихо поинтересовался Иван, ощущая себя не в своей тарелке, всё что он видел вокруг, вызывало немалое опасение.
   -Валим отсюда обратно на улицу и там где-нибудь схоронимся, бродить здесь мне что-то совсем расхотелось. - нехотя ответил Алексей и развернувшись, неспешно направился на выход, оставаться в здании ему не хотелось, хоть до них никому не было дела, но не в этом было дело, общая атмосфера давила на нервы. Выйдя из усадьбы, напарники прошлись по округе и, обнаружив довольно большие подсобные помещения, направились туда.
   -Странно, охранников нигде не видно, ведь они были, но куда-то подевались. - задумчиво оглядываясь по сторонам, поделился своим мнением Иван, ожидая в любой момент неприятных сюрпризов.
   -Вот и мне совсем непонятно куда они подевались, но искать их у меня желания, точно нет никакого. - буркнул Алексей, подозревая, что охрана пока они шли в усадьбу, занимались тем, что брали усадьбу в широкое кольцо безопасности, в которое никто не должен был попасть, но они сами того не ведая, проскочили буквально в тот самый момент когда его только начинали формировать...
   Войдя в подсобное помещение и осмотревшись, они поняли, что это был гараж-мастерская, где ремонтировали автомобили, хотя сейчас машина отсутствовала, но автомобильных деталей от разных машин было полным полно. Зайдя за металлические шкафы с разложенным инструментом, напарники обнаружили небольшой закуток, прикрытый грубым брезентом, видно было, сюда довольно давно никто не наведывался. Переглянувшись, напарники, не сговариваясь, аккуратно оттянули ширму в сторону и осторожно забрались в закуток, где стояло несколько небольших дубовых бочек с непонятным содержимым. Отчистив от пыли две бочки, напарники присели.
   -Тут и будем сидеть до самой ночи, не думаю, что нас здесь кто-нибудь побеспокоит. - негромко проронил Алексей и в задумчивости оглядев небольшое помещение заговорил вновь:
   -До ночи отдыхаем по очереди, а там уже посмотрим, что делать дальше, думается мне, мероприятие в усадьбе как раз и состоится этой ночью.
   -А если нет, тогда что?
   -Тогда будет сложно, - нехотя буркнул Алексей, - больше суток мы тут точно не высидим, максимум до восхода, так что если этой ночью ничего в усадьбе не произойдёт, то придётся уходить где-то под утро, хотя и не хотелось бы с пустыми руками уходить.
   -Ладно, что будет, то и будет, а я пока покемарю маленько, что-то устал я сильно со всеми этими нервотрепками. - равнодушно отозвался Иван и устроившись поудобнее, прислонился спиной с стене и прикрыв глаза, быстро задремал. Просидев чуть более часа, Алексей от невыносимой скуки, посмотрел на потолок и, поразмыслив какое-то время, решил подняться на чердак. Поднявшись, он поставил на бочку другую и, приставив третью, взобрался на импровизированную пирамиду, после чего ухватившись за перекладину, подтянулся и оказался на чердаке. Оглядевшись, Алексей равнодушно пожал плечами, чердак ничем от других ранее им виденных не отличался, здесь хранилась сломанная мебель и невостребованный инструмент. Осторожно шагая, он обошёл несколько сваленных в груду сломанных стульев и, подойдя к окошку, взглянул в него. Из окошка хорошо был виден парадный вход в усадьбу, а также великолепно просматривалась прилегающая территория. Найдя для себя более или менее целое кресло, Алексей обустроил для себя комфортное наблюдательное место и, устроившись в кресле, стал наблюдать за усадьбой...
   До самого глубокого вечера ничего толком не происходило, только строители носились взад-вперёд, да иногда появлялись работники кухни, больше никого на глаза не попадались, но когда солнце практически скрылось за горизонтом, к усадьбе подъехал большой автобус. Строители, собрав свой инструмент под руководством своих старшин в салон и автобус тронувшись с места, медленно развернулся и, покинув территорию усадьбы, выехал на дорогу и, набирая скорость, поехал и спустя какое-то время скрылся из вида.
   Алексей хотел было уже подняться, но увидел вдалеке появившийся свет от большого автомобиля, ищущего полным ходом в сторону усадьбы. Пришлось оставаться на месте и продолжить наблюдение. Минут через десять стало понятно, что это автобус, а ещё через полчаса он въехал во внутренний двор и остановился возле парадного входа. Дверь открылась и из салона стали выходить молодые девицы, было их около тридцати, причём все как на подбор красивые.
   -М-да-а... по всей вероятности публичный дом на выезде. - проворчал себе под нос Иван находясь за спиной напарника и которого Алексей не услышал как он умудрился подкрасться к нему незамеченным.
   -Да, похоже на то, - вынужден был признать Алексей, - по всему видать, аристократы решили повеселиться подальше от любопытных глаз, но нас их оргия не интересует, мы ведь сюда не за этим пробрались. Маленько просчитались, надо было всё же по другому адресу отработать.
   -Ну, не скажи Лёха... не всё так тут просто, свечи с большими подсвечниками и факелами, подиум и какой-то алтарь, да к тому же руны странные... Ты не находишь, что это секта какая-то собирается для проведения своих богопротивных обрядов? - отрицательно покачав головой, произнёс Иван продолжая наблюдать как девицы заходили в усадьбу, причём каждая из них несла в руках довольно внушительные баулы, видимо со сценическими костюмами. - Наверное, это всё же артистки, а не бордельеро на выезде, хотя конечно, одно с другим частенько сходятся в одном лице и, никого это не удивляет от слова совсем.
   - Не будь столь категоричен, - хмыкнул Алексей, - все же жизнь не такая простая штука и каждый в ней крутится, как может, да к тому же далеко не всем везёт, а уж имеют отличные стартовые позиции так и вообще совсем уж ограниченное количество людей, например как отпрыски аристократов. Нам с тобой, по правде говоря, ещё очень повезло, мы, по крайней мере, неплохо в этом мире устроились, а то, как вспомню, как мы с тобой грузчиками работали на железной дороге, так всякий раз вздрагиваю лишь от одной мысли, если бы мы этим вынуждены были заниматься всю оставшуюся жизнь...
