Гулевич Александр Михайлович: другие произведения.

Легионер Тур

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Попаданец из нашего мира в другой неожиданно попавший в тело бандита и вынужденно ставший легионером. Написал в непривычной для себя манере и это просто изучение в себе возможности перестраиваться на нечто новое.

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Гулевич Александр
  
  
  Легионер Тур
  
  
  
  
  
   Автор Александр Гулевич
   Часть-1 Глава-1
   Поднявшись с кровати и, не успев, как следует оглядеться по сторонам, я ощутил вспышку острой боли в своей голове и, не удержавшись на ногах, обратно завалился на свое ложе. Полежав некоторое время, пока она не утихнет и, собрав всю волю в кулак, я все же смог самостоятельно подняться на ноги. Оглядев место своего пребывания, я непроизвольно уселся на пятую точку и схватился за раскалывающуюся голову.
   -Мама дорогая! Это же где, я оказался и, самое главное, как?! Это же натуральный притон для бомжей, не иначе.
   Неожиданно противно заскрипела до невозможности ободранная дверь, тем самым вызвав очередной приступ головной боли и тут же послышались совершенно незнакомые мужские голоса:
   -Давай поднимайся тупой бездельник!
   -Оставь его в покое Рик. Пусть валяется. Тебе бы в башку кастетом пару раз со всей дури садануть, помрешь ведь, а он живой опять остался, правда, не совсем целый, но всё же...
   -Ну, да, были бы у него мозги, загнулся бы, однозначно! - Засмеялся, кто-то третий. - Ему не привыкать! Тупой, как твоё бревно, потому и жив до сих пор. Наверное...
   -А, что ты хотел Рик? Это же рядовой бык, правда, дюже здоров и, силен как штурмовой танк. Сколько он разборок прошел, за последние три года? Я уж и, не упомню.
   - Один черт, бригадир дал команду отсюда уходить на запасные позиции. На сей раз банда Атласа нас в этом районе потеснила, но мы, придёт время, обязательно вернёмся.
   Не понимая, о чем говорят неизвестные, я решился вновь подняться и, посмотреть, кто же это такие, но прежде осторожно приоткрыв один глаз и, поразился увиденной картине. В одной комнате вместе со мной находились трое, самой, что ни на есть бандитской наружности. Все они были в черных джинсах и, в совершенно одинаковых черных кожаных куртках. Причем у всех за поясами торчали рукоятки массивных пистолетов. М-да-а... Попал, что называется, как кур в ощип.
   -Тур, не претворяйся, я же вижу, ты уже пришел в себя, а нам нужно отсюда срочно уходить.
   Не совсем поняв, к кому конкретно обращается старший из мордоворотов, я решил подняться и, не усугублять непонятную ситуацию. Медленно встав на ноги, я мутным взглядом осмотрел непонятную троицу и, мгновенно понял: они же меня за своего считают! С чего бы это?!
   -Кабан, отведи его в туалетную комнату. Пусть он себя в порядок приведет и, смоет со своей тупой башки кровь. В таком виде по городу разгуливать нельзя. Мигом легавые заметут. - Отдал команду главный из этой троицы, нервно посматривая на часы.
   Отделившись от компании, один из них подошел ко мне и, подхватив под руку, повел в соседнее помещение, где и завел в туалетную комнату, оставил меня одного. Помогать он мне не хотел категорически...
   Открыв кран с холодной водой, я подставил голову под струю холодной воды и, проведя рукой по совершенно лысой голове... Стоп. Почему лысой? Я же забыл, когда последний раз, вообще посещал парикмахерскую.
   Выпрямившись, я посмотрел на себя в зеркало и, сердце мое ёкнуло, рухнув куда-то глубоко вниз. Из грязноватого зеркала, на меня смотрела рожа, по сравнению с которой лицо известного российского боксера Николая Валуева воспринималась как лицо топ-модели с Парижских показов мод.
   Протерев глаза, я опять взглянул, но картинка осталась прежней. Морда ни в какую, не желала исчезать. Пощупав голову, густо покрытую всевозможными шрамами, разной степени давности я, в конце концов, убедился в реальности происходящего.
   -Твою маман! Я, наверное, продолжаю спать и, этот кошмар мне просто сниться. - Пробубнил, я себе под нос, пытаясь осознать случившееся со мной.
   -Тур! Давай быстрее. У нас нет больше времени тебя ждать! - Раздался весьма недовольный голос старшего громилы.
   -Уже иду!
   Быстро вытерев голову бумажным полотенцем, я опрометью выскочил из туалетной комнаты и пристроился в хвост уходящим. Поплутав по извилистым коридорам некоторое время, мы вышли на улицу. Оглядевшись по сторонам, я остановился как вкопанный от увиденного мной зрелища. Узкий проулок окружали самые настоящие высотки домов из стекла и бетона уходившие очень далеко в небо и терялись где-то в облаках.
   -Ты чего встал?! Давай шевели копытами!
   Очнувшись, я хотел было догнать своих нечаянных спутников, но в этот момент откуда-то сверху свалилась 'тарелка' с прозрачной кабиной и оттуда стали стрелять. Увидев как громилы в чёрных куртках обливаясь своей кровью повалились на тротуар, я в испуге рванулся обратно в приоткрытую дверь и, не разбирая дороги побежал по узким коридорам куда глаза глядят. Минут через десять запыхавшись, я решил остановиться и осмотреться. Это оказалось с моей стороны самым разумным решением, так как, буквально сразу, я понял, что в этих катакомбах происходит что-то неладное. В отдалении слышались приглушённые вопли с дикой руганью и, всё это сопровождалось звуками активной перестрелки ведущейся в разных местах.
   Осознав, что весь этот ужас медленно, но верно приближается в мою сторону, я опять побежал подальше от этого кошмара, надеясь, поскорее унести отсюда ноги и бежал до тех пор, пока лампы в коридоре не погасли. Оказавшись в полной темноте, я остановился и, нашарив руками стену, медленно побрёл вперёд, пока не увидел свет, пробивающийся сквозь щель. Это оказалась дверь. Нащупав фигурную рукоятку, я осторожно её приоткрыл и, посмотрев наружу, увидел пустынную улицу. Не заметив для себя никакой угрозы, я выбрался наружу и, стараясь не привлекать к себе ненужного внимания, пошёл по тротуару подальше от столь негостеприимного места, с любопытством посматривая по сторонам.
   -Это Тур из бригады Кабана! Держите его, не дайте ему уйти! - Послышался чей-то вопль за моей спиной.
   Обернувшись на крик, я увидел два десятка вооружённых мужиков бегущих в мою сторону и, мне ничего не оставалось, как припустить от них, но на этот раз мне оторваться от них, ни как не удавалось, а силы мои стали подходить к концу. Прекрасно понимая, что преследующие разбойники меня просто убьют, немного поднажал и побежал дальше пока не увидел на другой стороне улицы небольшое здание с приоткрытой дверью. Деваться было совершенно некуда и поэтому, я бросился туда и, заскочив внутрь, захлопнул за собой бронированную дверь, заперев её на массивный запор.
   -Я вижу у тебя проблемы сынок? - Раздался вопрос за моей спиной, произнесённый явно насмешливым тоном.
   Обернувшись, я увидел мужчину средних лет поднимающегося из-за обычного канцелярского стола явно в военной форме неизвестного мне покроя и, принадлежности.
   -Можно и так сказать. - Ответил, я срывающимся голосом, ощущая, сильнейшую усталость во всём моём измученном теле.
   -Как тебя зовут парень?
   Припомнив, как к нему обратился один из громил, представился:
   -Тур.
   -Значит ты один из 'быков' криминальной группировки. Мне до этого дела нет, но если ты вошёл в вербовочный пункт Легиона, то обязан понимать, что или ты подпишешь пятилетний контракт или будешь выброшен незамедлительно на улицу. Время на раздумья одна минута. Время пошло.
   Поразившись наличию представительства французского Иностранного легиона в России, я непроизвольно взглянул в окно и заметил своих преследователей, которых почему-то стало ещё больше и, осознав всю пагубность отказа подписывать договор, повернулся к военному и тяжело вздохнув, ответил на его слова:
   -Хорошо, я подпишу контракт.
   -Я предоставлю тебе такую возможность, но только имей в виду, на сегодняшний день есть только вакансии штурмовиков.
   -Сгодиться.
   -В таком случае проходи к столу и присаживайся, будем оформлять все полагающиеся документы.
   Что там за штурмовики такие, я себе даже не представлял, но учитывая моё безвыходное положение, согласился бы на любую вакансию лишь бы вновь не оказаться на улице, где меня ожидала целая толпа каких-то вооружённых отморозков. Шатающейся походкой, я подошёл к столу и присев на шаткий стул, посмотрел на представителя Иностранного Легиона и поинтересовался:
   -Где мне надо расписаться?
   -Одну минутку. - С нескрываемой радостью, проговорил пожилой вояка и, достав какой-то прибор, поставил его прямо перед собой.
   -Расписываться нигде не надо, достаточно приложить обе ладони и договор будет заключён.
   Равнодушно пожав плечами, я выполнил требование и в результате из чёртовой машинки выскочили два листа. Вербовщик, демонстрируя недюжинную сноровку, подхватил один из них и запер в стол, а затем протянул второй экземпляр мне вместе с тоненькой пачкой каких-то купюр.
   -Поздравляю, ты теперь штурмовик четырнадцатого легиона. Теперь ты можешь отдыхать, за тобой через два часа прибудет транспорт и доставит на орбиту Рауна, а уж оттуда в учебку, где ты будешь изучать премудрости воинской науки.
   Тут у меня вновь помутилось в голове и, я чуть не свалился на пол и то благодаря тому, что успел крепко схватиться за стол.
   -Ничего, это со многими бывает. Не ты первый и не ты последний так, что привыкай. - Дружелюбно произнёс легионер и, подойдя ко мне, подхватил под руку и повёл вглубь помещения, где уложил на лавку и удалился.
   Пытаясь хоть что-нибудь понять в происходящем, я взглянул в отпечатанный текст, но буквы расплывались, не давая, как следует его прочитать. В конце концов, я оставил это занятие и, сложив вчетверо договор, всунул его во внутренний карман вместе с купюрами и, прикрыв глаза, задремал.
   Очнулся, я от страшной ругани и, оглядевшись по сторонам, увидел, как вербовщик ругается с каким-то военным и внимательно прислушался, о чём идёт речь.
   -Гнорий, ты какого лешего с этим доходягой контракт подписал, у него же сильнейшее сотрясение мозга?! Не приведи господи окочуриться в полёте, что тогда прикажешь делать?!
   -Не переживай, я уже третий год в этой дыре под названием Тароса народ в Легион вербую и эту породу хорошо знаю. Этот Тур живуч как крыса, об этом говорит целая куча шрамов на его голове, так что это самый подходящий рекрут для штурмовиков, которые, как известно долго не живут. - Спокойно ответил вербовщик и, хлопнув своего собеседника по плечу, добавил:
   -Можешь мне поверить, я давно уже не ошибался. Просто возьми его и доставь на транспортник, а там сдай его врачам, большего от тебя ничего не требуется.
   -Ладно, уговорил старый чёрт, отвезу его и дело с концом, пусть они сами с ним дальше разбираются.
   Услышав этот разговор, я попытался встать, но у меня опять сильно закружилась голова и, я вновь потерял сознание.
   Открыв глаза, я первым делом увидел белоснежный потолок и, чуть скосив в сторону свой взгляд, заметил человека в белом халате, делающий какие-то манипуляции, но обратив внимание на меня, заговорил:
   -Очнулись, отлично, теперь с вами будет всё в полном порядке. К сожалению, ваша страховка на косметическую операцию не распространяется, но учитывая наличие в вашем кармане подъемных, мы вылечили вашу травму и немного исправили лицо, так что вы теперь стали похожи на нормального человека. Хотите взглянуть на себя?
   -Сделайте любезность.
   Врач, искренне подивившись такому обращению к своей персоне, хмыкнул и, взяв в руки приличных размеров зеркало, повернул его ко мне. М-да-а... Похоже мне это сниться и мой кошмар продолжается, правда, на этот раз лицо в отражении было более благообразным, но не намного. Произошедшие изменения в первую очередь касалось бесследно исчезнувших многочисленных шрамов, да и цвет лица из серовато-зеленого приобрёл вполне нормальный оттенок.
   -Теперь вы можете подняться.
   Посмотрев на врача, отставившего в сторону зеркало, я откинул белоснежную простынь и встал с медицинского стола босыми ступнями на холодный кафельный пол и последовал за доктором в соседнее помещение. Здесь ничего не было, за исключением кушетки, на которой лежала стопка камуфляжной одежды, а радом с нею стояли устрашающего вида берцы.
   -Одевайтесь, сейчас за вами зайдёт сержант и сопроводит в кубрик с группой, с которой вы направляетесь в учебную часть четырнадцатого Легиона, где вы станете настоящим штурмовиком. - Распорядился он и, ухмыльнувшись, удалился, захлопнув за собою дверь.
   Скинув с себя больничную пижаму, я натянул на себя нижнее бельё, а затем развернул комбинезон с какими-то нашивками и внимательно присмотрелся к нему. Он был каким-то странным, и дело было не в камуфляжной расцветке, она как раз была самой обычной, а в фасоне комбинезона с многочисленными приспособами непонятного назначения. В конце концов, выкинув из головы все странности, я одел его и зашнуровал массивные берцы, неожиданно оказавшиеся очень лёгкими и удобными. В этот момент открылась дверь и, в неё вошёл верзила. Оглядев меня с головы до ног, он удовлетворённо хмыкнул и мощным басом гаркнул:
   -Рядовой Тур, за мной.
   Покинув лазарет, я стараясь не отставать от... наверное сержанта, последовал за ним по длинному коридору, пока не оказался с ним в лифте.
   -Похоже, ты первый раз в космосе?
   -Первый. - Ответил я, лихорадочно соображая, кто из нас двоих на голову прихворал.
   -Заметно. Ну, ничего теперь ты легионер и космос станет для тебя обычной стихией. - Как ни в чём небывало, продолжил сержант и, ободряюще хлопнув меня по плечу, поинтересовался:
   -Ты по своей воле в штурмовики подался или встрял в неприятности?
   -Так получилось, деваться мне было совершенно некуда, вот и подписал контракт. - Честно признался я, не вдаваясь в подробности случившегося со мной.
   -Обычная история, не первый, не ты последний, главное, вступивший в Легион освобождается от уголовной ответственности и получает новое имя, биографию, а также шанс занять достойное место в Империи, если выживет, конечно.
   -Ничего не скажешь, приятная перспектива. - Пробормотал, я себе под нос, начиная осознавать, что проблемы с головой не у сержанта, а конкретно у меня.
   Лифт остановился и когда створки дверей разошлись в стороны, мы вышли, но сделав пару шагов, я встал как вкопанный, в полном изумлении разглядывая огромный ангар, в котором в длинный ряд стояли, наверное, истребители, очень похожие на те, которые показывали в фантастических голливудских кинофильмах.
   -Ты чего встал, а ну давай за мной!
   Да... мои глюки продолжаются, но что-то они уж больно реалистичны и самое главное их становиться всё больше и больше, а это наводит на очень грустные мысли. Вот с такими думами, я последовал за сержантом и, пройдя весь ангар, мой сопровождающий открыл одну из стальных дверей и пригласил меня войти. Равнодушно пожав плечами, я шагнул в помещение и, оглядевшись по сторонам, увидел двухъярусные кровати, на которых валялось с десяток человек. Когда дверь за моей спиной захлопнулась, один из тех, кто находился в помещении, приподнялся и громко воскликнул.
   -А, я тебя знаю, ты из банды Кабана. Неужели не узнаёшь?
   -Что-то не припоминаю, хотя после посещения лазарета, у меня с памятью что-то туговато стало. Мало чего помню.
   -Понятно, местные коновалы физиономию тебе подрихтовали заодно и в мозгах поковырялись. Обычное дело в Легионе. - С некоторой злорадностью в голосе, высказался неизвестный и вновь завалился на кушетку.
   Внимательнее оглядевшись, я заметил пару пустующих кроватей и, подойдя к одной из них, улёгся. Берцы снимать было лень, поэтому в них так и остался. Хотелось спать, но сон почему-то не шёл. Вся окружающая обстановка очень сильно ассоциировалась с тюремной камерой, которая по всей видимости ею и была, а засыпать не разобравшись с местными порядками было крайне рискованно, тем более узнавший меня субъект как-то не внушал особого доверия, да и вообще все молча лежали, не ведя никаких разговоров, а это было подозрительно. Приняв решение, не засыпать, я сымитировал свой сон и стал припоминать события предшествующие моим до жути реалистичным глюкам.
   Служил, я по контракту пять лет в бригаде Внутренних войск и состоял на должности механика-водителя колёсной бронетехники. Служил бы и дальше, тем более служба мне действительно нравилась, но мой кореш возьми, да соблазни заняться своим малым бизнесом, а конкретно стальные двери на заказ варить. Подумал, посоветовался и решил согласиться. Сначала дело заладилось, пошли заказы, да так пошли, что пришлось ещё сварщиков нанимать. Одним словом, деньги пошли, может быть для некоторых и не большие, а для нас с приятелем очень даже не маленькие. Во Внутренних войсках, я столько и за год не получал, как здесь за месяц, но деньги это такое дело... Не каждый может это испытание выдержать, я как ни странно выдержал, а вот товарищ мой, нет. Понесло его, что называется. Пустился во все тяжкие, а я... Да, что там говорит! Сплоховал, нет бы, попытаться его урезонить, так нет же, особо на его загулы внимания не обращал, полностью уйдя в дело и, не заметил, когда компаньон начал деньги из общего котла присваивать, а когда заметил, то уже поздно было и как итог: разорился подчистую. Приятель мой, наделав кучу долгов, сбежал и, мне пришлось за десятерых горбатиться, чтобы со всеми рассчитаться. Рассчитаться-то, я рассчитался, но один чёрт пришлось фирму продать и податься механиком в автомастерскую, где и проработал три месяца, пока у одного мастера сын не родился и он, решив отметить это дело, пятилитровую баклажку спирта не поставил с хорошей такой закуской. Помню, выпивали, тосты хорошие произносили, но видать пожадничал мастер, прикупив палёной спиртяги и вот теперь мне всякие глюки видятся, будь оно всё неладно! Стоп, а что это мои сокамерники задумали, уж не мне ли тёмную решили устроить? Похоже на то... Перемигиваются и в мою сторону, ласково так посматривают, видать надеются меня тёпленьким взять, ну уж нет, не бывать этому, хотя их многовато будет для меня одного, но как говориться, бог не выдаст - свинья не съест...
   Лежу, я и дальше наблюдаю, прикидываясь спящим тюленем, а они аккуратно так с коек повставали и босиком в мою сторону, чтобы значит берцами меня не разбудить. Ну, вы это зря гаврики, обувь в драке тоже оружие, я умею ими размахивать, казарменная жизнь научила. И ещё не учла эта босота, что валяюсь, я у стенки и с тыла ко мне не подобраться при всём своём желании. В общем, в реальной жизни я, наверное, такую кучу народа испугался бы, но ведь это глюк на почве моего душевного расстройства спровоцированного палёным спиртом. Так, что же мне бояться, своего глюка что ли?! Не хочу и не буду.
   Подождал я, когда они ко мне вплотную приблизятся и, мгновенно согнув ноги, ударил ими, что было сил. Те в кого попал, улетели, разметав в разные стороны половину своих подельников в разные стороны и пока они соображали, я вскочил на ноги и давай дубасить всех подряд. Кому кулаком в глаз, кому бецем по коленке, а тем, кто пытался подняться по рёбрам всё теми же армейскими берцами, да так у меня ловко это получалось, что прямо дух захватывало от вырвавшегося на свободу адреналина.
   Спустя пару минут бесшабашной схватки, когда все мои противники, поскуливая, забились кто куда, я пришёл в себя и оглядел учинённое мной побоище. М-да-аа... Неужели всё это, я сделал?! Недалеко от лежанки, где всё и случилось, лежали трое неподвижных тел и двое из них не жильцы, просто потому, что здоровые люди так складываться не могут. Видимо это те, кого, я в самом начале ударом обоих ног свалил. Насмерть. Чтобы убедиться в своей правоте, подошёл к этим неудачникам, и проверил пульс. Его не было у всех троих. А третий гаврик, кстати, шею себе свернул, ну или, я ему. Теперь это совершенно без всякой разницы, ему по крайне мере точно.
   Поднялся, я и оглядел поскуливающую братию, смотрящую на меня, как кролики на удава, в особенности тот который меня узнал. Подошёл к нему и, схватив за шкирку, поднял на ноги. Посмотрел в глаза, с таким прищуром, как сейчас в фильмах чекистов на допросе изображать принято, а он возьми, да воздух испорти, да так сильно, что прямо дышать стало просто невозможно. С омерзением отбросив от себя это чучело, я заметил, что он не только воздух испортил, но и под себя жидким стулом сходил. Вот тут мне стало по- настоящему смешно и не выдержав, от всей души расхохотался, схватившись за живот. На некоторых особо впечатлительных гавриков мой смех произвёл такое сильное впечатление, что буквально на моих глазах некоторые из них просто лишились чувств. В этот момент дверь камеры открылась, и в неё влетели несколько бойцов с...не знаю, с чем влетели, наверное, оружием и направили его в мою сторону. Из-за спин бойцов, хмуро смотрящих на меня, вышел давешний сержант и, оглядев побоище, покачал головой и скомандовал.
   -Легионер, что здесь происходит? Отвечай!
   -Вот эти олухи царя небесного решили мне тёмную устроить, да маленько сил не рассчитали. Вот, в сущности, и всё, мне добавить больше нечего.
   Сержант, услышав мой ответ, только крякнул и, пройдя к телам, пощупал пульс и, что-то промычав себе под нос, обернулся ко мне, приказал:
   -Легионер Тур, следуй за мной.
   За тобой так за тобой. Пойду, чего уж там, но сделав пару шагов, я обернулся к сокамерникам и ради хохмы обвёл всех указательным пальцем и перечеркнул ладонью горло. Этот незамысловатый жест привёл вообще к сущему цирку. Они, увидев этот вполне понятный знак, бросились под кровати, надеясь спрятаться от меня. Наивные. Не выйдет у них ничего, пусть даже не надеются.
   Узрев эту картину, бойцы боязливо посторонились, когда, я мимо них проходил, но мне было по барабану. Глюк он и есть глюк. Они говорят, всякими бывают, но вот улыбнувшееся лицо сержанта мне почему-то очень сильно не понравилось, даже не знаю почему, но подсознание моё больное прямым текстом намекало на ожидающие меня в скорм времени большие неприятности. В общем, завёл меня сержант в канцелярию и усадил в кресло, а сам уселся напротив меня и, посмотрев мне в глаза, задумчиво, так заговорил.
   -Легионер Тур, ты сегодня нанёс Империи большой материальный ущерб, прибив троих сослуживцев. Ущерб составил девятьсот тысяч гривен и тебе его придётся возмещать.
   -Так они же сами на меня напали, я только лишь оказывал посильное сопротивление, так сказать в пределах необходимой самообороны. Не справедливо это! - Возмутившись, выпалил я, стараясь сообразить, что в очередной раз выкинет мой глюк.
   -Это не имеет значения, ты превысил пределы необходимой самообороны и теперь обязан возместить причинённый ущерб. - С хитроватой ухмылкой, ответил он и, покопавшись в столе, извлёк из него какую-то папку и положил на стол прямо перед собой.
   -У меня денег нет.
   -Понятно, что нет, но у тебя есть три варианта, как расплатиться с Легионом. Во-первых, выплатить денежную компенсацию в размере девятисот тысяч гривен, во-вторых, продлить контракт с Легионом ещё на пять лет.
   -А каков третий вариант? - С подозрением глядя на него, поинтересовался я, боясь себе даже представить этот самый третий вариант.
   -Пойти на сержантские курсы и продлить свой договор с Легионом ровно на один год. Выбор необходимо сделать здесь и сейчас, в противном случае в дело вступит военная полиция и отправит тебя пожизненно на рудники.
   Да уж...Выбор не велик. Вариант с сержантскими курсами на фоне других двух вариантов выглядит куда как предпочтительней, но что-то мне подсказывает, здесь даже не собака зарыта, а целый гиппопотам. Правда, мне и деваться особо некуда. Денег у меня нет, а контракт ещё на пять лет подписывать совсем не хочется и уж тем более пожизненно на рудники киркою махать не испытываю вообще никакого желания. Скучно это и неинтересно...
   -Давайте на сержантские курсы.
   -Вот и ладушки! - С явным удовлетворением, воскликнул он и, открыв папку, достал пару листов и протянул их мне.
   Это были контракты, вернее один контракт, только в двух экземплярах. Внимательно вчитавшись в текст, я далеко не сразу уловил его смысл, скрывающийся за обтекаемыми юридическими формулировками. Исходя из этого договора, мне предлагалось занять сержантскую должность в штрафном батальоне четырнадцатого Легиона с повышенным окладом и возможностью карьерного роста всё в том же штрафбате. Одним словом хрен редьки не слаще, но это в любом случае лучше, чем в рудниках пожизненно корячится. Скучные там будут глюки и однообразные. Раз уж мои видения сами предлагают вместе с ними повеселиться в шкуре сержанта, выберу именно этот вариант, пусть и в штрафном батальоне.
   -Где надо подписать?
   Удовлетворённо сверкнув глазами, сержант достал из верхней полки стола регистратор практически точно такой, как и в вербовочном пункте. Я, уже имея опыт, приложил свои ладони, после чего мой непосредственный командир вставил в него уже готовые договоры и, когда регистрация была завершена, поздравил меня с правильным выбором и вернул мне уже полностью оформленный договор.
   -Тур, ты меня от этой проклятущей должности избавил и поверь мне на слово, я этого никогда не забуду. - С чувством явной благодарности, произнёс сержант и, помолчав некоторое время, дал свои пояснения:
   -Видишь ли, наш четырнадцатый Легион сплошь состоит натуральных отбросов и висельников всех мастей, так как лучшие кадры забирают себе старшие легионы, а мы довольствуемся лишь тем, что осталось...
   Сержант ещё много всякого и разного наговорил, но мне сразу стало понятно, что на эту должность желающих долго не находилось, да оно и понятно, кому захочется добровольно командовать всякими отбросами? В конце концов, командованию этакое положение дел до чёртиков надоело, и они собрали всех сержантов и бросили жребий, который и выпал ему. Правда, надо отдать должное, сержант, будучи опытным служакой, выторговал себе право подменить себя кем-то из новобранцев, но только в том случае, если этот кандидат будет действительно достоин занять предлагаемую должность. Вообще это было очень сложной задачей, но сержант подошёл к делу творчески и, выявив среди новобранцев самых отмороженных головорезов, собрал их в отдельной камере гаупвахты, словно пауков в банке и с предвкушением принялся ждать, кто из них одержит верх. Вот в результате этой интриги, я и был вынужден подписать новый контракт. Выслушав всё это, сержант ещё раз меня поблагодарил и отправил обратно в камеру гауптвахты, не забыв приставить вооружённый конвой.
   Войдя в камеру я, не обращая внимания на гавриков, скинул берцы и завалился на жёсткую койку и, закинув руки за голову, задумался о своих видениях. Глюк мой всё меньше и меньше походил на бред больного воображения. Слишком уж всё выглядело предельно логично и вполне разумно. Мало того, этот четырнадцатый Легион ну ни как не мог быть французским, а о других, я никогда не слышал. Из этого следовал другой вопрос: какому государству мог он принадлежать, хотя, да, сержант упоминал о какой-то Империи, но каких-либо подробностей не давал...
   В конечном итоге, из-за отсутствия информации, я отложил возникшие у меня вопросы, оставив их до лучших времён и, переключился на своих сокамерников. Они, кстати, вернулись на свои лежаки и продолжали между собой перемигиваться. Похоже им моя наука на пользу не пошла и они за время моего недолгого отсутствия пришли в себя и о чем-то между собой договорились. Хотя, тут и гадать нечего, гаврики из кожи вон вылезут, чтобы мне отомстить за своё унижение, а это значит, нужно решить проблему раз и навсегда, в противном случае они меня рано или поздно прибьют. В чём был интерес сержанта, было непонятно, но он определённо был, а раз так, займусь-ка, я с ними строевой подготовкой, во время которой выбью у них всякие дурные мысли.
   Поднявшись, я вновь натянул берцы и, выйдя на площадку у двери, набрал в лёгкие воздуха и во всю глотку заорал:
   -А ну подъём лошарики!
   -Тур, ты чего белены объелся? - Робко поинтересовался один из 'гавриков' продолжая валяться на койке, впрочем, и все остальные даже не дёрнулись, только зло, посматривая в мою сторону.
   -Ну, что же, придётся вам накрепко вбить в голову уважение к вашему будущему сержанту...
   В течение пары минут, я всех согнал в кучу, образовав из них куцый строй и принялся отрабатывать строевые приёмы, щедро раздавая болезненные зуботычины. После того, как они сносно научились выполнять простейшие команды, занялся с ними физической подготовкой и так три раза в день. Продолжалась моя муштра недели две, пока за нами не пришли и не выгнали из камеры гауптвахты и под усиленным конвоем сопроводили в десантный отсек.
   Когда, я вошёл в ангар, то немного ошалел от увиденного зрелища. Здесь уже стоял строй новобранцев, в котором были несколько тысяч человек и все они с немалым интересом рассматривали нашу группу. Похоже только нас сюда пригнали под конвоем, и это не могло не вызвать интереса. Ну, что ж, спасибо сержанту, репутацию он мне и моим гаврикам поднял одним махом, но вот как теперь поддерживать эту самую репутацию, большой вопрос...
   Вот с такими мыслями, я и встал в строй, а затем появился, какой-то старший офицер и невнятно зачитал довольно длинный текст, после чего началась погрузка, ставшая сущим адом. Практически неуправляемая толпа, расталкивая друг друга, кинулась в десантные капсулы. Самым интересным в этой ситуации было то, что офицеры совершенно не вмешивались, с весельем наблюдая за развернувшимся действом с одного из лестничных пролётов. Мне это жутко не понравилось, но как-то повлиять на этот зоопарк, я не мог и поэтому продолжал оставаться на своём месте, пока не заметил, что мои сокамерники, заразившись всеобщим помешательством, не вознамерились броситься в эту свалку.
   -А ну всем стоять!
   Как ни странно, они послушались, но с демонстративным недоумением уставились на меня, всем своим видом требуя объяснений.
   -Если мы кинемся как все, нас это стадо просто задавит своей массой. Лучше сбиться в плотный кулак и пробиваться вперёд, крепко держась друг друга.
   -Верно! Веди нас Тур, а то если мы тут последними останемся, лучшие места в учебке пролетят мимо нас. - Чуть ли не хором завопили мои гаврики, с явным одобрением посматривая на меня.
   Оглядев свою компанию, я выбрал самых сильных и поставил их впереди, назначив самого себя во главе клина и, когда мы уже были готовы рвануть в атаку, услышал за своей спиной вопрос.
   -Мужики, возьмите нас с собой, поверьте, мы лишними не будем.
   Обернувшись, я увидел десятка два тридцатилетних мужиков довольно внушительных размеров, явно имевших опыт армейской жизни.
   -Вы не у нас спрашивайте, а у нашего бригадира. - Хмуро отозвался один из моих гавриков, с явным недоверием посматривая на 'гостей'.
   -Кто командиром будет?
   Посмотрев на продолжающийся бардак, и ужаснувшись увиденному, я немедленно принял решение принять их. Лишними они точно не будут.
   -Хорошо, я возьму вас с собой, но имейте в виду, выполнять мои команды надо незамедлительно, в противном случае сверну шею или из строя в общую свалку выкину. Надеюсь, это понятно?
   -Не дураки. - С облегчением отозвался один из прибывших.
   Пришлось мне вновь заняться составлением нового клина и, когда всё было подготовлено, дал отмашку и бросился на левый фланг, где плотность толпы была немного меньше. Врубившись в массу и отшвыривая в разные стороны живое препятствие, мы словно нож масло пробили себе коридор и добрались до десантного транспорта, но оказалось это только полдела, основное препятствие было на входе в бот. Какие-то ушлые засранцы первыми забравшись внутрь, забаррикадировались и никого не пропускали к себе. Плюнув с досады, я повёл свою группу вперёд и совместными усилиями быстро разобрали наваленные кресла, крепко надавав по шеям умникам, затеявшим это непотребство и, проникли в пассажирский отсек.
   -Это было весело! - Радостно высказался один из моих гавриков, с интересом оглядываясь по сторонам.
   -Так, теперь быстро на вход и держим оборону, а заодно пытаемся организовать нормальную погрузку, отбирая только адекватных кадров. С придурками в одном салоне мне лететь, что-то совсем не хочется.
   Быстро выполнив команду, гаврики с 'гостями' плотно перекрыли вход а, я вышел наружу и, отшвырнув с десяток отморозков, громко заорал.
   -Всем стоять на месте, впускать будем по одному, в противном случае вообще никого не пустим!
   -Да пошёл ты! - Заорал один из тех, кто стоял радом со мной.
   Молниеносно подскочив к этому умнику, я схватил его и, подняв над головой, зашвырнул далеко в толпу. Если честно, я даже не ожидал такого эффекта. Толпа, увидев скорую расправу, замерла на месте, со страхом взирая на меня. Да уж... я бы на их месте тоже бы испугался. Какой-то амбал хватает далеко немаленького мужика с живым весом более сотни килограмм и с лёгкостью закидывает на пару десятков метров. Это, пожалуй, из разряда небывальщины, а значит, не может быть в действительности. Одним словом, глюк мой продолжается, но это ровным счётом ничего не меняло, так что продолжу поступать согласно своим внутренним убеждениям. В общем, придя к такому заключению, я суровым взглядом оглядел притихшую толпу и вновь обратился к ней.
   -Повторяю, пускать будем по одному, если кому не нравиться, может проваливать на все четыре стороны.
   Новобранцы, прекратив безумную толчею, посмотрели на то, что происходит на других посадочных площадках, поёжились и быстро согласились с предложенными условиями. Это в конечном итоге значительно ускорило погрузку и, спустя двадцать минут десантная капсула была полностью загружена и, покинув борт космического корабля, направилась на планету, где располагался учебный полигон четырнадцатого Легиона.
   Устроившись на самом лучшем месте, я прикрыл глаза и задумался. Определённо, хаос во время погрузки был обычной практикой данного воинского подразделения, и это скорей всего был первый тест на выявление из толпы самых сильных и выносливых легионеров способных эффективно действовать даже в самой экстремальной ситуации. Скорей всего таких тестов впереди будет ещё немало, а это значит, на полигоне в ночное время будет царить самый настоящий беспредел.
   Придя к такому заключению, я открыл глаза и жестом потребовал вплотную приблизиться всем тем, кто принимал участие в прорыве и объяснил им ближайшую перспективу. Они быстро уловили что, я имел в виду и на некоторое время задумались.
   -Согласен, перспективы нас ожидают далеко не самые приятные, но что ты предлагаешь? - Поинтересовался один из 'гостей' внимательно наблюдая за мной.
   -Тебя как зовут?
   -Артур.
   -Видишь ли, Артур, в самое ближайшее время народ начнёт разбиваться на конкурирующие между собой группировки и та команда, которая окажется самой сплочённой займёт лидирующие позиции. Соответственно такая группировка будет претендовать на самые лучшие вакансии в Легионе, а это очень важно, так как здесь нас считают за отбросы общества, с которым церемониться совершенно не принято.
   -Похоже на то... - С кислой миной на лице протянул он и спустя несколько мгновений, сделал своё предложение:
   -Давайте сохраним наш союз, хоть на некоторое время пока не разберёмся с текущей обстановкой.
   -Это верно, но есть один весьма существенный вопрос, кто возглавит нашу команду?
   -Тур, ты нас организовал, а значит продолжай рулить и дальше, а там будет видно. Как говориться, жизнь покажет.
   Обведя всех внимательным взглядом, я понял, они все согласны с моей кандидатурой, но порядок требовал поинтересоваться их мнением и поэтому, я задал вопрос.
   -Кто согласен с моей кандидатурой, прошу поднять руку.
   Как ни странно, все двадцать девять человек подняли руки, но больше всего удивили мои гаврики. Мне вначале думалось, что они все поголовно будут активно возражать против моей кандидатуры, но после штурма десантной капсулы, они взглянули на себя с совершенно другой точки зрения, увидев свою силу, получившуюся в результате объединения.
   -Ну, что же, спасибо за доверие, постараюсь его оправдать в полной мере, но имейте в виду, условия остаются прежними. Мои приказы выполняются беспрекословно, правда и многие вопросы, я с вами буду обсуждать. Не самодур же я, в конце-то концов!
   Наш полёт продолжался недолго и спустя полчаса десантные капсулы зашли на посадку, а затем началась наша выгрузка, но уже здесь новобранцам не позволили впадать в безумие, заставив соблюдать порядок. Это делали многочисленные бойцы, закованные в штурмовую броню и вооружённые электрическими шокерами и кнутами, тем самым выдавая свой немалый опыт в подобных делах, а это не могло не настораживать.
   В общем, сразу вывели нас и, поставив в строй, отвели в отдельную казарму на сто двадцать человек, да так и оставили, правда, предупредив, что с завтрашнего утра нас переоденут и только после этого поставят на довольствие, приступив к занятиям. На вопрос, когда будут кормить, ответ никто не дал, что лишний раз наводило на весьма неутешительные мысли касательно сегодняшней ночи. Похоже, её ещё надо было умудриться пережить...
   Когда все разобрались со своими койками и привели помещение в более или менее приличный вид, я озадачил своих людей поиском крепких палок или кусков арматуры и вообще всего того, что можно использовать в качестве оружия но, к сожалению это не принесло ожидаемого результата. По всей вероятности командование учебного полигона заранее подготовилось к нашему прибытию, убрав всё лишнее но, как давно известно, кто ищет - тот всегда найдет. Вот и мы нашли выход, подручными средствами разобрав двухъярусные кровати, но скорей всего не мы одни такие умные, другим это обязательно должно было прийти в голову.
   До самого позднего времени мы подготавливались и, что интересно, вначале только моя команда этим занималась, а все остальные из нашего взвода взирали на нас, как на неких придурков, но вслушиваясь в наши негромкие разговоры, присоединились к нам готовясь встретить во всеоружии наступающую ночь. В конечном итоге наша суета прекратилась и, всё замерло в ожидании неких событий, они и последовали, когда ночь вступила в свои права. Мы все внимательно вслушивались в нарастающий шум. Практически со всех сторон раздавались крики и ругань постепенно переходивших в яростные потасовки, и этот накал явно усиливался, постепенно приближаясь в нашу сторону. Мало того, уже некоторые казармы запылали, ясно показывая, что просто пересидеть в помещении сегодняшнюю ночь явно не удастся.
   -Мама дорогая и это армия?! - Не сдержавшись, выпалил один из новобранцев, затравленно оглядываясь по сторонам.
   -Спокойнее боец! Не надо паники, она равносильна смерти, лучше готовься к бою без всяких правил. Это всех касается! - Грозно заорал я и, вскочив на ноги, обвёл всех взглядом, обратился ко всем присутствующим:
   -В казарме нам не дадут отсидеться, спалят нас заживо. Поэтому сейчас выходим на улицу и образуем строй. Только таким образом мы сможем пережить сегодняшнюю ночь.
   Покинув помещение, мне вновь пришлось организовывать строй, но на этот раз дело пошло куда быстрее, так как дикие вопли уже были совсем недалеко от нас и, это подстёгивало лучше всяких затрещин. Одним словом мы едва успели выстроиться наподобие древнеримских легионеров, когда на нас вылетели пару сотен опьянённых жаждой крови отморозков и, началась потеха. Первые минуты схватки, отбиваясь двумя железными ножками от кровати, я думал, что строй не выдержит и развалиться, но проходили минута, другая и третья, а строй всё продолжал стоять на месте, упорно сражаясь за свою жизнь, а спустя некоторое время медленно пошёл в наступление оставляя за собой покалеченные тела нападающих.
   Если честно, я не сразу обратил внимание на то, что к нам присоединялись всё новые и новые новобранцы и, к концу ночи в нашем строю уже было не менее полутысячи человек. В принципе это было понятно, увидев в нас силу способную противостоять беспределу, люди пробивались к нам, желая сохранить свою жизнь и многим это удалось. Одним словом, под утро мы полностью взяли верх над отморозками, затеявшими кровавую баню и практически полностью взяли под свой контроль территорию казарм, где располагались новобранцы.
   Когда наступил рассвет, мы все узрели последствия учинённого побоища и, это произвело на нас очень сильное впечатление, но пугаться этого не стоило, так как мы просто защищали свою жизнь. Кстати больше никто на нас не нападал, но люди продолжали находиться вместе, совершенно не желая, куда-либо уходить, не без основания опасаясь остаться один на один с теми, кто учинил всё это безобразие. Поняв это, я потребовал очистить плац и, собрав матрасы разместиться на отдых, а спустя пару часов, к нам подъехал какой-то бронетранспортёр и из него выбрался офицер и, оглядев наше потрёпанное воинство, громко поинтересовался.
   -Кто вами командовал?
   Никто не поднялся, даже не удосужился ответить на поставленный вопрос.
   -Я спрашиваю ещё раз, кто вами командовал?! - Ещё резче поинтересовался он, сурово оглядывая всех присутствующих.
   -Да пошёл ты...далеко! - В ответ раздался чей-то усталый голос.
   -Кто это сказал?! - С диким рёвом заорал он, бешено закатывая глаза.
   Народ, явно был очень зол и совершенно не горел желанием выполнять требования тех, кто допустил произвол, но так как за этим отказом, непременно должны были последовать репрессии, от которых пострадали бы все, я тяжело вздохнул и, опираясь на сильно погнутую ножку от кровати, поднялся на ноги и выкрикнул.
   -Не морщи попу командир. Это, я мужиками руководил.
   -Кто ты такой?
   -Легионер Тур.
   -Пойдём со мной.
   Пожав плечами, я подмигнул гаврикам и направился в сторону бронетранспортёра, но народ повыскакивал со своих лежбищ и, сбившись в кучу с угрозой придвинулся к чуть струхнувшему офицеру.
   -Спокойней парни, со мной всё будет в порядке! - Успокоил, я народ и весело похлопал офицера по плечу, первым влез внутрь стальной гроба на колёсиках.
   Ехали мы минут пятнадцать, а ещё через пять минут меня сопроводили в один из кабинетов, где за столом сидел какой-то заросший жиром боров с циничной ухмылкой посматривающий в мою сторону.
   -Легионер Тур по вашему приказанию прибыл! - Вытянувшись по струнке, гаркнул я, сверля тяжёлым взглядом этого кабана в офицерском мундире.
   -Присаживайся легионер, поговорим.
   Не испытывая никакого пиита перед хозяином кабинета, я присел на привинченный к полу табурет и всем своим видом продемонстрировал желание свалить отсюда как можно скорее, ленивый интерес. Поняв мою игру, офицер улыбнулся одними губами и неожиданно для такого массивного тела, писклявым тоном заговорил.
   -Ну, что ж, я вижу, сержант Карис нашёл для себя вполне подходящую замену, отмазавшись от штрафного батальона, но имей в виду, если через сутки последствия учинённого погрома не будут устранены, начнутся расстрелы, по десять человек в день. Вопросы есть?
   -Как не быть? Есть, конечно.
   -Ну, так и задавай, нечего резину тянуть.
   -Это вообще армия или уже штрафбат? - С недоумением поинтересовался я, совершенно не поняв куда, я попал на самом деле.
   -А ты как сам думаешь? - С усмешкой ответил вопросом на вопрос офицер, скаля мне белоснежные зубы, больше похожие на клыки акулы-людоеда.
   -Не знаю, но это точно не учебка, скорей на штрафбат похоже. Я прав?
   -И, да и нет. Здесь на самом деле располагается учебный комплекс, но только мы находимся в той части, где базируется отдельно от всех штрафной батальон четырнадцатого Легиона.
   -Насколько я знаю, в штрафбат попадают только за воинские преступления, а здесь собраны одни только новобранцы. Как это понимать?
   -Идёт война и обычная практика не действует, поэтому мы вынуждены формировать боеспособную часть из тех отбросов, которых нам подсеяли вербовщики.
   -Вопросов больше нет, кроме одного, когда нас кормить будут?
   -Через два часа прибудет полевая кухня и накормит. Больше вопросов нет?
   -Ни как нет!
   -В таком случае жду тебя с докладом ровно через сутки.
   -Разрешите выполнять?
   -Выполняй.
   Строевым шагом, покинув кабинет, я вышел на улицу и, погрузившись в бронетранспортёр, поехал обратно, но на этот раз без всякого сопровождения. Прибыв обратно, я забрался на башню и объяснил людям сложившуюся ситуацию и, подтянув гавриков и 'гостей' потребовал от каждого из них набрать людей и заняться устранением последствий ночного безумия по ходу дела подключать в работу всех кто пережил сегодняшнюю ночь. Народ проникся и незамедлительно включился в работу. Мы все, в том числе и я, пахали как проклятые, но всё ж смогли вложиться в установленные сроки, правда, этому иногда мешали всякие отморозки прятавшиеся в казармах, но новобранцы пережившие ночной кошмар только благодаря взаимовыручке мгновенно подавляли сопротивление и, отвесив болезненных тумаков, включали их в работу.
   Ровно через двадцать четыре часа пошатываясь от усталости, я вновь появился в кабинете борова в офицерской униформе и сделал полный отчёт о проделанной работе, за что мне были вручены сержантские нашивки и погоны, после чего мне и моим людям дали два дня выходных, во время которых обещались не беспокоить.
  
   Глава-2
  
   -Нет, что за невезуха такая?! У всех глюки как глюки, вполне безобидные, по крайней мере, у большинства, а мне достались какие-то особо изощрённо извращённые садюги. Измываются надомной как хотят и ни в чём себе не отказывают. Вот и сегодня, я приполз в казарму, еле волоча ноги от усталости и, завалился на свою койку не в силах пошевелить даже пальцем.
   Всё завертелось буквально сразу после окончания наших двухдневных выходных отведённых для нас командованием. Подняли нас по тревоге очень рано и, выстроив неровный строй, выстригли под ноль, а затем приступили к санитарно-гигиенической обработке и, только после этого за нас взялись медики. Когда все полагающиеся врачебные процедуры были завершены, нас сверкающих голыми ягодицами отогнали на вещевой склад, где сурового вида старшина выдал всем три комплекта армейских комбинезонов с обувью и снаряжением. Вся эта утомительная процедура занял весь день, а на следующее утро начался сущий ад, продолжающийся до сих пор...
   Как и положено, нас разбудил сигнал горна, после которого, сержанты подняли нас на зарядку, но это только называется зарядка, а на самом деле это был самый настоящий кросс по пересечённой местности в десять километров. К финишу добрались далеко не все, так как помогать отстающим, было категорически запрещено, правда, это было только в самом начале, но всё равно, зрелище оказалось до жути неприятным.
   Именно в этот вечер меня вновь вызвали в кабинет борова, где в самой жёсткой форме потребовали всех новобранцев разбить на отделения по девять человек и если самые выносливые во время кросса бросят более слабого всё отделение будет наказано самым жёстким образом. Я тогда ещё не знал, какой геморрой нажил на свою пятую точку! Личный состав это вам не шутки, а большая ответственность, особенно если в тебя этот самый личный состав верит и полностью доверяет. Одним словом приходиться в полной мере это самое доверие отрабатывать, а это, поверьте совсем не просто, особенно если тебе командовать людьми никогда не доводилось. Получив тогда этот злосчастный приказ, я не спал трое суток подряд, постоянно перетасовывая отделения таким образом, чтобы соблюсти приемлемое соотношение относительно слабых с выносливыми и сильными, да ещё при этом они более или менее подходили друг к други психологически. Эта азбучная истина мне раньше казалась вполне простой и понятной, но только до тех пор, пока, я сам не стал её воплощать на практике. Ведь на самом деле одинаковых людей в природе не существует и каждый из них индивидуальность со своими особыми тараканами в голове. Возьми да попробуй этих самых насекомых согнать в одну кучу и устроить совместные тараканьи бега в нужном тебе направлении, а уж тем более их в одни упряжки поставить и делать одно дело с немалым риском для своей жизни... Очень сложное дело, между прочим, в чём, я совсем недавно имел несчастье убедиться на личном опыте.
   -Тур, ты пойдёшь в душ?
   -Куда ж, я денусь? - Приоткрывая веки, ответил, я и посмотрел на приближающегося ко мне теперь уже приятеля из тех, кто присоединился ко мне для штурма десантной капсулы.
   Тяжело поднявшись, я скинул с себя берцы и, достав из шкафчика подменный комбинезон с мыльно-рыльными принадлежностями, натянул на ноги резиновые шлёпанцы и потопал приводить себя в порядок, продолжая думать о том, что на самом деле происходило в нашей штрафной части. Честно говоря, она становилась мало похожей на своё название, скорее на базу подготовки спецназа. Я конечно спецназёром никогда не был, но будучи механиком-водителем колёсной бронетехники с краповыми беретами встречался бесчисленное число раз, в том числе и на полевых учениях приближенных к боевым условиям. Так вот нас тут начинали готовить по очень похожей схеме и это не могло не вызвать у меня целой кучи вопросов на которых пока не было ответа.
   -Тур, ты чего такой задумчивый сегодня? - Поинтересовался Лось, тем самым сбив меня с мысли.
   -Что-то устал, я сегодня.
   -Да уж! Не хотел бы, я оказаться на твоём месте.
   -А чего ж так?
   -Сам знаешь, не по мне это. Да, кстати, на днях обещают всем дать зарплату и некоторым даже увольнительную на сутки в город.
   -Не слышал.
   -Где бы ты мог услышать, если ты в кабинете борова битый час околачивался! - С ехидной ухмылкой, высказался он.
   Услышав эту информацию, я задумался на некоторое время, обдумывая полученную информацию, а затем распорядился:
   -Слушай меня внимательно Лосяра, сегодня после отбоя проводим сходку. Есть тема для обсуждения.
   -Где? - Моментально переменившись в лице, уточнил он, внимательно глядя на меня.
   -Давай в спортзале, он большой и все в нём спокойно разместятся, да и акустика там самая подходящая. Сбор назначаю на одиннадцать вечера.
   -Понял, сделаю всё в лучшем виде.
   -Смотри, я надеюсь на тебя.
   Весело хмыкнув, Лось достал из стиральной машины чистое бельё и, насвистывая какую-то мелодию, удалился.
   Проводив его взглядом, я вновь вернулся к своей идее, и пока мои шмотки вертелись в центрифуге, обдумывал её со всех сторон и окончательно пришёл к выводу, что будет весьма полезным, если у нас появиться чёрная касса на всякие непредвиденные расходы. Хотя 'черная касса' не самое подходящее название, куда лучше будет если её назвать кассой взаимопомощи.
   Дождавшись, когда моё бельё отстирается, я неторопливо вернулся в свою казарму и, приняв горизонтальное положение, продолжил обдумывать свою мысль, до тех пор, пока горн не отыграл отбой. Полежав ещё минут пятнадцать, я собрался и провожаемый заинтересованными взглядами покинул казарму и направился в спортивный зал, где уже были несколько десятков человек. Забравшись на высокую пирамиду из борцовских матрацев и дождавшись, когда все соберутся, я поднялся во весь свой немалый рост, обратился ко всем присутствующим.
   -Мужики, я вас собрал вот по какому делу. Нам необходимо создать свою неофициальную кассу взаимопомощи отчисляя с каждой зарплаты десять процентов. Деньги следует положить в приличный банк. Если у вас есть вопросы, смело задавайте, честно отвечу.
   Три с половиной тысячи бойцов с недоумением уставились на меня, а затем стали тихо между собой переговариваться. Это продолжалось минут пять, пока один из самых бойких не вышел в центр площадки и не задал мне вопрос.
   -Идея конечно интересная, но всё ж, для чего это нужно? Я не понимаю.
   -Хорошо, я объясню. Мы все здесь фактически бесправные штрафники, и поэтому должны держаться вместе помогая друг другу в трудную минуту. Если этого не делать, нас рано или поздно просто схарчат отправив в безнадёжную мясорубку. Чтобы этого не произошло, придётся многим давать на лапу, да и вообще, всякое может случиться и деньги лишними не будут никогда. Если вы согласитесь с моим предложением и выберете того, кто будет вести нашу кассу, я обещаю перед вами отчитываться каждый месяц перед теми, кто будет отчислять в общую копилку. Думайте и решайте сами, я подожду вашего решения.
   Народ совещался с полчаса и далеко не все были согласны сбрасываться на общие нужды. К сожалению таких набралось более двух третей, и они просто покинули спортивный зал, остались только те, кто согласился с моим предложением, а таковых набралось чуть более шестисот человек, а это для начала было совсем неплохо. Обговорив с ними условия ведения кассы взаимопомощи и выбрав из их числа того, кто будет вести все расчёты, мы разошлись по казармам.
   Спустя пару дней получив зарплату, мы вновь собрались в спортивном зале и, собрав оговорённые десять процентов, оформили в большой тетради приход и озвучили общую сумму показавшуюся многим просто огромной.
   На следующий день, получив личные документы и одевшись в парадный китель, очень похожий на тот который носят российские морские пехотинцы, я вместе с ещё девятью счастливчиками погрузившись в автобус, идущий в город, отправился отдохнуть от постоянной муштры ровно сутки. Сама дорога заняла чуть более часа, во время которой, я с большим интересом смотрел в окно, рассматривая окружающие пейзажи, хотя там смотреть особо было нечего. Кругом была совершенно пустынная местность и только где-то далеко вдали виднелись обрабатываемые поля, да постепенно приближающиеся высотки довольно большого города.
   Нас высадили на конечной остановке общественного транспорта и, предупредив об ответственности за опоздание, уехали по своим интендантским делам.
   -Ну, что Тур, куда направимся? - Поинтересовался Лось, задумчиво оглядываясь по сторонам.
   -Сначала найдём подходящий банк и откроем счёт. Нечего нам по городу с общественными деньгами разгуливать.
   -Это верно, только потом куда податься?
   -Давай для начала осмотримся, а уж потом и решим, что делать будем.
   В этот момент к остановке бесшумно подъехал трамвай и остановился. Мы, переглянувшись, вошли в практически пустой салон и, усевшись на лавки, поехали в центр города. Оказавшись на месте, мы вышли и не торопясь пошагали по тротуару, пока я не увидел рекламу банка 'Адмиралтейский'. Поинтересовавшись у своих спутников, знают ли они его и, получив утвердительный ответ, я вместе с Лосем поднялся по широким мраморным ступенькам и вошёл в холл, где меня встретил предупредительный молодой человек и, выяснив цель моего визита, препроводил в отдел работы с клиентами. Открытие обезличенного счёта много времени не заняло и как полагается, оформив банковские документы и получив их на руки, мы вернулись к своим спутникам пошли дальше осматривать городские достопримечательности.
   Побродив несколько часов и, устав от груза новых впечатлений мы ощутили голод и дружной компанией вошли в первый попавшийся кабак. Здесь было совсем немноголюдно и вполне уютно, но мне почему-то захотелось отсюда сразу уйти. Шестое чувство мне подсказывало, что в этом заведении было небезопасно, но мои спутники отмахнулись от моего предупреждения и с шумом ломанулись вперёд, требуя к себе официантов, которые не замедлили появиться и с подозрительной предупредительностью стали обслуживать нечаянных клиентов в военной форме. Мне ничего не оставалось, как к ним присоединиться, но в отличие от них, я незаметно посматривал по сторонам стараясь понять, откуда может мне грозить опасность, но так и не смог этого сделать. На всякий случай, я решил не торопиться пить ароматное пиво и притрагиваться к многочисленным закускам к нему и это меня, вернее нас всех спало. Через пятнадцать минут, мои спутники сначала начали клевать носом, а ещё через некоторое время вообще завалились кто куда. Это явно походило на снотворное и чтобы выяснить, кто это затеял, я также свалился на пол, готовясь жёстко разобраться с обидчиками.
   Внимательно посматривая сквозь ресницы, я хладнокровно наблюдал, как появились несколько типчиков и, перебрасываясь шутками, занялись выворачиванием карманов, в том числе и моих собственных.
   -Ух, ты! У этого лузера в кармане карточка на предъявителя с кругленькой суммой на счету оказалась! - С явным восхищением воскликнул тот, кто выгреб всё из моих карманов, с умилением рассматривая платёжный документ и не замечая ничего вокруг.
   -А ну дай сюда! - Зло вскричал подельник, выхватывая карточку из рук и повертев её прямо перед глазами, тихо проговорил:
   -Похоже настоящая...
   -Турон, что с ними делать? - Послышался в стороне чей-то вопрос.
   -Как что?! По обычной схеме. Грузим в грузовик и настройку отвезём, а там бетоном зальём их там никто и, никогда не найдёт. - С хищной улыбкой ответил он, пряча карточку в карман брюк.
   Вот даже как... У них оказывается здесь давно налаженная криминальная схема. Ну, что ж, пора было вмешаться и показать этим беспредельщикам почём нынче большое лихо. Пока они перебирали свою добычу, я осторожно поднялся и, подхватив деревянную табуретку, бросился в атаку и занялся отработкой приёмов ведения благородной кабацкой драки с применением подручных средств. Избиение табуреткой продолжалось совсем недолго и все оказывающие мне сопротивление оказались в бессознательном положении с серьёзными и не очень повреждениями. С удовольствием оглядев учинённое побоище, я сорвал с одного из столов накрахмаленную скатерть и, разорвав её на верёвки, крепко связал бандитам руки и ноги, после этого порылся в их карманах, но улов был, откровенно говоря, никаким. Кроме связки ключей и всякой мелочёвки в них не было ничего. Повертев в руках связку, я от нечего делать, прошёлся по кабаку и в одном из кабинетов обнаружил довольно внушительного вида сейф и, покопавшись с ним некоторое время, открыл его и извлёк одну тонкую папку и пару пачек купюр. Деньги перекочевали в мой карман, и только после этого, я взглянул в содержимое папки, в которой оказались документы на кабак.
   Порывшись в кабинете ещё некоторое время и, больше не обнаружив ничего для себя интересного, я вызвал полицию и, вернувшись в зал, уселся на стул и стал дожидаться прибытия вызванного наряда, который прибыл на место буквально минуты через три.
   Ворвавшись в заведение, трое полицаев наставили на меня парализаторы и один из них, видимо старший, требовательно поинтересовался.
   -Что здесь случилось?!
   -Это, я вас вызывал. Тут вот какое дело... Зашли мы сюда перекусить, а нам в пиво снотворного подсыпали и после того как мои приятели вырубились стали чистить наши карманы. Только не учли, что на меня это дерьмо не действует, за что и поплатились, теперь лежат связанными и вас дожидаются.
   Старший наряда с немалым удивлением уставился на меня и поинтересовался:
   -Неужели ты один с шестерыми справился?
   -Верно офицер, но давайте лучше вместе с вами пройдём в кабинет и поговорим. Думаю, вам это будет интересно.
   Полицейский задумчиво взглянул на меня, сделав только ему понятные выводы, согласно кивнул головой и последовал за мной. Открыв дверь, я пропустил офицера вперёд и, закрыв на замок, обернулся к нему и представился.
   -Я легионер Тур, а вас простите, как величать?
   -Лейтенант полиции Фаас.
   -Прежде чем перейти к делу, мне бы хотелось выяснить, что будет с этим заведением, в котором промышляли разбойники?
   -По постановлению суда его конфискуют, а затем выставят на продажу. Это обычная в таких случаях практика.
   -В таком случае лейтенант, я бы хотел вам сделать весьма выгодное предложение, от которого будет довольно трудно отказаться. Только представьте, мы с вами здесь и сейчас вызовем сговорчивого нотариуса умеющего держать язык за зубами и оформим дарственную или генеральную доверенность на меня, а я в свою очередь пообещаю делиться с вами половиной выручки. Вы в свою очередь займётесь подбором кадров, а за мной будут клиенты с учебного центра четырнадцатого Легиона.
   -Весьма соблазнительно звучит... - Протянул Фаас, - но как уговорить подписать доверенность самого хозяина?
   -Лейтенант, позвольте мне самому заняться решением этой проблемы, а вы пока вызовите нотариуса и к его приезду он будет просто счастлив, подписать любые бумаги и только после этого заберёте их в участок и возбудите на них уголовное дело.
   Лейтенант думал недолго и, дав своё согласие, тут же позвонил нотариусу и потребовал прибыть как можно скорее, после чего многозначительно посмотрел в мою сторону, намекая немедленно заняться хозяином этого заведения с криминальным душком. Вернувшись в зал, я за шкирку поднял того у кого в кармане были ключи от сейфа и приволок его в подсобку и привел его в чувство, вылив на его голову ведро холодной воды.
   -Ну, здравствуй родной... - с хищным оскалом, ласково проговорил я, разминая кисти рук. - Ты и твоя компания давно перешла дорогу очень серьёзным людям, вот мне и было поручено тебя найти и разобраться. Надеюсь, ты знаешь, кому перешёл дорогу?
   Хозяин питейного заведения, услышав мою речь, закатив глаза, вновь чуть не потерял сознание, но такой радости, я ему предоставлять не собирался и, надавав по щекам.
   -Я не виноват! Мои люди бойцов Карлона случайно завалили! Я ничего не знал! - Давясь слюной, завопил он, с ужасом глядя на меня.
   -Знал, не знал, какая разница? Это твои люди и тебе за них ответ держать.
   -Я заплачу Карлону компенсацию!
   -Дурень ты, дурень! Это вопрос не денег, это вопрос чести и репутации. Понял меня убогий? - Сурово зыркнув, чуть ли не в самое ухо прорычал, я не спуская глаз с урода. - Правда, у тебя есть одна возможность избежать мести Карлона. Подпиши дарственную на кабак и вместе со своими людьми отправляйся в тюрьму. Только такой вариант тебя спасёт от долгой и мучительной смерти. На раздумье даю минуту. Время пошло...
   Наблюдая, как у деятеля лихорадочно мечутся глаза, я усмехнулся про себя и задумался. Что-то у меня разводилово лихо получается, хотя раньше, я ничем подобным никогда не занимался, да и вообще всегда был вполне законопослушным гражданином, конечно учитывая специфические российские условия...
   -Хорошо, я согласен подписать дарственную. Надеюсь, мне это зачтётся?
   -Подпишешь и с полицейскими в участок поедешь, только при таких условиях Карлон не будет настаивать на мести. - Проговорил я, желая поскорее поинтересоваться у лейтенанта, кто такой Карлон на самом деле.
   Получив согласие, я обратно отволок отморозка в зал и попросил Фааса вновь пройти в кабинет для приватной беседы.
   -Карлон говоришь... - Нахмурившись, протянул лейтенант. - Это один из самых влиятельных криминальных авторитетов города, которому платят дань, чуть ли не треть нашего славного города Крилл.
   Услышав эту информацию, я окончательно понял причину испуга главаря отморозков, но не стал посвящать полицейского, что именно эта банда прибила нескольких бойцов криминального авторитета. Пусть они лучше сами с этим делом разбираются. Меня это никаким боком не касается. Придя к такому заключению, я продолжил с ним обсуждать принципы нашего сотрудничества до тех пор, пока не появился нотариус и не оформил надлежащим образом дарственную. Как и договаривались, я оплатил услуги нотариуса и как только он с весьма довольной физиономией покинул кабак полицейские загнали пришедших в себя беспредельщиков и, взяв наши показания, хотели было укатить в свой участок но, я их остановил и, отозвав лейтенанта, поинтересовался у него, как мне с ним в случае необходимости можно было связаться. Фаас с досадой хлопнул себя по лбу и, покопавшись в бардачке машины, достал коммуникатор и протянул его мне.
   -Этот номер напрямую связан с моим так, что ты всегда можешь связаться со мной.
   По-дружески расставшись с лейтенантом, я вновь вернулся в питейное заведение и присев на первый попавшийся табурет, суровым взглядом оглядел своих помятых бойцов понуро опустивших головы и старавшихся не смотреть в мою сторону, поинтересовался.
   -Ну, что голубчики усвоили урок?
   -Да уж! Чуть богу душу не отдали. - Хрипло ответил Лось и, повертев головой по сторонам, поинтересовался:
   -Тур, как ты смог договориться с полицейским и оттяпать себе такое шикарное местечко?
   -Видишь ли, Лосяра, если ты хочешь в этой жизни добиться чего-либо стоящего, нужно уметь договариваться с людьми и соблюдать эти самые договорённости в противном случае с тобой никто не будет иметь никаких дел. - Спокойно глядя на него, ответил я, глядя ему прямо в глаза.
   -С этим не поспоришь но, не это я имел в виду. Мне интересно как ты с полицаем смог договориться, ведь он сам мог себе кабак забрать, оставив тебя с носом.
   -Лось ты меня удивляешь! Полицейские тоже люди, но не в этом дело. Ты же в прошлом сам налётчиком был и должен знать, ты можешь быть в разы умнее охотившегося за тобой полицейского, но если он имеет внутренний стержень, то он тебя рано или поздно поймает и посадит в тюрьму.
   -Что это за стержень такой? - С недоумением спросил один из бойцов по прозвищу Ржавый.
   -Стержень-это в первую очередь внутренние убеждения человека, опирающиеся на такие понятия как честь и совесть. Кстати таких людей купить нереально, продать можно, но не купить. Этот лейтенант Фаас как раз из этой породы, именно поэтому, я ему предложил вариант, не нарушающий его внутренних убеждений, вот он и согласился принять моё предложение.
   Бойцы задумались над моими словами, правда, смысл сказанного понял далеко не каждый, но это уже было неважно, главное мой авторитет в их глазах поднялся ещё на одну ступеньку. Решив больше не напрягать своих людей высокими материями, я поднялся и весело подмигнув, громко поинтересовался.
   -Так как теперь питейное заведение принадлежит мне, предлагаю это дело отметить. Согласны?
   -Ура!!! - Нестройным хором заорали они и, вскочив на ноги, бросились на продуктовый склад.
   Проводив их задумчивым взглядом, я вновь задумался о своём разговоре с главарём отморозков упомянувший некоего криминального авторитета Карлона с которым рано или поздно придётся столкнуться, раз его бойцы уже сюда приходили. Лейтенант Фаас конечно неплохая 'крыша', но тот, кто держит под контролем чуть ли не треть города, просто обязан иметь покровителей на самом верху, иначе бы он никогда не дорос до такого уровня.
  
   Глава-3
   Спустя три месяца, во время которых мы только и делали, что занимались изнурительной физической подготовкой, наши инструкторы-садисты изменили схему нашего обучения и основной упор перенесли на освоение того вооружения, которое полагается штурмовику. Вот именно тогда, я в полной мере осознал, куда меня занесла нелёгкая. В сущности, штурмовики выполняли функции десанта забрасываемого в тыл противника, с целью захвата плацдарма для наступающих войск, а также для уничтожения стратегически важных объектов. Одним словом если действительно шла война, как об этом упоминал боров, то перспектива вырисовывался далеко не самая радостная, так как штрафной батальон обязательно будут посылать на самые горячие участки фронта, где шансов выжить будет прискорбно мало.
   Своими мыслями, я ни с кем не делился, да они остальных легионеров особо не интересовали, так как для большинства из них Легион дал такой уровень денежного довольствия, о котором они в прошлой своей жизни, даже и мечтать не смели, находясь на самом дне социальной пирамиды. Теперь же они с немалым воодушевлением спускали их у меня в кабаке, ставший очень популярным среди легионеров и персонала учебной базы. Если по началу, пользуясь своим авторитетом, я их туда посылал, то теперь этого не требовалось, так как заведение пришлось по душе, предоставляя неплохие скидки.
   В отличие от абсолютного большинства, я деньги не тратил, а всё скирдовал на один счёт, надеясь насобирать необходимую сумму и выкупить свой контракт, который должен был мне обойтись в полтора миллиона гривен и, судя по его наполнению, к моменту окончания учебки у меня уже будет необходимая для этого сумма. До этого знаменательного события оставалось ещё целых пять месяцев, а пока мне, как и всем остальным приходилось месить грязь на полигоне отрабатывая до автоматизма ведение огня из различных видов вооружение входящего в стандартный комплект штурмовика.
   Резко проснувшись посреди ночи от душераздерающего воя сирены обозначающую учебную тревогу, я подскочил со своей койки и, натянув на себя броню, бросился в оружейную комнату и, вооружившись, выбежал на плац, где их уже ждали инструкторы. Когда суета прекратилась, и выстроившейся строй замер, на середину плаца вышел заместитель борова по боевой подготовке и зычным голосом отдал команду.
   -Равняйсь! Смирно! На право, бегом марш!
   И мы побежали... Бежали мы необычно долго и многие уже стали уставать, но команды остановиться или перейти на шаг всё не было и это начинало беспокоить. Пробежав ещё километров шесть нас, в конце концов, остановили и дали перевести дух пять минут, по прошествии которых нас вновь поставили в строй и все тот же заместитель по боевой подготовке бежавший вместе со всеми, задумчиво прошёлся вдоль строя и остановившись на одном из пригорков, обратился к легионерам.
   -Бойцы, за тем небольшим лесом располагается городок, который вам необходимо захватить. Имейте в виду, его обороняют восемьсот легионеров пятилетней службы, но так как вас три с половиной тысячи, вы можете это сделать. Каждый взвод наступает отдельно. На подготовку пять минут.
   В течение отведённого времени мы получили обоймы с учебными зарядами для штурмовых лучемётов и, собравшись своим взводом, приготовились к атаке. Получив отмашку, мы пошли вперёд, но наши инструкторы остались на месте и мы остались без командного состава. Мне ничего не оставалось, как взять командование на себя, хотя мне этого жутко не хотелось, так как моё предчувствие подсказывало, что в том городке нас ожидали очень большие трудности, а учитывая отсутствие опытных инструкторов, усложняло выполнение поставленной задачи как минимум в несколько раз...
   Пройдя чуть больше километра, я остановил взвод и, подозвав Лося, забрался с его помощью на ветвистое дерево и, устроившись на ветке, достал бинокль и внимательно всмотрелся на виднеющийся в четырёх километрах учебный городок. Домов здесь было около шестидесяти и что удивительно, в них присутствовали окна и двери, хотя стены зданий имели довольно многочисленные следы попаданий штурмовых лучемётов и это не могло не вызвать подозрений, но больше всего смутило не это, а то обстоятельство, что какого либо присутствия легионеров выявить не удалось. Мне это жутко не понравилось и по этой причине, я достал тактический планшет и, выведя на экран карту, изучил посёлок и достаточно быстро сообразил, что в лоб атаковать этот объект больше похоже на безумие. Куда разумнее было обойти его стороной и выйти в тыл и уже оттуда развивать наступление.
   Спустившись с дерева, я объяснил ситуацию и, выстроив боевой порядок, повёл свой взвод в обход, делая крюк значительно больше, чем это было необходимо, так как надеялся, что некоторые особо одарённые действительно кинуться в лоб и отвлекут на себя внимание, и мы незамеченными доберёмся до намеченной цели. Пройдя чуть больше трети пути, мы услышали разгорающуюся перестрелку, в которой принимало не менее двухсот стволов. Это заставило нас ускорить шаг и спустя сорок минут мы добрались до опушки леса упирающейся в учебный городок, но прежде чем пойти дальше, я присмотрелся к зарослям и заметил засаду, в которой находилось пятеро легионеров, у которых имелся станковый лучемёт и переносная ракетная установка стреляющая шрапнелью. Они спрятались хорошо, но их подвело любопытство, так как они постоянно посматривали в сторону, откуда доносились разрывы ракет и суровое рычание штурмовых лучемётов.
   Жестами, подозвав к себе Лося и Ржавого, мы ползком направились в их сторону и спустя десять минут спокойно вывели из строя устроенную засаду, а затем развернули переносную ракетную установку и, обнаружив противника, беглый открыли огонь. Когда боезапас к ней закончился, подхватили станковый лучемёт и рванули к ближайшим к нам строениям. Без какого либо сопротивления мы взяли три дома, но дальше нам продвинуться не дали и мы были вынуждены занять оборону и держаться, что мы с успехом и сделали, не дав нас выбить из занимаемых помещений целые сутки, пока учебная войнушка не была остановлена наблюдателями.
   Возвращались мы в свою казарму хоть и сильно вымотанными, но очень довольными собой, так как только нашему взводу удалось закрепиться и нанести условному противнику максимальный урон.
   -Слушай Тур, а откуда ты знаешь как нужно вести сражение в городе? Нас вроде этому ещё не учили... - Задумчиво поинтересовался Лось, неся не своём плече тяжёлую станину трофейного лучемёта.
   -А, я и не знаю, просто прикидывал, как лучше всего это сделать, вот и всё.
   -Пусть так, но всё ж у тебя очень ловко командовать получается, глядишь и в офицеры выбьешься!
   -Типун тебе на язык Лосяра! Если ни дай бог накаркаешь, я с тебя спрошу по-взрослому.
   -Ты, что не хочешь карьерного роста в Легионе? - С явным недоумением поинтересовался он, смотря на меня подозрительно задумчивым взглядом.
   -Мне этот геморрой и даром не нужен, даже за повышенный оклад. Отобью контракт и сваю, куда подальше... Хотя нет, лучше куда-нибудь на курорт отправиться. Стройные и загорелые девушки в миниатюрных бикини и без. Море, пляж, солнце светит, и шум ласкового прибоя ласкает твой слух. Красота!!!
   -М-да-а... И в правду красота. - Вынужден был признать Лось, прищурив глаза, видимо представляя в своём воображении эту картину.
   -Вот именно, что красота, а ты мне предлагаешь, эту красоту променять на офицерскую должность и постоянно месить грязь на полигонах, да стрелять по надоевшим мишеням на стрельбищах. Нет, спасибо. Лучше всё-таки на курорт к девушкам. Там куда как веселее будет.
   После длинного пути мы вернулись в казарму и, сдав вооружение, занялись приведением себя в порядок, так как мы были с ног до головы измазаны грязью и штукатурной пылью.
   В последующие месяцы наши учения больше походившие на мучения только всё сильнее усложнялись и их количество постоянно увеличивалось. Меня успокаивало только то, что мой счёт стремительно рос и до того дня когда, я смогу выкупить свой контракт оставалось совсем немного, но пока мне приходилось командовать взводом всецело отдаваясь этому далеко непростому делу, за что, мне в конце концов официально и вручили сержантские нашивки.
   И вот, наконец, я дождался дня своей свободы, вернее он должен был наступить завтра, но за этот день, я продал лейтенанту кабак и полностью уладил все вопросы с боровом, обговорив с ним регламент выкупа своего контракта. Боров был доволен, так как ему мною была предложена некая сумма сверх положенного и поэтому, я чувствовал себя вполне уверенно. Конечно, мне было немного грустно расставаться с парнями, с которыми более или менее сдружился за последние месяцы, но и в штрафном батальоне четырнадцатого Легиона служить ещё более пяти лет мне совсем не улыбалось. Лучше было провести эти года с большей пользой где-нибудь в другом более приятном месте.
   Вернувшись в казарму после вечерней поверки, я завалился спать, но почему-то сон совсем не шёл. Проворочавшись с одного бока на другой где-то с час, я поднялся и, натянув резиновые шлёпанцы, вышел на улицу и случайно бросил свой взгляд на здание штаба. Присмотревшись внимательно, я заметил непонятную суету вокруг него. Видно было плохо, так как далеко не все лампы на фонарных столбах были включены, но и того, что было видно, вызвало во мне нехорошее предчувствие и как оказалось, оно меня не подвело. Спустя пять минут моего наблюдения за зданием штаба взвыла серена учебной тревоги. Матюгнувшись сквозь зубы, я влетел обратно в казарму и, наспех натянув броню, заскочил в оружейную комнату и, схватив своё оружие, бросился на плац.
   -Опять учения! - Зло прошипел Ржавый, поправляя свою амуницию и подтягивая ремень с подсумками. - Честное слово надоело.
   -Вот тебе и последний день пребывания в штрафном батальоне четырнадцатого Легиона... - Подумалось мне. - Это наверное для того чтобы этот день до конца моих дней запомнился.
   В этот момент на посадку стали заходить тяжёлые десантные боты и когда они все оказались на посадочной площадке, заместитель по учебно-боевой части отдал команду и всех нас поротно погнали на погрузку. Мне это не понравилось ещё сильнее, но деваться было некуда, поэтому вместе с парнями погрузился на бот и когда все оказались на местах, он взлетел и спустя полчаса мы оказались на борту большого десантного корабля. Все попытки выяснить что-либо у офицеров ничего не дали, так как они и сами терялись в догадках, что на самом деле происходит.
   Наш полёт продолжался уже три недели и все эти дни мы были словно на иголках, так как это всё меньше и меньше походило на учения, скорее на дорогу, ведущую на войну. Народ нервничал и если бы офицерский состав не озадачивал личный состав различными занятиями, проблем в десантных секциях было бы не избежать. Даже в моём взводе напряжение выливалось в конфликты, правда, пока удавалось не доводить дело до драк, но судя по всему до них было недалеко...
   В один из дней, сразу после завтрака нас построили на десантной палубе и выдали двойной боекомплект с сухими пайками на три дня. Когда всё суета прекратилась, и мы вновь образовали воинский строй. На площадки середину вышел заместитель по учебно-боевой части ставший командиром нашего батальона и, сурово оглядев нас, командным голосом заговорил:
   -Бойцы, противник в районе Большого рога совершил мощный прорыв и всеми силами движется прямым ходом на систему Ардана. Мы единственные кто может остановить это вторжение. К сожалению, в этом секторе других частей больше нет. Ваша задача укрепиться на планете Ферси и держать оборону до тех пор, пока не подойдут основные силы наших войск. За боеприпасы и продовольствие можете не волноваться, на планете всё это имеется в достатке. Имеёте в виду, помимо нашего штрафного батальона в обороне будут участвовать две десантно-штурмовых дивизии, а также две танковых бригады.
   Слушая майора Фаусса Крина, я чуть ли не вслух выругался, но вынужден был сдерживать себя, в полной мере осознавая, какая птица обломинго со мною приключилась и всего лишь за день до выкупа своего контракта. Вместо райского курорта мне предстоял 'курорт' совсем иного рода, на который отправляться совсем не хотелось.
   -Взводным сержантам, немедленно подойти в штаб для получения боевой задачи. - Неожиданно послышалась новая команда, отданная майором.
   Тяжело вздохнув, я строевым шагом покинул свой взвод и вместе с другими сержантами прошёл к огороженному уголку, где находились штабные офицеры батальона.
   -Командир первого взвода пятой роты сержант Тур. - Представился я, вытянувшись по стойке 'смирно', прилежно придерживая за ремень свой тяжёлый штурмовой лучемёт.
   -Где ваш тактический планшет сержант? - Поинтересовался у меня лейтенант Кауди, глядя на меня усталыми глазами.
   Закинув оружие за спину, я извлёк планшет из металлического бокса и передал ему. Лейтенант быстро подключил планшет к компьютеру и скинул на него топографические карты планеты Ферси вместе с заданием, предназначенным для моего взвода. После ознакомления с ним, я вернулся к своим людям и вместе с ними погрузился на десантный бот. В ожидании, когда мы понесёмся к планете, мне захотелось более внимательно ознакомиться с выделенным для нас сектором обороны. Как оказалось, наш оборонительный комплекс находился в нескольких километрах от довольно большого города и прикрывал энергетическую станцию, снабжающую электрической энергией этот самый город. Одним словом нам досталась далеко не самая приятная перспектива, так как это был стратегически важный объект, который не оставят без внимания атакующая сторона...
   Застегнув страховочные ремни, я откинулся в удобном кресле и глубоко задумался. Всё проведённое время в учебке четырнадцатого Легиона, меня особо не интересовало, что происходит за пределами стен военной базы и кабака, но всё равно кое-какая информация до меня доходила и, теперь мне было просто жизненно необходимо понять, что меня ожидает в ближайшей перспективе.
   Ещё в самом начале, я выяснил, что мне 'посчастливилось' попасть в Империю Орла, ведущую уже который год тяжёлую и кровопролитную войну с союзом нескольких государств объединённых Орденом крестоносцев, именуемых не иначе, как Священным союзом. Главной целью этого союза было полное уничтожение и расчленение Империи Орла, так как она постоянно мешала мировому господству крестоносцев. Эти войны регулярно случались уже не одно столетие, но на этот раз Священный союз в войне стал одерживать вверх, пока незначительный, но всё же... Именно по этой причине в ускоренном темпе и создавался четырнадцатый Легион, для того чтобы хоть как-то переломить ситуацию. Вполне возможно создавались и другие Легионы, но об этом никто ничего не знал, хотя меня не это беспокоило а, то какой переплёт конкретно меня ожидает.
   Пока наш десантный бот продолжал находиться на месте, я вновь вгляделся на карту нашего участка обороны, но на этот раз решил осмотреть планету с орбиты, а затем и вообще всю систему Ардана. Конечно, на моей карте не были обозначены места базирования войск так как, я был всего лишь сержантом, но даже одного взгляда было вполне достаточно, чтобы понять задумку командования. Именно в этой системе планировалось организовать ловушку, где наступающие войска должны были надолго увязнуть, тем самым лишившись наступательного порыва. По всей вероятности войска, защищающие обитаемые планеты были смертниками. Мало того, в такой ситуации главному командованию было совсем невыгодно освобождать захваченные территории, оставив для противника плацдарм для будущего наступления, а затем их обойти по флангам и полностью окружив уничтожить. В общем и целом их штрафной батальон послали туда куда обычно и посылают штрафбат...
   -Ну, это мы ещё посмотрим, кто из нас смертник...
   -Тур, ты это о чём?! -C удивлением глядя на меня, поинтересовался Лось, приподняв левую бровь.
   -Похоже, нас посылают туда, откуда живыми не возвращаются.
   -Да, ладно! Не может этого быть. - Убеждённо заявил его заместитель, недоверчиво посматривая на сержанта.
   -Посмотрим, но на всякий случай надо будет придумать какой-то план на случай большой задницы. Например, мы русские против оккупантов на протяжении веков в партизаны подавались, громя тылы наших врагов.
   -В парти...Куда податься?- Морща лоб, поинтересовался Лось.- Никогда такого слова не слышал, да и о русских, я тоже ничего не знаю.
   -Русский-это моя национальность, а что касается партизанского движения, мой народ неоднократно в своей истории в партизаны уходил, убивая оккупантов всеми доступными способами.
   -Понятно, но всё ж, кто такие партизаны? Ты мне так и не объяснил.
   -Партизаны, это неофициальные отряды, выступающие с оружием в руках против оккупационного режима враждебной страны преимущественно военным путём, но и о пропаганде и борьбе с коллаборационистами забывать не стоит. Главными методами партизанской войны в тылу врага являются саботаж, диверсии и террор, при этом, не вступая в прямые боевые столкновения с превосходящими силами регулярной армии противника.
   -Да уж! Если твой народ имеет такой большой опыт партизанской войны, то вашим врагам нужно десять раз подумать, прежде чем с войной на вас идти. - Озвучил он свои выводы, выяснив у своего командира, кто такие партизаны.
   -Ладно, пока не окажемся на планете, говорить об этом преждевременно. Вполне может так случиться что, я окажусь неправым и, события будут развиваться в совершенно другом ключе.
   В этот момент в десантном отсеке загорелся сигнал готовности и спустя минуту их бот, на полной скорости понёсся к планете, которую им предстояло защищать.
   Наш бот приземлился на небольшой импровизированной посадочной площадке невдалеке от подземной энергетической станции, окружённой со всех сторон только что отстроенным оборонительным комплексом с мощной системой ПВО. Прежде чем покинуть десантный отсек, я отдал команду Лосю, чтобы он построил взвод, а сам направился к ожидающим военным строителям во главе с седовласым подполковником.
   -Здравия желаю! Сержант Тур, командир первого взвода пятой роты четырнадцатого Легиона. - Лихо представился я, старшему по званию офицеру, крепко сжимая ремень лучемёта.
   -Подполковник Удий Каллер. - Устало представился он и крепко пожал руку взводного. - Ну, что пойдём сдавать объект?
   Следующие шесть часов, я вместе с Каллером облазил сверху донизу нашу крепость и не найдя к чему придраться, как полагается, подписал акт приема-сдачи, после чего подполковник с явным облегчением вместе со своими людьми покинул нас и направился в город, а я занялся размещением своих людей в подземных казармах. На следующий день на полагающуюся зарядку взвод не погнал, а сразу после завтрака закрепил за каждым отделением свой участок обороны, и нарезал каждому подготовительный фронт работ, после чего назначил двух дневальных и четыре патрульных для охраны внешнего периметра от незваных гостей.
   Озадачив всех своих людей работой, я захватил с собой Ржавого с двумя легионерами и занялся ревизией продовольственного и оружейного склада. Занимались мы этим делом целых три дня и, как оказалось, у нас боеприпасов было в три раза больше, чем это указывалось в табельных списках, но вот с продовольствием.... В четыре раза меньше чем это было указано в документах. Или интенданты спёрли или его положили исходя из планируемой живучести взвода до его полного уничтожения, но скорее второе, а если соотнести количество боеприпасов и еды, то получалось совсем кисло. Здесь в скором времени должно быть не просто жарко, тут должен будет развернуться самый настоящий ад и над этим следовало хорошенько подумать.
   Думать было особо нечего, надо было действовать. Придя к такому заключению, я оставил за себя командовать Лося, мы вместе с Ржавым и всё теми же двумя легионерами помогавшими проводить ревизию, взял видавший виды армейский грузовик и направился в город. Поехал, я туда в надежде дополнительно прикупить продуктов питания, с длительным сроком хранения воспользовавшись своими личными сбережениями. Спустя час мы въехали в город и, наблюдая за окружающей обстановкой, я обратил внимание на всеобщую нервозность и признаки начавшейся эвакуации. Кто-то по дешёвке распродавал своё имущество, а кто-то ломился в магазины, у которых стояли очень большие очереди. Смотря на всё это, мне припомнились кадры из документальных хроник жаркого лета 1941 года и, мне сделалось совсем нехорошо, но именно это меня натолкнуло на одну мысль. Судя по всему, цена на продовольствие уже сейчас возросла многократно, да и желающих его продать будет совсем немного, поэтому лучше всего было направиться сразу на склады и обчистить их до самого донышка, тем более до массового мародёрства явно оставалось совсем недолго.
   Приказав водителю остановить машину возле первого попавшегося магазинчика, торгующего печатной и программной продукцией. Зайдя в него, я увидел сиротливо сидящего продавца в совершенно пустом зале и, подойдя к нему, попросил у него карты и рекламные журналы со списком всех предприятий города. Когда удивлённый продавец выполнил мою просьбу, я положил на стойку бумажную купюру в двадцать гривен и не став дожидаться причитающейся сдачи, вернулся в кабину и, внимательно изучив информацию об оптовых складах и найдя самый ближайший, поехал туда.
   Прибыв на место, я хотел было заехать на грузовике на территорию громадного склада, но из обшарпанной проходной выскочил сторож и, замахав руками, заорал:
   -Уезжайте туда, откуда приехали, склад не работает!
   -Да ну?! - С ухмылкой воскликнул я и, отвесив неслабый подзатыльник, скомандовал:
   -А ну немедленно открывай ворота, в противном случае руки и ноги переломаю. Ты меня понял убогий?
   Сторож углядев мои сержантские нашивки и тяжёлый штурмовой лучемёт в руках мгновенно покрылся испариной и быстро открыл ворота на всю ширину в которую мы и вкатились прямо к первым складским дверям. Оказавшись внутри склада полностью забитого различными консервами, я немного растерялся. Как такую кучу вывезти одним грузовиком, было совершенно непонятно.
   -Что вы здесь делаете?! Немедленно покиньте склад. - Неожиданно раздался за моей cпиной дикий вопль неизвестного. - Охрана немедленно вышвырните этих людей с территории!
   Резко обернувшись, я с изумлением увидел какого-то лысого толстячка с короткими усиками и надутыми щеками.
   -Это ты мне?!
   -Тебе-тебе кому же ещё?!
   От такой наглости, я подскочил к этому субъекту и, схватив правой рукой его за грудки и приподняв, хорошенько тряхнул и вкрадчивым голосом поинтересовался:
   -Ты кто такой будешь?
   -Я заведующий складом. - Испуганно проблеял он, мгновенно сообразив, что его сейчас будут бить, возможно, ногами.
   -Слушай меня внимательно заведующий складом, ты сейчас подгонишь грузовой транспорт и организуешь его погрузку. Легион в преддверии вражеской оккупации реквизирует всё самое ценное. Ты меня понял?
   -Какая оккупация? Нас армия защитит!
   -Дурак. Если этого не сделать сейчас, склад разграбят мародёры в самое ближайшее время. Ты вообще видел, что сейчас происходит в городе, да и вообще по все планете?
   -Нет...
   -Началась частичная эвакуация. Понятно тебе?
   -Не может быть! - С явной растерянностью выпалил толстяк, озираясь по сторонам.
   -Ещё как может. - Негромко проговорил я, аккуратно опуская мужчину на землю.
   -Ну как же это? А как же мы?!
   -Мы остаёмся здесь и продолжим борьбу с оккупантами из Ордена крестоносцев.
   -Ой! Возьмите и меня с собой! Ну, пожалуйста! - Взмолился он, глядя на меня словно на какого-то святого. - Я пригожусь и сыновья мои тоже, они оружием пользоваться умеют. Честное слово! Они на стрелковые курсы ходили.
   -Хорошо, возьмём, но для начала организуй эвакуацию склада.
   -И нас с собой возьмите! - Раздался нестройный хор голосов из приоткрытой двери, из которой выглядывали несколько мужских физиономий в форме частной охраны.
   Выйдя из помещения, я с изумлением увидел собравшуюся толпу, в которой было не менее двухсот человек.
   -Не понял, что вы тут делаете?
   Люди взволнованно зашумели и, было совершенно непонятно, что им тут всем понадобилось. Решив прекратить это балаган, я поднял руку и громко скомандовал:
   -А ну базар прекратить! Выберете пару своих представителей и вот с ними, я и буду предметно разговаривать.
   Толпа примолкла и, посовещавшись, вытолкала пару человек.
   -Сержант Тур, а вас как величать.
   -Исполнительный директор четвёртой мехколонны Гаул Корей, а это мой заместитель Саул Кенот.
   -Так, что вы хотели?
   -Мы все слышали ваши слова об оккупации и поэтому убедительно просим вас взять нас с собой. - Стараясь быть убедительным, попросил директор, глядя на сержанта снизу вверх.
   -Хорошо возьмём, но в таком случае вы все будете участвовать в вывозе наличных ценностей.
   -Спасибо! - Воскликнул он, сдерживая слёзы. - Быть может, вам нужна строительная техника и строительные материалы? Неохота врагу это всё оставлять, а уничтожить, рука не поднимается.
   -Что за строительная техника?
   -Много чего есть, хоть подземные замаскированные бункеры строй. Инженеры и опытные строители тоже есть.
   Подумав немного, я пришёл к выводу, что это будет весьма полезным и, одобрительно похлопав директора по плечу, дал ему согласие.
   -Берите, но сначала займитесь продовольствием, а уже потом займёмся техникой и постройкой бункеров для хранения продовольствия.
   Следующие дни они пахали, как проклятые круглосуточно вывозя всё имущество с оптового склада, но его работники оказались не единственные, кто возжелал присоединиться к этому делу, так как в этом районе других складов было немало. Сначала люди крутили у виска пальцем считая тех кто это делает полными идиотами, но ситуация в городе постепенно начала накаляться и случаться пока ещё эпизодичные акты мародёрства и грабежей, но это заставило многих перевести свои семьи на склады и также присоединиться к исходу.
   Возле оборонительного комплекса уже накопилась такая внушительная гора всякого разного добра, что пришлось собрать всех строителей из мехколонны и с инженерами обсудить, где лучше всего отстраивать подземные бункеры для хранения продовольствия и боеприпасов, заранее предусмотрев жилые места с обеспечением всех необходимых коммуникаций. Для обеспечения скрытого ведения строительства, пришлось выделить Ржавого и десяток бойцов имевших необходимый опыт и, работа закипела.
   -Сержант поднимайся, к нам гости... - Резко поднявшись с кровати и протерев глаза после сна, я посмотрел на Лося и сварливо поинтересовался:
   -Что, опять просители припёрлись? Мог бы и сам с ними разобраться...
   -Нет, это не ходаки, всё куда хуже, это контрразведка заявилась и тебя требуют. Злые они очень... - С расстроенным выражением лица, ответил он, чуть отвернув в сторону лицо, видимо ожидая крупных неприятностей.
   -Где они?
   -В общем зале тебя дожидаются.
   Тяжело вздохнув, я натянул берцы и, поднявшись с лежака, захватил свой лучемёт и не торопясь направился к гостям. В общем, этих визитёров он ждал раньше, потому, как его деятельность не могла быть незамеченной, так как она приобрела такой широкий масштаб, что скрыть это было просто невозможно. Удивляло только, что они появились так поздно, когда более половины той гигантской горы имущества было переправлено в отстроенные бункеры.
   Подойдя к залу, я не сразу вошёл внутрь, а прежде посмотрел в щель, что там за гости такие. Их было двое. Один в звании майора, а другой был капитаном и оба из контрразведки.
   -Ну что же, поговорим... - Шепотом я проговорил и решительно вошёл в помещение, уже готовый к возможным осложнениям.
   -Здравия желаю господа офицеры! Рад приветствовать вас в расположении вверенного мне узла обороны.
   -Сержант Тур, кто вам дал право грабить мирное население?! - С явной агрессией в голосе воскликнул майор, глядя на меня, словно на врага народа.
   -Не понял, это вы о чём? - Изображая удивление, поинтересовался я, глядя на контрразведчика.
   -Не валяйте дурака, вы прекрасно понимаете о чём, я говорю.
   -Хорошо, давайте присядем и серьёзно поговорим.
   Присев за пластиковый стол, я положил лучемёт и, посмотрев на 'гостей', заговорил:
   -Господа офицеры, давайте рассуждать как разумные люди. Моему взводу было поручено защищать стратегически важный объект, но при этом на складе обнаружился троекратный боекомплект, а продовольствия всего лишь на один месяц. Из этого, я сделал вывод, сколько нам жить осталось.
   -И сколько же? - Приподняв правую бровь, поинтересовался капитан, глядя на меня каким-то загадочным взглядом.
   -А то вы сами не знаете. Столько сколько было выделено продовольствия. Одним словом, один месяц и не более.
   Офицеры задумчиво переглянулись и майор, как старший по званию внимательно посмотрел на меня и с некоторой протяжностью в голосе поинтересовался:
   -С чего вы взяли сержант?
   -Не держите меня за идиота, мы все защитники планеты Ферси гарантированные смертники. Наша задача как можно дольше сдержать войска этого грёбанного тевтонского Ордена как можно дольше, но я лично не собираюсь так просто подыхать, я на этой планете по нашей русской традиции организую полномасштабную партизанскую войну и, эти крестоносцы на своей шкуре в полной мере ощутят, что это такое...
   -Стоп! Вы, что из клана уруссов?! - Вскакивая с табуретки, воскликнул капитан, глядя на меня слегка округлившимися глазами.
   -Некоторые нас так мой народ так и называют, хотя это не совсем верно. Мы русские. - Спокойно ответил я, пытаясь понять, что послужило для такой реакции офицера контрразведки.
   -Так вы урусс... - Протянул капитан, глядя на меня каким-то странно задумчивым взглядом.
   -Ну, урусс и что с этого?
   -Как что?! - Нервно выпалил майор. - Согласно Императорского указа двухсотлетней давности каждый из уруссов изъявивших желание служить в армии направляются в лейб-гвардию Его Императорского Высочества, а тут вдруг оказывается урусс является сержантом одного из самых занюханных легионов Империи...
   -Так меня никто и не спрашивал. - С удивлением глядя на офицеров контрразведки, смотрящих на меня, словно на некое чудо.
   -Сержант Тур, я предлагаю вам сдать все дела своему заместителя и отправиться вместе с нами. Вас ожидает блестящая карьера в лейб-гвардии, и поверьте, большая честь. - Вкрадчиво предложил капитан, загадочно глядя на меня.
   -Знаете, я во время своего пребывания в учебке четырнадцатого Легиона скопил денег для выкупа своего контракта, но в последний день нас подняли по тревоге и бросили сюда, но как оказалось моим противником будет Орден крестоносцев немало попивших крови моему народу. Вот именно тогда, я и принял решение вдоволь напиться их кровью, в ответ за причинённые страдания моему народу. Это вопрос чести.
   Капитан пристально посмотрел на меня и разочарованно вздохнув, обратился ко мне:
   -Мы уважаем ваш выбор и прекрасно понимаем, если урусс встал на тропу мести своим противникам, его не остановить пока он не добьётся своей цели, его никто не остановит. Именно по этой причине, я как заместитель начальника отдела контрразведки генерал-майор Сиори Муара от имени Императора Империи Орла, предоставляю вам необходимые полномочия. - С церемониальным поклоном проговорил генерал-майор в форме капитана контрразведки и протянул мне хитрой формы жетон с изображением орла покрытого белой эмалью.
   Взяв его в руки и внимательно рассмотрев, я поднял на старшего офицера и в некотором затруднении, поинтересовался:
   -Вы это серьёзно?
   -Разумеется. С этой минуты вы находитесь в моём подчинении.
   -Согласен, но пока пусть всё остаётся как есть, а вот когда противник оккупирует планету, вот тут, я и развернусь в полной мере. Крестоносцы ещё узнают на своей шкуре, что представляет урусская партизанская война без всяких правил.
   -Это ваше право. - Вновь с поклоном, проговорил липовый капитан.
   -Хорошо, раз вы мне даёте такие полномочия, окажите мне одну небольшую услугу. - Задумчиво проговорил я, обдумывая структуру своей партизанской армии.
   -Всё, что в моих силах.
   -Мне нужен один хотя бы один профессиональный разведчик со своим источником связи и к нему несколько опытных контрразведчиков. Ещё бы хотелось откомандировать некоторое количество полицейских оперативников хорошо знающих местный криминальный мир. Вы сами понимаете, война в тылу противника имеет свои особенности не совсем характерные для тех, кто воюет в передовых частях.
   -Это всё?
   -Мне больше ничего и не нужно. Разве, что несколько тысяч тонн взрывчатки и других специализированных мин для проведения диверсий в тылу противника, в том числе для подрыва боевых кораблей.
   -Сегодня вечером, я пришлю своего личного представителя, и вы с ним обговорите список всего необходимого из материально-технического снаряжения. Вот с ним и оформите заявку на необходимых вам специалистов и инструкторов. Ваша заявка будет в приоритете, но имейте в виду, мы пока закроем глаза на ваши художества с разграблением складов. Если у вас обещанная партизанская война нанесёт существенный вред крестоносцам, это дело напрочь забудется, но если будете просто отсиживаться в тылу, наживаясь на разворованном имуществе, вас ожидает военный трибунал с последующей смертной казнью через повешенье. Я лично об этом позабочусь. Надеюсь вам это понятно? - Отчеканил генерал-майор, изучающим взглядом изучая моё лицо.
   -Можете не волноваться, без дела, я отсиживаться не буду и полностью выполню свой долг, но у меня к вам будет ещё одна, совсем мизерная просьба...
   -Вы уже озвучили одно небольшое пожелание, выполняя которое будут, как ошпаренные носиться сотни сотрудников контрразведки. Мне даже страшно представить, как будет выглядеть из ваших уст совсем мизерная просьба! - С усмешкой, воскликнул генерал в форме капитана.
   -Ничего сверхъестественного, после освобождения планеты, я бы хотел выкупить свой контракт и стать гражданским лицом. Больше мне ничего не требуется.
   -Жаль, в случае успеха вы могли бы претендовать на довольно серьёзный карьерный рост в Легионе, но если вы настаиваете, я предоставлю вам такую возможность.
  
   Глава-4
   Выпроводив старших офицеров контрразведки, я вернулся в зал и присев на табурет, облокотился спиной о пластиковую стену и глубоко задумался. Генерал-майоры тем более из такой конторы к обычным сержантам не катаются, их самих к ним доставляют и, это было очень странно. Конечно, наша масштабная деятельность по вывозу складов не могла быть незамечена, но ведь не до такой степени, чтобы птицы такого полёта по его душу залетали, да и прямое предупреждение о трибунале и виселице было не просто так, но тут можно было сколько угодно гадать, а ответа так и не найти. Информации не хватает. Хотя-хотя-хотя... Перед десантированием на планету, я разговаривал с Лосем и ему сказал о своей национальности и партизанской войне, из этого следовало, что в их взводе есть наседка работающая на контрразведку, ведь не зря же мне генерал предложил сдать дела и отправиться в лейб-гвардию. Интересно, кто такие уруссы? Надобно поскорее выяснить этот вопрос, чтобы не вляпаться в какие-нибудь неприятности, хотя, похоже уже наступил в вонючую кучку и ноги неслабо так запачкал.
   Оттолкнувшись от стены, я поднялся и нервно прошёлся по залу и, остановившись у экрана, подумал:
   -Без всякого сомнения, наседка у нас во взводе имеется, но скорей всего это не Лось. Более вероятно, что некто их разговор подслушал и, доложил куда следует. Пожалуй, своего заместителя полностью исключать из подозреваемых не стоит, так как обычно спецслужбы яйца в одну корзину не кладут и в подразделениях пусть даже и маленьких имеют своих осведомителей не менее двух, на всякий случай так сказать. Нельзя исключать и того, что он просто с кем-то лясы точил и о нашем с ним разговоре проболтался. В любом случае, теперь надо быть осторожным и за своим базаром следить, как следует.
   Решив отправиться в город и, выяснить, кто такие уруссы, я прихватил реквизированный пикап и направился в библиотеку. Несмотря на происходившие вокруг безобразия она продолжала действовать. Прибыв на место, я припарковал свой транспорт прямо на газоне и, поднявшись по широким мраморным ступенькам, оказался в практически пустом читальном зале и, подойдя к скучающей библиотекарше, попросил у неё скопировать научную литературу об истории Империи Орла и Ордена крестоносцев. Помимо этого, я заказал подробную информацию о системе Ардана и в особенности обитаемых планет в ней, а также всё, что касалось уруссов. Немолодая уже женщина выполнила мою просьбу и, скинув пакет информации на мой тактический планшет, не взяла за свою услугу денег, прекрасно понимая, для каких целей это понадобилось легионеру с нашивками сержанта. Душевно поблагодарив её, я покинул библиотеку и сразу же направился на склады, где круглосуточно велись работы по эвакуации имущества могущего нам пригодиться в будущем.
   Здесь, как ни странно кого-либо подгонять не требовалось. Люди прекрасно понимая, какие ожидаются события, работали, как проклятые стараясь вывезти буквально всё более или менее ценное. Это касалось не только продовольствия и строительных материалов, используемых для постройки бункеров, но так как строители просто физически не успевали их возводить, пришлось делать небольшие схроны по всему городу. Когда мною было принято решение начать делать эти самые хранилища в самом городе, пришлось отобрать только мужчин служивших в армии и, организовав группы и назначить старших, указав каждой из них свой фронт работ. Каждая команда работала индивидуально, при этом они составляли схему заложенных тайников и передавали её только мне.
   Наблюдая, как работают люди, я совершенно неожиданно вспомнил, как летом 1941 года сотрудники НКВД закладывали фугасы в дома, где предположительно должны были разместиться штабы и прочие оккупационные власти. Это было очень интересно и об этом необходимо было переговорить с личным представителем генерал-майора от контрразведки, но это будет вечером, а сейчас надо было в спокойной обстановке почитать, что из себя представляют уруссы...
   Пройдя в совершенно пустое административное здание и найдя подходящее помещение, захлопнул за собой скрипучую дверь и, достав тактический планшет, вывел на экран материалы, касающиеся уруссов и, погрузился в чтение. Читал, я долго, читал до самого вечера и, это было очень и очень интересное и познавательное чтение.
   Выключив планшет, я поднялся на ноги и, размяв затекшее тело, подошёл к окну и отстранённым взглядом оглядел погрузочную рампу, на которой продолжали суетиться люди, при этом продолжая перевариваривать только что прочитанную информацию. Уруссы в глазах других были неким воинским кланом, но на самом деле они были народом, некогда имевшую свою великую Империю. У них были взлёты и были падения, их временами завоёвывали, иногда они дробились на части, но всякий раз они словно птица Феникс возрождались из пепла и поднимались ещё выше, чем были прежде. Всё это длилось столетиями, пока в очередной раз они не распались на несколько независимых государств. Именно в это время союз некоторых государств решил окончательно уничтожить это государство. Они и напали, но не учли они силу духа этого народа и в результате уруссы в очередной раз победили, правда, лишившись части своей территории, но отхватив взамен другую, даже более ценную. Они восприняли отторжение части своей священной земли, как прямое оскорбление и этот народ бросил все силы на своё развитие и в конечном итоге они вновь объединились в единое государство и восстановили монархию, а затем выстроили могучую Империю. Государство уруссов ни на кого не нападала, полностью сосредоточившись на покорении космоса и, продлилась эта эпоха около двухсот лет, пока не появилась страшная внешняя угроза, желающая поработить всё человечество. Это была неведомая и очень агрессивная инопланетная раса и на тот момент только Империя уруссов могла оказать достойный отпор, и она её оказала, да так, что полностью эту расу уничтожила. Эта война была войной на выживание и была крайне жестокой и беспощадной. Именно по этой причине от этого очень многочисленного народа остались всего лишь несколько сотен тысяч. Естественно другие народы воспользовались этой победой и забрали все выгоревшие дотла планеты, входившие когда-то в Империю урусов, оставив лишь одну из них.
   Этот народ жил замкнуто и исповедовал воинский культ. Все они обучались с самого малого возраста воинскому делу и очень ценились во всех странах мира, правда, уруссы жили не только на своей планете, попадались, хоть и изредка потомки тех, кто выжил и сохранил свою национальную идентичность. Такие люди тоже ценились весьма высоко, в армиях буквально всех государств. Надо сказать, что на самом деле уруссы не были одним народом, это был скорее конгломерат многих народов но, тем не менее, они были едины, а после гибели их Империи и подавно. Любой, кто посмел бы поднять руку на урусса в любом государстве, становился врагом всего народа и они мстили и мстили изощрённо жёстко. Любые попытки решить этот вопрос миром разбивался о молчаливое презрение и поэтому с представителями этого народа сориться никто не желал. Слишком опасно это было...
   Надо сказать, что представители этого народа-клана крайне редко покидали свою планету, практически полностью сосредоточившись на своих внутренних делах, хотя иногда случалось, что одиночки подписывали контракт на службу в армии того или иного государства, но это бывало крайне редко. В общем и целом это была очень даже удачная легенда, но только до тех пор, пока не столкнусь с настоящим уруссом. Если такое маловероятное событие произойдёт, предсказать его итог было практически невозможно, а вообще лучше всего сразу после освобождения планеты выкупить свой контракт и где-нибудь с концами потеряться, да так, чтобы ни одна собака меня никогда не смогла найти.
   Придя к такому заключению, я в приподнятом настроении покинул административное здание и, погрузившись в пикап, вернулся к своему взводу. Оставив машину невдалеке от входа в оборонительный комплекс, прошёл внутрь, где меня встретил Лось и почему-то полушёпотом обратился ко мне:
   -Тур, к тебе опять гости прибыли и один из них, легавый. Точно тебе говорю. Я его хорошо знаю, волчара ещё тот. Как бы проблем у нас с тобой не было. Серьёзных...
   -Расслабься всё нормально это, я у контрразведчика в капитанских погонах выпросил к нам опытного легавого.
   -Зачем?! - До невозможности округлив глаза и покраснев лицом, воскликнул Лось, схватившись за стенку.
   -Потом объясню, но сейчас просто поверь, легавый нам очень пригодиться. Ты лучше скажи, где они сейчас находятся?
   -В общем зале, где им ещё быть? Полчаса уже сидят и тебя дожидаются.
   Одобрительно похлопав своего заместителя по плечу, я прошёл в зал и поприветствовав офицеров, расположился за столом напротив них. Оглядев всех троих гостей, я нейтральным тоном поинтересовался:
   -Господа, кто из вас личный посланник генерал-майора?
   -Позвольте представиться, лейтенант Ризи Оридо. - Осветил один из самых неприметных людей из этой троицы в форме военного инженера. - Вы, кажется, хотели высказать некоторые пожелания...
   -Верно, у меня есть некоторые пожелания, но для начала представьте мне ваших спутников господин лейтенант.
   -Капитан полиции Фаон Маридо. - Чуть приподнявшись на месте, представился плотный мужчина и оглядел меня тяжёлым взглядом, видимо с лёту определив мою принадлежность к уголовному миру или, уже знал обо мне что-то.
   -Майор... Ну, пусть будет Химера, остальное для вас не имеет значения, главное вы сержант должны для себя накрепко усвоить. Взвод, которым вы командуете, с момента оккупации планеты переходит под моё командование, и будете подчиняться непосредственно мне и капитану Маридо. Имейте в виду, будь вы трижды урусс, но если вы не будете исполнять свои обязанности, я вас расстреляю согласно законам военного времени. Надеюсь это понятно? - Стальным тоном высказался офицер, самым внимательным образом изучая мою реакцию.
   -Возражений не имею, за исключением одного. - С ухмылкой ответил, я и посмотрел в глаза кадровому разведчику.
   -Это, какое же? - С некоторым недоумением, поинтересовался майор, рассматривая меня, как некое редкое насекомое, занесённое в красную книгу.
   -С момента начала оккупации в ваше распоряжение поступит не взвод, а то, что от него останется и как мне кажется, от него будут сущие ошмётки.
   Разведчик удивлённо крякнул и, перекинувшись со своими спутниками понимающими взглядами, от души рассмеялся.
   -Справедливое замечание сержант, а это значит, мы с вами сработаемся, - чуть успокоившись, высказал своё мнение майор, - но если говорить серьёзно, то на уровне командования фронта принято решение организовать диверсионную работу и вот этим делом мы с вами будем заниматься. Наша команда не единственная, но у нас с вами сержант будет дело несколько иного рода. Диверсии это замечательно и очень даже полезно, но сейчас куда важнее разведка и уничтожение коллаборационистов и откровенных предателей. Вы со мной согласны?
   -Целиком и полностью разделяю ваше мнение, но хотел бы вставить свои пять копеек.
   -Говорите сержант, я вас внимательно слушаю. - С некоторым сомнением разрешил разведчик, с ленцой поглядывая в мою сторону.
   -А, что если некоторые здания и особняки в городской черте, заминировать в которых могут разместиться оккупационные власти?
   -Честное слово не стоит. Незачем сразу пугать оккупантов, пусть обоснуются, а затем в дело вступим мы. Так будет куда разумнее, хотя непосредственно вы будете заниматься несколько иным делом.
   -Если не секрет, то чем именно?
   Кадровый разведчик оценивающе посмотрел на меня и, пожевав губами, решил ответить на поставленный мною вопрос.
   -Мы выяснили вашу биографию, и оказывается, вы не так давно были рядовым быком в одной из криминальных группировок. Будете это отрицать? - Высказался до этого молчавший капитан полиции, внимательно изучая моё лицо.
   -Нет смысла отрицать очевидного. Был я бандитом, был, но это разве, что-то меняет в сложившихся обстоятельствах? - Совершенно равнодушно признался я, с недоумением пожимая плечами.
   -В какой-то степени меняет, - вновь вступил в разговор разведчик, - в первую очередь для вас. Исходя из нового плана, вы направляетесь для внедрения в криминальную среду, а Лось займёт ваше место и будет организовывать ликвидации предателей. О деталях предстоящей операции договоритесь с капитаном Маридо.
   -Когда мне приступать к подготовке?
   Лейтенант Ризи Оридо на некоторое время задумался и, придя к каким-то только ему ведомым выводам, побарабанил пальцами правой руки по столешнице и негромко заговорил:
   -Пожалуй, следует вновь внести некоторые изменения в план. Завтра вечером вы сдадите свой взвод Лосю, а сами займётесь подготовкой к внедрению, покинув объект на некоторое время. В этот же вечер вы получите несколько комплектов гражданских документов, а также с десяток конспиративных квартир. Да! Ещё нужно вам придумать оперативный псевдоним...
   Неожиданно мне пришла в голову шальная мысль и, усмехнувшись, я поинтересовался у личного представителя генерал-майора:
   -Разрешите мне самому придумать свой псевдоним?
   -Да ради бога! - Отозвался майор, ухмыльнувшись мне в ответ.
   -Пусть будет Нестор Махно или на худой конец Остап Бендер. Выбирайте. Мне без разницы, и один герой и другой мне всегда импонировали.
   -Почему бы и нет? Пусть будут оба псевдонима. Нестор Махно будет известен для противника, а Остап Бендер только для нас троих. - Согласился разведчик, совершенно не уловив моей иронии. Да и откуда он мог знать легендарного анархиста времён Гражданской войны 1918-1921 годов и литературного героя Ильфа и Петрова с их шедевральными книгами 'Двенадцать стульев' и 'Золотой телёнок'?
   -Отлично, но в таком случае, я требую предоставить мне не менее пятисот пехотных лучемётов, а также переносные ракетные установки и гранатомёты с приличным боезапасом, да и другое военное снаряжение лишним не будет, например мины различного предназначения . Помимо этого, мне требуется некоторое количество сетевых хакеров и специалистов в области виртуальной войны. Пожалуй - это всё.
   Офицеров задумчиво переглянулись между собой и, лейтенант Оридо с совершенно непонятным взглядом посмотрел на меня и с некоторой протяжностью, заговорил:
   -Неожиданное пожелание, но мы его выполним, предоставив адреса и пароли необходимых вам специалистов на сегодняшний день проживающих в городе. Имейте в виду, эти люди не военные, а откровенные уголовные элементы, промышляющие в виртуальном мире, но чтобы не оказаться на тюремных нарах заключили с полицией негласные договоры о сотрудничестве.
   Хорошо с этим понятно, но когда, я смогу получить дополнительное вооружение?
   -Через два дня в полдень на тот складно, который вы очистили первым, будет завезено оружие с боеприпасами к нему. Именно с этого момента, вы пускаетесь в автономное плавание, но имейте в виду, как только противник займёт планету, все бойцы вашего взвода официально будут признаны дезертирами и заочно приговорены к смертной казни через повешение. Приговор будет отменён в тот момент, когда Ферси будет освобождена. Надеюсь, вы понимаете, что это значит?
   -Разумеется, не идиот я, в конце-то концов.
   -На этом мы с вами распрощаемся, но с вами останется капитан полиции Фаон Маридо и, вот с ним вы обговорите все детали предстоящего дела.
   Выпроводив лейтенанта, который скорей всего был на самом деле куда более высокого звания и сопровождающего его майора, я вернулся в зал и, закрыв за собой дверь на замок, присел на табурет и, пристально вглядевшись в глаза легавого, поинтересовался:
   -Ну, что капитан, приступим?
   -Прямо вот так сразу, без всякого перерыва? - С усмешкой в ответ задал он мне вопрос.
   -Незачем откладывать дела в долгий ящик. Чем быстрее, я заучу ваши инструкции, тем лучше, да и мне проблем будет меньше.
   До следующего вечера пришлось штудировать предоставленные полицейским инструкции, а это было совсем непросто. Хорошо ещё, что материалы, касающиеся криминального мира, заучивать мне не пришлось, капитан их мне просто отдал, так как это не было каким-то особым секретом. Внутренние дела преступных группировок были мало кому интересны, за исключением полиции, разумеется. Под конец отведённого для ознакомления времени, капитан расщедрился и дал мне пару имён своих личных осведомителей входящих в близкое окружение местных преступных авторитетов, после чего, я сдал свои дела Лосю и вместе с полицейским на пикапе отправился в город.
   Заехали мы в одно неприметное пятиэтажное здание и, поднялись на второй этаж, где нас уже ждал какой-то хмурый тип и, вручив мне несколько комплектов гражданских документов и свидетельства о собственности на десяток квартир разбросанных по всему городу, после чего попрощался и быстро удалился, оставив нас одних в кабинете.
   Пробыв в этом издании ещё около двух часов, во время которых капитан досконально проверил качество выданных мне документов и, только убедившись, что в них нет каких-либо ошибок, пригласил меня в гардеробную. Это только так называется, гардеробная, а на самом деле помещение было с приличных размеров магазин одежды. Чего здесь только не было! От элитных дамских платьев и мужских костюмов до натуральных обносков, место, которым на свалке или в пункте переработки бытовых отходов.
   Показывая пример, капитан выбрал для себя обычный рабочий комбинезон с логотипом какой-то ремонтной компании. Не дожидаясь, когда он переоденется я, взяв с вешалки точно такой же комбинезон и скинув военную форму, быстро переоделся и, подхватив протянутую мне полицаем сумку с инструментами, направился вслед за ним на цокольный этаж. Оказалось, здесь был гараж, в котором находились несколько десятков разномастных автомобилей, в том числе и грузовики, один из которых был видавшим виды мусоровозом с эмблемой муниципальной компании.
   -Давай живей, времени у нас не так много, как хотелось бы. - С присущей всем полицейским властностью, распорядился капитан и, открыв дверь в кабине мехруки, быстро забрался в салон и уселся за руль, а я продолжая следовать его примеру устроился рядом с ним.
   Не успев, как следует разместиться на сиденье, капитан завёл машину и поехал к открывающимся воротам и, подождав несколько мгновений, пока они окончательно не откроются, и повёл транспорт в город. Катались мы под видом ремонтной бригады практически всю ночь и за это время осмотрели выделенные мне квартиры, среди которых оказался небольшой особнячок в тихом районе в окружении красивого сада и живописным озерцом.
   Под утро, вернувшись в здание из которого мы выезжали и, припарковав в гараже мехруку, я испросив разрешение оставить себе рабочий комбинезон и получив согласие капитана, подхватил свою форму и оружие, сел в реквизированный пикап и прямиком поехал на склад. Оказавшись на месте, я хотел было заняться дальнейшим изучением истории, но мне вновь это не удалось сделать, так как на территорию склада зарулили три десятка гражданских грузовиков и, остановились у рампы, после чего какие-то люди занялись выгрузкой зелёных ящиков с армейской маркировкой.
   Наблюдая из окна административного здания это процесс, я не стал к ним спускаться. Чем меньше меня знают в лицо, тем мне безопаснее и спокойнее. Поэтому, я дождался, когда грузовики покинут территорию склада и только после этого спустился со второго этажа и проверил доставленное мне вооружение, после чего связался с каждым командиров отделения и назначил место и время прибытия.
   Выдача оружия и боеприпасов заняло у меня целых три дня, во время которых мне приходилось спать урывками и к моменту, когда все отделения были вооружены, я буквально валился с ног. В начале, я хотел было здесь прямо на складе, как следует выспаться, но передумал и, скинув насквозь пропитанный потом и измазанный оружейной смазкой рабочий комбинезон, принял душ и, переодевшись в военную форму, отправился на базу.
   Прибыв на место и вбежав в командный пункт, я застал на месте обеспокоенного Лося и затребовал у него текущую обстановку.
   -Тур, наш флот ведёт сражение в системе. Буквально только, что было объявлено, что эвакуация продлится ещё три дня, после чего она будет свёрнута.
   -Ну, вот и начинается веселье! - С воодушевлением воскликнул я, хотя на самом деле практически не испытывал никаких эмоций кроме сильнейшего желания завалиться спать.
   -Не пойму чему ты радуешься? Нас ведь ожидает бой, в котором мы потерпим поражение и понесём большие потери. - С недоумением поинтересовался мой заместитель, рассматривая меня оценивающим взглядом, видимо подозревая в психических отклонениях.
   -Скорей всего так и будет, но в тоже время мы будем предоставлены сами себе, а это свобода от всяких начальников и армейской муштры. Теперь почти всё будет зависеть от нас самих, правда есть одно весьма неприятное обстоятельство...
   -Какое? - Встрепенувшись, поинтересовался Лось с явной тревогой в голосе.
   -Меня предупредили, что с момента начала оккупации каждый боец нашего взвода официально будет объявлен дезертиром с заочным приговором к повешению. Приговор будет аннулирован, только когда планета будет освобождена. Вот такие пирожки с котятами...
   -Вот же зараза! - Злобно шипя, воскликнул он, всеми силами сдерживая рвущуюся наружу ругань. - Они могут и забыть снять приговор.
   -Вот именно. Забыть очень даже могут, но тут командование сознательно пошло на это, для того чтобы лишний раз подстёгивать нашу активность, прозрачно намекая, что если мы не будем надлежащим образом бороться с оккупантами нас всех повесят.
   -Ничего не скажешь, блестящая перспектива. - С кислой физиономией протянул Лось, отвернув от меня своё лицо и смотря куда-то в тёмный угол.
   -Ничего с этим не сделаешь, нам отрезали все пути для отступления, но что-то мне подсказывает, здесь всё совсем не так просто, как может показаться на первый взгляд.
   -Что ты имеешь в виду? - Насторожившись, задал он мне вопрос.
   -Видишь ли, к таким людям как мы с тобой целые генерал-майоры просто так не заезжают, а учитывая какую бурную деятельность наш взвод проявил за последнее время... Одним словом, нас из разряда обычных смертников перевели в категорию смертников необычных, а это значит мы будем выступать в роли группы отвлечения от настоящего подполья и все шишки будут сыпаться главным образом на наши головы.
   -Вот же, гадство! - Подскочив на месте, выругался Лось, затравленно озираясь по сторонам. - Я как-то об этом не задумывался...
   -Не вибрируй, на самом деле могло быть всё куда хуже.
   -Тур, что же нам делать, быть может, в бега податься?
   -Не стоит в побег уходить, тем самым мы вообще лишимся какого-либо шанса выбраться из предстоящей передряги живыми. - Задумчиво ответил я, на предложение своего заместителя.
   -Что же тогда нам делать?
   -Что-что, думать, конечно, и думать крепко...
   Глава-5
   -Тур, давай поднимайся, тебя полковник Ванил на связь вызывает.
   Поднявшись с койки, я протёр заспанные глаза и не став натягивать до жути надоевшие берцы, босиком прошёлся в командный пункт и, согнав с места дежурного связиста, включил соединение со штабом обороны нашего сектора и, глядя на хмурое лицо полковника, представился:
   -Здравия желаю, господин полковник сержант Тур по вашему приказанию прибыл.
   -Слушай сюда сержант. Наш флот в ближайшие часы покидает систему, и атака противника на планету ожидается в ближайшие сутки, поэтому слушай приказ. Ещё раз проверить вооружение особенно это касается систем ПВО и через три часа доложить.
   Полковник не стал больше ничего говорить и просто выключил связь, оставив меня обдумывать его слова. По всему выходило, флот Империи Орла потерпел поражение на несколько дней раньше, чем это было предусмотрено планом и, теперь в спешном порядке уносил ноги, оставляя для обороны планет, только части четырнадцатого Легиона. Из этого следовало, что эвакуация гражданского населения прекратилась и, сейчас в городах должен был начаться настоящий хаос и мародёрство.
   Тяжело поднявшись с кресла, я по-хулигански подмигнул связисту и, покинув командный пункт и собрав взвод, раздал всем боевые задачи, а сам прошёл на оружейный склад и занялся подготовкой к эвакуации боеприпасов и вооружения. Первым делом, я отложил в сторону с десяток снайперских винтовок особой мощности, так как в самое ближайшее время они должны были ой как пригодиться...
   Перетащив последний ящик с ракетами к переносному противотанковому комплексу, я присел на него передохнуть и, не успев, как следует вытереть пот с лица, ощутил мощную встряску земли, а затем и приглушённый бетонными стенами каземата серию разрывов. Вскочив как ужаленный, я бросился в командный пункт, по пути чуть не сбив с ног своего заместителя и, уже вместе с ним влетели в помещение и дружно уставились на радар.
   -Всё, кончилась наша беззаботная жизнь. - С тоской протянул Лось, как заворожённый наблюдая отметки вражеских бомбардировщиков попавших под прицельный огонь ПВО соседнего сектора обороны.
   -Не дрейфь, прорвёмся, ты иди лучше проверь людей, все ли на местах согласно боевого расчёта.
   Лось быстро исчез, а я продолжил наблюдать разворачивающееся сражение в небесах и, пока оно складывалось в нашу пользу, пусть даже это лишь разведка боем для выявления огневых точек, но всё равно это победа, поднимающая боевой дух обороняющихся. Усевшись на крутящийся стул, я продолжил внимательно наблюдать за манёврами уклонения противника. Делали они это слаженно, можно сказать красиво, тем самым выдавая немалый боевой опыт, а учитывая, что четырнадцатый Легион, практически полностью состоявший из необстрелянных новобранцев прошедших только восьмимесячные курсы, то и сопротивление скорей всего будет не долгим.
   -М-да-а... Ситуёвина однако. - Неожиданно для себя вслух протянул я, и услышал в коридоре приближающийся к командному пункту громкий топот.
   -Ну как командир, жить будем? - Весело поинтересовался Ржавый, от которого ощутимо несло перегаром.
   -Кто-то будет, кто-то нет но, если ты не перестанешь бухать, я тебя сам шлёпну. Ты меня понял? - Без всякой угрозы в голосе, предупредил, я его, всё так же продолжая изучать перестроения вражеских летательных аппаратов.
   -Тур, ты чего?! - В испуге воскликнул он, отступив от меня на пару шагов.
   -А, то! Не разлагай мне во взводе дисциплину, иначе нам просто не выжить. Дурила. - Спокойно ответил я и, обернувшись в его строну, предупредил ещё раз:
   -Заруби себе на носу, если ещё раз без моего разрешения тяпнешь стаканчик другой, выведу за пределы оборонительного комплекса и расстреляю, так сказать в воспитательных целях, чтобы глядя на твой хладный труп другим неповадно было. Ты понял меня?
   -Понял... - Потупив свой взор и рассматривая носки нечищеных берц, тихо проговорил он.
   -Ну, тогда пошёл вон и чтобы сегодня, ты мне на глаза не попадался, рыло начищу.
   Ржавый, мгновенно развернулся к выходу и рванул в коридор и спустя минуту пропали и звуки его шагов. Усмехнувшись, я вновь вернулся к изучению действий противника, но в тоже время, меня не оставляла в покое мысль, как выкрутиться из подставы устроенной контрразведкой и ни как не мог найти приемлемого для себя решения проблемы. С одной стороны надо было играть по предложенным правилам, но в тоже время этого делать категорически не хотелось, так как этот путь явно вел на виселицу, да и вообще расстояние между этими самыми виселицами было совсем коротким. Что одни повесят, что другие. Ситуация сложилась как в том анекдоте: Стоит Иван-Царевич на распутье дорог и читает надпись на камне: 'Направо пойдёшь - коня потеряешь. Прямо пойдёшь - голову потеряешь. Налево пойдёшь - домой не приходи. Прибью. Твоя Василиса.
   -М-да-сь... Кругом обложили сволочи, все пути отрезали разве что сквозь землю провалиться или в небо взлететь осталось. -Зло пробурчал я сам себе под нос и ухватился за высказанные мною же слова. -Ну допустим, сквозь землю проваливаться особо некуда, разве что в бомжи податься, а вот высоко взлететь... Пожалуй эту мысль следовало хорошенько обдумать и понять каким макаром подниматься. Хотя тут особо и думать нечего, генерал отправил меня внедряться в криминальную среду, вот там и буду подниматься. При таком раскладе и овцы будут целы и волки сыты, да, в общем-то других вариантов у меня в сущности и нет.
   Определив дальнейшую стратегию, я вздохнул свободнее и, продолжил изучать действия противника, полностью сосредоточившись на выявлении применяемых им тактических приёмов. Сам бой продлился ещё с полчаса и прекратился, хотя последствия налёта были для соседнего сектора обороны довольно ощутимы, хотя и не смертельны, но в самое ближайшее время картина должна была радикально измениться...
   Пять дней наш сектор обороны противник обходил стороной, а вот на шестой навалился всей своей массой, окончательно определив направление главного удара. Первое время нас прикрывали дивизионы ПВО, но после их уничтожения за нас взялись штурмовики и вот тогда, у нас не осталось и минуты свободного времени. Мы отбивались, как могли, но всё равно на десятый день штурма, противнику удалось выбросить десант с тяжёлой техникой и вот тогда нам стало вообще не до сна. Нас атаковали практически круглосуточно, применяя тяжёлую артиллерию и танки, но мы держались, хотя и из последних сил.
   На шатающихся ногах, я пришёл в оружейный склад для оценки наших запасов и, посмотрев на оставшиеся боеприпасы, был вынужден признать, что интенданты были совершенно правы, выделив нам продовольствие на один месяц, но при этом забили склад куда больше полагающегося боезапаса. От него остались лишь крохи, которых хватило бы на ведение полноценного боя ещё пару дней не более.
   Осмотрев оставшееся хозяйство, я окончательно пришёл к выводу, что следующий день обороны должен быть последним, после чего нужно было отсюда уносить ноги и как можно скорее, в противном случае мы тут все и останемся. Навсегда...
   Бросив тоскливый взгляд на оставшиеся ящики, я развернулся и, хотел было спокойно прошагать в свой командный пункт, но в этот момент вновь началась артподготовка, только на этот раз, наш бункер трясся значительно сильнее, в результате чего в монолит - бетоне появились устрашающего вида трещины, из которых посыпалось противное крошево. Пробираясь сквозь образовавшиеся завалы, я был вынужден смочить носовой платок водой из фляги и приложить к носу и рту, так как вездесущая бетонная пыль не давала мне дышать, но всё ж, мне удалось добраться к командному пункту и всмотреться в происходящее. Оказалось, противник сосредотачивал значительные силы для атаки нашего бункера, и артобстрел был всего лишь подготовкой к решительному удару.
   Проверив состояние противотанковых установок, я разочаровано покачал головой, из трёхсот шестидесяти двух штук в строю оказалось чуть больше трети, а средства ПВО приказали долго жить ещё пару дней назад. По громкой связи, я предупредил свой взвод а, спустя полчаса обстрел прекратился, и на нас покатила большая танковая волна. Первую атаку мы отбили довольно быстро, но за ней последовала вторая, а затем и третья, после которой у нас в строю осталось лишь четыре противотанковые установки. Это был конец. Нам осталось продержаться от силы ещё пару часов до полного уничтожения. Осознав это, я выждал, когда противник отступит на исходные позиции, и отдал команду на отступление, поручив это дело Ржавому, а сам вместе с Лосем остался в командном пункте, где должен был нажать кнопку подрыва с установленным таймером на пять минут.
   На этот раз пауза между атаками затянулась, видимо предыдущее наступление на наш объект принесло незапланированные потери, и противник был вынужден подзадержаться для пополнения личного состава. Это позволило спокойно эвакуировать взвод, от которого осталось чуть более половины через подземный туннель, ведущий к ближайшей канализационной развязке по которой мы намеривались проникнуть в город. Когда взвод окончательно покинул оборонительный комплекс, который буквально уже дышал на ладан, противник вновь начал массированный артобстрел и спустя полчаса вновь пошёл в атаку.
   Мы с Лосем практически оглохли и продолжили общаться между собой жестами и, в конце концов, дождались, когда вражеские танки и следующая за ними тяжёлая пехота подойдут вплотную к нашему бункеру и, разбив стекло, дёрнули рубильник самоликвидации и рванули к подземному ходу. Уже оказавшись на середине пути, мы, закрыв за собой очередную стальную дверь, остановились немного передохнуть и совершенно неожиданно Лось, сплёвывая бетонную пыль, поинтересовался у меня:
   -Слушай Тур, а почему ты не подорвал электростанцию, как того требовала инструкция?
   -У меня на эту станцию совсем другие планы. Пока распространяться не буду, но думаю тебе очень даже понравиться.
   -Поверю на слово но, я не это имел в виду, нас за невыполнение приказа повесят!
   -Да брось ты. Ты, что забыл, с момента начала оккупации весь наш взвод будет признан дезертирами, поэтому нам от этого ни тепло - ни холодно. Конечно, можно было бы взорвать эту чёртову станцию сейчас, но противник её рано или поздно восстановит, только в этом случае у нас уже не будет такого прекрасного шанса с большой пользой уничтожить её. Именно по этой причине, я эту заначку хочу приберечь до лучших времён, используя её самым эффективным образом.
   -Ну, что же, пожалуй, так действительно будет куда лучше. - Со вздохом проговорил Лось.
   В этот момент мощный взрыв сотряс подземный туннель и, когда прекратилась сыпаться бетонная пыль, мы отряхнулись и пошагали дальше, пока не добрались до канализационного узла, где нас ожидал сильно поредевший взвод. Произведя перекличку и выяснив количество выживших штурмовиков, я с досады сплюнул и задумался. Потери оказались куда выше ожидаемых, их осталось ровно шестьдесят четыре человека, включая меня самого. Смысла оставаться в этом вонючем коллекторе, я не видел и поэтому отдал команду двигаться вперёд к намеченной точке, где давно была подготовлено место, где планировалось задержаться на некоторое время и разбить бойцов на группы разведя каждую из них в совершенно разные места.
   Блукали мы в канализации чуть больше суток и всё это время постоянно ощущались вибрации от взрывов, но интенсивность сражения явно начала спадать, а это говорило о том, что противник практически захватил планету, добивая последние очаги сопротивления частей четырнадцатого Легиона. В конечном итоге, я привёл своих людей в нужное место, хотя для этого пришлось избрать самый запутанный маршрут, так как мне совершенно не хотелось, чтобы какой-нибудь умник попёрся обратно к разрушенному комплексу и не попался в лапы оккупантам. Лучше было лишний раз перестраховаться.
   Оказавшись на месте, я позволил людям привести себя в порядок смыв с себя зловонные нечистоты и отдохнуть два для, после чего разбил оставшихся бойцов на отделения по девять человек, предоставив им самим выбрать, с кем они хотят воевать. Групп получилось ровно семь, а это было куда меньше намеченного. Ещё раз, огорчившись этому печальному обстоятельству, я оставил за себя Ржавого и вместе с Лосем повёл первую группу на предназначенную для них операционную базу и этим делом мы занимались целых десять дней. Когда мы выполнили поставленную задачу, взрывы на поверхности практически прекратились, хотя ещё временами бывали, но уже и так было понятно, что оборона была полностью подавлена или скорее уничтожена, но для нас это уже не играло какой-либо роли. Наша война только начиналась, вернее подготовка к ней...
   Оставшись вдвоём, я привёл Лося в свой небольшой командный бункер, о котором он должен был знать только один и проинструктировал своего заместителя как со мной держать связь, после чего мы вымылись и завалились спать, но как, ни странно, сон не шёл. Проворочавшись, некоторое время, Лось от нечего делать, повернулся на правый бок и, посмотрев на меня, поинтересовался:
   -Слушай Тур, а почему ты разбил остатки нашего взвода на отделения по девять человек, с Легиона пример взял?
   -Ну, это далеко не самый худший пример для подражания, но на самом деле смысл здесь несколько иной. Я позволил людям самим выбрать с кем они хотят идти в бой, а это в наших условиях очень и очень важно, ведь не зря же в армейском отделении девять человек. Это число давно проверено временем с психологической точки зрения, так как нижним числом малой группы является три человека, а вот верхнее число считается пятнадцать. В случае превышения внутри группы сразу образуются две или три подгруппы. Есть и ещё один немаловажный аспект. Давно известно, что человек может равномерно распределять своё внимание между шестью - двенадцатью людьми. Помимо этого в этих же пределах возможны и эмоциональные контакты с другими людьми с выражением своих чувств и отношений. Если не соблюдать этот баланс, в группах рано или поздно возникнут противоречия и разногласия, а за ними и конфликты последуют, что в наших обстоятельствах приведёт к предательству, да и эффективность от этого сильно упадёт. Чтобы этого не произошло, я и поступил, таким образом. Это позволит в случае предательства снизить ущерб до минимально возможного уровня.
   Лось на некоторое время задумался, усиленно переваривая мои слова и, спустя некоторое время вновь посмотрел на меня и задал новый вопрос:
   -Откуда ты это всё знаешь?
   -От нечего делать военную историю почитывал с психологией всякой, вот и нахватался всяких вершков, хотя до корешков так и не добрался, но чтобы восполнить пробел, я в библиотеке кучу разных книжек на свой тактический планшет скинул. Буду изучать, пока есть свободное время.
   -Понятно, но хотя бы сейчас у тебя есть примерный план, как мы будем действовать в ближайшее время?
   -Сейчас надо будет тихо отсидеться, так как оккупанты будут заняты зачисткой захваченной планеты от остатков частей четырнадцатого Легиона и установлением своей власти и вот тогда придёт наше время действовать, а действовать мы будем по принципу пчелиного роя.
   -Это как? - Подскочив на лежаке, поинтересовался Лось, с удивлением вглядываясь в моё лицо.
   -Всё просто. Мы поделённые на почти независимые отделения будем наносить точечные удары по противнику, а в случае необходимости собираться вместе и захватывать или уничтожать объекты, склады и инфраструктуру. После совершения акции мы мгновенно будем растворяться, как это делает пчелиный рой. Против такой тактики у регулярных частей не так много шансов с нами справиться. Вот примерно так мы и будем действовать, а остальное лишь детали, о которых мы будем говорить позже, когда у меня в голове сложится более подробная схема, хотя всё будет зависеть от конкретных условий.
   -Хорошо, поговорим, а сейчас давай всё же поспим, так как завтра у нас с тобой будет тяжёлый день.
   На следующий день, обговорив с Лосем все детали, я переоделся в цивильный костюм и, взяв один комплект документов на имя Нестора Махно, покинул подземелье, выйдя в подвале одной из высоток и оказавшись на улице, отправился на квартиру, где был прописан. Спокойно шагая по тротуару, я с интересом посматривал по сторонам. Улицы были пустынны и тихи, только изредка нарушая покой по ним проносились на высокой скорости бронеавтомобили оккупантов, совершенно не обращая никакого внимания на одинокого прохожего. Шёл, я себе и шёл, созерцая вымерший город, пока не завернул за угол нужного мне дома, где меня остановил патруль, состоящий из пятерых штурмовиков Священного союза с эмблемами Ордена крестоносцев.
   -Куда направляешься? - В грубой форме потребовал штурмовик с сержантскими лычками, хотя чуть в стороне находился офицер, со скучающим видом рассматривая меня, словно, я пустое место.
   -Домой иду... - Ответил я, изобразив на лице небольшой испуг. - Могу документы показать.
   -Давай сюда! - Ещё грубее выпалил всё тот же сержант, огрев меня в полсилы по спине прикладом тяжёлого лучемёта.
   Пришлось упасть на тротуар и скрючиться, всем своим видом демонстрируя сильную боль и, услышал дружный смех у себя над головой.
   -Давай поднимайся убогий и чтобы в ближайшую неделю не улице не появлялся, иначе пристрелим на месте. Ты меня понял?
   Промычав что-то невразумительное я, демонстрируя страшный испуг, затрясся всем телом, быстро поднялся и, держась за ушибленную спину, поплёлся в подъезд, где находилась моя будущая квартира. Открыв дверь магнитным ключом, я вполз в подъезд и когда уже практически оказался в нём, бросил мимолётный взгляд на остановивших меня штурмовиков. Они не смотрели в мою сторону, за исключением офицера, пристально наблюдавший как, я входу в дом, но было видно, что он потерял ко мне всякий интерес, так ничего и не заподозрив.
   Поднявшись на двенадцатый этаж, я нашёл свою квартиру и, открыв кодовый замок, вошёл в прихожую и огляделся. Это была небольшая трёхкомнатная квартирка с застеклённой лоджией и скромной обстановкой. Кроме широкого дивана, стола и нескольких стульев с платяным шкафом здесь не было практически ничего за исключением нескольких картин висящих на стене. Пройдя первым делом в кухню отделенную от остальных комнат, я обнаружил в ней несколько ящиков заполненных всевозможными консервами и армейскими суточными пайками. Открыв дверцу массивного холодильника, был приятно удивлён наличием в нём всяких деликатесов загруженных под самую завязку. Достав первую попавшуюся упаковку, я положил её на стол и, заварив себе чай, принялся за еду, не переставая думать о полученной жилой площади. Разведка знала своё дело и выбрала квартиру в доме, где хозяева друг друга практически не знали, так как дом был доходным и, тут жили только квартиранты. Это было очень удобно и позволяло появиться здесь не вызвав совершенно никаких подозрений.
   Выпив чай и съев бутерброды, я скинул упаковку в утилизатор и, вымыв керамическую чашку, вернулся в спальню и, взяв полотенце с комплектом нижнего белья, отправился в ванную комнату, нестерпимо желая по- человечески помыться, как следует, повалявшись в ванне. Набрав горячей воды, я залез в ванну и, с наслаждением положив голову на подголовник, включил гидромассаж, но совершенно неожиданно входной звонок нарушил мою идиллию. Мне пришлось выбраться и, наскоро утерявшись полотенцем, обвязал его вокруг бёдер и подошёл к двери. Взглянув в глазок, увидел переступающую с одной ноги на другую молодую девушку.
   -Кто там? - Поинтересовался я, нажав кнопку домофона.
   -Простите ради бога! У вас случаем сахара не будет?
   Отперев замок и распахнув дверь, я предложил девушке войти, но увидев меня в таком виде, она потупила свой взор и, смутившись, неслабо покраснела.
   -Извините за мой вид, - тут же среагировал я, - но ваш звонок в дверь застал меня во время приёма ванны.
   -Ещё раз простите...
   -Не берите в голову девушка, лучше не стойте на пороге, а проходите в квартиру. Кстати как вас зовут?
   -Олия... Олия Фоаси. - Представилась она, покраснев пуще прежнего.
   -Очень приятно Олия. Вы проходите не стесняйтесь.
   Когда молодая девушка, нерешительно потоптавшись на месте, все же решилась и вошла в мою холостяцкую берлогу и, я представился:
   -Меня зовут Нестор Иванович Махно, но вы можете обращаться ко мне просто по имени Нестор.
   Не став больше смущать девушку своим видом, я захлопнул дверь и, извинившись перед гостьей, ускакал в спальню и, быстро натянув спортивный костюм, вернулся обратно в прихожую.
   -Так, что вы хотели Олия?
   -Ммм... Простите, у вас случаем сахара не будет? У меня дома он закончился, а сейчас его взять просто негде... - Вновь потупив взор, ответила она, испытывая неподдельное смущение, высказывая вслух свою просьбу.
   -Давайте пройдём на кухню и вместе посмотрим. Я, честно говоря, здесь никогда не был, но до начала вторжения закупил через сеть продуктов, а что именно и сам не знаю. Их просто сюда доставили и мне отчитались.
   Проводив на кухню свою гостью и усадив её на табурет, я занялся розыском сахара, а это оказалось не так просто, так как буквально все шкафчики и полки ломились от различных продуктов. Мне пришлось всё перебирать, но в конечном итоге мне удалось его найти и когда, я обернулся к девушке, ясно увидел, как она сглотнула и отвела в сторону свой взгляд. Девушка была голодна, но гордость не позволяла ей попросить у меня помощи... Поняв это, я решил пойти другим путём и состроив задумчивую физиономию, поинтересовался у неё:
   -Олия, вы случаем не разделите со мной обед? Я, признаться, не очень жалую трапезничать в одиночестве, да и поговорить не с кем, тем более в нынешнее неспокойное время на улицу выходить крайне опасно. Ну, так как, принимаете моё приглашение?
   -С удовольствием! - Свергнув глазами, ответила она и с грустью вздохнув, разговорилась:
   -Знаете Нестор, я уже три недели безвылазно сижу в своей квартире и от одиночества уже готова на стенки лезть. На нашем этаже все эвакуировались, а мне вот не посчастливилось унести ноги и пришлось остаться дома.
   -А, что соседи на других этажах? - С удивлением, задал я уточняющий вопрос, желая заранее выяснить обстановку в этом доме.
   -Есть такие, но все мои попытки пообщаться с ними успехом не увенчались. Они просто не открывают двери. Боятся. - С тоской в голосе, высказалась Олия, отвернув в сторону лицо и стараясь не смотреть на меня и спустя несколько мгновений справившись со своими эмоциями, заговорила вновь:
   -Кстати, я видела, как вас остановил патруль Священного союза, и вы подверглись насилию с их стороны. У вас даже на спине большой синяк остался...
   -Вот тебе и скромница... - Подумалось мне. - Глаза потупила, а сама меня рассматривала, хотя за три недели просидеть одной в квартире, да ещё и голодной... М-да-а... Не радостная картина получается, но и доверять ей совсем не стоит, мало ли, может это контролёр от разведслужбы с самыми широкими полномочиями. Вот такая вот овечка божия возьмёт и в спину стрельнёт или, ещё какую гнусь по приказу учинит в самый неподходящий момент, но и стороной её обходить тоже не дело. Куда лучше, если Олия под моим присмотром будет, хотя в свои дела её тоже категорически впускать нельзя. Знаем мы, что такое постельный шпионаж и насколько он бывает опасен... Быть может, я и не прав, подозревая эту девушку, но лучше уж перестраховаться. Сам бы, я на месте разведслужбы в непосредственном соседстве агентов не селил, а где-нибудь поблизости. Опасно это. Ну, ладно пора вновь с девицей общаться, а то подумает бог весть что.
   Разогрев две порции гречки с мясным соусом и, поставив тарелки на кухонный стол, я добавил салат, хлеб и, подумав немного, извлёк из холодильника бутылку красного вина и, откупорив пробку, разлил пьянящий напиток по бокалам и, устроившись на табуретке, провозгласил тост:
   -За наше знакомство милая соседушка!
   -За наше знакомство Нестор. - Поддержала Олия и, чокнувшись со мной, сделала пару глотков терпко-сладкого вина.
   Сидели мы с ней пару часов, потихоньку пили вино и разговаривали о всяком и разном, я свою легенду излагал, а девушка... Возможно тоже, хотя кто её знает? Что-то слишком убедительно у неё получалось, но всё ж были в её словах два сомнительных момента, о которых она предпочитала обходить стороной. Исходя из её рассказа Олия, после окончания столичного университета была распределена на планету Ферси полгода назад на завод, где производились промышленные роботы, его, кстати, частично эвакуировали, вместе, с персоналом, но она опоздала...
   В конечном итоге, я сложил в бумажный пакет с десяток суточных армейских пайков и, проводив гостью до её квартиры, вручил небольшой презент и, попрощавшись с ней, вернулся в квартиру и, приняв ванну, завалился спать.
   Глава-6
   Две недели я, как и моя соседушке безвылазно находился в квартире, но от безделья мне маяться не приходилось, я занимался изучением подробной карты города и его окрестностей, а в перерывах в оптический бинокль изучал маршруты патрульных машин Священного союза. В общем, мне удалось хоть и в отдельно взятом районе выявить схему патрулирования и надо сказать, она была довольно хитрой, так как в случае боестолкновения патрули буквально за пять минут его достаточно плотно перекрыли бы. Конечно, это были лишь первоначальные данные, пестрящие серьёзными пробелами, но в любом случае уже сейчас было понятно, Орден крестоносцев имел немалые навыки контроля оккупированных территорий и свободно действовать у себя в тылу партизанам они точно не дадут. Из этого следовал вполне логичный вывод: прежде чем приступать к активным действиям, жизненно необходимо было качественно изучить противника, а также заняться инфраструктурной базой для подполья. Одним словом нужно было думать и думать много. Без этого жизнь будет совсем недолгой, а кончина крайне неприятной.
   С утра и до вечера размышляя об организации полноценного подполья, я лишь вечерами отвлекался от своих раздумий, так как ко мне в гости повадилась моя соседушка, я был не 'против', а скорее наоборот. Наши вечерние посиделки доставляли мне тихую радость и позволяли отдохнуть от напряжённых мыслительных процессов, да и Олии наши посиделки нравились. Так, что вечера мы проводили достаточно весело, а вот с утра у меня всё начиналось по - новой.
   По истечении двух недель, совершенно неожиданно заработало телевидение переставшее работать с момента начала штурма планеты и, на экране появился какой-то хмырь в полувоенном френче с двумя десятками медалей и орденов Священного союза и обратился к жителям планеты:
   -Жители планеты Ферси, обращается к вам глава Временного правительства системы Ардана Казней Бессамо. Поздравляю вас с приобретением свободы от многовековых оков рабства безбожной Империи Орла! Теперь вы свободны! Радуйтесь люди. Священный союз пришёл к вам и принёс с собою настоящую свободу. Я как глава Временного правительства объявляю праздник, который продлится ровно неделю и, он будет носить название Неделя порабощенного народа ставшего свободным от рабских оков. По окончанию этого праздника всем жителям приказано в течение месяца посетить ближайшую комендатуру Священного союза и зарегистрироваться. Тот, кто это не сделает автоматически становиться вне закона и будет наказан самым серьёзным образом.
   Помолчав некоторое Казней Бессамо стёр со своего лица суровое выражение и, приветливо улыбнувшись, вновь заговорил:
   -Ещё раз поздравляю жителей с приобщением к великой культуре Священного союза и обретением под его сенью свободы и демократии.
   Как только отзвучали последние слова поздравления, экран телевизора погас.
   Внимательно выслушав речь главы оккупационной администрации, с досады сплюнул, припомнив знакомые нотки из своей прошлой жизни, где под видом демократии и свободы слова творились страшнейшие безобразия, прикрывая это грязное дело через средства массовой информации, с помощью которых промывались мозги. Главное в этом вопросе контролировать средства массовой информации и ненавязчиво приучить общество думать в нужном для мировой закулисы направлении.
   Поймав себя на последней мысли, я матюгнулся и под нос себе пробурчал:
   -Вот и ещё одна цель нарисовалась достойная. Надо продумать, как наилучшим способом противодействовать этой оккупационной цензуре. Задача непростая, но вполне выполнимая даже обладая скромными ресурсами.
   Об агитации и противодействии вражеской пропаганды следовало задуматься уже сейчас, но начинать с неё без каких либо реальных успехов было просто глупо, так как это не принесло бы пользы. В данном конкретном случае следовало начинать подготовку к налётам на финансовые учреждения противника. Это позволит внести некоторое расстройство в финансовый сектор и заодно позволит приобрести боевые навыки действий в городской черте в условиях оккупации. Только набравшись опыта, можно будет браться за диверсии и точечные удары по отдельным военным подразделениям Священного союза.
   -Решено! Именно с этого и начну, а там дальше будет видно.
   Следующую неделю, я прогуливался с Олией по городу, и мило болтал с ней о всякой ерунде. Надо отдать должное оккупационной администрации к 'празднику' они подготовились на славу. Были убраны или закрыты тентами разрушения и заработали некоторые магазины, но очень было похоже, что хозяев торговых заведений заставили это сделать силой. Любопытный факт, который следовало обдумать, вполне возможно это можно будет использовать в своих интересах...
   Несмотря на то, что Временное правительство объявило неделю праздничной, праздника совсем не чувствовалось, скорее наоборот, была всеобщая подавленность, хотя временами попадались какие-то люмпены выражавшие искреннюю радость. Вполне возможно в Империи Орла эти люди были никем и, переход под власть Священного союза давал им шанс подняться над окружающими людьми и получить над ними, пусть и маленькую, но власть, теша тем самым своё больное самолюбие. М-да-а... Власть над людьми странная штука, порою некоторые индивидуумы за неё готовы мать родную продать, лишь бы ощутить себя значимым человеком, пусть даже в своих собственных глазах. Есть и другие категории коллаборационистов. Одни подаются в предатели ради подачек, другие из желания отомстить куда более успешным в прошлом людям, но именно эта категория и является самой опасной, так как они движимы своей внутренней злобой на весь окружающий мир. Такие пойдут на любые даже самые гнусные преступления, бросая в топку своей ненависти жизни людей в надежде погасить бушующее в душе адское пламя, но это лишь иллюзия. Чем больше такой предатель будет это делать, тем сильнее это пламя будет в нём разгораться, требуя всё новых и новых жертв.
   Вообще психология предательства довольно увлекательное дело, правда, только в том случае, когда от этого не зависит твоя жизнь, но всё равно, это весьма интересно. Предатели бывают разными. Есть активные и есть пассивные. Их роднит то, что они паразитируют на других людях, живя за счёт тех, кто что-то создаёт, забирая или уничтожая его труд. В отличие от активных, пассивные предатели могут это делать даже не осознавая смысла своего поступка, как говориться: от скуки. Есть ещё осознанные и неосознанные предатели, но в конечном итоге всех их ждёт примерно одинаковая расплата за содеянное. Одним словом, предатели, это слабые и ущербные в душевном плане люди, но при этом желающие выглядеть для окружающих пупами земли. Такие личности есть в любом обществе. Их, как правило, практически не видно в обычной жизни, но именно в такие переломные моменты, как начало оккупации они вылезают со всех щелей и проявляют свои самые низменные инстинкты. Тем они и опасны, так как у этих людей отсутствует честь - отсутствует совесть. Эти возвышенные детали порядочной личности как бы умирают в предателях, если они в них и были в зачаточном состоянии, порождая на свет бездушных чудовищ...
   -Нестор, что ты так нахмурился? - Послышался обеспокоенный голос моей соседушки.
   Стряхнув с себя наваждение невесёлых мыслей, я посмотрел на Олию и, улыбнувшись через силу, уклончиво ответил на её вопрос:
   -Прости, мысли в голову всякие в голову поналезли нехорошие.
   -Что, совсем плохие?
   -Хуже некуда. - Согласился я и, подхватив свою спутницу под руку, поинтересовался:
   -Куда дальше пойдём?
   -Давай в комендатуру сходим и сразу отметимся.
   -А ты, что знаешь, где она располагается?
   -В бывшем полицейском участке. Об этом по телевизору не раз сообщалось.
   -Не смотрел, я тот ящик, я книги интересные читал. - Выкрутился я, хотя на самом деле только и делал, что изучал передвижения военных патрулей оккупационных сил в нашем районе.
   -Ну, что пойдём в комендатуру?
   -Пошли. Лучше это сделать пораньше, а то потом очереди будут длиннющие, а я их терпеть не могу.
   Олия подхватила меня под руку, и мы вместе пошли в сторону бывшего полицейского участка. Дорога не заняла много времени и спустя десять минут мы вошли в пятиэтажное здание и, оглядевшись по сторонам, увидели небольшую очередь, в которой было десятка полтора людей. Подойдя ближе, я поинтересовался, здесь ли проходит регистрация и, получив утвердительный ответ, мы пристроились в самом хвосте очереди. Выдвинув вперёд свою соседушку, я с интересом рассматривал впередистоящих типов, а также всё происходящее в комендатуре, подмечая малейшие детали. Делал, я это осторожно стараясь не выдать своего интереса всячески демонстрируя скуку, позёвывая в свой кулак.
   К моменту, когда Олия протянула свои гражданские документы в окошко, я уже смог сделать кое какие выводы. Представители оккупационных сил тщательно изучали полицейский архив и делали это весьма дотошно. По всей вероятности их в первую очередь интересовала агентура, а это значило, что внедряться в криминальную среду следовало с особой осторожностью. Не вызывало никаких сомнений, что крестоносцы используют её в своих интересах, а это в значительной степени усложняло мою задачу...
   Как только Олия получив новые оккупационные документы, я встал у окошка и вручил свои корочки женщине средних лет в офицерской форме Священного союза. Взяв в руки документы, она оглядела меня изучающим взглядом и углубилась на некоторое время в изучение моих персональных данных, а спустя пять минут, вновь вглядевшись в моё лицо, вежливым тоном, обратилась ко мне:
   -Нестор Иванович, как официальный представитель Священного союза в данном районе предлагаю вам вступить в полицию. Ваша кандидатура нас полностью устраивает. Оплата за ваш труд будет достойная, помимо оклада прилагаются льготы, а также повышенный продуктовый паёк. Каково будет ваше решение?
   -Извините офицер, но мне своя профессия по душе, и менять её пока не собираюсь. - Таким же вежливо-холодным тоном ответил я на её предложение и, сохраняя серьёзное выражение лица, добавил:
   -Быть ассенизатором вот моё истинное призвание. На худой конец в мусорщики подамся.
   Услышав мой ответ, дама в военной форме, чуть со стула не свалилась от смеха, но взяв себя в руки, вернула мне документы и, усмехнувшись, порекомендовала:
   -Господин Махно если вы всё же решите сменить свою без всяких сомнений увлекательную и творческую работу, смело обращайтесь в комендатуру, должность капрала полиции вам будет обеспечена. Нам люди с вашим чувством юмора нужны.
   -Спасибо, я обязательно учту ваше пожелание.
   Попрощавшись с офицером, я вместе с Олией покинул бывший полицейский участок и продолжил прогулку, но всякий раз в мыслях возвращался к происшедшему разговору. Мадам на рецепции комендатуры была далеко не так проста, как некоторым могло показаться, но всё дело в том, что, я говорил совершенно серьёзно, хотя сам на такую реакцию и рассчитывал. Нет, в ассенизаторы, я подаваться не планировал, это должна была сделать группа Ржавого, а вот в мусорщики, я как раз и намеривался пойти. Такой шаг с моей стороны позволит свободно передвигаться по городу не вызывая подозрений со стороны контрразведки и в тоже время, я смогу подробно изучить город с его многочисленными закоулками, а также заниматься сбором разведывательной информации о стратегически важных объектах. В отличие от меня, отделение Ржавого должно было изучать городские подземные коммуникации, став настоящими партизанскими диггерами. Всё это должно было очень пригодиться для проведения диверсий и налётов, а пока следовало просто вживаться, не делая резких движений.
   -Нестор, ты правильно поступил, что не пошел служить оккупантам в полицию. - Неожиданно похвалила меня соседушка, молчавшая до того момента, пока мы не удалились от комендатуры на достаточно приличное расстояние и вздохнув с затаённой грустью, задала мне вопрос:
   -Зачем тебе потребовалось дразнить оккупационного чиновника?
   -Я и не дразнил, я говорил чистую правду. Завтра с утра пойду устраиваться мусорщиком в муниципальную компанию. Тем более мадама в офицерском чине, посчитала меня шутником и подшутила в ответ, выписав мне предписание на работу мусорщиком. Вот такие дела Олия...
   -Да ладно! Не может этого быть! - Воскликнула девушка, недоверчиво глядя на меня.
   -Убедись сама.
   Протянув девушке, оформленное предписание с указанием адреса места работы, куда мне следовало явиться и, убедив её в правдивости своих слов, поинтересовался:
   -А куда тебя распределили?
   -Ой, а я и не посмотрела. - Встрепенулась соседушка и суетливо раскрыла полученный конверт и, найдя в нём предписания, внимательно вчиталась в текст и спустя пару минут, оторвав свой взгляд от документа, посмотрела на меня и тихо ответила:
   -Меня направляют в ремонтный цех космодрома и это странно, он ведь практически полностью разрушен...
   -Значит, будешь принимать самое непосредственное участие в его восстановлении. - Высказал я своё мнение, сразу прикидывая возможные варианты проведения диверсий на космодроме, используя возможности ремонтного цеха.
   Прогуляв по городу пару часов, мы вернулись домой, и скромно отметили это дело, после чего пожелав друг другу спокойной ночи, расстались. Приняв контрастный душ, я улёгся на кровать и задумался. Сегодняшний день принёс новую пищу для размышлений и, выявил ещё пару мест, куда следовало внедрить своих людей. В первую очередь это полиция, а затем космодром, а вот во вторую очередь надо было подумать об организации торгово-закупочной компании специализирующийся на продовольствии.
   Поднявшись с кровати, я вернулся в кабинет и, достав из верхнего ящика полученные в комендатуре документы и, стал их более подробно изучать. Здесь было новое удостоверение личности не граждан Священного союза, а также предписание на работу с подтверждением прав собственности на имущество, оформленное на Нестора Ивановича Махно. Помимо этого здесь находились инструкции и всевозможные правила. Внимательнейшим образом, изучив их, я выяснил, что вполне возможно оформить лицензию для ведения предпринимательской деятельности, правда, список, чем можно было заниматься, оказался на удивление совсем коротким. Не гражданам дозволялось заниматься небольшой торговлей различного профиля, ремонтом и сервисом с развлечениями. На этом список и ограничивался. Был и другой список, только в разы длиннее, включающий в себя запреты, которых оказалось на удивление много, но больше всего меня заинтересовал один длиннющий пункт, где говорилось о повальной национализации заводов и фабрик с природными ресурсами. Правда, оккупационная администрация дала собственникам одну хитрую лазейку для сохранения своего имущества, для этого нужно было оказать Священному союзу всестороннюю помощь для укрепления власти на захваченных планетах. Однако любопытная политика...
   Поднявшись рано утром и плотно позавтракав, я прихватил полученные в комендатуры документы и покинул квартиру, направившись в муниципальную контору занимающейся вывозом бытового мусора и его переработкой. Общественный транспорт, несмотря на усилия оккупационных властей так и не заработал, поэтому мне пришлось пару часов пройтись в сторону рабочей окраины. Прибыв на место и зайдя на КПП предприятия, я предъявил предписание и в сопровождении пожилого сторожа прошел в отдел кадров, где меня приняли на работу.
   Работа моя началась с раннего утра следующего дня и завершалась в пять часов вечера. Проработав целый месяц, я на многие вещи взглянул с совершенно иной точки зрения. Это только на первый взгляд, кажется, что бытовые отходы не умеют говорить. Для понимающего человека обычный мусор даёт много пищи для анализа. Вот, к примеру, на сегодняшний момент в мусорных контейнерах жилых кварталов практически не было пищевых и строительных отходов, да и вышедшей из строя бытовой техники тоже не наблюдалось. Налицо было реальное падение уровня жизни гражданского населения и явная нехватка продуктов питания, что впрочем, неудивительно. С чего бы оккупационным властям поднимать уровень жизни, если так будет куда дешевле содержать коллаборационистов, да и вообще управлять населением, снимая с него жирные сливки. Совсем иная картина наблюдалась на мусоросборниках возле зданий занятых администрациями и комендатурами, но больше всего пустых бутылок от алкоголя и всяких деликатесных объедков было в контейнерах, где располагалось Временное правительство.
   За прошедший месяц моей работы в разных бригадах, я объездил буквально весь город и в результате определил первую цель для нападения. Это было двухэтажное здание в центре города, в котором открыли военно-полевой банк Священного союза. Конечно, цель была не из простых, но учитывая нашу подготовку и вооружение взять мы его могли, главное грамотно составить план, чем, я и занимался. Для этого, я в один из выходных дней встретился с Ржавым и озадачил его изучением коммуникаций данного района, что он с успехом и сделал, где-то надыбав схему. Как оказалось, банк имел неплохую противоподкопную систему, но данное обстоятельство не вызвало у меня какого-либо беспокойства, так как у меня уже было решение, как обойти это препятствие...
   Получив пару дней отгулов, я встретился с Лосем и высказал ему свой план. Мой заместитель, внимательно изучив предложение, согласился с ним и, вот тогда началась наша подготовка к налёту, занявшая целых две недели. Должен признать, прошедшие четырнадцать дней вымотали меня, будь здоров! Никогда не думал, что дела подобного рода такие нервотрёпные, но в конечном итоге у нас всё получилось, так как и планировали.
   Определившись с датой и временем налёта, мои люди заложили на площади небольшие заряды и некоторые из них привели в действие. Результат не заставил себя ждать. Буквально в течение пяти минут армейские патрули оцепили площадь по периметру, впустив на неё только сапёров. Чуть погодя произошёл подрыв следующей партии зарядов, в результате которого погибло и, было ранено более тридцати спецов. Именно это заставило неприятельского командира начать эвакуацию, начав её с Военно-полевого банка. Вот тогда, я вместе с Лосем и Ржавым спустился в канализацию и по разведанному маршруту добрались до сантехнической трубы банка. Установив заряд и удалившись от него метров на пятьдесят, Лось подал сигнал о приведении в действие следующей мин. Взрывы на поверхности и под землёй произошли одновременно.
   Как только наш подземный заряд сдетанировал, мы, втроём натянув маски, кинулись вперёд и, оказавшись у образовавшейся дыры, по очереди влезли в банк. Взяв оружие наизготовку, мы обошли помещение и никого не обнаружив, занялись вскрытием сейфа. Как и в предыдущий раз, в ход пошла взрывчатка... Бронированная дверь не выдержав варварского к себе отношения, со страшным скрипом отвалилась в сторону, открыв нашему взору многочисленные ряды банковских упаковок.
   -Ух, ты ж! Какая красотища! - Не выдержав, воскликнул Ржавый, алчно рассматривая хранилище.
   -Нечего зевать, давай быстрее собираем бабло и уносим отсюда ноги. Задерживаться здесь совсем не стоит.
   Оставив Лося на всякий случай нас прикрывать, я и Ржавый влетели в хранилище и стали быстро сваливать наличность в заранее подготовленные мешки. Это заняло у нас минуты три, а затем мы вообще заминировали весь Военно-полевой банк Священного союза. Рано или поздно его разминируют, но это был лишь отвлекающий манёвр, так как основной заряд имел свой механический таймер. Он должен был сработать минут через десять после того, как сапёры снимут отвлекающие заряды и в банк привалит целая куча оккупантов. Такая схема должна была нанести куда больше ущерба Ордену крестоносцев.
   Скинув мешки вниз, и после того, как мои помощники последовали туда же, внимательно прислушался. С улицы продолжали раздаваться сильные звуки разрывов, что не могло не радовать. Напоследок, установив последнюю мину в сливном бачке унитаза, я спрыгнул в подземелье и вместе с подчинёнными нагрузился добычей и, пройдя по техническому коридору, вновь оказались в подвале, откуда мы и проникли в банк. Поплутав некоторое время по извилистым коридорам, мы оказались в одном из пустующих ремонтных боксов и, разделив добычу, разошлись каждый в свою сторону, но прежде чем расстаться, я пообещал расстрелять лично того, кто посмеет потратить хоть одну купюру.
   Возвращаться к себе домой оказалось очень и очень сложно, так как патрули озлобленные налётом на банк, который выплачивал жалование армии Священного союза, задерживали буквально всех, кто оказывался на улице в неподходящее для себя время, но мне это удалось. Оказавшись в квартире, я нарезал колбаски и лёгкий салат, а затем для успокоения нервов тяпнул полстакана водки и, закусив, вышел на балкон, с которого была хорошо видна площадь с ограбленным нами банком. Внимательно вглядевшись, я увидел, как возле него суетятся около сотни крестоносцев, а спустя минуту полыхнуло...
   Тяжело поднявшись с пола и стряхнув с себя битое стекло с лоджии, я вновь взглянул на Военно-полевой банк, от которого впрочем, ничего не осталось, разве что дымящиеся развалины.
   -Ну, ничего себе! Однако хорошую взрывчатку нам подогнали. Совсем не ожидал такого в буквальном смысле эффекта. - Непроизвольно, прошептал, я одними губами с немалым изумлением рассматривая дело своих рук.
   Часа два к ряду, я из кухни наблюдал дальнейшее развитие событий. Это действительно было познавательно. После уничтожения здания, оккупационные власти больше такую ораву солдат не нагоняло, а отправило на место взрыва только сапёров, которые так и продолжали осторожно исследовать развалины. В конечном итоге мне это надоело, так как что-либо нового уже увидеть было невозможно, я ощутил страшную усталость и, приняв душ, завалился спать.
   Проснувшись рано утром, я вновь посмотрел на развалины, где продолжали свою работу сапёры но, уже используя инженерную технику и усмехнувшись про себя, плотно позавтракал и отправился на работу. За время моего пути меня останавливали буквально на каждом квартале, но мой пропуск работал безотказно так, что добрался я вовремя и, быстро переодевшись в робу, приступил к своим обязанностям.
   Две недели мне пришлось пахать без выходных, но это пошло только на пользу делу. За это время, мне удалось более или менее понять стандартные схемы патрулирования города, а также определить нашу следующую цель. Цель была не сложной, зато весьма выгодной, так как это был склад алкогольной продукции предназначенной для выдачи войскам Священного союза. Охрана откровенно слабая, да и само хранилище было на самом отшибе. Оставалось только придумать, как можно было обчистить хранилище, но на этот раз без всякого шума и вызывающего эффекта. Вот именно это и стало камнем преткновения, пока в один из дней бригадир не отправил наш экипаж мусоровоза на рембазу, где проходили ремонт и регламентное обслуживание боевая и военно-транспортная техника крестоносцев. Внимательно изучив базу и царящие на ней порядки, я понял, что угнать на некоторое время отремонтированные транспортные грузовики и даже пару патрульных машин находящихся на стоянке, будет совсем не сложно. Мало того, никто этой потери не заметит, если их вовремя вернуть обратно на место.
   Придя к такому заключению, я связался с Лосем и потребовал достать несколько десятков комплектов полных комплектов обмундирования солдат Священного союза. Поставленная задача оказалась не такой уж и простой, но в конечном итоге он и его отделение справилось, правда пришлось комплекты формы собирать, что называется с мира по нитке - голому рубашка, но на первое время этого должно было быть вполне достаточно.
   В один из вечеров, я назначил время сбора трём отделениям и когда наступили сумерки, мы проникли на стоянку рембазы и совершенно спокойно выгнали десять тяжёлых грузовиков, а с ними и две бронированные патрульные машины и поехали к намеченной цели, благо ехать было совсем недалеко.
   Остановившись перед хлипкими воротами, мы посигналили и без всяких затруднений всей колонной вкатились внутрь и тогда мои вступили в дело, мгновенно нейтрализовав охрану, после чего затратив на всё про всё полчаса, забили борта ящиками борта и беспрепятственно поехали по направлению к ближайшему схрону.
   Настроение у бойцов было приподнятое, да оно и не могло быть иначе. Вторая подряд удачно проведённая операция вдохновляла но, я прекрасно понимал, что это может быть опасным, так как, уверовав в свою силу и удачу, парни могут потерять всякую осторожность...
   -Ну, сержант, ну голова! Банк бомбануть, а теперь ещё и алкогольный слад красиво обчистить... Надо отметить это дело как следует. Как думаешь командир?
   -Слышишь Ржавый, хорош лясы точить, сначала надо без всяких приключений груз спрятать, да машины на место отогнать, а уж только потом о гулянке думать, а то глядишь накаркаешь. - Резко отозвался Лось и окинув того суровым взглядом, погрозил кулаком.
   -Да ладно тебе, ведь всё нормально. Катаемся по городу свободно...
   -Чтоб тебя! Накаркал дурень стоеросовый! Впереди две патрульные машины дорогу перекрыли, а с ними тяжёлый бронетранспортёр. Прорваться не удастся, вмиг покрошат. - Зло зашипел Лось и, подхватив свой лучемёт, передёрнул затвор, явно готовясь подороже продать свою жизнь.
   -Спокойствие парни, только спокойствие. Без нервов. Подкатываем к блокпосту и останавливаемся. Дальше, я сам буду вести с патрульными разговор. Надеюсь, всё обойдётся, но если, что-то пойдёт не так, я заброшу гранату в открытый люк бронетранспортера, а вы в это время займётесь патрульными машинами. Задача ясна?
   -Рискованно. - С самым задумчивым видом высказал своё мнение Лось, не отрывая пристального взгляда от приближающихся военных Священного союза.
   -Рискованно, - согласился я, - но другого варианта, я просто не вижу.
   Спустя пару минут наш передовой грузовик остановился в трёх метрах от перегородившей дорогу патрульной машины и я, открыв дверь кабины, лихо выскочил наружу и, отдав воинское приветствие, представился молодому лейтенанту:
   -Сержант Норти Фауза. Командир отдельного интендантского взвода.
   - Куда направляется ваша колонна сержант?
   -Полковник Рапер, распорядился доставить десять грузовиков виски в ресторан Временного правительства. - Доложил я, и чуть склонившись, шепотом, добавил:
   -По правде сказать, мы уже не один раз алкоголь туда доставляем, и меня просто поражает, откуда у них столько здоровья и почему они до сих пор не страдают от цирроза печени. Нам даже перестали выписывать накладные и путевые листы, да и зачем они нужны, если мы эту огненную жидкость берём без всякого счёта? Кстати лейтенант, могу вам подкинуть несколько ящиков. Хотите?
   -Вот же сволочи! Нам втрое урезали норму виски, а оказывается, её выжирают наши чинуши с коллаборационистами! - Скривившись, высказал своё мнение командир патруля и, оглядевшись по сторонам, тихо поинтересовался:
   -Сержант, вы, кажется, упоминали в моём присутствии о нескольких ящиках...
   -Я вас понял господин лейтенант. - Тонко улыбнувшись, подтвердил я и, обернувшись, выкрикнул:
   -Ржавый, достань десять ящиков виски для бравых солдат Священного союза, честно выполняющих свой долг перед Орденом крестоносцев. Заплывшие жиром боровы из Временного правительства не обеднеют.
   Его второй заместитель, придерживая штурмовой лучемёт, выскочил из кабины и, открыв одну из створок грузовика, быстро выставил ящики и перенёс их к бронетранспортёру. Когда Ржавый выполнив мой приказ, вновь забрался в кабину, лейтенант наклонился к моему уху и с некоторой нерешительностью, задал вопрос:
   -Скажите сержант, вы часто возите виски?
   -Примерно каждые две недели, а что? - Прикинувшись 'валенком', поинтересовался, я в ответ.
   -Послушай Норти, если у тебя есть возможность свистнуть пару другую ящичков, то мы можем на что-нибудь их обменять. Что тебе надо? Кстати, меня зовут Рачи Саам, да и вообще давай перейдём на 'ты'.
   -Не вопрос. - Согласился, я и приветливо улыбнувшись офицеру, высказал своё пожелание:
   -Рачи, тут вот какое дело... Нам всё никак не выдадут новое обмундирование так, что мы вынуждены ходить в обносках. Того и гляди, скоро по швам расползаться начнёт. Мне и моим бойцам надо хотя бы десятков пять полных комплектов униформы, а то людям в глаза стыдно смотреть. Выглядим как натуральные оборванцы.
   -Будет тебе форма. Завтра вечером приходи в офицерский клуб, что находится возле центральной комендатуры, и мы обговорим с тобой детали нашего обмена.
   -Душевно Рачи! Завтра буду непременно.
   -Ладно. Езжай дальше по своим делам, нечего здесь задерживаться, а то её ни дай бог, контрразведка что-нибудь дурное подумает.
   По-дружески попрощавшись с лейтенантом, я не торопясь влез в кабину и отдал команду водителю, двигаться вперёд. Отъехав на несколько километров, Лось, постоянно вытирая о штанины потеющие руки, наконец, задал мне вопрос:
   -Тур, я надеюсь, ты завтра вечером не собираешься в офицерский клуб?
   -Конечно, собираюсь. Нам нужна военная форма противника, но ещё важнее налаживание контактов в их среде. Ведь нам не только форма нужна, но и информация, да и личные документы с пропусками не помешают, желательно военными, так как с ними по городу передвигаться будет куда спокойнее и безопаснее.
   -Это небезопасно. - Опять высказал своё мнение Ржавый.
   -Ты, кажется, не так давно это уже говорил, но ведь мы смогли проехать через блокпост. Разве не так?
   -Смогли. - Был вынужден он признать мою правоту, но из-за своего природного упрямства, решил уточнить для себя некоторые моменты:
   -Ну, допустим, этот лейтенант на форму в обмен на виски достанет, но документы он нам точно сделать не сможет. Тогда зачем он нам будет нужен?
   -Эх, ржавая твоя душа, ну разве ты не понимаешь, что нужно начинать с мелочи?! Сначала один лейтенант, потом другой, а там глядишь и, до капитанов с майорами подтянутся, главное для них стать священной жирной коровой дающей вкусное молоко, тогда они сами будут кровно заинтересованы в сотрудничестве, даже не подозревая, что на самом деле работают на Империю Орла. Одним словом будем насаждать коррупцию, сначала в тыловых частях противника, а в дальнейшем и до оккупационной администрации дойдём. Вот это и есть мой план.
   Ехали мы ещё полчаса и за это время, я многое объяснил своим заместителям, правда, далеко не всё, так как многое им знать было совсем необязательно. Мне совсем не хотелось, чтобы в случае захвата одного из них, контрразведка всё узнала о моих задумках. Мало того, я на всякий случай толкнул им одну скрытую ловушку и если случиться предательство, агенты будут направлены по ложному следу.
   Наконец, после перипетии с блокпостом и беседы со своими заместителями, мы добрались к бункеру и, разгрузив грузовики, отогнали их обратно на стоянку рембазы и разошлись в разные стороны.
   На следующий день, я долго готовился к оговорённой встрече с лейтенантом. Сначала, мне думалось пойти в военной форме, но был вынужден отказаться от этой мысли, так как в офицерский клуб в таком виде никогда и никого не пустят, поэтому, я остановился на гражданском костюме, правда, очень дорогом. Под вечер, когда до назначенного времени оставалось пару часов, я прихватил с собой коллекционную бутылку коньяка десятилетней выдержки и направился в центр городе, где и располагался офицерский клуб. Прибыв на место я, как ни странно свободно прошёл внутрь и, окинув наполовину заполненный зал, увидел скучающего в одиночестве лейтенанта Саама, прошёл к нему.
   -Добрый вечер Рачи. Разреши присесть за твой столик?
   -Конечно, присаживайся Норти, я тебя уже давно жду.
   Усмехнувшись, я поставил на стол коньяк, чем вызвал немалый энтузиазм у молодого офицера и присел на стул и нейтральным тоном, поинтересовался:
   -Ну, как удалось раздобыть новую форму?
   -Завтра вечером у меня будет сотня полных комплектов списанных с вещевого склада. К ним прилагаются бронежилеты и вся остальная полагающаяся амуниция, за исключением оружия. За всё это, я хотел бы получить три десятка ящиков. - Ответил он и, открыв коньяк, разлил золотистый алкогольный напиток по рюмкам.
   -Хорошо, будет тебе виски, только вывозить придётся тебе. У меня сейчас транспорт на рембазу для технического обслуживания отогнали.
   -Куда мне надо прибыть?
   -На улицу Леры дом семнадцать, в восемь часов вечера.
   -Я там обязательно буду, но мне бы хотелось у тебя регулярно выпивку брать и поэтому, я хочу узнать, на что ты готов её выменивать?
   В принципе, я на такую реакцию и рассчитывал, но всё ж это был самый скользкий момент, так как Саам мог заподозрить неладное и сообщить, куда следует о неком подозрительном сержанте. В данном случае лейтенанту надо было предложить нечто совершенно безобидное...
   -А, что можешь предложить? - Задумчиво поинтересовался я у него, поглаживая свой стриженный затылок.
   -К сожалению не так много, как хотелось бы, - огорчился он, - но кое- что всё ж имеется, например портативные энергетические блоки способные автономно снабжать жилой дом в течение года и горюче-смазочные материалы, ну и всякой мелочи разной в большом ассортименте.
   -Ты знаешь Рачи, мне вот только что пришло в голову, а не скооперироваться ли нам и не попробовать толкать товар на чёрный рынок, ведь, насколько, я знаю, сейчас цены на нём весьма высоки. - С демонстративной задумчивости, проговорил я, надеясь заинтересовать своего собеседника таким способом получения дохода.
   -Пожалуй, я с тобой соглашусь, только для этого нужен кто-то из местных, а я никого не знаю.
   -Кхммм... Интересная мысль. Надо хорошенько это обмозговать, хотя один местный деляга мне знаком, можно попробовать запустить через него пробную партию. Если проблем не возникнет, можно будет его в долю взять. Как думаешь?
   -Нормально, только ты сам его проверяй. Я пока со стороны посмотрю.
   -Договорились. - С удовлетворением согласился я и, кивнув на бутылку коньяка, поинтересовался:
   -Ну, что по маленькой?
   -Разливай.
   Глава-7
  