   -Не буду спорить, нам действительно неслабо так подвезло, но всё равно, не могу я к женщинам... с пониженной социальной ответственностью относится как-то по иному, брезгую я и ничего с этим поделать не могу, да собственно говоря, и не хочу. Давно это у меня, ещё когда девятнадцать лет было, уговорил меня мой друг только что отслуживший срочную, к жрицам любви сходить. Долго уговаривал, где-то часа полтора, не хотел я, но в конечном итоге уговорил... В общем, съездили мы там где они тогда работали и посмотрел я на это всё со стороны, часа два смотрел и так мне противно стало от всего этого и к тому же неслабо так стошнило, да и приятеля моего тоже сие действо всерьёз проняло... - нехотя буркнул Иван, с кислой миной на лице, смотревший в чердачное окошко, хотя девиц уже не было, они все вошли в усадьбу.
   -И чем история закончилась? -c немалым интересом поинтересовался Алексей, взглянув на задумчивого напарника.
   -Да, в сущности, ни чем, постояли издали, понаблюдали, как одни клиенты приезжают и девок выбирают, а другие обратно попользованных привозят, да развернувшись, пешком ушли оттуда, он в одну сторону, а я в другую и больше мы с ним уже никогда не встречались. Не знаю как он, а я после всего этого около года с девушками знакомиться не мог, всё мне чудилось, что они все проституцией занимались и, от этой мысли меня всего колотить начинало, но потом потихоньку отпускать стало, но временами бывает, накатывает. Хорошо хоть с каждым годом всё реже и реже, так гладишь и, вообще от этого избавлюсь,... может быть... - пожимая плечами, ответил Иван на поставленный вопрос и, всмотревшись вдаль, негромко произнёс:
   -Глянь, вон вдали опять свет появился, похоже, это уже хозяин сюда едет со своими приглашёнными гостями.
   -Очень может быть... - выдохнул Алексей и стал задумчиво всматриваться вдаль, свет автомобильных фар довольно быстро приближался. Ещё минут десять было непонятно в усадьбу ли машины едут или нет, но когда они проехали мимо переезда, всё стало ясно, машины ехали в усадьбу и спустя полчаса во внутренний двор вкатились более пяти десятков автомобилей представительского класса. Подумав, он быстро включил смартфон и стал снимать на камеру всех тех, кто выходил с задних сидений приехавших автомобилей. Люди там были разные, в массе своей среди гостей хозяина усадьбы преобладали мужчины среднего возраста, но и пожилых было немало, как и женщин всех возрастов, хотя они составляли меньшинство.
   -Странная компания, ты не находишь? - пребывая в глубокой задумчивости задал вопрос напарник, потирая отросшую в последнее время щетину.
   -Нахожу. - после непродолжительного молчания ответил Алексей, после того как все прибывшие скрылись в усадьбе. - Но даже не в этом дело. Не знаю, обратил ли ты внимание или нет, но одного человека из этой странной компании ты должен знать точно.
   -Никого я не узнал. - нехотя буркнул Иван, пытаясь припомнить лица которые прибыли в усадьбу, но это у него не получалось, знакомых лиц он не заметил.
   -Среди прибывших оказался гвардии капитан ВВС Аркадий Корро, отпрыск нынешнего императора Казимира VII, что для меня лично оказалось большим сюрпризом. - с глубоким вздохом ответил напарнику Алексей, обдумывая чтобы это могло значить.
   -Во как...Неожиданно, однако... - хмыкнул Иван и, скосив свой взгляд в сторону, неожиданно замер, после чего крадучись подобрался к небольшой щели между досками и внимательно вгляделся. Хоть на дворе стояла ночь, но хоть и тускло горели несколько светильников, но всё же их вполне хватало, чтобы видеть прилегающую территорию возле входа в кухонное крыло. - Ты знаешь Лёха, как бы это странно не звучало, но кто-то крадётся к кухне и знаешь... судя по фигуре и пластичности этот человек весьма подготовлен, грамотно скрывается обходя освещённые участки задней части внутреннего двора. Что делать будем Лёха?
   -Ничего, сидим на месте и никуда не рыпаемся, да и куда дёргаться-то, если гости только что в усадьбу вошли, а вот где-то после полуночи можно будет и в здание войти, но никак не раньше. - отозвался Алексей и поднявшись с кресла, подошёл к напарнику и посмотрел в щель, но сразу крадущуюся фигуру он заметить не смог, пришлось куда более внимательно просмотреть заднюю часть внутреннего двора усадьбы и только тогда он смог заприметить фигуру, облачённую в чёрный плащ с капюшоном. Приглядевшись, он согласился с Иваном, человек укрытый с головы до ног чёрным плащом действительно был хорошо подготовленным. - Хотя нет, не так, как только чёрный плащ скроется в усадьбе, выходим и спрячемся где-нибудь там во внутреннем дворе и, когда этот некто выйдет из усадьбы, подкараулим и схватим. Думаю, пообщаться с этой особой для нас будет весьма интересно.
   -Ну и куда мы его спрячем? - в задумчивости спросил напарник, неотрывно наблюдая, как некто в чёрном плаще подошёл к двери и, осторожно открыв её, вошёл в усадьбу.
   -Вырубим и сюда на чердак затянем и спрячем, после чего ты останешься тут, а я в усадьбу пойду и гляну что там и как, не думаю, что это будет опасно, охраны тут как таковой нет, только внешнее кольцо, а внутри нет никого, кто будет мешать аристократии по полной программе отрываться.
   -Ну, тогда пошли что ли... - выдохнул Иван и, развернувшись, направился к проему, ведущему на выход с чердака.
   Алексей, посмотрев ему вслед, направился следом. Спустившись вниз, они выбрались из сарая и, скрываясь в тени, пошли дальше. Подобрав наиболее подходящее место для засады, они спрятались и стали ождать появления незнакомки в чёрном плаще. Ждать пришлось более двух часов, что было весьма утомительно, Алексей уже думал уходить, когда время уже приближалось к полуночи, когда дверь для прислуги открылась, и из неё вынырнул неизвестный в чёрном плаще и накинутым капюшоном. Он не стал задерживаться и тут же нырнул в темноту, но так как за последние пару часов глаза Алексея привыкли к темноте, он прекрасно различал, что этот неизвестный крайне осторожно двигается в их сторону, при этом с опаской посматривая себе за спину. Алексей даже выдыхать стал через раз, чтобы не спугнуть столь осторожного человека и когда он оказался на расстоянии протянутой руки от Ивана, Алексей, сделав шаг, без всяких сантиментов ударил в основание черепа и неизвестный с тихим стоном рухнул на землю и более не шевелился.