   После договорённости заключённой в офицерском клубе с лейтенантом, я был вынужден всерьёз озаботиться изготовлением качественной липы в виде личных документов на имя Сержанта Норти Фауза. То, что моя авантюра удалась, было чистым везением и больше мне так рисковать совсем не хотелось. Нет, я фамилию я взял не с потолка, просто, когда моя бригада мусорщиков вывозила бытовые отходы с одно из складов, случайно услышал, как один офицер позвал этого сержанта. Этот сержант возглавлял караван грузовиков и бывал в городе два раза в месяц заезжая на один и тот же склад. В результате мне пришлось организовать целую операцию с участием нашего щипача и парочки хакеров. Дождавшись, когда караван с сержантом в очередной раз прибудет на склад карманный вор, во время погрузки умудрился стянуть из кармана личные документы, и вернуть их на место после того, как хакеры сняли с электронной карточки копию. Спецы, поработав с ней некоторое время, вставили в неё моё голографическое изображение и заменили биометрические данные.
   Став обладателем липовых корочек проходящих проверку, я теперь мог более или менее свободно ходить по городу, чем и пользовался без всякого стеснения. Конечно, работа на мусоровозе тоже давала много информации, да только она была слишком однобока и не давала полноценной картины. Тут нужен был несколько иной подход...
   В один из вечеров после работы, я покинул свою квартиру и, пройдя несколько кварталов, спустился в неприметный подвал, где был мой схрон с трофейным оружием, деньгами и обменянной у лейтенанта новенькой военной формой с сержантскими нашивками. Быстро переодевшись, я через подземный ход выбрался на соседнюю улицу и неторопливо направился в сторону окраины, где по моим сведениям был чёрный рынок. Оккупационные власти его как бы, не замечали, да оно и понятно почему. Вся эта нелегальная купля-продажа позволяла жителям не умереть с голоду и в тоже время давала возможность некоторым высокопоставленным чиновникам сбывать продукты с истекающим сроком годности втридорога или обменивать их на культурные ценности, зарабатывая на этом сумасшедшие состояния. Именно по этой причине никогда и никакие оккупанты не изводили чёрный рынок, предпочитая его лишь контролировать, насыщая его своими агентами.
   Войдя на территорию бывшей автостоянки для грузового автотранспорта, где и располагалась барахолка, я вошёл внутрь и огляделся. Как оказалось моё появление не вызвало какого-либо заметного удивления, так как здесь уже прохаживались в поисках интересующего товара около сотни солдат Священного союза, среди которых были и офицеры.
   Прохаживаясь по торговым рядам, я был поражён до глубины души, припомнив своё далёкое детство, прошедшее в начале 90-х годов двадцатого века, особенно сразу после развала Советского Союза. Сходство было сногсшибательно. Тогда, чтобы выжить люди образовывали стихийные блошиные рынки, выставляя на продажу своё имущество. Чего только тогда не продавали! Начиная от банальных спичек с солью и заканчивая уникальным антиквариатом, уходящим за границу буквально за шапку сухарей, но страшней всего, когда пенсионеры выставляли на продажу свои боевые ордена с медалями. Я до сих пор помню, как мой отец, держа меня за руку, от этого зрелища скрипел зубами от душившей его злобы, проклиная тех, кто устроил эту безумную вакханалию. Вот и здесь наблюдалась аналогичная картина, от которой у меня на душе появилась странная смесь бессильной горечи и злобы. Уняв нахлынувшие чувства, я с демонстративной беззаботностью продолжил обходить торговые ряды, пока не заприметил явно семейную пару средних лет, продающую неплохой чайный сервиз и набор столовых приборов на двенадцать персон.
   Приглядываясь к ним, я достаточно быстро понял, что это честные люди, находящиеся в бедственном положении, так как они постоянно посматривали голодным взглядом на прилавок, на котором лежали горячие пирожки. Подумав немного, я решил к ним подойти и под предлогом приобретения столового набора с ними поближе познакомиться. Постепенно приближаясь к парочке, я время от времени торговался и даже иногда покупал всякую приглянувшуюся мелочь, но одна вещь меня всерьёз заинтересовала. Это был старинный кинжал, явно изготовленный настоящим мастером своего дела, на лезвии которого красовалась эмблема Вооружённых Сил Империи Орла, под которым была дарственная надпись. Поинтересовавшись ценой, я для вида поторговался, хотя на самом деле кинжал стоил как минимум в десять раз дороже и, сговорившись о цене, купил его и только после этого подошёл к семейной паре и, придержав лучемёт, присел на корточки и стал внимательно изучать отличный столовый набор.
   -Сколько вы хотите за комплект?
   -Пятьдесят марок. - Ответил мне мужчина, с надеждой глядя на меня.
   -Даю сорок пять и забираю набор. - Чтобы не вызывать подозрений, в жёсткой форме обозначил я свою цену и получив согласие, поинтересовался:
   -Быть может, у вас есть ещё что-то на продажу?
   -Есть немного, только товара у нас с собой нет, он у нас дома лежит.
   -Я могу с вами до вашего дома прогуляться и посмотреть.
   Муж с супругой обеспокоенно переглянулись, но всё ж были вынуждены дать своё согласие привести вооружённого сержанта оккупационных войск к себе домой. Я бы на их месте этого бы не делал, но видимо у них совсем было бедственное положение, раз они пошли на столь рискованный шаг. Мало ли, что у него на уме. Быть может он маньяк...
   Рассчитавшись за покупку, я подождал, когда они купят несколько пирожков и вместе с ними направился к выходу из рынка. Идти было недалеко, всего лишь несколько кварталов, но идти было тяжело на самом деле. Остро ощущалась нервозность и страх моих спутников, хотя, я ни не давал повода меня заподозрить в скотских намерениях, но всё ж, моя физиономия не слишком располагала к доверительности, скорее наоборот.
   -Вот наш дом, прошу, входите. - Остановила меня женщина, распахивая калитку, ведущую во двор небольшого двухэтажного домика.
   Вежливо кивнув, я вошёл и последовал за мужчиной в дом, где нам на встречу выбежали двое мальчишек близнецов и радостно завопили:
   -Папа, папка мы так без тебя скучали! Где вы с мамой так долго пропадали?!
   -Дети пойдите себе в комнату, видите у нас гость.
   Парнишки, оглядев меня не по годам серьёзными взглядами молча, развернулись и, задрав вверх свои курносые носики, пошагали в соседнюю комнату, всем своим видом выражая своё детское презрение к вооруженному оккупанту.
   Фрондирующие мальчуганы мне очень понравились, а значит и, родители должны были быть весьма достойными людьми.
   -Ну, что господин сержант, пройдёмте в зал и посмотрим товар?
   Последовав за супругами, я оказался в небольшой комнате и, посмотрев на предлагаемые вещи, мне стало совсем уж на душе погано, и чтобы хоть как-то заглушить это крайне неприятное ощущение, перешёл сразу к делу:
   -Знаете, на самом деле, я не за этим к вам пришёл. У меня есть к вам серьёзное деловое предложение.
   -Какое? -C замиранием сердца, спросила женщина, ожидая от меня всяких гнусностей.
   -Не пугайтесь, у меня и в мыслях нет ничего худого, просто, я хотел бы вам поставлять различный товар под реализацию, а вы бы его на рынке сбывали. Для начала, предлагаю заняться алкоголем. Могу поставить сразу ящиков десять, а дальше посмотрим, хотя было бы куда лучше если вы, на вырученные деньги открыли питейное заведение или рюмочную, пусть пока самого примитивного уровня в районе рынка. Продукты, я также готов поставлять. О цене вопроса потом поговорим.
   -Вы это серьёзно говорите?! - В полной растерянности, поинтересовалась женщина, прижав руки к груди.
   -Простите, сразу не представился. Моё имя Норти, а вас как величать?
   -Ната Чари. Учительница младших классов средней школы номер двадцать четыре, а моего супруга зовут Расти.
   -Очень приятно Ната с вами познакомиться, но мне бы хотелось услышать ваш ответ на моё предложение.
   -Мы возьмёмся за это дело. - Ответил за супругу Расти и серьёзно посмотрев на гостя, поинтересовался:
   -Где мы можем получить десять обещанных вами ящиков виски?
   - Завтра вечером, я их вам завезу, но имейте в виду, следует начинать торговлю алкоголем с осторожностью, чтобы не привлекать к себе ненужного внимания всяких прохиндеев и мерзавцев. Если таковые объявятся и, попытаются вас трусить, дайте мне знак и, я решу эту проблему, вот только, чтобы такое придумать... - Озадачился, я вопросом и, посмотрев по сторонам, увидел на окне большой и колючий цветок очень похожий на кактус и, усмехнувшись, дал разъяснение:
   -Если у вас возникли проблемы, вот этот цветок просто переставьте на подоконнике на другую сторону или вообще уберите, тем самым вы сообщите о возникшей проблеме и, я приду на помощь. Запомнили?
   -Если таковое произойдёт на самом деле, обязательно так и сделаю. - Серьёзно глядя на меня, ответил Расти и посмотрел на свою супругу.
   -Господин Норти, быть может? вы будете чай?
   Всплеснув руками, женщина, поняв своё упущение, поинтересовалась:
   -Господин Норти, вы чай будете? С вареньем...
   -Нет, спасибо, мне уже пора, но завтра в это время будьте дома, я завезу вам обещанный товар.
   Попрощавшись с хозяевами дома, я вышел на улицу и ещё некоторое время побродил по городу, обдумывая свою мысль об организации питейного заведения в районе стихийно образовавшегося рынка, но только на этом останавливаться совсем не стоило. Нужно было подумать о целой сети таких местечек по всему городу, особое внимание, уделив точкам расквартирования оккупационных войск и комендатур, правда, в данном случае следовало продумать некую градацию. Одни заведения для офицерского состава с соответствующим уровнем сервиса и обслуживания, а другие более доступные для рядового и сержантского состава. Такие заведения могут быть отличными источниками сбора разведывательной информации и, вообще даст отличную возможность для налаживания контактов с представителями оккупационной администрации. Хорошо отдохнуть многие любят, особенно если деньги...
   Продолжая неторопливо шагать по тротуару, я только сейчас обратил внимание, что уже начало темнеть и, оглядевшись по сторонам, заметил мелькание каких-то теней. Понаблюдав некоторое время, мне стало совершенно ясно, что за мной ведётся наблюдение, но только безграмотное. Те, кто следил за мной, совершенно этого делать не умели иначе, я бы этого точно не заметил, так как в этом вопросе, я был откровенным дилетантом. Мне стало интересно, кто это может быть, да и попрактиковаться тоже не мешало, ведь когда-нибудь начинать учиться, выявлению за собой слежки надо было, так почему не заняться этим сейчас?
   Чуть снизив свой темп, я продолжил шагать вперёд, но теперь уже держал под контролем тех, кто следовал за мной. Это оказалось увлекательным и очень полезным занятием. Казалось бы, обычное дело, следить за человеком, но на самом деле очень и очень сложно. Представители спецслужб этому искусству учатся годами и годами после её нарабатывают практику так, что каждый специалист такого рода ценится очень высоко. Глядя за теми, кто меня преследовал, совсем не умели использовать игру теней и элементы архитектуры, чем себя полностью раскрыли.
   Особой опасности для себя, я не ощущал, но вот именно этот случай заставил меня всерьёз задуматься о подготовке одного или даже двух отделений для подобного рода деятельности, но для начала нужно было подыскать необходимых специалистов. Задача выглядела непростой, но главное поставить перед собой цель и стремиться к ней, тогда и решение непременно найдётся...
   Завернув за очередной поворот и пройдя несколько десятков метров, я оказался в тупике и, хотел было выйти из него обратно, но в этот момент из-за невысокого забора выпрыгнули с десяток парней в чёрных масках и бросились на меня, сжимая в руках ножи и куски арматуры. Вот тут мне стало не до размышлений с анализами, отбиться бы и то хорошо! Парни оказались на удивление шустрыми и работали слаженно, явно владеющими, хоть и поверхностно, каким-то мне неведомым боевым искусством. Пришлось мне не сладко. Конечно, можно было их всех положить из лучемёта, но мне этого совсем не хотелось так, что пришлось мне работать в полный контакт.
   Сколько времени продлилась наша схватка, я так и не понял, просто потерял счёт времени, но в конечном итоге мне удалось их всех вырубить, правда и мне неслабо так досталось. Нападавшие отбили мне правый бок и левую ногу. Оглядев с десяток, я со стоном нагнулся над одним из них и сдёрнул маску и в буквальном смысле слова обалдел! Это был подросток лет четырнадцати. Обойдя всех остальных и вглядевшись в их лица, я был шокирован до глубины души, так как здесь были одни подростки от четырнадцати до семнадцати лет. Было очень похоже, что они все из одного бойцовского клуба и, договорившись между собой, решили напасть на одинокого оккупанта с целью завладения его табельным оружием.
   Ещё раз, оглядев их лица, я в задумчивости почесал затылок, пытаясь сообразить, как мне лучше всего поступить в данной ситуации. Парни оказались не такими уж и дурнями. Они очень грамотно завели меня в тупик, где была устроена засада, но не рассчитали своих силёнок за, что и поплатились. Настоящие щенки бойцовской породы, а таких без присмотра старших оставлять нельзя, сами задарма погибнут, так ещё и других под монастырь подведут. Нет, таких боевых хлопчиков следует на свою сторону перетянуть. Под чутким руководством они большую пользу могут принести. В этом возрасте подростки не боятся никого и ничего, а жизненного опыта, который подсказывает, когда следует остановиться нет. Всё! Решено, они будут моими.
   Выбрав самого крепкого на вид парнишку, я взвалил его на плечо и спокойно добрался до нужного мне подвала и, скинув надоевшую форму и переоделся в гражданское. Спрятав в тайник вражескую униформу с оружием, я сковал руки своего пленника за его спиной и, пробравшись канализацию, потащил его на базу, где располагалось отделение Лося. Мне очень хотелось поговорить с этим парнем и выяснить у него всю подноготную , но ещё больше хотелось привлечь такую знатную команду в качестве полевых агентов для сбора разведывательной информации. Такие как они в любые дырки пролезут и придумают такое, что ни одному профессионалу в голову не придёт. Именно по этой причине подростки непредсказуемы в своих поступках и к ним из-за этого нужен особый подход главным смыслом, которого является чётких моральных ценностей, исходя из которых, молодой человек ставит достойную цель и к ней стремиться. В общем, непростое это дело работать с подростками, но результат того стоит...
   Прошагав по техническому туннелю городской канализации метров сто, моя ноша неожиданно задёргалась и попыталась выскользнуть но, я этого не позволил. Скинув с плеча парнишку и прижав его к стене, скорчил страшную рожу и весьма убедительно пообещал:
   -Будешь дёргаться, до места будешь добираться не по чистому коридору, а в потоке нечистот. Ты меня понял сопляк?
   Получив понятливый кивок, я подтолкнул мальца вперёд и последовал за ним. Плутать пришлось куда больше обычного, так как мне совсем не хотелось, чтобы мой пленник запомнил путь к одной из ключевых баз. Наконец прибыв на место и втолкнув его в зал, я сердито оглядел своих бойцов смотрящих на меня круглыми от удивления глазами.
   -Почему в коридоре отсутствует боевое охранение?! Cсовсем страх божий потеряли! А если вместо меня сюда заявился бы спецназ Священного союза? Тут вас бы и покрошили на винегрет! - Взревел, я пока мои бойцы не пришли в себя и, вновь окинув отделение, негромко высказал своё предупреждение:
   -Придётся всерьёз за вас взяться, а то вы совсем расслабились. Теперь, я буду регулярно устраивать внезапные проверки и, ни приведи господи, ещё раз застану врасплох целое отделение, будете иметь очень бледный вид. Понятно?!
   Лось хмуро оглядел пристыженное воинство и, погрозив им своим внушительным кулаком, ответил мне:
   -Больше не повториться сержант.
   -Посмотрим, насколько вы усвоили сегодняшний урок. - С ярко выраженным сомнением, высказался я и взглянув на ошарашенного мальчишку, взиравшего на нас с совершенно непередаваемым выражением лица.
   -Сержант, а кого это ты сюда привёл? - Задал мне вопрос Лось, проследив за моим взглядом и в тоже время, надеясь перевести разговор в другое русло.
   -Да, видишь ли, ходил сегодня по городу и разведкой занимался, пока не заметил за собой слежку. Мне стало очень любопытно кто это такой, а оказалось с десяток сорванцов с ножами и арматуринами на меня охотились, я так понимаю с целью завладения личным оружием. Вот и взял одного в плен, чтобы выяснить, кто это такие, надеюсь, не контрразведка крестоносцев их подослала по нашу душу...
   Высказал, я это специально, так как хотел увидеть реакцию парня и, моя интуиция не подвела, парень расплылся в улыбке и, не сдержав своих эмоций, с чувством воскликнул:
   -Так вы наши! Вы из подполья! Ура-а-а!!!
   -Ну, допустим мы не подполье, подполье в городе, а мы штурмовики четырнадцатого Легиона. - Мгновенно уловив мою задумку, вступил в разговор Лось и, помолчав несколько мгновений, поинтересовался:
   -Ты кто такой будешь?
   Продолжая испытывать всепоглощающую радость, мальчишка взахлёб стал рассказывать, пусть и сбивчиво но, по крайней мере, внятно. Звали его Теон Эльграй и было ему шестнадцать лет от роду. Он и его приятели действительно занимались в молодёжной секции прикладным рукопашным боем уже второй год подряд. Их семьи эвакуироваться не успели и как-то после очередных занятий они пришли к единодушному решению, что пора хоть как-то давать отпор оккупантам. Они даже цель для себя определили в виде ремонтной базы, но так как у них не было оружия, они решили его добыть, отняв у одинокого солдата Священного союза. Такого одиночку можно было найти на стихийном рынке, что они и сделали, правда, потратили на это дело больше двух недель, да вот незадача, крестоносец оказался на удивление крепким и смог их всех уложить.
   -Вот же балбесы несовершеннолетние! Если сразу свалить не смогли, надо было в темпе уносить ноги, а не спарринг устраивать посреди улицы. Вы хоть о патрулях подумали?! - В сердцах выпалил мой заместитель и легонько отвесил подзатыльник. - Прежде чем нападать, надо продумать все детали иначе можно спалиться с потрохами и попасть в лапы контрразведки Священного союза, а они церемониться не будут.
   -Ой! Возьмите нас к себе, пожалуйста! - Взмолился Эльграй, заискивающе посматривая то на Лося, то на меня.
   -Ээээ... Нет парниша, вам тут с нами никак нельзя, у нас своя задача, но если хочешь оказывать нам посильную помощь, оставайся вместе со своими друзьями в городе и выполняйте наши поручения. Если справитесь, подумаем о вашем месте в нашем партизанском отряде. - Остановил я пацана, надеясь использовать его совсем в другом деле.
   -Приказывайте! Мы с друзьями всё сделаем. - С готовностью согласился он, глядя на меня, словно кролик на удава, перед тем как попасть в желудок хищника.
   -Кх-м-м-м... Надо подумать. - Изображая глубокую задумчивость, потянул, я и, помолчав некоторое время, высказал предложение:
   -Сейчас у меня нет времени с тобой заниматься, но если ты не передумал, завтра прогуливайся по улице Хири, начиная с двух часов дня до шести вечера, я к тебе подойду. Понял меня?
   -А, что делать в том случае если вы всё же не появитесь?
   -Если, я не подойду, это будет означать, что ты и твои друзья нам не подходите. - Честно ответил я и, оглядев расстроенного пацана, дал маленькую надежду:
   -Имей в виду, вольницей у нас и не пахнет, приказы надо выполнять, а за неисполнение предусмотрены жёсткие карательные меры. Помимо этого, общаться на первых порах мы будем только с тобой и то в особом порядке. Наше доверие ещё заслужить надо.
   Отвернувшись от парня, я оглядел притихшее отделение и, выбрав одного из них, подозвал его к себе:
   -Кучер, завяжи Теону глаза и отведи подальше от нашей базы и выпусти на волю и смотри мне, чтобы он не запомнил дороги иначе, спрошу тебя по всей строгости.
   Выпроводив бывшего пленника и уединившись в отдельный кабинет, мы с Лосем обсудили наши текущие дела и запланировали ещё одно дело, правда, прежде чем очистить очередной склад, надо было собрать дополнительную информацию чем, я и должен был в ближайшее время.
   -Сержант, зачем ты сопляка к нам приволок?
   -Да, есть у меня одна задумка. Познакомился, я тут сегодня с одной семейной парой торгующей на рынке и хочу через них толкать виски на чёрный рынок, а пацаны пусть за ними присматривают и нам сообщают. Если выйдет толк из моей затеи, то одним махом мы обзаведёмся целой агентурной сетью, и заодно канал реализации получится знатный.
   -Выглядит весьма убедительно, по крайней мере, с твоих слов, а как на практике получится, посмотрим, хотя о разведывательной сети в городе необходимо озаботиться уже сейчас. Без неё никуда. - Высказался мой заместитель и, немного подумав, поинтересовался:
   -Слушай, а не слишком ли они молоды для такого опасного дела?
   -На самом деле для них особой опасности нет, куда опаснее, если они продолжат охотиться на солдат Священного союза, а так они станут выполнять порученное им задание. Это их дисциплинирует и тогда они по- настоящему станут нашими глазами и ушами в городе.
   -Как бы они дров не наломали. - С сомнением высказался Лось и вновь уткнулся в карту, внимательно изучая подходы к складу, на который мы запланировали очередной налёт.
   Глава-8
   Рано утором доставив обещанные десять ящиков виски семейству Чари, я отогнал в гараж пикап и, переодевшись в гражданский костюм, пешком направился в город на улицу Хири. Здесь мне ещё бывать не приходилось, но исходя из путеводителя для туристов, на этой улице было много магазинов и всяких увеселительных заведений, ныне не работающих по вполне понятной причине.
   Не торопливо походкой прохаживаясь по тротуару и с грустью рассматривая висящие замки на дверях казино, кабаре и тому подобных заведений, мне совершенно неожиданно пришло в голову взять такой в аренду, хотя нет, лучше было бы найти хозяина и с ним на паях открыть казино и кабаре. Рассмотрев пришедшую мне в голову идею со всех сторон, я окончательно решил заняться этим вопросом в самое ближайшее время. Обдумывая, как лучше всего воплотить задуманное в жизнь я, наконец, увидел Теона Эльграйя, но подходить к нему не стал. Наблюдать за ним мне пришлось более трёх часов. Вёл себя парень правильно, ничем не привлекая к себе постороннего внимания разве, что немного нервничал, но для его возраста это было нормальным, главное было понятно, парень не лишён конспиративного таланта и это было главное.
   Отведённое мною время прошло, но мальчишка не спешил уходить и продолжал ходить по улице в ожидании меня, правда, уже не такой уверенной походкой. По-прошествии часа, он не выдержал и, осунувшись, зашёл в один из проулков и направился на соседнюю улицу. Следуя за ним в некотором отдалении, я окончательно убедился в отсутствии за ним слежки, догнал его и положил руку на плечё.
   -Добрый вечер Теон.
   Нервно дёрнувшись всем телом, парень резко обернулся, но увидев мою улыбающуюся физиономию, облегчённо вздохнул, и пожаловался:
   -Вы опоздали, и пока вас не было, я весь извёлся.
   -Это была проверка, которую ты с честью выдержал, молодец, теперь давай перейдём к делу. Тебе и твоим товарищам поручается наблюдать за одной семейной парой по фамилии Чари, проживающие по адресу Хаона 14, что возле нового рынка. Если кто будет обижать, докладывать мне, сами с разборками не встревайте, вы ещё не прошли курс спецподготовки. Это наше дело. Понятно? - Строго глядя на Эльграйя, задал я вопрос, чтобы он чётко уяснил моё требование.
   -Ясно.
   -Молодец ещё раз. Теперь слушай дальше. Внимательно наблюдайте за большим окном там, на подоконнике с правой стороны стоит колючий цветок, если он окажется на левой стороне или его вообще не окажется на месте, на углу дома по улице Таши 343 нарисуешь пятиконечную звезду. Повторяю, сами ни во что не вмешивайтесь, всё остальное мы сделаем сами, да и вот ещё, что... Теперь твоё прозвище будет Пионер. Запомни накрепко, никто о нём не должен знать даже твои друзья. Любой, кто к тебе подойдёт и обратиться к тебе по этому прозвищу, послан будет мною. С этого момента ты связной нашего партизанского отряда. Все приказы будут только через тебя и никого другого.
   Высказав всё, что требовалось, я покопался в кармане и, вынув небольшую пачку купюр, Священного союза и протянул её мальчишке.
   -Возьми на мелкие расходы. Здесь тысяча марок, только смотри осторожней не привлекай к себе внимания. Чуть позже мы будем регулярно поставлять продовольствие для вас и ваших семей. Следующая наша встреча состоится на этом месте и в это же время через три недели. Будь готов дать мне полный отчёт за отчётный период. Если есть вопросы, задавай, я отвечу.
   -Извините, но почему вы даёте нам такое простое задание? - С некоторой обидой поинтересовался парнишка, чуть ли не шмыгая носом от обиды.
   -Послушай Теон, как бы тебе не казалось задание никчемным, но на самом деле это очень ответственное поручение, от которого зависит судьба всего подполья. Гордись, далеко не каждому взрослому вручают судьбу целого партизанского отряда.
   Мальчишка, мгновенно уловив всю серьезность ситуации, взглянул на меня и чуть охрипшим от волнения голосом поблагодарил меня.
   -Всё наше время вышло. Иди к своим приятелям, и передай мой приказ. Смотрите, за его выполнение спрошу строго, невзирая на ваш юный возраст.
   Проводив взглядом Эльграйя, я не торопясь пошёл домой, постоянно проверяя наличие за собой хвоста, но его так и не было, но всё же, дополнительная перестраховка была совсем не лишней поэтому, я скрылся в одной из подворотен и, нырнув в неприметный подвал, проделал дальнейший путь в канализации. Оказавшись в своём тайнике, я помылся из шланга, подключённого к водопроводу и, переодевшись в чистый рабочий комбинезон, спокойно направился к себе домой. Поднявшись на свой этаж и выйдя из лифта, я совершенно нечаянно нос к носу столкнулся со своей соседушкой.
   -Привет Олия... - Приветливо поздоровался я, но внимательно вглядевшись в заплаканное лицо девушки, задал вопрос:
   -Что случилось?!
   Видно было, что она совсем недавно успокоилась, но проявленная мною забота вновь растревожила ей душу и, девушка не выдержав, громко разрыдалась и, споткнувшись, рухнула в мои объятья. Немного растерявшись, я вместе с ней вошёл в свою квартиру и, усадив в кресло, набрал в кране полный стакан воды и, вложив его гостье в руку, уселся напротив неё. Дождавшись, когда она придёт в себя, поинтересовался:
   -Олия, что с тобой случилось?
   Cоседушка допив воду, поставила стакан на стол и окончательно размазав по всему лицу косметику утёрла катящиеся слёзы и хрипловато заговорила:
   -Возвращаясь с работы, меня остановил патруль, и солдаты с офицером попытались затолкать в машину и там изнасиловать, но мне удалось вырваться, правда они гнались за мной и стреляли... Такое всё чаше и чаще происходит. Женщинам становиться, всё опаснее появляться на улицах.
   -И давно это происходит?
   -Буквально каждый день, да ещё случается, убивают, но страшнее всего, когда молодых девушек похищают, а через некоторое время на окраинах города находят их обезображенные тела.
   -Вот даже как... Не знал. - Протянул я, переваривая полученную информацию и, как бы между делом поинтересовался:
   -Где на тебя напали, и не запомнила ли ты случаем номер патрульной машины?
   -На улице Голино, недалеко от пересечения с улицей Кьюзи, а номер машины был двести двадцать семь. Она постоянно катается в этом районе.
   В течение получаса, я как смог успокоил Олию, напоив крепким кофе с коньяком и, когда она почувствовала себя значительно лучше, проводил домой. Вернувшись на кухню и присев на табурет, я глубоко задумался. Исходя из полученной информации, дело запахло керосином. На развлечения солдат, военное командование и Временное правительство смотрело сквозь пальцы, а это значило, что пришло время крестоносцам показать всю пагубность такого поведения в отношении мирного населения.
   Легко поужинав и выпив фруктового сока, я собрался и покинул квартиру, направившись обратно в свой тайник. Я спешил, так как до смены патрулей оставалось всего два часа, а мне очень хотелось особо демонстративно наказать насильников, да так наказать, чтобы у каждого крестоносца мурашки между лопатками непроизвольно строем бежали, только об одной мысли о подобном деянии. Моё желание устроить образцово-показательную казнь, было продиктовано не только эмоциями, но и сугубо практическими соображениями. Пора было продемонстрировать народу и оккупационным властям, что есть те, кто готов взять в руки оружие и уничтожать убийц с насильниками. Именно по этой причине, я на дело пошёл один. В глазах людей и оккупационных властей следовало выступить в роли одинокого мстителя, а не организованной группы. Ещё не пришло для этого время
   Добравшись к своему тайнику и открыв свой гардероб, я сначала хотел одеть военную униформу Священного союза, но подумав некоторое время, остановился на костюме тройке с широкополой фетровой шляпой и, облачившись в него, я взял пару пистолетов и три гранаты с ножом. Большего мне и не требовалось. Для одного патруля этого арсенала хватало с лихвой.
   Прибыв на пересечение улиц Голино и Кьюзи, я не привлекая внимания, прогуливался в ожидании патрульной машины и за полчаса до смены, наконец, появился бронеавтомобиль с опознавательным номером двести двадцать семь. Когда патруль приблизился ко мне на расстояние тридцати метров, я выскочил на дорогу и, бешено размахивая руками, бросился к ним. Не ожидая ничего подобного, водитель резко остановил машину буквально в метре от меня, и сразу же открылась дверь и, из нёё показался лейтенант и заорал:
   -Ты, что творишь урод!
   -Господин офицер, простите ради бога, но там такое, такое...
   Командир открыл дверь шире и опустил правую ногу на брусчатку, но больше, я ему сделать ничего не позволил. Подскочив вплотную, я огрел его по затылку рукояткой пистолета и молниеносно развернувшись, открыл беглый огонь, по троим рядовым в салоне. Всё было кончено в считанные секунды. С удовлетворением оглядев дело рук своих, я быстро вытащил тела на тротуар и, нарезав верёвки, завязал удавки на шеях, а на других концах прикрепил воздушные шары, в том числе и ещё живому лейтенанту. Всем повесив на грудь одинаковые таблички с надписью, где указывалось за что они понесли своё наказание. Накачав шары газом, я с любопытством посмотрел, как тела насильников взлетели метров на восемь и там остановились, но оставались они на месте всего лишь несколько мгновений, так как подул ветер и понёс их вдоль улицы. Не став больше отвлекаться, я установил в машину растяжку, а вторую взведённую гранату подложил под другую дверь, после чего спокойно пошёл к ближайшему проулку, но прежде чем покинуть улицу, обернулся и посмотрел в окна, из которых выглядывали люди, причём некоторые из них приветливо мне махали ладонями. Помахав им в ответ, я нырнул в проулок и поспешил покинуть этот район, а спустя минут пять, за моей спиной прозвучал взрыв...
   Прибыв рано утром на работу и выехав вместе с бригадой за пределы мусороперерабатывающей фабрики, мужики, вырвавшись из-под контроля начальства, наперебой начали делиться последней новостью, буквально облетевшей весь город. Некто отомстил патрулю развлекавшимся изнасилованием молодых женщин. Неведомый мститель остановил машину и как в тире расстрелял их, но самым интересным было не это. Неизвестный подвесил тела к воздушным шарам и пустил их в свободный полёт. Пока комендачи спохватились, они пролетели по улице несколько километров, чему были свидетелями многие жители города, но самый цирк начался, когда солдаты Священного союза стали гоняться за шарами. Глядя на это, народ подыхал со смеха, так как это шоу продолжалось несколько часов. Они бы смогли сбить, но этому помешал неожиданно поднявшийся сильный ветер, но в конечном итоге крестоносцам это удалось, правда, сделали они это только на площади перед зданием Временного правительства, что только подлило масла в огонь.
   Оккупационные власти были вне себя от ярости. Такой вызывающе-демонстративной оплеухи по репутации войска Ордена крестоносцев не получали ещё никогда. В результате моих действий глава оккупационной администрации объявил награду в полмиллиона марок за мою голову, да только пока что-то желающих их получить не находилось. Был и ещё один важный итог расстрела патруля. Всем патрульным был доведён приказ о недопустимости изнасилований или иных насильственных действий в отношении гражданского населения. Мера наказание за безобразия устанавливалось в виде разжалования с последующим направлением в штрафной батальон. Верилось в это с трудом, во всяком случае, мне, но тут скорее заговорил испуг военного командования перед угрозой роста сопротивления. Как, я и ожидал, моя акция устрашения всерьёз всколыхнула весь город. Очень удачно получилось, особенно учитывая сарафанное радио. Любая новость, передающаяся из уст в уста, имеет одну характерную особенность. Любая информация, даже самая достоверная имеет свойство под воздействием человеческого фактора изменяться, обрастая несуществующими подробностями самым причудливым образом. В общем, это и называется слухами, которые в условиях информационного голода создаваемого оккупационной администрацией являются основным источником новостей для населения и при определённой сноровке слухи могут с лёгкостью превратиться в грозное оружие.
   -Нестор, ты чего такой сегодня задумчивый? - Толкнув меня в плечё, со смехом поинтересовался Ким Фолль, являющийся бригадиром нашей команды мусорщиков. - Совсем в себя ушёл! Никого не видишь и не слышишь, смотри, ещё аутизмом страдать начнёшь.
   -Да вот послушал, я вас и думаю, что в ответ на расстрел патруля исполнят крестоносцы. Боюсь себе даже представить. - Отозвался я, продолжая думать о своём.
   Весёлое настроение резко сменилось глубокой озабоченностью. Мужики умолкли, но уже посматривали друг на друга с некоторой обеспокоенностью. Видимо до этого момента, они не задумывались над этим вопросом и теперь начинали понимать, что оккупационная администрация обязательно в ответ выкинет какую-нибудь гадость.
   Фолль нахмурив брови, взглянул на меня и с неохотой, ответил на мой вопрос:
   -У меня свояк в том районе живёт, так он мне по секрету намекнул, что там, где это произошло в нескольких домах этой ночью прошли повальные аресты. Всех мужчин в возрасте от шестнадцати до пятидесяти пяти лет вывезли за город, где раньше был ипподром, а сейчас там крестоносцы организовали самый настоящий концлагерь. На планете, наверное, таких мест немало появилось, так как аресты проходят практически каждую ночь и это только в нашем городе, а что происходит по всей планете ничего неизвестно....
   -Ты это серьёзно? - Поёрзав на кресле, поинтересовался один из парней по имени Хойс Алерт, глядя на бригадира округлившимися от удивления глазами.
   -Ели бы не видел собственными глазами, не заикался бы об этом. Катается по ночному городу чёрный воронок, вполне возможно даже не один и увозит людей в неизвестном направлении, но скорей всего на ипподром. Две недели назад во время своего выходного, я был у друзей в гостях. Мы тогда засиделись допоздна и совершенно случайно стали свидетелями, как к соседнему дому подкатил такой, и оттуда выскочили человек семь. Они спокойно скрылись в подъезде, а спустя полчаса вывели двоих мужчин с пакетами на головах и скованными за спиной руками. Загнав задержанных в будку они спокойно укатили куда-то на север. Вот такие дела...
   -Паршиво. Если так и дальше будет продолжаться, Орден крестоносцев нас всех постепенно уничтожит. - Обескуражено протянул Алерт и, оглядев бригаду, с чувством, воскликнул:
   -Парни, ведь надо что-то делать, нельзя спускать с рук Священному союзу такие преступления!
   -Может быть, ты и прав Хойс, но что мы можем? У нас нет оружия и снаряжения, но самое главное у нас нет необходимых знаний и специальной подготовки. При таком раскладе нас быстро повяжут и отправят прямиком в концлагерь или повесят и ещё неизвестно, что лучше. Тут надо на подполье выходить, а как это сделать, я даже не представляю. Нет у меня таких знакомых. - С тяжёлым вздохом ответил бригадир на эмоциональную реплику своего более молодого подчинённого.
   -Ким, я знаю одного человека, у которого можно купить оружие и снаряжение по сходной цене. Один мой знакомый вместе с приятелями хорошо поживился на местах боёв. Насколько, я знаю, у него даже ракетные установки имеются и мины разные. - Вмешался ранее молчавший член нашей бригады, задумчиво потирая небритый подбородок. - Если скинуться, можно обзавестись кое-каким оружием, оно точно лишним не будет.
   Внимательно слушая парней, я только диву давался, хотя совершенно не выказывал своего удивления. Мусорщики меня поразили до глубины души, но вмешиваться в разговор, я не намеривался, мне было просто любопытно к какому решению они придут.
   В результате разговора бригада договорилась для начала купить оружие и боеприпасы, но пока не заниматься самодеятельностью, а вплотную заняться поиском людей связанных с Сопротивлением и к нему присоединиться на правах отдельного отряда. Уже подъезжая обратно к мусороперерабатывающей фабрике, Хойс предложил избрать командира и в результате открытого голосования на эту должность единогласно выбрали Кима Фолли.
   Разгрузив мусоровоз, мы поставили машину в гараж и, отчитавшись за проделанную работу, бригада прошла санитарную обработку и, переодевшись, разошлась по домам.
   Покинув КПП фабрики, я прошёлся половину квартала и заметил, что за мной следом увязался бригадир. Ухмыльнувшись про себя, я замедлил шаг и спустя пять минут меня он догнал и, чуть задыхаясь, предложил:
   -Нестор, давай зайдём в одну пивную. Есть серьёзный разговор.
   -Тю! Да, разве ж пиво сейчас продают? Я его с начала оккупации вообще нигде не видел. - С сомнением поинтересовался я, продолжая между делом изучать окружающую обстановку.
   -Для знающего человека достать пиво даже сейчас не проблема, правда, цены кусаются, но не смертельно. Пару раз в месяц пропустить кружечку по карману сильно не бьёт.
   -Пошли, с удовольствием познакомлюсь с тем заведением, а заодно и пиво выпью.
   Ким провёл меня запутанным путём, пересекающим с десяток грязных подворотен, пока мы не оказались у неприметного входа в подвал, где не было никакой вывески. Бригадир, спустившись вниз особым образом постучал в дверь и спустя минуту она открылась, приглашая войти внутрь. Фолль расплывшись радостной улыбкой, махнул мне рукой и вошёл внутрь. Я последовал за ним следом, постоянно ожидая какого-либо подвоха. Оказавшись внутри и оглядев заведение, мне стало совершенно понятно, что это нелегальная пивнушка, да ещё и довольно грязная, хотя по нынешним временам её можно было смело причислить к разряду элитных заведений.
   -Иди за мной. - Распорядился бригадир и, лавируя между обшарпанными столиками, за которыми находились весьма колоритные посетители.
   Прошли мы в самый дальний угол и заняли пустующее место. Фолль посигналил бармену с совершенно фиолетовой от халявной выпивки физиономией и, обратив на себя его внимание, показал пальца, после чего перевёл свой взгляд на меня и до предела, понизив голос, заговорил:
   -Нестор, я за тобой с первого дня нашего знакомства наблюдаю и всё время мучаюсь вопросом, почему ты скрываешь, что служил в армии?
   Матюгнувшись про себя, я посмотрел в глаза своего начальника и, сделав кислое выражение лица, был вынужден ответить:
   -Я дезертир, правда, не по своей воле, но так уж карта легла и, мне пришлось дать дёру, буквально за пару дней до начала вторжения.
   -Какая твоя воинская специальность?
   -Ничего примечательного, я был обычным рядовым штурмовиком в четырнадцатом Легионе, да и служить мне довелось всего лишь восемь месяцев.
   -По крайней мере, ты хоть что-то знаешь в военном деле и сможешь поделиться с нами знаниями. - Сделал он заключение и, чуть усмехнувшись, заявил:
   -В общем, слушай сюда Нестор, я как командир отряда назначаю тебя инструктором. Тебе поручается подыскать подходящее место, где можно спокойно и безопасно проводить наши занятия.
   -Ну, допустим, я это сделаю, но прежде чем заняться этим опасным делом, я хотел бы услышать ответ на один сакраментальный вопрос: Для чего тебе это нужно?
   -Знаешь, я все же патриот своей родины, а Священный союз таковым для меня никогда не станет, да и ведут они себя тут совершенно по скотски, хотя внешне всё выглядит чинно и благородно. Тебе кстати в Сопротивление податься единственный шанс избежать виселицы. Когда вернётся наша армия, а она обязательно вернётся, можешь мне поверить, спросят не по-взрослому.
   -Насчёт виселицы можешь не напоминать, мне это хорошо известно и без тебя но, я имел в виду несколько иное. Каковы твои личные мотивы податься в партизаны?
   Мой бригадир ответить не успел, так как пузатый и красномордый бармен в измазанном до полного непотребства переднике, поставил потёртый поднос с двумя кружками пива и пиалой с подгорелыми сухариками. Отсчитав полагающуюся сумму, мы взялись за кружки, но в отличие от начальника, я с сомнением осмотрел содержимое и, понюхав, решил всё ж рискнуть и сделать пару глотков. Пиво оказалось отличным, хотя исходя из окружающего антуража, я ожидал совсем иное. Выпив с половину пол-литровой кружки, мой начальник, крякнув от удовольствия, ответил на вопрос:
   Тут такое дело... Моего брата младшего воронок увёз и сейчас он находится на ипподроме. Если его не освободить, он там сгинет и поэтому мне нужна твоя помощь. Подумай, как лучше всего это сделать.
   -Да иди ты! Ты вообще представляешь, какая это сложная задача? Там, наверное, несколько тысяч народу вместе с ним находится, и все они тоже на свободу хотят. Как это сделать, я себе даже не представляю. - В буквальном смысле слова обалдев от такого предложения, прошипел я, но вглядевшись вмиг осунувшееся лицо, прикусил язык.
   -Я понимаю, это очень сложно но, я тебя прошу подумать, как это сделать. Быть может вообще всех освободить?
   -Ким, я искренне сочувствую твоему горю, но ты предлагаешь невозможное. Всех пленников освободить не выйдет, но вот найти твоего брата и организовать побег, я попробую. Возможно и не только твоего брата, но и других нужных нам людей, хотя это очень и очень сложно. В любом случае, я тебе обещаю, сделать всё от меня зависящее, чтобы вызволить твоего брата, правда, гарантии дать не могу.
   Поговорили мы с бригадиром ещё минут пять, и за это время обсудили, как лучше всего организовать обучения будущих бойцов. В принципе это было не сложно, за исключением одного немаловажного момента, у меня просто физически не было времени заниматься этим делом. В результате мы договорились, что я не буду пока ходить на работу и, на занятия по одному будут в определённое время подходить парни из бригады.
   -Ты только погляди Михо, какие-то мордатые пупсы заняли наши места и пиво попивают!
   -Так сгони их или лучше вообще вышвырни на улицу.
   Услышав разговор, не предвещающий ничего хорошего, я окинул внимательным взглядом зал и с немалым удивлением осознал, что они адресованы в наш адрес, так как к нам решительно шагали четверо мужиков с повадками натуральных урок. Подойдя вплотную к столику один из них, нагло ухмыляясь, заявил:
   -А ну исчезли отсюда убогие и чтобы, я здесь больше не видел!
   -Слышь мужик, а ты случаем ничего не перепутал? - Оценивающе глядя на делегацию, нарушившую наше уединение, ледяным тоном поинтересовался я, и демонстративно взялся за кружку с остатками пива.
   -Да, я тебя сейчас... - Взревел борзый до невозможности тип и бросился на меня.
   Допив одним глотком хмельной напиток, я стукнул его дном кружки по лбу, но опять не рассчитал силу удара, в результате чего стекло, не выдержав соприкосновения с головой уркагана, разлетелось в разные стороны мелкими осколками, оставив после себя в руке только фигурную ручку. Увидев это, напарники дружно кинулись на меня. Вот это они сделали зря. За последнее время от всего происходящего у меня очень сильно чесались кулаки, да и вообще пора было налаживать контакты в криминальном мире, и этот инцидент подходил, как нельзя лучше.
   Второго нападающего, я встретил ударом прямой ноги в коленную чашечку. Послышался хруст сломавшейся кости, но не став дожидаться, когда он рухнет на пол, я подскочил к третьему. Отбив его выпад, я отвёл в сторону его руку с кастетом и, пробил классический хук в нижнюю челюсть. Закатив глаза, он как подкошенный рухнул на пол и больше не шевелился. Увидев скорую расправу, последний из нападавших отступил на пару шагов и, выхватив нож-бабочку замахал железякой перед собой и истеричного завопил:
   -Не подходи, убью!!!
   -Ой, как мне страшно! Сейчас от страха в штаны наделаю. - С издёвкой проговорил я и, сняв поясной ремень с массивной бронзовой бляхой, намотал один конец на правую руку и, вделав в воздухе пару восьмёрок, хищно усмехнулся и рявкнул:
   -А ну брось нож придурок или лишишься своей тупой башки!
   Он не послушал, но сделал ещё пару шагов назад. Видимо сдаваться гонор не позволял, да и корешей бросить тоже. Свои не поймут. Как ни крути, а репутация будет подмочена.
   Наблюдая за метаниями попавшего в ловушку урку, я с интересом продолжал за ним наблюдать, не забывая при этом потихоньку приближаться к нему, покручивая ремень.
   Поняв, что ему отступать больше некуда, за его спиной была глухая стена, последний из хамской четвёрки, меня запугать:
   -Ты за беспредел смотрящему за районом ответишь!
   Вот именно это мне и хотелось услышать от прижатого к стене жулика. Меня интересовала его причастность к организованной преступности и, дальше тянуть резину было незачем. Прицелившись, я взмахнул ремнём и врезал бронзовой бляхой по руке, в которой был зажат нож. Взвыв дурным голосом, урка упал на колени и, прижав покалеченную руку к груди, попытался хоть как-то унять адскую боль.
   Без всяких эмоций, я оглядел замерших в ступоре посетителей питейного заведения и остановил свой взгляд на бригадире смотрящего на меня округлившимися от удивления глазами, но при этом, не забывая контролировать лежащих без сознания троих гавриков. Одобрительно подмигнув ему, я подошёл к своему пленнику и, схватив за шиворот, поднял на ноги и, хорошенько встряхнув, сурово посмотрел в его наполненные болью глаза и тихо, чтобы никто в зале не услышал, произнёс:
   -Заткнись и слушай меня внимательно. Передай смотрящему, его хочет видеть Тур. Есть деловой разговор. Встречаемся завтра в семь часов вечера на швейной фабрике на западной окраине города. Смотри, если не передашь, найду и утоплю в компосте. Ты меня понял?
   Получив подтверждение, я отпустил его и, достав из кармана пачку ассигнаций Священного союза и, просил ему под ноги.
   -Это вам на лечение.
   Махнув рукой бригадиру, я направился к выходу, сопровождаемый ошарашенными посетителями нелегальной пивнушки и, выбравшись из подвала, дождался своего начальника и уже вместе с ним, пошёл обратно на центральную улицу, петляя в этих запутанных лабиринтах.
   Шли мы с Кимом, минут пять в полной тишине но, я всеми фибрами своей души ощущал, его желание задать мне целую кучу интересующих его вопросов. Наконец не выдержав, он с некоторой неуверенностью в голосе, поинтересовался:
   -Послушай Нестор, где ты так драться научился?
   -Да так, было дело... В уличной банде моё детство прошло. Хорошая школа выживания, между прочим. Публика эта мне хорошо известна и как с ней обращаться, тоже.
   -М-да-а... Тогда понятно. - Задумчиво протянул он, видимо начиная осознавать, что моя фигура в скором времени может с лёгкостью отстранить его от командования новообразованным отрядом и занять вакантную должность.
   -Не переживай командир, мне вполне достаточно быть инструктором. На большее, я не претендую. Вешать себе на шею совершенно необученный отряд, мне без надобности. Это твои люди, вот ты сам с ними и занимайся но, как и говорил, я попытаюсь освободить твоего брата, только дай мне его данные. Вслух не произноси, просто запиши на бумажке и дай мне.
   Взяв измятый клочок и развернув его, я заучил данные и, достав из кармана зажигалку и, подпалил его. Когда он догорел, тщательно растоптал и пошёл дальше. Оказавшись на центральной улице, я передал ему свой электронный пропуск, напомнив ему, что с этого дня ходить на работу не буду, а как укрыть от начальства моё отсутствие целиком и полностью лежит на плечах бригадира.
   Попрощавшись с Кимом, я неторопливо прошёлся несколько кварталов и завернув в нужную мне подворотню и поплутав некоторое время, постоянно контролируя, нет ли за мной хвоста, а также посматривая датчик наличия видеокамер. Убедившись в отсутствии наблюдения, я открыл своим универсальным ключом замкнутую дверь, ведущую в подвал и, войдя внутрь, захлопнул её за собой. Пробравшись в технический туннель городской канализации и, переодевшись в подходящую для предстоящего путешествия одежду из одного из многих тайников, я спокойно добрался в нужное мне место, где была назначена встреча. Ждать пришлось с полчаса, пока не появился Лось. Поприветствовав своего заместителя, я подробно объяснил ситуацию и поставил перед ним задачу немедленно выдвигаться на заброшенную швейную фабрику в полном боевом снаряжении и скрытно взять её под контроль. Всем кто будет заниматься тем же, не мешать, но взять на прицел и в случае обострения ситуации незамедлительно уничтожить, не дав никому уйти живым. В операции должны были принять участие все отделения. Встреча с местным криминальным авторитетом обещала быть весьма нервотрёпной и очень опасной, но в случае успеха перспективы вырисовывались очень даже интересные... Обговорив детали предстоящего дела, я пожелал Лосю успеха и, вернувшись к тайнику, вновь переоделся и покинул подвал.
   Вернувшись в свою квартиру, я почти до самого утра продумывал линию своего поведения во время разговора со смотрящим по району, хотя это вполне могло оказаться пустой затеей. Если он не пожелает меня выслушать, его и его людей на фабрике придётся валить подчистую. Свидетели в таком деле мне были совершенно не нужны, хотя слухи всё равно пойдут, но в любом случае они сработают на мою репутацию, а это лишним никогда не бывает. Придя к такому заключению, я уснул.
   Проснувшись в три часа дня, я перекусил и опять спустился в технический туннель и продолжил свой путь к бывшей швейной фабрике уже под землёй. В этот раз переодеваться, я не стал, оставшись в рабочем комбинезоне, практически полностью повторявший военную форму за исключением некоторых незначительных деталей и вооружившись полюбившейся пистолетной парой и одной светошумовой гранатой. Была ещё пара ножей но, я надеялся, что прибегать к этому арсеналу мне не придётся. Обычно смотрящими дураки и отморозки не становятся и если привести убедительные аргументы, к ним обязательно разумные люди, как правило, прислушаются.
   Добравшись до нужного мне коллектора, я выбрался на поверхность и неторопливо направился в сторону не работающей швейной фабрики. Минут через пятнадцать открыв незапертую дверь проходной, я вошёл внутрь и, взяв из дежурки видавший виды пластиковый стул и, прежде чем пойти дальше осмотрел административное здание. Заметив нарисованный знак обозначавший, что фабрика находится под контролем, я спокойно прошёл к центральному входу и, усевшись, принялся дожидаться гостей.
   Моё ожидание продлилось недолго, так как через минут восемь ворота широко распахнулись и на площадь вкатили три машины и, не доезжая до меня каких-то метров пять, остановились и из них выскочили несколько типов и направили на меня своё оружие.
   -Хмурый это он, точно тебе говорю! Он мне пальцы бляхой ремня переломал! - Заорал один из них, указывая на меня рукой с перебинтованной кистью. - Хмурый, а Хмурый позволь мне его грохнуть?!
   -Заткнись Комар. - Совсем негромко одёрнул покалеченного, мужик примерно моей комплекции, внимательно рассматривая меня и, спустя несколько мгновений задал вопрос:
   -Ты зачем моих людей в кабаке руки и ноги переломал?
   Был ли он смотрящим или мне просто убедительную картинку подсовывали, я не знал, но предпочёл вести себя с ним, как с настоящим авторитетом. Поднявшись, я расправил плечи и чуть усмехнувшись, ответил:
   -Покалечил. Признаю, но зачем нужно было сгонять двух клиентов спокойно пьющих пиво и совершенно никому не мешающих, да ещё при этом пытаться применить против них физическую силу? Как говориться нарвались но, я им пачку денег Священного союза отслюнявил на восстановление пошатнувшегося здоровья. Все кто был тогда в пивнушке, больше похожей на гадюшник это видели.
   -Ты вообще кто такой будешь?
   -Прежде чем ответить на этот вопрос, распорядись, чтобы твои люди стволы убрали. Видишь ли, Хмурый, мои люди вас на прицеле держат, ни дай бог, кто-то дёрнется или неправильно себя поведёт, пристрелят ведь и фамилии не спросит.
   Мужик пристально посмотрел мне в глаза и, что-то в них уловив, распорядился убрать оружие и, вновь взглянув на меня, заговорил:
   -Так всё же кто ты такой?
   -Моё прозвище Тур, я был раньше в бригаде Кабана.
   -Я лично знаю несколько уважаемых людей с прозвищем Кабан, да только на нашей планете таковых нет.
   -Так, я с Тароса.
   - Кхмм... Знаю такого. Серьёзный человек, но почему тебя сюда занесло?
   -Так получилось. Объяснять долго и неинтересно и лучше об этом поговорить в другое более для этого подходящее время, сейчас лучше поговорим о деле.
   В этот момент один из людей хмурого попытался выхватить ствол, но достать его из оперативной кобуры не успел. Несколько одновременных выстрелов из тяжёлых пехотных лучемётов разорвали его на части, а затем перенесли огонь на двигательные отсеки стоящих машин. Не ожидавшие такого поворота событий Хмурый и его люди попадали на землю, прикрыв головы руками, а спустя три минуты мои бойцы вытолкали полтора десятка связанных быков и, грубо уложив их на брусчатку рядом с остальными, окружили их со всех сторон и направил на них оружие.
   -Жаль, я надеялся по-хорошему договориться, но раз так, вы мне больше не нужны. Договоримся с другими смотрящими. Валите их парни.
   Неожиданно покорёженная крышка заднего багажника со страшным скрипом открылась, и оттуда вывалился мужчина, прижимавший окровавленный носовой платок к рассечённому лбу и, выбросив пистолет, обратился ко мне:
   -Тур, не надо стрелять! Давай спокойно поговорим и обсудим возникшее между нами недоразумение.
   Отменив расстрел, я с любопытством рассмотрел стоящего человека и, сделав пару шагов вперед, поинтересовался:
   -Ты кто такой?
   -Это, я Хмурый. Смотрящий за этим районом.
   -М-дяя... И чего ты смотрящий исполняешь или жить надоело?
   -Тур, давай поговорим с глазу на глаз. Без лишних ушей.
   -Ну, пошли, только смотри мне без фокусов, голову оторву и скажу, что так и было.
   Войдя в холл административного здания, я уселся на одно из кресел обтянутого качественной искусственной кожей и пригласил присесть Хмурого. Когда он уселся, я с некоторым сомнением оглядел его с головы до ног и задал вопрос:
   -Ну, так и о чём ты хотел со мной поговорить?
   -Мне казалось, это ты хотел со мной поговорить, разве не так?
   От души рассмеявшись, я по-новому взглянул на своего собеседника, прекрасно поняв его игру, но не став об этом говорить вслух, ответил:
   -Верно, хотел, но из-за выходки твоего быка ситуация в корне поменялась. Теперь тебе придётся сильно постараться, чтобы живым отсюда выйти.
   -Не пугай. Давай лучше серьёзно поговорим. Когда мне Комар о побоище говорил, я сразу догадался, что ты захотел со мной лично встретиться, правда, совсем не ожидал такой горячей встречи. Если бы не дурость моего охранника, всё бы было нормально.
   -Ладно, проехали, я действительно хотел с тобой поговорить и вот по какому делу. Мы хотим работать в этом городе, но базироваться собираемся в твоём районе. Мы люди с понятием и готовы на общак деньги отстёгивать, мало того, я даже согласен на разборки время от времени выезжать и людей выделять лишь бы твои быки в мои дела не лезли и не путались под ногами.
   Хмурый... Не зря его так прозвали. Хмурился он довольно своеобразно и виной тому был шрам через всё лицо от левого уха до нижней губы. Медицина могла с лёгкостью устранить следы давнишней травмы, но он этого не хотел. По всей вероятности этот шрам имел какое-то символическое значение лично для него самого, но задумываться на эту тему мне совсем не хотелось. Мне хотелось узнать его мнение на моё предложение.
   -Не вопрос. Пятьдесят процентов отстёгивай на общак и всё будет в самом лучшем виде. - Нагло ухмыляясь, заявил он, с хитрым прищуром глядя на меня.
   -Хмурый, я конечно шутки уважаю, но не до такой степени. Пятнадцать процентов мы готовы отдавать, но не более.
   -Хорошо, пятнадцать так пятнадцать, я не возражаю. - Покладисто согласился смотрящий по району и, помолчав некоторое время, высказал своё мнение:
   -Работайте, главное чтобы от вашей деятельности общество не пострадало.
   -Ну что же, я согласен, осталось только выяснить через кого нам держать связь.
   -Бармен, где ты покалечил моих людей, работает лично на меня, вот через него мы и будем держать связь.
   -Хорошо. В самое ближайшее время, передам весточку. Да, чуть не забыл, мне нужен список людей кого в этом городе трогать нельзя. Мешать обществу не входит в мои планы.
   -Будет тебе список. Через три дня у бармена возьмёшь.
   -Договорились.
   Выпроводив Хмурого вместе с его людьми, я отдал команду покинуть швейную фабрику и вместе со своими бойцами полез в технологический туннель городской канализационной системы и спустя полтора часа с чистой совестью завалился спать в своей квартире.
   Хмурый вместе со своими людьми вынужден был возвращаться в свою резиденцию на своих двоих и, настроение его было далеко не самым радостным. Сегодня его и его людей чуть не расстреляли, причём проделано всё было в высшей степени профессионально. Он, конечно, предполагал, что люди, пригласившие его на встречу были серьёзными, но он даже себе представить не мог до какой степени. Выслушав Комара, он сразу отправил своих лучших людей на швейную фабрику с целью проверки здания на предмет засады, но на всякий случай, перестраховавшись, смотрящий по давно заведённой привычке распорядился загримировать своего охранника, выставив его вместо себя, а сам спрятался в багажнике.
   Договариваться Хмурый ни с кем не собирался и поэтому на стрелке после получения сигнала об отсутствии засады на фабрике, его люди должны были ликвидировать наглого пришельца и его спутников, но всё пошло совсем не так, как он задумал. Теперь что-либо предпринимать против Тура и его людей он пока не стоило, так как они собирались отстёгивать полагающийся процент, но вот собрать информацию о пришельцах было необходимо. По всему выходило, что в городе появилась новая сила способная изменить расклады среди группировок и, вот об этом следовало хорошенько подумать, как это использовать в своих интересах...
   Вернувшись в свою резиденцию, смотрящий поманил к себе Комара и когда тот оказался рядом с ним, пробил классическим боксёрским ударом в глаз, а затем под дых. Когда он согнулся пополам, подсечкой, свалил на пол и, наступив на правую руку, Хмурый холодно глядя на своего подчинённого, зашипел:
   -Из-за тебя нас сегодня чуть на тот свет не отправили! Ты мамой клялся, что избивший тебя человек полный лох, только очень сильный. Помнишь свои слова?!
   -Да. - Совсем упав духом, очень тихо прошептал Комар и истерично воскликнул:
   -Кто это был?!
   -Я тебе скажу. Пару раз лет назад мне довелось быть в гостях у Кабана и, Тура того пару раз видел. Он был лучшим боевиком в его бригаде, и теперь он здесь. Как он здесь оказался, и главное зачем, я не знаю, но в любом случае с тебя будет спрос. Ты понял меня Комар?
   -Спасибо Хмурый, я честно отработаю!
   -Пошёл вон отсюда и чтобы глаза мои тебя не видели! Без моего вызова не смей здесь появляться - убью.
   Комар подскочил и не оглядываюсь, бросился на выход и когда он исчез, смотрящий позвал троих своих приближённых и поднялся в рабочий кабинет. Поудобнее устроившись, Хмурый задумчиво оглядел бойцов и обратился к одному из них:
   -Марик как ты и твои люди прозевали засаду?
   - Прости, моя вина. - Поникнув, проговорил он и, помолчав несколько мгновений, заговорил вновь:
   -Этот Тур заранее к встрече подготовился и подготовился, как следует, от того, так и получилось...
   -Ладно, не вибрируй, главное, чтобы такого больше не повторилось, ты лучше своё мнение о его людях нам расскажи.
   -М-да-а... Парни у него шустрые, как понос. Скорей всего дезертиры из Легиона, но при этом многие по фене ботают не хуже нас. На швейной фабрике их было около пятидесяти человек, но скорей всего их куда больше, под сотню, наверное, наберётся. Работают слаженно и крайне профессионально.
   -Быть может они политические? - Задал уточняющий вопрос смотрящий, внимательно глядя на Марика.
   -Таврят ли. Они такие же урки как и мы. К политике никакого отношения не имеют. - Убеждённо заявил его помощник, глядя прямо в глаза своего шефа.
   Поднявшись, Хмурый заложив руки за спину, прошёлся по кабинету и, остановившись у окна, оглядел внутренний двор и так простоял минут десять, обдумывая только что услышанную информацию. Его бойцы терпеливо ожидали и не вмешивались, стараясь не нарушать ход мысли и наконец, дождались решение своего шефа.
   -В общем, так парни, кажется, появился реальный шанс решить проблему с нашими конкурентами чужими руками. Пусть Тур и его люди отвоюют рынок у бригады Фамера, а мы в свою очередь победителя сдадим крестоносцам, представив их политическими. Таким образом, мы без своего прямого участия устраним своих противников, и без шума с пылью рынок под свой полный контроль возьмём вместе с соседним районом.
   -Подожди Хмурый, но если они будут в нашей бригаде, нас люди просто не поймут. - Удивлённо поинтересовался Марик, не совсем понимая задумку смотрящего.
   -А мы их в свою бригаду не возьмём, хотя процент на общак взимать будем, но вы парни должны потихоньку распространять о них слух, что они политические. Только смотрите не переусердствуйте, а то сами на свою голову проблему создадим, люди ведь этих крестоносцев на дух не переносят.
  
   Глава-9
  
   - Сержант, ну не доверяю, я этому смотрящему! Продаст он нас при первом удобном случае не иначе. - В сердцах выпалил Лось, нервно дёргая за ремень лучемёта.
   -Разумеется, продаст, да только сейчас мы ему нужны, впрочем, и он нам пока нужен. Похоже, он хочет нашими руками своих конкурентов устранить. В этом деле главное нам самим не зевать и в случае угрозы его по самые ноздри в землю вбить. Другого выхода, я пока не вижу.
   -С чего ты взял?
   -Наши пацаны наблюдающие за рынком любопытную информацию донесли. Оказывается, у Хмурого проблемы с другим смотрящим. Граница их, так называемых владений, проходит через рынок, за который они между собой воюют, правда сил у обоих не хватает, чтобы полностью торговлю под себя подмять, отсюда и неразбериха. Поборы устраивают обе стороны, а народ, как всегда крайний в этой ситуации, да и жаловаться некому, ведь не к крестоносцам же в комендатуру идти в самом-то деле? - Честно ответил я, обдумывая, как лучше всего выкрутиться из этой истории самым наилучшим для нашего отряда образом.
   -Ну, что же, как говориться, поживём-увидим. - Задумчиво проговорил мой заместитель и, тяжело вздохнув, поднялся на ноги и прошёлся по бункеру.
   -Ладно, Лось, пойду я. Ещё надо сегодня на городской ипподром заглянуть, глядишь, и получиться кого-нибудь из концлагеря освободить.
   -Удачи сержант.
   Покинув бункер я, неторопливо шагая по технологическому туннелю городской канализационной системы, напряжённо думал. Насчёт хитромудрого смотрящего, я особо не переживал, хотя он и мог создать немало проблем, но при определённой сноровке его вполне можно было загнать в угол. Меня больше беспокоил концлагерь и выходы на его администрацию и чем больше, я на эту тему думал, тем отчетливее осознавал, что прямой штурм неприемлем. Надо было придумать что-то иное, но сначала надо было взглянуть на концлагерь и уже от этого дальше вертеться.
   Затратив на дорогу чуть больше четырёх часов я, наконец, добрался к намеченной цели и, устроившись на безопасном расстоянии, занялся наблюдением за дорогой и центральным въездом на территорию бывшего ипподрома. Стена концлагеря была высотой метров восемь и по периметру находились наблюдательные вышки с прожекторами и электронными системами охраны. За совсем короткое время, стало понятно, что это заведение пользуется повышенным вниманием, так как машины заезжали и выезжали на территорию практически каждые пятнадцать минут. Многие из них были автозаками... В общем и целом всё было капитально и о побеге не могло быть и речи, да и атака в этих условиях скорее походила на самоубийство.
   Не понравилось мне это местечко. Очень не понравилось, хотя внешне всё выглядело вполне благодушно, но некая негативная аура давила на психику весьма ощутимо и от этого у меня разболелась голова. Не став больше себя насиловать, я вернулся обратно в технологический туннель и направился домой.
   Уже лёжа в постели, я, взвесив все 'за' и 'против', пришёл к окончательному решению, вплотную заняться развлекательным центром главным образом предназначенный для оккупационных сил. Другой возможности войти в круг среднего и старшего командного состава он попросту не видел. Придя к такому заключению, я спокойно уснул.
   Рано утром, одевшись в свой лучший костюм и сложив в портфель пятьдесят тысяч марок, я покинул свою квартиру, и нос к носу столкнулся с соседушкой.
   -Привет Олия, что это ты такая кислая?
   -Здравствуй Нестор. Меня с космодрома уволили. - Понуро рассматривая носки поношенных туфель, ответила девушка.
   -Значит ты сейчас безработная?
   -Да...
   -Ну и замечательно! Иди домой и переоденься в своё лучшее платье. Мы с тобой пойдём в центральную комендатуру и подадим заявку и открытие своего бизнеса.
   -Ты меня нанимаешь?
   -Можно и, так сказать, но всё же, это скорее взаимопомощь. Воспринимай это именно так, пожалуйста.
   -Одну минутку, я сейчас...
   Обрадованная Олия сверкнув глазами, бросилась в свою квартиру и... Появилась только через сорок минут в полной боевой окраске. На мгновения потеряв дар речи, я обозрел её ладную фигуру, и был вынужден приложить некоторые силы, чтобы взять себя в руки, но всё же соседушка заметила мою реакцию и кокетливо улыбнувшись, подхватила мою руку и мы вместе вошли в лифт, а спустя полчаса оказались в комендатуре Центрального округа. Оглядевшись по сторонам, я искренне удивился. Здесь из посетителей никого не было, одни лишь скучающие представители оккупационной администрации, сосредоточившие свои масляные взгляды на моей спутнице.
   Чуть крепче прижав к себе девушку, я прошёл к нужному мне окну и подал заявку на патент для открытия казино, варьете и элитного ресторана. На удивление эта процедура не заняла много времени, да и стоимость оказалась поразительно низкой. Всего лишь три тысячи марок, мало того, мне предоставили освобождение от налогов на целых полгода. На всякий случай, я решил причинами такой щедрости и скучающий клерк объяснил мне, что до меня ещё никто не подавал такой заявки, а так как городу был крайне необходим развлекательный центр, Временное правительство издало Указ о льготах, тем, кто займётся этим делом. Порадовавшись этому обстоятельству, я забрал готовые документы и вежливо попрощавшись с клерком, подхватил под руку Олию и направился на выход, на свое спине ощущая заинтересованные взгляды.
   Оказавшись на улице, мы сразу направились на улицу Хири и пока туда шли, мне не один раз приходила мысль о необходимости выбить себе легальное разрешение на автомобиль, а лучше несколько, да на разных лиц. Слишком много времени отнимало хождение пешком, а это никуда не годилось, так как у меня становилось всё меньше и меньше свободного времени, а дальше его не будет совсем.
   Оказавшись на нужной улице и сверяясь с туристическим буклетом, я прошёл из конца в конец три квартала и при активном содействии Олии подобрал подходящие для моей задумки помещения, в которых до оккупации располагались рестораны, казино, пару ночных клубов и одно варьете. Вся эта собственность принадлежала, двоим совладельцам, но они успели покинуть планету и, теперь это всё было совершенно бесхозным, а так как, я имел мандат на присвоение любых пустующих помещений на этой улице, чем и не преминул воспользоваться. Вскрывая закрытые двери, я обошёл, новые владения и ознакомился с будущим фронтом работ. Кругом царило запустение, хотя следы былой роскоши были видны повсюду. Одним словом работы было очень много, но больше всего меня озаботило не это, а будущий персонал. Ради этого пришлось найти отдел кадров и заняться списками людей когда-то работавших в этих заведениях. Работёнка оказалась ещё та! Перелопатив целые кипы личных дел, я под самый вечер составил список подходящих мне людей и уже на следующий день вместе с Олией стал ходить по адресам. Далеко не все оказались на месте, но и тех, кто остался, для начала было вполне достаточно.
   Целую неделю мне пришлось пахать, как проклятому, организуя людей и, обеспечивая их продовольствием и, когда работа закипела, я столкнулся с новой проблемой. Строительные материалы были просто чудовищным дефицитом. Всеми правдами и неправдами, мне удалось достать необходимое, но влетело это мне в неслабую такую копеечку. Вот с чем не было проблем, так это с рабочими. Люди, прослышав, что здесь есть работа, повалил, умоляя меня взять их. Не в силах отказать, я был вынужден эту работу им предоставить, взяв на себя ремонт целых двух кварталов. Зачем мне это было нужно, я, честно говоря, не знал и сам, но голодающие люди не могли оставить меня равнодушным и поэтому они работали за еду и небольшое денежное вознаграждение. Хорошо платить, я не мог, но они были рады и этому.
   Все мои усилия и усилия Олии принесли совершенно неожиданный эффект. Появились какие-то ушлые личности и, взяв с меня пример, стали захватывать одно за другим пустующие помещения и предоставлять людям работу, да только они несколько подзадержались, я занял самые лучшие места, но в любом случае, это пошло только на пользу людям. У них появился хоть какой-то источник доходов.
   В один из дней как всегда наполненных текущей работой, я просматривал эскизы оформления будущего казино предоставленных мне на рассмотрение приблудившимся дизайнером, без всякого стука в кабинет вошёл Лось и, оглядев меня, с уважением проговорил:
   -М-да-а... Не ожидал, я такого. Совсем не ожидал.
   -Фиом, пойди с полчаса прогуляйся по округе, мне надо с человеком наедине переговорить.
   До невозможности лохматый дизайнер с заживающей на лице длинной царапиной оставленной на его лице взбешённой Олией, когда тот, будучи слегка навеселе шлёпнул её по попке и предложил поехать в нумера за, что и схлопотал от всей горячей девичьей души, поднялся и, откланявшись, покинул кабинет.
   -Что это ты не в оговоренное время прибыл или случилось чего?
   -Случилось. Пару часов назад был у меня человек от Хмурого и весточку передал. На завтра он стрелку забил на три часа дня в паре кварталов от барахолки. Адресок имеется.
   -Стрелка так стрелка. Завтра буду, но меня интересует, почему до сих пор отделение Ржавого не появилось?
   -Собираются ещё, ведь сюда продовольствия нужно завести целую прорву, а без этого никакого толкового ресторана с казино не выйдет.
   -Ясно... - Задумчиво протянул я, и, вспомнив какое поручение давал Лосю, задал вопрос:
   -Ты нашёл артистов для варьете и казино?
   -Не беспокойся сержант, носом землю рыли, но нашли мы тех, кто тебя интересует. В самое ближайшее время доставим сюда в самом лучшем виде. У них даже сценические костюмы разные имеются.
   -Вот это дело! Ремонт должны завершить через пару недель и надо уже подходящий репертуар подбирать, да ещё и с кухней разобраться надо. Блин! Никогда не думал, что все эти развлекаловки такое сложное дело. Столько всего надо предусмотреть и в голове постоянно всякие нюансы держать. Одним словом кошмар.
   -Так поставь управляющего и дело с концом. - Предложил мой заместитель, с некоторым удивлением пожимая плечами.
   -Я бы с радостью, да пока этого делать нельзя. Мне же надо деловую репутацию зарабатывать, хотя со временем обязательно твоим советом воспользуюсь.
   -Смотри сам, ты у нас командир.
   -Да, а что это ты не ожидал? - Поинтересовался я, продолжая посматривать на предложенные проекты.
   -Как тебе сказать сержант... Захожу, я в кабинет, а ты прямо как большой босс в кресле сидишь. Вот и показалось мне, что ты далеко пойдёшь.
   -У нас с тобой Лосяра другого выхода нет или ты забыл, что мы официально числимся дезертирами с заочным смертным приговором?
   -Забудешь тут... - Пробурчал себе под нос мой заместитель, резко растеряв хорошее настроение.
   -Вот и, я о том же. Нам с тобой надо вверх карабкаться иначе проблему не решить.
   -Ладно, я понял, но как быть со стрелкой назначенной смотрящим?
   -Завтра часов в пять утра выдвигайтесь к назначенному месту и проверьте там всё. Чтобы неприятных неожиданностей не было, хотя их скорей всего не будет, но сам понимаешь, репутацию надо поддерживать на должном уровне.
   -Не беспокойся сержант, сделаем всё в лучшем виде.
   -У тебя ещё есть, что?
   -Нет.
   -Тогда возвращайся обратно. Мне ещё целую гору дел переделать сегодня надо.
   После его ухода мне, в самом деле, пришлось обойти два квартала и проинспектировать текущий ремонт, хотя меня в первую очередь интересовали будущие казино с варьете, да и ресторан тоже был не на последнем месте. Чтобы оптимизировать расходы, я был вынужден сделать одну большую кухню для ресторана и казино. Получилось удобно и не только в плане организации общепита, но и в разведывательных целях тоже. Теперь в случае необходимости можно было скрытно переходить из одного заведения в другое, да ещё в дальнейшей перспективе прослушивать разговоры в отдельных кабинках ресторана, правда это было очень и очень сложно. Прекрасно понимая, что мои заведения контрразведка крестоносцев без своего внимания не оставит, пришлось здорово поломать голову, чтобы не вызвать у них ни малейшего подозрения в своей лояльности оккупационному режиму.
   Современных технических средств, для прослушивания у нас, разумеется, не было, да и специалистов тоже не имелось. Пришлось поднапрячь свою память и припомнить одну научную статью в одном историческом журнале, прочитанную в карауле от нечего делать. Там описывались способы, применяемые средневековыми инженерами в замках, вот от этой мысли, я и оттолкнулся. Нужен был высококлассный специалист в области акустики, но таковых просто не имелось и пришлось найти музыкальных дел мастера, который специализировался на изготовлении традиционных музыкальных инструментов. Встретившись с ним, я изложил своё пожелание. Объяснять пришлось весьма витиевато, но мастер меня сразу понял и с охотой взялся за это дело, правда, выдвинул одно требование. Оно касалось его детей, и теперь всё его семейство работало вместе с ним, создавая акустический шедевр, позволяющий контролировать буквально все кабинки и места для особо важных персон в ресторане, казино и варьете без использования каких либо электронных приборов. Куча всяких трубок под видом вентиляционной системы должна была опутать все три элитных заведения и сходиться в отдельном месте находящимся глубоко под землёй с выходом в технологический туннель городской канализационной системы. В общем, дело потихоньку двигалось вперёд.
   На следующий день за десять минут до назначенного времени, я не торопясь подходил к магазинчику вместе с Лосем, где и должна была состояться встреча. Его отделение с раннего утра проверило квартал и, не обнаружила засад, и мы спокойно вошли в магазин, где нас радушно встретили и провели в кабинет, где нас уже дожидался Хмурый.
   -Привет Тур.
   -Здорово. - Поприветствовал я его и, отодвинув в сторону табурет, уселся на него и внимательно посмотрев на смотрящего поинтересовался:
   -О чём базар пойдёт?
   -Экий ты шустрый. Давай сначала выпьем, да хорошо закусим, а затем и о делах наших потолкуем. Спешить нам сегодня некуда. - С некоторым неудовольствием высказался он и, откупорив бутылку виски, разлил по стаканам, в которых уже лежали кусочки льда.
   Его задумка мне сразу стала понятна. Он хотел банально меня напоить и затем начать переговоры, выбив нужные ему условия. Спорная, надо сказать политика, очень спорная, хотя временами действенная, но только в тех случаях, если человек примитивен по своему душевному складу. Похоже, этот смотрящий за такого индивидуума и принял. Хоть лицо моё хирурги и маленько облагородили, да видать не до такой степени, чтобы меня кроме как за тупую гору накачанных мышц принимать, но мне это только на руку. Так сподручнее интриги плести.
   В общем, так оно и получилось. Хмурый меня медленно, но верно накачивал алкоголем, хотя сам оставался практически трезвым, а это значило, что он перед нашей встречей принял какой-то нейтрализатор. Как известно, эта дрянь рассчитана на определённое количество выпитого, превышать которое крайне не рекомендуется, очень вредно для печени и другие побочные эффекты не лучше. Зная это, я решил в отместку норму эту перебить. Взяв вторую литровую бутылку, я случайно бросил взгляд на маркировку и немного ошалел. Она была из той партии, что мы умыкнули из военного склада крестоносцев. Это было интересно. Пацаны дежурившие на барахолке мне об этом ничего не докладывали. Люди Хмурого купить её не могли. Такие, как они привыкли силой забирать. Задвинув подальше возникшую мысль, я до краёв наполнил стаканы и провозгласил тост, а за ним следующий и так далее, пока содержимое не закончилось и, я полез за третьей. Вот тогда смотрящий сообразил, что недооценил меня и переоценил действие принятого им нейтрализатора.
   -Пожалуй, на сегодня хватит. Обязательный ритуал соблюдён, пора переходить к делу. - Заявил он, косо поглядывая на меня и пытаясь стереть с лица пьяную ухмылку.
   -К делу, так к делу. - С хорошо наигранным разочарованием, ответил я и поставил бутылку обратно.
   -Тур, я хочу отдать тебе рынок. Доходы пополам с него делить будем, но есть одна проблема. На него претендует мой конкурент смотрящий соседнего района по кличке Жучила. Продувная бестия, каких мало. Из-за него идёт двойное обложение торгашей, и они очень недовольны таким положением дел, того и гляди в другом месте барахолку организуют, а это как ты сам понимаешь не в наших интересах. Разрешишь эту проблему в нашу пользу, и быть тогда тебе одним из моих заместителей. Усёк, какой тебя ожидает карьерный рост в нашей организации?
   Сразу отвечать я не стал, а состроив задумчивое выражение, подхватил дольку какого-то цитрусового фрукта и, закинув в рот, вдумчиво его переживал и только после этого ответил:
   -Хмурый я, конечно, понимаю, ты хочешь моими руками сделать всю грязную работу, при этом оставаясь как бы в стороне.
   -Ты отказываешься? -C угрозой в голосе проговорил он, глядя на меня как на врага народа.
   -Нет, не отказываюсь. Меня не устраивает цена вопроса. Должность одного из заместителей мне не подходит. Мне будет достаточно, если ты мне поможешь стать на место Жучилы. Только в этом случае мы с тобой договоримся.
   -А губа у тебя не дура... - Медленно протянул смотрящий и, помолчав некоторое время, вновь заговорил:
   -Пусть будет так. Принципиальных возражений не имею, но в таком случае тебе надо на воровской сходке нарисоваться. Так сказать себя показать и на людей посмотреть.
   -Когда это будет?
   -Недели через две или три. Где и когда, сообщу отдельно, но имей в виду, барахолкой тебе надо будет заняться незамедлительно. Тем самым ты себе первоначальный авторитет заработаешь. Без этого тебе на сходке делать нечего.
   -Хорошо, с сегодняшнего дня и займусь, только по выплатам требую мораторий на две недели.
   -Чего ты требуешь? - Непонимающе хлопая глазами, поинтересовался Хмурый, впервые в своей жизни услышавший такое слово и не знающий, какую смысловую нагрузку оно несёт.
   -Отсрочку по выплатам на две недели.
   -Ах, это... Ничего не имею 'против'. Через две недели жду тебя здесь в это же время с деньгами. Запомни, делим доходы пополам. - Счёл он нужным ещё раз предупредить и, поднявшись из-за стола, отдал сигнал своим бойцам и, не попрощавшись, направился к выходу.
   Посидев несколько минут, я тоже не стал задерживаться в магазине и вышел на улицу и вместе с Лосем направился на рынок. Шагали мы, молчали и, каждый из нас обдумывал произошедший только что разговор. Пройдя несколько кварталов, первым не выдержал мой заместитель и задал вопрос:
   -Сержант ты, в самом деле, хочешь смотрящим стать?
   -Честно говоря, не хочу но, видишь ли, какое тут дело... Полицейский, ну тот который нас с тобой инструктировал, дал несколько кличек своих личных агентов и пароли для контакта тоже предоставил, а как их найти в этом бедламе, я себе плохо представляю. Вот мне и подумалось, если попасть на сходку, то смогу на них выйти без особых проблем.
   -Звучит логично, но ведь в этом случае мы попадём между молотом и наковальней. С одной стороны Хмурый, а с другой Жучила. Если они против нас объединяться, раздавят непременно.
   -Верно, раздавят. Людей у нас маловато, а это значит надо начать набор бойцов и заняться их обучением. Наши мусорщики не в счёт. У них совсем иная задача.
   -Это дело не быстрое. Кого попало брать нельзя. Вдруг крестоносцы своих агентов к нам закинут, тогда нас гарантированно уничтожат. Новых людей предстоит ещё проверять и проверять. - Категорично заявил мой заместитель, не забывая при этом контролировать окружающее пространство.
   -Значит надо Хмурого с Жучилой друг с другом стравить, а вот как это сделать, надо хорошо подумать, чтобы самим в стороне остаться и не потерять своих людей.
   -Было бы неплохо... - Задумчиво протянул Лось и умолк на некоторое время, придумывая сценарии того, как это лучше всего провернуть.
   Добравшись на место, я остановил зама и, оглядев хаотичное размещение торговых рядов, наконец, сообразил, с чего следовало начинать.
   -Слушай сюда. Не стоит, чтобы торгаши нас вместе видели. Сейчас пойдёшь на базу и возьмёшь денег, да побольше, а затем дуй в центральную комендатуру и оформи патент на организацию рынка конкретно в этом месте. Патент должен быть на твоё имя. Не стесняйся привечать крестоносцев и щедро раздавай направо и налево гроши. Надо прикормить крестоносцев и тогда Хмурый с Жучилой останутся с носом. Да и вот ещё что... Как только оформишь документы, вплотную займись капитальной реконструкцией барахолки. Строителей, я тебе пришлю.
   -Сержант ты это серьёзно?
   -Абсолютно.
   -М-да-а... Оригинальное решение.
   -Давай уж иди.
   Попрощавшись с Лосем, я вошёл на территорию стихийно образованной барахолки и не торопясь обошёл неровные ряды, выискивая семейство Чари. Искать пришлось около часа, так как людей здесь было довольно много. Подойдя ближе, я заметил под глазом Расти внушительный синяк под правым глазом переливающийся всеми цветами радуги.
   -Кто это вас так отделал?
   -Ой!!! Здравствуйте господин сержант. - Всплеснув рукам, нервно воскликнула Ната, с испугом посматривая на своего супруга.
   -Ну, так что произошло? Только честно говорите. - Настойчиво потребовал я объяснений, хотя сам уже догадывался, но мне хотелось услышать подробности.
   -Налоги взимают, не пойми кто. Сначала одни, потом другие. Уже думаем в другое место перебраться. - Явной досадой, ответил супруг Наты, старательно отводя лицо в сторону.
   -Ясно. Мой вам совет, оставайтесь на месте и торгуйте, в скором времени ситуация измениться и вас больше никто трогать не будет.
   -Только нас или вообще всех? - Поинтересовалась женщина и тут же поделилась новостью:
   -Мы тут уже с другими торговцами совещались и пришли к мнению, что пора другое место для рынка подыскивать. Слишком тут становиться небезопасно, да и невыгодно. Чересчур поборы велики.
   Хмыкнув, я оглядел весь рынок и, подумав немного, обратился к супружеской чете с просьбой:
   -Будьте добры потерпеть один месяц и ситуация измениться. В самое ближайшее время здесь появиться администрация и надлежащая охрана. Пошлина за торговлю будет единая для всех без исключения, а с местными бандитами мы разберёмся. Пожалуйста, доведите эту информацию до всех и до каждого. Если этого не случиться, я обещаю вам помочь перебраться на новое место.
   -Спасибо господин сержант, мы обязательно выполним ваше пожелание.
   Попрощавшись с семейством Чари, я побродил ещё некоторое время, по рынку присматриваясь к людям стараясь уловить общую атмосферу. Выяснив для себя некоторые моменты, я собрался было вернуться на улицу Хири, но заметил Теона жующего горячий пирожок возле одной из подворотен. Стараясь не попадаться ему на глаза, что с моей-то внешностью было довольно сложной задачей, я подобрался к парню и, чуть замедлив шаг, шёпотом отдал команду:
   -Встречаемся в трёх кварталах отсюда, где стоит овощной магазин с разбитыми витринами.
   Надо отдать должное парню, он и ухом не повёл, только скосил свой взгляд в мою сторону, кивнул и продолжил размеренно жевать свою еду. Удовлетворённо хмыкнув, я пошёл дальше и, свернув за угол, направился в нужное мне место, время от времени незаметно посматривая, не увязался ли за мной кто-либо посторонний, но кроме Теона никого на улице не было. Конечно, мои меры предосторожности были примитивны, особенно на фоне абсолютного технического превосходства, но ничего не мог с собой поделать, инстинкт и весь мой предыдущий опыт брал своё. Ухватившись за промелькнувшую мысль о техническом господстве Ордена крестоносцев, я был вынужден признать, что у нас практически нечего противопоставить и, вот с этим надо было что-то делать, в противном случае гулять на свободе предстоит совсем недолго...
   В задумчивом состоянии прибыв к магазину, я нырнул в одну из разбитых витрин и, подобрав первый попавшийся стул, присел на него, а спустя несколько минут появился Эльграй.
   -Ну, здравствуй Теон.
   -Здравствуйте командир.
   -Парень, я хочу знать, почему вы плохо выполняете поставленную задачу?
   -Извините, я что-то не совсем понимаю, о чём вы говорите? - С явным недоумением, поинтересовался он, растерянно глядя на меня.
   -Вам было поручено наблюдать за семейством Чари и нам докладывать, но вы этого не сделали. Почему?
   -Мы честно докладывали обо всём происходящем! - Категорично заявил он, эмоционально замахав руками.
   -А ну тихо. Я хочу знать, почему ты и твоя команда не доложили нам о том, что у них забирали виски и мужчине набили синяк под глазом?
   -Мы думали это не важно.
   -Индюк тоже думал, да в суп попал.
   -Простите... - Потупив взор, тихо проговорил подросток, стараясь не смотреть на меня.
   -Хочу тебе напомнить, вы получил прямой приказ контролировать и передавать всю информацию подполью и теперь получается, что вам доверить ничего нельзя. Даю тебе первое и последнее предупреждение. Если ещё раз такое повториться, мы откажемся от ваших услуг и прервём все контакты. Подполью не нужны люди трактующие приказы, как им вздумается.
   -Неужели это так важно?
   -Конечно, важно, но ещё важнее чётко выполнять поставленный приказ. Вы своей безалаберностью могли поставить подполье в крайне тяжёлое положение. Запомни накрепко, если ещё раз такое повториться...
   -Честное слово такого больше не случиться! - Испуганно воскликнул Теон, явно поразившись такой жёсткой реакции, на явное своё упущение.
   -Я вас понял...
   -Учти на будущее, при выполнении приказа приветствуется творческий подход, но не его вольная трактовка. Хорошенько подумайте над моими словами.
  
   Глава-10
  
   Завершив последний обход казино, варьете и ресторана, я вернулся в свой кабинет и, усевшись за свой рабочий стол, задумался. Через два часа должны были появиться первые посетители. Для привлечения клиентов, пришлось пойти на рекламную акцию, объявив, что неделю мои заведения будут работать совершенно бесплатно, но даже без этого уже сейчас было понятно, что наплыв будет очень большим, как-никак первый развлекательный комплекс самого высокого уровня. Меня беспокоило совсем иное. Две недели, я каждодневно ломал голову, как устранить кадровый голод, но ничего толкового в голову не приходило.
   -Хоть отдел кадров создавай или службу занятости. - В полном расстройстве чувств, пробубнил, я себе под нос и, ухватившись за вырвавшиеся слова, замер.
   -Твою... Дивизию! Как, я об этом сразу не подумал?! Вот оно и решение проблемы. Официально создать Центр трудовой занятости населения и люди сами будут приходить в поисках работы. Включить группу профессиональных психологов для тестирования и выявления, подходящих для подполья бойцов, мало того, в случае необходимости можно не вызывая никаких подозрений внедрять своих агентов туда куда это необходимо.
   Настроение резко улучшилось и тревоги, мучавшие последнюю неделю, покинули меня. Идея с организацией Центра трудовой занятости открывала просто колоссальные возможности для подполья, но опять же для его организации требовались люди соответствующей профессии. Подумав немного, я вызвал начальника отдела кадров и когда он вошёл в кабинет, поинтересовался, нет ли среди его знакомых подходящих специалистов. Оказалось, таковые имеются, в том числе и те, кто работал на бирже труда до оккупации. Искренне порадовавшись этому обстоятельству, я поставил перед ним задачу найти этих людей и в самое ближайшее время привести на встречу для делового разговора.
   Лично проводив до двери начальника отдела кадров я, заложив руки за спину, прошёлся по кабинету, обдумывая будущую структуру нового подразделения, но продумать до конца мне не дали первые посетители и мне пришлось спуститься и лично встретить несколько старших офицеров со спутницами. Радушно встретив крестоносцев, я сопроводил эту компанию на почётные места для особо важных персон и, пожелав приятно провести время, отдал их в руки опытных официантов, а сам вернулся в кабинет. Встав у закамуфлированного окна, из которого очень хорошо просматривался ресторан и отрешённо наблюдал за всем происходящим в зале.
   Старшие офицеры со своими спутницами недолго пребывали в одиночестве. Спустя каких-то полчаса зал ресторана, казино и варьете оказались забиты до отказа военными и представителями оккупационной администрации. Вся эта немаленькая толпа пила и уплетала за обе щёки деликатесы на халяву с невероятной скоростью, временами отрываясь от этого увлекательного дела, для аплодисментов артистам и музыкантам.
   За вечер и прошедшую ночь одни посетители, набравшись алкоголя, уходили, но на их место прибывали другие и, поэтому в залах развлекательного комплекса до самого закрытия не было свободных мест. В девять часов утра, выпроводив всех посетителей, мы закрыли заведения и занялись подсчётом сегодняшних убытков, но каково же было моё удивление, когда выяснились доходы казино. Они в несколько раз перекрыли затраты. Честно признаться, я даже себе никогда не представлял, насколько это сверхдоходная отрасль, эксплуатация человеческих пороков.
   Сложив в сейф несколько десятков денежных пачек, я покинул потайную комнату и вернулся в свой официальный кабинет, где засел за бухгалтерию. Углубившись в это дело, я не сразу обратил внимание на деликатный стук в дверь.
   -Войдите не заперто!
   Дверь открылась, и в кабинет вошёл солидный мужчина лет сорока в дорогом костюме и, не спрашивая разрешения, уселся напротив меня и негромко произнёс:
   -Здравствуйте господин Махно.
   -С кем имею честь?
   Нежданный посетитель откинулся на спинку кресла и, достав из внутреннего кармана пиджака удостоверение, в раскрытом виде предъявил его мне. Исходя из записи, со мной возжелал познакомиться подполковник контрразведки Священного Союза Каварий Тоон.
   -Я вас внимательно слушаю господин подполковник.
   Контрразведчик внимательно вгляделся в моё лицо и с удовлетворением выдохнул и заговорил:
   -Господин Махно, я вижу, вы деловой человек, поэтому обойдёмся без всяких политесов. Обязан сразу предупредить всё, что вы сейчас услышите не должно покинуть этого уютного помещения, в противном случае вас ждёт казнь через повешение.
   -Господин подполковник, я лоялен Священному союзу.
   -Вашу лояльность ждёт серьёзное испытание. Через три дня ваше заведение посетит глава Временного правительства системы Ардана Казней Бессамо. В вашу обязанность вменяется обеспечить ему качественный отдых и развлечения. О женщинах лёгкого поведения можете не напрягаться, у главы свой персональный гарем. Просто позвольте ему вкусить шедевры ваших поваров и, если он возжелает поиграть в казино, дайте ему выиграть, только неявно. Казней Бессамо этого не любит.
   -Для меня большая честь лично принять уважаемого главу Временного правительства и обеспечить ему полный комфорт.
   -Очень хорошо господин Махно. Завтра с самого утра в ваш развлекательный комплекс прибудет группа моих людей и досконально проверит его. Она же и будет обеспечивать безопасность главы Временного правительства.
   -Простите господин подполковник, но как быть с посетителями, ведь их должно быть довольно много? - Поинтересовался я, не совсем понимая, действительно ли контрразведчик упустил этот момент или устроил мне проверку.
   - Верно, - ухмыльнулся он, - пропуском посетителей также будут заниматься мои люди. Кстати учтите на будущее, вашему заведению нужна охрана.
   -Я это прекрасно понимаю, но ведь посетители не будут воспринимать охрану из местных.
   -Хорошо, я помогу решить эту проблему, скажем за пять тысяч в месяц.
   -Меня это полностью устраивает.
   -Приятно иметь дело с умным человеком. - Высказал Каварий Тоон, с удовлетворением глядя на меня и, чуть погодя поднялся и, крепко пожав руку, вышел из кабинета.
   Лично проводив контрразведчика, я вернулся в кабинет и задумался. Контрразведчик был хитрой бестией, очень хитрой и крайне опасной. Одно только предложение об охране чего только стоит! Мой отказ, по-видимому, даже не предусматривался. Одним махом Тоон берёт под контроль всех посетителей развлекательного комплекса вместе с его персоналом, да ещё и деньги за это будет получать. Ничего не скажешь, изящный ход в интересах безопасности Священного Союза.
   Обдумав дальнейшие свои действия, я сложил в сейф бухгалтерские книги и, вызвав своего заместителя, отправился на глобальную инспекцию для выявления ранее незамеченных недостатков. До самого утра следующего дня они работали, как проклятые устраняя строительные недоделки и к моменту появления представителей контрразведки, буквально валились с ног.
   Люди подполковника в количестве тридцати двух человек расположились прямо в зале ресторана и, достав различную аппаратуру из кейсов, незамедлительно занялись сканированием буквально всех помещений. Не пожелав присутствовать на этом мероприятии, я вернулся в свой кабинет. Переживать уже сил просто не было, хотя где-то в глубине души беспокойство, конечно же, присутствовало. Плюнув на всё, я закрыл дверь и, скинув пиджак, улёгся на диван и быстро уснул, да только спать мне дали совсем недолго. Кто-то настойчиво забарабанил в дверь. Тяжело поднявшись, я надел туфли и открыл дверь, за которой находился страшно деловой Каварий Тоон.
   -Идём за мной. - Строго распорядился он и, развернувшись, пошёл по коридору.
   Пожав плечами, я направился следом за ним и спустя несколько минут оказался в подвале, где находился подземный ход, заложенный одним слоем кирпича и прикрытый пожарным щитом с двумя ломами и огнетушителями.
   -Что находиться за этой стеной?
   Состроив кислую физиономию, я объяснил ему назначение подземного выхода на случай непредвиденных обстоятельств.
   -Куда он ведёт?
   -Он подведён к одной неприметной трёхкомнатной квартире на соседней улице.
   -Ломай стену.
   Пришлось снять ящик и, достав из него лом, пробить дыру. По требованию контрразведчика, я пролез в подземный ход и включил освещение.
   -Солидно. - С явным удивлением проговорил Каварий Тоон и пролез в туннель.
   -Иди вперёд.
   Не торопясь, я провёл его в квартиру и продемонстрировал возможные пути отступления. Подполковник, не перебивая, внимательно выслушал в мои комментарии и только потом задал вопрос:
   -Будьте добры пояснить мне господин Махно, зачем вам потребовался этот непредусмотренный планом туннель?
   -Видите ли, господин Тоон, жизнь меня научила осторожности. Лучше предусмотреть сразу возможность нападения заговорщиков и избежать гибели от их рук.
   -Крайне предусмотрительно с вашей стороны господни Махно. - С усмешкой ответил контрразведчик и, дружелюбно похлопав меня по плечу, категорично заявил:
   -Я здесь поселю своих людей. Они будут контролировать этот туннель. Надеюсь, не стоит напоминать, что вам грозит в случае разглашения этой информации?
   -Господин подполковник, даю слово, об этом туннеле кроме меня никто не знает, даже строители, вернее знают, но где конкретно нет. Для обеспечения секретности, мне пришлось ночами приводить рабочих с завязанными глазами. Если вам нужен персональный список, я готов его предоставить, чтобы подтвердить мои слова.
   -Сделайте любезность. Как говорит народная мудрость, доверяй, но проверяй.
   -В таком случае давайте вернёмся обратно в развлекательный комплекс. Список храниться в сейфе моего кабинета.
   На этот раз, пропустив вперёд контрразведчика, я спустился в туннель и, захлопнув крышку, провел своего спутника на своё рабочее место и, отодвинув в сторону стеновую панель, открыл сейф и достал поимённый список рабочих учувствовавших в строительстве подземного хода.
   -Господин Махно, официально заявляю, ваши развлекательные заведения в полной мере соответствуют самому высокому статусу и, поэтому причин для отзыва лицензии нет никаких. Можете смело работать и вполне возможно, вам удастся получить подданство Священного Союза и даже вступить в Орден крестоносцев.
   -Это будет для меня большой честью господин подполковник!
   -Удачи Нестор!
   Попрощавшись со старшим офицером контрразведки, выпил стакан холодной воды из кулера и, усевшись за рабочий стол, с чувством облегчения выдохнул. Моя мысль не использовать для разведывательной деятельности радиоэлектронное оборудование оказалась абсолютно верной, да и идея устроить отвлекающий подземный ход тоже сыграла, так как мне и требовалось. Главное, что советы музыкальных дел мастера позволили качественно обмануть сканирующую аппаратуру и, целая подземная сеть переходов осталась так и не выявленной людьми подполковника Тоона.
   Последующие два дня были наполнены суетливой подготовкой к визиту главы Временного события. Люди подполковника Кавария Тоона предоставили моим поварам длинный список любимых диктатором и его ближайшим окружением блюд и лично контролировали изготовление каждого из них. Мало того, они, как хорошо знающие вкусы Казнея Бессамо потребовали произвести некоторую перепланировку ресторана и казино. В общем, мы основательно подготовились к визиту столь важной персоны, хотя это всем стоило больших нервов.
   Встречать мне диктатора не доверили, эту функцию взял на себя одни из людей контрразведчика. Не то что бы моё лицо не внушало доверия, просто физиономия моя не блистала презентабельностью и, с этим надо было что-то делать. Владелец самого шикарного на сегодняшний день развлекательного комплекса на планете, если он имеет большое желание наладить тесные контакты с высокопоставленными чиновниками оккупационной администрации просто обязан иметь располагающую к себе внешность и соответствующие манеры.
   В общем, пришлось мне весь этот вечер и половину ночи провести в своём кабинете и наблюдать за развлечениями диктатора со стороны, но это время было потрачено не зря. Бессамо был любопытной личностью сам по себе, но не он был самой интересной персоной в этом спектакле, куда интереснее были люди входящие в его ближайшее окружение. Внешне всё выглядело чинно и благородно, но чем дольше я присматривался к этой кодле, тем отчётливее осознавал наличие своеобразной иерархической приближённости к начальственному телу. Эта иерархия была жёсткой, если не жестокой. Для того чтобы хотя бы поздороваться с диктатором и изъявить ему своё почтение нужно было выстоять ранжирную очередь. Любое нарушение установленного порядка воспринималась, окружением главы Временного правительства как личное оскорбление, а уж если с ним без предварительного согласования заговорить, так и вообще...
   Познавательное и очень даже поучительное это было зрелище, глядя на которое, я понял, что ещё совершенно не готов сражаться с этой публикой на равных. Если сейчас попытаться войти в этот круг, то меня в один момент сожрут, вместе с потными трусами и грязными носками и даже не поморщатся от брезгливости. Прежде чем выходить на этот уровень, для начала следовало привести своё лицо в порядок, а затем заняться изучением этикета с хорошими манерами и риторикой. Без хорошо поставленной речи в той компании можно было не появляться.
   Под утро уставший, но вполне довольный жизнью Казней Бессамо вместе со своим личным гаремом и ближайшим окружением покинул развлекательный комплекс, осталась только охрана предоставленная подполковником контрразведки. Как только особо важные гости уехали, я собрался было обойти с инспекцией все помещения, но совершенно неожиданно появившийся из-за угла Каварий Тоон подошёл ко мне и поблагодарил за отлично организованный отдых и передал личную благодарность от лица главы Временного правительства. Теперь он планировал регулярно посещать моё заведение. Решив воспользоваться благодушным настроением подполковника, я попросил у него выбить разрешение на приобретение десятка бронированных лимузинов для клиентов, нескольких грузовиков и пару десятков люксовых легковых автомобилей. Контрразведчик, даже не дослушав мои доводы, одобрил мою идею и озвучил, во сколько мне обойдётся такое разрешение. Цена вопроса хоть и выглядела весьма внушительно, да только мне до смерти надоело пешком передвигаться по городу, слишком много времени из-за этого вылетало в трубу.
   Отсчитав требуемые деньги и добавив сверх этого некоторое количество купюр, Каварий Тоон ссыпал пачки в портфель и пообещал в самое ближайшее время лично завести оформленное разрешение на приобретение транспортных средств и, пожелав мне хорошего дня, уехал по своим делам. В течение пары часов, я занимался подсчётом убытков, но до конца так и не успел посчитать, так как появился начальник отдела кадров, выполнивший порученное ему задание, приведя с собой пятерых специалистов, некогда работавших в государственной службе занятости. Закрывшись с ними в кабинете, я выяснил их профессиональный уровень и предложил заняться организацией Центра трудовой занятости населения под моим негласным, но чутким контролем и финансированием. В помощь, я пообещал выделить десять человек.
   Высказав особые пожелания, я потребовал в самые кратчайшие сроки разработать план и, официально зарегистрировав предприятие, начать подбор необходимых специалистов. Помещение под Центр уже был у меня на примете, оставалось только найти владельца и выкупить его.
   Записав в блокнот адреса кадровиков, я потребовал через неделю предоставить мне предварительный план, после чего, отправил их по домам. Посидев некоторое время в кабинете, я покинул развлекательный комплекс и, поплутав по подворотням и убедившись в отсутствии слежки, проник через неприметный подвал в технологический туннель городской канализации и, добравшись до базы одного из отделений, командиром, в котором был когда-то проворовавшийся бухгалтер и отсидевший за это несколько лет. Сидел бы он ещё долго, если бы не был объявлен набор в штрафной батальон Легиона.
   Добравшись на место, я отозвал в сторону ефрейтора и, закрывшись с ним в его комнатушке, отдал приказ:
   -Слушай меня внимательно Доцент, завтра вы в полном составе покидаете казематы и выходите в город. Ваша задача обеспечить безопасность кадровиков занимающихся организацией Центра трудовой занятости населения, но не только. Вам предстоит под прикрытием этой лавочки осторожно подыскивать людей служивших в армии и вообще всех тех, кто имеет желание сражаться, но при этом, не забывая перспективных кандидатов самым тщательным образом проверять на 'вшивость'. Нам, конечно, позарез требуется пополнение, но всё же лучше трижды перестраховаться, чем заиметь в своих рядах Иуду. Если есть вопросы, задавай.
   -Сержант, если мы этим делом займёмся, то кто же будет с оккупантами воевать?
   -Как-нибудь с одним оставшимся отделением управимся. Сейчас, несколько воевать надо, сколько организовать инфраструктуру подполья, без этого наша эффективность так и останется крайне низкой. Необходимо переходить на совершенно иной уровень, а для этого крайне необходимо подключать народ к нашему делу.
   -Понятно, значит, будем выполнять приказ.
   Вырвав из блокнота лист, я записал адреса кадровиков и, пожелав удачи, покинул подземелье и направился домой.
   Две недели, отведённые смотрящим пролетели как один день в трудах и заботах. Развлекательный центр за это время приобрёл популярность среди крестоносцев и, уже сейчас чтобы попасть в заведение, надо было записываться за неделю вперёд. Пришлось всерьёз задуматься об организации ещё одного такого же комплекса, только для публики попроще, благо я заранее целых три квартала в элитном районе под себя заграбастал. Полковник Каварий Тоон, кстати, тоже сделал пару намёков на расширение. Видать для его контрразведывательной службы тут открывалось самое широкое поле деятельности...
   За пять часов до встречи с Хмурым, я взял машину и поехал на барахолку. Я умышленно взял очень дорогую тачку с хорошей броневой защитой, предназначенной для особо важных персон. Надо было эффектно пустить пыль в глаза, да и авторитет свой поднять в воровской братии, как говориться хороший понт - дороже денег. Это, конечно, вызовет у многих враждебную зависть, но и сторонников на мою сторону обязательно привлечёт, особенно если, я намёк подкину о возможности покупки такой тачки как у меня. Умный сразу сделает вывод, что у меня есть серьёзные подвязки в оккупационной администрации. С одной стороны, такая тактика привлечёт на мою сторону всяких ненадёжных подхалимов и приспособленцев, а с другой стороны против меня выступят те, кто невзлюбит и есть очень большая вероятность, что среди этой категории найдётся большое число людей, категорически нежелающих сотрудничать с оккупантами. Вот именно эта категория меня больше всего и интересовала на самом деле.
   При таком раскладе можно было лихую интригу замутить в лучших иезуитских традициях. Исходя из древнего как мир постулата, держать своих врагов поближе к себе, а друзей на расстоянии, собрать возле себя всякие отребья готовых сотрудничать с крестоносцами, которых не жалко использовать как пушечное мясо. Всё равно контрразведка рано или поздно разузнает о моей не совсем законной деятельности, так почему бы, не создать себе неплохое прикрытие в лице коллаборационистов? Это позволит мне заработать определённое доверие у крестоносцев, а если ещё наладить тесные контакты с криминальными авторитетами категорически не желавшими сотрудничать с нынешними властями...Тут можно было развернуться во всю ширь!!! Руками коллаборационистов успешно можно было ликвидировать предателей, да и не только это. Много чего можно было намутить этакого изощрённо коварного. В общем, заманчивые перспективы вырисовывались и только благодаря очень дорогому автомобилю и в нужное время и в нужном месте небрежно обронённой фразы.
   Катился я по городу не спеша и, с интересом посматривая из салона автомобиля на жизнь простых обывателей, но при этом, не забывая обдумывать будущую интригу и, моя задумка всё больше нравилась. Правильно мне говорили, если не можешь устранить какое-то явление, возьми и возглавь его. Вот из этого и следует строить свои дальнейшие действия.
   Подъехав к рынку, я припарковал машину и, захлопнув дверь, направился внутрь, сопровождаемый любопытствующими взглядами торговцев и покупателей. Таких клиентов тут ещё никогда не видели и это не могло не вызвать определённого интереса к моей персоне. Усмехнувшись про себя, я вошёл в ворота и удивлённо присвистнул. Лось за время моего отсутствия развил здесь бурную деятельность. Подойдя к делу с размахом, мой заместитель огородил половину бывшего автотранспортного предприятия. На одной части люди так и продолжали торговать, а вот на другой строители снесли всё лишнее и стали возводить крытые ряды и отдельные магазины. Работа кипела вовсю, и явно не собиралась останавливаться. Оглядев всё это дело, я решительным шагом направился на стройплощадку. Отворив железную дверь, я хотел было переступить высокий порог, но был остановлен тремя дюжими охранниками с черенками от лопат вместо резиновых дубинок.
   -Проход запрещён, это частная территория. - Сурово предупредил один из них, явно намериваясь выкинуть меня обратно.
   -Так, парни, по быстрому нашли мне Лося, если конечно хотите продолжить здесь работать.
   -Вы кто будете? - Поинтересовался уже другой охранник, внимательно всматриваясь в моё лицо.
   -Передай Лосю, его хочет видеть Тур.
   -Проходите, пожалуйста. Касательно вас имеются строгие инструкции.
   -Где, я его могу найти?
   -Давайте, я вас проведу.
   Следуя за охранником примерно моей комплекции, я всё больше удивлялся деловой хватке своего заместителя. Он действительно, здесь развернулся с большим размахом и, похоже, вошёл во вкус. Складывалось такое ощущение, как будто он нечаянно и негаданно нашёл своё призвание, слишком уж организация работ выглядела идеальной.
   Подойдя вместе с охранником к одному из вагончиков, я заметил в окне своего заместителя распекавшего какого-то мужика в строительной каске. Мой сопровождающий попытался было открыть мне дверь но, я его отстранил и вошёл в помещение.
   -Ну, здорово Лось. Я вижу, ты тут отрываешься по полной программе.
   -Приветствую Тур. Очень рад тебя видеть.
   Заместитель отправил прораба, пообещав непременно вернуться к прерванному разговору и затворив за ним дверь, предложил мне присесть.
   -Какими судьбами сержант?
   -Ты что забыл?! Мы с тобой сегодня должны быть на встрече с Хмурым.
   -Действительно подзабыл. - Огорчённо проговорил он, приглаживая взлохмаченные волосы.
   -Ладно, об этом поговорим чуть позже, ты давай рассказывай, как у тебя идут дела.
   -Отлично идут. В течение месяца здесь уже будет цивилизованная торговля и, как только переселим торговцев, займёмся реконструкцией другой половины. Кстати по твоему совету, я нанял двести пятьдесят охранников. Все служили в армии, а некоторые даже имеют боевой опыт. На всякий пожарный случай, я туда одно наше отделение пристроил под видом рядовых охранников. Они к парням присматриваются, мало ли, может среди них засыл какой имеется.
   -Это всё хорошо, но как там дела обстоят с ребятами Жучилы?
   Лось весело рассмеялся и, хлопнув себя по ноге, ответил на мой вопрос:
   -Теперь они уже здесь не появляются. Три раза мои парни их с барахолки вышвыривали, а на четвёртый они приехали с большими пушками на разборки, так мы им такую горячую встречу устроили, что они еле ноги отсюда унесли. Мало того мы ещё прилегающие территории под свой контроль взяли.
   -Подожди, так они скорей всего вернуться, но на этот раз, мобилизовав как можно больше людей. - С озабоченностью проговорил я, на самом деле опасаясь такого развития событий, слишком сил у нас пока было маловато.
   -Не беспокойся сержант. Поспрошал я тут народец разный и выяснил кто этот смотрящий. Ничего серьёзного он собой не представляет. Выбился по случаю и отребья, да и людей у него всего человек пятьдесят наберётся, причём половина наркоманы, плотно сидящие на игле. Одним словом шелупонь под ним в основном ходит. Оружия в этой бригаде практически нет, а то, что было, мы забрали.
   -Так купить не проблема.
   -Не на что покупать. Нищие они, как церковная мышь. Вчера ко мне делегация от его людей приходила, пробивали почву о возможности перейти под мою руку. Ответа, я им ещё не дал, обещал подумать. - С ухмылкой ответил мой заместитель, и чуть помолчав, вновь заговорил:
   -Что касается Хмурого, то он человек с авторитетом, хотя с деньгами у него тоже проблемы имеются, а насчёт людей...Тут пожалуй дело посерьёзнее будет. Под его рукой что-то около двухсот человек. Парни серьёзные, да только бойцов реальных у него не более пятидесяти наберётся, остальные мошенники, воры разномастные, да уличные грабители. Есть ещё компания фальшивомонетчиков, промышляющая подделкой различных документов и денежных знаков. В общем, компания разношёрстная, но довольно опытная. Сейчас с ними сориться не с руки.
   -Любопытная информация... - Задумчиво протянул я, прикидывая, как её наилучшим образом можно было использовать для влияния на смотрящего.
   -Сержант, давай я тебе покажу макет будущего рынка.
   -Ну, похвастайся своим детищем.
   Лось поднялся и, подойдя к шкафу, достал из него доску, на которой были миниатюрные строения. Схема была интересной, но особо меня не заинтересовала и поэтому, я через пару минут отложил её в сторону и попросил провести экскурсию по стройке. Ходили мы пару часов, и мой заместитель подробно описал свою задумку. Она была интересной, но всё ж моя голова была больше занята предстоящей встречей и, когда подошло время, я взял наших пятерых бойцов и вместе с Лосем поехал на стрелку.
   Ехать пришлось около часа, хотя можно было и быстрее, но мне хотелось вызывающе демонстративно подъехать к главному входу точно в обозначенное время. Мне нужно было, чтобы моё появление вызвало как можно больше пересудов в окружении Хмурого, а там все эти слухи заживут своей жизнью, попав, что называется в народ. Плохими ли они будут или хорошими уже будет не так уж важно, главное люди узнают моё имя.
   Точно рассчитав время, я минута в минуту подкатил к магазину и, шумно взвизгнув тормозами, остановил свою машину, у входа. Парней, я заранее предупредил, как следует себя вести и поэтому, четверо бойцов выскочили на тротуар и взяли машину и вход под охрану, деликатно отстранив в сторону открывших от изумления рты людей смотрящего. Ободряюще подмигнув Лосю, я вышел из тачки и, поправив пиджак дорогого костюма их под которого проглядывала оперативная кобура, в которой покоился компактный офицерский лучемёт. Дождавшись, когда ко мне присоединиться заместитель, я толкнул обшарпанную дверь и вошёл внутрь. Пройдя по тёмному коридору десяток шагов, нас встретил один из приближённых Хмурого и препроводил в отдельный кабинет, где уже были четверо. Вежливо поздоровавшись, я не спрашивая разрешения, уселся на свободное место. Небрежным жестом, достав из внутреннего кармана пачку денежных купюр среднего достоинства перетянутой банковской лентой и положив на стол, толкнул её в сторону смотрящего.
   Хмурый, задумчиво взял деньги, внимательно осмотрев их, и с некоторой неуверенностью в голосе поинтересовался:
   -Я так понимаю, эти деньги не с торговцев взяты. Они ведь перетянуты банковской лентой. Откуда они, если не секрет?
   -Не бойся, деньги совершенно чистые. Я тут не так давно с одним высокопоставленным крестоносцем общий язык нашёл к обоюдной так сказать пользе. Теперь у меня имеется возможность отмывать деньги без всякого риска. Он же мне и помог счета открыть в военно-полевом банке Ордена крестоносцев. Эти деньги как раз оттуда. Конечно, я отстёгиваю ему довольно высокий процент, но зато и риска никакого нет, он надёжно прикрывает мои дела.
   -Случаем не познакомишь? - Хитро прищурив правый глаз, поинтересовался смотрящий, прекрасно осознавая какие интересные перспективы вырисовываются для того, кто владеет такими знакомствами.
   -Я бы познакомил, да видишь ли Хмурый, он кроме меня ни с кем кроме меня работать не будет. Это его требование и, я его буду выполнять. Если тебе нужно будет отмыть деньги, обращайся, гарантирую, всё будет в самом лучшем виде.
   -Жаль... - Разочарованно протянул мой собеседник и, перекинувшись с одним из подручных понимающими взглядами, вновь задал вопрос:
   -Случаем, не он ли тебе выбил разрешение на приобретение шикарной тачки, на которой ты сюда прикатил?
   -Нет, тот военный финансист, а этот кто мне продал разрешение на приобретение нескольких десятков люксовых бронированных автомобилей, при Правительстве обитает далеко не на последних ролях. - Ответил, я совершенно легкомысленным тоном, хотя очень внимательно наблюдал на реакцию смотрящего и его людей.
   Хмурый и его люди смотрели на меня, тщательно скрывая своё замешательство. Мои последние слова заставили их посмотреть на сложившуюся ситуацию совсем с иной точки зрения. Теперь им пришлось задуматься, а кто из нас, смотрящий или я, имеет реальный вес и возможности.
   -Хорошо, если с финансистом всё ясно, я бы на его месте поступил точно также, а вот как насчёт получения разрешения на приобретение люксовых бронированных машин? - Нарушив затянувшееся молчание, поинтересовался смотрящий.
   -Не вопрос. Сколько надо?
   -Ну, для начала нам четыре тачки будет достаточно, а там посмотрим... Кстати во сколько это мне обойдётся?
   -Давай сделаем так, я через три дня достану тебе пять разрешений, а взамен ты освобождаешь рынок от налога на полгода.
   -На пять месяцев. За каждое разрешение один месяц. - Категорично заявил Хмурый, пристально глядя в мои глаза.
   -На пять, так на пять, возражать не буду. Мы, кстати Жучилу с его людьми турнули с барахолки и теперь они туда не суются. Некоторые уже к Лосю приходили, с намёками взять их под наше крыло.
   -Знаю, у меня там есть парочка своих людей. - Одобрительно покачав головой, высказался мой собеседник и, помолчав некоторое время, вновь заговорил:
   -Советую тебе Тур, хорошо к сходке подготовиться. Она состоится через шесть дней в два часа дня. Надеюсь, к этому времени, машины уже будут у меня.
   -Даю слово, разрешения будут, а вот сами машины покупайте сами. В самом разрешении указано, по какому адресу можно взять тачки.
   -Интересно, а что дороже машина или разрешение? - Задал вопрос один из приближённых людей смотрящего.
   -Раза в полтора бумажка будет дороже. Не так-то легко это чёртово разрешение заполучить, да вы это и сами знаете.
   -Да уж, тема знакомая. Мы уже пытались выбить, но ничего не получилось. Если ещё совсем недавно можно было ездить без разрешения, то сейчас без неё далеко не уедешь.
   Поговорив с Хмурым ещё полчаса и, обсудив с ним линию моего поведения на предстоящей сходке, я покинул магазин и, забравшись в машину, мы степенно поехали на барахолку, обсуждая только предстоящее воровское собрание. Другие темы мы не обсуждали, так как вполне обоснованно мы предполагали наличие всякой следящей и прослушивающей аппаратуры в салоне. По крайней мере, я на месте контрразведчика поступил бы именно таким образом. Исходя из этого, предположения следовало озадачить хакеров на предмет выявления всей этой шпионской инженерии и если таковая имеется, придумать, как всё обойти, да так, чтобы использовать вражескую технику в своих интересах и интересах формируемого подполья.
   Глава-11
   За шесть дней до сходки, я успел многое сделать. Без всяких проблем через контрразведчика, я купил разрешение на шесть элитных автомобилей и отдал документы Хмурому, а один вручил Лосю. С его новой должностью машина ему нужна была как воздух. Выполнив обещание, данное смотрящему, я с чистой совестью занялся организацией сразу двух развлекательных комплексов в разных местах города. Один для среднего командного состава Ордена крестоносцев, а другой для рядовых и сержантов, но в этот раз уже пришлось работать под плотным наблюдением сотрудников подполковника Кавария Тоона. Из-за этого у нас возникли некоторые сложности с установкой прослушивающего устройства, но так как в нём отсутствовали радиоэлектронные элементы, музыкальных дел мастеру удалось её вмонтировать в систему вентиляции и кондиционирования, правда, для этого он был вынужден внести некоторые изменения в конструкцию. Конечно, эффективность от этого снизилась, но не намного, во всяком случае, мастер гарантировал качественную и бесперебойную работу новой конструкции.
   Мои задумки постепенно воплощались в жизнь, даже организация Центра трудовой занятости населения давалась на удивление легко, хотя поначалу мне думалось, что с этой затеей возникнут трудности, но оккупационная администрация сразу дала зелёный свет и, дело закрутилось и через пару месяцев, новообразованная контора должна была заработать в полную силу. В общем, и целом всё складывалось хорошо, да только вся эта организационная текучка не позволяла вплотную заняться боевыми акциями против армии крестоносцев и оккупационной администрации. Мы фактически бездействовали, но это не значит, что таких акций в городе и на планете в целом не было, как раз наоборот. Рост сопротивления имел место быть. Где-то патруль расстреляют или подорвут, а где-то нападут на военную колонну или склад подожгут, но всё это было неорганизованно и явно не имело единого управления, а отсюда и довольно низкая эффективность таких налётов. После каждой акции спецслужбы крестоносцев непременно арестовывали людей и увозили в неизвестном направлении, но скорей всего их отправляли в концентрационные лагеря и, что с ними там происходило, никто не знал...
   Вот с такими невесёлыми мыслями, я передал дела управляющему развлекательным комплексом и, взял четверых бойцов, поехал на рынок, где встретился со своим заместителем, а уже оттуда мы на двух автомобилях понеслись в резиденцию Хмурого. Смотрящий по району встретил нас очень радушно и похвастался приобретением трёх новеньких бронированных машин. Он и его люди явно очень гордились ими и, в этом для меня ничего удивительного не было, так как в частном пользовании таких шикарных средств передвижения практически ни у кого не имелось, за исключением самих крестоносцев. Усмехнувшись про себя, я подумал, что в скором времени ко мне выстроиться целая очередь из желающих обзавестись разрешениями. Оставалось только дождаться её и собрать возле себя всякое огребье готовое ради всяких подачек сотрудничать с оккупантами, а там дальше видно будет, как лучше всего их использовать в интересах подполья.
   Вдоволь нахваставшись, Хмурый отдал команду на выдвижение и мы колонной из пяти машин неспешно поехали на место. Где оно находилось, я не знал, так как Смотрящий держал это в секрете и, поэтому приходилось следовать за ним. Ехали мы часа два, хотя можно было на городскую окраину добраться куда быстрее, но приходилось постоянно вертеться в богом забытых закоулках, видимо мои сопровождающие опасались слежки, но если честно, это всё выглядело натуральным детским садом. На таких люксовых лайбах никуда не спрячешься и уж подавно этого не сделать в трущобах, где они выглядят, как бельмо на глазу для всех местных обывателей, но мне до этого не было никакого дела, если хотят, пусть развлекаются, как хотят, лишь бы не переходили мне дорогу.
   На третий час нашей поездки, автомобиль Хмурого подкатил к каким-то воротам с сильно облупившейся краской и, остановившись возле них, водитель настойчиво посигналил. Сначала ничего не происходило, но спустя пару минут калитка приоткрылась и оттуда высунулась заспанная физиономия и подозрительно оглядела целую кавалькаду дорогих тачек, но заметив в окнах знакомые ему лица, человек расслабился и отворил ворота настежь, в которые мы и вкатились. Припарковав машину у стены, я покинул салон и внимательно огляделся по сторонам. Мы находились на площадке, перед административным зданием фабрики металлоконструкций окружённой со всех сторон высокой стеной из полимерного бетона. Хоть сама фабрика и не работала с начала штурма планеты, но следов запустения здесь явно не наблюдалось, а это значит, какая-то криминальная группировка использовала её как свою штаб-квартиру.
   -Тур, давай иди со мной и не забудь с собой Лося прихватить! Вам надо показаться серьёзным и авторитетным людям. - Неожиданно послышался окрик смотрящего.
   -Мы уже идём!
   Ободряюще подмигнув своему заместителю, я решительно направился следом за Хмурым. Не доходя пару шагов до входа, он неожиданно пропустил меня вперёд. Немного удивившись такому поступку, я прошёл двойные двери и оказался в небольшом холле, где меня встретили несколько вооружённых пехотными лучемётами охранников и в вежливой форме предложивших сдать личное оружие. Равнодушно пожав плечами, я извлёк из оперативной кобуры компактный офицерский пистолет и положил его на столик, а следом к нему добавил миниатюрные гранаты общим количеством три штуки. Следом последовал устрашающего вида нож, прикреплённый на запястье моей левой руки. Охранники, хоть и не выказывали своего удивления, но было заметно, что они совсем не ожидали увидеть такого арсенала. Если пистолет и нож было делом обычным, то вот очень мощные гранаты специального назначения для них оказались сюрпризом.
   -Проходите, пожалуйста. - С ноткой уважительности, произнес старший из них и, достав коробку, аккуратно сложил мой арсенал.
   Следом за мной прошёл точно такую же процедуру Лось, а затем и Хмурый с двумя своими помощниками, после чего мы вместе прошли в дальний угол и смотрящий стал посвящать меня, кто находится в зале, не забывая давать короткие характеристики очень похожие на полицейские ориентировки. Надо признать его комментарии были очень даже дельными и могли мне в самое ближайшее время пригодиться, но меня больше интересовали трое персонажей, которые являлись негласными информаторами полицейского офицера. Ждать пришлось недолго и смотрящий озвучил ожидаемые мною клички криминальных авторитетов. Не подавая вида, я краем глаза наблюдал за ними и, мне сразу стало ясно, что эти люди крайне непросты и занимают далеко не последнее место в иерархии преступного мира. Для чего они подались в добровольные агенты, для меня оставалось загадкой, хотя вполне возможно без этого сотрудничества им бы никогда не удалось войти в элиту криминального мира. В любом случае мне эти люди были нужны, оставалось только воспользоваться подходящим поводом и подать условный знак, а там они уже сами меня найдут, и мы по душам поговорим в приватной обстановке...
   Наше ожидание продлилось что-то около получаса и, за это время холл наполнился совершенно разными людьми, отчего атмосфера стала постепенно накаляться. Видимо организатор данного мероприятия, хорошо знал повадки этой публики и обеспечил необходимый для него настрой. Когда градус напряжённости поднялся до критической точки, появился мордоворт и, открыв двери, пригласил всех присутствующих войти в зал. Оказавшись внутри, я оглядел помещение, рассчитанное примерно на двести пятьдесят персон и хмыкнул. Здесь когда-то была столовая для рабочего люда, но сейчас здесь был натуральный далеко не самый плохой ресторан, но долго изучать дизайнерские изыски мне не дал появившийся официант и сопроводил нашу компанию к отдельному столу, за которым мы и разместились.
   Когда организационная суета прекратилась, атмосфера напряжённости в значительной степени спала, но уходить никуда не собиралась. Было видно, что в этом зале многие друг друга знали давно, но таковых здесь оказалось меньшинство, так как появились совершенно новые личности, да оно и понятно почему. Смутное время порождает неординарных личностей со смутной идеологией, а подчас и вообще без таковой. Одним словом странное это дело времена перемен, порождающее как монстров с падальщиками, так и героев со святыми. В такие времена ничему не стоит удивляться. Бывает, случается даже падальщики становятся героями, и наоборот тоже нередко случается, но это видно зависит от того, чья сторона одержит вверх... Жаль только простой народ в этой сваре всегда крайним остаётся.
   С трудом остановив нечаянно нахлынувшие философские размышления, я расслабился и, с некоторой вальяжностью развалившись на стуле, окинул пристальным взглядом собравшихся на сходке криминальных авторитетов. Они, кстати делали тоже самое и как ни странно, многие из них посматривали в мою сторону, в том числе и Жучила, знакомый мне только по фотографии. Честно говоря, под прицелом пары сотен взглядов, далеко не самых законопослушных людей, я ощутил себя не в своей тарелке, хотя вида никакого не подал. Наверное, только сейчас, я в полной мере осознал, что это своего рода испытание на прочность характеров новых членов преступного сообщества претендующих быть вожаками. Кто выдержит это испытание и не сломается, займёт подобающее для себя место, а кто нет, тот скатиться в самый низ иерархической пирамиды, без какого либо шанса вновь забраться на неё. Это своего рода игра нервов в волчьей стае, кто себя как позиционирует и может доказать право быть тем, кем он сам себя считаешь, то тем он и будет. Волком или презренным шакалом. Всё будет зависеть исключительно от тебя самого, тут главное соблюдать правила игры.
   Вся эта игра нервов продолжалась минут десять, по истечении которых, из соседнего помещения появились пятеро мужчин, среди которых оказался личный осведомитель полицейского осведомителя по прозвищу Филин. Эта компания с чувством собственного достоинства прошествовала за центральный стол и, устроившись за ним, с интересом оглядела всех присутствующих и один из них, получив одобрение от своих коллег по ремеслу, поднялся и заговорил:
   -Я рад приветствовать почтенную компанию у себя во владениях. Как вы знаете, с последнего нашего собрания, произошедшего около года назад, случились радикальные изменения в окружающем нас мире и, поэтому назрела острая необходимость определиться с нашей общей стратегией и разрешить накопившиеся разногласия между нами. Прошу высказывайте ваши соображения.
   Как и следовало ожидать, первыми поспешили высказаться новые люди, а умудрённые опытом, предпочли их выслушать, но постепенно и они включились в завязавшуюся дискуссию но, я не стал участвовать в этом базаре, желая для себя выяснить царившие в головах присутствовавших настроения и, не прогадал. Предложений было высказано очень много, от самых сумасшедших до, вполне толковых и деловых, но на самом деле их роднило одно, вернее разделяло. Меньшая часть готова была сотрудничать с оккупационными властями, а куда большая часть категорически отказывалась это делать. После четырёх часов непрерывных споров и дебатов, сформировались две противостоящие друг другу группировки. Самое интересное, возглавил коллаборационистов один из негласных осведомителей полицейского офицера, по прозвищу Вольс, а вот противостоящую ему компанию возглавил Филин...
   Не ожидал, я такого развития событий, совсем не ожидал. Два агента, один против другого. Как быть мне в этой ситуации, я себе даже не представлял, но подумав некоторое время, решил более внимательно присмотреться к обеим сторонам, а там уж как получиться. Изучая окружение Вольса, я как-то уж слишком быстро понял, что совершенно не горю желанием возглавлять эти отребья, пусть уж этот агент сам ими рулит, а я погляжу со стороны. В случае необходимости, его всегда можно заставить сотрудничать, а если нет... Пойдёт на корм рыбам. Мне даже самому мараться не придётся, его же свои подельники порешат, узнав, кто он на самом деле.
   Слушал, я все эти разговоры и постепенно мне это стало надоедать, но только до тех пор, пока председатель не объявил диспут завершённым, после чего, передал слово Филину.
   Преступный авторитет, медленно поднялся и меланхоличным взглядом обвёл публику, заявил:
   -Господа, мы выслушали все ваши мнения, но к моему глубокому сожалению, так и не пришли к единому знаменателю и поэтому предлагаю продолжить спор после разрешения возникших противоречий. Кто первый начнёт?
   -У меня есть большие претензии к Туру. Он и его люди скинули нас с барахолки, а это не справедливо, так как это мой район. Я и мои люди хотим удовлетворения! - Неожиданно послышался злой возглас.
   Удивлённо переглянувшись с Лосем и Хмурым, я обернулся в ту сторону, откуда прозвучала претензия в мой адрес, и узнал Жучилу. Он с нагловатой ухмылкой выходил в центр зала и презрительно глядел в мою сторону. Делать было нечего, надо было отвечать на брошенный вызов, иначе люди просто не поймут.
   Поднявшись, я неторопливо приблизился к смотрящему соседнего района и, остановившись в трёх метрах от него, хладнокровно предложил:
   -Жучила, обоснуй свой вызов.
   -Я уже всё сказал, - взвился он, - ты и твои люди вторглись на мою территорию и скинули кормушки!
   С презрением посмотрев в глаза своего противника я, чуть обернувшись к присутствующим, громко обратился к ним:
   -Господа, позвольте, я объясню всё, как было на самом деле, иначе многие из присутствующих не поймут о чём идёт речь. Некоторое время назад, я и мои люди заключили соглашение с Хмурым. Он отдал в моё владение рынок, взамен мы взяли обязательство отдавать на общак половину дохода. Вот мы туда и пришли. Каково же было наше удивление, когда стали каждый день появляться бойцы Жучилы и отнимать у людей последнее, причём многих покалечили. Дело дошло до того, что люди уже вообще собирались уйти из этого района, вот мне и пришлось принять меры, чтобы прекратить беспредел, что мы успешно и сделали.
   -Врёшь собака! Это моя земля и я на ней, что хочу то и делаю! Я в своём праве! - Взревел он раненым зверем, всеми фибрами души желая перегрызть мне глотку.
   -Ты хочешь сказать, что тебе плевать на людей? - С хищным оскалом поинтересовался я, готовясь к смертельной схватке с этим зверьём в человечьем обличии.
   -Да какое мне дело до этих лохов?! Пусть платят и радуются, что их не прибили!
   -Жучила, это беспредел. Я его на барахолке прекратил, и теперь люди платят строго установленную таксу, а взамен, я гарантирую им безопасность. Именно поэтому, рынок мой, а не наоборот. Сейчас мои люди занимаются его благоустройством, и поверь мне на слово, люди довольны таким положением дел. Ты потерял эту землю из-за своего скотского отношения к окружающим. Заботиться о людях надо, а не травить, отжимая у них последнее, понял меня?!
   -Я требую поединка! - Брызгая слюной во все стороны, заорал смотрящий, не отрывая от меня своего бешеного взгляда.
   -Ну, что ж, я не вправе отказать. - Спокойно ответил председатель собрания и жестом подозвал одного из подручных с деревянной коробкой.
   Осторожно взяв в руки коробку, председатель медленно подошёл к нам и, внимательно вглядевшись в лица, негромко заговорил:
   -Господа, прежде чем начать поединок, предлагаю вам решить дело миром. Каково будет ваше решение?
   -От своего вызова, я отказываться не собираюсь. - Заявил Жучила, неожиданно спокойным тоном, чем выдал свои навыки бойца.
   -Я вызов принимаю, только будьте добры уважаемый председатель, огласить правила поединка. Не хотелось бы случайно оскорбить почтенное собрание.
   -Правила просты и незатейливы. Поединок будет на ножах до смерти. Из зала живым выйдет только один из вас. Имейте в виду, никто из присутствующих не должен пострадать, надеюсь вам понятно почему.
   -Всё ясно, - ответил я, - давайте уже приступать к делу. Не хочется слишком долго отвлекать почтенных людей нашим спором.
   -Как скажешь Тур... - Задумчиво протянул председатель и, открыв коробку, предложил мне первому выбрать боевой нож.
   Взглянув внутрь, я увидел два совершенно одинаковых ножа с простецкой деревянной рукояткой. Они были явно очень странными, но от этого нисколько не утратившими своей смертоносности. Хмыкнув, я взял один из них и, покрутив его, понял, что делал эту пару настоящий мастер. Нож был идеально сбалансированным и очень удобно лежал в руке.
   Не став наблюдать за тем, как Жучила брал второй нож, я отошёл на несколько шагов и снял пиджак с рубашкой. Полностью оголив торс, я стянул поясной ремень и намотал его в районе запястья левой руки. Как следует, закрепив его, мне пришлось припомнить основы ножевого боя. Схватка на ножах скоротечна и занимает примерно от двух до пяти секунд, так как связана с большой плотностью ударов и мощным поражающим эффектом. Хороший боец может за секунду нанести три или четыре удара, каждый из которых может нанести тяжёлые ранения или даже смерть. В таком поединке главное подвижность, а не физическая сила и выносливость, так как они в данном случае не играют решающей роли, важна дистанция в поединке. Тут надо в первую очередь правильно выбирать и держать дистанцию, так как именно это является одним из основных факторов победы в скоротечной схватке.
   Подготовившись короткому, но беспощадному бою, я замер на месте, при этом внимательно наблюдая за Жучилой, также как и я снявший верхнюю одежду и наматывавший на левую руку поясной ремень. В его повадках и телодвижениях угадывался немалый опыт в уличных потасовках и, поэтому от него следовало ожидать всевозможных каверз...
   -Начинайте поединок. - Неожиданно громко воскликнул председатель и, выйдя из площадки, с любопытством стал наблюдать за противниками.
   Не став откладывать дело в долгий ящик я, сделав один шаг вперёд, двинулся по кругу против часовой стрелки, вынуждая своего оппонента пойти в нужную мне сторону. Кружили мы минуты три, регулярно имитируя начало атаки но, в конце концов, мне это надоело и я, покручивая лезвием, стремительно бросился вперёд. Отклонив в сторону руку с ножом, летящим мне в грудь, я полосонул Жучилу по горлу и, оказавшись за его спиной, молниеносно всадил свой нож под левую лопатку, после чего, подсечкой опрокинул его на пол. Поединок бы завершён, смотрящий соседнего района если и был ещё жив, то ненадолго. Такие ранения, как правило, несовместимы с жизнью. Отойдя в сторону, я только сейчас ощутил об боль в левом плече. Скосив взгляд, я увидел кровоточащую глубокую резаную рану, проходящую от середины груди до плеча. Выругавшись сквозь зубы, мне пришлось вернуться к своей одежде и приложить рубашку, чтобы хоть как-то приостановить кровотечение.
   -Победа присуждается Туру. - Громогласно заявил председатель, с вполне благодушной улыбкой и, выждав некоторую паузу, поинтересовался у меня:
   -Тур, ты готов взять под свою руку район Жучилы?
   -Это право, я передаю своему доверенному лицу, по прозвищу Лось. Это именно он управляет рынок.
   -Ну, что же, это твоё право. - С некоторым разочарованием протянул председатель и взмахом правой руки подозвал двоих медицинских работников.
   Врачи вежливо сопроводили меня в соседнее помещение и, уложив на кушетку, занялись моей раной. Продезинфицировав рану, один из них стянул края и залив регенерационной пеной, позволил мне полежать десять минут, после чего, наложил повязку.
   -Всё, вы можете возвращаться в зал.
   -Благодарю вас доктор.
   Накинув на голое тело пиджак, я ещё раз поблагодарил медиков и неторопливо вернулся в зал, где подошёл к концу ещё один поединок. Присев на свой стул, и стараясь не беспокоить рану, я оглядел присутствующих и увидел в их глазах хищный азарт. Кровавое зрелище этой публике явно пришлось по вкусу, и они определённо хотели продолжения 'банкета' и он не заставил себя ждать. На импровизированный ринг вышла ещё одна пара дуэлянтов, страстно желающая разрешить свои разногласия в смертельной схватке. Всё повторилось в точности, так как это было со мной, только в этот раз победитель пострадал куда сильнее и, его пришлось дежурившим медикам выносить на носилках.
   Как только унесли тело погибшего и навели порядок, председатель поинтересовался, нет ли, ещё желающих выяснить отношения, но таковых больше не нашлось. На всякий случай он повторил свой вопрос, но окончательно убедившись в этом, председатель объявил о продолжении ранее начатой дискуссии. Разговор возобновился вновь, но на этот раз народ, спустивший пар во время поединков вёл себя куда более спокойно.
   Я, как и прежде в этом не участвовал, предпочитая внимательно вслушиваться, одновременно обдумывая, как подать условный сигнал Филину. Остальных двоих негласных осведомителей, я пока решил оставить в покое, так как на вшивость следовало проверять по одному, так легче было определиться, кто есть кто на самом деле. Ещё два часа шло заседание криминалитета, во время которых, я всё ни как не мог подойти к интересующему меня человеку, пока Филин не поднялся и не прошёл в центр зала. Вот именно тога, я смог с ним встретиться взглядом и как бы невзначай показать условный знак. Негласный агент заметил его и подал ответный сигнал, после чего, официальным тоном объявил о закрытии сходки.
   Покинули мы зал всё той же компанией, но на этот раз, Хмурый и его люди всячески выражали в мой адрес уважение, при этом сожалея о моём отказе занять место смотрящего, но кандидатура Лося их тоже вполне устраивала. В общем, они своей цели добились, устранив моими руками своего прямого конкурента, оттого и радовались, надеясь расширить подконтрольную им территорию.
   Забрав своё оружие, мы подошли к своим машинам и, пожелав всего хорошего, разъехались каждый в свою сторону. Так как мне пока возвращаться в развлекательный комплекс совершенно не хотелось, и поэтому направился на рынок. Надо было с моим заместителем обсудить в спокойной обстановке прошедшую сходку, да и повязку надо было на груди заменить. Прибыв на место, мы прошли в строительный вагончик и заперлись в кабинете. Лось, заварив крепкий кофе, задумчиво глядя куда-то в потолок, первым задал вопрос:
   -Сержант, зачем ты отказался занять место Жучилы?
   -Я же тебе говорил, становиться смотрящим не входит в мои планы, это место принадлежит тебе. В твои задачи входит наведение порядка на рынке и взятие под свой полный контроль окружающей территории. Как только это будет сделано, тебе следует наладить самые тесные контакты с ведущими криминальными авторитетами с целью выявления агентов ордена крестоносцев в их среде, а также наличие налаженных контрабандных путей в миры Священного союза, а таковые, несомненно, имеются, можешь мне поверить. Наличие рынка за твоей спиной позволит тебе без особых подозрений туда проникнуть, используя интерес к контрабандным товарам.
   -Это всё?
   -Пока да. Имей в виду, больше ни в какие дела не лезь, главное выполнить поставленную задачу. Сейчас крайне необходимо выяснить, кто из местных имеет возможность покидать планету. - Стараясь быть убедительным, ответил я и, отхлебнув пару глотков кофе и, задумчиво посмотрел в окно, из которого хорошо было видно суетящихся строителей.
   -С чего ты взял сержант? - С немалым удивлением поинтересовался Лось, проследив за моим взглядом.
   -Видишь ли, мне думается, разведка Священного союза для захвата планеты использовала некоторые каналы местных контрабандистов, вот мне и интересно через кого именно. Если проявить смекалку, можно будет получить доступ на территорию крестоносцев, а это как ты понимаешь, открывает просто безграничные возможности для нашего дела.
   -Гм-м-м... Звучит крайне заманчиво. - Задумчиво протянул мой заместитель, почесав стриженый затылок.
   -Разумеется. Ты главное в образ крутого уголовника не входи слишком глубоко, а то знаешь ли, участь таких людей по большому счёту крайне незавидна. Или убьют конкуренты или умрёшь от многих болезней в полном одиночестве в какой-нибудь грязной подворотне. Есть ещё возможность закончить свои дни на дальнем тюремном погосте. Такие люди ничего не создают, а только разрушают, а том числе и свою собственную жизнь.
   -Ты чего это сержант?! - Поражённо воскликнул Лось, глядя на меня округлившимися глазами.
   -Просто хочу тебя предупредить, человек, сознательно выбравший для себя криминальное ремесло, имеет все шансы закончить свою жизнь крайне плохо, правда, если он вовремя не остановиться и не пересмотрит свои взгляды на жизнь. - Наставительно предупредил я его, не желая, чтобы он вошёл в этот окаянный образ, да так и остался в нём до конца своих дней.
   -Я тебя понял командир. - Негромко проговорил он, пытаясь вникнуть в смысл моих слов и помолчав некоторое время, задал вопрос:
   -Тур, а вообще, зачем нам нужны эти контрабандисты, если для наших целей достаточно внедрить своих людей на строящийся космодром?
   -Не стоит складывать яйца в одну корзину, сам должен понимать, нам нужны независимые друг от друга каналы. Так будет куда безопаснее, да и вот ещё что...Не вздумай связываться с наркотой, да и с оружием тоже не стоит иметь дело, хотя у крестоносцев товар покупай, главное прикормить эту публику, а там глядишь они сами того не подозревая по нашим правилам играть начтут в наших же интересах.
   -Ну, допустим с дурью, я и сам ни за что связываться не буду, слишком мерзкое дело, но почему бы у крестоносцев оружие с боеприпасами не покупать? Ни один ствол нам лишним не будет.
   -В принципе можно и покупать, да только у проверенных поставщиков и только в том случае если они будут сами очень настаивать. Главное чтобы такие настырные продавцы не сомневались в твоей лояльности оккупационным властям и, тогда проблем у нас с тобой не будет, но для этого тебе придётся всерьёз позаботиться о своей репутации. Без этого, как ты понимаешь, никуда.
   -Займусь, - вздохнул он, - куда же мне деваться? Мы с тобой в одной лодке до самого конца. Или вместе к берегу кое-как выгребем или вместе пуская пузыри на дно пойдём.
   -Ладно, поеду-ка я домой. Что-то плоховато мне, рана жечь начала, словно соль туда сыпанули, видать пора повязку с регенерирующей мазью менять.
   -Подожди сержант, а чем ты сам теперь заниматься будешь?
   -Налаживанием контактов с высокопоставленными крестоносцами, а также подготовкой боевых операций, но прежде чем нападать на противника, мне придётся, как следует с бригадой мусорщиков поработать и сделать из них серьёзных бойцов, да и нет у нас пока никого кроме них, все уже в разгоне и заняты другими делами.
   -Бог тебе в помощь Тур.
   -Всем нам его помощь требуется. - С глубоким вздохом ответил я и, попрощавшись со своим заместителем, направился на выход.
   Глава-12
  