   Иван, соблюдая осторожность, наклонился над неизвестным и, пощупав пульс, с облегчением выдохнул, убедившись, что неизвестный находится в глубоком нокауте, взялся за обыск и, спустя некоторое время удивлённо обернувшись, шёпотом произнёс:
   -Лёха, да это же баба, блин... Похоже воровка, стянула коробку из-под дамской шляпки.
   -Меньше текста, давай руки, и ноги ей поскорее свяжи, надо отсюда в темпе сваливать, а уж потом с ней разбираться и только тогда посмотрим что она стащила из усадьбы. - недовольно буркнул Алексей и достав из сумки два обрезка верёвки и вручил их напарнику. Иван быстро схватил верёвки и первым делом связал руки за спиной, пребывающей в отключке девице и, только тогда связал ноги. Когда дело было сделано, Алексей, недолго думая подхватил девицу на плечо и быстрым шагом направился в сарай, избегая попадать на освещённые участки.
   Войдя в сарай, напарники с большим трудом подняли девицу на чердак и когда они управились, уложив её таки образом, чтобы её не было видно, и она не могла бы, когда придёт в сознание им помешать, взялись за шляпную коробку. Открыв крышку, Иван взглянул внутрь и оторопел, коробка была наполнена фотографиями пикантного содержания.
   -Ну и нахрена этой девице порнуха потребовалась? - прошептал напарник, с изумлением рассматривая чёрно-белые фотографии очень высокого качества. - Хотя надо признать, фотографии снимал настоящий художник, тут даже спорить не с чем, но основной упор на костюмированные оргии меня в немалой степени смущает.
   Задумчиво перебрав несколько десятков фотографий, Алексей поднял голову и, посмотрев на своего напарника и почесав затылок, заговорил:
   -Это убойный компромат Ваня на некоторых представителей высшей имперской аристократии. Это более чем серьёзно, другое дело, зачем этой лихой девице потребовался этот компромат или быть может тому, кто за ней стоит. Для начала надо выяснить, кто тут на фото присутствует, и тогда сможем понять, как всё это в своих интересах использовать, хотя не знаю, слишком скользко это, мараться не хочется, да и опасно это, как мне думается. Это не просто клуб гммм... по интересам для джентльменов, тут определённо всё куда серьёзнее.
   -Ладно, разберёмся, не всё же сразу делать. - буркнул напарник и сложив все фотографии в коробку и прикрыл её крышкой. - Ну, так как, ты пойдёшь в усадьбу или я?
   -Я пойду, а ты оставайся, проследи за нашей пленницей, теперь уже с ней по душам поговорить будет реально полезно. Мне очень интересно для чего она украла фотографии... - проговорил Алексей и, осторожно спустившись с чердака, очистил себя от сена и, отряхнувшись, он привёл себя в порядок и глубоко вздохнув, постоял несколько минут и решительно направился в усадьбу. Входить в дом Алексей опасался, но не настолько, чтобы отказаться от задуманного, он очень хотел собственными глазами посмотреть, что же тут такое происходит на самом деле.
   Открыв дверь, он вошёл внутрь и направился по тому маршруту, по которому он с напарником уже проходил, но на этот раз перед дверью в кресле сидел дюжий охранник и никого не пропускал в хозяйское крыло. Мгновенно сообразив, что делать, Алексей передвинул свой офицерский револьвер чуть в сторону на поясе и, подойдя к охраннику пребывавшего в состоянии расслабленности и наклонившись к нему, тихо задал вопрос:
   -Случаем не подскажешь, через твой пост девчонка в чёрном плаще не проходила?
   -Нет, а что такое? - встрепенувшись, поинтересовался он в ответ, пристально рассматривая неизвестного ему человека.
   -Девку мы одну перехватили из усадьбы выскочила и похоже, что-то украла, её-то мы схватили, но что взяла не нашли, а сама молчит, вот и спрашиваю, вдруг тут проходила. - убедительно изображая глубокую озабоченность, ответил он всем своим видом демонстрируя решительность решить возникшую проблему.
   -Да ты что! Да нас же всех на фарш пустят, если мы допустим утечку. Где эта сука, я её на ремни нарежу?! - раненым зверем взревел охранник, вскакивая с кресла. Не мудрствуя лукаво, Алексей, совершенно не сдерживая силу, ударил охраннику под дых и, подхватив падающую тушку, опустил его обратно в кресло и шепотом на ухо произнёс:
   -Сиди и не рыпайся дурак, не привлекай внимание, лучше кивни, если здесь девка проходила, если нет, сиди и не дёргайся. Если она действительно что-то тут выкрала, без сообщников внутри усадьбы не обошлось.
   Дыша через раз, покрасневший как рак, охранник кивнул, признавая, что девица прошла туда и обратно через его пост. Отпустив его, Алексей погрозил кулаком и, хотел было открыть дверь и войти внутрь, но охранник безумно вращая глазами, запрещающее замахав руками, с трудом поднялся и, открыв шкаф, достал из него маску летучей мыши и чёрный плащ. Мысленно хмыкнув, Алексей, надев на лицо маску и накинув на себя шёлковый плащ, взглянул на себя в зеркало и подправил маску, решительно открыл дверь и вошёл в хозяйское крыло. На него никто не обратил никакого внимания, все были заняты, созерцая действо на подиуме и возле импровизированного алтаря. Там разыгрывалась какая-то сценка с обнажёнными актрисами, играл оркестр и заунывно пел небольшой хор. Остановившись, Алексей постоял какое-то время, наблюдая за тем, что происходило на подиуме, понимая, что местное шоу притягивает к себе как магнит, он оглядел присутствующих людей и стал обходить толпу, ну а потом он уловил дурманящие сознание ароматы, витавшие в помещении.