   -Нестор, как ты себя чувствуешь? - Послышался озабоченный голосок моей соседушки.
   Разлепив слипшиеся веки и облизав пересохшие губы, я с трудом перевернулся на бок и посмотрел на Олию, ответил на её вопрос:
   -Честного говоря не очень хорошо.
   -Ну, ещё бы! Если бы, я тебя не увидела лежащего без сознания в коридоре и не вызвала своего знакомого медика, то ты уже был бы ты покойником.
   -А вот с этого момента давай поподробнее, в то я ничего не помню. Последнее воспоминание когда, я в наш подъезд входил.
   -Я на прогулку выходила и неожиданно увидела тебя лежащего у двери своей собственной квартиры, вот мне и пришлось врача вызвать. Удовольствие это по нынешним временам дорогое, но у тебя в кармане толстая пачка ассигнаций была и поэтому, я смогла оплатить медицинскую услугу. - С явным смущением проговорила девушка, старательно отворачивая лицо в сторону.
   -Да и бог с ними, главное я жив, а деньги это всего лишь бумажки, правда, некоторые из них настоящий культ для себя делают, превращаясь в идейных борцов и охотников за этими знаками, хотя на самом деле в жизни есть куда более важные вещи. Ты лучше продолжай свой рассказ...
   -Да, в общем-то, и говорить особо нечего. Приехал врач с фельдшером, и занялись тобой. Как оказалось, на твоей груди была глубокая резаная рана, но не она стала причиной твоего состояния, в твоей крови обнаружили яд замедленного действия. Пришлось долго заниматься её очисткой и в результате тебе спасли жизнь.
   -Олия, будь добра, дай мне воды, горло совсем пересохло.
   Поблагодарив девушку, я выпил воды и, отставив стакан в сторону, высказал своё предположение:
   -Скорей всего яд в мою кровь попал через рану.
   -Если ты имеешь в виду, ранение груди, но она совершенно не причём. Яд был тебе введён вместе с обезболивающим уколом.
   -Вот даже как... - Протянул я и всерьёз задумался.
   Причастность покойного Жучилы исключалась сразу, если бы это был он, яд попал бы через порез. Филин... Возможно ведь, подал условный сигнал только после поединка, да и вообще в самом конце собрания, но скорей всего тут присутствовал интерес какой-то другой персоны. В любом случае с этим делом следовало разобраться по горячим следам, иначе этот неизвестный не успокоиться...
   -Послушай Олия, не могла бы ты вновь вызвать своего медика, мне с ним по душам потолковать требуется?
   -Могу, конечно, но ведь это очень дорого. - Растерянно ответила она, не зная, что и думать.
   -Вызывай.
   Минут через двадцать в дверь моей квартиры позвонили и, Олия впустила мужчину лет тридцати пяти с большим чемоданом и проводила его в комнату.
   -С вами всё в порядке. На следующее утро вы будете совершенно здоровы. - Сразу заявил он, всем своим видом демонстрируя, что вызывать его ещё раз не требовалось.
   -Олия, пожалуйста, выйди на кухню, мне с господином эскулапом надобно поговорить наедине.
   Фыркнув рассерженной кошкой, девушка посмотрела на меня многообещающим взглядом и резко развернувшись, покинула комнату, оставив нас с врачом наедине.
   -Так и, что вы хотели у меня узнать?
   Откинув в сторону, пропитанную потом простынь, я поднялся и, встав напротив него, во всех подробностях описал двоих медицинских работников, оказывавших мне первую врачебную помощь.
   -Простите, но ни чем помочь не могу, я людей с описанной вами внешности не знаю. - Категорично высказался он и, хотел было выйти из комнаты, но я, схватив его за плечо и развернув к себе, зло зарычал:
   -Я прекрасно знаю, что из себя представляет ваше закрытое медицинское сообщество. Оно весьма малочисленно и каждого более или менее вы знаете, так что юлить со мной не надо. Даю десять тысяч лир, а ты мне пишешь адрес того деятеля. Поверь мне на слово, если мы с тобой по хорошему договоримся, в самом скором времени, ты станешь весьма состоятельным человеком, а если нет... Тебе не жить.
   -Хорошо, - сдался он, - я понял о ком идёт речь, это Мозир Ховар, некогда возглавлявший хирургическое отделение в городской больнице, но из-за одной мутной истории был уволен. Подробностей того дела, я не знаю, но ходили слухи, как будто он связался с криминалом. Проживает он в этом городе по адресу Хариода 27. Это отдельный особняк в престижном деловом районе.
   -Ну, что же, спасибо и на этом. - Негромко проговорил я и, достав из письменного стола обещанные деньги и, передал их эскулапу, на всякий случай предупредив:
   -Запомните хорошенько, нашего разговора не было, да и ещё... В скором времени мне ещё понадобятся ваши услуги, да и не только ваши. Нужны будут довольно много врачей различных специализаций, но больше всего опытных хирургов. Тщательно подбирайте людей, от этого будет зависеть ваша жизнь.
   -Я вас понял. Сделаю всё, что в моих силах.
   -Вот и отлично, а теперь иди домой.
   Проводив эскулапа, я вошёл на кухню, где встретила меня взволнованная Олия.
   -Извини, мне надо на некоторое время отлучиться.
   -Нестор, но ведь тебе сейчас требуется полный покой!
   -Не волнуйся, у меня всё будет хорошо. - Сделал я неуклюжую попытку успокоить девушку.
   -Я тебя никуда не пущу!
   -Олия, мне действительно срочно требуется отлучиться на некоторое время и решить одно деликатное дело иначе мне его вовек не разрулить.
   -Хорошо, - согласилась она, - но в таком случае, я тебя буду ждать здесь.
   Чмокнув расстроенную девушку, я вернулся в зал и, с трудом натянув спортивную куртку, покинул квартиру, покатил на машине в развлекательный центр, где забрал пятерых своих бойцов. По пути, мы заскочили к одному из схронов и хорошо вооружившись, понеслись на указанный адрес. Остановившись в трёх кварталах, я отправил двоих бойцов на разведку. Спустя десять минут вернулся один из них и доложил, что 'клиент' находится дома. Осторожно, чтобы не привлекать к себе постороннего внимания, мы окружили небольшой особняк и, точно установив в какой комнате находиться врач, ворвались в помещениё, вернее ворвались мои бойцы, а я вошёл только после того, как захват был завершён. Оказавшись в комнате, обставленной с большим вкусом, я приблизился к связанному человеку и внимательно вгляделся в его лицо. Это был тот самый врач, оказавший мне первую медицинскую помощь после поединка.
   -Мне кажется, мы уже не так давно с тобой встречались Мозир Ховар в одном очень интересном месте. - С угрозой в голосе проговорил я и, чуть пожевав губами, поинтересовался:
   -Случаем у тебя нет желания облегчить свою совесть, рассказав, кто тебе дал задание отправить меня на тот свет?
   - Я вообще не имею ни малейшего представления, о чём вы говорите! Я выполнял свой врачебный долг! - Истерично воскликнул он, выкатывая до предела налитые кровью глаза.
   -Не ври мне мужик, я ведь всё равно развяжу тебе язык, только тебе этот процесс очень не понравиться, так что тебе лучше добровольно всё рассказать. Это позволит тебе сохранить жизнь и избавит от крайне болезненного допроса.
   Не успел Ховар ответить на моё предложение, как один из моих бойцов подал сигнал тревоги. Быстро заклеив пленнику рот клейкой лентой, я подскочил к окну и взглянул на крыльцо, возле которого стояли трое неизвестных громил, один из которых открывал замок входной двери. Жестами, показав своим людям быть готовыми к атаке. Нечаянные гости бесшумно проникли в дом и спустя минуту оказались в зале. Среагировать они просто не успели, так как совершенно не ожидали присутствия опытных боевиков и поэтому мигом были скручены и уложены на ворсистый ковёр.
   С удовлетворением наблюдая за работой своих бойцов, я демонстративно встал перед ними и совершенно нейтральным тоном, задал интересующий меня вопрос:
   -Ну и кто вы такие?
   -Вы крупно влипли парни. Вы перешли дорогу самому Зареме, он вас в порошок сотрёт и скажет, так и было.
   Кто это такой, я не знал, но предпочёл своего незнания не демонстрировать перед пленниками и сыграть крутого парня, стоящего повыше в уголовной иерархии.
   -Нашёл, кем пугать убогий! - С усмешкой ответил я неизвестному и от души врезал ногой по правой почке.
   -Я до тебя ещё доберусь! - Взревел он, стараясь вывернуться из крепких оков.
   Не обращая никакого внимания на вопль пленного, я оглядел застывших бойцов и отдал команду:
   -В общем, так парни, грузим этих гавриков в машину и везём в наше логово, а там с ними поговорим, как следует...
   Погрузили мы наших пленников в багажник, совершенно не заботясь об их комфорте и, неспешно поехали на один из пустующих складов на окраине города. Он мною был запримечен ещё до начала штурма, как раз для таких целей, слишком уж место было заброшенным и основательно загаженным, чтобы кто-то там жил или работал. Ехать пришлось часа полтора и за это время нас пару раз останавливали патрули Священного союза, но обладая пропуском, я смог беспрепятственно провести машину в нужное место. Оказавшись на месте, мои бойцы вытащили пленников и заволокли их в помещение. Троих громил приковали цепями к стене, а вот эскулапа завели в отдельную комнату, на него у меня были совсем иные планы...
   Трое мордоворотов продержались около получаса основательного допроса, не предусмотренного никакими международными конвенциями и, раскололись до самого донышка. Зарема оказался одним из той пятёрки, которые возглавляли недавно прошедшее собрание. Его территория соседствовала с территорией ныне покойного Жучилы. Именно он отдал приказ захваченной троице ликвидировать врача, как опасного свидетеля. Для чего ему это требовалось, они не знали, но услышав их вынужденные чистосердечные признания, Мозир Ховар заговорил. Его действительно нанял Зарема, для устранения победителя, так как его очень интересовал рынок. Слишком лакомым куском он выглядел уже сейчас, имея просто блестящие перспективы в самом ближайшем будущем.
   Подумав немного, я решил ковать железо, не отходя от кассы и вновь погрузив пленников в багажник, направился на нужный адрес, с этим авторитетом надо было выяснить отношения раз и навсегда. Не следовало оставлять какого деятеля у себя за спиной, да и на репутации такой поступок отразиться самым наилучшим образом. После образцово-показательной экзекуции другие желающие прибрать рынок к своим липким ручонкам трижды хорошо подумают, прежде чем предпринимать против моей персоны какие-либо акции.
   Заставив Мозера оказать первую медицинскую помощи его несостоявшимся убийцам, я в который раз за эту ночь отдал команду погрузить пленников в багажник и после того, как она была выполнена, поехал. Зарема обитал в пяти километрах от строящегося рынка, в одном из доходных домов с небольшим ресторанчиком на первом этаже. Место было ни чем не примечательно и находилось в обычном рабочем районе. Почему именно его выбрал авторитет, было не понятно, хотя по всей вероятности у него были свои резоны, о которых знать мне что-то не хотелось.
   На этот раз прибыли мы на место буквально за полчаса и оставив машину метрах в двухстах от дома и ни от кого, не скрываясь, направились к нему. Пройдя буквально пару десятков метров, мы отчётливо расслышали звуки необузданного веселья, доносящиеся из открытых окон первого этажа интересующего нас здания. Помимо пьяных воплей и разудалой музыки слышался целый хор голосов вперемешку с женским визгом.
   -Интересно нас встречают... - С ухмылкой высказался один из моих бойцов по прозвищу Зарик.
   -Главное весело. - Поддержал его другой боец, оскалившись хищной улыбкой.
   -Ну, что ж, это нам только на руку...
   Оказавшись возле распахнутой двери, возле которой отсутствовала даже охрана, мы всей компанией вошли в зал. Никто даже ухом не повёл, так как все поголовно были увлечены борьбой с зелёным змием - змий явно побеждал. Большинство уже просто лыка не вязали, а некоторые так и вообще пребывали, в блаженной нирване валяясь под столом или мордой в салате. Более трезвые гонялись за визжащими девицами лёгкого поведения, пытаясь утащить их в койку, хотя откровенно говоря, получалось у них плохо. Присмотревшись более внимательно к царящей вакханалии, я заприметил более или менее трезвого, вызвавшего у меня интерес, но сразу к нему не пошёл, а отправил Зарика с ещё одним бойцом за пленниками, наказав привести их сюда для опознания интересующего меня лица. Когда они удалились, я подхватил первого попавшегося под руку забулдыгу и выволок на свежий воздух. Надавав увесистых лещей, я привёл его в чувство и вкрадчиво поинтересовался:
   -Где Зарема?
   - Наверное, где-то в номерах развлекается или опять на цокольном этаже пропадает, в зале есть только его правая рука Глам, а где остальные, понятия не имею. - Еле ворочая языком, ответил он, и панибратски хлопнув меня по плечу, предложил:
   -А давай пойдем и пропустим с тобой по стаканчику, а то у меня внутри все трубы горят!
   -Сейчас пойдём, но сначала покажи, кто правая рука Заремы?
   Алкаш заглянул в зал и, окинув затуманенным взором беснующуюся компанию и, уверенно заявил:
   -Да вот же он!
   -Кто из них?
   -Тот, который у лестницы, ведущей в подвал, сидит за столом в одиночестве. На нём клетчатая рубашка с закатанными по локоть рукавами. Это и есть Глам. Ты лучше к нему не ходи, подлый он до невозможности, так и норовит исподтишка гадость какую сделать. Его давно бы придушили в какой-нибудь тёмной подворотне, а вот засада, чем-то он приглянулся Зареме, оттого и живой ещё. - Шёпотом поделился пьянчуга, с беспокойством озираясь по сторонам, видимо опасаясь, чтобы его никто из приближённых не услышал.
   -Пожалуй, я всё-таки пойду и поговорю с ним.
   -Смотри сам, я тебя предупредил. - Разочарованно ответил он и шатающейся походкой поспешил в зал, желая продолжить загульное веселье.
   Выяснив, к кому следует обратиться, я был вынужден дождаться своих парней с пленниками. Когда они появились, я объяснил им тактику наших дальнейших действий и поплотнее натянул на глаза кепку, вошёл внутрь вместе с Зариком. Чтобы не вызвать подозрений, я подошёл к столу и наполнив какой-то алкогольной бурдой грязный стакан. Осторожно взяв его побаливающей левой рукой и, шатающейся походкой направился в сторону Глама. Оказавшись рядом с доверенным лицом авторитета, я как бы нечаянно зацепился ногой за ножку стула и сильно качнувшись, перелил на 'клиента' всё содержимое стакана.
   -Ах, ты ж пьянь подзаборная да, я тебе сейчас руки и ноги повыдёргиваю, а потом на помойку выброшу! - Взревел он, вскакивая на ноги.
   -Прости командир, я сейчас всё исправлю... - Испуганно пробормотал я в ответ и бросив стакан на пол.
   Естественно он разбился, тем самым на пару мгновений позволив отвлечь внимание интересующей меня персоны. Резво сблизившись, я пробил мощный удар под дых, и когда Глам стал сгибаться, схватившись обеими руками за живот, не в силах даже пикнуть. Подхватив под руку, я заволок его под лестницу, где был вход в подвал. Оставив для подстраховки у входа Зарика, направился вместе с пленником вниз, стараясь, чтобы он не рухнул и не свернул себе раньше времени шею на скользких ступеньках.
   Оказавшись в коридоре, я увидел закрытую дверь, возле которой находился мордатый охранник, от которого ощутимо несло застарелым перегаром.
   -Сюда вход запрещён! - Проревел он, неловко извлечь из-за поясного ремня пистолет.
   Швырнув в его сторону Глама, я прыгнул вперёд и врезал этому недотёпе от всей души в ухо, отчего его голова стукнулась о дверную петлю и он, закатив глаза, рухнул на заплёванный пол. Оттащив в сторону потерявшего сознание сторожа и, пристроив у стенки, занялся его обыском. Первым делом забрал оружие, а после сковал найденными стальными браслетами руки за его спиной. Больше ничего в его карманах не было. Разогнувшись, я хотел было отпереть замок с торчащими в гнезде ключами, но в этот момент доверенное лицо Заремы кое-как отдышался и попытался подняться на ноги, но это не входило в мои планы... Достав из прикреплённых к моей голени ножен, острый как медицинский скальпель нож, подошел к нему и сильным толчком, вернул обратно на пятую точку. Присев рядом с ним и, вглядевшись в налитые кровью глаза, поинтересовался:
   -Где твой шеф? Отвечай честно, в противном случае пеняй на себя, распущу тебя на ремни. Усёк убогий?
   -Ты вообще кто?! Я тебя не знаю.
   Отвесив легкую оплеуху, я осуждающе покачал головой, но всё же решил ответить ему на этот вопрос.
   -Я, Тур, которого твой хозяин хотел на сходке отправить на тот свет, но видишь ли... Теперь он туда отправиться сам и любой кто этому будет этому препятствовать, отправиться туда же. Ты хорошо понял меня?
   -Не имею никакого понятия, где он находиться. - Пробурчал он себе под нос, хотя было видно, как его глаза лихорадочно вращаются, выдавая активный мыслительный процесс в поисках выхода из этой смертельно опасной для него ситуации.
   -Значит, ты мне больше не интересен. - С равнодушной ухмылкой высказал я и весьма убедительно изобразил подготовку к смертельному удару.
   -Подожди Тур, я знаю, где он сейчас! - В панике завопил Глам, в полной мере осознав, что с ним совсем не шутят и вот-вот отправят в компостную яму.
   -Говори.
   -Он там за дверью развлекается, - скороговоркой выпалил он, - со своим личным гаремом и никого туда не допускает, кроме лежащего без сознания Хряка.
   -В общем, так, открываешь замок и входишь внутрь. Я сразу за тобой следом пойду. Имей в виду, выкинешь какой-нибудь фортель, пристрелю или шею сверну так, что без фокусов. Понял меня?
   Понятливо закивав головой, Глам испросил у меня разрешения и, получив одобрение, осторожно поднялся и, подойдя к запертой двери, приложил ухо и вслушался в происходящее за ней. Простояв минуты три, но ничего не услышав, бесшумно провернул ключ в замке два раза и с особой осторожностью приоткрыл дверь. Совершенно неожиданно из образовавшейся щели вырвался такой ужасный смрад, что мы были вынуждены пальцами закрыть носы.
   Делать нечего, надо было идти, но мой вынужденный проводник застыл, словно каменное изваяние. Чтобы его привести в чувство, я несильно пихнул в бок, отчего он с шумом провалился внутрь и упал на пол. Все предосторожности одним махом полетели коту под хвост, и я был вынужден выхватить пистолет и войти на закрытую территорию Заремы.
   -Хряк, какого лешего ты без вызова пришёл, ведь знаешь, меня отвлекать во время удовольствий нельзя! - Послышался очень рассерженный мужской голос из приоткрытой двери, находящийся в трёх метрах от меня.
   Не желая оставлять за своей спиной валяющегося на полу Глама, я подскочил к нему и ударом ноги, вырубил его и только тогда, я рванул в комнату, откуда доносился мужской голос. Оказавшись внутри, я подскочил к человеку стоящему ко мне спиной, и пока он разворачивался в мою сторону, оглушил его ударом пистолетной рукоятки. Когда он завалился на пол, я с интересом огляделся по сторонам и, мне как-то стало не очень уютно. На стенах висели многочисленные приспособления такого устрашающего вида, от которых просто жуть брала.
   -Ну, прямо логово садомазохиста, честное слово... - Прошептал я себе поднос и бросил свой взгляд на Зарему.
   Присмотревшись более внимательно, я чуть не выпал в осадок. Хоть торс его был обнажён, да только на нём был окровавленный кожаный фартук. Ещё раз, внимательно оглядев помещение, я обратил внимание на кирпичную кладку. Как-то она не соответствовала окружающей обстановке и оттого вызывала смутные подозрения. Пришлось подойти поближе и рассмотреть её. На первый и даже на второй взгляд, стенка как стенка, но всё же интуиция моя буквально кричала, что с ней что-то не так. Желая пощупать кладку, моя рука, неожиданно не встретив преграду, провалилась и исчезла. Вернув руку обратно, я догадался, что это какое-то голографическое устройство, о котором мне ещё слышать не доводилось, хотя такая штука подполью должна была ой как пригодиться.
   Прежде чем пройти через эту картинку и посмотреть, я снял со стены цепи со строгим ошейником и, заковав пленника, прицепил хитрый карабин к кольцу, намертво вбитому в потолок. Проверив крепость оков, я решительно через голографическую картинку, но узрев царивший здесь кошмар, незамедлительно выскочил обратно. Чуть отдышавшись, я не рискнул в одиночку соваться за фальшивую кирпичную кладку. Покинув подвал, я прошёл через зал и, взяв двоих своих бойцов вместе с четвёркой пленников, направился обратно.
   -Это, что пыточная камера?! - Ошарашено воскликнул один из моих людей, нервно разглядывая висящие на стене причиндалы.
   Ничего не ответив ему, я развернул подвешенного к потолку Зарему, лицом к троим пленникам и вкрадчиво поинтересовался:
   -Это он приказал вам эскулапа ликвидировать?
   -Да, именно он.
   Одобрительно кивнув, я заставил несостоявшихся киллеров подойти к кладке и преодолеть фальшивую преграду, а следом за ними вошёл и я с бойцами.
   -О боже!!! Что здесь происходит?! - Нестройным хором заорали пленные, пятясь назад.
   -Это, я у вас хочу спросить, что ЗДЕСЬ происходит?! - В ответ прошипел я, испытывая острое желание свернуть им шеи.
   -Тур, клянусь мы здесь не причём! - В панике отозвался один из них, в страхе косясь, на окровавленных девушек, прикованных к стене.
   Проигнорировав его возглас, я отправил одного из бойцов проверить живые девушки или нет, но судя по их истерзанному виду, у меня в этом были огромные сомнения.
   -Две ещё живые, но в очень тяжёлом состоянии, а остальные трое уже отдали богу душу, причём совсем недавно. - Сумрачно отозвался боец, вытирая руки носовым платком.
   -Освободи врача, пусть он попытается их спасти. - Отдал я ему команду, с омерзением рассматривая логово поганого маньяка.
   Подумав пару мгновений, я вывел обратно троих головорезов и приковал их цепями к стене, после чего вышел в коридор и приволок в комнату ещё не пришедших в себя охранника и Глама. Приковав и их, я взялся за осмотр всех помещений. В первой комнате оказался оружейная комната, а вот в остальных были молодые девушки и женщины средних лет.
   Открыв одну из камер, и оглядев смотрящих на меня девиц, в глазах которых читался неподдельный ужас, я задал интересующий меня вопрос:
   -Как давно вы здесь находитесь и вообще, как вы здесь оказались?
   Одна из женщин, позвякивая цепями, поднялась на ноги, заговорила:
   -Около трёх недель назад люди Заремы прошлись по близлежащим кварталам и согнали нас сюда. Они хотели заставить нас заниматься проституцией, кто согласился, сейчас работают в номерах.
   В общем, я так и предполагал, что этот отморозок замутил нечто подобное. Такой беспредел требовал заслуженного наказания, но так как людей у меня было раз, два - и обчёлся, пришлось импровизировать...
   -Слушайте меня внимательно девчата, я сейчас вас освобожу, а вы освободите всех остальных. Как только все окажетесь на свободе, я вам дам возможность отомстить своим обидчикам, дав в руки оружие.
   -Вы это серьёзно?! - Боясь поверить своему счастью, робко поинтересовалась одна из пленниц, глядя на меня измученными глазами.
   -Разумеется, серьёзно. Только у меня одно условие...
   -Какое?
   -В первую очередь разберитесь с Заремой и его правой рукой, остальное исключительно на ваше усмотрение, но прежде чем приступить к этому делу, спросите разрешение у меня.
   -Только покажите нам его, и мы их голыми руками на части разорвём!
   -Договорились.
   Отдав связку ключей, я вновь вернулся в комнату к пленникам, которые уже пришли в себя.
   -Тур тебе конец! - Взревел смотрящий, извиваясь всем своим телом, тщетно надеясь вырваться из крепких оков.
   Подвинув к себе ногой обшарпанный стул и устроившись на него я, задумчиво глядя на беснующего маньяка, заговорил:
   -Знаешь Зарема, когда мне удалось выяснить, кто организовал попытку моего устранения на сходке, то страстно возжелал тебя собственноручно отправить туда, откуда не возвращаются, но увидев, как ты тут развлекаешься, решил предоставить это право тем, кто от тебя пострадал куда больше меня. Ты умрёшь, но как именно, решать исключительно тебе и только в том случае если ты мне всё расскажешь о покушении на мою персону. В случае признания тебя ожидает народный суд на улице и как приговор, пеньковая верёвка на фонарном столбе, откажешься говорить, будет долгая и мучительная смерть от тех над кем ты издевался здесь в подвале. Иных вариантов для тебя не предусмотрено.
   -Ничего ему не говори! Он обязательно соврёт! - Неожиданно вмешался Глам, с неистовой ненавистью глядя на меня.
   Повернувшись в его сторону, я равнодушно оглядел этого человека и, не выражая никаких эмоций, просто сказал:
   -Тебя это также касается. Честная петля или достаточно долгое и не самое приятное пребывание в этих казематах. Кстати советую быстрее дать мне ответ. Сейчас девушки освобождаются из камер и в самое ближайшее время будут здесь...
   -Хорошо, - после недолгого обдумывания согласился Зарема, - я честно всё расскажу, но ты гарантируешь мне честную верёвку?
   -Моё слово крепко. Я редко кому-нибудь обещаю, но если пообещал, обязательно выполняю. Таковы мои правила.
   -Ладно, я действительно нанял врача для устранения победителя в поединке. Честно говоря, мне не хотелось этого делать, но меня уговорил Агара, пообещав, двадцать пять процентов от твоего рынка. Посредником выступал Глам.
   -Любопытно и кто он будет этот самый Агара?
   -Он смотрящий района соседствующего с Хмурым. Они давние враги, готовые в любой момент вцепиться друг другу в глотку.
   Получив необходимую мне информацию, я перевёл свой взгляд на подельника смотрящего и, глядя в его глаза, задал вопрос:
   -Ну, так как, говорить будешь?
   -Да пошёл ты...
   -Так тому и быть. Девонькам требуется спустить пар после пребывания в вашем кошмаре и твоя кандидатура для этого подойдёт как нельзя лучше.
   Мне действительно его показания были особо не нужны, все детали, я собирался при первом удобном случае вызнать у Агары, но сейчас для обдумывания этого дела было не самое подходящее время, надо было разобраться с бандой. Не успел, я подняться на ноги, как дверь открылась и в неё ввались девушки, смотря на которых мне с большим трудом удавалось свой гнев. Молодые девушки выглядели натуральными старухами с седыми волосами и одетыми в какое-то очень грязное рубище, да и разило от них всякими нечистотами.
   -Разрешите разобраться с Заремой?! - Деловито поинтересовалась выскочившая вперёд бойкая девица, помахивая обрезком железной трубы.
   -Извините девоньки, я обещал ему народный суд с последующей виселицей на фонарном столбе, а вот на его заместителя данное мной обещание не распространяется но, я настоятельно рекомендую пока всех запереть в камерах и, вооружившись, разобраться с бандой, гуляющей наверху. Без этого вам свободы не видать.
   Девушки мимолётом переглянулись и согласились с моим предложением и немедленно занялись пленными. Пока они надевали на них дополнительные оковы, я вместе со своим бойцом вышел в коридор, и поразились количеству девушек вплотную стоящих друг к другу. В коридоре их было примерно около сотни. Как они могли тут все уместиться, было совершенно непонятно, но отвлекаться на это не стоило и поэтому, я поспешил открыть оружейную комнату и стал в темпе заряжать тяжёлые пехотные лучемёты. Снарядив чуть больше полусотни стволов, я вновь вышел в коридор и громко поинтересовался, что имеет опыт обращения с боевым оружием. Таковых набралось порядка двух десятков. Выдав им стволы, распорядился показать остальным, как им пользоваться. Эта процедура не заняла много времени и девицы жаждущие поквитаться за скотское обращение пропустив вперёд более опытных, бросились по ступенькам наверх.
   Проводив взглядом вооружённую толпу, я подмигнул своему бойцу и распорядился:
   -Арзам, давай-ка ещё рас тут всё проверим, в том числе наших пленников. Что-то не хочется заиметь в самый неподходящий момент получить удар в спину.
   Прошлись мы по камерам и никого в них не обнаружили, кроме троих несостоявшихся киллеров, с Заремой и его правой рукой, качественно прикованных к нарам. На свободе оставался только врач, оказывающий медицинскую помощь израненным девушкам. Не желая оставлять его без контроля, оставил Арзама охранять подвал. Передёрнув затвор лучемёта, я неторопливо пошёл обратно в зал, откуда доносились звуки стрельбы вперемешку с дикими криками.
   Оказавшись у выхода и не застав Зарика, я осторожно выглянул в зал и удовлетворённо хмыкнул. Результат превзошёл все ожидания. Вырвавшись на свободу, девушки разнесли вдребезги этот притон, положив на месте особо отличившихся мучителей, а остальным связывали руки за их спинами поясными ремнями и выгоняли на улицу. Командовал всем этим делом Зарик, а помогали ему несколько боевитых девиц заставлявших остальных строго выполнять его команды.
   Подойдя к ним и оглядев компанию, я как бы, между прочим, поинтересовался:
   -Что дальше планируете делать?
   Девушки задумчиво переглянулись и одна из них, с некоторой нерешительностью, ответила:
   -Не знаю, мы ещё над этим не думали, не до того было...
   -В таком случае позвольте предложить одну интересную идею. Сейчас вы сгоните всё это пьяное стадо в одно подходящее место, а затем собираете людей со всех окрестных улиц и устраиваете показательный суд над беспредельщиками. Пусть народ решает, что с каждым из них делать и начинать следует с Заремы. Найдите для него защитника и обвинителя, да и вообще устройте всё как в настоящем суде. Народу это непременно понравиться.
   -Простите, но для чего это нужно? Шлёпнуть гадов у ближайшей стенки, да и дело с концом - Непонимающе хлопая глазам, высказалась девица и обернулась к своим подругам в поисках поддержки.
   -Это было бы проще всего, да только их расстрел ничего, в сущности, не изменит к лучшему, скорее наоборот ухудшит. Видишь ли, суд по возможности объективный и беспристрастный, есть символ порядка, а отсутствие такового, анархия, где действует правило, кто самый сильный, тот и прав, а это на самом деле тупик. Надо всем показать, что вы действительно реальная сила, стремящаяся к справедливости и тогда люди к вам сами потянуться. Совершив справедливый суд над беспредельщиками, вы получите легитимное право взять этот район под свой полный контроль, а для этого, я вам в помощь дам Зарика с Арзамой. Они помогут взять в свои руки хозяйство банды, а также обучат владению оружием и посоветуют, как лучше всего следует отстраивать инфраструктуру.
   -Неужели это так важно?
   -Поверь мне девонька, предстоящий суд действительно важен, но не менее важно, чтобы вы этот район взяли в свои руки, в противном случае многие возжелают вам отомстить, а так у вас будет решительная поддержка подавляющей части населения проживающих здесь. При таком раскладе ни один отъявленный отморозок не решится вас сковырнуть, предпочтя оставить всё, как есть.
   -Хорошо, мы сделаем, то о чём вы просите... - Задумчиво протянула девица, рассматривая меня как некое невиданное чудо.
   -Вот и ладушки, а теперь приступайте к работе, времени у нас на самом деле не так уж и много.
   Глава-13
   Устало поднявшись из-за своего рабочего стола, я сделал короткую разминку и, подойдя к слегка тонированному окну, припомнил подробности произошедшего прошлым вечером. Ликвидация банды Заремы прошла на удивление легко, причём она была проведена чужими руками, позволив не засветиться моей персоне. Освобожденные девушки прислушались к моим советам и даже привнесли некоторые детали, позволившие их в значительной мере улучшить.
   Девчата согнали оставшихся в живых членов банды в импровизированный загон и, выставив серьёзную охрану, стали созывать людей на сход на площади располагающейся недалеко от разгромленного притона. Сначала жители шли неохотно, но узнав, для чего их собирают, ринулись туда и, буквально через полтора часа вся площадь оказалась забита до отказа. Было непривычно шумно. Люди с самого начала штурма планеты войсками Священного союза опасались всяких собраний, но такое событие, как показательный суд над теми, кто терроризировал весь район, не мог их оставить равнодушными.
   Когда народ немного забеспокоился из-за отсутствия какого-либо действа, на постамент снесённого оккупантами памятника какого-то героя прошлых времён, забралась бойкая девица по имени Турия и, приветственно помахав ладошкой, толкнула зажигательную речь. Обращение было крайне эмоциональным и, в чём-то даже походила на удачную политическую PR-компанию. В общем, народ заразился исходящей энергетикой и, полностью поддержав создание суда, занялся выбором кандидатов на роль судебных заседателей, а также обвинителя с защитником, чем и занимался около получаса.
   Наблюдая за разворачивающимся действом со стороны, я получил немало пищи для размышлений. Люди, не имевшие до этого момента возможности общения друг с другом, стремились наверстать упущенное, активно участвуя в реализации моей задумки, но они пошли ещё дальше, создав не только суд, но и выборный совет квартальных, наделив его властными полномочиями для управления районом.
   Вся эта организационная суета несколько сбила накал страстей и к моменту, когда заработал народный суд, люди уже не были такими злыми и агрессивными. Это сразу отразилось на участи некоторых членов захваченной банды отморозков. Зарему приговорили к виселице быстро, хотя общественный защитник и делал всё возможное, чтобы избавить его от этой участи, но слишком сильно он местным жителям насолил, и они единодушно выставили ему счёт...
   Обкатав процедуру суда над главарём банды, незамедлительно приступили к остальным её членам. Самых отпетых мерзавцев отличившихся в разбоях и насилии, отправили на виселицу, а некоторых просто выпороли и отпустили, предупредив, что в случае появления в этом районе незамедлительно окажутся на первом попавшемся фонарном столбе. Многих просто пожурили, так как они были местными, но настоятельно при этом предупредили, о возможной участи, в случае возврата к прежним делишкам.
   Суд закончился и народ, пребывая в радужном настроении, стал расходиться по домам и, спустя полчаса на площади никого не осталось, за исключением освобождённых девиц, ни в какую не желающих выпускать из рук оружия. Мне тоже задерживаться не стоило и поэтому, подозвав своих бойцов, я распорядился оказать девушкам и выбранному квартальному совету посильную помощь, после чего поехал в развлекательный комплекс, желая, как следует отдохнуть.
   Прибыв на место, я хотел было запереться в своём кабинете, но приезд знакомого контрразведчика помешал осуществить эти планы. Каварий Тоон был слегка навеселе, да и его смазливая спутница с лейтенантскими нашивками тоже. Пришлось отложить отдых и заняться этой парочкой что, в общем-то, было полезно для меня, хотя и тягостно, так как они появились в неурочный час. Организовав на скорую руку для них развлекательную программу и богатый стол, я хотел удалиться в кабинет, но контрразведчик не отпустил, и в результате пришлось с ними некоторое время развлекаться, достоверно изображая хорошее настроение.
   Через три часа совместного застолья, я улучил момент, когда спутница контрразведчика ушла в дамскую комнату припудрить хорошенький носик, поинтересовался возможностью выкупа родственниками человека из концлагеря. Каварий находясь в превосходном настроении, благодушно ухмыльнулся и попросил назвать фамилию и имя. Вырвав из блокнота лист, я записал данные интересующего меня человека и, передав его подполковнику, спросил, какая для этого требуется сумма, но он отказался мне это сообщить, пообещав озвучить сумму завтра вечером.
   Гуляли мы ещё около часа, пока гости не взглянули на настенные часы и не засобирались обратно к себе, объяснив, что их переводят на казарменный режим, так как в самое ближайшее время на планету должна пребыть столичная комиссия с проверкой. Проводив подполковника и девушку-лейтенанта я, наконец, пошёл в кабинет, но отдохнуть мне так и не удалось, управляющий подсуетил слишком много дел, которые мог разрешить только я и никто иной.
   Отвернувшись от окна и пройдясь по кабинету, я прилёг на диван и, закинув одну ногу на другую, задумался. Прошло уже достаточно много времени, а майор представившийся Химерой, которому мой взвод должен был подчиняться с момента оккупации планеты, до сих пор не давал о себе знать и, это было очень странно. Изначально мне думалось, что нас хотят использовать как отвлекающую группу, но отсутствие офицера разведки заставило усомниться в этом. Определённо что-то шло не так, по крайней мере, у официального так сказать подполья и вот об это следовало хорошенько разузнать, прежде чем идти в этом направлении, а сейчас надо было озаботиться формированием организованных боевых групп. Бригада мусорщиков во главе с бригадиром Кимом Фолли и его заместителем Хойсом Алертом для этого ну ни как не подходила. Они знали меня в лицо, да и фамилию с именем тоже и в случае захвата одного из них, контрразведка быстро накроет формируемую мной сеть, а так как они на самом деле стремятся бороться с оккупантами, то их следовало озадачить достойной целью, причём не связанной с диверсиями и налётами.
   Хорошо обдумав, чем озадачить мусорщиков, я принял решение на днях встретиться с бригадиром и предложить им одну очень важную работу, на первый и даже на второй и третий взгляд совершенно не связанную ни с каким подпольем. Это серьёзно обезопасит меня и мой взвод, но так как боевые отряды нужны были как воздух, следовало встретиться с бывшим директором четвёртой мехколонны Гаулом Канеем. Именно он был мною назначен на должность командира партизанского отряда из числа местных жителей помогавших эвакуировать продовольствие и снаряжение со складов в схроны, но пока у меня не было никакой возможности наладить с ним контакты, только прежде чем с ним встречаться, надо было продумать иной сценарий. Слишком много людей знало меня в лицо, а это значит, для всех сержант Тур должен умереть, а на его место должен прийти некто иной, но уже куда более значимый, имеющий право командовать людьми готовыми идти на смерть за свою Родину и свои убеждения. В отличие от регулярной армии, где приказ командира, каким бы он ни был, должен незамедлительно исполняться, люди по своей личной инициативе подавшиеся в партизаны и подполье требуют особого к себе подхода. Здесь просто отдать приказ совершенно недостаточно, тут надо, чтобы бойцы тебя уважали и сами признавали твоё право ими командовать, посылая в смертельный бой, а его ещё надо заслужить. Это очень и очень не просто, но и результат того стоил...
   Приняв душ после долгого сна, я кое-как заменил повязку на практически зажившей ране и в этот миг, нашёл решение проблемы, над решением которой ломал голову весь прошлый вечер. Быстро одевшись, я вызвал администратора и, передав ему дела, незамедлительно поехал домой. Поднявшись на свой этаж, позвонил в звонок и когда появилась заспанная Олия, извинился перед ней за беспокойство и попросил вновь вызвать врача. Можно было это сделать и самому, но что-то мне подсказывала, что с этим лучше справиться моя соседушка.
   -Он сможет прийти только через три часа. - Произнесла она, сразу после разговора по стационарному аппарату связи.
   -Ничего страшного, я подожду. - Успокоил, я её и незамедлительно предложил пойти в мою квартиру и откупорить бутылку коллекционного вина.
   -Пойдём, - притворно вздохнула девушка, - мне теперь всё равно не уснуть.
   Открыв дверь, я вышел в коридор и немного ошалел. На площадке стоял майор Химера собственной персоной, о котором, я вспоминал буквально вчера. Пришлось вновь шагнуть обратно и попросить соседушку немного задержаться. Олия задумчиво окинув меня долгим взглядом, согласно кивнула головой, как бы подтверждая каким-то своим мыслям.
   Ещё раз, попросив прощения, я вернулся в коридор и, поздоровавшись с офицером разведки Империи Орла, завёл его в свою квартиру и, усадив на стул, поинтересовался:
   -Что-то случилось?
   -Одну минутку... - Пробормотал он и, открыв видавший виды чемоданчик, достал из него сканер прослушивающей аппаратуры и, посмотрев на экран, с облегчением вздохнув и, только после этого ответил на мой вопрос:
   -К сожалению случилось. Мою разведгруппу практически полностью уничтожили. Мне самому с большим трудом удалось унести ноги. Пришлось в экстренном порядке обрывать все контакты. В общем, я в розыске и мне больше не к кому обратиться за помощью.
   -Что-то, я не совсем понимаю, неужели у вас нет запасных вариантов на случай провала?
   -Разумеется, они были, - скривился он, - да только контрразведка Священного союза имела сведения о таких нюансах, о которых знал только я и ещё несколько человек в центральном аппарате разведывательного управления. Допустить разглашение я не мог, а это значит, утечка произошла в столице. Других вариантов просто не существует.
   -Подожди майор, а в твоем разведуправлении знают обо мне и моём взводе?! - С беспокойством ёрзая на стуле, задал я вопрос, прекрасно осознавая, к каким тяжёлым последствиям это может привести.
   -Я не сообщал руководству о вас, посчитав ваше желание уйти в подполье не заслуживающим внимания.
   -Майор давай уж начистоту, ты хотел нас использовать для прикрытия своей группы, разве не так?
   -К-м-м-м... А ты далеко не так прост сержант Тур, как мне показалось в начале. - Медленно покачивая головой, протянул кадровый разведчик, не отрывая от меня своего пристального взгляда.
   -Что ты от меня хочешь?
   -Мне надо на некоторое время надёжно укрыться от сыскарей контрразведки.
   -Не вопрос. Таких мест у меня более чем достаточно, но ведь это далеко не всё...
   -Будь, по-твоему. Мне не только спрятаться надо, но ещё и найти новый канал связи с разведкой Империи Орла. Требуется донести командованию стратегически важную информацию о наличии предателя в центральном аппарате. - С досадой, ответил майор и попросил дать ему поесть.
   Не став замарачиваться приготовлением пищи, я достал из кухонного ящика стандартный армейский суточный рацион и, заварив крепкий чай, отнёс поднос своему гостю. Химера съел практически всё и, расслабленно откинувшись на спинку стула, заговорил:
   -Одному моему агенту удалось выяснить, что на бывшем городском ипподроме устроили концентрационный лагерь, в котором идёт активная вербовка агентов для засылки в наш тыл. Тех, кто согласился сотрудничать, увозят в разведшколу. Её место также установлено.
   -Про концентрационный лагерь, я знаю, а вот насчёт вербовки слышу впервые, хотя этого следовало ожидать. Крестоносцы не дураки и прекрасно знают своё дело.
   -Тур, для того чтобы наладить связь с Центром, надо кому-то попасть в лагерь и согласиться сотрудничать с вражеской разведкой с последующим обучением в разведшколе. После заброски в наш тыл надо будет сдаться и сообщить добытую информацию. Это очень сложно, но другого варианта, как наладить связь, я просто не вижу, так как шифры внепространственного канала провалены, а покинуть планету невозможно.
   -Мысль интересная, да только где найти такого человека способного пойти на такое рискованное дело? Тут надо быть настоящим профессионалом способным пройти все проверки. - С глубокой озабоченностью поинтересовался я, даже не представляя себе, всю сложность такого мероприятия.
   -Я тоже не знаю. - Честно признался майор и недолго думая, задал мне вопрос:
   -Быть может, ты предложить свою идею, как попасть в концлагерь?
   -Майор, но ведь это ты профессионал, а не я.
   -Любой профи если он действительно является таковым, просто обязан внимательно относиться к дилетантам, они порою могут придумать такое, что не придет в голову ни одному матёрому специалисту, правда такое бывает крайне редко, но всё же случается с пугающей регулярностью.
   С этим утверждением, я не мог не согласиться, так как пару раз и сам в своей жизни с таким сталкивался, но если вопрос поставлен, на него надо было отвечать. Пришлось всерьёз задуматься. Задача выглядела неразрешимой но, как известно неразрешимых проблем не бывает, всё зависит лишь от твоего к ней отношения и желания её разрешить.
   -Есть у меня одна мысль, правда насколько она хороша, не могу судить, но если есть реальная возможность её воплотить в жизнь, успех может превзойти даже самые смелые ожидания.
   -Я само внимание... - Подавшись вперёд, прошептал майор, явно воспринимая мои слова как спасательный круг для утопающего.
   -Прежде чем изложить свою мысль, мне хотелось бы узнать, возможно ли изменить лицо таким образом, чтобы никакая экспертиза не могла выявить проведённую хирургическую операцию.
   -В принципе да, возможно, но только в том случае если её проведёт настоящий мастер своего дела, но хочу сразу предупредить, на этой планете таковых не имеется, что поделать, имперская окраина и этим всё сказано. - С явным разочарованием протянул офицер разведки, отворачивая от меня расстроенный взгляд.
   -Ну, мы ещё посмотрим, есть или нет. По крайней мере, я знаю, у кого это можно выяснить. - Недоверчиво покачав головой, высказал я и, выдержав короткую паузу, продолжил излагать свою мысль.
   -Если найдётся такой специалист способный провести подобную операцию, то тебе майор сделают её, слепив лицо сержанта Тура, то есть моё. Тебя арестуют под этой личиной и отправят в концлагерь, где ты реализуешь свою собственную схему. Мне тоже сделают операцию, но слепят иную физиономию, да и вообще совершенно новые документы и биографию.
   -Допустим это возможно, только для чего мне твоё лицо?! - Недоумённо поинтересовался он, не улавливая смысл моей задумки.
   -Видишь ли, майор, моя персона достаточно засветилась, но пока не попала в поле зрения контрразведки только из-за того, что мы пока не ведём активных операций, полностью сосредоточившись на организации инфраструктуры подполья, но как только боевые отряды перейдут к боевым акциям, обязательно выйдут на меня. Чтобы это предотвратить, надо подобрать надёжных людей готовых выступить в роли отвлекающей приманки и возглавлять их будешь ты под именем сержанта Тура. Тебя схватят и отправят в концентрационный лагерь, я позабочусь об этом, слив информацию знакомому подполковнику Каварию Тоону об одном человеке из подполья. Для обеспечения своей безопасности, я у него потребую новое лицо и документы. При таком раскладе ты попадёшь, пусть и не сразу на территорию Империи Орла и выполняешь задуманное, а также надёжно прикроешь меня от провала.
   -Звучит интересно, только, как ты обоснуешь наличие точно такой же рожи, как у тебя?
   -Да ни как. Я о существовании своего двойника ничего знать не знаю. Это уже ты будешь на допросе в контрразведке петь, что намеревался по- тихому ликвидировать некоего Нестора Махно и занять моё место. Для пущей убедительности, я солью информацию только об одном человеке, а Каварий Тоон пройдясь по цепочке, выйдет на тебя.
   -Ну, что же, мысль действительно дельная, только очень и очень рискованная... - Прошептал он, напряжённо обдумывая предложенный мною план дальнейших действий.
   Дальнейший наш разговор неожиданно прервал звонок в дверь. Пришлось немедленно спрятать гостя в кладовке, после чего, я подошёл и посмотрел в глазок. На площадке стоял, переминаясь с ноги на ногу эскулап, спасший меня от смерти, вызвать которого, я совсем недавно просил Олию. Впустив его в квартиру, я изучающе в него вгляделся и нейтральным тоном поинтересовался:
   -Мне помниться, вы обещали прийти часа через три...
   -Верно, да только в том квартале, куда меня вызывали, всё наглухо оцепили патрули и никого не пускают и не выпускают. Похоже, идёт очередная облава, вот мне и пришлось пойти к вам, как самому ближайшему пациенту. Кстати вы меня вызвали по поводу своего ранения?
   -Можно сказать и так.
   Проводив его в зал, я позволил врачу осмотреть практически заживший порез и наложить новый пластырь с регенерирующей мазью.
   -С вами всё в порядке, через пару дней края полностью срастутся, не оставив никаких следов.
   -Спасибо доктор. - Поблагодарил я его и, натянув рубашку, задал вопрос:
   -Скажите, вы хотите заработать неприлично большие деньги?
   -Покажите мне пальцем на того, кто этого не хочет?! Тут главное чтобы последствий всяких неприятных за этим не последовало... - С ироничной ухмылкой ответил он, но в его голосе явно читалась заинтересованность.
   -В таком случае мне хотелось бы узнать, есть ли в кругу ваших знакомых хирург, делающий на самом высоком уровне пластические операции?
   -Есть, конечно, только попасть к этому человеку очень не просто. Он, знаете ли, без серьёзных рекомендаций за дело не берётся, так как давно занимается изменением внешности тех, кто не в ладах с законом.
   -Рекомендации мне получить не сложно, но вы должны понимать, дело весьма деликатное и кому-либо сообщать об этом не входит в мои планы. Именно по этой причине, я хотел бы вас попросить выступить посредником, ну скажем за двадцать тысяч лир. Задаток могу дать прямо сейчас.
   Эскулап, услышав предлагаемую сумму, от изумления чуть крякнул, но смог удержать себя в руках. Двадцать тысяч для оккупированной планеты выглядели как недосягаемый миллион в твёрдой валюте. Сначала он хотел отказаться, но алчность взяла своё и, он нехотя согласился выступить посредником, затребовав в виде задатка две тысячи. Не став мелочиться, я отдал пять. Эскулап не упирался и, бережно спрятав деньги во внутренний карман, пообещал прийти через пару недель и сообщить результат.
   Выпроводив его из квартиры, я захлопнул дверь и только после этого позволил выйти разведчику из подсобного помещения. Выбравшись из чулана и стряхнув вездесущую пыль, майор, слышавший весь разговор с эскулапом, высказал своё мнение:
   -Этого врача после выполненной работы следует ликвидировать. Он может всех нас заложить. Слишком любит деньги.
   -Не стоит. Мы его сразу после знакомства с хирургом спровадим в один из тайных замаскированных бункеров, где будет, развёрнут стационарный партизанский госпиталь.
   -Тоже вариант.
   Химера обдумывал моё предложение два дня и всё же был вынужден с ним согласиться, да собственно говоря, он и не мог не согласиться, так как иного варианта налаживания связи с центром не имелось. После его согласия, мы вдвоём целую неделю, прорабатывали малейшие детали предстоящей операции и после усиленного мозгового штурма отшлифовали план, устранив всякие подозрительные и нелогичные моменты. Оставалось только подобрать людей, готовых в нём участвовать, а это было наиболее сложным делом но, я пообещал таких людей разыскать.
   На следующий день, пристроив в одном из бункеров майора, я прошёл длинный путь в нужное мне место по технологическому туннелю. Оказавшись в подземном гараже одной из высоток и убедившись в отсутствии следящей аппаратуры, проник в шахту лифта и, прикрутив компактный подъемник на один из тросов, поднялся на крышу этого здания. Вынув из тайника кисточку и банку красной краски, прошёлся к нужному углу и нарисовал ромб. Это был разовый сигнал вызова для бывшего директора четвёртой мехколонны Гаула Канея. Встреча должна была состояться в одном из неприметных мест, где он и должен был получить от меня дальнейшие инструкции.
   Спрятав обратно в тайник банку, я спустился в подвал, но попасть в технологический туннель городской канализации мне помешал. Недалеко от электрического щитка, за которым был замаскированный вход, находился один человек. Пришлось спрятаться под машиной и ожидать, когда неизвестный удалиться, но вместо этого к нему подошёл ещё один человек и негромко поинтересовался:
   -Господин Афиор, надеюсь здесь безопасно?
   -Не волнуйся Смитр, два часа назад здесь всё самым тщательным образом осмотрели спецы из отдела специальных операций, так что не беспокойся, наша встреча совершенно безопасна.
   -Всё равно это для меня большой риск.
   -Я тебя прекрасно понимаю, но иным способом передать тебе новое задание ещё больший риск. Сам понимаешь, как бы ни была совершенна радиоэлектронная аппаратура, всегда есть шанс перехвата и дешифровки противником, тем более подполье оставленное спецслужбами Империи Орла не выявлено. К сожалению 'соседи', разгромив одну из таких ячеек лопухнулись, упустив одного из главных координаторов подполья.
   -В смысле соседи?
   -Не юродствуй, - настоятельно предупредил неизвестный своего собеседника, - ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду отдел контрразведки. Они, правда, временами наш политический отдел подводят, как в случае с координатором по прозвищу Химера, но от ошибок никто на этом свете не застрахован.
   -Господин Афиор, это конечно интересно, но давайте всё же перейдём непосредственно к делу, а то, знаете ли, у меня времени очень мало. - Не приняв навязываемый настрой, предупредил неизвестный агент.
   -Скучно с тобой Смитр. Интересно, ты так же себя с женщинами ведёшь?
   -Вы не женщина, а мой непосредственный куратор, а это совершенно разные вещи.
   -Не даёшь ты мне хоть на некоторое время расслабиться от внутренних интриг нашего родного серпентария. - С разочарованием высказался мужчина и, тяжело вздохнув, перешёл к делу:
   -В общем, так, наши высоколобые аналитики, наконец, нашли способ как не военными методами подорвать единство народов Империи Орла. Как ты знаешь, скрепляющей общество нашего многовекового противника, служит особая вера в Единого. В Священном союзе большинство подданных в него также веруют, только имеются отличия и, довольно существенные, можно сказать краеугольные. Именно за это отличие духовенство Империи Орла и её народ бьётся насмерть с нами за свою государственность. Вот именно это и есть цель новой операции. Ты создашь с десяток различных сект исповедующих Единого но, только убрав всё то, что способствует единению. Вся подробная технология имеется. Что касается денег, для начала мы тебе подкинем пару миллионов, но дальше ты их должен сделать самоокупаемыми, а людей ставших адептами послушными твоей воле.
   -Простите, но ведь для серьёзного результата нужны целые десятилетия, если не столетия! - Обескуражено воскликнул агент, переминаясь с ноги на ногу.
   -Не волнуйся, нам спешить особо не куда, главное качественно отработать методику, а затем мы из местных жителей, искренне уверовавших в новое учение, сделаем идейных миссионеров и отправим в Империю Орла. Так сказать запустим вирус в их организм, на который у них нет иммунитета. Этот вирус, внедрённый в общественное сознание, просто обязан будет внести раскол в обществе, а за ним следом и морально-волевой дух в армии.
   -Мысль конечно интересная, но ведь образование новых сект и всяких там верований, на мой взгляд, совершенно недостаточно, для столь грандиозного плана, да и контрразведку со щитов сбрасывать не стоит. - С явной задумчивостью протянул агент, лицо которого мне всё никак не удавалось рассмотреть из-за спущенного автомобильного колеса.
   -А вот для этого таким организациям следует обзавестись целой сворой хватких адвокатов и правозащитников с журналистами способными серьёзно ограничить возможности сил безопасности, но прежде чем дойти до этого уровня, надо заработать большие деньги. Ладно, - махнул господин Афиор, стоящий ко мне спиной, - тебя это уже не касается. Твоя задача выполнять полученные инструкции, а в случае возникновения непредвиденных обстоятельств, обращаться ко мне, по известной тебе схеме. Работай в автономном режиме, я вмешиваться пока не буду. Мне очень интересно как будет внедряться эта, прямо скажем гениальная идея.
   Слушая разговор представителей разведслужбы, я просто прозревал. Такого, я просто себе даже представить не мог, хотя в моём мире представители всяких разных псевдохристианских и иных религиозных течений ходили по улицам и домам, активно пытаясь впиндюрить свои брошюры, отпечатанные в Европе и США просто гигантскими тиражами, и развешивали некоторым не особо стойким гражданам на уши длиннющую лапшу.
   Говорили эти представители плаща и кинжала ещё минут десять, и всё это время, лёжа в пыли, я внимательно вслушивался в их разговор. Содержание его было для меня крайне интересным и заставило вспомнить один малоизвестный момент из российской истории. В районе Кавказских Минеральных Вод есть посёлок под названием Иноземцево. Для абсолютного большинства такое название вызывает некоторое недоумение, но оно имеет вполне определённое историческое значение. Именно там с 1801 по 1835 годы находилась первая и старейшая миссия шотландских миссионеров из Эдинбургского библейского общества. На Кавказскую линию протестантов из Туманного альбиона направил сам император Александр первый 'с целью распространения трудолюбия, ремесла и христианского вероисповедания среди горских народов магометанского и языческого исповедания'. Осенью 1801 года было выбрано место для миссии на восточном склоне горы Бештау в старинном татарском поселении под названием Карасс.
   Тогда с Британской и Российской империями царил мир, дружба, жвачка, оттого и не послал царь Александр этих проныр куда подальше но, не желая, чтобы они вели в коренных имперских землях свою деятельность, направил их на Кавказ. Вроде бы всё правильно и логично, да только эта миссия превратилась в самое настоящее шпионское логово британской разведки, заимевшее филиал даже в Ингушетии. Они под видом вполне благопристойных дел немало посодействовали в разжигании Кавказской войны, оттого их и погнали оттуда в 1835 году. Британцы вернулись на свой остров, остались только лишь трудолюбивые немцы и некоторое количество ссыльных поляков...
   -В общем, ты меня понял Смитр. Действуй с творческой выдумкой, только смотри не переборщи, как давно известно, всё хорошо в меру.
   -Всё будет в самом лучшем виде, так как костяк имеется, а последователей найдём, пусть и не сразу, но они обязательно будут. - Убеждённо ответил агент своему куратору.
   -Ладно, давай прощаться, в следующий раз мы с тобой встретимся не скоро...
   Мужчины, пожелав удачи, крепко пожали друг другу руки и стали расходиться. В этот момент, я увидел их лица, показавшиеся буквально на пару мгновений, но мне этого было вполне достаточно, чтобы их накрепко запомнить...
   Они ушли, но мне пришлось ещё лежать под машиной более получаса и только после этого, я крайне осторожно выбрался из своего укрытия и, пробравшись в технологический туннель городской канализации, направился на место предстоящей встречи. Надо было соблюсти меры безопасности и прежде чем встретиться с командиром партизанского отряда, проверить место и только после того, как всякие опасения исчезнут, провести с ним встречу и поручить очень важное задание.
   Шёл я и думал. Совершенно случайно подслушанный разговор представителей спецслужб крестоносцев, в который раз изменил ход моих мыслей. Религиозным культом в Единого, я как-то не интересовался, считая это для себя и подполья бесполезным делом, но как видно зря. Это было моим личным упущением, которое следовало в самое ближайшее время устранить. Как именно, я пока себе плохо представлял, но ведь главное знать общее направление, а конкретная дорога, ведущая к цели, всегда найдётся, главное при этом не опускать руки и не поддаваться унынию...
  
   Глава-14
   Встретившись с Гаулом Канеем и обговорив с ним способы наших дальнейших контактов, я передал ему крупную сумму денег и только после этого перешёл непосредственно к предстоящей операции отвлечения. Объяснять её смысл было непросто, но бывший директор четвёртой мехколонны быстро осознал её необходимость, хотя с моральной точки зрения воплощать в жизнь такое дело было ему крайне неприятно. Фактически люди посылались на возможную смерть. Утешало только то, что участвовать должны были только добровольцы, готовые ради своих убеждений вынести самые изощрённые пытки и издевательства. Одному из них предписывалось продержаться необходимое время, после чего он должен был дать своё согласие на сотрудничество со спецслужбами, выдав соратников. Попавшие в их лапы подпольщики свою очередь должны были поступить точно также. Вся эта цепочка, по которой пройдётся контрразведка Священного союза должна была выйти на сержанта Тура, под личиной которого будет скрываться профессиональный разведчик майор Химера.
   Договорившись о месте и времени новой встречи, я вышел на улицу и пошёл в центр города, обдумывая предстоящее дело, при этом, не забывая контролировать окружающую обстановку. Шёл, я около получаса, пока не заметил на противоположной улице небольшой храм Единого, возле которого несколько старушек просили подаяние. Подумав немного, я всё же решил в него зайти и если удастся, поговорить тет-а-тет со служителем этого культа. Подойдя к гранитным ступенькам и пошарив в карманах, нашёл мелочь и, раздав её нищим, неторопливо вошёл в широко распахнутую дверь. Оказавшись внутри, я с интересом огляделся по сторонам. Святилище Единого довольно сильно напоминали типичные земные храмы, как конструкцией, так и росписью стен, но были и существенные отличия. Здание скорее напоминало космический корабль, несущийся неведомо куда в пространстве великой вселенной. Может быть, это было совсем не так но, у меня именно такие ассоциации возникли, рассматривая архитектуру и высокохудожественную роспись.
   -Ты, я вижу впервые в храме Единого. - Послышался, чуть насмешливый голос за моей спиной.
   Медленно обернувшись, я увидел пожилого мужчину в длинной тёмной рясе расшитой золотыми нитями, с удивительно живыми глазами. Не зная как к представителю культа обращаться, я немного помялся, но уловив мою неловкость, он сам представился:
   -Можешь обращаться ко мне отец Сысой.
   -Действительно мне ещё ни разу в храме Единого бывать не доводилось. Как-то не до того было. - Честно признался я, пытаясь сообразить, стоит ли этому человеку сообщать о задумке спецслужб крестоносцев.
   -Каждому своё время к богу обратиться, ведь тебя он в его дом привёл, разве не так?
   -Скорей всего так и есть. - Негромко ответил я, ощущая непонятное облегчение на душе.
   -Как тебя зовут?
   -Отец Сысой, я предпочёл бы своё имя не произносить. Честно сказать не хотелось бы врать в божьем храме. Как-то не испытываю никакого желания. Совсем.
   -Ну что же сын мой, спасибо за честность, но ведь ты сюда не просто так пришёл, верно?
   Взвесив все 'за' и 'против', я всё же решился пересказать ему случайно подслушанный разговор. Некоторый риск конечно был, да только мне с моей мордой в самом скором времени предстояло расстаться навсегда. Даже в случае если священник меня заложит, все стрелки будут переведены на майора Химеру, а он в свою очередь мог с лёгкостью обвинить в сотрудничестве с разведкой Империи Орла какую-нибудь опасную персону. Неплохой кстати вариант, главное чтобы некоторые улики красиво подбросить и считай, нет его... Может быть и с обывательской точки зрения скотством это выглядит, но для спецслужб вполне себе допустимая и даже негласно поощряемая комбинация, позволяющая без особых затрат устранить талантливого врага руками его же вышестоящих начальников.
   -Верно отче, но давайте лучше пройдём в помещение, где бы нас никто услышать не мог. Дело такое... не терпит посторонних ушей. - После небольшой паузы высказался я и, окинув храм, в котором на данный момент никого не было, так как служба уже была завершена, но это ничего не значило мест, куда бы мог спрятаться любопытный, вполне хватало.
   -Пойдём со мной сын мой. - Позвал он меня за собой, после того как внимательно вгляделся в моё далеко не самое благопристойное лицо.
   Отец Сысой провёл меня в подвал и, усадив на деревянную лавку, запер замок и, устроившись напротив меня, поинтересовался:
   -Так о чём ты хотел со мной поговорить?
   -Прежде чем перейти к этому, я бы хотел поинтересоваться, почему вы остались на планете, хотя имели реальную возможность эвакуироваться?
   -Это мой приход и я просто не имею права оставлять свою паству в столь трудное для нас всех время. - Ответил старик, зябко передёргивая всё ещё крепкими плечами.
   -Ну что же, это действительно достойный ответ адепта Единого. - С удовлетворением проговорил я и, потерев щетину, перешёл непосредственно к делу:
   -Видите ли, отче, мне тут по случаю попала в руки, одна любопытная информация... Политический отдел одной из спецслужб Священного союза задумал провернуть одну мерзопакостную интригу, направленную против культа Единого исповедуемого в Империи Орла.
   - Можешь не продолжать сын мой, крестоносцы уже не единожды это пытались проделать, да только ничего у них не вышло. Наш народ просто отказывается следовать за отступниками из Священного союза, извратившего под влиянием мерзких банкиров, саму суть нашей веры, внедрив в обиход, запрещённый некогда ссудный процент. - С явным разочарованием, протянул он, и отвернул в сторону своё лицо, видимо посчитав меня очередным проходимцем.
   -Отец Сысой, поверьте, на этот раз всё куда серьёзнее, чем может показаться на первый взгляд. Крестоносцы задумали создать много всяких религиозных сект. Как только они окрепнут, спецслужбы начнут засылать проповедников вместе с кадровыми разведчиками и диверсантами на территорию Империи Орла, для расшатывания внутриполитической обстановки. На это окаянное дело выделены очень большие деньги, но как вы понимаете, секты в скором времени начнут сами зарабатывать себе деньги за счёт наивных прихожан, а оккупационные власти будут этому активно содействовать.
   -Вот даже как... Ересь действительно способна внести раскол в общество и нанести непоправимый урон, как государству, так и отдельно взятой личности. - С расстройством в голосе признал старик, рассматривая меня слишком уж пристальным взглядом. Выдержав некоторую паузу он, продолжая меня изучать, приглушённым голосом поинтересовался:
   -Мне бы хотелось услышать, как бы ты сам стал бороться с сектами?
   Я глубоко задумался. Действительно как?! Ничего толкового в голову не приходило, но так как на поставленный вопрос следовало отвечать, я решил с некоторой иронией в голосе зачитать отрывок моей любимой песни российской рок группы 'E.S.T.':
   Мы Чёрная гвардия
   И наша тактика - налёт!
   Старик понимающе усмехнулся, но всё же попросил подробно прокомментировать мои слова.
   -Боюсь, вам это не понравиться...
   -И всё же, я бы хотел услышать твоё мнение сын мой...
   -Честно говоря, я себе плохо представляю, как следует с ними бороться, особенно в условиях, когда государственная оккупационная машина негласно поддерживает секты, но я бы лично озаботился созданием добровольческих бригад и вылавливал агитаторов на улицах, создавая тем самым невыносимые условия для их деятельности. Такая тактика вынудит оккупационные власти оказать им защиту и тогда всем всё сразу станет ясно, чья это затея. Таким образом, все эти секты станут изгоями, лишившись возможности вербовать новых адептов, нет, определённое количество они смогут охомутать, да только это не будет носить массового характера. Что в сущности на и нужно.
   -Мысль дельная, но только одни силовые акции в этом вопросе проблему не решат. Тут надо в первую очередь озаботиться умами людей, а это может сделать только общая идеология объединяющая буквально всех от мала до велика. Вот над чем я настоятельно рекомендую тебе подумать. - Совсем тихо ответил старик, пристально глядя в мои глаза.
   -Простите отче, но кто я такой, чтобы придумывать идеологию такого, не побоюсь этого слова, гигантского масштаба?!
   -Не прибедняйся сын мой, ты определённо занимаешь довольно высокое положение в подполье, иначе бы ты не владел столь важной информацией о затее Политического отдела. Ты пришёл ко мне только потому, что не знал, как этому противостоять, надеясь получить ответ. Я прав?
   -Так и есть, но вижу, ответа мне от вас не получить, хотя... Мне кажется, всех под одну идеологию без применения насилия затянуть не удастся. Для того чтобы этого избежать, следует создать несколько идеологических конструкций преследующих примерно одни и те же цели.
   -Вот теперь я вижу перед собой не растерянного юнца, а умудрённого жизнью мужа! - С явным одобрением проговорил мой собеседник и, помолчав некоторое время, заговорил:
   -Ты тут мне в шутку о Чёрной гвардии отрывок какого-то стишка продекламировал, так возьми и создай ещё другие, например Красную и Белую, тем самым ты избежишь насильственных действий по отношению к отдельным слоям своего собственного народа. Пусть люди сами, выбирают свой флаг, под которым будут воевать с оккупантами, да и секты заодно разгромят, помимо всего прочего...
   -Мысль действительно интересная, но если будут целых три гвардии, но как они между собой уживаться станут?! Сначала оккупантов покрошат, а затем непременно между собой не на жизнь, а насмерть сцепятся. Нехорошо это и не правильно.
   -А вот это уже забота церкви. Кто затеет гражданскую войну, пойдёт против воли Единого и будет проклят, хотя ты тоже об этом подумай на досуге, не помешает. - Сурово прорычал священник, глядя на которого, становилось неуютно на душе.
   -Хорошо отче, - покладисто согласился я, - будет в подполье три гвардии.
   -Молодец. - Похвалил он и тут же поинтересовался:
   -Ты сможешь для голодающих пожертвовать некоторое количество продуктов питания? Люди голодают, и боюсь, на этом организаторы сект непременно сыграют...
   -На улице Гремма есть полуразрушенная автомастерская. Вы её сразу найдёте. На этой улице только это здание пострадало во время штурма планеты. Так вот под эстакадой находиться склад, в котором храниться что-то около трёх тысяч тон продовольствия. Вход наглухо заварен стальной плитой, правда для того чтобы туда попасть, придётся разобрать завал, но думаю для вас это обстоятельство помехой не будет.
   -Доброта твоя воздастся...
   Попрощавшись с отцом Сысоем, я покинул храм и продолжил свой путь. Мысль о создании трёх разных гвардий подсказанная священником не давала мне покоя. Если с Чёрной гвардией всё понятно, да и с Красной тоже, а вот какова должна быть Белая гвардия, я просто не знал. Здесь требовалось хорошенько поломать голову, прежде чем найти ответ на этот вопрос...
   Проще всего было с Чёрной гвардией, так как она уже фактически существовала, и командовал ею Лось. Оставалось только деликатно подвести идеологическую платформу, но это пока не горело. Красная гвардия также уже была, и возглавлял её бывший исполнительный директор четвёртой мехколонны Гаул Каней со своим заместителем Саулом Кенотом, а вот с Белой гвардией всё оказалось совсем не просто. Пару дней я прикидывал и так и эдак, пока не сообразил на кого возложить эту тяжёлую ношу, но прежде чем поставить перед ними столь сложную задачу, следовало основательно подготовиться. Схватив писчую бумагу, я набросал эскизы гвардейских флагов и буквально вприпрыжку кинулся в одну швейную мастерскую, где заказал стяг Красной гвардии. Он был алым. В центре его находилась жёлтая пятиконечная звезда, а внутри её красовался серп и молот. Не желая все три флага делать в одной и той же мастерской, я отправился на другой конец города и, найдя другую мастерскую, заказал флаг для Белой гвардии. Не мудрствуя лукаво, я решил использовать чёрно-жёлто-белый триколор Российской империи с гербом Империи Орла. В следующей мастерской, я заказал чёрный флаг с белым черепом и перекрещенными берцовыми костями с надписью 'Свобода или смерь!' внизу, а вверху 'Чёрная гвардия'.
   Под вечер, вернувшись в свою квартиру, я немногого передохнул и, не отвлекаясь ни на что другое, взялся за написание боевых гвардейских гимнов. Для Красной гвардии лучше всего подходила революционная песня Варшавянка 1905 года. В ней даже менять слова не надо было, поэтому я на ней и остановился, перебрав в памяти пару десятков текстов, а вот дальше дело пошло со скрипом. Для Чёрной гвардии выбрать гимн никак не получалось. С одной стороны мне хотелось воспользоваться 'Анархией', автором которой был сам Нестор Махно, а с другой песню российской рок группы 'E.S.T.' Чёрная гвардия. Какая из них подходила лучше всего, определить не представлялось возможным. Обе песни отлично подходили в качестве гимна, разве что в Анархии требовалось заменить слово 'пулемёт' на лучемёт, да слово 'свинцовым' на 'огненным'. Пришлось ещё убрать нару куплетов, где пулемёт косит белых с красными.
   Неожиданно поймав себя на мысли, чьё имя я использую, от души рассмеялся и принял решение записать две песни, а уж бойцы Лося пусть сами для себя выберут гимн. Записав на бумаге обе песни, я перешёл к гимну Белой гвардии. Вот тут мне пришлось всерьёз попотеть. Однозначно подходила мелодия 'Прощание славянки', но так как на неё существовало несколько вариантов песен, я остановился на самой поздней версии автором, которого был некий Александр Мингалев и попытался несколько изменить слова. Тяжело это было, но я кое-как справился, затратив уйму времени.
   Закончив с гимном я, помассировав уставшие глаза, поднялся и прошёлся некоторое время по комнате. Остановившись у шкафа я, тяжело вздохнув, открыл дверцу бара и, откупорив бутылку виски, одним махом опрокинул в себя полстакана, после чего взял в руки перечерканный лист и негромко запел:
   Много песен мы в сердце сложили,
   Воспевая родные края,
   Беззаветно тебя мы любили,
   Святая наша земля.
   Высоко ты главу поднимала,
   Словно солнце, твой лик воссиял,
   Но ты жертвою подлости стала
   Тех, кто предал тебя и продал.
   И снова в поход труба нас зовёт.
   Мы вновь встанем в строй
   И все пойдем в священный бой.
   Встань за Веру, имперская наша земля!
   Ждёт победы наша святыня,
   Отзовись небесная рать.
   Где Илья твой и где твой Добрыня?
   Сыновей кличет Родина-мать.
   Под хоругви мы встанем все смело
   Крестным ходом с молитвой пойдём,
   За наше правое дело
   Кровь мы свою честно прольём.
   И снова в поход труба нас зовёт.
   Мы вновь встанем в строй
   И все пойдем в священный бой.
   Встань за Веру, имперская наша земля!
   Все мы - дети Великой Державы,
   Все мы помним заветы отцов,
   Ради родины, чести и славы
   Не жалей ни себя, ни врагов.
   Встань, народ, из рабского плена.
   Дух победы зовёт, в бой пора!
   Подними боевые знамена
   Ради Веры, Любви и Добра.
   ( позволил себе вольность немного изменить текст автором, которого является Александр Мингалев).
   Спев гимн, я попытался сообразить, насколько удачным оказались внесённые мною изменения в первоначальный текст, но так и не смог
   этого сделать. Моего таланта явно для этого не хватало. Мысленно махнув рукой, я не стал больше ничего переделывать. Слишком хотелось спать, да и вообще пусть лучше этим делом займутся профессионалы.
   На следующий день, я подобрал подходящие помещения в районе пустующей промышленной зоны и обустроил три студии в разных концах этого района, после чего занялся поиском людей имеющих подходящее музыкальное образование. Найти их не составило особого труда, так как музыканты в такое время не шибко востребованы и живут впроголодь, перебиваясь случайными заработками. Пообещав щедрую плату, люди согласились с не совсем обычными требованиями. Всё это я проделывал пешком, не желая привлекать ненужного внимания и, в конечном счёте, я разместил людей в студиях и объяснил, что от них требуется, правда тяжело мне это далось, так как нотной грамоты я не знал, пришлось напевать по памяти. Будучи специалистами в своём деле, они довольно быстро уловили мелодию и пообещали справиться в течение недели. Меня это вполне устраивало и, поэтому я с чистой совестью запер людей, оставив им, продукты питания на оговорённый срок и неспешно вернулся домой.
   Два последующих дня я занимался делами развлекательного комплекса, постоянно ожидая подполковника Кавария Тоона, но его всё не было. Появился он на третий день в весьма приподнятом настроении и опять в компании со своей смазливой спутницей - лейтенантшей и потребовал накрыть стол и обеспечить развлекательную программу, что я и поспешил сделать. Как и в прошлый раз, мне пришлось с ним пить и развлекать. Спустя час девушка извинившись на заплетающихся ногах, направилась в дамскую комнату. Проводив её масляным взглядом, контрразведчик огляделся по сторонам и чуть наклонившись ко мне, тихо заговорил:
   -Нестор, я нашёл интересующую тебя персону. Он находится в концлагере за городом, где раньше был ипподром. Освободить его в моих силах, правда цена будет несколько выше, так как начальник концлагеря тоже хочет иметь свою долю.
   -Цена вопроса для меня не имеет особого значения. Родные того бедолаги готовы заплатить, отдав мне пятнадцать процентов за посредничество. - Также тихо ответил я, хотя душа моя готова была разорваться от радости.
   -В таком случае пусть готовят двадцать пять тысяч лир к завтрашнему вечеру.
   -Да, я хоть сейчас деньги могу принести, только где будет произведён обмен?
   -Ээээ... Нет. Ты этим делом сам занимайся. Нечего привлекать родственников. Завтра вечером я привезу товар сюда и тогда мы рассчитаемся.
   -Подожди Каварий, сюда не надо. Здесь слишком многолюдно, лучше привести его на улицу Туана 24. Это мой особняк, оформленный на подставное лицо, вот там и провернём дельце, в тишине и спокойствии так сказать.
   -Мне без разницы, - равнодушно махнул он рукой, - всё равно в мои дела никто свой любопытный нос совать не будет. Чревато большими неприятностями. Ты кстати ещё найди желающих выкупить пленников. Дело действительно выгодное, да и вот ещё что... Когда будешь общаться с клиентами, так между делом намекни им, что в скором времени начнут вывозить пленных на рудники куда-то в район астероидного пояса двенадцатого сектора, а оттуда мало кто живой возвращается. Можешь мне поверить, я знаю, о чём говорю.
   -Непременно намекну. - Ответил я, мигом растеряв хорошее настроение, хотя ни чем не выдал своего состояния высокопоставленному собеседнику, занимающего не последнее место в иерархии спецслужб Священного союза.
   Я хотел задать интересующий меня вопрос, но появление лейтенантши заставило прикусить язык и продолжить вынужденное веселье. Сидели мы ещё около часа, после чего Каварий с намёком подмигнул мне и, подхватив под руку свою спутницу, повёл её в апартаменты, нашёптывая на ушко что-то ласково-нежное и романтическое. Дождавшись, когда они удалятся, я распорядился убрать стол и, выйдя на улицу, сел в машину и поехал на улицу Туана, желая подготовить завтрашний обмен.
   Прибыв на место, я самым тщательным образом проверил пустующий дом и, убедившись в его надлежащем состоянии, направился на нужную мне улицу, где оставил на дереве хитрую зарубку. Она предназначалась для бригадира мусорщиков Кима Фолли и обозначала время и место встречи.
   Обмен прошёл банально просто. Контрразведчик приехал к особняку на обычной патрульной машине в сопровождении двоих бойцов, выполнявших функции конвоиров. Они, не церемонясь, выволокли из машины измождённого пленника со скованными за спиной руками и затолкали в дом, после чего вернулись обратно в машину и больше оттуда не показывались. Оставшись наедине с Каварием, я передал ему оговорённую сумму и пообещал найти ещё платёжеспособных клиентов. Он ухмыльнулся и, пожав мне руку, попрощался и укатил по своим делам.
   Выждав некоторое время, я вошёл в комнату, где находился пленник, взиравший на меня с явной настороженностью. Вздохнув, я прошёл к дивану и присев напротив офицера Империии Орла, внимательно вгляделся в него. Мужчине было около тридцати с лишним лет, хотя выглядел он куда старше своих лет, да оно и понятно почему. Концлагерь дело такое... нехорошее, если не сказать страшное. Люди там стареют, куда раньше положенного природой срока.
   Мужчина был измождён, болезненно худ и давно не мыт. Разило от него смесью застарелого пота и нечистот. Помимо этого на неприкрытых одеждой частях тела виднелись изрядные ссадины и глубокие царапины, многие из которых явно были свежими. Определённо этот человек подвергался изощрённым пыткам и истязаниям, но смог не потерять себя. Об этом говорили впалые глаза, смотрящие на меня с затаённой ненавистью.
   -Расслабься, все твои мытарства уже позади, хотя... Могут и повториться, если ты вновь позволишь себе попасть в лапы крестоносцев.
   -Кто вы такой? - Разлепив пересохшие губы, поинтересовался он, продолжая глядеть на меня как на своего кровного врага.
   -Моё имя ничего тебе не скажет, главное ты скоро будешь в доме своего дяди Кима Фолли. Это именно он попросил меня найти тебя и освободить. Теперь ты на свободе.
   -Надо же... - Прошептал он и надолго умолк, думая о чём-то своём.
   Я ему не мешал, прекрасно осознавая, какой ад он пережил. Требовалось некоторое время, чтобы осознать, что теперь он свободный человек, а не бесправный узник концлагеря, а для этого требовалось побыть некоторое время в одиночестве. Осторожно покинув комнату, я прошёл в зал и, усевшись на мягкий стул, задумался. Как бы мне не хотелось верить человеку, прошедшему концентрационный лагерь для военнопленных, без надлежащей многоуровневой проверки этого делать, категорически не следовало. Помниться в немецких концлагерях особые бригады офицеров СС и СД, занимались вербовкой кандидатов для диверсионно-разведывательной работы. Именно из таких доведённых до отчаяния голодом и издевательствами людей и вербовали немцы агентуру и кандидатов для разведывательно-диверсионной деятельности в тылу Красной армии, да и против партизанского движения тоже. Бывало, такие агенты создавали ложные партизанские отряды и пускали под нож доверившихся патриотов готовых вести борьбу с оккупантами. Хотя... Многие германские разведчики после окончания Второй мировой войны в своих мемуарах признавали низкую эффективность такой деятельности, но ведь то были советские люди, абсолютное большинство из которых являлись этническими русаками, украинцами или белорусами. Ещё казанские татары с башкирами отличными вояками были, но ведь они таковыми являлись ещё задолго до рождения советской власти.
   Перебрав в памяти все известные мне методики вербовки германских спецслужб в концлагерях для военнопленных, я решил дать возможность его дяде лично проверить на вшивость своего племянника. Соответственно и ответственность на него плечи ляжет и последствия его ошибки тоже...
   Поднявшись, я прошёлся по залу, думая стоит ли дать ещё возможность бывшему узнику концлагеря побыть одному или нет. Походив некоторое время, я всё же вошёл в комнату с бывшим пленником и вежливо попросил пойти за мной. Он не сопротивлялся. Проводив на улицу, я усадил его на заднее сидение и сев за руль, не спеша поехал на место встречи с бригадиром мусорщиков. Ехали мы около часа и за это время перебросились всего лишь парой слов, после которых офицер Империи Орла быстро ушёл в себя, и что-то пока не желал выходить обратно.
   Приехав на место, я припарковался и помог выйти из салона бывшему пленнику и, проведя его в небольшой скверик, усадил на лавку и присев рядом с ним, стал ожидать Кима Фолли. Он появился минут через десять. Заметив нас, он резко ускорил шаг и когда оказался рядом с нами, внимательно вгляделся в своего племянника, явно не узнавая своего родича. Спустя пару минут он всё же его узнал и с горечью воскликнул:
   -Том, глазам не верю! Неужели это ты?!
   -Да, дядя, это я...
   -Что же они с тобой сделали... - Угрюмо протянул бригадир, не отрывая своего пристального взгляда от сына его младшей сестры.
   -Ничего, главное я жив, даже руки и ноги в комплекте с головой имеются.
   Наблюдая за ними обоими, я решил поскорее переговорить с бригадиром и удалиться по своим делам.
   - Ким, давай отойдём в сторону, поговорить надо.
   Фолли согласно кинул и, извинившись перед своим племянником, отошёл со мной на десяток метров и, только убедившись, что я включил защитное поле, поинтересовался:
   -Что ты хотел Нестор?
   -Слушай меня внимательно и не перебивай. Неизвестно как прополоскали мозги твоему племяннику в концлагере или вживили в тело какую-нибудь электронную гадость, поэтому без проверки его подключать к нашему делу категорически нельзя. Так как ты и твои люди в этом деле разбираются слабо, найди старого тюремного опера, а лучше нескольких. Помимо них, следует подыскать парочку матёрых уголовников с понятием и большим стажем тюремных университетов отошедших от дел, но желающих бороться за Империю Орла. Пусть они возглавят твою контрразведку и аккуратно прокачают Тома на предмет его причастности к спецслужбам крестоносцев.
   -Хорошо, я это сделаю. - Согласился он с моим распоряжением и тут же задал вопрос:
   -Но разве разумно ради одного человека, пусть и моего племянника создавать личную контрразведку?
   -Насколько я помню, ты хотел бороться с оккупантами, разве не так?
   -Да, но...
   -Никаких 'но'! Высшее руководство подполья на планеты Ферси поручает тебе ответственное задание, выискивать родственников находящихся в концлагерях и содействовать в освобождении наших пленных. После обретения ими свободы, вы должны вычислять внедряемую в подполье агентуру, за что и будете нести персональную ответственность. Помимо этого на твоего заместителя заместитель Саула Кенота возлагается организация дружин по противодействию агитационной деятельности сект. С этой минуты, ваши подразделения носят название Белая гвардия. Боевые операции на данном этапе категорически запрещаю. Ваша задача: секты и фильтрация освобожденных пленных и только выполнив эту задачу, можете приступать к диверсионной работе.
   -Так ты один из руководителей подполья?! - Ошеломлённо выпалил бригадир, хватая воздух ртом.
   -Спокойнее Ким, спокойнее. Нечего привлекать к нам внимания. Ты делаешь своё дело, я делаю своё... Кстати, для тебя и твоего заместителя я уполномочен передать пакет. В нём изложены подробные инструкции вашей дальнейшей деятельности. В общем
   Передав пакет, я назначил время и место следующей встречи, отключил защитное поле и покинул скверик, оставив бригадира разбираться со своим племянником...
  