   Ухмыльнувшись, Алексей обогнул весь этот зрительный зал с одурманенными людьми и прошёл дальше в крыло, куда в прошлый раз он с напарником не дошёл, мешали строители. Пройдя через коридор до самого тупика, он увидел поворот и, свернув в него, огляделся. Здесь были десять дверей, некоторые из них были приоткрытыми и из них доносился какой-то непонятный шорох. Осторожно ступая, Алексей прошелся, внимательно прислушиваясь и, ухмыльнулся, из четырёх вполне отчётливо доносились весьма специфические охи, вздохи и сладострастные стоны развлекающихся развратников и развратниц, а вот возле последней двери он остановился и прислушался, там вели беседу трое, двое мужчин и одна женщина.
   -Адель, что там с наследником? - задал вопрос мужчина, явно давно привыкший повелевать и добиваться исполнения поставленных им приказов и распоряжений.
   -Всё идёт строго по плану, Кларисс девочка далеко не глупая и хорошо подготовленная изощрённо манипулировать мужчинами, да и в постели ей среди моих учениц нет равных, так что беспокоиться не о чем. Кларисс голову не потеряет от посулов наследника. Ну, что он может ей дать, если вдуматься? Ну, может титул дать и какое-то количество денег, а если совсем уж повезёт, выдаст замуж за престарелого аристократа, оставив её при себе в качестве любовницы, да и то на непродолжительное время. Она прекрасно понимает, что на её место придёт более молодая и изворотливая девица и наследник её вышвырнет без всякого пенсиона, так что она выполнит всё то, ради чего её наняли. - неожиданно томным голосом отозвалась женщина, от голоса которого у Алексея мурашки по коже пробежали, реально этот женский голос обладал если можно сказать, магическим тембром нежно обволакивающий мужской слух.
   -Я на это очень надеюсь, - выдохнул второй мужчина, находившийся в кабинете, - по моим сведениям, император находится практически на последнем издыхании, жизненные силы его быстро покидают, как утверждает придворный медик, Казимиру VII осталось жить максимум месяц, да и то если сильно повезёт. Именно по этой причине нам всем надо быть готовым в любой момент призвать в столицу наших сторонников. Имейте в виду, как только официально будет объявлена кончина императора, так сразу и всё завертится. Адель, предупреждаю сразу, если мы потеряем влияние на наследника и его перехватят наши конкуренты, быть беде, а для того передай своей девочке, если такое случится, пусть убьёт наследника и уходит, мы её надёжно спрячем.
   -Хорошо Варнье, я ей передам, хотя не думаю, что дело до этого вообще дойдёт. Большая заваруха в империи нам всем не нужна, хотя конечно есть и те, кто к этому целенаправленно стремиться и если честно, эти люди начинают меня пугать. - глухо отозвалась женщина и помолчав несколько мгновений, добавила:
   -В принципе если выбирать между официальным наследником и гвардии капитаном ВВС Корро, он как отпрыск нынешнего императора Казимира VII во много раз лучше будет, чем его единокровный брат официальный наследник императорской короны, но это моё личное мнение и я его никому не навязываю.
   -Посмотрим, если что капитан Корро пойдёт на престол, благо у нас с вами есть из чего выбирать, хотя вполне может статься так, что и у наших конкурентов похожий претендент на престол имеется. - выдохнул Варнье и слегка кашлянув, заговорил вновь:
   -Спектакль через пять минут закончится, пора облачаться в одеяния жрецов и обратиться к нашей пастве.
   Вслушиваться дальше в разговор Алексей не стал и так того, что он только что услышал, было более чем серьёзным, надо было поскорее сваливать из усадьбы, пока имелась такая возможность...
  
   Глава 18
  
   -Да когда же эта охрана, наконец, свалит-то? Вторые сутки тут сидим, есть охота, сил нет. - скрипнув зубами, пробурчал Иван, с тоской глядя на практически пустую фляжку, воды оставалось на стакан и взять её на чердаке не представлялось возможным, как и с него слезть.
   Ничего не ответив, Алексей, глубоко вздохнул и в который раз посмотрел в чердачное окошко, наблюдая на сидевших на лавке с десяток охранников, после чего перевёл свой взгляд на связанную девицу, обстреливавшей его и его напарника злыми взглядами. Ситуация сложилась парадоксальная, они застряли на чердаке из-за девицы, так как тихо уйти из усадьбы было невозможно в принципе, слишком много было охраны. Под утро, после завершения мероприятий гости и владелец усадьбы, как и танцовщицы, укатили, но большинство охранников остались на месте, продолжая охранять прилегающую территорию.
   -М-да-а... дело действительно хреновое, мы тут просидеть сможем, ну может ещё сутки и всё, надо придумать нечто такое очень оригинальное, чтобы отсюда вырваться. - в глубокой задумчивости проронил Алексей, пытаясь выдумать нечто оригинальное, но пока дело продвигалось с большим скрипом, в голову не приходило ничего такого, что заслуживало бы особого внимания. Мыслей как выкрутиться из создавшейся ситуации не было, некоторые шансы имелись прорваться ночью, но без пленницы, а с ней шансов не было вообще никаких...
   -В общем, так Скальпель, вариантов нет, ты как хочешь, но ты оставайся здесь, а я уйду и вернусь сюда уже на самолёте. Сброшу пару другую бомб на усадьбу и пулемётными очередями тут всех причешу, вмиг разбегутся как тараканы, тогда и посажу машину и тебя с пленницей заберу. Задолбал меня этот гадюшник по самое не могу, по уму, так тут всё спалить дотла надо, люди только спасибо скажут... - сварливо заявил Иван, сдерживая свою злость, сидеть на чердаке, да ещё так, чтобы тебя никто не услышал, ему до жути надоело. - Минут через пять у охраны начнётся пересмена на обед, чем я и воспользуюсь, свой маршрут я уже прочитал.
   -Дерзай, других-то вариантов всё равно ведь нет. - вынужден был согласиться с напарником Алексей, хотя это и был очень большой риск, при такой-то концентрации охраны в усадьбе выскочить незамеченным было сложно, но для одного человека вполне возможно. - В случае если мы потеряемся, место нашей встречи на нашей базе... ну, ты меня понимаешь, где это. Если по каким-то причинам наша встреча там будет невозможна, то ищи меня там, где мы работали и снимали жильё, не самое лучшее место, но другие куда как хуже будут.