   Часть-2
   Глава-1
  
   Верховный магистр Ордена крестоносцев Адальберт Гонориус последнее время пребывал в прекрасном расположении духа, да и почему бы ему не пребывать в столь блаженном состоянии, если он достиг всего того, о чём мечталось теперь уже в далёкие юношеские годы?! Родился он пятьдесят лет назад в обычной семье на далёкой провинциальной планете носившей незатейливое название Роумах. Был он третьим и самым младшим ребёнком в семье. Его любили буквально все и позволяли многое, особо не задумываясь о его будущей карьере, позволив в полной мере насладиться мимолётно ускользающим детством. Когда настало время идти в школу, неожиданно разразился тяжёлый экономический кризис и в результате вместо престижного учебного заведения, мать с отцом были вынуждены отдать своё любимое чадо в монастырскую богадельню, да ещё далеко не самого лучшего уровня. Вот тут-то и столкнулся впервые с реальной жизнью маленький Берти...
   Монастырские порядки оказались крайне суровы. Преподаватели и монахи-наставники усиленно готовили из детей будущих воинов-крестоносцев, вбивая в юные головы военную науку и во всех нелицеприятных подробностях описывая злодеяния вражеской армии Империи Орла. Каждый божий день, не давая передыху, малышей учили, даже на переменах между парами наставники проводили обязательные тренировочные спарринги, делая из своих подопечных настоящих бойцов, тем самым лишая их свободного времени. Такой учебный процесс, являлся стандартным для монастырей Священного союза, за исключением того, что опальный брат-настоятель, некогда служивший личным секретарём одного из приближённых Верховного магистра, страстно возжелал вырастить настоящих волков, от того и порядки завёл он совершенно особые.
   Здесь поощрялось интриганство в своём кругу и, чем изощрённее оно было, тем больше баллов получал победитель, но это касалось только интеллектуальных игрищ, а вот применение грубой физической силы не приветствовалось. Любой, кто её применял для решения своих проблем, получал суровое наказание вплоть до исключения из школы. Такая целенаправленная политика привела к тому, что в среде учащихся образовалось около трёх десятков разновеликих кланов борющихся между собой за лидерство и влияние. Именно этого и добивался опальный брат-настоятель, взращивая будущих лидеров Ордена крестоносцев.
   Вот в такую среду и попал юный Берти в возрасте шести лет от роду, сразу оказавшись на самом низу иерархической пирамиды одной из группировок, где стал обычным мальчиком на побегушках. Шли годы. Мальчик рос и постепенно всё выше и выше поднимался вверх, пока в шестнадцать лет к глубокому разочарованию брата-настоятеля не остановился на достигнутом результате и, больше не делая каких-либо попыток занять место старшего товарища. С этого момента парень не привлекая внимания бдительных наставников и своих же собственных сокурсников, за два года умудрился опутать такой сложной паутиной интриг весь монастырь, что фактически стал единолично управлять всеми группировками и частично преподавательским составом.
   Брат-настоятель, по случаю разбирая текущие дела учебного процесса, неожиданно для себя столкнулся с рядом странных эпизодов в своей епархии. Заинтересовавшись подробностями, он детально перебрал доступную информацию и заподозрил наличие неизвестного теневого кукловода. Предпринятое в экстренном порядке расследование далеко не сразу выявило наличие хитроумного паука, слишком уж изощренным оказался клубок переплетений но, всё ж перелопатив видеоархив за последний год, опытные наставники выяснили, кто был тем самым прядильщиком. Взглянув в текст, предоставленного на рассмотрение отчёта, брат-настоятель, не поверил своим глазам. Перечитав ещё раз, он оторвал свой взгляд от листа и на всякий случай, уточнил, не ошиблись ли орденские дознаватели. Как оказалось, нет, они не ошиблись. Прикрыв глаза, брат-настоятель распорядился привести выпускника в его кабинет и небрежным взмахом руки отправил наставника-дознавателя восвояси.
   Побеседовав с глазу на глаз с выпускником более трёх часов он, наконец, уяснил для себя, что все его многолетние усилия по выведению кандидата на роль будущего Верховного магистра Ордена увенчались успехом. Именно с этого момента опальный настоятель монастыря взял Адальберта Гонориуса под своё негласное покровительство. Пусть он и был в опале у тогдашнего Верховного магистра Ордена крестоносцев но, несмотря на это имел достаточно влиятельных друзей, чтобы попросить оказать содействие его протеже.
   После этого разговора, жизнь Берти усложнилась в разы. Брат-настоятель взялся лично его обучать азам высшего пилотажа в области плетения изощрённых интриг. Занимался он с ним три месяца, и после выпускного бала отправил талантливого парня в столичное высшее учебное заведение, в которое он прошёл без вступительных экзаменов. Семь лет он упорно грыз гранит наук, при этом, не забывая вести свою собственную игру, начатую ещё в монастыре и на момент получения диплома он, всегда оставаясь в тени, контролировал несколько престижных учебных факультетов. Манипулятором он был блестящим, скорее даже гениальным, благодаря чему молодой человек из нищего выпускника заштатной монастырской школы, превратился в весьма состоятельного и уважаемого гражданина Священного союза.
   После окончания высшего учебного заведения, Берти был по распределению направлен в боевую часть, где несколько лет проходил службу, временами принимая участие в периферийных сражениях с подразделениями Империи Орла. Отличившись в одном из таких боёв, его заприметил третий заместитель Верховного магистра и своей властью отправил молодого человека работать в центральный аппарат на должность рядового курьера.
   Последующие годы Адальберт Гонориус медленно, но верно карабкался по официальной иерархической пирамиде. Он накрепко усвоил уроки, преподанные ему братом-настоятелем и, поэтому особо не интриговал, главным образом сосредоточившись на своей непосредственной работе, по крайней мере, так казалось всем его сослуживцам. На самом деле он изучал этот серпентарий, состоящий из противостоящих друг другу кланов, преследующих свои корыстные интересы. Игрища эти были жестоки, и цена поражения была крайне высока. Зашедшие слишком далеко интриганы, бывало, исчезали, других просто отправляли куда-нибудь подальше в ссылку без обратного билета. В общем, эта вполне обычная ротация высшего эшелона власти, лишила Берти последних юношеских иллюзий и отточила в нём внутреннюю интуицию.
   Более десяти лет он, был никому неинтересной серой канцелярской мышкой вечно копошащейся с входящей и исходящей корреспонденцией, в том числе совершенно секретной. Его неоднократно пыталась привлечь на свою сторону та или иная группировка, но он так искусно изображал человека далёкого от всяких склок, что заработал прозвище Чугунная задница. В конечном итоге все участвовавшие в подковёрных склоках махнули на него рукой, предоставив ему возможность честно выполнять свою работу. Такое положение дел продолжалось до тех пор, пока ему не исполнилось сорок лет. Именно в это время два наиболее влиятельных клана сцепились между собой за освободившуюся должность начальника личной канцелярии Верховного магистра. Бились они жёстко, так как должность эта сулила серьёзно поднять влияние того клана, кто смог бы поставить на неё своего человека. Схватка шла на равных и как это может показаться странным, победителя в ней не оказалось, в результате чего главам этих кланов пришлось между собой договариваться и они условились поставить на это тёплое место, нейтральную фигуру, которой и оказался Адальберт Гонориус. Это оказалось самой большой ошибкой с их стороны, правда, на тот момент они этого ещё не знали... Осознание этого факта пришло к главам враждующих кланов значительно позже, но было уже слишком поздно что-либо поменять.
   Попав в центральный аппарат на должность рядового курьера, Берти только тем и занимался, что перерабатывал почтовую корреспонденцию и за это время разобрался во всех подводных течениях высшего эшелона власти, да ещё умудрился обзавестись таким внушительным ворохом крайне убедительного компромата на очень влиятельных персон, которого вполне хватало на длинную вереницу виселиц...
   Адальберт перескочив целую череду должностных ступеней, неожиданно для многих стал начальником личной канцелярии Верховного магистра. Поставив на вакантную должность недалекого и вполне управляемого человека, главы двух враждующих кланов намеривались им управлять, так как им это заблагорассудиться и первое время так оно и было на самом деле. Пару лет Берти строго выполнял условия договора, не вызвав ни малейшего неудовольствия со стороны руководства кланов, мало того, он поразил своей работоспособностью много повидавшего на своём веку Верховного магистра, в результате чего он оказался вхож в ближний круг реального хозяина Священного союза.
   Спустя некоторое время, Берти как-то незаметно для всех стал влиять на некоторые решения Верховного и, это многим очень не понравилось, особенно главам кланов, так как это шло в разрез их интересам, и они решили приструнить выскочку. Таорий Бофацир и Дазиро Яголотто вызвали на беседу своего ставленника и попытались застращать зарвавшегося канцеляриста, но неожиданно оказались сами до смерти напуганными. Адальберт Гонориус в ответ на их требования вручил на руки такую кипу компромата, благодаря которому Верховный, даже взглянув в него одним глазком, незамедлительно отправил бы в полном составе оба клана на эшафот. Именно с этого момента кланы фактически объединились, встав под руку бывшего письмоводителя. Надо сказать, они не прогадали. Берти с помощью Бофацира и Яголотто фактически взял под свой контроль все финансовые потоки, а с ними и реальную власть в ордене.
   За семь лет пребывания на посту начальника личной канцелярии Верховного магистра Ордена он настолько укрепил свою личную власть и влияние, что когда скончался Верховный, никому даже не пришло в голову выдвинуть иную кандидатуру на место магистра. Вот так и стал Адальберт Гонориус фактическим хозяином Священного союза. Конечно, формальным лидером был избираемый Сенатом, Президент, но те, кто реально знал расклад сил на политическом олимпе, понимал, что он был лишь ширмой для общественного мнения, а на самом деле власть принадлежала Верховному магистру Ордена крестоносцев вкупе с его приближёнными, за спинами которых незаметной тенью маячили крупнейшие олигархи страны.
   Прекрасно понимая, каким скользким путём он занял высший пост и насколько шатко его положение, Берти задумал многоходовую интригу, целью которой было серьёзное усиление его влияния и устранение тех, кто мог составить против него заговор. Тщательно взвесив и просчитав свои действия, он решился для этого использовать вялотекущую пограничную войну с Империей Орла. Это был беспроигрышный вариант, так как с имперцами Священный союз воевал с переменным успехом более столетия, и никто не хотел её останавливать, особенно лоббисты из военно-промышленного комплекса, хозяева которого получали на крови баснословные барыши. Вообще, война весьма существенно способствовала развитию научно-технического прогресса, что также в немалой степени способствовало затянувшемуся конфликту и, это было всем только на руку, хотя и не афишировалось открыто.
   Адальберт самостоятельно проработал будущую операцию по захвату системы Ардана, что в районе Большого рога. Она идеально подходила для его задумки, так как на неё давно зубы точил Священный союз, но для того чтобы её взять, требовалась мощная операция отвлечения которой должны были руководить наиболее одиозные лидеры опасные для его личной власти и разумеется потерпеть поражение. Это поражение одним махом должно было серьёзно подмочить репутацию этих фигур, а некоторые даже погибнуть в схватке с войсками Империи Орла.
   Самым тщательным образом, перепроверив свой план, Верховный магистр затребовал конвой и отправился с официальным визитом в Генеральный штаб Священного союза. Преодолев несколько световых лет, он прилетел на закрытую планету на орбите, которой висели семь мощнейших крепостей, способных отразить атаку очень мощного флота. Пилот его космической яхты, не запрашивая разрешения, посадил посудину на космодром. Выждав положенное время, магистр покинул борт и, погрузившись в дожидавшийся лимузин с почётным эскортом, поехал на встречу, от которой ожидал очень и очень многого...
   Величественно подкатив к парадному входу святая святых вооружённых сил Священного союза, он покинул салон через услужливо открытую дверь и, поприветствовав адмирала флота Казалея Уфаго, вежливо попросил предоставить для приватной беседы особо защищённую комнату. Спустя двадцать минут, преодолев несколько десятков постов охраны, они оказались в помещении. Оставшись наедине, Адальберт Гонориус соблюдая этикет, задал несколько вопросов на отвлечённые темы и только после этого, перешёл непосредственно к делу. Логически обосновав необходимость внезапной атаки на систему Легарра, магистр легко добился согласия и с этого момента закрутился механизм подготовки к широкомасштабному конфликту с Империей Орла.
   Покидал планету магистр с чувством удовлетворения. Адмирал флота не почувствовал подвоха, полностью приняв приведённые аргументы, хотя атака на систему Легарра должна была быть отвлекающей и участвовать в ней будут опасные для него лидеры орденских группировок, от которых он мечтал избавиться. Именно они должны были идти в авангарде наступающего флота и сложить свои головы в сражении с сумасшедшими имперцами.
   Следующие четыре месяца магистр на секретной орденской военной базе готовил флот вторжения в систему Ардана, хотя на маршрутных картах фигурировала совсем иная цель. Когда до часа икс оставалось три недели, он через свои личные каналы слил информацию о готовящемся широкомасштабном вторжении разведке Империи Орла. Эта информация была точной, хотя и далеко не полной. Совсем уж облегчать жизнь имперцам он не намеривался. Всё должно было быть достоверно и убедительно.
   В назначенное время флот Священного союза, смяв хлипкие пограничные силы и не встречая серьёзного сопротивления, устремился вглубь планетарной системы Легарра. По началу, Адальберт заволновался, дошло ли его сообщение по назначению, но на четвертый день наступления импрецы в полной мере продемонстрировали своему давнему противнику, что не зря являются одними из лучших воинов в человеческих мирах. Внезапно появившись откуда-то из Великой пустоты, боевые корабли и их экипажи вступили в яростный бой.
   Коммодор Ордена, командовавший силами авангарда погиб сразу вместе с половиной подчиненных ему кораблей, а спустя полчаса погибли и вожди кланов некогда поставивших его на пост начальника личной канцелярии Великого магистра. Дело было сделано. То, что он планировал, свершилось и теперь пришло его время, но прежде чем бросить в бой основные силы флота Ордена, нужен был сигнал. На пятый час жесточайшего сражения, командующий флотом вторжения, в экстренном порядке запросил помощь.
   В душе возликовав, магистр поднял флот по тревоге и бросился на помощь. Обеспечив своё алиби для предстоящего расследования неудачного штурма системы Легарра, он неожиданно для своего штаба изменил цель атаки, приказав на форсаже лететь в систему Ардана. Такой приказ вызвал некоторый ропот среди старших офицеров, но заранее подготовленные аргументы, убедили всех в необходимости какого шага.
   Орденский флот ворвался в систему как ураган и в течение двух недель выбил малочисленные флотилии Империи Орла. Именно это решение фактически спасло от полного уничтожения оставшиеся корабли сил вторжения в системе Легарра, так как имперцы были вынуждены перебросить значительную часть своих сил для отражения атаки другой планетарной системы. Это им не очень помогло. Наличие значительного числа мощнейших артиллерийских равелинов не позволило вернуть захваченную систему с двумя колонизированными планетами, на которых развернулись ожесточённые наземные сражения. Штрафники самого дрянного Легиона бились отчаянно, надеясь на помощь основных сил флота, но помочь им никто был не в силах. Легионеры сражались до конца и, мало кто из них попал в плен к крестоносцам.
   Взяв под контроль планеты, магистр, мгновенно ставший национальным героем, передал их войскам Священного союза и с победой отправился в столицу, где его жаждали увидеть буквально все, начиная от Президента и заканчивая вездесущими журналистами. Настроение было отличным. Все потенциальные заговорщики уничтожены руками имперцев и больше никто не посмеет поднять руку на национального героя, воплотившего в жизнь давнюю мечту элиты Священного союза и Ордена крестоносцев.
   Оставив на рембазе повреждённые суда, а также разместив раненых в госпиталях и захоронив убитых на военном кладбище, Адальберт с оставшимися в строю кораблями продолжил полёт в столицу, где их встретили с пышной помпой. Пришвартовавшись на причале и оставив только дежурную вахту, все члены экипажей, переодевшись в парадную форму, погрузились на десантные боты и незамедлительно были переправлены на поверхность планеты. Здесь, выстроившись в колонну, они под приветственные вопли толпы, промаршировали к президентскому дворцу, где состоялось чествование героев захвата системы Ардана. Вся эта официальная тягомотина продлилась до самой глубокой ночи, после которой личный состав был отпущен на неделю, отмечать столь знаменательное событие с обязательным соблюдением графика вахтенных дежурств. Спустя две недели после окончания празднеств, магистр сильно устав от многочисленных приёмов и раутов, наконец, смог вырваться к семье и вместе с ней удалиться в одну из закрытых резиденций Верховного магистра, расположенную в непроходимых горах,
   Уже два года Адальберт Гонориус находился на посту Верховного магистра. За это время его власть и влияние возросли неимоверно, но как это часто бывает, устранив своих потенциальных противников руками имперцев, на их место тихой сапой пришли другие, ещё более изощрённые прядильщики интриг. Всё дело в том, что он после победы всерьёз занялся реорганизацией флота понёсшего значительные потери в последних сражениях. Сначала всё шло гладко, но спустя некоторое время, заданный темп стал снижаться. Предпринятые меры никаких особых результатов не дали. Медленное падение и не думало останавливаться. Заподозрив хищения в особо крупных размерах, он был вынужден поднять на уши весь контрольно-ревизионный отдел с целью обнаружения виновного лица или группы лиц, подрывающих боеспособность Ордена крестоносцев и Священного союза, если таковые действительно имели место быть...
   Выключив голоэкран, Верховный магистр помассировал уставшие глаза и, поднявшись, прошёлся по кабинету. Пора было ехать домой. Он и так задержался сегодня сверх всякой меры, хотя это уже давно было в порядке вещей, а такие нагрузки, если своевременно не отдыхать, могут самым серьёзным образом отразиться на здоровье. Ещё раз, окинув свой по-спартански скромный кабинет, Адальберт вздохнул и, хотел было нажать кнопку вызова охраны, но в этот момент на центральной консоли секретной связи зазвучал сигнал вызова исходящей из приёмной. Недоумённо пожав плечами, он голосовой командой, дал разрешение на соединение и услышал чуть приглушённый голос своего личного секретаря:
   -Прошу прощения за беспокойство Сир, но Коммодор Вальдо...
   -Не понял, он что, в приёмной?! - С недоумением поинтересовался он, зная, что его школьный приятель, возглавивший контрольно-ревизионный отдел, должен был прибыть с докладом в столицу только через десять дней.
   -Да, Сир.
   -Пропусти его.
   Через три минуты в кабинет вошёл подтянутый мужчина и, поздоровавшись, присел напротив Верховного магистра.
   -Вальдо, ты почему здесь?
   -Делать мне на центральной базе флота больше нечего. Твой вопрос мои парни прокачали даже быстрее, чем ожидалось, потому я здесь.
   Подавшись вперёд, Адальберт Гонориус пристально вгляделся в глаза своего собеседника, пытаясь просчитать ответ, но его приятель прошёл такую, же школу, как и хозяин кабинета, поэтому даже мускул не мог выдать его реальные мысли. Разочарованно покачав головой, он нейтральным тоном поинтересовался:
   -Ну как, мои подозрения подтвердились?
   -И, да и нет.
   -Не понял, это как понимать?
   -Да, видишь ли, какое дело... Скорее тут имеет место быть нецелевое расходование выделенных средств. А если конкретно, то вместо постройки дополнительных новых боевых кораблей, выделенные ресурсы были брошены на создание мощнейшей обороны планетарной системы Ардана. Ещё полгода и Империя Орла никогда не сможет её вернуть обратно, правда работы эти несколько затянулись и это смущает больше всего.
   -Ах, вот в чём дело, - с облегчением, произнёс магистр, - а я уже было подумал, чёрт знает о чём.
   -Не спеши Адальберт. Тут не всё так просто. Генеральный штаб, полностью сосредоточившись на строительстве мощных оборонительных космических крепостей с глубокоэшелонированными минными полями и торпедными ловушками, совершенно упустил из виду присутствие мирного населения на оккупированной нами территории. Изучив различные документы, я не нашёл к чему придраться. Всё выглядит достаточно убедительно, но моя интуиция прямо орёт, что на захваченных планетах происходит что-то не то, особенно на Ферси. Официально посылать комиссию бесполезно, обязательно предупредят и все хвосты подотрут, да так, что и концов не разыскать. Здесь надо действовать особым образом. Именно по этой причине, я прилетел в столицу, не желая посылать донесение через связистов, возможна утечка информации.
   -Хорошо Вальдо, я подумаю, что тут можно сделать.
   Поговорив около часа о результатах работы ревизионной комиссии, они попрощались. Проводив своего давнего друга, Верховный магистр, был вынужден задержаться на некоторое время в рабочем кабинете, продумывая, как ему поступить в данном случае. Напряжённый мозговой штурм особых результатов не дал, но ведь ему особо и спешить не требовалось, поэтому он махнул на всё рукой, полетел домой. Прилетев на виллу поздно ночью он, стараясь не побеспокоить своих домочадцев, прошёл в кабинет и, заварив травяной сбор, устроился в кресле качалке и вновь вернулся к своим невесёлым размышлениям. Его давний друг, сам того не зная смог накопать кое-что любопытное, только вот выводов правильных не осилил. По всему выходило, некая высокопоставленная особа или клан затеяли некую далеко идущую интригу, только вот какова была её цель, было неясно.
   -Отец, ты почему не спишь? Время ведь позднее... - Неожиданно послышался обеспокоенный голосок его самой младшей дочери из-за приоткрытой двери.
   -А это ты Эстель... Ну, раз уж ты не спишь, проходи и садись, мне надо с тобой серьёзно поговорить.
   Молодая девушка, прошлёпав по полу в домашних тапочках к кожаному креслу, забралась на него с ногами и, закутавшись в домашний халат, сонно поинтересовалась:
   -Так о чём ты хотел со мной поговорить отец?
   -Видишь ли, какое дело... - Протянул он, ощущая острое нежелание использовать в своей игре свою любимую дочь, но так как ему, в общем-то, деваться было некуда, решился продолжить:
   -Похоже, некто достаточно могущественный копает под меня и поэтому, я прошу тебя в самое ближайшее время посетить с неофициальным визитом планету Ферси, что в системе Ардана и прозондировать почву. С твоим талантом строить самцов в длинную шеренгу и вертеть ими, так как тебе заблагорассудиться, на месте прокачать ситуацию будет совсем не сложно, тем более у тебя в этом вопросе имеется немалый опыт, да и вообще, я не знаю ни одной юной особы, кто бы мог сравниться с тобой.
   -Допустим, я соглашусь, но с чего ты взял, что мне информацию преподнесут на блюдечке с голубой каемочкой, ведь там, насколько я понимаю далеко не дураки и, озабоченные юнцы воду мутят?
   -Нет, конечно, но тебе будет куда легче работать, чем целой инспекционной комиссии, так как он столь юной и неопытной особы как ты никто не будет ждать особых неприятностей, за исключением законченных параноиков с давно усохшим мужским рудиментом в штанах.
   -Хорошо отец, я полечу туда. - Смиренно согласилась девушка, и тяжело вздохнув, задала интересующий её вопрос:
   -Сколько у меня времени на подготовку?
   -Думаю, одного месяца будет вполне достаточно для ознакомления с личными делами наиболее значимых персон. Все необходимые материалы я тебе предоставлю завтра вечером.
  
   Глава-2
   Попрощавшись с отцом, Эстель неторопливо вернулась в свои апартаменты и прилегла на широкую кровать, надеясь поспать ещё какое-то время, сон не шёл. Разговор с отцом что-то потревожил в её душе, отчего она не находила себе место. Спустя полчаса, девушка откинула одеяло и, пройдя в зал с бассейном, скинула халат и с разбегу бросилась в воду. Поплескавшись в морской воде до самого рассвета, она забралась на тёплый камень и, ощущая во всём разгорячённом теле сладостную истому, прилегла на него. Закинув руки за голову, девушка прикрыла глаза и задумалась. Отец редко просил её выполнить то или иное поручение, которое он не мог доверить его кому-нибудь другому. Поручения эти были весьма сложны и щекотливы, но с её подготовкой пройденной в одной засекреченной монастырской школе для девочек, где готовили будущих агентесс забрасываемых в миры Империи Орла, в этом не было ничего сложного. В школе отставные разведчицы с самого раннего детства обучали премудростям женского шпионажа и методикам контрразведывательных мероприятий. Каждая учебная группа в этом закрытом учебном заведении имела свою особую специализацию. Эстель, досталась самая малочисленная группа, в которой подготавливались девицы для работы в элитной среде, оттого и навыки у неё оказались весьма специфические, такие как, умение плести утончённую светскую беседу, танцы, музыка, литература, а также достаточно углублённые технические познания. Помимо этого в её багаж входило умение управлять космическим кораблём средней тоннажности и звёздная навигация.
   В основной своей массе здесь обучались круглые сироты, но некоторые высокопоставленные чиновники отправляли сюда своих дочерей, прекрасно понимая, что такая подготовка будет не лишней для их чад. Жизнь - штука сложная и неизвестно каким боком она может повернуться для отпрысков, когда родители уйдут в лучший мир... Частенько случалось так, что некоторые отыгрывались на членах семьи своих бывших начальников, втыкая им палки в колёса или того хуже, выдавая волчий билет, тем самым лишая всякой надежды на карьерный рост. Единственное, что действительно стоящего могли дать родители своим детям, так это достойное образование вкупе с независимым и творческим мышлением. Деньги - пыль. Они могут легко превратиться в прах, а вот образовательный багаж, всегда и везде даст хлеб и масло на него. Именно из этого постулата исходил Адальберт Гонориус, отправляя своих детей в различные учебные заведения и, самым сложным из них достался любимой дочери Эстель.
   Мельком припомнив свою короткую, но весьма насыщенную всевозможными событиями жизнь, девушка вновь вернулась к своим предчувствиям. Как бы многим не показалось смешным и до ужаса банальным, но она всем своим нутром ощущала, что ночной разговор каким-то неведомым образом в корне изменит её жизнь и это пугало, как любого нормального человека на её месте.
   Открыв глаза, Эстель поднялась на ноги и, размяв стройное тело, прошла в душевую кабинку. Тщательно вымывшись, она переоделась и, включив компьютер, вошла в закрытый информаторий и занялась изучением системы Ардана куда ей в скором времени предстояло отправиться по воле её отца.
   Углубившись в чтение, она далеко не сразу заметила сигнал вызова, так как звуковой сигнал был отключен. Свернув прочитанную страничку, девушка включила соединение и увидела на экране раздосадованное лицо своей подруги.
   -Эстель, ты чего это не отвечаешь?!
   -Прости Кейтлин, что-то заработалась и не заметила сигнал твоего вызова.
   -Всё читаешь... - Неодобрительно покачав головой, произнесла и, хмыкнув, предложила:
   -А давай с тобой в торгово-развлекательный центр 'СОКОТ-ТАМ' смотаемся, там, знаешь ли, сегодня состоится предпремьерный показ новой голопостановки Ганази Великолепного. Вход только для избранной публики, а мне по случаю достались сразу два пригласительных билета.
   -Интересно и каким же образом ты их получила, неужели только из-за своей ослепительной улыбки?
   -Хочешь, верь, а хочешь, нет, но именно моя неповторимая улыбка и растопила лёд арт-директора Ганази, правда мне придётся с ним поужинать, но это ведь просто ерунда. Совместная трапеза не повод для продолжения знакомства. - Кокетливо ответила Кейтлин, с ехидцей поглядывая на лучшую подругу.
   -Ладно, давай посмотрим на новую постановку, хотя мне этот новомодный режиссер-постановщик и его трактовка классических произведений малоинтересен.
   -В таком случае встречаемся через час в кафе с символичным названием 'Две цветущие розы', адресок этого приятного во всех отношениях местечка я тебе скинула на коммуникатор, так что давай поспеши.
   Когда с экрана исчезло точёное личико взбалмошной подруги, Эстель, неторопливо переоделась в достаточно скромный брючный костюм и, спустившись в гараж, вылетела на место встречи. Полёт занял совсем немного времени, а так как времени до встречи было ещё много, она решила пройтись по магазинам. Прохаживаясь вдоль длинной вереницы вызывающе ярких витрин, девушка, предоставленная самой себе, неожиданно остро ощутила своё одиночество. Вся эта мишура не вызывала в её душе какого-либо восторга, скорее наоборот отторгала. Её хотелось... Да, она и сама толком не понимала что хочется. Слишком уж незнакомым оказалось её нынешнее состояние.
   Проходя мимо разномастных магазинов и магазинчиков, торговавших всякой модной и, не очень всячиной Эстель остановилась рядом с неброской на фоне других вывеской. Вчитавшись в витиеватый текст, она с недоумением поняла, что здесь ведёт приём патентованная прорицательница Анджелика Сууб. Ниже по тексту перечислялись её личные достижения, а ещё ниже висел список оказываемых услуг и прайс-лист на них. Равнодушно пожав плечами, она сабралась было пойди пройти мимо, но из-за полупрозрачной занавеси неожиданно раздался насмешливый голос, явно принадлежащий пожилой женщине:
   -Не проходи мимо красавица, здесь ты одним глазком заглянешь на своё будущее.
   -Нет уж спасибо, обойдусь как-нибудь. - Не очень уверенно ответила она, но по непонятной для неё причине, вместо того чтобы продолжить свой путь, она раздвинув занавесь, шагнула в полутёмное помещение. Оглядевшись по сторонам, девушка не сразу заметила хозяйку этого салона. Пожилая женщина возлежала на широком тёмно-синем диване и покуривала кальян, прикрываясь внушительным балдахином.
   -Не стесняйся девонька, проходи и садись, будем приоткрывать завесу будущего.
   Сама себя, не помня, Эстель словно завороженная подошла на не сгибающихся ногах к мягкому пуфику и присела напротив предсказательницы. Не понимая, что она делает, она тихим голосом высказала своё мнение:
   -Я не верю во все эти предсказания, от них на версту несёт откровенным шарлатанством.
   -В девяноста восьми случаев из ста, так и есть на самом деле, но только не в данном случае. Сегодня мой последний день, когда я занимаюсь этим ремеслом и с завтрашнего дня ухожу на заслуженный покой, так как это стало сказываться на моём здоровье. Ты девонька моя последняя клиентка, так что услуга моя не будет тебе стоить ровным счётом ничего. - С какой-то грустью ответила прорицательница и, отложив в сторону мундштук кальяна, приподнялась на своём ложе.
   Прорицательница неуловимым жестом сорвала со стола чёрную накидку, под которой оказался хрустальный шар и две восковые свечи в бронзовых подсвечниках. Женщина подожгла их и, приняв более удобную для себя позу, стала водить руками над шаром, в котором хаотично замелькали тусклые огоньки. Их ритм постепенно ускорялся и, когда они слились, шар засветился ровным светом. Выждав некую паузу, хозяйка салона ласкающим голоском, заговорила:
   -Да... Такого мне ещё встречать не доводилось. Ты девонька, птичка очень высокого полёта, не чета многим, только вот вьются постоянно возле тебя одни циничные и наглые охотники за приданным. Оттого ты и лишена простого женского счастья, но всё в скором времени непременно изменится, правда риск для твоей жизни будет немалый, но появиться некто, достойный тебя и будет тебе счастье дарованное небесами. Всё это случиться в дальней дороге, в которую ты будешь очень скоро отправиться... Всё, большего я тебе сказать ничего не могу, занавес твоего будущего закрылся.
   -Спасибо и на этом. - Ответила девушка и, ничего не замечая вокруг, вышла из салона и направилась на встречу с подругой в кафе 'Две цветущие розы'.
   Спустя десять минут после ухода Эстель, предсказательница, приняв совершенно иной облик, с большой сумкой через плечо покинула салон и, спустившись в подземную парковку, подошла к непрезентабельному фургону и пробарабанила оговорённую дробь. Створка багажной двери отошла в сторону. Женщина, оглядевшись по сторонам и убедившись в отсутствие ненужных свидетелей, быстро нырнула внутрь, где её ожидал немолодой, но всё ещё крепкий мужчина.
   -Как всё прошло Айми? - Поинтересовался он, когда женщина, в которой бы Эстель низа чтобы не узнала предсказательницу, передала ему сумку и устроилась в кресле напротив него.
   -Сир, ваше устройство дистанционного внушения, сработало, так как и требовалось. Новейшая система смогла обойти блокировку психики, не потревожив вживлённый датчик контроля, так что внедрённая модель поведения сработает, в тот момент, когда вам это потребуется.
   -Айми я никогда не сомневался в твоих талантах...
   -Сир, я могу надеяться, что это было моё последнее задание? - С робкой надеждой в голосе поинтересовалась 'предсказательница', глядя на своего работодателя.
   -С этой минуты ты абсолютно свободна. - Спокойным тоном ответил он и, молниеносно выхватив керамический стилет, возил его в висок своего агента.
   Мужчина, сняв перчатку, приложил пальцы к шее и, убедившись в отсутствии сердцебиения, тихо распорядился:
   -Глайк, избавься от тела.
   Подхватив сумку, он покинул грузовой отсек и, захлопнув дверь, спустился на нижний уровень. Здесь его ждала неприметная машина, которая увезла специалиста особого рода куда-то за город, где любили обитать сливки общества.
   Эстель съев порцию фруктового мороженого, взглянула на часы. Кейтлин, как всегда опаздывала, но это совсем её не расстроило, так как только сейчас она начала более или менее адекватно воспринимать то, что с ней произошло в салоне предсказаний. Если бы она не знала о наличии вживленной в её организм комплексной защиты высшего порядка, то она непременно бы заподозрила попытку дистанционного внушения, а так, она занималась, лишь углублённым самокопанием, совсем не обращая внимания, что происходит вокруг неё.
   -Эстель, ты чего такая задумчивая?! - Неожиданно раздался обеспокоенный голосок её лучшей подруги.
   -Привет Кейтлин.
   Девушка плюхнулась на кресло и, внимательно всмотревшись в глаза, поинтересовалась:
   -Что-то мне совсем не нравиться твоё настроение. Совсем уже затворницей стала, а ведь для молодой и красивой девушки это не есть хорошо.
   -Не бери в голову, просто задумалась, ведь отец посылает меня с неофициальным визитом в систему Ардана.
   -Ух, ты! Возьми, пожалуйста, меня с собой. - Со щенячьим восторгом, воскликнула Кейтлин, умоляюще глядя на девушку.
   -Зачем тебе это?
   -И ты ещё спрашиваешь?! Здесь в столице достойные мужчинки слишком избалованы женским вниманием, а вот в отвоёванной у Империи Орла планетарной системе нам светским львицам есть, где разгуляться. В общем, желаю купаться в мужских восторгах и восхищённых взглядах бравых вояк неискушённых в игрищах и политесах!
   -Ну, хорошо, - сразу согласилась Эстель, - пожалуй, в твоей компании эта поездка будет куда веселее.
   - Вот и хорошо, а теперь давай поскорее пойдём в сектор голопостоновок, а то у нас времени в обрез.
   -Вечно ты опаздываешь...
   -Ну, что делать, у каждого человека есть свои недостатки и моя хроническая непунктуальность, далеко не худшая позиция из длинного списка людских пороков.
   -Ладно, уж, пошли, а то действительно опоздаем.
   Расплатившись за свой заказ, младшая дочь Верховного магистра поднялась и поспешила за своей подругой, надеясь сегодня хорошо развлечься. Быстро пройдя к эскалатору, они поднялись на нужный этаж и, подойдя к входу, предъявили контрамарки. Войдя в зал, их проводили к силовым креслам-коконам. Как только девушки разместились в них, коконы медленно поднялись на двадцатиметровую высоту, после чего в зале погас свет. Некоторое время стояла тишина, а затем началось грандиозное представление. Зрители, находясь в силовых коконах, как бы находились среди актёров и реалистичных декораций окружающих их со всех сторон.
   Эстель никогда прежде не доводилось посещать новомодные постановки, предпочитая традиционный театр, но совершенно неожиданно история любви аристократки и простого офицера-десантника заворожила её. Внимательно глядя на развернувшееся лицедейство, она была вынуждена признать, что в новейшей технологии реализации творческой мысли определённо что-то есть и к моменту, когда завершился третий акт, девушка пообещала взять автограф Ганази Великолепного.
   -Ну как тебе постановка? - С любопытством поинтересовалась Кейтлин, как только они вновь встретились.
   -Мне понравилось. - Односложно ответила Эстель, озираясь по сторонам.
   -Ладно, давай после пресс-конференции снимем парочку симпатичных парней и отправимся на танцы.
   -Извини, но я лучше по магазинам пройдусь и озабочусь обновлением гардероба для поездки в систему Ардана.
   -Пожалуй ты права, нам надо быть во всеоружии, чтобы вскружить головы бравым воякам Ордена крестоносцев. - С воодушевлением выпалила девица и, подхватив под руку свою лучшую подругу, со смехом поволокла её в зал для пресс-конференций.
   Пройдя внутрь, они прошли на свободные места и так на них и просидели до конца общения режиссера-постановщика отвечавшего на многочисленные вопросы журналистов и ценителей театрального искусства. По завершении обязательной программы предпремьерной постанови, девушки выстояв длинную очередь за автографами, вместе направились к бутикам, где и провели время до самого вечера.
  
   Глава-3
  
   Бессменный Председатель Парламента Священного союза Гарней Саакс возвращался в свой загородный особняк в прекрасном расположении духа. Его последний законопроект был принят в первом чтении и, это не могло не радовать, так как депутаты и главы профильных комитетов не смогли сообразить, что самую большую выгоду в случае его принятия получит его клан. Для абсолютного числа народных избранников схема была проста и незатейлива, но на самом деле над этой хитрой схемой более года корпели лучшие умы клана Саакс. Самой большой трудностью, было качественно закамуфлировать основного выгодополучателя и это удалось в полной мере. Проект прошёл, оставалось только пройти второе и третье чтение, но здесь уже было дело техники.
   Пройдя в свои апартаменты, Гарней скинул мантию и, хотел было принять ванну с целебным травяным настоем, но в этот момент ожил коммуникатор. Тяжело вздохнув, он нажал кнопку соединения и услышал голос своего начальника службы безопасности:
   -Сир, прошу прощения за беспокойство, но к вам прибыл некто господин Конгур. Пароль назван точно.
   -Пропусти его Сиарий, да и не забудь включить защиту на максимум.
   -Будет сделано Сир.
   Отключив соединение, Председатель Парламента задумчиво почесал переносицу и тихо пробубнел себе под нос:
   -Что-то быстро он объявился, неужели дело провалил?
   Спустя пять минут после звонка в дверь постучали.
   -Да-да, войдите!
   Одна створка бесшумно отошла в сторону и, в помещение вошёл неприметный мужчина и, вежливо поздоровавшись, испросил разрешение присесть.
   -Мог бы и не спрашивать, ты же ведь знаешь, я всегда рад тебя видеть.
   -Я знаю это, Сир но, тем не менее, не могу поступать иначе. Ритуал есть ритуал, и он должен быть соблюдаем.
   -Ладно, давай лучше перейдём непосредственно к делу.
   -Ваше задание выполнено Сир. Мой личный агент благодаря вашему новейшему прибору дистанционного внушения смог внедрить в подсознание младшей дочери Верховного магистра Ордена крестоносцев Эстель Гонориус заданную модель поведения. Негласная охрана, прикреплённая департаментом безопасности, ничего не заметила.
   -Неплохо Сиарий! Надеюсь, следы заметены?
   -Можете не сомневаться. Ради выполнения вашего поручения, я был вынужден пожертвовать двенадцатью лучшими агентами, начиная от рядового исполнителя и заканчивая моим заместителем. Вернее он ещё жив, но это ненадолго. Корабль, на котором он покинул столицу через двадцать четыре часа, сгинет без следа, а с ним и все нити ведущие к нам.
   -Двадцать четыре часа это слишком много, за это время он может передать всю информацию нашим врагам. - Внешне невозмутимо, высказал своё мнение Гарней, хотя в глубине души, ощутил серьёзное беспокойство.
   -Сир, за это можете не волноваться. Вместе с ним летят два моих агента и его контролируют. В случае если он попытается нарушить инструкцию, его просто ликвидируют.
   -Они, что должны будут перед гибелью судна эвакуироваться?
   -Ну, что вы, как можно?! Агенты не в курсе и погибнут вместе со своим подопечным. Мне подумалось, так будет надёжнее и безопаснее.
   -Твоя предосторожность достойна щедрой награды. - С явно выраженным облегчением произнёс глава одного из самых могущественных кланов Священного союза и, пройдясь к сейфу, достал из него кожаный дипломат и, передав его своему подчинённому, настоятельно посоветовал:
   -Здесь двадцать миллионов лир в банковских привилегированных сертификатах на предъявителя, только пока деньги не трать чтобы не вызвать нездорового интереса к твоей персоне нашей налоговой службы.
   - Я понимаю Сир.
   -В таком случае отправляйся в своё поместье и отдыхай после трудов праведных, но имей в виду, через пару месяцев мне вновь понадобятся твои услуги, так что никуда не отлучайся.
   Проводив до дверей чистильщика, Гарней вернулся обратно и присев в кресло, задумался, а стоило ли ликвидировать Сиария, но быстро передумал. Пока он ему был ещё нужен, но вот после выполнения ещё нескольких крайне важных поручений его следовало убрать. Слишком много он знал такого, что могло подвергнуть весь его клан большой опасности.
   Посидев в задумчивости некоторое время, Председатель Парламента, вызвал на связь дворецкого:
   -Зуар, где сейчас находиться мой старший сын Ромуальд?
   -Сир, он вместе с друзьями-гвардейцами и их спутницами на конной прогулке. Прикажете вызвать?
   -Не стоит,- после минутного раздумья, ответил он, - лучше привести его в мой кабинет после того, как он проводит своих приятелей.
   -Будет исполнено Сир.
   Когда изображение дворецкого исчезло, Гарней от души выругался. Его старший сын и наследник клана Саакс вместо того чтобы заняться полезным делом, волочился за юбками и предавался всевозможным увеселениям в компании таких же вертопрахов как и он сам. После окончания военного училища, он позволял сыну гулять направо и налево, понимая какой груз ответственности должен был лечь на плечи его сына после ухода в иной мир, но этот малахольный период слишком затянулся, и настало время в корне изменить образ жизни наследника, а для этого его следовало удачно женить.
   О свадьбе он задумался около года назад, только вот подобрать подходящую партию оказалось не так-то просто. Брак наследника должен был усилить позиции клана, но как назло половозрелых дочерей на выданье не обременённых помолвкой было на удивление мало, а те, кто имелись в наличии, не устраивали по многим причинам. Перебрав свой личный каталог, Гарней остановился на любимой дочери Верховного магистра Ордена крестоносцев Адальберта Гонориуса. Собрав подробное досье на Эстель и не найдя в материалах ничего предосудительного, окончательно решил устроить этот династический брак, только вот Верховный магистр на сговор не пошёл бы, предоставив право выбора своей любимой дочери. В тайне, от всех он самым тщательным образом проработал план и стал целенаправленно воплощать его в жизнь...
   -Сир, разрешите войти?
   Взглянув на изображение дворецкого стоящего возле двери его кабинета, Председатель Парламента поинтересовался:
   -Что такое Зуар?
   -Сир, вы просили привести вашего сына, как только гости покинут поместье.
   -Что-то сегодня они слишком рано умотали... - Недоверчиво прокрутив головой, произнёс он, обдумывая предстоящий разговор с наследником.
   -Я позволил себе связаться с командиром полка, в котором служит ваш сын и настоятельно порекомендовал ему вызвать в часть гостей наследника.
   -Отлично Зуар, приведи Ромуальда в кабинет, у меня к нему есть серьёзный разговор.
   Спустя десять минут дворецкий сопроводил наследника в рабочий кабинет главы клана Саакс и немедленно покинул помещение, совершенно не горя желанием знать содержание предстоящего разговора. Слишком это было опасно...
   -Ты хотел меня видеть отец?
   -Поздоровался бы для начала обормот, а потом бы уже спрашивал... С досадой сделал он замечание и жестом пригласил наследника присесть напротив него.
   Развалившись в кресле, наследник в гвардейской парадной форме с аксельбантами и парой медалей на груди, закинул ногу на ногу и, посматривая на начищенный до зеркального блеска сапог, равнодушно поинтересовался:
   -Так о чём ты хотел со мной поговорить отец?
   Не став уделять внимания несколько не подходящему поведению своего сына, Гарней, придав своему голосу официальный тон, заговорил:
   -Несколько лет после окончания военного училища я позволял тебе вести жизнь, так как тебе заблагорассудиться и вот теперь настало время выполнить свой долг перед кланом.
   -Отец, я никогда не отказывался от него. - Поспешно заявил молодой человек, лихорадочно пытаясь сообразить, что же от него потребует папаша.
   -Ты обязан будешь жениться.
   -О боже, только не это!!! Что угодно, но только не это! Не хочу я жениться. Лет так через ...надцать я непременно женюсь, но на данный момент, брак помешает моей карьере.
   -Твоя истерика не к лицу наследнику одного из самых влиятельных кланов, тем более ты давно знал, что такова твоя судьба. Наследник обречён жениться не по любви, а исходя из интересов клана но не беспокойся, я постарался подыскать для тебя самую подходящую партию, но для того чтобы династический брак состоялся, ты обязан помочь мне в этом деле.
   -Не желаю я помогать вам в этом вопросе! - Спесиво воскликнул он и нервно вскочив с кресла, хотел было покинуть кабинет, но дверь оказалась наглухо закрыта.
   - Немедленно сядь на место! - Грозно приказал Председатель Парламента, сурово глядя на разошедшегося отпрыска.
   -Если ты не выполнишь мой приказ, я лишу тебя права наследования кланом, передав его твоему младшему брату.
   -Вы не посмеете!!!
   -Рот свой закрой! Повторяю, если ты не выполнишь моё распоряжение, лишишься всего. Не только статуса наследника, но и денежного содержания. Будешь жить на один голый оклад гвардейского лейтенанта, и нести службу на общих основаниях. Понял меня идиот?!
   -Хорошо, - нехотя согласился он спустя некоторое время, - я женюсь на предлагаемой вами свиноматке.
   -Начнём с того, что твоя будущая жена не принадлежит к той категории слабых на передок расфуфыренных кобылиц увивающихся возле армейских частей, которым ты привык задирать подолы коротких юбок и заваливать на мягкие и не очень диваны. - Назидательно подняв указательный палец к потолку, произнёс Гарней и, внимательно глядя на своего непутёвого сына, сказал:
   -Твоя будущая жена, младшая дочь Верховного магистра Эстель Гонориус.
   - Эта серая мышка?!
   -Никакая она не мышка и уж тем более не серая. Она красавица с кристально чистой репутацией и биографией. Наилучший вариант для будущего главы клана Саакс.
   -Не буду спорить, но меня интересует, как ты умудрился заручиться поддержкой Адальберта Гонориуса?!
   -Вот теперь мы с тобой подходим к главному... - Негромко протянул он и, помолчав несколько мгновений, заговорил:
   -В том-то и дело, что никто не заручался поддержкой Верховного магистра. Эстель его любимая дочь и он даёт ей право самостоятельно выбрать своего будущего мужа.
   -В таком случае как же я на ней женюсь?! - Опешил наследник, глядя на своего отца выкатившимися из орбит глазами.
   - Мои люди, используя экспериментальный аппарат психовнушения, смогли обойти блокировку и внедрить в её подсознание нужную нам модель поведения. Эта матрица сработает только в определённом случае, в результате которого, она без ума влюбиться в рыцаря на белом коне и этим рыцарем будешь ты.
   -Во как... А ты случаем не боишься гнева Верховного магистра? Если он узнает о таком художестве с нашей стороны, наш клан прекратит своё существование в полном составе.
   -Что делать, - со вздохом, произнёс умудрённый опытом глава клана, - риск конечно огромный, но и приз в этой игре очень уж жирен. Не отдавать же его нашим давнишним конкурентам, ведь они тоже усиленно готовят своих наследников на эту роль, только у нас есть неоспоримое преимущество.
   -И как это будет выглядеть на практике?
   -Нет ничего проще. С самое ближайшее время я организую для тебя перевод на тёплое местечко при Казнее Бессамо, он как ты, наверное, знаешь, возглавляет оккупационное правительство на Ферси. Там ты войдёшь в контакт, с представителем нашего клана Каварием Тооном. Именно он курирует этот проект и поможет с организацией того самого случая, во время которого Эстель по уши влюбиться в тебя. Всё проработано до мельчайших подробностей и осечка полностью исключена, главное чтобы ты не своевольничал и полностью выполнял все полученные от Кавария инструкции.
   -Так и будет. - Убеждённо заявил наследник и, вздохнув, поинтересовался:
   -Отец сколько у меня времени?
   - У тебя есть в запасе пятнадцать дней, по истечении которых ты должен быть готов вылететь в систему Ардана. Кстати в часть можешь уже больше не возвращаться. Оторвись в последний раз со своими давно объезженными кобылками, а заодно попрощайся со своей холостяцкой жизнью, только смотри, чтобы не было публичных скандалов, да и вообще держи язык за зубами о будущей свадьбе и уж тем более кто будет твоей женой, не вздумай ляпнуть. Понял меня?!
   -Понимаю, не дурак.
   -Я надеюсь на твоё благоразумие, в противном случае нам всем не сносить головы.
   Покинув кабинет отца, Ромуальд, пребывал в крайне задумчивом состоянии. Жениться ему до смерти не хотелось, но он был официальным наследником главы клана и прекрасно понимал, что династический брак должен был рано или поздно произойти и это время пришло. Теперь оставалось лишь с размахом отметить оставшиеся дни холостяцкой жизни, и он уже знал, каким образом организовать мальчишник...
   Пройдя в свои апартаменты, наследник скинул гвардейскую форму и, переодевшись в гражданский костюм, пошитый на заказ у одного из лучших портных ведущего модельного дома и захватив с собой кредитки, рванул на спортивном автомобиле в курортную зону. Конечно, можно было арендовать уединённый особняк в горах по планетарной сети, но ему требовалось проветриться после тяжёлого разговора с отцом.
   Прибыв на место, Ромуальд в риэлтерской конторе подобрал подходящий особняк, расположенный на берегу горного озера и, оплатив аренду, созвонился со своими приятелями. Сообщив время и место очередного грандиозного мальчишника, наследник перевёл деньги на счёт давно ему известной конторы специализирующейся на организации всевозможных празднеств и только после этого поехал к знакомым девицам не обременённых целомудрием.
  
   Глава-4
   -Кейтлин ну, сколько можно копаться?! - Раздосадовано воскликнула молодая девушка, наблюдая, как её лучшая подруга перебирает целый ворох платьев.
   -Звезда моя, я должна быть во всеоружии предстать перед славными вояками, иначе путешествие на Ферси потеряет всякий смысл.
   -Ты что же, на самом деле считаешь, что на этой планете нет бутиков, торгующих модной одеждой?!
   -Не знаю, есть они или нет, но лучше быть готовой к самому худшему.
   Тяжело вздохнув, Эстель посматривая на настенные часы, поспешила помочь своей подруге укладывать одежду в чемоданы и спустя полчаса из них выросла целая пирамида почти до самого потолка. Обозрев эту гору, девушка, с осуждением покачав головой, вызвала слуг и потребовала выгнать из гаража небольшой автобус вместо двухместного купе, на котором они собирались поехать на космодром, где их давно дожидался лёгкий эсминец. Система Ардана до сих пор была закрытой территорией, и попасть туда можно было только на военном корабле, при этом имея соответствующий пропуск.
   Как и ожидалось, они прибыли на взлётную площадку с большим опозданием. Потешно было наблюдать за реакцией молодого коммандер-капитана увидевшего выгружаемый слугами багаж, вернее его количество. Другие члены команды от него не отставали, а рядовые матросы так и вообще рты от изумления пораскрывали.
   Злясь на свою подругу, Эстель делая вид, как будто её не беспокоят многочисленные мужские взгляды, поторопила слуг, но на их пути вырос здоровенный флотский боцман и категорично заявил:
   -Гражданским лицам без пропуска вход категорично запрещён!
   -Да ладно вам старшина, не мне же хрупкой девушке свой багаж на эсминец тащить?! - Капризно надув припудренные щёки выпалила Кейтлин, не забывая при этом дурашливо хлопать длинными ресницами.
   Матёрого боцмана перекосило. Было видно, как он с большим трудом сдержал вырывающуюся наружу ругань и, обведя застывших слуг, суровым взглядом, ответил:
   -Повторяю, без соответствующего пропуска вход на военное судно запрещён.
   -Вы предлагаете мне одной эту тяжесть в каюту переносить?
   -Пусть ваши слуги оставят чемоданы здесь, я распоряжусь, чтобы эту гору тряпья перенесли в ваши каюты.
   -Прошу прощения боцман, в мою каюту ничего нести не нужно, так как у меня с собой только один чемодан, и я в состоянии его донести сама. Мне не в тягость.
   Многое повидавший на своём веку боцман медленно обернулся и, внимательно вглядевшись в глаза молодой девушки, задал вопрос:
   -Неужели все эти вещи принадлежат вашей спутнице?
   -Так и есть.
   Неодобрительно покачав головой, боцман жестом подозвал нескольких палубных матросов и, указав на гору разнокалиберных чемоданов, дал команду отнести всё это в каюту. Матросы сноровисто разобрали пирамиду и поспешили на эсминец. Проводив взглядом рядовых, Эстель подхватила свою подругу под руку и вместе с ней подошла к трапу, где их встретил подтянутый лейтенант командовавшей абордажной партией. Лихо козырнув, офицер галантно предложил провести девушек до кают.
   Оказавшись на офицерской палубе, лейтенант, дружелюбно улыбнувшись, дал короткую инструкцию:
   -Так как вы находитесь на борту военного судна, в гражданской одежде появляться на палубе строжайше запрещено. Армейские универсальные защитные комбинезоны находятся в шкафчиках. Да и вот ещё что... Во избежание возможных эксцессов среди младшего состава, настоятельно рекомендую не покидать офицерскую палубу до окончания нашего полёта. Если вам что-либо понадобиться, смело обращайтесь к любому офицеру. Расписание приёма пищи находится в ваших каютах.
   -Скажите лейтенант, - вмешалась Кейтлин, - когда мы стартуем?
   -Старт состояться через полчаса, так что подготовьтесь к полёту и прикрепите свой багаж, если не хотите от него пострадать во время старта.
   -Благодарю вас лейтенант, за заботу. - С явной иронией, ответила ветреная подруга, оценивающе рассматривая фигуру молодого военного.
   -Не смею вас далее утомлять своим присутствием. - Отчеканил он и, резко развернувшись, пошагал на свой боевой пост, в мыслях проклиная навязанных начальством взбалмошных пассажирок, от которых он ожидал больших неприятностей.
   Проводив офицера задумчивым взглядом, Кейтлин, недовольно пробурчала себе под нос:
   -Никогда не думала, что бравые вояки будут такими неприветливыми по отношению красивым молодым девушкам, одна из которых приходиться дочерью самого Верховного магистра.
   -Успокойся Кити, ни одна живая душа на этом эсминце, да и вообще в адмиралтействе не знает кто я такая, да оно и к лучшему.
   -И для чего это потребовалось?- Поражённо взирая на подругу, протянула девушка, совершенно сбитая с толку таким заявлением.
   -Мало ли, врагов у моего отца более чем достаточно.
   -А... понятно.
   -Ладно, давай укладывай свои чемоданы, а то ведь и вправду проблемы могут быть.
   Две недели полёта тянулись очень медленно. Свободные от вахты офицеры предпочитали держаться подальше от девушек, вполне обоснованно подозревая их в причастности к спецслужбам, ведь не просто так они оказались на борту ничем не примечательного эсминца? Ни один здравомыслящий человек по доброй воле не будет общаться с представителями таких организаций, опасаясь получить от своих сослуживцев ярлык стукача.
   Эстель, в отличие от Кити, никоим образом не страдала от отсутствия мужского внимания, полностью сосредоточившись на выполнении порученного отцов задания. Она не один раз перелопачивала предоставленные материалы с психопрофилями наиболее значимых персон оккупационной администрации, стараясь всё заучить наизусть. Когда приходила усталость и переутомление, девушка отдыхала, общалась с подругой, которая не знала чем себя занять все эти долгие дни.
   -Здравствуйте сударыни, - с поклоном поприветствовал коммандер-капитан Сиота и, вежливо окинув девичьи лица, вежливо потребовал:
   -В целях вашей безопасности, я попросил бы вас занять свои места в каютах, так как в ближайший час мы будем садиться на военный космодром, где вас встретят.
   -Благодарю вас за предупреждение капитан.
   Покинув эсминец, Кейтлин с недоумением огляделась по сторонам и, не заметив привычных для гражданских космодромов роботов-погрузчиков, простонала:
   -И как мне теперь все эти чемоданы до гостиницы дотащить?!
   -Я думаю, ваша проблема разрешиться в самое ближайшее время. - Неожиданно послышался чуть в стороне мужской голос, в котором Эстель уловила тщательно скрываемую иронию.
   Обернувшись, дочь Верховного магистра, пристально рассмотрела говорившего и сердитым тоном произнесла:
   - Быть может, вы представитесь?
   -Ооо... Простите мою неучтивость, - мгновенно среагировал он, - совсем одичал в этой дыре. Я подполковник Каварий Тоон.
   -Очень приятно, я Эстель Гонориус, а это моя лучшая подруга Кейт Муарро.
   Офицер, услышав фамилии, непроизвольно дёрнулся и, чуть вытаращив глаза, осипшим голосом задал вопрос:
   -Простите мою бестактность, но неужели вы дочь самого Адальберта Гонориуса, а ваша несравненная спутница, дочь небезызвестного губернатора Муарро?
   -Вы не ошиблись господин подполковник.
   -Для меня это большая честь! - Благоговейно проговорил старший офицер и, доверительно наклонившись к ушку, негромко предложил:
   -Позвольте взять на себя функции гида и показать вам столичный город планеты Ферси. Поверьте, лучше меня этого сделать не сможет никто.
   -Я не возражаю, господин подполковник, только вот нас должны были встретить и сопроводить в гостиницу, но по какой-то причине, встречающие отсутствуют...
   -Не стоит удивляться этому обстоятельству сударыня! Космодром всё ещё не достроен, оттого тут ещё и не такая неразбериха случается. Помниться в прошлом году столичная комиссия тут потерялась, так пришлось несколько часов её искать с привлечением дополнительных сил из центральной комендатуры.
   -Ну, раз так, то будьте добры доставить нас в гостиницу, а уж затем и экскурсию проведите.
   -Одну минутку сударыни, я сейчас машину подгоню...
   Проводив взглядом ушедшего офицера, Эстель задумалась. Чем-то этот Тоон ей не понравился. Было в нём нечто неприятное и даже отталкивающее, но что конкретно, сказать она затруднялась. Или он был профессионал высокой пробы или действительно у человека такая реакция на громкие имена.
   -Гхмм... Интересный мужчинка. - Протянула Кейт и тем самым сбила размышления своей подруги.
   -Не спорю. Интересный дядька, только где же наши встречающие, а?
   -Да какая разница?! Раз уж он вызвался, вот пусть и сопровождает нас.
   Дальнейший разговор прервало появление командирской машины с открытым верхом, за рулём которой находился улыбающийся подполковник.
   -Девушки садитесь, прокачу с ветерком, а насчёт багажа не волнуйтесь, его вам доставят сегодня вечером в гостиницу в целости и сохранности.
   Кейт с некоторым беспокойством оглядела чемоданную пирамиду, опасаясь оставлять свои вещи без контроля, но потом махнула рукой и запрыгнула на переднее сиденье рядом с продолжающим улыбаться подполковником. Эстель постояв несколько мгновений и неторопливо поднялась в машину и присела на диван обшитый безнадёжно потёртой пластикожей.
   Каварий, осторожно тронулся с места и повёз девушек через весь космодром, постоянно давая смешные комментарии и пояснения встречаемым на пути людям. Эта поездка продолжалась около двух часов, после чего подполковник подогнал машину на стоянку и попросил пересесть в бронированную патрульную машину. Удивившись такому предложению, Эстель с недоумением уставилась на офицера и поинтересовалась:
   -Неужели здесь небезопасно?
   -На космодроме всё под контролем, а вот в городе достаточно опасно. Нападения на патрули случаются регулярно, да и не только на них... - нахмурив брови, ответил он и, подойдя к машине, открыл дверь, - так что куда безопаснее передвигаться на бронетехнике, хотя это не панацея. У местного подполья переносные тактические ракетные комплексы в достаточном количестве имеются.
   -Странно, мне об этом никто ничего не говорил.
   -Ну, кто же о таких вещах говорить будет? Слишком много вопросов появиться, а это никому не выгодно.
   Эстель перебросилась с подругой недоумёнными взглядами, но ничего не сказав друг другу, полезли в салон и устроились на заднем сиденье. Подполковник захлопнул тяжёлые двери и сев за руль, завёл двигатель и повёл машину в сторону ворот. Выехав за пределы массивного заграждения, Тоон придавил до пола педаль газа и на максимально возможной скорости понёсся в город. Спустя полтора часа подъехав к автодорожному контрольно-пропускному пункту и предъявив пропуск-вездеход, вкатился на особо охраняемую территорию зелёной зоны, где обитали все оккупационные власти.
   Эстель прислонившись лбом к прохладному стеклу, с немалым интересом наблюдала за тем, что там происходит. Конечно, из салона машины мало что можно было увидеть и понять, но кое-какие первоначальные выводы уже появились в её прелестной головке. Пусть они были крайне поверхностными, но все же...
   -Всё, милые девушки, мы приехали. Вот ваша гостиница. К моему глубокому сожалению, я сегодня не смогу провести экскурсию, но дня через три, мы обязательно прокатимся по зелёной зоне и ознакомимся с местными достопримечательностями.
   -Благодарю вас господин подполковник. - Поблагодарила Кейтлин офицера, улыбаясь ему своей дежурной улыбкой.
   Попрощавшись с Тооном, девушки покинули бронеавтомобиль и, поднявшись по мраморным ступенькам, вошли в холл, где их встретил холёный метрдотель и, проводив к рецепции, предложил на выбор пару десятков номеров различной ценовой категории. Выбрав для себя соседние номера бизнес-класса и оплатив кредитной карточкой, девушки вместе с горничной поднялись на двадцать второй этаж, где разошлись каждая в свои апартаменты.
   Оказавшись внутри, Эстель открыла чемодан и, развесив в шкафу комплект вечерних платьев, а также разложив по своим местам остальные бытовые мелочи, направилась душевую комнату. Освежившись после долгого перелёта в спартанских условиях она, быстро переодевшись в повседневную одежду, покинула номер и направилась в ресторан. В этот неурочный час в зале практически никого не было, за исключением пожилой семейной четы и мужчины средних лет, с взлохмаченными волосами меланхолично потягивающего через трубочку какой-то коктейль ядовито зелёного оттенка. Заметив одинокую девушку, неизвестный грустно вздохнул и, поднявшись, подошёл к ней. Постояв пару мгновений, как будто собираясь с духом, он вздохнул ещё раз и обратился к ней:
   -Позвольте представиться сударыня, Говс Апашерра, уполномоченный представитель компании Гафаретт & сыновья. Вы я вижу впервые в этом проклятом городе?
   Заинтересовавшись человеком, столь неуклюже сделавшим попытку познакомиться с ней, дочь Верховного магистра мило улыбнулась неизвестному и ответила:
   -Мое имя данное любимыми родителями Эстель. Кстати вы можете присесть.
   Представитель компании, всё так же пребывая в меланхоличном состоянии, отодвинул ногой стул и присев на него, опять присосался к трубочке и только после этого, заговорил:
   -Зря вы сюда приехали. Не хорошо здесь, очень не хорошо.
   -И в чём же, по-вашему, выражается это нехорошее?
   -Ох-хо-хо... Бандитское подполье регулярно совершает налёты и не даёт вести бизнес на оккупированных территориях. Нет, в зелёной зоне совершенно безопасно, по крайней мере, пока, а вот на всей остальной планете, от этих бандитов нет никакого житья. Контрразведка давно с ног сбилась, разыскивая главаря всего этого безобразия, да только толку от этого ровным счётом никакого. Неуловимый он, как призрак, оттого и прозвище ему дали соответствующее.
   -И каково же прозвище у этого неуловимого призрака? - Деловито поинтересовалась девушка, начиная понимать, что об этом ничего не говорилось в материалах предоставленных её отцом.
   -Джокером его прозвали. - Совсем тихим шепотом ответил мужчина, испуганно озираясь по сторонам.
   Узрев такую реакцию, Эстель очень удивилась, но виду не подала.
   -Это очень опасный человек. Никто не знает, как он выглядит, но то, что у него длинные руки, я мог убедиться на собственном опыте и поэтому настоятельно рекомендовал своему боссу свернуть все коммерческие дела в системе Ардана. Он прислушался к моим аргументам и завтра вечером я улетаю обратно и очень надеюсь больше никогда сюда не возвращаться.
   -Простите моё болезненное любопытство, но не могли бы вы рассказать вашу историю?
   -Да, что там скрывать, - махнул он рукой, - история на данный момент достаточно привычная. Не один я пострадал. Бандиты из подполья присылают послание, где требуют за безопасность большие деньги. Если обратишься в комендатуру, пиши - пропало. Склады начинают со страшной силой обворовывать и поджигать, а все попытки сил безопасности выловить этих затейников, как правило, заканчиваются полным пшиком, но и это ещё не всё... Подполье требует, чтобы любой занимающийся бизнесом в системе Ардана заботился о сирых и убогих. За соблюдением за соблюдением этого условия они тщательно следят, и в результате о получении сверхприбыли можно забыть. Вот такие прискорбные дела здесь происходят.
   -Неужели всё так скверно? - Обескуражено поинтересовалась девушка, решив выяснить, кто же этот пресловутый Джокер.
   -Хуже некуда, - покачивая головой, ответил он и доверительным тоном посоветовал:
   -Уезжайте отсюда поскорее, Ферси не место для такой девушки как вы, но если вы здесь намериваетесь пробыть ещё некоторое время, то подыщите себе какого-нибудь надёжного офицера способного защитить от возможных неприятностей.
   -Спасибо, я непременно учту ваш совет.
   -Ладно, пойду я собирать вещи.
   Господин Апашерра отставил в сторону не допитый коктейль и, поднявшись, направился к лифту. Оставшись в одиночестве, Эстель дождалась своего заказа, но аппетит после разговора пропал. Съев меньше половины, девушка поднялась и вышла на улицу. Не зная, куда бы пойти, она постояла на одном месте некоторое время, а затем неторопливо пошла по тротуару в деловой центр, внимательно изучая окружающую обстановку.
  