   -Замётано. - ухмыльнувшись, отозвался Иван, посматривая на пленницу, внимательно прислушивавшейся к их разговору, хотя и старательно делавшая вид, что её он совершенно не интересует. - Кстати, фотографии эти я с собой заберу, такой компромат здесь оставаться не должен.
   -Забирай, только смотри никуда не задевай, такая коллекция требует вдумчивого изучения. - предупредил Алексей, наблюдая как его напарник сделав один глоток воды, закрутил крышку фляжки и проверив свои револьверы, подхватил коробку из-под шляпы и попрощавшись с Алексеем, в который раз в присутствии пленной девицы назвав его Скальпелем и спустился с чердака, до пересмены дежурной смены на обед оставались буквально считанные минуты.
   Выждав время, Иван дождался, когда началась плановая подмена охранников на обед и, стал действовать. Выскочив из сарая, он в какой-то миг растворился, словно его и небывало вовсе. Алексей даже глазам своим не поверил, его напарник прямо-таки растворился буквально на его глазах и он, продолжая пристально осматривать прилегающую местность возле сарая, никого ни кого не увидел. Своего напарника Алексей увидел лишь, когда он удалился от усадьбы почти на километр, да и то в поле зрения он находился менее минуты, после чего скрылся за кустами и более уже не появлялся, хотя до заката оставалось ещё несколько часов.
   Продолжая наблюдать, даже когда наступила ночь, Алексей в глубине души надеялся, что Иван управится к утру и прилетит к усадьбе и по этой причине он не собирался спать и эту ночь. Где-то после полуночи, борясь с навалившейся дрёмой, Алексей в какой-то момент краем глаза уловил более двух десятков крадущихся теней. В первое время ему подумалось, что это ему почудилось, но присмотревшись более внимательно и понаблюдав за передвигающимися тенями, всёрьёз насторожился, галлюцинациями тут и не пахло, к усадьбе крались вооружённые люди.
   Чертыхнувшись про себя, Алексей достал из кобуры офицерский револьвер и, чуть подавшись вперёд, замер, пристально наблюдая за тенями, бесшумно окружавших усадьбу. Пленённая девица, неотрывно наблюдавшая за Алексеем, заворочалась, привлекая к себе внимание. Хмыкнув, он развернулся и, склонившись над девицей, присел и, внимательно посмотрев на неё, шёпотом задал вопрос:
   -Ну, что ты ещё хочешь?
   Девица промычала, давая понять, что нужно снять кляп со рта. Поразмыслив несколько мгновений, Алексей, в любой миг, ожидая нападения, погрозил пальцем и медленно стянул кляп. Девица не заорала, к чему он был готов, в один момент обратно заткнуть ей рот, но она молчала, лишь продолжая пристально смотреть на него. Ещё раз, взглянув на девицу, Алексей схватил её за шиворот и, подняв на ноги, подтянул к щели и, пальцем указав на приближающиеся тени, на ухо шёпотом задал вопрос:
   -Это по твою душу идут или за теми, кто в усадьбе обитает?
   -За мной некому идти... Кто это такие я понятия не имею вообще, но ничего хорошего ждать что от одних, что от других, невозможно. - таким же очень тихим шёпотом ответила девица, с тревогой рассматривая приближающиеся тени. Играла ли она или говорила искреннее, Алексей не знал, но то, что она права, он был вынужден признать, ему следовало опасаться сейчас всех.
   Вернув обратно на место кляп, Алексей уложил девицу на сено и продолжил наблюдение. Охрана усадьбы хоть и не дремала, но особо не напрягалась, совершенно не ожидая нападения, а то, что в самое ближайшее время нападение будет, он нисколько не сомневался. Вот только чтобы это могло значить и кто за этим, нападением мог стоять и, каковы его цели было совершенно непонятно, если конечно это не было хорошо поставленной инсценировкой...
   Пока Алексей размышлял, наблюдая как тени приблизившись вплотную к усадьбе и, на какое-то время остановились, изучая расставленные посты охраны и, когда были выявлены дозорные секреты, слаженно разбились на несколько групп и двинулись вперёд. Теням, много времени не потребовалось и спустя полчаса все внешние посты охраны были ими нейтрализованы, после чего они плотно окружив здание, посовещались и стремительно проникли внутрь, оставив снаружи несколько теней. Что там происходило, слышно не было, стояла тишина, тени работали чётко, не издавая практически никакого шума, с такими профессионалами Алексею сталкиваться, не приходилось, а уж пересекаться тем более не хотелось.
   Тени не показывались минут сорок, после чего вышли из двери, ведущей на кухню, они несли какие-то ящики, после чего вновь разбившись на группы, разошлись в разные стороны и буквально через несколько минут растворились в ночной мгле. Алексей не спешил, хотя его съедало любопытство, что в усадьбе сделали тени и вообще, зачем они люда пожаловали, подчистую вырезав охрану. Выждав более часа и не заметив никакого движения, он глубоко вздохнул и решился рискнуть.
   Спустившись с чердака, он, соблюдая предельную осторожность, добрался до здания усадьбы и огляделся, под стеной лежали аккуратно сложенные тела охранников, у всех у них было перерезано горло, но что больше всего его поразило, так это наличие на входной двери свеже намалёванного белого знака, это был знак Скальпеля... Ощутив как на его затылке волосы встают дыбом от дурных предчувствий, Алексей придерживая правой рукой револьвер приоткрыл дверь и чуть просунувшись, огляделся и, увидев несколько тел возле кухни, осторожно вошёл внутрь, ожидая в любой момент нападения, но нападать, было некому, все были мертвы, с ними поступили точно так же как и с охранниками.
   -Это подстава... как пить дать, подстава. - ощущая озноб, проворчал себе под нос Алексей, увидев росписи на стенах со знаками Скальпеля и, угрозами не пойми кому конкретно адресованные.
   Подправив маску, он подошёл к двери, ведущей в хозяйское крыло и, осмотрев убитого охранника, тяжело вздохнув, открыл дверь и, войдя внутрь, оторопел от увиденной картины. Здесь царил самый настоящий погром, тени что-то искали, даже разбивали стеновые гипсовые панели с красивым орнаментом и сорвали тяжёлые дубовые половые плахи, выкопав что-то из-под пола. Пройдя дальше, Алексей увидел разлитый керосин, в который должен был вот-вот упасть один из горевших факелов. Переставив факел в другое гнездо, после чего он зашёл за угол, где он подслушал любопытный разговор и крадучись стал прислушиваться, но везде стояла тишина.
   Поразмыслив несколько мгновений, Алексей вошёл в первое помещение и осмотрелся, здесь также проводился повальный обыск, после такого, что-либо найти было практически нереально, работали ведь профессионалы. Выйдя из апартамента, он вошёл в следующее, но и там его встретил точно такой же погром. Обойдя пять помещений, Алексей зашёл в шестое и в буквальном смысле слова замер как громом поражённый, помимо разорённых апартаментов посредине зала на столе лежало обнажённое истерзанное тело. Подойдя вплотную и увидев, что сотворили с женщиной, Алексей с большим трудом сдержал рвотные позывы. Тени её пытали, порезали тело, выкололи глаза и отрубили кисти рук и ног, а её кровью они нарисовали знаки Скальпеля. Ругаясь сквозь зубы, он включил смартфон и, стал снимать всё это на камеру и, тут вдруг истерзанное тело зашевелилось и закашлялось. От неожиданности он чуть смартфон из рук не выпустил, но всё же он его поймал, продолжая снимать всё, что происходит.
   -Кто здесь? - узнаваемым шёпотом спросила покалеченная женщина, приложив к груди культи своих кистей.
   -Это я Варнье. - подыграв, отозвался Алексей и также охрипшим голосом задал ей вопрос:
   -Адель, кто всё с тобой это сделал и вообще что они от тебя хотели?
   -Не знаю я кто это такие, Варнье, но я узнала, кто ими командовал. Это был полковник Коррван, второй заместитель начальника тайной полиции князя Тогура, его выдала татуировка в виде тернового венца на правой кисти, он в столице к нашим девочкам больше года наведывался. Коррван хотел завладеть нашими архивами, но взял те копии, которые мы заранее заложили. Варнье, я умираю, боже как же мне больно... - совсем тихо проговорила женщина, содрогаясь всем телом от непереносимой боли, но взяв всю свою волю в кулак, заговорила вновь:
   -Варнье, я тебя прошу, помоги Кларисс, она очень хорошая и способная девочка, не хотелось бы, чтобы она пропала. Пообещай мне, что спасёшь Кларисс...
   -Я обещаю тебе Адель, что сделаю всё, что в моих силах для её спасения, вот только как я это сделаю, я не знаю. - проговорил Алексей, ощущая себя не в своей тарелке, общаться с умирающей женщиной, да к тому же принимающей его за кого-то другого было в высшей степени неприятно и тяжело, она умирала на его глазах.
   -Запомни пароль: 'стивелар'. Она сразу поймёт и начнёт выполнять твои распоряжения... - уже совсем тихо проговорила женщина и знаками дала понять, чтобы Алексей к ней приблизился, ей стало совсем уж тяжело дышать. Он приблизился и, когда она ощутила его дыхание, произнесла:
   -Наш настоящий архив находится в Музее цветов, его хранителем и смотрителем является барон Иммаргон, отдай ему мой жетон, который висит на шее, это и есть знак высшего допуска. - Женщина, произнеся последние слова и несколько раз дёрнувшись всем телом, замерла. Из её рта пошла кровавая пена, она, выполнив свой долг, по крайней мере, она его таким считала, после чего ушла из жизни. Приложив ладонь к лицу, Алексей закрыл глаза скончавшейся Аделии и глубоко вздохнув, осмотрел её шею и, увидев простенькое медное украшение в виде бус, где висел медальон. Сняв бусы, он уложил их во внутренний карман и спрыгнув со стола, ещё раз беглым взглядом осмотрел помещение и ничего не найдя, направился в следующие, но они также были разгромлены и обильно облиты керосином.
   Оставаться в усадьбе более не имело никакого смысла и по этой причине, Алексей быстрой походкой покинул дом и, добравшись до чердака, посмотрел на пленницу, тихо лежавшую на сеновале и, подумав несколько мгновений, направил на неё камеру смартфона и спокойно обратился к ней:
   -Cлушай сюда красавица. Мне нет какого-то особого вида на тебя, и я готов тебя отпустить, но ты должна будешь выполнить два моих условия. Смотри, я слов своих на ветер не бросаю. Во-первых: ты мне расскажешь, для чего ты забралась в усадьбу и выкрала фотографии с развлечениями гостей, ну а во-вторых: сходишь со мной и посмотришь, что сделали тени, со всеми кто там был. В общем-то, это всё что от тебя требуется, ты эти условия выполняешь и идёшь на все четыре стороны.
   Не дожидаясь, когда девица замычит, он, подойдя к ней, снял кляп и, достав из голенища сапога нож, перерезал веревку на ногах и отошёл на пять шагов назад. От девчонки следовало отделаться как можно скорее, таскаться с ней не хотелось вообще, да и не интересовало его толком, для чего она пробралась в усадьбу и выкрала фотографии. Ему требовался хотя бы один свидетель подтверждающий, что к резне, учинённой в усадьбе он никакого отношения не имеет, а то, что об этом теперь раструбят все средства массовой информации он нисколько не сомневался. Теперь-то кому-то будет легко свои гнусности списывать на Скальпеля, обвиняя его во всех смертных грехах. После всего случившегося у него разом пропало всякое желание работать со штаб-майором от слова совсем. Быть может его вины в этой резне не было, но вот его начальство было при ой каких делах...
   -Ну, так как, согласна или нет?
   -Согласна. - ответила она, неотрывно наблюдая за ним с опредёлённой опаской.
   -Тогда пошли, я помогу тебе спуститься, а уж когда войдём в дом, так и вообще руки развяжу, только предупреждаю, не делай резких движений, я нервный, могу пальнуть, обстановка там в усадьбе этому моему нервному состоянию весьма, знаешь ли способствует. - ухмыльнулся Алексей и взялся помогать девице спуститься с чердака и когда она оказалась на земле, жестом предложил идти вперёд. Молодая девушка с чувством собственного достоинства подняла голову и пошла вперёд. Она шла неторопливо но, не доходя пару десятков метров к зданию увидев тела охранников и тротуарную плитку, залитую подсохшей уже кровью и, замерла словно каменная.