   Глава-5
   -Говс, как прошёл разговор с девицей, надеюсь, она ничего не заподозрила?
   -Господин подполковник, разве я давал вам хоть один повод усомниться в моём высоком профессионализме? - С плохо скрываемой обидой, задал встречный вопрос личный агент контрразведчика.
   -Если бы таковой имелся, я бы ни за что не поручил тебе столь ответственное задание, только давай на время оставим эту тему, лучше продолжим о девице.
   -О девице, так о девице... В общем, так, мне удалось выявить качественно организованное наблюдение за данной особой, целью которого является её охрана и безопасность. Сколько в операции задействовано специалистов, пока не известно. На сегодняшний момент идентифицированы трое, все они числятся за отделом охраны и контроля Центрального аппарата Верховного магистра.
   -Этого и следовало ожидать, ведь никто в здравом уме и твёрдой памяти не оставит без охраны и негласного надзора дочь САМОГО Гонориуса, особенно в такой опасной дыре как Ферси.- С ухмылкой произнёс Тоон и, помолчав несколько секунд, поинтересовался у своего лучшего агента:
   -Как ты думаешь, твой совет касательно надёжного офицера Эстель зацепил?
   -Не уверен господин подполковник, но вот что её действительно заинтересовало, так это персона неуловимого Джокера...
   -Опять этот гадский крендель нарисовался! - В сердцах бросил контрразведчик и от досады чуть не сплюнул на пол.
   -Прошу прощения, но это я в её присутствии данный персонаж упомянул. Как мне кажется, это было просто необходимо.
   -Вообще правильно, - спустя минуту, - отозвался Тоон, - она рано или поздно услышала бы это прозвище, принадлежащее неуловимому командующему вооружённого подполья.
   -Интересно, кто скрывается под маской сильной покерной карты с ухмыляющимся шутом? - Медленно протянул Говс, отводя в сторону свой взгляд.
   -Ты себе не представляешь, что бы я отдал за эту информацию! Но даже не это меня волнует больше всего а, то каким образом он добывает сверхсекретные данные. Мои аналитики вместе с технарями безуспешно полтора года головы себе ломают, а результата до сих пор нет. Ясно только одно, этот Джокер имеет непосредственные контакты с ближайшим окружением Казнея Бессамо, да и среди высокопоставленных военных у него агенты явно имеются. Мои люди проверили и десятки раз перепроверили каждого, но внедрённого агента так и не обнаружили, хотя возможно они и не контактируют напрямую, а используют неизвестную нам методику передачи информации.
   -Быть может мне лично этим вопросом заняться?
   -Хорошо, я тебя задействую в операции внедрения в подполье. Цель: выход на неуловимого Джокера. Этим ты займешься, завершив дела с девицей. - После продолжительного молчания согласился контрразведчик и, пристально вглядевшись в глаза своего агента, произнёс:
   -Вся надежда только на тебя Говс. Если мы в течение года не схватим командующего подпольем, мы рискуем вообще потерять всякий контроль над планетой. Все эти демонстративно проводимые спецоперации целью, которых является устрашение гражданского населения, только озлобляют людей и толкают их прямиком в цепкие лапы подполья.
   -Я вас прекрасно понимаю господин подполковник.
   -Ладно, Говс, можешь быть свободным. Следующий наш контакт состоится ровно через неделю в это же самое время.
   Лично проводив до входной двери своего лучшего агента, Каварий вернулся в кресло и, прикрыв веки, закинул руки за голову и надолго задумался. Просьба, главы его клана, провести крайне рискованную операцию в отношении любимой дочери Верховного магистра, не вызвала в нём никакого отторжения и уж подавно он не испугался последствий в случае неудачи. Скорее это был уникальный вызов его профессиональному мастерству. Это был не просто ВЫЗОВ, это был ШАНС, которого он ожидал всю свою сознательную жизнь и, не использовать его было бы непростительной ошибкой. В случае успешной реализации пожелания Гарнея Саакса, перед ним открывались просто великолепные перспективы стать генералом и возглавить Службу контрразведки Священного союза. Каких-либо трудностей для проведения операции подполковник не видел, тут главное надлежащим образом подготовить психоэмоциональное состояние объекта и только после этого останется в нужный момент подвести наследника к Эстель Гонориус и дело, как говориться будет в шляпе.
   Внезапно открыв глаза, Тоон поспешно поднялся и нервно заходил по кабинету, рассматривая со всех сторон неожиданно пришедшую ему в голову мысль. Спустя несколько минут, контрразведчик остановился напротив большого зеркала и вглядевшись в своё отражение, задумчиво у него поинтересовался:
   -А что если Эстель Гонориус и её будущего супруга Ромуальда Саакса использовать в качестве наживки для неуловимого Джокера? Думаю мимо такого шикарного куша, командующий подполья мимо не пройдёт, а если и нет... С лёгкостью можно будет на эту роль назначить кого-нибудь другого, главное чтобы это было выполнено красиво и убедительно, а доказательства виновности представителям отдела охраны и контроля ведущие наблюдение за дочерью Верховного магистра сфабриковать не составит особого труда.
   Тщательно взвесив пришедшую в голову мысль, Каварий Тоон, принял окончательное решение воплотить в жизнь свою задумку. Закрыв внутреннюю задвижку входной двери, контрразведчик прошёл в соседнюю комнату и покинул конспиративную квартиру. Спустившись на индивидуальном лифте на самый нижний уровень он, пройдя несколько десятков метров через туннель, оказался на закрытой взлётной площадке, где его дожидался великолепно защищенный атмосферный летательный аппарат гражданского назначения. Забравшись в салон, Тоон отдал команду личному пилоту взять курс на особо секретный объект AJ - 37, где сейчас пребывал наследник главы клана Саакс.
   Спустя сорок минут, глайдер сделав круг над объектом, выстроенным на самом краю глубокой пропасти, в одном из самых недоступных мест горной гряды и пошёл на посадку. Пилот аккуратно посадил управляемый им аппарат, и подполковник покинул салон. Выслушав доклад коменданта, он поинтересовался:
   -Как там наш подопечный поживает?
   -Опять напился как свинья и сейчас дрыхнет без задних ног. - С неодобрением покачав головой, ответил он и предложил:
   -Разрешите исключить из рациона спиртные напитки?
   -Так, выпивку полностью исключить. Любую. Немедленно вызвать дежурных медиков и пусть они приведут его в порядок. Через два часа его приведёте в мой кабинет для приватного разговора.
   -Разрешите выполнять?
   -Выполняйте.
   Проводив взглядом молодцеватую фигуру капитана, подполковник прошёл через контрольно-пропускной пункт и направился в свой сектор. Оказавшись в кабинете, Тоон скинув гражданские туфли, улёгся на диван, продолжая обдумывать предстоящую операцию. Чисто умозрительно дело не обещало быть особо сложным, но во всём этом плане было одно слабое звено и, это был сам наследник клана. Прибыл Ромуальд на Ферси несколько дней назад в таком состоянии, что капитану корабля пришлось отрядить несколько матросов, чтобы доставить его на базу. Узрев вдрызг пьяного наследника, подполковник испытал неподдельное изумление. Такого он совершенно не ожидал. Подробно расспросив боцмана, Тоон вообще выпал в осадок. Как оказалось, старший сын Гарнея Саакса был доставлен на боевой корабль, после двухнедельного мальчишника, переполненного всякими излишествами и непотребствами. Продолжение банкета продолжалось и на корабле. Этот затяжной запой следовало немедленно прекратить, в противном случае операция завершиться ещё до её начала.
   Поднявшись, Каварий подошёл к своему рабочему месту и нажал кнопку селектора.
   -Каролина зайди.
   -Сию минуту, господин подполковник.
   Спустя несколько минут входная дверь открылась и в кабинет, волшебно покачивая бёдрами, вошла жгучая брюнетка с лейтенантскими нашивками и, не спрашивая разрешения у своего шефа, чарующим голосом поинтересовалась:
   -Какое задание вы мне поручите опять господин подполковник?
   -Ты, я вижу, всё ещё продолжаешь надеяться добавить мой плешивый скальп в свою богатую коллекцию самцов побывавших в твоей тёплой постельке? - С усмешкой задал он вопрос своей сотруднице уже третий год упорно добивающейся его мужской плоти.
   -Шеф, вы мой камень преткновения и чем дольше вы сопротивляетесь моим чарам, тем слаще будет моя победа! - С придыханием ответила она, обдав Тоона жарким дыханием, в котором опытный контрразведчик уловил возбуждающие либидо феромоны, видимо введённые в полость рта перед визитом в его кабинет через ингалятор.
   Распознав её уловку, подполковник добродушно ухмыльнулся и, подмигнув ей правым глазом, предложил:
   -Каролиночка, девочка моя, я тебе в отцы гожусь, так что снятый с меня скальп никогда не займёт самоё почётное место в твоей коллекции, но я дам тебе возможность завладеть скальпом наследника одного из кланов. Именно он займёт самое лучшее место в списке имён.
   -Вы имеете в виду Ромуальда? - Скривив хорошенькое личико, на котором отчётливо проступило презрение к запойному сопляку.
   - Тебе придётся взять над ним ненавязчивое шефство. Делай с ним что хочешь, но он не должен делать глупостей и мешать тому, что для него уготовил его родной папаша, занимающий высокий пост Председателя Парламента Священного союза.
   -Во как... Действительно, очень знатный скальп, но только он никогда не будет гордостью моей коллекции. Гордостью будет только ваш скальп, мой командир и никакой иной не принесёт такого морального удовлетворения! - Воскликнула девица, выгнувшись всем телом, словно кошка перед броском и опёрлась грудью о стол, от чего верхняя магнитная застёжка не выдержав нагрузки, выскользнула из пазов, а за ней следом частично обнажилась красивая и упругая женская грудь третьего размера.
   Наконец заметив в глазах своего начальника долгожданный огонёк, Каролина завораживающе медленно провела кончиком языка по нижней губе и шёпотом, заявила:
   -Вы совсем не старый, вы мужчина в самом соку, знающий как заделать женщине приятно, так что ваш лысеющий скальп непременно будет находиться на самой почётной позиции.
   Во весь голос рассмеявшись, Каварий утёр платком выступившие слёзы и, мгновенно посерьёзнев, отдал приказ:
   -Слушай сюда Каролина, твой подопечный должен есть из твоих рук и валяться в ногах, только смотри не переборщи, ему ведь скоро предстоит жениться на одной очень знатной особе, главное всё должно быть в пределах разумного. Не хватало ещё, если этот великосветский щенок из-за тебя пойдёт наперекор отцовской воле, тогда нам с тобой точно несдобровать.
   -Командир, в моём сердце есть место только для вашего скальпа, печени и всей остальной требухи.
   -В общем, ты меня поняла, а теперь давай готовься. Через час с четвертью ко мне в кабинет приведут Ромуальда. У меня с ним будет серьёзный разговор. Твоя задача к этому времени быть во всеоружии. Я тебя вызову. Ты войдёшь и заберёшь его, после чего устроишь недельную экскурсию на заповедные водопады. Вот там и воспользуйся в полной мере своими талантами. Он должен вернуться на базу покладистым мальчиком.
   -Будет исполнено мой командир, но какова, же будет моя награда за роль окаянной искусительницы?!
   -Тебя ожидает оклад в десятикратном размере и, два, нет три месяца отпуска не считая дороги, плюс путёвка в элитный пансионат на берегу Бирюзового океана, что на планете Спиорро.
   -Неплохое вознаграждение за труды мои тяжкие, но если бы вы мой командир полетели со мной, счастью бедной и несчастной девушки не было бы предела.
   -Я бы с радостью, но Гарней Саакс не позволит мне покинуть пределы системы Ардана, хотя мне эта дыра порядком осточертела. - Сокрушённо покрутив головой, признался подполковник и спустя пару минут тягостного молчания, продолжил:
   -Хотя должен признаться не в Председателе Парламента дело, а в неуловимом Джокере. Эта сволочь должна быть поймана или ситуация на Ферси окончательно выйдет из-под контроля. Каковы будут последствия такого развития событий только одному богу известно.
   -М-да-а... Джокер, фигура загадочная... - Задумчиво протянула она, потупив свой взгляд. Помолчав некоторое время, девица подняла голову и, остановив свой взгляд на кончике носа старшего офицера, сделала неожиданное предположение:
   -А что если он урусс?
   Подполковник замер и неожиданно для себя ощутил, как его нижняя челюсть непроизвольно открываться. Невзирая на весь свой многолетний опыт контрразведывательной работы, Тоон с большим трудом смог не потерять лицо перед подчинённой и спустя некоторое время, вкрадчиво поинтересовался:
   -А не соблаговолит ли молодая особа пояснить своему командиру, на чём основано, её прямо скажем неожиданное утверждение?
   Зябко передёрнув плечами и потерев подбородок о воротник кителя, Каролина, глядя куда-то в сторону, задумчиво стала отвечать на поставленный вопрос:
   -Если вы хотите услышать доказательства моего утверждения, то вынуждена вас разочаровать, у меня их нет. Это говорит моя женская интуиция. Как-то задавшись целью систематизировать всю имеющуюся в нашем распоряжении информацию, полученную от пленных подпольщиков, я изумилась крайней скудности полученной информации. Вот тогда я и решила взглянуть на проблему несколько с иной стороны. За последние полтора года удалось захватить довольно много боевых троек, некоторое количество пятёрок и всего лишь восемь девяток. Каждая из этих групп действовала независимо от остальных, причём кто отдавал им команды, они не видели в лицо никогда, так что все захваты боевиков, в сущности, не дали ничего толкового. Мы топчемся на месте, а организованное подполье за это время всё глубже проникло во все сферы и, каковы его реальные возможности мы достоверно не знаем, но по всей вероятности они весьма высоки.
   -Девочка моя, давай ближе к теме, то о чём ты говоришь, я и так отлично знаю. Ты мне дай пояснения, почему Джокер по твоему мнению является уруссом?
   -Позвольте мне всё же описать ситуацию, а уж затем объяснить, почему я пришла к такому заключению. - Чуть вздёрнув носик, заявила она и, получив одобрительный кивот от своего командира, продолжила:
   -В начале оккупации нападения на патрули случались куда чаще, чем сейчас и носили скорее спонтанный характер, но со временем они стали куда более организованными и ещё более жёсткими, хотя и не такими частыми. Одним словом патрульную службу приучили не чинить беспредела по отношению к мирному населению и не совать нос, куда не надо. Любое отклонение от этих негласных правил, установленных Джокером и, его подручными карается незамедлительно. Фактически реальная власть в городе принадлежит ему, а не оккупационной администрации. Мне непонятно только одно, как он может командовать Чёрной, Красной и Белой гвардиями одновременно. Они ведь исповедуют совершенно антагонистические идеологии. Вот мне и подумалось, кто мог бы быть столь искусным командиром, взявшим под свой контроль такие разные политические силы и по сути заставивший делать одно общее дело. Насколько я знаю, единственными людьми в истории не один раз проделавшие такие трюки были уруссы. Других таких я не знаю.
   - Каролина, я тебя понял. Сейчас у нас с тобой слишком мало времени для обстоятельного разговора, поэтому иди к себе. После возвращения с водопадов, ты напишешь мне подробный отчёт со своими выводами и предположениями. Писать будешь на бумаге. На компьютере не вздумай текст набирать, собственноручно выпорю.
   -Будет исполнено мой командир! - С нескрываемой иронией выпалила девица и, вновь обдав своего шефа горячим дыханием, поинтересовалась:
   -Разрешите идти?
   -Иди уж горе ты моё луковое.
   Девушка поднялась и, грациозно развернувшись на высоких каблуках, покинула кабинет. Каварий оставшись в одиночестве, глубоко задумался. Предположение, сделанное его сотрудницей, неожиданно больно ударило по профессиональному самолюбию, оттого он и отослал Каролину, не дав до конца высказать свои мысли. Подполковнику требовалось некоторое время, чтобы собраться с мыслями, но уже сейчас ему казалось, что Каролина, специализирующаяся на операциях с постельными сценами была близка к истине.
   Поднявшись с кресла, он прошёл к холодильнику и, достав бутылку минеральной воды, выпил половину. Утерев рукавом мокрый подбородок, Каварий вновь вернулся мыслями к неуловимому Джокеру. Если он и вправду был уруссом... Это многое меняло. Если урусс стал принимать участие в их войне, то этому могло быть только два объяснения. Либо он высокооплачиваемый наёмник, либо имеет личные причины выступить против той или иной стороны. Оба варианта не сулили ничего хорошего, но второй был ещё хуже. Личные причины, дело такое... Деньгами, даже очень большими не измеряются. Это вопрос чести.
   Допив остатки воды, подполковник зашвырнул пустую бутылку в утилизатор и неторопливо вернулся на своё рабочее место. Приняв удобную позу, он припомнил особенности этого народа. Некогда многочисленный народ, прошедший горнило тяжелейших испытаний создал мощнейшую империю ещё на заре космической экспансии, серьёзно опередив в этом вопросе все остальные нации. Они с маниакальной упёртостью строили военные корабли, подчас жертвуя уровнем жизни и общим благосостоянием народа, хотя никакой видимой угрозы из открытого космоса не наблюдалось. Это не могло не вызывать обеспокоенность и даже страх других народов, но уруссы ни на кого не обращали внимания и продолжали активно развивать современное вооружение. Буквально все их считали сумасшедшими, пока в один из дней не появился из неведомых глубин Великого космоса ВРАГ РОДА ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО. Это был огромный флот вторжения иной расы пришедший завоевать миры людей и первыми кто встал на их пути, были уруссы. Этот народ, мобилизовав все свои ресурсы, отчаянно сопротивлялся без всякой надежды на победу, слишком неравными оказались силы. Остальные государства не слишком спешили бросить им на помощь свои вооружённые силы. Нет, военно-техническую помощь оказывали, но и только. Пока уруссы истекая кровью, из последних сил сдерживали натиск ВРАГА, остальные народы сформировали две коалиции и, объединив усилия, готовились уничтожить иную расу, вторгнувшуюся в пределы обитания человечества. Когда всё было готово, лидеры двух союзов тайно собрались в уединённом месте на планете Хиттерос и обсудили свою дальнейшую стратегию. Именно там было принято решение выждать время, когда уруссы понесут такие потери, которые не позволят им больше даже помышлять о возрождении былой империи и считать себя великим народом и только тогда вступить в схватку с пришельцами.
   А тем временем имперцы сражались не на жизнь, а насмерть, оттянув на себя практически все силы боевого флота иной расы, но так долго продолжаться, не могло и в конечном итоге, уруссы всех оставшихся людей погрузили на всё, что могло летать, отправили в неизвестном никому направлении. Эвакуировав остатки своего народа, военное командование, приняло решение отвлечь на себя возможную погоню. Собрав в единый кулак остатки некогда могучего флота, они пошли в свой последний и решительный бой... Это сражение стало триумфом и... братской могилой поистине великого народа. Уруссы с таким беспощадным неистовством бросились на ВРАГА, что буквально разнесли на атомы передовую линию противника, а затем и вторую, что позволило оказаться в самой его гуще, а затем... начался самый настоящий АД. Пилоты штурмовиков, торпедоносцев и истребителей, базирующихся на авианосцах израсходовав боезапас, в едином порыве пошли на тараны, а за ними следом последовали эсминцы. Оставшись без прикрытия, тяжёлые артиллерийские равелины вместе с авианосцами, открыли ураганный огонь и, включив режим форсажа, взяли курс на скопление резерва ВРАГА, где один за другим взорвались, захватив с собой в могилу немало кораблей агрессора. Так прекратил своё существование ВЕЛИКИЙ ФЛОТ ВЕЛИКОГО НАРОДА и тем самым позволил остальным представителям своего народа унестись от агрессора куда-то далеко за пределы изученного космоса...
   Два образовавшихся союза под единым командованием в это время, прикрываясь мощным полем отражения, находились совсем рядом с местом смертельной схватки, спокойно наблюдая со стороны за разворачивающейся трагедией, не делая каких-либо попыток оказать помощь погибающим людям. Командующий Армадой, цинично выждав, когда дезорганизованный флот иной расы начнёт эвакуировать потерявшие ход суда, отдал команду на атаку...
   Спустя неделю непрерывных сражений силы вторжения иной расы были полностью уничтожены, после чего началась кропотливая работа по изучению доставшихся трофеев. Военно-технические достижения уруссов и иной расы быстро перекочевали в арсеналы двух коалиций, а через некоторое время эти союзы превратились в два полноценных государства. Один союз в память о великой победе над грозным противником стал носить название Священного союза, а второй стал называться Империей Орла...
   Через пятьдесят лет изучения баз данных извлечённых из повреждённых кораблей противника, удалось расшифровать коды и тогда стало ясно, откуда пришёл ВРАГ. Вот тогда вновь состоялась встреча лидеров, на которой было принято решение начать подготовку возмездия иной расе посмевшей поднять руку на человечество, а через двадцать лет в тот сектор галактики понеслись скоростные разведчики. Прошло ещё тридцать лет и, иная раса носившая самоназвание куриане, была беспощадно уничтожена.
   Всё прошедшее столетие после гибели уруссов никому до них не было никакого дела, так как от некогда великого народа остались сущие крохи, которые рано или поздно должны были раствориться среди иных народов, но этого не случилось. Один из оставшихся в живых адмиралов, вместе со своими подчинёнными не афишируя свою деятельность, переправили оставшихся людей на одну из дальних планет, где базировалась секретная база имперского флота и один военный научно-изыскательский институт. Проделали они это столь искусно, что ни одна разведка ничего не заподозрила.
   Колонию уруссов совершенно случайно обнаружила одна из изыскательских экспедиций через сто двадцать лет после начала вторжения, но попасть на планету не смогла. За прошедшее время планетарная система была превращена в неприступную крепость. Руководитель экспедиции сообщил об открытии и туда незамедлительно рванул мощный флот, но и он оказался бессилен. Слишком основательно уруссы подготовились к встрече. В результате пришлось политикам Священного союза и Империи Орла послать на планету дипломатическую делегацию для ведения переговоров. Встреча на высшем уровне состоялась и, её итогом стало полное признание независимости уруссов. Причины такой покладистости явилось то, что остатки народа, в полной мере осознав подлость мировых политических лидеров, вплотную занялись собой. Если раньше когда они были многочисленным народом, у них частенько случались внутренние конфликты и даже гражданские войны, то после потери СТАТУСА и гибели основной части популяции, для них стал, ценен КАЖДЫЙ ИНДИВИДУУМ, за которого они были готовы порвать глотку любому. Это были не пустые слова. Уруссы и раньше были одними из лучших воинов, только за прошедшее время они эту национальную черту возвели в абсолют, став по-настоящему лучшими бойцами человечества. В колонии уруссов каждый ребёнок начиная с трёх лет, невзирая на пол, воспитывался как будущий воин, так что лидерам Священного союза и Империи Орла пришлось заключить между собой тайное соглашение, смысл которого был банально прост. Не пытаться подмять под себя остатки этого народа под себя и в тоже время, если они попытаются вновь возродить свою империю, совместно уничтожить планету, на которой они обитают. Единственным исключением из этого договора обе конфликтующие стороны признал наёмничество. Любой пожелавший мог предложить свои услуги той или иной стороне, правда, таковых было немного. Обычно они выступали в роли телохранителей, а также их использовали для особо трудных, практически невыполнимых специальных операций в тылу противника, но это случалось крайне редко и только в исключительных случаях. Чаще всего уруссы служили в лейб-гвардии.
   Поднявшись, Тоон задумчиво прошёлся по кабинету, переваривая давно известные факты. Остановившись возле голографической карты и оглядев город, тихо проговорил:
   -Придётся несколько изменить план. Если Джокер и вправду урусс, то он совершенно точно не поведётся на наследника одного из самых влиятельных кланов, да ещё с дочерью самого Верховного магистра. Они ему просто не нужны, учитывая какие последуют последствия из-за захвата детей столь влиятельных особ. Шума много, а толку, кот наплакал.
   Неспешно вернувшись к столу, подполковник извлёк несколько листов писчей бумаги и присев в кресло для посетителей, занялся проработкой изменений первоначальной задумки, но до конца это сделать не успел, так как прозвучал сигнал вызова. Взглянув на монитор, контрразведчик увидел возле двери помятого наследника клана Саакс в сопровождении самого коменданта секретной базы. Выругавшись сквозь зубы, он нажал кнопку открытия электромеханического замка и спрятал листы в стол. Дождавшись, когда его подопечный войдёт в кабинет, Тоон поднялся и, поприветствовав гостя, лично усадил его в гостевое кресло. Выпроводив коменданта, он устроился на своём рабочем месте и только после этого с деланной заботой в голосе поинтересовался:
   -Как ваше самочувствие Ромуальд?
   -Спасибо уже лучше. - С кислой миной на лице ответил молодой человек, внутренне готовясь к обвинениям в безалаберности и небрежении долгом.
   Внутренне усмехнувшись, Каварий вгляделся в бледное лицо наследника и, поняв, что всякие критические замечания вызовут противодействие, решил обойтись без них.
   -Ромуальд, сейчас за вами зайдёт мой сотрудник, вернее сотрудница и сопроводит в заповедную зону с оздоровительными водопадами, где вы приведёте себя в порядок, а по возвращении мы поговорим...
   -И о чём будет разговор? - Скривившись ещё сильнее, задал он вопрос, испытывая сильнейшее желание выпить коллекционного виски.
   -Надеюсь, вы не хотите подвести своего отца и поставить жирный крест на клане, который он имеет честь возглавлять?
   -Разумеется, нет. - С нескрываемым недоумением ответил наследник, нервно заёрзав в кресле.
   -А раз не хотите, то будете любезны, выполнять все мои инструкции, в противном случае, нас всех ожидает военный трибунал с последующей виселицей.
   -Да, понял я, понял. Не надо мне сто раз подряд повторять одно и, тоже. Сначала отец все мозги вынес, потом мой младший брат с матерью, а теперь ещё и вы... Надоело.
   Окончательно осознав, что наследник клана Саакс на данный момент совсем не хочет идти на контакт, а это усложняло поставленную задачу в разы. Оставалось только всецело положиться на профессионализм Каролины. Тяжело вздохнув, Тоон нажал кнопку вызова и спустя три минуты с чувством облегчения передал своего подопечного в ласковые, но очень цепкие ручки своей сотрудницы.
   -
   Глава-6
   Эстель вернулась в гостиницу с прогулки по центральному району зелёной зоны в мрачноватом настроении. На первый взгляд всё выглядело благополучно, но побродив по магазинам и кафе, девушка ощутила некую напряжённость. Люди явно чего-то опасались, хотя старались не показывать виду. В чём была причина такого поведения, ей выяснить не удалось. Все попытки задавать интересующие вопросы местным обывателям разбивались о глухую стену молчания. Пришлось ей вернуться обратно в гостиничный номер не солоно хлебавши...
   -Эстель открой дверь! - Неожиданно послышался из-за двери сердитый голосок лучшей подруги.
   Пришлось подняться и отрыть запертую дверь. В образовавшийся проход, словно буря ворвалась Кейтлин и, плюхнувшись на кожаный диван, бесцеремонно заявила:
   -Давай собирайся, через полтора часа приедет подполковник, ну тот который нас в гостиницу подвозил. Он обещался отвести нас в самый лучший развлекательный комплекс на этой планете. Кстати, без него попасть туда будет весьма затруднительно. Как я выяснила, туда очередь на пару месяцев вперёд расписана, так что нам без его протекции попасть в приличное общество не светит.
   -Извини Кити, но я только что с прогулки вернулась. Устала как гончая борзая, так что хочу отдохнуть.
   -Возражения не принимаются! - Сердито заявила она и, ударив крепко сжатым кулачком, потребовала:
   -Мы отправимся вместе и, не вздумай мне возражать!
   -Хорошо, я поеду вместе с тобой, только не вздумай меня втягивать в какие-нибудь авантюры, а то знаю я тебя. Тебя хлебом не корми, лишь бы поклонники прохода не давали.
   -Ну, что поделать, у каждого из нас свои недостатки, которым мы в меру своих сил потакаем, главное чтобы цена расплаты не была слишком дорогой и последствия для пятой точки не слишком болезные, а остальное мелочи жизни.
   -Ладно, уж, иди в свой номер, - со вздохом, произнесла Эстель, - через полтора часа я буду готова, только имей в виду, мы долго в развлекательном центре задерживаться не будем, так как завтра в полдень у нас состоится запланированная аудиенция с Казнеем Бессамо.
   -И чего ты забыла у этого противного старикашки?! - С нескрываемой досадой поинтересовалась девица, сморщив свой хорошенький носик.
   -Что поделать... Таков бюрократическо-деловой этикет, которому я как дочь Верховного магистра обязана следовать, чтобы даже случайно не бросить тень на верховную власть.
   -Да знаю я, проходили мы это в университете, - капризно надув щёчки, проворчала Кити, - вежливость с тактичностью вкупе со скромностью и точностью, да ещё помноженные на корректность.
   -Ты забыла ещё добавить учтивость с любезностью и деликатностью.
   -Да и бог с ними! Все эти чиновники скучные люди и поэтому я совершенно не горю желанием общаться с этой публикой, другое дело блестящие гвардейцы...
   Не став отвечать ветреной подруге, Эстель деликатно выставила Кейтлин за дверь и неспешно направилась в ванную комнату, где прошла комплекс оздоровительных процедур, после чего усевшись возле трюмо, занялась вечерним макияжем. Приведя себя в порядок, девушка открыла шкаф и, оглядев свой гардероб, задумалась. Выбрать подходящее платье, оказалось довольно затруднительно, хотя их было не так уж много. Оглядев ещё раз произведения искусства лучших художников-модельеров от кутюр, девушка остановила свой взгляд на длинном бирюзовом платье. Сняв его с вешалки и прихватив с обувной полки бежевые туфли на высоком каблуке, она быстро переоделась. Подтянув широкий пояс бронзового цвета, она критическим взглядом оглядела своё отражение и, достав шкатулку, извлекла из него браслет, ожерелье и серёжки из тёмного золота с бирюзовыми вставками. Надев антикварные украшения, Эстель сложила в дамскую сумочку, выдержанную в тёплых телесных тонах всякие мелочи и, накинув плетёный ремешок на левое плечо, возвратилась к трюмо. Оглядев себя в зеркало с ног до головы, она осталась вполне довольной своим внешним видом, разве что чуть подправила белокурые локоны волос, ниспадающие на обнажённые плечи.
   Пройдясь по залу, девушка посмотрела на циферблат механических часов и усмехнулась. Её подруга как всегда опаздывала, но поторапливать она совершенно не желала. Пусть лучше подполковник подождёт...
   Поток неторопливых размышлений неожиданно прервал деликатный стук в дверь. Это явно была не Кити.
   -Да-да, войдите, не заперто.
   Дверь бесшумно открылась, и в гостиничный номер вошёл тот самый подполковник, только на этот раз он был не в форме, а в элегантном мужском костюме. Узрев девушку во всей боевой раскраске, неожиданно споткнулся. Небольшой конфуз не выбил его из колеи. Он, мгновенно взяв себя в руки, учтиво склонил голову и произнёс:
   -Сударыня, я в восхищении! Вы просто неотразимы. Боюсь себе даже представить, какой фурор вы произведёте, появившись в заведении уважаемого господина Махно.
   -Ну что вы господин подполковник, вы мне льстите, блистать будет моя подруга Кейтлин, а я как всегда на её фоне буду теряться на заднем плане, так что... - Ответила она, чуть потупив свой взор.
   -Милая Эстель, право слово не стоит, вы действительно неотразимы. Думаю не один молодой человек, слагал в вашу честь стихи, в надежде обратить на себя хотя бы один благосклонный взгляд.
   -Благодарю за комплимент господин Тоон, но всё ж давайте оставим этот разговор. - Негромко проговорила дочь Верховного магистра, слегка покраснев и выдерживая прямую осанку, направилась к выходу.
   Подполковник среагировал сразу. Он, чуть отстранившись, пропустил девушку и, когда она покинула номер, закрыл дверь и, подойдя к соседнему номеру, деликатно постучал.
   В номере что-то загрохотало, а затем раздался рассерженный девичий голос:
   -Подождите пару минут, я сейчас выйду.
   С явной обеспокоенностью контрразведчик прислушивался к раздающимся из-за двери шумам. Поняв ход мысли военного, Эстель с ироничной улыбкой на устах негромко прокомментировала случившееся:
   -Не обращайте внимания господин подполковник, для Кити это в порядке вещей. Собранность и пунктуальность не является её лучшей чертой.
   -Ясно, а то я уже было подумал, в её номер пробрались грабители или насильники, хотя в зелёной зоне такого ещё никогда не случалось. Безопасность здесь поставлена на высшем уровне.
   Спустя пять минут появилась Кити, и они втроём покинули гостиницу и, погрузившись в лимузин, направились в развлекательный комплекс. Через полчаса машина величественно подкатила к центральному входу, где их встретили отлично вышколенные стюарды и проводили в отдельный балкон, из которого открывался прекрасный вид на сцену. Как только они разместились на своих местах, непонятно откуда появился официант в чёрном смокинге и, выяснив пожелания клиентов, быстро удалился.
   -А здесь и вправду очень мило. - Не скрывая восхищения, высказалась Кейтлин, с немалым интересом посматривая по сторонам.
   -Смею вас заверить, заведение господина Махно, будь оно в столице, имело бы просто оглушительный успех, особенно его театральные постановки.
   -Вы уже второй раз в нашем присутствии упоминаете это имя. Быть может, вы познакомите нас? - Непринуждённо поинтересовалась Эстель, краем глаза посматривая на сцену, на которой непонятно откуда появился конферансье и обратился к присутствующей публике.
   -Почему бы и нет, только давайте это сделаем после окончания представления. Как мне шепнули на ушко знающие люди, сегодня будет нечто особенное, правда наотрез отказались дать пояснения, но судя по восхищённому закатыванию глаз, нас ожидает нечто революционное, по крайней мере, мне так показалось.
   -Ну что ж, пожалуй, это будет любопытно... - С некоторым сомнением проговорила Эстель, но спустя минуту, полностью сосредоточила своё внимание на сцене, где померк свет, а затем началось грандиозное шоу.
   Девушка, давно привыкшая к столичным изыскам, не была готова узреть что-то для себя новое, но то, что она увидела, буквально поразило до глубины души. Такого ей видеть, ещё не доводилось. Постановка и вправду оказалась революционной во всех смыслах этого слова. Гениальное сочетание технических достижений, талантливых актёров и новаторский подход режиссера-постановщика буквально переворачивали представление о театральном искусстве и то, что это произошло на задворках Священного союза, а не в блистательной столице, поражало вдвойне.
   Потеряв всякое ощущение реальности, Эстель буквально погрузилась в действо лицедеев, игравших сногсшибательную комедию о какой-то маркизе у которой всё хорошо, за исключением небольшого пустячка. Это её состояние могло продолжаться ещё очень долго, но вновь загоревшиеся огни осветившие сцену, вернули девушку обратно в реальность. Актёры под бурные аплодисменты выстроились в линию и учтиво отвесили поклоны возбуждённой публике, после чего удалились.
   -Ой, не могу! Это ж надо такое юморное придумать... - Утирая носовым платком выступившие от смеха слёзы, выпалил подполковник и смакуя каждое слово, зачитал стих из песни только что завершившейся постановки:
   Всё хорошо, прекрасная маркиза,
   Дела идут и жизнь легка.
   Ни одного печального сюрприза,
   За исключением пустяка.
   Так ерунда, пустое дело,
   Кобыла ваша околела.
   А в остальном, прекрасная маркиза,
   Всё хорошо, всё хорошо.
   -М-да... В чувстве юмора автору не откажешь! - Поддержала контрразведчика ухмыляющаяся Кейтлин и немедленно предложила:
   -Эту труппу следует доставить в столицу. Полный аншлаг обеспечен.
   -Я тоже так думаю. - Согласилась со своей лучшей подругой дочь Верховного магистра и, внимательно посмотрев на Тоона, поинтересовалась:
   -Скажите, когда мы сможем увидеть господина Махно?
   -Одну минутку...
   Достав из внутреннего кармана коммуникатор, Каварий позвонил.
   -Алло Нестор ты случаем, не занят?
   Выслушав ответ, он попросил:
   -Будь добр, перенеси встречу на пару часов, а сам приходи на мой балкон, с тобой хотят познакомиться гости из самой столицы.
   .
   Отключив связь, подполковник, позвонил в колокольчик и когда появился официант, потребовал принести столовые приборы ещё на одну персону, а через пять минут в деревянную дверь осторожно постучали.
   -Нестор, заходи!
   Эстель с нескрываемым интересом взглянула на входящего высокого мужчину очень крепкого телосложения в отличном деловом костюме. Красавцем он не был, впрочем, и уродом тоже не являлся.
   Тоон поднялся и, подойдя к гостю, крепко пожал руку. Обернувшись к девушкам, он улыбнулся и представил его.
   -Вот и хозяин всего этого великолепия, господин Нестор Махно собственной персоной.
   Эстель и Кити в ответ назвали имена и предложили присесть за стол. В отличие от своей лучшей подруги, дочь Верховного магистра продолжала очень внимательно изучать неизвестного ей человека. Манера держаться, хорошо говорить и правильно пользоваться большим набором столовых приборов, несколько диссонировали с его внешностью. Таких крупных мужчин ей не приходилось видеть даже в лейб-гвардии Священного союза, но это никоим образом не отталкивало, скорее, привлекало своей неординарностью.
   Время от времени задавая вопросы господину Махно, Эстель более внимательно пригляделась к его рукам, ловко орудующим вилкой и столовым ножом. Делал он это весьма умело, но имея особую подготовку, она по еле уловимым нюансам достаточно быстро выяснила, что этому искусству с самого рождения хозяина развлекательного комплекса не обучали, да и была ли у него семья, большой вопрос. Слишком уж кулаки были крепкими, а костяшки давно набитыми, а из этого следовало, что сидящий напротив неё мужчина либо вырос в опасных трущобах или служил в армии, хотя одно другому совсем не мешало. Вполне возможно этому были и другие объяснения, но в любом случае господин Махно явно был далеко непростым человеком, на которого следовало обратить своё внимание.
   Сделав пару глотков натурального вишнёвого сока, Эстель натянув маску деловой женщины, задала вопрос:
   -Скажите Нестор, а вы случаем не желаете организовать представление вашей труппы в столице?
   Мужчина медленно отложил вилку с ножом и меланхолично ответил:
   -Честно говоря, не испытываю никакого желания.
   -А не могли бы вы объяснить, в чём причина вашего отказа?
   -Мы здесь на планете Ферси лучшие, а кем будем в блистательной столице ещё неизвестно. В случае неудачи, я рискую потерять качество постановок, а в случае успеха, неизбежно лишусь лучших своих актёров, так как в этом случае набежит целое стадо всяких продюсеров, промоутеров, а также представители столичных театров и банально перекупят артистов.
   -Так платите им больше. - Посоветовала Кейтлин, с недоумением глядя на господина Махно.
   -Не мне тягаться в финансовой состоятельности с ведущими театрами Священного союза.
   -И всё-таки, я настоятельно рекомендую вам вместе с труппой отправиться в столицу. Все организационные вопросы я возьму на себя. Помимо этого, а приму все возможные меры для сохранения коллектива. Поверьте, это не пустые слова.
   -Я подумаю над вашим предложением Эстель.
   Подполковник Тоон услышав предложение, хмыкнул и, посмотрев внимательно на своего знакомого и придав голосу убеждающие нотки, обратился к нему:
   -Нестор, не стоит отказываться ведь это твой шанс получить полноценное гражданство, да и вообще уже давно назрела необходимость представить публике нашу планету.
   -Хорошо, я согласен. - С кислой миной на лице, ответил господин Махно и тяжело вздохнув, поинтересовался:
   -Когда отлёт?
   -Через восемь дней в метрополию уходит полупустой грузопассажирский транспорт вот на нём, и отправишь своих людей вместе с реквизитом, а сам пока останешься здесь.
   -Каварий, я что-то не понял, ты хочешь отправить в столицу труппу без меня?
   -Не беспокойся, я тебя отправлю отдельно на скоростном курьере, так что прибудешь ты Зирангу даже быстрее чем твои люди, но только после того, как ты организуешь пикник на заповедных водопадах, вернее сразу после его завершения и это будет через двенадцать дней.
   -На сколько персон и какое меню подавать на стол?
   Прежде чем ответить владельцу лучшего развлекательного комплекса, Каварии Тоон, перевёл свой взгляд на дочь Верховного магистра и задал интересующий его вопрос:
   -Что бы вы хотели отведать госпожа Эстель?
   -Давайте что-нибудь из местной кухни. Я признаться, плохо знакома с традициями чревоугодия Империи Орла и хотела бы устранить пробел в этом вопросе.
   -В таком случае позвольте откланяться. Отведённого времени крайне мало, а работы слишком много. Подготовить к перелёту артистов и реквизит дело непростое. За пикник можете не беспокоиться, всё будет исполнено в самом лучшем виде.
   -Не смею вас больше задерживать господин Махно.
   Как только он удалился, Эстель взглянула на Тоона и с некоторым напряжением в голосе, высказала своё мнение:
   -Как мне кажется, вы господин подполковник знаете кто я.
   -Не буду отрицать очевидное. Я отвечаю за вашу личную безопасность. Завтра в полдень назначена аудиенция, на которой Казней Бессамо заверит вас в своей лояльности Верховному магистру Ордена крестоносцев. В одиннадцать часов я за вами заеду.
   -Господин подполковник, давайте на сегодня оставим все дела и просто отдохнём.
   -Ваше пожелание для меня закон сударыня!
   Глава-7
   Десять дней после встречи с главой оккупационной администрации, Эстель вместе со своей подругой и подполковником Тооном посещала воинские части, расквартированные на Ферси, а также офицерские клубы и гражданские учреждения. За это время она успела пообщаться с доброй сотней местных начальников различных уровней и в конечном итоге пришла к выводу, что её отец скорей всего был не прав, заподозрив заговор, направленный против него. Всё выглядело вполне благополучно, за исключением действующего подполья, с которым всё никак не удавалось справиться. Почему дело обстояло именно таким образом, ей было непонятно, так как на её вопросы никто не смог дать толкового ответа и, это было странно... Её одной для этого дела, явно было недостаточно, тут следовало присылать целую свору профессиональных контрразведчиков с самыми широкими полномочиями. Именно это она и собиралась доложить своему отцу по возвращении в столицу, а пока следовало до конца отыграть свою сольную партию чтобы не вызвать ненужных подозрений у местных властей.
   -Прости Кити, что ты сказала? - Рассеянно помешивая серебряной ложечкой натуральное кофе, поинтересовалась Эстель, до этого момента совершенно не слушая пустую болтовню своей подруги.
   - Я говорю, что заведение господина Махно действительно самое лучшее на планете, да и сам он довольно интересный мужчинка. Кстати, а ты действительно собираешься оказать поддержку ему и его труппе?
   -Конечно, ведь его театральная постановка и вправду очень хороша, даже по столичным меркам так, что оказав ему помощь, я улучшаю свой имидж, и заодно заработаю довольно приличные деньги. В результате все получат желаемое. Заядлые театралы будут довольны революционной постановкой, артисты и их руководитель славу и немного денег отгребут. Даже глава оккупационной администрации в накладе не останется, так как получит от правительства особую благодарность за заботу о культурном развитии новоприобретённой планеты.
   -Ладно, давай допивай скорее кофе и собирай вещи, как ни как мы с тобой полетим на пикник куда-то далеко в горы, где находятся уникальные целебные водопады.
   -Ой, а я и забыла!
   Быстро допив кофе, девушка покинула гостиничный ресторан и прямиком направилась в номер. Сложив все свои вещи в чемоданы, она присела на диван и задумалась. Возвращаться сюда уже не было никакого смысла, после окончания пикника она планировала вернуться на Зирангу. Неожиданный стук в дверь прервал ход её неспешных мыслей. Поднявшись, она прошла в прихожую и открыла замок.
   -Добрый день Эстель. - Поприветствовал её подполковник Тоон, за спиной которого маячили двое носильщиков в стандартной форме сотрудников отеля.
   -Здравствуйте Каварий.
   -Позвольте забрать ваши вещи?
   -Конечно, проходите.
   Отойдя в сторону, девушка пропустила носильщиков и в компании с контрразведчиком направилась на выход, но вспомнив о подруге, резко остановилась и, хотела было вернуться обратно, но Тоон, деликатно подхватив её под руку, объяснил, что Кити уже находится в холле. Немало подивившись, Эстель хмыкнула, но ничего не сказав, последовала дальше и спустя пару минут, оказавшись на улице, поразилась ещё больше. Напротив центрального входа фешенебельного отеля стоял самый настоящий скоростной космический курьер.
   -Мы, что же, на другую планету на пикник собираемся?
   -Нет, конечно, просто в данных условиях это самый оптимальный транспорт, так как он предназначен для перевозки особо важных персон. Именно на нём вы вернётесь в столицу, не заворачивая на наш космодром. - Пояснил Тоон и, дождавшись, когда члены экипажа курьера занесут чемоданы дочери Верховного магистра, решительно направился вперёд.
   Спустя десять минут покинув салон курьера, девушка огляделась по сторонам и восхитилась открывшимися видами. Довольно высокие горы, с покрытыми снегом вершинами со всех сторон окружали реликтовую долину, сплошь покрытую изумительными по своей красоте цветами и, всё это первозданное великолепие украшал водопад с небольшим озером.
   -Здесь безумно красиво! - Воскликнула Кити, с восторгом разглядывая пейзаж.
   -Здесь не только красиво, но ещё и очень полезно для здоровья. Здесь за многие тысячелетия сформировался уникальный микроклимат, который благотворно влияет на сердце, лёгкие с бронхами, а также серьезно укрепляет иммунитет. Достаточно провести в долине два часа и в течение года вы никогда не заболеете. Вот такими свойствами обладает это заповедное местечко.
   Высказавшись, подполковник Каварий Тоон, огляделся по сторонам и, заметив стоящего чуть поодаль молодого человека в военном комбинезоне с лейтенантскими нашивками и подозвав его, обратился к девушкам:
   -Позвольте представить вашего сопровождающего. Он проведёт для вас экскурсию. Его имя Ромуальд. Если будут особые пожелания, смело обращайтесь к нему, он всё решит.
   Поздоровавшись с офицером Эстель, ещё раз окинув взглядом долину, предложила пройтись по долине и осмотреть уникальную реликтовую флору, а уж затем на водопад. Контрразведчик не возражал, лишь напомнил, что пикник будет проходить на специально отведённой площадке с прекрасным видом на озеро. Кивнув головой, девушка, схватив Кити за руку, поволокла к приглянувшемуся ей куску с ярко-розовыми бутонами окантованным жёлтыми прожилками самой причудливой формы, которые ей только доводилось видеть в своей жизни.
   -Давай сорвём и венки сплетём? - Предложила Кейтлин, с восхищением рассматривая раскрытые бутоны.
   -Не стоит, пусть растут, тем более они безумно редки. По возвращении в столицу, я непременно навещу директора ботанического сада и настоятельно порекомендую прислать сюда специалистов. Такая красота не должна пропасть, она просто обязана радовать многих и многих людей. Пожалуй, эти цветы станут жемчужиной столичного ботанического сада.
   -Позвольте, я вам покажу магнолии и лотосы, меняющие свой окрас в зависимости от времени суток, - вмешался Ромуальд, - они по своей красоте ничем не уступают этим цветам.
   -Ну что ж, господин лейтенант, давайте посмотрим.
   Пройдя по протоптанной тропинке, окружённой со всех сторон пышной растительностью на другой конец поляны, они увидели небольшое озерцо, в котором произрастали дивные лотосы гигантских размеров, а на берегах водоёма обильно цвели магнолии, от которых шёл просто умопомрачительный запах.
   -Да за такой аромат, парфюмерные корпорации душу неназываемому заложат, лишь бы завладеть этим чудом! - Не скрывая эмоций, вскричала Кейтлин, вдыхая полной грудью божественное благоухание, от которого сладко кружилась голова.
   -Нет, всё-таки сюда следует прислать полноценную научную экспедицию для тщательного изучения этих реликтовых чудес. - Тихим голосом проговорила Эстель и, развернувшись к сопровождающему, задала вопрос:
   -Интересно, какое название носит долина?
   -Долина Очарований.
   -Достойное название для столь уникального природного заповедника, лучше, пожалуй, и не придумаешь. - Согласилась дочь Верховного магистра и, больше ничего не сказав, развернулась и медленно направилась в сторону водопада, временами останавливаясь возле понравившихся ей цветов и совершенно не обращая никакого внимания на завязавшийся за её спиной фривольный разговор между лейтенантом и лучшей подругой.
   Спустя час, она подошла к озеру и с огромным любопытством стала рассматривать на потоки воды, несущиеся с горы, но долго ей наслаждаться этим зрелищем не позволили, так как появившийся подполковник Тоон и пригласил к накрытому столу. Ощутив лёгкий голод, появившийся после прогулки на свежем воздухе, Эстель поднялась по лестнице на небольшую скалу, на которой была возведена беседка. Здесь её встретил господин Махно и лично сопроводил к отведённому месту, а чуть позже рядом с ней расположился Ромуальд, мило болтавший с Кейтлин о всякий пустяках. Подруга, имея ветреный характер, напропалую обстреливала глазками молодого лейтенанта, отвечавшего ей взаимностью. Заметив это, подполковник Тоон, нахмурился, но поделать уже ничего не мог. Его подопечный полностью проигнорировал данные ему инструкции и совершенно не обращал никакого внимания на объект разработки. Скрипнув зубами, контрразведчик отвернулся и, позвав с собой господина Махно, отошёл с ним на балкон, где дал короткое указание, что ему следовало сделать.
   Когда за столом собрались все прибывшие на пикник люди, услужливые официанты во фраках разлили по бокалам золотистое вино. Выждав несколько мгновений, Каварий Тоон вышел в центр и провозгласил тост за здравие Верховного магистра, при этом посматривая на увлёкшегося сына главы клана Саакс, но тот намёка совсем не понял или нарочно проигнорировал, упорно продолжая флиртовать с Кейтлин.
   Все присутствующие, выразив почтение главе Ордена крестоносцев, поднялись и, выпив вино, приступили к трапезе, а спустя полчаса на балконе появился небольшой оркестр и заиграл модные в этом сезоне мелодии. Через некоторое время, когда общий настрой вышел на нужный уровень, откуда-то появилась молодая женщина в длинном до пола платье с глубоким декольте и, обозрев расслабившихся людей, запела чарующим голосом о любви. Красивая музыка с изумительным голосом певицы на фоне шума водопада оказала настолько сильное воздействие на всех присутствующих, что буквально через несколько минут находившиеся за столом люди стали приглашать партнёров на медленный танец.
   Ромуальд Саакс войдя в раж, без всяких церемоний пригласил на танец Кейтлин, чем вызвал новый приступ недовольства подполковника Тоона. Взглянув на стоящего в сторонке Нестора Махно, он показал взглядом на танцующую парочку и прошествовал на балкон, откуда равнодушно взирал на великолепный природный ландшафт.
   Выполняя прямое распоряжение контрразведчика, ресторатор Махно, воспользовавшись окончанием песни, перехватил подругу Эстель и пригласил на новый танец, непрерывно нашёптывая ей приятные для девичьего слуха комплементы. Делал он это настолько умело, что девица мигом забыла о своём давешнем кавалере, полностью переключив своё внимание на нового партнёра, неожиданно оказавшимся отличным танцором.
   Тяжело повздыхав, лейтенант был вынужден направиться к дочери Верховного магистра и пригласить её на танец. Краем глаза, наблюдая за происходящим действом, Тоон почувствовал облегчение и, покинув балкон, вошёл в беседку, где его пригласила на танец его Каролина, выполнявшая для него особо деликатные поручения. Медленно кружась, контрразведчик сознательно отвёл партнёршу от основной массы и, придвинувшись к ушку, зло поинтересовался:
   -Почему наследник клана Саакс уделяет внимание совсем другому объекту или ты забыла, что я тебе приказывал?
   - Этот придурок неуправляем. Он просто не достоин, возглавлять такой влиятельный клан. Я за десять дней перепробовала на нём все известные мне методики, но положительного результата добиться так и не смогла. В данном случае следует применить медицинскую психокоррекцию. Иного варианта привести Ромуальда в норму я просто не вижу. Его нынешний психопрофиль совершенно не соответствует предоставленными его отцом материалами. Или материалы липовые или ему где-то мозги перекроили. В любом случае дело дрянь.
   -Так... Ты почему мне об этом не доложила? - прошипел он, сохраняя на лице дружелюбную улыбку.
   -Простите шеф, но я многократно пыталась выйти на связь, но вы не брали трубку. Мало того, я даже на наш коммутатор выйти не могла.
   -Это явно чей-то злонамеренный умысел. В любом случае кому-то в самом скором времени не сносить головы, нам с тобой в том числе, если надлежащим образом не выполним полученный приказ.
   -Что делать будем мой командир? - С неподдельным расстройством в голосе, поинтересовалась девушка, всеми фибрами своей души ощущая, как начала медленно затягиваться на её шее смертельная удавка.
   Каварий мельком взглянул на танцевальную площадку и, заметив сладострастную улыбку на лице Кейтлин, совсем тихо распорядился:
   -Как только закончится танец, перехвати Нестора и осторожно передай ему, чтобы он в самое ближайшее время увёл куда-нибудь подальше эту крашеную куклу и не появлялся с ней ближайшие два часа. После этого, потанцуй с Ромуальдом и по моему сигналу приведёшь его на балкон. Надо этому недорослю напомнить о долге перед кланом и чем ему грозит его пренебрежение.
   -А точно Нестор выполнит порученное дело? - Некоторым сомнением поинтересовалась подчинённая.
   -Можешь не сомневаться, Махно парень не промах и ещё ни разу меня не подводил.
   -Ну не знаю... Он больше на тупого штурмовика смахивает, нежели на специалиста по деликатным вопросам.
   -А ты не сомневайся, а просто выполни то, что я тебе поручил, а потом увидишь, как он может действовать, ведь не просто так он стал владельцем самого респектабельного на планете развлекательного комплекса. Сама понимаешь, для этого дела мозги надо иметь соответствующие.
   -В который раз убеждаюсь, внешность бывает крайне обманчива.
   В этот момент очередная песня закончилась, и Каролина поспешила в сторону ресторатора и, подойдя к нему походкой звезды подиума из верхних строчек топ листа, изящно подхватила Нестора и немедленно завлекла его в более ритмичный танец, чем вызвала явное раздражение лучшей подруги дочери Верховного магистра.
   Сотрудница выполнила приказ и по завершении танца, быстро переключилась на наследника клана Саакс, при этом, не выпуская из виду, господина Махно, который после ещё двух танцев вместе с заразительно смеющейся девушкой, покинул беседку. Подведя к краю непутёвого партнёра, она заметила, как ресторатор, поддерживая свою спутницу под ручку, увлёк её в сторону узкой тропинки ведущей в сторону водопада, где имелись кабинки для переодевания, в которых находились заранее подготовленные женские купальники и мужские плавки. Подивившись такой расторопности, сотрудница контрразведки, потанцевав с Ромуальдом ещё один танец, наконец, заметила условный сигнал от своего командира и медленно привела партнёра на балкон, после чего оставила обоих мужчин, для серьёзного разговора.
   Каварий облокотившись на перила, строго взглянул на своего подопечного и поинтересовался:
   -Случаем, молодой человек, носящий офицерские погоны не подскажет мне старику, что ожидает наследника клана, если он не выполнит повеление своего влиятельного отца?
   Резко погрустнев, лейтенант сплюнул и, проследив за взглядом стоящего напротив него человека, увидев спускающуюся к озеру девушку в сопровождении громилы, с досадой в голосе, высказал своё мнение:
   -Ну, никакой личной жизни, одни только обязанности. Нельзя так жить.
   -Для человека наделённого властью, это в порядке вещей, так как он сам себе не принадлежит, если конечно хочет быть хорошим правителем своего народа и вы молодой человек, должны это понимать как никто другой.
   -Я вас понял господин подполковник. Буду ухаживать за дочерью Верховного магистра, не отвлекаясь больше ни на кого.
   -Вот теперь я слышу слова не мальчика, но мужа. Идите Ромуальд и выполните свой долг перед кланом Саакс.
   Лейтенант ещё раз посмотрел вслед удаляющийся Кейтлин и, вздохнув, понуро вернулся в беседку, где вновь пригласил на танец Эстель.
   Больше подполковник на танцплощадку не возвращался, внимательно наблюдая со стороны за действиями наследника, при этом, не забывая посматривать на обратный отчёт секундомера на своих часах. Через два часа, отчёт прекратился, показывая на электронном табло одни нули. Удовлетворённо хмыкнув, Каварий подал условный знак певице и, когда она прекратила петь, громко обратился ко всем присутствующим людям:
   -Уважаемые дамы и господа, попрошу минуточку вашего внимания. Через десять минут на озере произойдёт один любопытный световой эффект, который случается только один раз в двадцать пять лет. Такого невозможно больше увидеть нигде в человеческих мирах, но чтобы в полной мере насладиться невиданным зрелищем, попрошу вас спуститься к озеру. Любой, кто пожелает искупаться в озере, может это сделать. Все купальные принадлежности имеются.
   Мужчины и женщины одобрительно загудели и, подхватив бутылки вина с бокалами, незамедлительно поспешили покинуть беседку и направиться к озеру. Музыканты с певицей также не остались в стороне и, отложив инструменты, последовали следом за гостями. Отправив Каролину контролировать наследника, Тоон вышел на балкон и, облокотившись на перила, стал с высоты внимательно наблюдать за всем происходящим, при этом продолжая обдумывать возникшую проблему. То, что идеально проработанная операция пошла коту под хвост, он уже даже не сомневался. Его вины в этом практически не было, так как изначальные установки переданные главой клана Саакс оказались ложными. По всему выходило, кто-то весьма могущественный воспользовавшись моментом, решил избавиться от Председателя Парламента Священного союза Гарнея Саакса вместе с его кланом и, в данном конкретном случае определённо не обошлось без предательства. Единственное, что ему оставалось, так это принять надлежащие меры для спасения себя и своего клана, а с остальным можно было разобраться и потом...
   Взглянув на хронометр, подполковник Тоон, с силой оттолкнулся от перил, решительно направился к скоростному курьеру и, войдя в шифровальную комнату, активировал хитрый вирус, влияющий на работу навигационной системы. Несколько раз, перепроверив свою работу и оставшись вполне довольным, контрразведчик покинул судно и, насвистывая любимую мелодию, направился к водопаду.
   Быстро спустившись по лестнице, Каварий присоединился к гостям и громко обратился к ним:
   -Дамы и господа, обещанное явление случится ровно через одну минуту!
   Люди радостно засуетились и разлив вино по бокалам, расселись на стульях, ожидая обещанное уникальное световое явление и, оно не заставило себя ждать, правда, совсем не такое, какое подполковник предполагал. Сначала действительно вода, несущаяся с горы в озеро, заиграла совершенно невероятными огоньками, а следом появились десятки красочных радуг накрывших собою всю реликтовую долину. Всё это представление продлилось минут пять, после чего где-то в горах раздался нарастающий грохот, за которым последовало самое настоящее землетрясение. Горы задрожали и спустя некоторое время начались подать камни в озеро. Увидев это, люди в испуге заметались, но быстро сообразив, расталкивая друг друга, бросились к лестнице и фактически заблокировали путь к спасению. Первым вышел из ступора Ромуальд и, скинув в воду несколько человек, среди которой была дочь Верховного магистра. Освободив для себя проход. Лейтенант, галопом понёся наверх.
   Поразившись до глубины мерзким поступком наследника, Тоон хотел было кинуться в озеро за Эстель, но Нестор Махно его опередил и вытащил всех и только после этого занялся организацией эвакуации прибывавших в шоке людей, иногда отвешивая чувствительные подзатыльники особо непонятливым. Взбежав на посадочную площадку, все заскочили на борт скоростного космического курьера и, спустя две минуты он оторвался от земли и, включив режим форсажа, покинул реликтовую долину.
  
   Часть-3
   Глава-1
   С трудом разлепив глаза, я ощутил тупую боль во всём теле. Ощупав себя, я быстро сообразил, в чем причина. Меня держали ремни безопасности, впившиеся глубоко в тело, так как я находился в кресле и висел вниз головой. Выругавшись сквозь зубы, я нажал кнопку замка и плюхнулся грудью на спинку нижнего кресла. Моё падение хоть и было коротким, но весьма чувствительным. Отдышавшись, я осторожно приподнялся и, оглядевшись по сторонам только теперь в полной мере, осознал, в какую передрягу попал. Скоростной курьер с рваной пробоиной в правом боку покоился на грунте градусов так по семьдесят пилотской кабиной в низ. Стараясь не делать резких движений, я пробрался к дыре, осторожно выглянул наружу, но ничего толком не разглядев, решил выбраться наружу. Спрыгнув на каменистый грунт и, отойдя от курьера метров на пятьдесят, внимательно осмотрелся и от души выругался. По всему выходило, судно в неуправляемом режиме заходило на посадку и правым боком зацепило верхушку скалы, после чего на брюхе прокатилось по крутому склону метров двести, проделав в лесу знатную просеку и упёрлось носом в относительно ровную площадку, где окончательно и остановилось. Если бы не деревья погасившие инерцию, то курьер бы непременно свалился в глубокую пропасть...
   Задумчиво почесав затылок, я медленно побрёл обратно, желая выяснить, что случилось с моими спутниками. Забравшись в салон, я услышал звук метронома исходящий из пилотской кабины и заглянул туда. Пилот и навигатор оказались живы, но находились в крайне тяжёлом состоянии. Пришлось вскрывать аварийный ящик и подключать портативные медицинские комплексы. Управившись с делом, я сложил в пакет все имеющиеся аппараты и, собрался было войти в пассажирский отсек, но в этот момент на потухшей консоли управления вспыхнул электронный таймер, отбивающий обратный отчёт и тут зазвучал неприятный механический голос:
   -До самоуничтожения осталось два часа десять минут.
   Услышав предупреждение, я не теряя ни секунды, схватил пакет и рванул к пассажирам. Погибших, слава богу, не оказалось, но вот ранения и травмы различной степени тяжести получили все, так что помогать мне оказалось некому.
   Подключив медицинские универсальные комплексы я, обливаясь потом, вынес наружу семнадцать человек, затратив на это дело, примерено сорок минут. Для отдыха времени не было, таймер неумолимо отсчитывал время до взрыва и, поэтому мне пришлось вскрывать аварийные ящики в страшной спешке и выбрасывать наружу, даже не проверяя их состояния. Перешерстив пассажирский салон, я переключился на пилотскую кабину и, подсвечивая себе найденным фонариком, обнаружил схему эвакуации. Перечитав её от начала до конца, я выяснил, что в штатный комплект скоростного курьера входит мощный квадроцикл с большим прицепом, хранившийся в боксе рядом с двигательным отсеком. Из-за отсутствия электроэнергии открыть бокс не представлялось возможным и мне пришлось взяться за плазменный резак и вскрывать герметично закрытые воротины. Труд был просто каторжный. Мышцы болели от усталости, но я справился и, спустя полчаса выгнав машину на площадку, оказавшейся на удивление простой в управлении. Подогнав квадроцикл к лежащим без сознания людям, я погрузил их на прицеп вперемежку с аварийными комплектами, оружием и инструментами.
   Усевшись за руль, я завёл двигатель и проехал пару десятков метров, но вспомнив о необходимости эвакуации блока памяти, остановился и, вновь вернувшись в пилотскую кабину, вырвал с корнем блок с чёрными ящиками. Взглянув на таймер, я вздохнул и бегом вернулся к машине и поехал вниз. До взрыва оставалось ещё двадцать две минуты...
   Управлять квадроциклом с большим гружёным прицепом в горной лесистой местности оказалось делом крайне непростым да ещё с перетружденными мышцами. Несколько раз я чуть не перевернулся, но всё ж каким-то чудом выкрутился. В общем, за двадцать минут я кое-как проехал полкилометра и на всякий случай загнал своенравное транспортное средство за небольшую скалу. Не теряя времени, я скинул потрёпанный льняной костюм ручной работы с туфлями и переоделся в военный комбинезон защитного цвета. Не успел я натянуть новенькие берцы, как раздался оглушительный взрыв, после которого над моей головой со свистом пролетели камни, а с внешней стороны скалы зазвучала целая очередь громких ударов.
   Похвалив себя за предусмотрительность, я обулся и, взяв бинокль, осторожно высунулся из-за скалы. Внимательно вглядевшись на место падения скоростного курьера, ошалел. Та часть скалы, где находилось судно, просто обвалилась в пропасть, но не это меня впечатлило, а разгорающийся лесной пожар, направляющийся в мою сторону. Подскочив на месте, я в темпе запрыгнул на сиденье и поехал в сторону виднеющегося синего моря.
   С каждым пройденным километром ехать становилось всё легче и легче, так как местность становилась более ровной, да только усталость давала о себе знать. Пришлось задуматься о привале. Высмотрев подходящее местечко с протекающим ручьём, я направил туда квадроцикл и спустя пару часов устроил бивак, оградив его складным забором. Перекусив армейским концентратом, я накачал матрас и, прихватив армейский лучемёт с инструкциями к инвентарю входящему в аварийный комплект, улёгся. Первым делом, следовало более подробно ознакомиться с транспортом и с этого я и начал. Оказалось тяжёлый квадроцикл имел радиостанцию с радиусом действия три тысячи километров, а также малым зондом на десять километров. Запас хода при полной зарядке аккумулятора две тысячи, но так как этой штукой пользовались исключительно редко, техники пропустили очередной регламент, оттого и заряда оказалось куда меньше положенного. Прикинув, насколько хватит заряда, я в который раз за этот день выругался. Выходило примерно километров на шестьсот, а может быть даже и того меньше.
   Отложив в сторону брошюры, я поднялся и, подойдя к квадроциклу, нашёл радиостанцию и включил. В надежде найти людей, я запустил всеволновой сканер и, каково же было моё удивление, когда на электронном табло высветилась надпись, сообщающая об отсутствии в эфире каких-либо переговоров, в том числе зашифрованных. Такого на Ферси просто не могло быть, хотя скорей всего радиостанция просто вышла из строя вследствие аварии.
   В расстроенных чувствах выключив рубильник радиостанции, я запустил зонд. Крохотный аппарат вылетел из боковой коробки и, понёсся к морю, транслируя изображение в реальном времени на встроенный в панели приборов монитор всё попавшее в его поле зрения. Более трёх часов просидев за экраном и не обнаружив следов людской жизнедеятельности, я вернул зонд обратно и, проверив общее состояние, так и не пришедших в себя людей, после чего завалился спать.
   Разбудил меня довольно сильный запах гари. Подскочив с матраса, я огляделся и увидел повсюду горящий лес в нескольких километрах отсюда. Огонь приближался. Он слишком хорошо был виден на фоне тёмной ночи. Закинув в прицеп спальные принадлежности вместе с забором, я запрыгнул на квадроцикл и, включив четыре мощные фары, поехал к берегу, надеясь, что лесной пожар туда не доберётся.
   Проехав с полчаса, мне что-то показалось неправильным, только что конкретно сообразить всё никак не мог, пока не присмотрелся к ночному небу.
   -Мать моя женщина!!! Это ведь не небо Ферси!
   -Что это вы так разорались господин Махно? - Неожиданно раздался за моей спиной знакомый женский голос.
   Обернувшись, я увидел Эстель, откидывающую грузовую страховочную сетку. Сердце дало сбой. Ух, хороша была чертовка! Только от одного её взгляда, я начинал ощущать себя влюблённым юнцом, а не неуловимым вождём подполья по прозвищу Джокер. Наверное, только осознание ответственности за подчинённых людей заставляла меня держать приличную дистанцию и не приударить за этой девушкой даже, несмотря, на то, что она является, любимой дочерью самого Верховного магистра Священного союза. Хотя надо честно самому себе признаться, не мой это уровень, совсем не мой. Я конечно за пару лет пребывания на Ферси в роли владельца элитного развлекательного центра основательно пообтёрся, общаясь с местными шишками, но это не идёт, ни в какое сравнение с тем уровнем, который представляет собой Эстель Гонориус. Тут природный талант нужен подкреплённый немалым опытом или длинная череда предков из поколения в поколение занимавшие высокие посты в различных отраслях человеческой жизнедеятельности. Иного варианта и нет, пожалуй. На том уровне, где обитает эта девушка, люди крайне дотошно относятся к таким, казалось бы, мелочам как интонация, жесты, мимика и умение вести себя в высшем обществе. Тут важно буквально всё и это не пустые слова. Не зря же к людям внезапно разбогатевшим, намертво приклеен в общественном мнении пренебрежительный ярлык под названием нувориш, так как в большинстве своём манеры и культурный уровень новых 'выскочек' оставляет желать лучшего.
   Вот и выгляжу я в глазах высоких сановников неотёсанным нуворишем с самой далёкой окраины, но это мелочи, куда важнее, что я своим недостаточным умением с лёгкостью могу и сам погореть и подвести своих людей, а это значило, от девушки следовало держаться как можно дальше. Даже если... Любовь нечаянно нагрянет, когда её совсем не ждут.
   Пока я рассуждал на тему высоких материй, Эстель выбралась из прицепа и перебралась на квадроцикл, устроившись позади меня и, с любопытством огляделась, после чего вежливо поинтересовалась:
   -Скажите Нестор, а где мы вообще находимся?
   -Понятия не имею.
   -Это как?- Опешила девушка, с оторопью посматривая на мужчину, уверенно ведущего загруженную машину.
   -Очнулся я, гляжу, курьер наш чуть ли не вертикально стоит, а в борту приличная такая пробоина зияет. Выбрался наружу, а там... Да, что там говорить! Только чудом живыми остались. Забрался обратно и к пилотам. Они без чувств, а тут ещё обратный отчёт самоликвидации включился, пришлось людей с аварийными комплектами выносить, да уносить оттуда ноги. Передохнул чуток и теперь опять еду. К морю.
   -Подождите Нестор, но ведь отходить от потерпевшего аварию судна далеко не рекомендуется. Спасатели могут не найти.
   -Вы, милая девушка сначала себе за спину посмотрите, а уже потом советуйте. - Меланхолично ответил я на её реплику, кляня себя за проклятую невезучесть.
   -Ой, там, кажется, лес горит!
   -Вот потому-то я уезжаю от места аварии как можно дальше.
   -Понятно. Надеюсь, служба спасения на Ферси поставлена на должном уровне и нас в скором времени спасут. - Немного неуверенно заявила Эстель, продолжая посматривать на вал огня.
   -Я бы на вашем месте на это особо не рассчитывал. Насколько, я понимаю, мы где-то на другой планете.
   -Почему вы так думаете?
   -Во-первых: звёздное небо совсем иное, во-вторых: в радиоэфире нет никаких переговоров, по крайней мере, в радиусе трёх тысяч километров, хотя возможно радиостанция неисправна.
   -Ничего не понимаю, - призналась она, - последнее, что я помню, так это как мы спасались от землетрясения и взлетели на курьере. Больше ничего не помню.
   -Со мной та же история. Кстати, могу дать вам один совет.
   - И какой?
   -Держитесь подальше от хлыща Ромуальда. Не хороший он человек.
   Только я это сказал, Эстель нервно заёрзала на сиденье и чуть погодя ласково погладила моё правое предплечье, после чего ровным голосом произнесла:
   -Спасибо Нестор за моё спасенье. Я хорошо помню, как упала в воду, и по какой причине там оказалась тоже. Вы мне второй раз жизнь спасаете.
   -Пустое Эстель. На моём месте многие бы так поступили, просто я оказался ближе всех. Вот и всё.
   -В любом случае, я у вас в большом долгу.
   -Простите ради бога, но давайте оставим эту тему, сейчас надо думать, как выжить. Лесной пожар, вызванный взрывом нашего курьера крайне опасен, так как, мы находимся в ловушке. У нас в прицепе шестнадцать раненых людей, серьёзно ограничивающих наши возможности, но самое плохое в сложившейся ситуации то, что мы окружены со всех сторон горами, покрытыми густыми лесами, тянущимися, буквально до самого моря. Рано или поздно огонь доберётся сюда и если ничего не предпринять, сгорим или от дыма задохнёмся.
   -Что делать будем?
   -Не знаю. Сначала к берегу доберёмся, а там посмотрим, что к чему. Может плоты сколотить придётся или ещё что-нибудь в этом роде. В любом случае, наше спасение в воде.
   Поговорив ещё несколько минут, Эстель проявила деликатность и прекратила задавать вопросы, отвлекающие меня от вождения, благодаря чему скорость резко возросла и спустя три часа мы прибыли на место. После утомительной дороги, я ещё раз проверил надлежащую работу подключённых медблоков и, убедившись, в том, что все идёт, так как предписано инструкцией, повесил на плечё пехотный лучемёт и хотел было пройтись по берегу, но меня остановила девушка, изъявив желание пойти вместе со мной. Оглядев её испачканное платье и плетёные босоножки, предложил переодеться в более подходящую одежду. Покопавшись в одном из аварийных комплектов, я достал защитный комбинезон с берцами и, передав их Эстель, деликатно ушёл за высокий прицеп.
   Появилась она, спустя несколько минут, и мы неторопливо пошли вдоль каменистого берега. Дойдя до пышных деревьев произрастающих чуть ли не из самой воды, я удивился, ведь возле солёной морской воды они, как правило, не растут. Зачерпнув морскую воду, я лизнул её языком. Вода оказалось перстной. Вытерев о комбинезон руку, я ободряюще подмигнул своей спутнице и пошёл в лесок. Прошагав несколько десятков метров, обнаружил самый настоящий каменный причал с небольшим доком, сплошь заросшим каким-то вьюном.
   -Интересно девки пляшут... - Вырвалось у меня, но увидев недоумённый девичий взгляд, я прикусил язык и решительно направился к обнаруженному объекту.
   Поднявшись по металлической клепаной лестнице, я взглянул внутрь сухого дока и не поверил своим глазам.
   -Что это такое?! - Воскликнула дочь Верховного магистра, с полным изумлением рассматривая невиданное чудо.
   -Это... Это самый настоящий пароход, да при, том ещё и военный. Небольшой, но всё же, довольно грозный... Вот нам на носу и корме артиллерийские башенки пушками. Ему место в музее, как редчайшему экспонату. Такие морские кораблики были полным анахронизмом ещё задолго до космической эры. Интересно как он сюда попал?
   -Точно! Видеть на картинках похожие суда мне ещё в детстве доводилось, правда я никогда не думала увидеть пароход в реальности. Насколько я помню, такого экспоната нет даже в столичном музее научно-технического прогресса.
   -Ладно, хватит восхищаться предметом старины глубокой, пойдём и осмотрим техническое состояние этой лоханки. Возможно это решение нашей проблемы.
   -А ты знаешь, как управлять пароходом?! - Глядя на меня округлившимися глазами, поинтересовалась девушка.
   -Не знаю, но если один человек придумал, то обязательно найдётся другой, который разберётся во всей этой инженерии.
   Спустившись по приставной лестнице на борт кораблика с большой паровой трубой и гребными колёсами по бортам, я занялся его изучением. Вошёл в рубку, покрутил штурвал. Дунул в раструб, через который отдают команды в машинное отделение, подняв целое облако вездесущей пыли. Осмотрел компас и другие навигационные принадлежности, в которых никоим образом не разбирался. Внимательно оглядев малейшие детали я, осторожно ступая по узким ступенькам, направился в трюм. Он оказался пустым, а вот в машинном отделении, где находился паровой двигатель, находились топливные брикеты. Больше здесь ничего не было... Присмотревшись к движителю, быстро сообразил как им управлять. Ничего сложного. Простейший механизм без всяких наворотов и электроники, что облегчало задачу в разы.
   Тут ещё были несколько кают, но они также оказались пустыми, без всяких признаков пребывания в них людей. Всё это было крайне странно... Поднявшись на палубу, я осмотрел артиллерийские башни и задумчиво покрутил головой. Пушки имели нарезные стволы примерно сорока пяти миллиметрового калибра с автоматом заряжания, причём боеприпасы уже были заправлены, что категорически не соответствовало пароходу. Эпохи разные.
   -Нестор, что вы там обнаружили? - Послышался чуть в стороне заинтересованный голосок моей спутницы.
   Разогнувшись, я вытер руки влажной салфеткой и, выйдя из бронированной башни, подошёл к девушке и, рассматривая плывущие облака, ответил:
   - Пароход явно новодел. Корпус из нержавеющей стали покрыт бронированными плитами, пластик под дерево, алюминий и другие материалы, да ещё и пороховые автоматические пушки. Им определённо пользовались, но по какой-то неизвестной причине пригнали сюда несколько месяцев назад и с тех пор больше не появлялись, так как пыль не имеет никаких следов. В общем, одни вопросы и ни одного разумного ответа.
   -И что делать будем?
   -Как можно скорее подготовить судно и выйти в море, а с остальным уже будем разбираться, когда окажемся в безопасности. Кстати, вы умеете управлять квадроциклом?
   -Умею.
   -В таком случае, я попросил бы вас подогнать его к леску, а я расчищу дорогу.
   Шутливо козырнув мне, Эстель быстро убежала. Проводив её взглядом, я взялся за плазменный резак, валя один за другим толстые стволы деревьев. Пройти в лесу тридцать метров пустяк, а вот проделать просеку шириной в три метра, труд неимоверно тяжёлый, особенно если ты его прорубаешь в одиночку. Вернее срезать стволы было легко, а вот расчищать... Приходилось каждый поваленный ствол разрезать на небольшие пеньки и переносить их в сторону.
   Когда просека оказалась готова, я с большим трудом разогнулся и увидел Эстель и Каролину беззаботно болтающих между собой и не обращающих никакого внимания на то, что делается вокруг. Неодобрительно покачав головой, я принюхался и буквально сразу ощутил, что за те несколько часов, во время которых я проделывал просеку, запах гари значительно усилился.
   -Эй, девушки, хорош языками чесать, ведите скорее машину к пароходу.
   Обернувшись, подчинённая подполковника Кавария Тоона оглядела меня с головы до ног и удивлённо поинтересовалась:
   -Нестор ты чего такой грязный?
   -М-да-а... Пожалуй, отправлю-ка я тебя в машинное отделение кочегаром поработать, вот тогда и поймёшь по чём фунт лиха.
   -Кем поработать?!
   -Потом поймёшь, а сейчас давай перегоняй квадроцикл с прицепом. Время, знаешь ли, поджимает.
   Отдав распоряжение матёрой стерве из контрразведки, я не стал дожидаться её реакции и, развернувшись, направился обратно к сухому доку, желая разобраться, как открываются запирающие ворота. Прибыв на место, я быстро нашёл механическую лебёдку открывающий затвор сухого дока. Во избежание проблем, я проверил крепеж швартового каната и только после этого взялся за лебёдку. Удивительно, но открывать ворота оказалось совсем не тяжело и спустя несколько минут вода, хлынувшая в док, быстро оторвала пароход от кильблоков и вышла на уровень моря. Полностью открыв шлюзовые створки, я поставил лебёдку на крепёжный предохранитель и взглянул на судно, величественно покачивающееся на воде. Как ни странно трап, пережив сильную качку, остался на месте. Пройдя по этой доске с перилами из стальных цепей на борт, я спустился в машинное отделение и, подкинув в топку пару десятков брикетов, поджёг их штатной кремниевой зажигалкой прикреплённой к стене нейлоновым шнуром с металлическими прожилками. Брикеты мгновенно вспыхнули, но для того чтобы поднять температуру воды до необходимого уровня, требовалось довольно много времени.
   Захлопнув створки котла, я поднялся на палубу и, увидев квадроцикл с прицепом, только теперь задумался, как его перетащить на пароход. Бросать такую штуку категорически не хотелось, так как радиостанция с зондом могла пригодиться буквально в любое время, да и само транспортное средство тоже.
   -Что прикажет командир? - С издёвкой, поинтересовалась сотрудница контрразведки, видя моё затруднительное положение.
   -Каролина, оставь свой тон и давай займись переносом вещей на борт, а потом мы вместе за людей примемся.
   -А что прикажет мне господин Махно? - Посматривая на меня каким-то странным взглядом.
   - Приказывать вам я рылом не вышел, но если есть желание оказать посильную помощь, помогите Каролине.
   Девушки переглянулись между собой и, прыснув от смеха, дружно пошли к прицепу и занялись его разгрузкой. В раздумье, понаблюдав пару минут за ними, я пожал плечами и пошёл искать что-нибудь подходящее. Искать пришлось совсем недолго, так как стальные сходни достаточной ширины обнаружились за первыми же густыми кустами. Перетащив их на другую сторону дока, я занялся их установкой. За то время пока я занимался этим делом, девушки перенесли все эвакуированные мною из курьера вещи и присели чуть поодаль, с интересом наблюдая за моими мучениями.
   С горем пополам установив сходни, я вытянул носилки и, первым уложив в них подполковника Тоона, пригласил девушек взяться за дело. Спустив людей в трюм и разложив их на парусине, я загнал на борт квадроцикл с прицепом и сразу же отправился вместе с Каролиной в двигательный отсек, где популярно объяснил, что надо делать, хотя особо мудрить не приходилось, так как здесь имелись подробные инструкции, приклёпанные к стальной перегородке.
   -Значит, подбрасывать в топку брикеты, и есть работа кочегара?
   -Вот именно. - С усмешкой проговорил я и, весело подмигнув доверенному лицу подполковника Тоона и, направился в рубку, где меня дожидалась дочь Верховного магистра.
   Поднявшись на палубу, я увидел сыплющийся с неба пепел и поспешил скинуть швартовые канаты, а затем, успокоив дыхание, вошёл в рубку и, дав самый малый, направил пароход на выход из сухого дока. Отойдя от берега метров на пятьсот, я оглянулся и с облегчением вздохнул. Мы успели вырваться из ловушки. Ещё час или полтора и было бы уже поздно. Просто задохнулись бы от угарного газа, но задумывать об этом не следовало, надо было решить в какую сторону направить кораблик...
   Взяв в руки бинокль, я стал рассматривать берег, но кроме скал ничего не увидел, а вот в милях восьми в море виднелся довольно приличных размеров остров, на котором виднелись какие-то строения. Посоветовавшись с Эстель, я решил направиться туда, в надежде выяснить, куда нас же занесло.
   Пароход шёл довольно ходко и через сорок минут мы вошли в небольшую бухту, где наличествовал гранитный причал, рассчитанный на пару десятков судов и, вот тут у меня возникли серьёзные проблемы. Одно дело управлять кораблём в открытом море и совсем другое пришвартовать его у пирса. Оказалось это целое искусство. Больше часа я и так и этак подходил к причалу, но всякий раз приходилось давать задний ход, чтобы не врезаться в гранитную стену. С горем пополам я всё-таки смог пришвартоваться и в этот момент на палубе показался бледный подполковник Тоон и, обескуражено озираясь вокруг, направился в рубку. Отворив дверь, контрразведчик, взирая на меня и дочь Верховного магистра, полубезумным взглядом, хрипло поинтересовался:
   -Что здесь происходит?
   -Я бы тоже это хотел знать и в особенности, кто конкретно в этом виноват. Уж я бы этому затейнику с превеликим удовольствием физиономию подрихтовал, невзирая на последствия. - С тоской ответил я и вздохнув, пересказал всё историю с того момента, как очнулся в салоне потерпевшего аварию скоростного курьера.
   -Ничего не понимаю, мы же должны были приземлиться на секретной базе контрразведки, на столичной планете. - Ещё более обескуражено протянул Тоон и, оглядев наши кислые физиономии, вновь задал вопрос:
   -И каковы будут предложения, где мы сейчас находимся?
   -Нет у меня никаких предположений. Вообще. Хочу вот пройтись и выяснить, куда нас занесла нелёгкая.
   -Я пойду с тобой! - В резкой форме заявил старший офицер контрразведки.
   -Да ты на себя посмотри Каварий. В гроб и то краше кладут. Не собираюсь я тебя на своём горбу тащить, вот ещё! И без тебя устал как собака, так что лучше я Каролину с собой возьму, и мы вместе с ней посмотрим, что там к чему.
   -Где она?
   -Кочегаром по совместительству подработает.
   -Кем?! - В полной прострации, выпалил Тоон, округлив до предела глазные яблоки.
   -Кем-кем... Дровишки в топку подбрасывает. Сейчас кстати её позову.
   Громко заорав в тубу, я вызвал Каролину и спустя несколько минут она появилась. Глянув на её внешний вид, я непроизвольно посмотрел на Эстель и мы вместе с ней, не сдерживая эмоций, дружно заржали, схватившись за животы. Девушка с головы до ног была покрыта толстым слоем сажи, и только зелёные глазищи на совершенно чёрном лице смотрели на нас с явной злостью.
   -Каролина что с тобой произошло?! Ты в бассейн с мазутом случаем не падала?
   -Командир, вам бы кочегаром на этом корыте следовало поработать, тогда и сами выглядели не лучше моего. - Не скрывая досады, фыркнула девушка и, повернувшись в мою сторону, спросила:
   -Нестор, пойдём, что ли на берег и разберёмся с этими непонятками?
   -Может ты, сначала хотя бы умоешься?
   -В другой раз.
   -Ну как знаешь...
   Подхватив лучемёт, я вышел на палубу и спрыгнул на причал. Дождавшись, когда ко мне присоединиться чумазая сотрудница контрразведки, я направился к самому высокому зданию, в котором угадывалась ратуша со шпилем, колоколом и большим часовым циферблатом. Открыв массивную дверь, мы вошли внутри и оказались в большом зале на стенах, которых висела многочисленная наглядная агитация. Подойдя к одному из плакатов, я вслух зачитал заглавие:
   -Правила техники безопасности на полигоне военно-исторической реконструкции.
   -Нестор, ты лучше посмотри внимательно, кем эта инструкция подписана. - Совсем тихо проговорила моя спутница, в голосе которой читался плохо скрываемый испуг.
   Чуть опустив голову, я нашёл подпись и зачитал:
   -Подписано такого-то числа министром Образования и Культуры Империи Орла, старшим придворным советником Маурро Газзано. Вот так-так... Похоже, влипли мы в конкретный переплёт.
   -Да, тебе-то что?! Ты подданный империи, а вот нас всех контрразведка загребёт и выпотрошит до самого донышка.
   -Каролина, а что бы ты сделала с таким типом как я, если бы он попался в твои цепкие ручонки?
   -На десять, нет на пятнадцать лет, отправила бы на урановые рудники без возможности амнистии. - Убеждённо заявила она, затравленно озираясь по сторонам.
   -Вот ты и ответила чего стоит на самом деле моё имперское подданство, так что мы в одной лодке. Или мы вместе выгребем или вместе пойдём на дно, хотя конечно выбраться было бы куда предпочтительнее. Мне, знаешь ли, совсем не хочется менять хорошо налаженный бизнес на тюремную камеру с казённой баландой. Обмен выходит далеко не равноценный.
   -Признаю, была не права.
   -Ладно, красавица подкопчённая давай, почитаем инструкции, а затем осмотрим тут всё, да и вообще, помойся где-нибудь. Смотреть на тебя без содрогания невозможно.
   -Сам же меня в кочегары определил, вот теперь и наслаждайся моим экзотическим внешним видом. - Беззлобно огрызнулась сотрудница контрразведки, но всё ж понимая правоту моих слов, перешла на противоположную сторону и занялась чтением наглядных пособий.
   Передав её блокнот с авторучкой, я потребовал записать наиболее важные инструкции, а сам направился в другие помещения и, вот тут мне открылось истинное назначение ратуши. Это оказался самый настоящий военно-исторический музей, посвящённый отдельно взятым сражениям былых эпох. Тут были не только экспонаты, но и подробные карты со схемами, а также описание действий командующих и подчинённых им частей с короткими характеристиками главных действующих лиц. В общем, интересная и крайне познавательная экскурсия получилась, только вот ответа на вопрос: где конкретно мы находимся, я здесь не нашёл. Пришлось покинуть ратушу и вплотную заняться осмотром всех остальных зданий, но и там тоже оказались дополнительные музейные экспозиции.
   Потеряв всякую надежду выяснить свои координаты, я вошёл в небольшое одноэтажное здание, стоящее на отшибе и возликовал. Это оказался пункт выдачи наставлений для участников слёта любителей военно-исторической реконструкции. Набрав целую кипу брошюр и, сложив их в пакет, я вернулся в ратушу и вместе с чумазой Каролиной направился обратно на причал.
   Поднявшись по сходням на борт парохода, я увидел ещё троих человек пришедших в себя, среди которых оказалась подруга Верховного магистра, но засматриваться на Эстель с Кити не позволила моя невольная спутница, раздражённо фыркнула и несильно подтолкнула в спину. Подивившись такой реакции, на мой интерес к двум девушкам кадровой сотрудницы контрразведки, я не стал оборачиваться и сразу направился в рубку.
   -Что-то вас слишком долго не было. - С подозрением глядя на нас, негромко проговорил подполковник Тоон.
   -Всё Каварий, я умываю руки. Ты у нас большая шишка вот и сам со всем и разбирайся, а я спать пошёл. Сил моих больше нет. Ни душевных, ни физических.
   -Подожди Нестор, давай рассказывай, что вы на берегу видели.
   -Пусть Каролина за нас обоих тебе доложит, а я пошёл. Не мой это уровень, да и устал я очень сильно. На ногах еле стою, всё тело ломит и голова болит. Ты думаешь, мне легко было всех вас из курьера вытаскивать, а потом везти да ещё просеку прорубать, чтобы на корабль перенести? Я не бездушный робот, я живой человек, так что мне требуется незамедлительный отдых. Вот кстати кучу всяких брошюр почитайте, глядишь и, чего-нибудь полезное вызнаете.
   Сбросив с плеча пакет, я покинул рубку и спустился в трюм. Обустроив себе постель из парусины, я улёгся и, подложив под голову лучемёт. Повернувшись лицом к стенке и прикрыв веки, глубоко задумался о своей дальнейшей тактике поведения. Не следовало больше проявлять инициативу, предоставив это право Каварию Тоону, тем более он был старшим офицером в нашей компании, потому как это неизбежно вызовет подозрения в отношении моей персоны. Куда лучше и безопаснее оставаться на подхвате, выполняя распоряжения контрразведчика. В случае проблем все шишки свалятся на его голову, а я останусь в стороне, хотя лично для меня особого риска не было никакого. Поймают нас имперцы или нет, я при любом раскладе в выигрыше, хотя конечно предпочтительнее всё же вернуться на Ферси. Там я неуловимый глава подполья, приказы которого выполняются беспрекословно, да и деньги там остались немалые, о которых можно было забыть, так как в случае если останусь в пределах Империи Орла, мне возвращать никто даже не почешется. Вновь становиться нищим голодранцем после всех затраченных усилий мне что-то совсем не прельщало. Конечно, на Ферси я подвергался ежесекундному риску оказаться в застенках контрразведки, но к этому мне уже было не привыкать, да и интересным и крайне увлекательным оказалось играть в кошки-мышки с охотниками за моим скальпом...Быть может я извращенец, но было в этом нечто такое, что заставляло меня продолжить интригу.
   Взвесив все плюсы и минусы обоих вариантов, я окончательно принял решение вернуться на территорию Священного союза, правда, для этого ещё следовало изыскать возможность войти в контакт с куратором. По всей вероятности, без его помощи уйти отсюда не представлялось возможным, но только в том случае если к этой аварии не приложила руку имперская разведка, во что я особо не верил. Смысла особого в захвате дочери Верховного магистра и с ней до кучи полтора десятка достаточно высокопоставленных особ нет. Возможно, какую-то выгоду единовременно выхватить и получиться, только в результате такой акции контрразведка основательно проредит разведывательную сеть, да и не только это. На такую сделку не пойдёт ни один вменяемый глава государства, так как этот страшнейший репутационный удар непременно самым негативным образом отразится, не столько на самом лидере государства, сколько, на народе и армии. Вот, например Иосиф Сталин категорично отказался менять своего сына Якова Джугашвили, на пленённого Красной армией в Сталинграде командовавшего 6 армией вермахта фельдмаршала Паулюса. Я бы на его месте тоже не согласился бы. Потеря сына - большая личная трагедия, но действительно серьёзный лидер страны, радеющий за свой народ, просто обязан не допустить, чтобы эта драма хоть каким-то боком отразилась на твоём народе. Возможно если бы это были ведущие генералы из генерального штаба или гениальные учёные, тогда я бы ещё понял смысл захвата, а так... Одним словом овчинка выделки не стоит. Тут явно нечто иное закручено и скорей всего внутриполитического характера.
   -Он спит. - Неожиданно послышался в некотором отдалении от меня, огорчённый голосок Эстель.
   -А чему вы удивляетесь? Он действительно переутомился, спасая нас всех. Только благодарить я его не буду, пока мы не вернёмся в пределы Священного союза. Чтобы не сглазить, но как только мы вновь окажемся в пределах Союза. Я его поженю на какой-нибудь приличной девице из обедневшего, но знатного рода. Думаю, желающих найдётся предостаточно. - Ответила подчинённая подполковника Тоона.
   -Ладно, пойдём на палубу. Пусть человек отдыхает, а поговорить я с ним могу и завтра. - С хорошо скрываемым неудовольствием проговорила Эстель и направилась на выход.
   Выслушав короткий разговор между дочерью Верховного магистра и Кристиной, я не стал больше задумываться на эту тему. Спать хотелось неимоверно. Широко зевнув, я поворочался некоторое время на жёсткой лежанке и уснул.
  