   -Это сделали те тени, которых ты видела с чердака, а не Скальпель, как в самое ближайшее время будут кричать на каждом углу. - выдохнул Алексей и жестом потребовал идти дальше, но девица продолжала стоять и ему пришлось подойти к ней и слегка подтолкнуть в спину. Она нехотя пошла и, войдя внутрь усадьбы, вновь остановилась. Понимая её состояние, он, вынув нож, перерезал верёвку за её спиной. Освободившиеся руки, девица потёрла и, с облегчением выдохнув, пошла дальше, Алексей направился следом, держась несколько в стороне, при этом, не забывая контролировать окружающее пространство, в возвращение теней он не верил, но мало ли, всё могло быть...
   Пленница, осмотрев погром, прошла дальше и со знанием места, решительно направилась в сторону апартаментов и взялась за их осмотр, пока не натолкнулась на истерзанное женское тело. Видно было, что она знала кто это, но особого сочувствия не испытывала, что вызывало массу вопросов.
   -Адель хоть и была сволочью, но такой судьбы я ей не желала. - негромко проговорила девица и медленно развернувшись в сторону Алексея, тихим голосом задала вопрос:
   -Кто всё это сделал?
   -Откуда мне знать, я не знаю. - пожав плечами, ответил он, пытаясь быть как можно более убедительным.
   -Ты знаешь, но не хочешь говорить. - утвердительно заявила девица и сделав несколько шагов к нему остановилась и произнесла:
   -Скальпель, мое имя Селеста, имя настоящее.
   -Красивое у тебя имя, но представляться тебе не следовало, не к чему это совсем, меня интересует только одно, для чего ты сюда забралась или кто тебя сюда послал. - нехотя отозвался Алексей, желая поскорее завершить разговор и свалить поскорее с усадьбы, задерживаться с такими-то делами тут совсем не следовало.
   -Я работала на Адель, отрабатывая долги своей семьи, отработав, она честно меня отпустила, так что к ней у меня особых претензий нет, у меня масса претензий к некому Варнье, он мою репутацию разрушил и теперь мне домой обратной дороги нет. - после довольно продолжительного молчания ответила она и помолчав несколько мгновений, продолжила:
   -Мы с Ольгертом были помолвлены и собирались свадьбу сыграть в храме Логоса, но Варнье родителям жениха показал фотографии и, в результате свадьба была отменена, но дело этим не ограничилось, о том, чем я занималась в столице, узнала вся округа... Так что домой мне возвращаться невозможно, теперь его у меня нет вообще, а фотографии я выкрала, так как я знала где они были спрятаны, мне здесь бывать доводилось неоднократно. Хотела отомстить Варнье, но теперь что уж, похоже, его и самого в живых-то и нет, судя по истерзанному телу Адель...
   -Значит, ты проституцией занималась, так что ли? - сам толком не зная, для чего спросил Алексей, хотя и так было всё для него предельно понятно.
   -Да, мы развлекали исключительно высокородных аристократов, а не всякое нищее быдло, выполняя всякие их прихоти, многие из которых были странными. Платили неплохо, не буду отрицать, так что за пару лет все долги родителей я закрыла и, немного себе осталось, теперь я совершенно свободна и вольна поступать, так как мне заблагорассудится, в общем, примерно где-то так. - с неким вызовом ответила Адель, пристально наблюдая за Алексеем, особенно за его мимикой, но на его лице было равнодушие, которое ещё больнее зацепило молодую девушку.
   -Ты хотела свободы, ты свободна, иди и живи, так как тебе нравиться, но о моём существовании забудь, это пойдёт тебе только на пользу. - холодно проговорил Алексей и развернувшись, стремительно покинул усадьбу, ему было жаль девушку, но это была её жизнь и обвинять её в чём-то не хотелось, да и смысла не было ровным счётом никакого.
   Выйдя из усадьбы, Алексей поспешил покинуть территорию и уйти отсюда как можно дальше, оставаться тут было нельзя. Чуть ускорив шаг, он направился в то самое место, где они оставили автомобиль, на котором укатил его напарник. Он уже неоднократно пожалел, о том, что отпустил Ивана, но уж как стожилось, так сложилось, главное чтобы он сообразил, что ни бомбить, ни сажать биплан, тут совсем не стоит.
   Прошагав ускоренным шагом километров пять, Алексей снизил скорость и, выйдя на тракт, неспешной походкой направился в ближайший город из которого они приехали до усадьбы. Уже ближе к рассвету, он, остановившись, задумался на какое-то время, он размышлял, в какую сторону следует пойти, прямо идти на авиабазу он отказался сразу, весь путь, что он проделал от усадьбы до окраины города, Селеста следовала за ним следом, стараясь быть им незамеченной, но это была пустая затея. На пересечённой местности от него никто не смог бы остаться незамеченным, но вот в городе совсем другая песня, вот уж тут у девицы шансов следить за ним было более чем достаточно. К тому же сама ли по своей инициативе в усадьбу она влезла или кто послал, вопрос оставался открытым. С этим надо было разобраться здесь и, сейчас не откладывая в долгий ящик...
   -Эй, Селеста хватит за кустами хорониться, я тебя и без того хорошо вижу с самого того момента когда ты за мной следом увязалась. Выходи, говорю, а то я всерьёз разозлюсь, думаешь, мне нравится, когда кто-то за мной следить пытается?
   Кусты зашевелились, и из-за них выбралась смущённая девица и, подойдя почти вплотную, с грудным вздохом заговорила:
   -И ничего-то от тебя не скроешь Скальпель, всё-то ты видишь, прямо и не знаю, как и быть. Возьми меня с собой Скальпель, я тебе пригожусь и не раз.
   -Нет Селеста, мне никто не нужен, я волк одиночка и этим всё сказано. Со мной у тебя никакой жизни не будет. Другое дело, если ты готова со мной негласно сотрудничать на взаимовыгодной основе, то всё это обсуждаемо, но в любом случае со мной тебе точно не по пути. - ответил Алексей не став рубить с плеча, она могла действительно ещё пригодиться в качестве консультанта во время разбора архива, доступ к которому он получил от скончавшейся Аделии.
   -Сотрудничество, особенно если оно взаимовыгодное меня вполне устраивает. Если тебе потребуется моя помощь, ты меня всегда сможешь найти на улице Тюльпанов 23 в любое время, это мой новый дом и теперь я там живу и работаю в своём цветочном магазине. - с лёгкой улыбкой проговорила Селеста и с чувством собственного достоинства прошла мимо Алексея и направилась на конечную автобусную остановку, до которой оставалось метров триста. Проводив девушку удивлённым взглядом, он, постояв несколько мгновений и, направился следом за девицей на остановку общественного транспорта, идти в город пешком не хотелось. Оказавшись на остановке, они не успели даже поговорить, к остановке подкатил старенький автобус и они вошли внутрь и, расплатившись с кондуктором, присели на противоположных друг другу креслах.
   -Ты собираешься отомстить тем, кто прикрылся твоим именем? - c любопытством поинтересовался девица, всматриваясь в задумчивые глаза своего собеседника.
   -Чтобы отомстить, для начала надо выяснить кому, а я даже не знаю с какого конца к этому делу подойти. - выдохнул Алексей, бездумно смотря в окно, в который раз он своим ответом дал понять, что не знает кто совершил нападение на усадьбу.
   Понимающе кивнув, Селеста больше не задавала вопросов, предпочитая, молча смотреть в окно и спустя минут двадцать попрощалась с ним и покинула автобус. Алексей вышел минут через десять и пересев на другой автобус, поехал на авиабазу, где они с напарником оставили самолёт. Прибыв на базу и на КПП предъявив служебное удостоверение, он прошёл внутрь и, добравшись на стоянку возле взлётно-посадочной полосы и, всмотрелся, самолёта не было. Пришлось ему идти в центр управления, полётами и узнавать в какое время его напарник поднял машину в небо. Как оказалось, Иван взлетел пять часов назад.
   Поразмышляв, что же ему делать дальше, Алексей решился вернуться в усадьбу и посмотреть со стороны, был ли самолёт или нет. Пришлось после сытного завтрака взять машины напрокат и выехать. К полудню оказавшись в трёх километрах от усадьбы, Алексей, взобравшись на дерево и там поудобнее устроившись, оглядел всю территорию, биплана не было, но зато было много полицейских занятых обследованием место преступления. Убедившись, что его интуиция в который раз не подвела, он, спустившись с дерева, окружным путём стал возвращаться в город.
   Под вечер, на автостанции сдав арендованную машину, Алексей добрался до железнодорожного вокзала и, хотел было купить билеты до столицы, но передумав, сходил в ближайший продуктовый магазин и, закупив некоторое количество сухарей и консервы, хитрым путём пробрался на грузопассажирский терминал. Дождавшись, когда подойдёт транзитный грузовой эшелон, идущий через столицу, незаметно проник в известную ему нишу возле танка с водой для парового двигателя и обустроил себе лежанку. Дорога заняла пять суток, но Алексей не стал доезжать до столичного грузопассажирского терминала, предпочтя сойти, не доезжая до городских окраин.
   Понаблюдав какое-то время, как удаляется эшелон, Алексей прикинул в уме как ему поступить, сначала прийти в город и арендовать автомобиль и на нём доехать до базы или идти к ней пешком. Взвесив все 'ЗА' и 'ПРОТИВ', он решил идти пешком, хотя не сильно хотелось, следовало подстраховаться. Тяжело вздохнув, он забросил рюкзак за спину и, подправив лямки, неспешно направился на базу, которая юридически являлась его собственностью.
   Затратив на дорогу почти шесть часов, он поднялся на невысокий холм и посмотрел в компактный бинокль и удивлённо хмыкнул, строителей не было, хотя крепость ещё не была достроена, да и три избы были закрыты на массивные замки, как гараж, рассчитанный на четыре больших автомобиля. Понаблюдав с полчаса за окружающей обстановкой и не обнаружив ничего подозрительного, Алексей направился к ближайшей избе и достав из тайника связку ключей, обошёл дома, но никого не было, что было странно. Никаких записок и условных сигналов в рабочем кабинете баронессы оставлено не было. Видно было, что здесь никого не было уже более недели и это было очень странно...
   В глубокой задумчивости почесав затылок, Алексей, вышел из избы и направился в гараж. Открыв замок, он заглянул внутрь и увидел стоявший бронеавтомобиль с открытыми дверями и крышками моторного отделения, кто-то пытался завести мотор, но не смог. Войдя внутрь и оглядев всё, он усмехнулся, его подстраховка сработала, он за пару дней до того как с Иваном влетели для продолжения расследования, установил пару секреток, чтобы бронеавтомобиль не могли завести.
   -Машину-то не завели, зато пулемёт сняли. - хмыкнул себе под нос Алексей и склонившись над двигательным отсеком, снял секретки и закинув рюкзак на пассажирское сиденье, залез в машину и завёл двигатель. Выбравшись из-за руля, он открыл ворота и, пройдя к своему схрону, достал из него два рюкзака, где у него хранились оружие, боеприпасы и деньги на непредвиденный случай. Сложив всё в салон, он вывел бронеавтомобиль из гаража и глубоко задумался куда дальше держать свой путь. Где искать баронессу с Ольгой он не знал совершенно, да и предположить не мог, куда подевался Иван, он также понятия не имел, оставалось ехать в Эльмиор и искать его там, где они какое-то время работали грузчикам на грузопассажирском терминале железной дороги.
   Пришедшую было мысль, что делать если и там напарника своего не найдёт, он быстро отогнал, но от этой мысли на душе стало тоскливо до ужаса. Чтобы хоть как-то избавиться от этого неприятного осадка, Алексей выбрался из машины и, закрыв ворота гаража на замок, обратно спрятал связку с ключами в тайник и, запрыгнув за руль, нажал на педаль газа и, бронеавтомобиль, набирая скорость, поехала в сторону трассы ведущей в Эльмиор...
   Глава 19
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 5.98*43  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) С.Бессараб "Не в добрый час: Книга Беглецов"(Антиутопия) О.Иванова "Королевская Академия. Элитная семерка"(Любовное фэнтези) М.Малиновская "Девочка с развалин"(Постапокалипсис) Е.Рэеллин "Команда"(Киберпанк) А.Гончаров "Лучший из миров"(Антиутопия) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-3. Сила"(ЛитРПГ) С.Нарватова "Последние выборы сенатора"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"