   Глава-2
   Разбудил меня какой-то шум на верхней палубе. Не открывая глаз, я внимательно прислушался. На палубе очень громко ругались, хотя разобрать смысл возникшей свары не получалось. Пришлось подниматься, несмотря на тупую боль в перетружденных мышцах и идти на плохо слушающихся ногах на палубу. Прежде чем показаться людям на глаза, я чуть шире приоткрыл бронированную дверь и осмотрелся. За то время пока я спал, очнулись ещё несколько человек и сейчас предъявляли серьёзные претензии подполковнику Тоону, обещая ему различные кары. Ох, не завидовал я ему! Руководить таким количеством высокопоставленных особ в такой ситуации невероятно сложно, в особенности, если они этого сами категорически не хотели. Если он не заставит всех без исключения выполнять приказы, жди беды...
   Вздохнув, я решительно толкнул дверь и, выйдя на палубу, направился скоблящимся людям, которых на данный момент оказалось ровно десять, правда дочь Верховного магистра вместе со своей подругой стояли немного в стороне и не вмешивались в происходящее.
   -Что за шум, а драки нет?! - Громко поинтересовался я, чем привлёк к своей персоне всеобщее внимание.
   -Мы требуем немедленно организовать нашу эвакуацию! - Истерично завопила одна дама средних лет, имя которой я признаться не запомнил.
   -Интересно и каким это образом, на летающей метле что ли?
   -Меня не волнует как. Я должна немедленно вернуться обратно на Ферси иначе мой брак окажется под угрозой. Если мой супруг узнает, где и главное с кем я оказалась в заповедной долине, развод неизбежен.
   -Ваш адюльтер и его последствия сугубо ваши личные проблемы, лучше задумайтесь, что случится с вами, да и со всеми нами тоже, если мы окажемся в лапах контрразведки Империи Орла. Думаю, перспектива концентрационного лагеря для военнопленных будет куда страшнее развода.
   Женщина не нашла что мне ответить и понурив голову отошла в сторону, но на её место выдвинулся мужчина и растерянно оглядев причал, поинтересовался:
   -И что же нам теперь делать?
   -Это надо не у меня спрашивать, а у подполковника Тоона. Он, как ни как имеет самое высокое воинское звание среди всех здесь присутствующих.
   -Он ничего толком не говорит, ссылаясь на недостаток информации.
   -Вы бы лучше господин хороший занялись обустройством своего спального места и изучением материальной части парохода. Может случиться так, что нам срочно потребуется уходить в море и, если мы не будем, хоть как-то уметь с этой посудиной управляться, непременно утонем.
   -Вот вы и распределите, кому и чем заниматься.
   Взглянув на хмурую физиономию контрразведчика, я про себя выругался и взялся распределять людей. Двоих определил в кочегары, ещё четверых назначил канонирами к башенным артиллерийским автоматам. Остальных четверых сделал палубными матросами, несущими посменно вахту в обязанности которых входило наблюдение за морем и сушей, а также поддержание порядка.
   Управившись с этим делом, я вместе с Тооном заперся в рубке и деликатно задал вопрос:
   -Каварий, ты почему людей работой, пусть и совершенно бесполезной не озадачил?
   -Некогда было. Тобою принесённые бумаги изучал.
   -Сначала надо людей работой занять, чтобы времени не было для всяких дурных мыслей, и уж только затем чем-то другим заниматься. К тому же совместный труд объединяет людей, в результате чего получается сплочённый коллектив, без которого нам просто не выжить.
   -Да знаю я, - расстроено ответил старший офицер, - только слишком увлёкся изучением добытых материалов.
   -И каковы результаты?
   -Да как тебе сказать... В общем, радоваться нечему. Мы оказались на планете под названием Кайгона. На планете проживает около ста миллионов человек. Наличествует развитая промышленность и сельское хозяйство, а также мощная курортно-санаторная отрасль. Отдельной статьёй бюджета идёт полигон военно-исторической реконструкции, где мы сейчас и находимся. На планете имеется довольно мощная военная база ВКС Империи Орла, а также одна орбитальная крепость. Остаётся только удивляться, почему наш злосчастный курьер система космического слежения не заметила.
   -Кстати, а что там насчёт полигона? Давай подробнее рассказывай.
   -Один раз в квартал со всей Империи сюда слетаются клубные команды и реконструируют те или иные исторические сражения. Главный приз один миллион в золотых слитках, а также месячное пребывание в элитном санатории для особо важных персон с дорогостоящей услугой омоложения, так что сражения тут разворачиваются весьма ожесточённые. Очередной слёт состоится ровно через двадцать четыре дня на этом самом острове.
   -Что из себя, представляет сам полигон?
   -Это шесть островов различной величины, самый крупный из них тот с которого мы сюда на пароходе прибыли. Острова эти располагаются практически в центре огромного пресного моря и до ближайшей суши более двух тысяч морских миль.
   -Пффф... Куда ни кинь - всюду клин. Наш кораблик конечно способен пройти такое расстояние, да только никто из нас во всей этой древней навигации ни в зуб ногой, к тому же продовольствия у нас максимум недели на две имеется. Наверное, придётся заняться ловлей рыбы, жаль только соли нет. - Расстроено проговорил я, лихорадочно соображая как выкрутиться из такой крайне неприятной ситуации.
   -Да и что толку c того? Если мы даже и сможем добраться до континента, всё равно облегчения не будет. Личных документов имперского образца нет, да и денег тоже. Угонять космический корабль бесполезно. Перехватчики непременно догонят. Быть может попытаться выиграть эти гладиаторские бои?
   -Чёрта с два у нас это получится. Тут люди годами тренируются, а ты хочешь за двадцать четыре дня из мажорных личностей спаянную команду сварганить. Ну, даже если и выиграем, в чём я очень сильно сомневаюсь, опять же гражданские документы нужны. Тут что-то иного порядка придумать следует.
   -Что ты предлагаешь? - Заинтересованно глядя прямо в глаза, поинтересовался контрразведчик, нервно передёрнув плечами.
   Я не сразу ему ответил, хотя кое-какие мыслишки на этот счёт у меня уже имелись, но высказывать их не следовало, надо было только подсказать направление мысли, а остальное пусть контрразведчик додумывает самостоятельно.
   -Проблема отсутствия денег вполне решаема. На пикнике я на наших дамах видел дорогостоящие ювелирные украшения, а на дочери Верховного магистра так и вообще потянут на несколько сотен тысяч полновесных лир. Если все эти цацки сложить потянет не меньше чем на один миллион, а то и больше, только что с ними делать дальше ума не приложу.
   -Ты же в прошлой жизни бандитом был, так?
   -Ну, был и что с того? - С недоумением задал я вопрос, в душе радуясь, что Каварий Тоон мою наживку проглотил прямо по самые жабры.
   -Значит, сможешь выйти на тех, кто промышляет поддельными документами и прикупить их на всю нашу компанию. Да ещё нужна лицензия пилота космических яхт. У нас же есть пара пилотов, правда они ещё в сознание не пришли, но в скором времени они встанут на ноги. Прикупим какой-нибудь кораблик и рванём окольными путями в Священный союз.
   -Идея хорошая, да только есть одно проклятое 'но'. Как мы попадем на материк?!
   -Но ведь участников сюда как-то доставляют? Возможно, удастся с пилотами атмосферников договориться, отдав за перелёт ожерелье с серёжками и браслетом из чёрных бриллиантов принадлежащие Кити. Конечно, цена просто сумасшедшая, но иного выхода я просто не вижу, так как от такого знатного куша мало кто устоит.
   -Такая плата скорее подозрение вызовет и ещё неизвестно как на это отреагирует пилот. Думаю вполне достаточно пары серёжек или браслет отдать, только вы сами договаривайтесь, а лучше всего Каролину пошлите. Эта смазливая выдрица здорово мужиками вертеть умеет. Пожалуй, лучше всех кого я только знаю.
   -Так и сделаю. - Согласился с моим предложением подполковник Тоон и, подумав несколько мгновений, распорядился:
   -Возьми суточный сухпаёк и вместе с Каролиной шагайте на разведку, особое внимание, уделив местам, где можно разжиться продуктами питания. Сейчас это самая первостепенная задача, разрешив которую мы вплотную займёмся сколачиванием корабельного экипажа. Сдаётся мне, избежать участия в игрищах реконструкторов нам не удастся, да и выглядеть наше неучастие будет крайне подозрительно.
   -Я-то пойду, только, как ты с нашей публикой без своей помощницы будешь управляться?
   -Ничего, как-нибудь управлюсь.
   -Слушаюсь командир! - С лёгкой иронией, выпалил я и направился на поиски подручной Кавария Тоона.
   -Ступай, а я за это время продумаю убедительную легенду для нашей разношёрстной компании.
   В поисках матёрой стервы пришлось облазить буквально весь пароход и, каково же было моё удивление, когда обнаружил её в двигательном отсеке, объясняющей двоим типам, каким образом должен работать кочегар. Пришлось прервать увлекательный инструктаж и вместе с Каролиной пройти на склад. Взяв паёк, мы покинули судно и вновь направились в городок. Здесь мы ещё раз самым тщательным осмотрели все постройки и, обжившись картой, пошли вглубь острова. Прошагав по лесу два часа, мы вышли к отмеченной точке, где обнаружили пару десятков невысоких зданий оказавшихся мастерскими, правда все двери были заперты, но мы всё рассмотрели через зарешеченные окна. Материально-техническое оснащение было отличным, только нам они были совсем не нужны, а вот большой фруктовый сад окружающий ремонтную базу нас очень даже заинтересовал. Нарвав два больших пластиковых пакета сочных яблок, мы медленно двинулись обратно.
   В течение дня мы вместе с Каролиной сделали ещё четыре рейса и уже поздно вечером, я вырезал из деревяшки челнок и, распустив на нитки нейлоновую куртку, взялся плести рыболовную сеть. В детстве мне частенько вместе с дедом заядлым рыбаком приходилось это делать, так что ломать голову не приходилось, вот только давненько этим не занимался, оттого и скорость плетения была низкой. Пришлось затратить целых три дня и, в результате у нас появилась свежая рыба. Только отсутствие соли немного раздражало, но тут уж ничего не поделаешь, главное голодать не приходилось.
   Десять дней мы бичевали на острове и надо признать, многим изнеженным цивилизацией персонам такое времяпрепровождение оказалось весьма по душе, но всё ж напряжение в нашем небольшом коллективе постепенно начало накаляться даже, невзирая на постоянное изучение материальной части парохода. Лично для меня всё складывалось неплохо, разве что до смерти надоевший подполковник Тоон гонял меня в хвост и в гриву, постоянно озадачивая всякими поручениями. То за фруктами, то за дровами, то ещё за какой-то надобностью. И всё это время за мной как привязанная таскалась Каролина. По всей вероятности контрразведчик мне не очень-то доверял и таким образом перестраховывался непонятно от чего. Возможно, у него были какие-то иные соображения на этот счёт, о которых я не имел ни малейшего представления.
   За время нашего пребывания на острове пришли в себя практически все пассажиры скоростного курьера и только двое пилотов и Ромуальд продолжали находиться в оздоровительном небытии, но как уверял контрразведчик, они должны были прийти в себя в самое ближайшее время. Это меня не особо радовало. Если пилоты нам действительно были жизненно необходимы, то лейтенант, проявивший себя во время землетрясения полным говнюком, внушал немалые опасения. Именно от него я больше всего ожидал новых неприятностей.
   Рано утром, за два часа до зори, я поднялся со своего лежака и, погрузившись в лодку, направился к установленной рыбацкой сети. Зацепившись за буй, я приподнял её и стал собирать улов. Сложив в сетку более двадцати крупных рыбин, я развернул лодку и направился к берегу. В этот момент краем глаза я заметил нечто непривычное. Внимательно приглядевшись, я заметил мерцающие огни, быстро двигающиеся в нашу сторону и спустя три минуты, грузопассажирский флайер завис в нескольких метрах, а затем медленно опустился на гранитные плиты причала. В правом борту открылась дверь, и оттуда показались несколько человек, которых выбежал встречать Каварий Тоон со своей смазливой сотрудницей и незамедлительно вступили в разговор. О чём они там говорили, мне слышно не было, но я и так догадывался о его содержании. Исходя из придуманной контрразведчиком легенды, мы случайная команда, договорившаяся на одном сетевом чате принять участие в игрищах военно-исторических клубов под чёрным пиратским флагом Весёлого Роджера с черепом и скрещёнными берцовыми костями под ним.
   Пока я добирался до берега, контрразведчики договорились с пилотом и когда я выбрался на пристань, Тоон отдал мне команду переодеться, так как мы вместе с Каролиной должны были вылетать в столицу. Поднявшись на пароход, я ссыпал свежевыловленную рыбу в деревянную бочку с водой и, спустившись в трюм к своему спальному месту, быстро переоделся в гражданскую одежду, не забыв при этом прихватить пару бритвенно-острых керамических ножа. Прикрепив ножны к голеням обеих ног, я вернулся к флайеру и спустя несколько минут мы уже летели на материк.
   Сам перелёт занял чуть больше двух часов, во время которых я, прикидываясь спящим, обдумывал каким образом раздобыть комплекты документов. Дело, с какой стороны на него ни посмотри, выглядело весьма непростым и даже опасным. Люди, избравшие стезю профессиональных преступников, в условиях постоянной на них охоты правоохранительных органов давно имеют хорошо отлаженную конспирацию вкупе со своими источниками сбора информации, в том числе и в полиции, так что без надлежащей проверки или рекомендаций заслуживающих доверия людей на контакт с неизвестными ни за что не пойдут. В общем, чем больше я размышлял на эту тему, тем меньше она мне нравилась...
   -Просыпайтесь! Мы подлетаем к аэродрому. - Неожиданно громко воскликнул пилот, не отрываясь от управления летательного аппарата.
   Открыв глаза, я делано потянулся и широко зевнув, посмотрел в иллюминатор. В паре десятков километров виднелся довольно большой город в центре, которого взмывали ввысь несколько десятков небоскрёбов, своим кичливым присутствием демонстрируя полноценный деловой центр. Большего рассмотреть не получилось. Флайер стремительно пошёл на посадку и буквально через минуту оказался на взлётно-посадочной площадке.
   -Эй, бедолаги сетевые, имейте в виду, я вновь вылечу через четыре дня в это же самое время. Если не успеете, ждать не буду. - Ухмыляясь, предупредил пилот и, открыв дверь, выскочил наружу, где его уже ожидали несколько человек.
   -Ну что Нестор, пойдём что ли?
   -Пойдём красавица, нам действительно следует поспешить.
   Покинув флайер, мы прошли через небольшую стоянку в административное здание и уже оттуда беспрепятственно покинули территорию гражданского аэродрома.
   -Что дальше делать будем? - Задумчиво обозревая стоянку беспилотных такси, поинтересовалась Каролина. - Денег ведь нет, кроме нескольких дорогих ювелирных украшений. Из-за отсутствия личных документов даже за треть цены в ломбард не сдашь.
   -Думаю, следует в припортовый бордель наведаться, причём желательно средней руки. Как раз в таких местах любят всякие мутные личности околачиваться, спуская на ветер шальные деньги.
   -Оно конечно верно, да только и полиция такие заведения без присмотра никогда не оставляет, насыщая завербованной агентурой. - Поделилась своим мнением Каролина, имеющая большой опыт в этом вопросе.
   -Ладно, уж специалист по девочкам лёгкого поведения, пошли пешком в город, а там уже разберёмся, как выкручиваться будем.
   И мы пошли вдоль монорельсовой дороги, обсуждая варианты как обзавестись некоторой суммой достаточной на первое время. Идей мы выдвинули много, да только ничего реалистичного придумать не получалось, пока мы не дошли до моста пересекающего широкую реку. Взглянув вниз, я заметил несколько рыбаков распивающих что-то спиртное и совершенно не обещающие никакого внимания на поплавки.
   -А ну-ка, пойдём-ка мы с тобой к рыбачкам... - Протянул я и, подхватив свою спутницу под руку, поволок её к реке.
   -Ты что задумал?! - Нервно поинтересовалась стерва, даже не подумав сопротивляться.
   -Не волнуйся, ты главное мне подыгрывай и всё будет хорошо.
   Спустились мы к берегу и вразвалочку подошли к мужикам, увлечённо травившие всякие байки, не забывая при этом прикладываться к бутылкам.
   -Здорово рыбачки!
   -И тебе не хворать.
   Ухмыльнувшись, я достал из сумки бутылку виски входящего в аварийный комплект и, скрутив крышку, поставил на импровизированный стол.
   -Неплохое трофейное пойло. - Констатировал один из мужиков и, одобрительно покачав головой, достал из ящика стаканы и разлив алкоголь, провозгласил тост:
   -За встречу!
   Выпив, я подмигнул молчаливой Каролине и предложил повторить. Рыбачки меня поддержали, после чего всё тот же мужик поинтересовался:
   -Вы тоже на природу решили выбраться?
   -Да вот хотелось побродить и воздухом свежим подышать. Глядим, а тут люди рыбу ловят. Теперь непременно с супругой удочки купим и в следующий раз сюда в подходящей экипировке придём. Кстати, а клюёт тут на что?
   -А не знаю... Нам без разницы, главное на натуральной травке поваляться и в хорошей компании отдохнуть от работы в космосе, где всё искусственное.
   -Так вы пилоты? - Спросила моя спутница, глуповато хлопая ресницами.
   -Нет, мы бортинженеры тяжёлого грузового транспорта 'Райгон' с массой покоя свыше ста тысяч тонн. - Самодовольно ответил до этого молчавший мужчина и, взявшись за мою бутылку, разлил виски по стаканам.
   Больше часа мы болтали о всякой ерунде, не забывая опустошать двухлитровую бутыль и в конечном итоге, рыбачки один за другим вырубились.
   -Ну, наконец-то! - С облегчением выдохнула Каролина, брезгливо сморщив хорошенький носик.
   -Ты-то всего один раз это пойло глотнула, а мне около полулитра выхлебать пришлось. Не могу понять, как пилоты такую дрянь пьют?
   -Нестор, ты просто зажрался в своём развлекательном центре, употребляя только элитные сорта виски с коньяками недоступные простым смертным. Оттого и забыл вкус того, что народ хлебает в свободное от работы время. - С некоторой степенью осуждения проговорила моя спутница, обшаривая карманы пребывающих в нирване бортинженеров.
   -Пожалуй ты права, к хорошему быстро привыкаешь. Достаточно один раз попробовать действительно великолепный напиток и больше прикасаться к пойлу нет никакого желания.
   -Вот я и говорю, зажрались вы господин Нестор Махно. - Ухмыляясь, высказала своё мнение подручная подполковника Тоона и, найдя в одном из карманов ключи, радостно воскликнула:
   -Я нашла ключи от флайера!
   -Молодец, теперь пойдём его искать.
   -Зачем, я просто его сейчас вызову и он сам к нам прилетит в автоматическом режиме.
   Каролина, войдя в меню электронного ключа, вызвала летательный аппарат, появившийся буквально через минуту и спустя полчаса мы прибыли на нём в район космодрома, после чего отправили флайер обратно к рыбачкам.
   -И куда теперь направимся?
   -Давай для начала к самым дальним грузовым терминалам сходим. Как мне помниться, именно в таких местах любят контрабандисты пастись, да и всякая иная нечисть тоже не оставляет без внимания такие места. Найдём по пути какой-нибудь кабак, посидим да осмотримся, глядишь и, решение наших проблем найдётся.
   -Чтобы в кабаке посидеть, нужны деньги, а их у нас как раз и нет.
   -Ничего страшного, деньги сами найдутся. Сейчас ты пойдёшь вперёд, красиво покачивая своей хорошенькой попкой, а я следом за тобой на некотором отдалении следовать буду. Непременно какие-нибудь ухари ограбить тебя пожелают или изнасиловать. Как только тебя схватят и потащат в тёмную подворотню, я их нагоню, и мы их с тобой сами без порток оставим.
   -Ты такая же сволочь, как и мой непосредственный начальник. Используешь бедную девушку в своих интересах без всякого зазрения совести, да ещё с риском для её жизни и даже чести. - С притворным возмущением заявила сотрудница контрразведки и, погрозив кулачком, негромко рассмеялась.
   -И чего здесь смешного?
   -Нестор, видел бы ты свою физиономию! - Показывая на меня указательным пальцем, воскликнула девица и засмеялась ещё сильнее.
   -Хватит ржать. Делом лучше займись.
   Каролина резко прекратила смеяться и, достав из дамской сумочки зеркальце, быстро привела себя в порядок и, шаловливо подмигнув мне, пошла по узкому тротуару походкой фотомодели, что смотрелось на фоне замызганных бетонных заборов крайне провокационно. Метров через двести пятьдесят неожиданно выскочили из тёмной подворотни трое парней самой что ни наесть хулиганской наружности и, пристроившись следом за девушкой, начали приставать самым непристойным образом. Отстав от них метров на пятьдесят, я был готов при малейшей опасности вмешаться, так что ситуация была под моим контролем. Вот такой процессией мы прошли ещё метров триста, пока не появилась ещё одна группа парней. Эти бойкие хлопчики сходу вступили в словесную перепалку с троицей и, в результате завязалась ожесточённая драка. Выждав, когда большинство драчунов окажутся без сознания, я спокойно подошёл к оставшимся типам и быстро вырубил их. Каролина, вывернув всем карманы, с циничной ухмылкой продемонстрировала мне несколько десятков купюр мелкого достоинства и, сложив их в сумочку, с независимым видом пошла дальше.
   Не успели мы прошагать и ста метров, как из очередной подворотни вывалились четверо мужиков, но увидев перед собой красивую девушку, изумлённо переглянулись и, не сговариваясь, решительно направились к ней. Вот тут я подобрался, готовясь к реальной схватке. Эти типы явно не были обычной уличной шпаной. Тут определённо пахло чем-то более серьёзным, по крайней мере, именно так подсказала моя интуиция.
   Пока я раздумывал, четвёрка мордоворотов окружила девушку и попыталась с ней завязать разговор, но из этого ничего не получилось. Наглая девица презрительно ухмыльнулась и, высказав что-то нелицеприятное, пошла дальше. Мужики, не ожидавшие такой наглости со стороны одинокой девки, попытались схватить её, но сотрудница контрразведки Священного союза была далеко не робкого десятка и оказала сопротивление, чем я и не преминул воспользоваться. Подскочив к молодчикам, я с ходу вырубил двоих, но вот остальные успели среагировать и, отскочив в сторону, попытались выхватить из-за поясов какое-то оружие. Мне ничего не оставалось, как прыгнуть к самому ближайшему и врезать в челюсть, отчего мой противник закатил глаза и как подкошенный рухнул на дорогу. Резко обернувшись к последнему, я увидел Каролину, ловко выбивающую из руки пневматический игломёт. Поймав на лету вылетевшее из его руки оружие, я прицелился и, не задумываясь, выстрелил в оставшегося громилу, замахивающегося ножом на Каролину.
   -Чуть не вляпались в реальную переделку. Нам просто страшно повезло, что никто из них не успел нажать на спусковой крючок. Из такого оружия никогда не промазывают. Выпущенная игла всегда находит цель, из какого бы положения не выстрелили. - Тяжело дыша, проговорила моя спутница, безуспешно пытаясь приладить оторванный кусок платья на груди.
   -Честно говоря, сталкиваться с такой штукой мне никогда не приходилось.- Признался я, рассматривая непривычное оружие со всех сторон.
   - Ничего удивительного, пневматический игломёт оружие профессионалов киллеров, даже самая простая комплектация стоит не менее пяти тысяч лир, а та игрушка, которую ты держишь в руках, на все пятнадцать штук потянет если не больше.
   -Вот значит как... В таком случае я с этими парнями желаю поближе познакомиться, где нам никто не помешает побеседовать в тёплой 'дружеской' обстановке.
   -А я тебе в этом обязательно помогу, тем более один из них порвал моё любимое платье...- Рассерженной пантерой прошипела Каролина и приступила к тщательному обыску живых, но прибывающих в отключке опасных типов.
   -Не забудь их накрепко связать.
   -Уж за это можешь не волноваться, мне жить, ещё не надоело.
   Пока девушка шерстила карманы, я осмотрелся по сторонам, выискивая подходящую подворотню. В ту самую, откуда появились громилы мне идти, совсем не хотелось, но и далеко их тащить тем более не было никакого желания. Еще раз, внимательно посмотрев округу, я заметил узкую щель и, взвалив на плечи покойника, направился туда. Здесь оказалась запертая стальная дверь, ведущая на автоматическую электрическую подстанцию. Уложив тяжёлое тело, я взял трофейный пневматический игломёт и тремя бесшумными выстрелами сломал замок. Осторожно приоткрыв дверь, я заглянул внутрь и остался вполне довольным. Только треть всего большого помещения занимала сама подстанция, остальное пространство было свободным.
   Затащив покойника, я вернулся к Каролине. Девушка к моему возвращению собрала в пакет все трофеи и даже связала молодчиков их собственными поясными ремнями. Похвалив её за оперативность, я перенёс всех на подстанцию и качественно прикрутил пленников к толстой арматуре, торчащей из стены найденной здесь же стальной проволокой, и пока они не пришли в сознание, занялся изучением обнаруженного у них имущества.
   Вся четвёрка была вооружена однотипными пневматическими игломётами. Были ещё ничем непримечательные ножи. Кроме оружия были ещё всякие бытовые мелочи, а также приличная пачка денег. Пересчитав купюры, я даже не удивился. Двенадцать тысяч гривен, сумма далеко не маленькая, но учитывая наличие дорогостоящих стволов вполне логичная. Помимо этого ещё у всей четвёрки имелись ключи без каких-либо брелков. Внимательно сравнив зубцы, я выяснил, что все они от одной двери.
   -Слышишь ты урод, немедленно меня освободи иначе тебе не жить! Ты вообще знаешь, кому ты дорогу перешёл убогий?! - Неожиданно послышался за моей спиной рёв одного из пленников.
   Ссыпав обратно в пакет трофеи, я обернулся к Каролине и добродушно её попросил:
   -Девонька, будь добра возьми игломёт и постой-ка на стрёме с внешней стороны, пока я с твоими обидчиками буду разговаривать по душам.
   Сотрудница контрразведки зловеще ухмыльнулась и,
   отрицательно покачав головой, заявила:
   -Нет, я лучше останусь. Мне всегда хотелось понаблюдать за работой профессионала.
   -А если мне придётся без анестезии мужской причиндал ампутировать? Я ведь о тебе беспокоюсь. Твоя трепетная натура, узрев столь кощунственное обращение с твоей любимой деталью мужского организма, не выдержит этого и под воздействием шока поменяет сексуальную ориентацию. Такой невосполнимой потери я просто не перенесу.
   Каролина от души рассмеялась, взяла из пакета с трофеями игломёт и удалилась. Проводив её взглядом, я медленно обернулся к очнувшемуся пленнику и бесстрастно поинтересовался:
   -Так что ты там мне говорил мышь подплинтусная?
   -Немедленно отпусти меня и моих корешей, иначе тебя на ремни порежут, а девку твою продадут в портовый бордель султаната Кафаан.
   -Вот как раз я и хочу поговорить о твоих корешах... Кто они кстати?
   -Не твое дело клошар! - Взревел пленник и суматошно задёргался, но все его усилия привели к ещё худшему результату, стальная проволока глубоко вошла в тело.
   -Это не тот ответ, который я хочу услышать. Если здесь и сейчас ты мне всё расскажешь в мельчайших подробностях, обещаю, ты и твои приятели останутся живыми и относительно невредимыми. Будешь упорствовать... Ну, ты и сам должен понимать, что с тобой случиться в этом случае.
   -Кто ты такой?! - В страхе спросил он, смотря на меня в точности, как кролик на удава.
   -А ты не догадываешься?
   -Ты человек Корнея.
   -Ну, вот видишь, ты сам на свой вопрос и ответил, даже гадать не пришлось. - С ухмылкой проворчал я, хотя даже понятия не имел кто это такой, но как говориться хороший понт - дороже денег, вот на этом и сыграл.
   -Ничего не скажешь, красиво ты нас со своей девкой раскатал. Интересно сколько тебе Корней за работу платит?
   -Извини, но это коммерческая тайна.
   -Оно и понятно, о таких делах никто не распространяется, - вздохнул пленник, - единственное мне не понятно, как ты смог на нас выйти, вроде бы соблюдали конспирацию на должном уровне...
   -Ты мне зубы не заговаривай, не поможет, давай лучше ближе к теме.
   -Хорошо, но прежде чем запеть соловьём, ты можешь дать гарантию, что я и мои кореша на корм рыбам не пойдём?
   -В этом мире гарантированно может только патологоанатом причину смерти установить, но я обещаю сделать для этого всё возможное. Даю слово профессионала.
   -М-да-а... Похоже, у меня действительно нет выбора. - Протянул он и, подумав некоторое время, заговорил:
   -На Каргане нам предложили большие деньги за ликвидацию Корнея. Подумав, мы решили взяться за это дело и сразу вылетели на Кайгон, да так и застряли. Корней с того момента как началась криминальная война не покидает казино 'Три лилии'. Наш заказчик обещал незамедлительно сообщить, как только смотрящий покинет свою штаб-квартиру и главное куда направиться. Вот именно тогда мы и должны были приступить к ликвидации... Знал бы что так получиться, ни за что бы не взялся за это дело! - В сердцах выпалил он, с тоской рассматривая узлы стальной проволоки на своих руках.
   -Ты отвечаешь за свои слова? - Прищурив правый глаз, поинтересовался я, обдумывая признание профессионального киллера.
   -Мамой клянусь!
   -Ну что же, большего мне и не требуется, главное произнесено, в остальном пусть сам Корней разбирается. Похоже, в его огороде большая крыса завелась...
   Выбравшись из подстанции, я встретился с заинтересованным взглядом сотрудницы подполковника Тоона и вкратце пересказал признание.
   -И что ты теперь делать собираешься?
   -В общем, так Каролина, ты остаёшься здесь и контролируешь пленников, а я наведаюсь в казино 'Три лилии' и попытаюсь встретиться со смотрящим Корнеем. Думаю за такую услугу, как поимка киллеров, направленных по его душу документы он нам слепит, по крайней мере, я на это надеюсь.
   -Ох, и рискованно...
   -Риск, конечно, есть и далеко немаленький, но пока я другого выхода не вижу.
   -Ладно, уж иди Нестор, но имей в виду, если ты в течение суток не появишься, я уйду отсюда и самостоятельно займусь поиском возможности раздобыть местные корочки.
   С облегчением вздохнув, я вернулся на подстанцию и, подняв пакет с пола, отсчитал половину денег и, спрятав во внутренний карман, вышел на улицу и, попрощавшись с Каролиной, пошёл в более приличный район города, где можно было приобрести более подходящую одежду.
   Глава-3
  
   Эстель нервничала. Она толком не понимала, что с ней такое происходит, отчего всё её душевное равновесие и покой медленно, но верно испарялись с того самого момента как она очнулась лежащей в трясущемся грузовом прицепе. Поднявшись и оглядевшись по сторонам, она очень сильно удивилась. Вокруг была дикий лес. Желая разобраться в обстановке, девушка перебралась с прицепа на заднее сиденье квадроцикла, за рулём которого оказался Нестор... И вот тут-то она и вспомнила как её скинул в озеро реликтовой долины вконец обезумивший Ромуальд и если бы не владелец развлекательного комплекса не задумываясь бросившийся на её спасение, она бы непременно утонула.
   Первой пришедшей мыслью в её хорошенькую голову было желание немедленно поблагодарить своего спасителя, но немного подумав, она решила сделать это в более подходящей для этого обстановке, так как отвлекать разговорами водителя ведущего ночью по пересечённой местности основательно загруженный квадроцикл было довольно опасным делом. Вот только пришедшая в себя наглая девица спутала все карты, а потом... Как-то не до того было, даже когда они вдвоём находились в рубке парохода. Слишком всё необычно было. И авария скоростного курьера и хождение по воде на древнем корабле. Даже после прибытия на соседний остров поблагодарить спасителя не получалось, он вместе с сотрудницей подполковника Кавария Тоона вечно где-то пропадал и это непонятным образом больше всего действовало на нервы, а теперь ещё он вместе с ней улетел куда-то на флайере...
   -Ах, вот ты где?! Я с ног сбилась, разыскивая тебя, а ты оказывается, на пляже прохлаждаешься! - Неожиданно послышался за её спиной рассерженный голос Кейтлин.
   Обернувшись в её сторону, дочь Верховного магистра равнодушно махнула рукой и вновь вернулась к созерцанию морских волн. Узрев такое отношение к своей персоне, Кити умолкла и, недоумённо покрутив головой, присела рядом с Эстель и вкрадчиво поинтересовалась:
   -Что с тобой происходит подруга, ты часом не заболела?
   -Нет, со мной всё в порядке...
   -Тогда в чём дело?
   -Не знаю...
   -Если ты не знаешь, то кто должен знать?! - Хлопая глазами, спросила Кити и, не дождавшись ответа от своей подруги, совсем тихо спросила:
   -Слушай, а ты случаем не влюбилась?
   -Не знаю...
   -Опять не знаю! Ты хоть можешь объяснить, что вообще с тобой случилось?
   -Он улетел...
   -Подожди, ты случаем не о Несторе говоришь?
   -Конечно о нём, а не о той беспардонной девице, которая постоянно вьётся возле него, я ведь ориентацию в пространстве никогда не меняла.
   -Что-то я не пойму, ты серьёзно говоришь?
   -Шутить нет никакого желания, тем более сейчас. - Потухшим голосом ответила девушка, без всякого интереса всматриваясь в морскую даль.
   -Да подруга, это серьёзная проблема... - Пробормотала Кити, обдумывая как помочь своей подруге, с которой они дружили, чуть ли не с пелёнок и на её памяти с Эстель впервые случилась любовная лихорадка.
   -Ты вот что подруга, - спустя несколько минут напряжённых размышлений отозвалась Кити, - предоставь это дело мне, так как опыта в этом вопросе у тебя прямо скажем никакого. Сама понимаешь, девушкам, тем более нашего с тобой положения в обществе первой свои чувства изливать своему избраннику как минимум неприлично, а это значит надо хорошо продумать линию поведения, чтобы он в тебя влюбился и сам в этом первым признался.
   -И что ты предлагаешь?- Заинтересованно поинтересовалась дочь Верховного магистра Ордена крестоносцев, оторвавшись от созерцания плещущихся морских волн.
   -Пока об этом рано говорить, сначала надо незаметно покинуть территорию Империи и только вернувшись обратно на Ферси, заняться интригой.
   -Ты хотя бы вкратце изложи свою задумку. - С неудовольствием глядя на собеседницу, попросила она.
   -Ну, если только вкратце, то тебе следует вместе с Нестором в столице непосредственно участвовать в организации постановки его театра, никуда его от себя далеко не отпуская, а то он даже глазом моргнуть не успеет, как какая-нибудь ловкая светская львица мигом себе в койку затянет. Тут глаз, да глаз нужен иначе уведут, невзирая на твой высокий статус.
   - Мысль интересная... - задумчиво протянула Эстель, - хотя ты совершенно права, сейчас не самое подходящее время для плетения хитроумной интриги. Нам бы унести отсюда ноги, да поскорее.
   -Ладно, подруга, пошли на пароход, не следует пропускать занятия по изучению материальной части этого корыта. Похоже, нам всё ж таки придётся принять участие в реконструкторских игрищах и лучше бы нам быть к этому хорошо подготовленными иначе, я даже боюсь себе представить, что нас может ожидать. - Зябко передёрнув плечами, проговорила лучшая подруга дочери Верховного магистра и, взяв её ладонь, торопливо поволокла девушку на пристань.
   Каварий Тоон одним глотком допив остатки давно остывшего кофе, поставил керамическую кружку на маленький столик и задумчиво посмотрел в круглый иллюминатор капитанской каюты. В общем и целом всё шло более или менее нормально. Люди, в полной мере, осознав в какую переделку они угодили, старались вовсю, только ему от этого было не легче. Он реально опасался своего возвращения на территорию Священного союза. Прямой приказ главы клана был провален, хотя и не по его вине, но хуже всего обстояло дело с дочерью Верховного магистра. Заложенная в её голову программа сработала, только не на того человека на которого она должна была сработать и теперь объектом нежных чувств был Нестор Махно. Пока ещё стадия влюблённости даже не прошла первый этап и если бы они находились на Ферси, можно было бы без всяких проблем под видом медицинской профилактики исправить допущенную ошибку, но к тому моменту как они вернуться в пределы Священного союза, что-либо исправлять будет уже невозможно. Больших проблем с отцом Ромуальда подполковник не ожидал, так как чёрные ящики взорвавшегося скоростного курьера позволяли отвести от себя всякие обвинения. Были ещё доказательства, подтверждающие его невиновность, и все они буквально кричали о наличии большой и толстой крысы в норе главы клана Саакс. Оставалось только найти её и выяснить на кого она работает. А вот реакция Верховного магистра его пугала до дрожи в коленках, так как она была непредсказуема и если самым тщательным образом не продумать, линию своего поведения и аргументацию, казнь через повешение неизбежна...
   Была ещё возможность попасться в руки спецслужб Империи Орла, но об этом он особо не задумывался, так как всецело доверял Нестору и нисколько не сомневался в том, что он в состоянии раздобыть личные документы, тем более с помощью Каролины. Слишком большие деньги и собственность, оставшаяся на Ферси, гарантировали его лояльность. Ещё бы его женить на подходящей девушке из знатного, но обедневшего рода и получится вполне себе законопослушный и уважаемый гражданин Священного союза и Ордена крестоносцев с большими перспективами для роста.
   Тяжело вздохнув, подполковник Тоон поднялся с привинченной к полу кушетки и направился на палубу. Пришло время продолжить занятия по изучению материально-технических особенностей парохода, а также кораблевождение и тактические приёмы ведения сражения на море.
   Глава-4
  
   Покинув очередной магазин торговавший одеждой и обувью предназначенной для повседневной носки рядового обывателя, я прошёл пешком несколько кварталов до остановки метро, где сел в вагон и направился на противоположную городскую окраину. Спустя сорок минут, я вышел на нужной остановке и пошёл вдоль высокого бетонного забора воинской части. В этот обеденный час, офицеров спешащих по своим делам было довольно много, но только нужного мне всё никак не попадалось. Все они были десантниками, пилотами или техниками, а меня интересовал связист, в звании не менее майора, а лучше всего подполковника. Именно такие, чаще всего имеют хоть какое-то отношение к секретной связи и армейским особистам. Полковника, а уж тем более генерала связи на улице не встретишь, таких секретоносителей возят на машинах да ещё под бдительной охраной, ведь никому не хочется, чтобы диверсанты выкрали таких людей. В идеале, конечно, было бы шифровальщика выловить и поговорить с ним, только на лбу у них воинская специализация не написана. Это был большой риск с моей стороны, но я был вынужден на него пойти. В любом случае мне следовало подать сигнал своему куратору в Генеральном штабе и разъяснить возникшую проблему, а там уж пусть мозговитые мужи решают, как быть дальше, хотя я был уверен, что захватывать детей первых лиц Священного союза не будут...
   Дефилировать по улице мне пришлось взад вперёд около часа, пока не заприметил щуплого майора с шевроном связи, неторопливо бредущего к КПП. Чуть ускорив шаг, я пошёл к нему на встречу и, не доходя пары шагов, остановился, осторожно огляделся по сторонам и негромко распорядился:
   -Майор, я спецагент Остап, требую экстренной связи с абонентом номер 204 Генерального штаба Империи Орла, код соединения 10-45-55-65. Ситуация в красной зоне. Разговаривать по делу буду только с вами и только после подтверждения кодового слова. Встреча через полчаса в кафе 'Аус'.
   -Подождите!
   -Прости майор, все разговоры через полчаса в указанном месте...
   Высказав всё, что требуется, я обошёл изумлённого офицера и непринуждённой походкой прошёл несколько десятков метров, где свернул в проулок и только после этого оглянулся. Офицера связиста на улице не было. Вздохнув, я пошёл дальше, постоянно посматривая на наручные часы, в которых был встроен датчик аппаратуры слежения. Пока радиоэлектронной слежки за мной не было. Убедившись в отсутствии камер и других шпионских высокотехнологичных штучек, я зашёл за мусорные баки и, быстро переодевшись в другую одежду, сразу направился в район кафе. Прибыв на место, я устроился на лавке в нескольких десятках метров от входа и, приняв позу бездельника, стал дожидаться майора, одновременно готовясь унести ноги, если что-то пойдёт не так.
   В означенное время связист появился и, остановившись у входа, огляделся, после чего решительно вошёл в зал и, что-то заказав у бармена, устроился за дальним столиком у окна. Посидев несколько минут и не заметив ничего подозрительного, я поднялся и направился в кафе. Но прежде чем подсесть к майору, заказал стакан апельсинового сока и, только затем, оказавшись напротив военного, задал вопрос:
   -Я жду подтверждения.
   -Ваша фамилия Бендер.
   -Верно. Теперь, где и как я могу выйти на связь с абонентом номер 204?
   -Через полтора часа на третьем нижнем уровне парковки в пятом ряду, место девятое торгового центра 'Азан' будет стоять зелёный микроавтобус с рекламой мебельной фабрики 'Стокат-то'. В машине находиться буду только я. Таков прямой приказ абонента 204, согласно ему, я перехожу в полное ваше распоряжение.
   -Отлично майор, через полтора часа я обязательно буду на месте.
   Одним махом выпив сок, я подмигнул офицеру и, поднявшись, пошёл на выход. Пройдя несколько кварталов, я вновь переоделся в другую одежду и, спустившись на станцию метро, поехал в вагоне в район торгового центра. Дорога заняла совсем немного времени и, мне пришлось пройтись по магазинам, где прикупил в ювелирном салоне для всей нашей компании недорогие серебряные браслеты тонкой работы со встроенными коммуникаторами. Связь нам действительно была необходима, хотя возможно она вообще не понадобится...
   Убивая время, я походил по магазинам, но особой разницы в ассортименте не заметил, разве что мода несколько отличалась, да и, то не намного. От нечего делать, я прикупил оригинальные сувениры и неторопливо спустился по лестнице на третий нижний уровень парковки и, найдя зелёный микроавтобус с рекламой мебельной фабрики, направился к нему. Майор, увидев меня, выскочил из кабины и проводил в салон, где находилась аппаратура внепространственной связи. Усадив меня в анатомическое кресло, офицер включил несколько тумблеров и, набрав код соединения с номером 204, немедленно удалился.
   -Тур это ты? - Послышался хрипловатый голос майора Химеры.
   -Да это я собственной персоной.
   -Ты какого лешего на Кайгоне делаешь, да и вообще как ты попал на территорию Империи?!
   -Как именно я здесь оказался, точно сказать не берусь, но похоже тут имеет место быть интрига очень высокого полёта.
   -Так, давай подробности. - Заинтересованно потребовал от меня куратор.
   -Видите ли, какое дело, подполковник Каварий Тоон потребовал организовать пикник для его гостей в реликтовой долине на Ферси. Я исполнил, но неожиданно началось землетрясение, и мы рванули к скоростному курьеру. Помню, мы расселись по креслам и взлетели. На этом моменте моя память обрывается, подозреваю, кто-то неизвестный, но весьма влиятельный в тот момент дистанционно активировал усыпляющий газ, да ещё явно вмешался в систему навигации. Очнулся я уже на потерпевшем аварию курьере. Спас полтора десятка высокопоставленных особ. Вот таким образом я и оказался на Кайгоне. Теперь вот ищу возможность раздобыть документы и возможность вернуться обратно на территорию Священного союза, правда тут есть один любопытный момент...
   -Интересно какой?
   -В этой компании присутствует дочь Верховного магистра Священного союза Эстель Гонориус и её подруга Кейтлин Муарро.
   -КТО?!!! - В изумлении воскликнул майор или кто он там бы по званию.
   -Конь в пальто! Я же ясно сказал дочь Верховного магистра. Кстати сейчас вся эта компания находится на острове-полигоне реконструкторов.
   -Тур, будь добр перечисли все фамилии тех, кто сейчас находится на Кайгоне.
   -Тут есть подполковник Каварий Тоон с сотрудницей контрразведки по имени Каролина. Есть ещё лейтенант Ромуальд Саакс...
   -ЧТО ТЫ СКАЗАЛ?!
   -Вы это о чём? - С недоумением поинтересовался я, лихорадочно соображая, кого имел в виду мой куратор.
   -Неужели Ромуальд Саакс с вами?!
   -Ну, да он действительно сейчас на острове. Мерзкая личность, доложу я вам.
   -Ты знаешь кто его отец?
   -Понятия не имею, но думаю большая шишка.
   -Это мягко сказано! Его отец бессменный Председатель Парламента Священного союза Гарней Саакс, да к тому же глава одного из самых влиятельных кланов.
   -Вот так-так... - растеряно протянул я, - и что теперь делать?
   Услышав, кто отец Ромуальда, мне вдруг подурнело. Судя по всему, мне уже никогда не удастся вернуться на Ферси, а это значит прощай моя заначка на чёрный день, хотя попробовать стоило...
   -Майор разреши высказать своё мнение?
   -Валяй.
   -Брать эту компанию не стоит, куда лучше отпустить с миром. Если их арестовать, мне возвращаться на Ферси просто нельзя. Моё появление на оккупированной планете без этих людей непременно закончится в застенках контрразведки Священного союза и уж там постараются вытрясти из моей головы если не всё, то очень многое, а за этим непременно последует крах подполья.
   - Тур ты должен понимать, решение такого уровня далеко выходит за пределы моей компетенции, это дело высшего политического руководства Империи, а сейчас у нас два часа ночи и все спят.
   -Химера у меня мало времени. Если в ближайшие десять часов не будет принято окончательное решение, останется только всех схватить, но лично я возражаю, так как игра на Ферси ещё далеко не окончена.
   Выслушав мою несколько эмоциональную речь, офицер Разведывательного управления Генерального штаба, молчал минут пять, после чего вздохнул, и нехотя ответил:
   -Возможно, ты и прав, утверждать не берусь, тут вопрос даже не стратегической разведки и начальника Генерального штаба...
   -Пусть хоть сам Император решает, мне без разницы, лишь бы подполье без командования не осталось, а остальное уже мало волнующие детали.
   -Сержант, ты забываешься! - Неожиданно взревел куратор, но быстро взяв себя в руки, уже спокойно продолжил:
   -Я вижу, за то время пока ты находился на территории занятой противником, ты подрастерял всякое представление о субординации, ну ничего, это вполне поправимо. Отправим тебя в учебный полк на полгода, где опытные старшины тебя мигом приведут в чувство, да и вообще тебе не следует забывать, что официально ты числишься дезертиром, причём с заочно вынесенным смертным приговором через повешение.
   -Я об этом никогда не забывал господин майор. - Внешне смиренно ответил я, хотя в душе моей разгорался самый настоящий гнев.
   -А раз понял, можешь пока быть свободен. Оставишь связисту контактный номер, он тебя вызовет, когда придёт ответ, а пока спокойно погуляй по городу, быть может, в последний раз...
   Медленно сняв гарнитуру связи, я глубоко задумался. Разговор мне категорически не понравился особенно последние слова о последнем разе, слишком многообещающе это прозвучало и, с этим надо было что-то делать. Поднявшись с кресла, привинченного к полу, я покинул фургон и, встретившись с офицером связи, передал ему один из браслетов-коммуникаторов и сообщил свой контактный номер, после чего неторопливо направился на выход. Весь путь, ведущий на первый этаж, я обдумывал, как мне поступить, но кроме как обратиться к Корнею за помощью в приобретении новых легальных документов мне в голову не пришло, уж они-то лишними точно не будут, а там посмотрим каким боком жизнь и, фортуна повернётся...
   Покинув парковку, я вернулся в ювелирный магазин, где приобрёл ещё один браслет-коммуникатор и заодно договорился с администратором об аренде сейфа, благо для этого не требовались личные документы. Сложив туда все покупки, я направился к уличному информационному голографическому экрану желая выяснить координаты казино 'Три лилии'. Это оказалось совсем не сложно, так как это игорное заведение входило в тройку наиболее респектабельных на планете, а это значило наличие на входе бдительного фейсконтроля и в той одежде, в которую я был одет сейчас, меня даже на порог не пустят.
   Покупать дорогой фрак или деловой костюм я не видел никакого смысла, а вот взять на прокат самое то. Подыскав в базе данных самый ближайший салон, специализирующийся на прокате дорогих костюмов и сопутствующих аксессуаров, я незамедлительно направился туда, не забывая при этом посматривать на датчик радиоэлектронного слежения. Пока всё было хорошо. Наблюдения за моей персоной не наблюдалось.
   В салоне я задержался на целых полтора часа, хотя планировал быстро взять костюм и на такси направиться в казино, но персонал спутал все карты. Узрев здорового мужика в крайне дешёвой одежде, они посчитали меня за неотёсанную деревенщину и стали предлагать залежалый товар давно прошедших сезонов, но я этим деятелям быстро доказал всю глубину их заблуждения. Выстроив лучший на Ферси развлекательный центр, я был вынужден многому учиться, в том числе манерам, моде и умению общения с весьма серьёзными людьми, что явно пошло мне только на пользу. Вот и сейчас я загонял менеджера с продавцами до одурения, пока они мне не предоставили модный в нынешнем сезоне костюмчик по размеру, да ещё совсем недорого, правда, в залог мне пришлось оставить целую тысячу гривен. В общем, покинул я салон в приподнятом настроении и сев в салон вызванного автомобиля представительского класса и неспешно, покатился в 'Три лилии'.
   Большой седан чёрного цвета управляемый не автопилотом, а живым человеком, в салоне которого я находился в качестве пассажира, величественно подъехал к парадному входу и остановился. Выходить я не спешил, выжидая, когда швейцар откроет её за меня. Если бы я её открыл, то вся затея накрылась бы медным тазом, так как в глазах окружающих моя фигура из разряда никому неизвестной и загадочной персоны немедленно свалилась вровень с обслуживающим персоналом, а значит никому неинтересной...
   Как и ожидалось, дверь открыли после минутной паузы. Этого времени вполне достаточно, чтобы заинтересованные лица уловили статус пассажира и подготовились к соответствующей встрече, в то же время за эту самую минуту лицо, пребывающее в салоне, не обидится, восприняв небольшую паузу, как должное. Ошибки, конечно, бывают, (как же без этого?), но переиграть можно всегда, свалив вину на нерадивость персонала или переведя всё в шутку. Оттого я и не волновался с чувством собственного достоинства, покидая уютный салон автомобиля, так как хорошо знал изнутри, как работает вся эта система политесов.
   В общем, вышел я и сопровождении предупредительного сотрудника казино поднялся по лестнице и беспрепятственно вошёл в зал. Здесь меня встретил уже другой и вежливо поздоровался и, чуть наклонив голову, поинтересовался:
   -Есть ли у господина особые пожелания?
   -Пожалуй, нет, - отозвался я, с любопытством оглядываясь по сторонам, - для начала просто проведите меня к кассе, где я могу прикупить фишек на пару тысяч, а дальше посмотрим. Вполне возможно я захочу продолжить ловить удачу за её короткий, но вёрткий хвост.
   -Смею вас заверить, в нашем заведении клиенты частенько остаются в выигрыше.
   -Это не имеет особого значения, сегодня я пришёл сюда совсем за другими ощущениями и очень надеюсь интересно провести время.
   -Желаю вам всего наилучшего! - Высказался мой сопровождающий и, доведя до кассы, располагающейся довольно далеко от центрального входа, удалился.
   Проводив его взглядом, я вздохнул и, отчитав две тысячи, забрал три десятка фишек разного номинала и небрежно ссыпав их в карманы, направился в ближайший игровой зал, профессионально подмечая малейшие детали обстановки да и вообще всего антуража в целом. Если бы я в своё время не занялся организацией казино в развлекательном центре на Ферси, то так бы и продолжал до сегодняшнего дня пребывать в блаженном неведении, почему в таких заведениях нет окон и часов, да и в особенностях сервиса тоже. Ведь в казино всё построено по давно выверенной схеме, смысл которой заключается в том, чтобы игрок потерял всякий счёт времени и тратил свои денежки, даже в том случае если человек сорвал большой куш. В этом случае предусмотрена весьма любопытная схема. Игроку от заведения предоставляется бесплатно шикарный номер, элитная выпивка, а также покладистые и не слишком обременённые моральными границами девицы ну или мальчики смотря, кто победил и какова у индивидуума ориентация по жизни. В результате победивший даже и не заметит, как лишиться как минимум половины своего выигрыша...
   Пока я шёл в игровой зал, кое какие мысли по поводу 'Три лилии' в моей голове сложились, и все они мне не очень нравились, слишком тут всё соответствовало стандартам, что наводило на наличие как минимум наличия второго дна. Да его и не могло не быть, если это казино являлось штаб-квартирой одного из самых могущественных криминальных авторитетов планеты.
   Подойдя к широкой деревянной двери покрытой искусной резьбой явно ручной работы, я хотел было её отворить, но неожиданно появившийся из-за занавеси портье, услужливо открыл её и с поклоном предложил мне войти в игорный зал для особо важных персон. Пошарив в кармане, я достал одну фишку и, не глядя на её номинал, подкинул в воздух и, выкинув из головы всякие посторонние мысли, вошёл внутрь. Всё должно было решиться здесь, правда, для этого надо было обострить ситуацию, обратив на себя пристальное внимание службы безопасности казино. Другого варианта лично встретиться с Корнеем я не видел.
   Пройдясь вдоль игорных столов с рулетками, за которыми с азартом делали ставки мужчины и женщины разных возрастных групп, при этом, совершенно не обращая никакого внимания на сцену, где исполняла красивую песню, я заметил наименее занятый стол и остановился возле него.
   -Приятного вечера дамы и господа! Позвольте присоединиться к вашей компании.
   Трое солидных мужчин и две молодящиеся женщины переглянулись между собой и одна особа средних лет в тёмно-бордовом платье, с глубоким декольте шаловливо постреливая маслянистыми глазками, ответила:
   -Присоединяйтесь, мы... - с кривоватой ухмылкой, скосив зрачки на своих компаньонов-мужчин, - будем только рады, а то у некоторых особей явно на нервной почве преждевременный климакс приключился.
   -Мадам Кариона, я бы вас попросил придержать язык! - Прошипел один из игроков с налитыми кровью глазами, глядя на женщину.
   -Ой, да ладно тебе Гидеон, нет бы, плюнуть на проигранные деньги и поухаживать за дамами, так нет же, я последние двадцать минут слышу только одно брюзжание давно ушедшего на покой ловеласа.
   -Уважаемые, давайте не будем ссориться, давайте лучше сделаем ставки. - Предложил я, и многозначительно посмотрел на крупье, безучастно наблюдавший словесную перепалку.
   Встрепенувшись, молодой парень провозгласил начало игры:
   -Делайте ваши ставки дамы и господа!
   Достав из кармана фишку номиналом в сто гривен, я поставил её на зеро. Игроки, прекратив обмениваться колкостями, последовали моему примеру. Крупье выждав несколько мгновений, запустил шарик в противоположную сторону вращения колеса и заявил:
   -Ставки сделаны, ставок больше нет.
   Шарик вращался около полутора минут и всё это время игроки напряжённо наблюдали за его непредсказуемым вращением, а вот я только имитировал свой интерес, так как выигрыш меня совсем не интересовал. Меня в первую очередь интересовало наличие наблюдения за игральным столом, а также присутствие охраны, что непременно должно было обратить к моей персоне пристальное внимание и, похоже, мне это удалось...
   В этот момент шарик, наконец, попал в ячейку и крупье объявил выигрышное число, после чего зафиксировал его на игровом поле и собрал лопаткой в доход казино проигравшие ставки. Выплаты выигрыша не было, так как проиграли все. Продолжая вести свою игру, я подозвал к себе официанта и заказал для себя две порции коллекционного виски шестидесятилетней выдержки, как известно отличающийся большой крепостью. Стоил он очень дорого, но и опьянение от него должно было наступить куда быстрее обычного.
   Пока выполнялся мой заказ, я вновь поставил ставку, только на этот раз выбрал тройку красную и, разумеется, проиграл, правда в отличие от первого раза выигравшей оказалась мадам Кариона, многообещающе посматривающая на меня. Прикинувшись жирафом, до которого доходит очень медленно, я залпом выпил крепчайшее виски и вновь сделал ставку на двойку чёрную. Женщина, внимательно наблюдая за моими действиями, недовольно фыркнула и, нагнувшись, поставила новую ставку, при этом умышленно прикоснулась обнажённой рукой моего плеча и этак нежно потёрлась на грани дозволенных приличий.
   -Ой, простите, я сегодня такая неуклюжая... - Потупив глазки, извинилась она, старательно изображая саму невинность.
   М-да-а...Тётка явно знала толк в соблазнениях и теперь целенаправленно подбирала ко мне ключики, умело строя из себя, то на охоте волчицу, то нежного и пушистого зайчика.
   -Ничего страшного сударыня. - Ответил я, особо не отрывая взгляда скачущего шарика и для полной достоверности наличия во мне разгорающегося азарта, побарабанил пальцами по столу.
   Мадам Кариона, узрев мою слонячью реакцию, а вернее полное отсутствие таковой на все её потуги привлечь к себе моё внимание, поджала накрашенные губки и видимо решила несколько изменить свою тактику обольщения. Прекрасно понимая её устремления но, не делая никаких попыток пойти ей на встречу, я опять залпом выпил стакан виски со льдом и вновь заказал двойную порцию того же самого алкоголя. Хлестать такой напиток залпом сущий моветон, но ради дела можно пойти и не на такое, лишь бы тол был, но только до определённой красной линии, за которую никогда переходить не стоит.
   -Ставки сделаны, ставок больше нет. - Несколько громче обычного воскликнул крупье, внимательно наблюдая за прыгающим шариком.
   На этот раз выиграл Гидеон, отчего на его лице расплылась совершенно идиотская улыбка и, он потащил всех отметить это дело в ресторанном зале. Согласились все кроме Мадам Карионы, с которой мы остались одни, если не считать равнодушного крупье.
   -Ну что, сыграем ещё? - Поинтересовалась женщина, подсаживаясь поближе ко мне.
   -Конечно сыграем! - Выпалил я, убедительно изображая наступающее опьянение и выхватив полную жменю фишек, вывалил их на единицу красную.
   -Вы я вижу, любитель играть по крупному... - Задумчиво протянула Кариона и чуть помедлив, сделала ставку на зеро.
   -Ставки сделаны, ставок больше нет.
   Как только крупье остановил приём ставок, я ощутил на своём колене руку соседки, которая медленно поднималась всё выше и выше.
   Состроив изумлённую физиономию, посмотрел под стол и, состроив оскорблённую невинность, скинул с себя руку и громко воскликнул:
   - Что вы себе позволяете?! Я не разрешал вам лапать мои коленки!
   Мадам Кариона не ожидавшая ничего подобного вмиг покрылась красными пятнами и очень громко заорала:
   -Ах, ты ж тупой мерзавец, да я тебя в компостной яме утоплю! Охрана немедленно сюда, взять этого ублюдка!
   Женский истеричный вопль неожиданно прервал спокойный голос крупье.
   -Госпоже фортуне было угодно направить шарик на единицу красную. Ваша ставка была в две тысячи триста гривен, а исходя из повышающего коэффициента один к сорока пяти, ваш выигрыш составил ровно сто три тысячи пятьсот гривен. Мои поздравления господин...
   -Меня зовут Тур.
   -Мои поздравления господин Тур.
   -Ну, всё, тебе не жить урод. - Страшно изменившись в лице, прошипела мадам Кариона, за спиной которой уже маячили несколько вооружённых охранников казино.
   Да уж... Я, конечно, знал, что отвергнутая женщина страшна в желании отомстить тому, кто посмел ей отказать, правда, чисто теоретически, но вот теперь убедился в этом на собственном опыте.
   -Немедленно проследуйте за мной, если не хотите чтобы мы вас потащили силой. - С угрозой в голосе, предложил старший охранник, демонстративно держа кисть руки на рукоятке полицейского парализатора.
   -Я ни в чём не виноват, но вынужден подчиниться грубой силе. Кстати, я могу забрать свой выигрыш?
   -Не беспокойтесь, ваш выигрыш обязательно доставят по назначению, но только после тщательного разбирательства. - Ответил он, хотя по его наглой ухмылке, я сразу понял, что мне не видать этих денег как собственных ушей, да собственно мне на них было глубоко плевать с самого высокого дерева в лесу.
   Равнодушно пожав плечами, я поднялся и в сопровождении нескольких охранников направился в помещение службы безопасности казино. Мадам Кариона хотела было пойти за мной, но старший охранник вежливо попросил её оставаться на месте, пообещав в самое ближайшее время прислать специалиста для снятия показаний и, поспешил следом за своими людьми, сопровождающими мою персону.
   В общем, через пять минут меня завели в кабинет, где не было даже окон. Не было здесь ничего, кроме самого обычного канцелярского стола, за которым, развалившись в кресле, сидел какой-то мужчина примерно моей комплекции.
   -Проходи и присаживайся. Предупреждаю сразу, глупостей делать не надо, силовые путы тебя мигом скрутят. - Не меняя позы, предложил он мне, когда сопровождающие удалились, захлопнув за собой железную дверь.
   Я присел и внимательно всмотрелся в лицо неизвестного мне человека.
   Он усмехнулся и, включив голографический экран, вслух зачитал:
   -Сержант Тур, штурмовик четырнадцатого легиона, за дезертирство с Ферси заочно приговорён к смертной казни через повешение. Сейчас числится в имперском розыскном списке.
   -Верно, всё так и есть.
   -Так какого лешего ты в игровом зале устроил целое представление, да ещё при этом, оскорбив постоянного нашего клиента, мимоходом умудрившись опустить казино на приличные деньги?!
   -Насчёт представления, верно, подмечено, а вот насчёт выигрыша... Случайно получилось.
   -Это я и так понял, но мне бы сейчас хотелось услышать объяснение, что именно ты забыл в Трёх лилиях. - С немалым интересом взирая на меня, поинтересовался он.
   -Мне надо лично переговорить с Корнеем. Это в его прямых интересах. Что, да как объяснять буду только ему лично и больше никому. Дело слишком серьёзное. За оказанную услугу, я лишь попрошу свести меня с человеком способным достать настоящие документы, за которые я готов расплатиться эксклюзивными ювелирными украшениями, не проходящими по реестру краденых вещей.
   -Тур, ты не в том положении чтобы диктовать мне условия. Говори, что ты хотел сообщить Корнею, я ему обязательно передам.
   -Как тебя зовут?
   -Кафар.
   Ухмыльнувшись, я подмигнул своему собеседнику и, доверительно подавшись вперёд, негромко заявил:
   -Послушай меня внимательно Кафар, ты не в том положении, чтобы диктовать свои условия уруссу, так что не скобенься и сообщи Корнею о моём желании с ним с глазу на глаз переговорить. Опять же это в его интересах. А чтобы ты не сделал какую-нибудь глупость, имей в виду, что мои люди знают, где я сейчас нахожусь.
   -Что-то мне никогда не приходилось слышать, чтобы урусс был дезертиром. - Задумчиво протянул мой собеседник, немного изменившись в лице.
   -Так я и контракт подписывал в экстремальной ситуации, при этом, не указывая, кем являюсь на самом деле, так что всё в полном порядке.
   -И когда вам только хвост прищемят?! - В расстройстве выпалил Кафар, прекрасно понимая, что с ним произойдёт, если по его вине со мной случиться что-то нехорошее.
   -Многие пытались, только ничего не получилось, так что не стоит тешить себя несбыточными иллюзиями, так что просто возьми и вызови Корнея.
   Большего от тебя ничего не требуется.
   -Хорошо, - после минуты молчания, согласился он, - побудь здесь, а я пойду его найду.
   Кафар удалился, оставив в кабинете меня одного. Предоставленный самому себе, я проанализировал только что состоявшийся разговор и ничего сомнительного не нашёл, но почему-то на душе стало немного неспокойно. К своей интуиции я давно привык прислушиваться и поэтому стал готовиться к неприятностям. Достав из внутреннего кармана ручку из нержавеющей стали и пощёлкав кнопкой несколько раз, я просил её на стол и, поднявшись на ноги, прошёлся по комнате. Остановившись недалеко от двери, я расстегнул пуговицы и, сняв смокинг, закинул его на левое плечо и в этот момент щелкнул электромеханический замок. Дверное полотно медленно открылось, и в кабинет попытались ворваться сразу трое мордоворотов за спинами, которых маячили ещё несколько таких же типов. Мгновенно среагировав, я швырнул смокинг им навстречу, тем самым полностью закрыв обзор, чем и воспользовался. Первого я свалил, сильно ударив ногой в берцовую кость, отчего он дико взвыл и рухнул на пол, схватившись за сломанную ногу. Второму, я заехал кулаком в глаз, а третий споткнулся о своих товарищей и упал на них. Быстро вырубив и его, я кинулся в дверной проём и тут же свалил четвёртого, крепко стукнув его головой о стену. Двое оставшихся быков, не ожидавших такой прыти с моей стороны, среагировали быстро, хотя и запоздало. Они, отскочили на пару шагов и, выхватив ножи, слаженно бросились на меня, чем выдали себя с головой как профессионалов. Схватив за ворот не успевшего сползти на пол вырубленного мной быка, я со всей силы толкнул его навстречу противникам и, сразу же не теряя ни мгновения, прыгнул на них. Пока один из них, отбрасывал в сторону своего приятеля, я занялся другим. Мой противник был далеко не робкого десятка и резко выбросил в мою сторону руку с ножом, целясь в сердце, но я её чуть отвёл в сторону и резко пробил костяшками кулака в запястный сустав, отчего лезвие выпало из его руки. Поймав его на носок туфли, я подкинул нож и, схватив за рукоятку, всадил противнику под ключицу. Ранение не смертельное, если вовремя не оказать медицинскую помощь, но мгновенно парализующее и обильно кровоточащее.
   Спокойно обойдя замершего быка, я подсечкой свалил его пол и, посмотрев на оставшегося противника, лихорадочно озирающегося по сторонам, резко отдал команду:
   -Немедленно брось нож иначе руки и ноги переломаю!
   Сотрудник службы безопасности казино затравленно глядя на меня медленно стал отступать, надеясь спрятаться от меня в кабинете, но совершенно неожиданно на стене загорелся экран из которого на меня смотрел далеко немолодой, но всё ещё крепкий мужчина и обратился ко мне:
   -Тур не хватит калечить моих людей. Сейчас мой человек проведёт в мой кабинет, и мы с тобой поговорим.
   Корней ещё раз оглядел учинённое мною побоище и отдал команду единственному не пострадавшему сотруднику безопасности оказать помощь своим товарищам и отключился. Ожидая, когда за мной придут, я облокотился на стену и от нечего делать, стал смотреть как охранник, вызвав бригаду врачей, занялся оказанием первой медицинской помощи, время от времени бросая на меня насторожённые взгляды.
   -Господин Тур, прошу пройти за мной. - Раздался в нескольких метрах от меня женский голос.
   Обернувшись, я увидел молодую девушку в отличном деловом костюме, без видимых эмоций взирающую на пролитую кровь. Пожав плечами, я сделал шаг на встречу. Девушка, мгновенно среагировав, развернулась на высоких шпильках и практически бесшумно пошла куда-то вглубь. Я последовал за ней, с удовольствием рассматривая точёную фигурку, при этом, не забывая контролировать окружающее пространство.
   Прошли мы по коридору несколько десятков метров и, моя сопровождающая завела меня в одно из подсобных помещений, где оказался хорошо замаскированный лифт. Девушка пропустила меня вперёд в кабину и, войдя следом, нажала на самую верхнюю кнопку. Двери закрылись, и лифт плавно понёсся на верхний этаж, где находился пентхаус.
   Спустя пару минут, я покинул кабину и оказался в кабинете, где стоял у окна мужчина и смотрел в окно. Обернувшись в мою сторону, он усмехнулся и жестом предложил присесть возле рабочего стола. Когда я присел, он отошёл от окна и, устроившись напротив меня, с деланным равнодушием поинтересовался:
   -Так и о чём ты хотел со мной поговорить Тур?
   -Корней, тут вот какое дело... - задумчиво протянул я, - Мне по случаю в руки попали четверо наёмных киллеров прибывших по твою душу, правда, одного из них я завалил, но остальные трое живые и более или менее целые. Расспросами я особо не увлекался, не моё это дело, но похоже в твоём огороде завелась жирная крыса работающая на того кто тебя заказал. Если хочешь с ними поговорить, надо поспешить, а то моя компаньонка по истечении оговорённого времени без всяких раздумий отправит их в аут и направиться на мои поиски, а она девка боевая. Ни приведи господи в казино заявиться, с игломётами, непременно шороху наведёт, будь здоров.
   Криминальный авторитет, задумчиво взглянул на меня и задал вопрос:
   -Скажи Тур, почему я тебе должен верить?
   -Можешь не верить, дело твоё, - равнодушно пожал я плечами, - но я бы на твоём месте обязательно проверил, пусть даже с риском для жизни.
   -Ну, хорошо, допустим, я тебе поверил, но каков твой личный интерес в этом деле?
   -Интерес я уже озвучивал твоему человеку, мне нужны легальные документы на семнадцать человек для того чтобы беспрепятственно покинуть планету. В счёт уплаты за услугу пойдёт мой выигрыш, а сверху эксклюзивные цацки лучших ювелиров Священного союза. Думаю оплата вполне достойная.
   -Возможно, но сначала надо оценку провести. - С явной заинтересованностью, проговорил он и, помолчав несколько мгновений, вновь задал вопрос, от тона которого у меня пробежали мурашки межу лопаток:
   -А скажи-ка ты мне голубь сизокрылый, что ты забыл Кайгоне, уж не гастролировал ли ты на моей земле со своими людьми, да ещё без моего ведома?
   -Вот уж нет! Я вместе со своими людьми случайно на планету попал, так как на нашем корабле случился сбой в навигационной системе. Странно только что флотские нас не засекли... Ладно, случилось и случилось, нечего ломать голову, на что невозможно ответить, главное теперь для меня свалить отсюда без шума и пыли. В общем, это и всё на самом деле.
   Корней помолчал несколько минут, обдумывая мои слова и решая для себя, стоит ли верить мне или нет но, в конце концов, выхода у него не было и он, нажал кнопку вызова и распорядился:
   -Заур, готовь усильную охрану с бронированными микроавтобусами, через полчаса мы выезжаем.
   -В район грузовых терминалов космопорта. - подсказал я, правильно истолковав вопросительный взгляд криминального авторитета.
   -Мы направляемся в район грузового терминала. Имей в виду, возможны проблемы...
   -Я вас понял шеф.
  
   Глава-5
   Его Императорское Величество Фердинанд XII после бурно проведённого вечера со своей очередной пассией из Императорской балетной труппы, не мог уснуть. Поворочавшись с боку на бок некоторое время он, стараясь не разбудить безмятежно спящую молодую девушку, поднялся и, накинув на обнажённое тело шёлковый халат, прихватил бокал с сухим белым вином и вышел на широкий балкон. Облокотившись о перила, Император с наслаждением вдохнул свежий морской воздух и, сделав глоток вина, всмотрелся в далёкие звёзды, манящие своей холодной красотой. Если бы только люди знали, как за двадцать два года после официальной коронации ему хотелось всё бросить и отправиться в длительное путешествие по всем обитаемым мирам! Единственное, что его действительно удерживало от объявления об отречении, так это осознание своего долга перед народом и Империей ведущей затяжную войну со Священным союзом, которую давно следовало бы прекратить.
   Несколько минут он наслаждался ночной тишиной, нарушаемой только плещущимися волнами. С затаённой грустью вздохнув, Фердинанд XII от рождения и до коронации носивший имя Валентин сделал ещё один глоток и, хотел было вернуться в спальню, но настойчивый вызов, исходящий от коммуникатора встроенного в браслет из белого золота, заставил его встрепенуться. В столь поздний час его давно никто не беспокоил, а это значило, что произошло нечто непредвиденное... Приложив палец, Император активировал соединение и вывел голографический экран, из которого на него смотрел его личный секретарь.
   -Ваше Величество, прошу меня простить за беспокойство, но Тайный совет в полном составе нижайше просит вашего дозволения на немедленную аудиенцию. Председатель совета Князь Кройган, говорит, дело не терпит отлагательства.
   -Раймонд, случаем, князь не сказал причину экстренной аудиенции?
   -Я задавал ему этот вопрос, но князь категорически отказался что-либо говорить, ссылаясь на секретность.
   -Хорошо, через сорок минут проведи министров в Малый зал.
   Отключив связь, Император не торопясь вернулся в спальню и, надев домашние тапочки, направился в гардеробную.
   -Куда ты милый? - Послышался за его спиной сонный голосок его пассии.
   -Спи Алисия, я скоро буду. Неотложные государственные дела, будь они трижды неладны, отрывают меня от тебя, радость ты моя ненаглядная.
   -Ты только не задерживайся, без тебя и твоих горячих объятий мне плохо спиться.
   Вернувшись к широкой кровати с вычурным балдахином, он нагнулся и, нежно обняв девушку, сладко поцеловал в жаркие губы. Спустя некоторое время, с сожалением отстранившись, он пожелал спокойной ночи и поспешил в гардеробную, гадая о причине вынудившей Тайный совет побеспокоить его посреди ночи.
   Переодевшись в повседневный китель с аксельбантами и орденскими планками, Император покинул личные апартаменты и по давно заведённой традиции, поприветствовал охранявших его персону бравых лейб-гвардейцев. Дежурный Собственного Его Императорского Величества Конвоя, сделав доклад, незамедлительно выделил десяток сопровождения и лично проводил Фердинанда XII к лифтовой комнате. Спустя десять минут, Император величественно вошёл в Малый зал и все восемь человек резко поднявшись, отвесили уважительный поклон.
   -Прошу садиться дамы и господа. - Предложил он и первым устроился за круглым столом на высоком императорском кресле, пристально изучая явно озабоченные лица.
   Когда министры расселись по своим местам, он остановил свой взгляд на главе Тайного совета и поинтересовался:
   - Князь Кройган, будьте любезны объяснить мне причину экстренного собрания первых лиц государства.
   Пожилой аристократ с сединой на висках поднялся и, оглядев присутствующих, слегка охрипшим голосом заговорил:
   -Ваше Императорское Высочество, буквально полтора часа на меня вышел начальник разведывательного управления Генерального штаба адмирал Савелий Карионт и сообщил сногсшибательную новость. Сейчас на территории Империи Орла находится группа высокопоставленных лиц Священного союза, среди которых присутствует дочь самого Верховного магистра Ордена крестоносцев Адальберта Гонориуса, Эстель со своей подругой Кейтлин. Помимо этого в этой группе присутствует Ромуальд Саакс...
   -Подождите князь, уж не наследник ли это Гарнея Саакса бессменного Председателя Парламента Священного союза?! - Не скрывая удивления, поинтересовался Император, впившись взглядом в глаза князя Кройгана, возглавлявшего министерство Государственной безопасности.
   -Всё верно, Ваше Императорское Высочество. Информация проверенная. Сейчас эта группа пребывает на полигоне военно-исторической реконструкции на Кайгоне.
   -Как они там оказались?! Это же довольно далеко от государственной границы. - Выпалил Фердинанд XII, растеряв всякое спокойствие.
   -Я могу лишь ссылаться на слова нашего агентурного разведчика с захваченной противником планеты Ферси сообщившего о присутствии этой компании на нашей территории. Он, кстати, сам из их числа и ко всему прочему ещё возглавляет подполье, весьма, успешно действуя против крестоносцев. Он подозревает наличие хитроумной интриги направленной против Верховного магистра и Председателя Парламента, что вполне может быть, так как многие в высшем эшелоне истеблишмента этих людей очень недолюбливают. В общем, словам агента можно доверять. Его личный куратор полковник разведывательного управления полковник по прозвищу Химера. Настоящая фамилия и имя засекречено, что касается агента, то он сержант четырнадцатого легиона, носящий оперативный псевдоним Остап Бендер.
   -Князь, что-то я не пойму, как мог какой-то сержант четырнадцатого легиона сформированного из всяких отбросов, в задачу которого входит отвлечение основных сил противника стать агентом и уж тем более возглавить сопротивление на Ферси? - Поинтересовался Император, удивлённо приподняв правую бровь.
   -Ваше Императорское Высочество, этот сержант, командуя одной из второстепенных точек обороны ещё до начала штурма планеты по своей личной инициативе мобилизовал гражданское население для строительства схронов. Благодаря этому удалось спрятать значительное количество продовольствия и снаряжения, которым теперь пользуется подполье. Разумеется, его активная деятельность не осталась незамеченной и на объект были отправлены сотрудники разведки с целью выяснения причин такого поведения сержанта и его людей. Во время разговора он предложил организовать подполье, так как вполне обоснованно сомневался в том, что части четырнадцатого легиона не в состоянии удержать планету. Помимо этого сержант признался в том, что он является этническим уруссом, скрыв этот факт во время подписания контракта. Если бы не это обстоятельство, его бы непременно арестовали. Полковник Химера принял решение позволить сержанту взять на себя организацию подполья, но это было лишь прикрытием для настоящей разведывательно-диверсионной сети формируемой тогда на Ферси. К моему глубокому сожалению, данная затея с треском провалилась из-за наличия в нашем разведывательном управлении Генерального штаба высокопоставленного крота, и теперь сержант Бендер фактически единолично командует всеми силами сопротивления и разведки. Благодаря его содействию мы смогли внедрить наших агентов в организованную на Ферси разведшколу, в которой проходят подготовку диверсанты для засылки на нашу территорию, но это ещё не всё. Сержант смог добыть информацию с помощью, которой мы достаточно быстро вычислили завербованных агентов в нашем разведуправлении и Генеральном штабе, в том числе главного резидента Священного союза. Некоторую часть мы арестовали, но оставшихся изменников пока не трогаем, вскармливая правдоподобной дезинформацией.
   Внимательно выслушав министра государственной безопасности, Император поднялся и, заложив руки за спину, прошёлся, обдумывая полученные новые для него сведения. Спустя несколько минут, он остановился возле голографической карты и отдал распоряжение:
   -Своей властью, я присваиваю сержанту Туру воинское звание гвардии капитана с награждением его орденом Орла четвёртой степени. Прошу подготовить соответствующий Указ, я его подпишу. Теперь, дамы и господа, я хотел бы услышать мнения каждого из вас по поводу как нам поступить в данной ситуации. Отпустить ли эту компанию или всё же захватить.
   В течение часа Император внимательно выслушал каждого из присутствующих в Малом зале. Большинство предпочло отпустить отпрысков первых лиц Священного союза, да и сам монарх с ними был полностью согласен, не стоило этого делать по многим причинам, но вот извлечь с этого максимальные дивиденды надо было непременно...
   -На том и порешим. Пусть дочь Верховного магистра с сыном Гарнея Саакса возвращаются в Священный союз, мы препятствовать не будем. - Подвёл итог экстренного заседания Тайного совета и когда министры стали покидать Малый зал, обратился к Кройгану:
   -Князь, задержитесь на пару минут.
   Отвесив монарху учтивый поклон, министр государственной безопасности отошёл в сторону, дожидаясь, когда все остальные покинут зал.
   -Присядем князь, нам надо поговорить. - Предложил Фердинанд XII, после того как за последним министром закрылась непроницаемая дверь и показывая пример, прошёл к круглому столу и устроился в императорском кресле.
   -Ваше Императорское Высочество...
   -Оставьте официальный тон князь, мне он порядком надоел, - Небрежно бросил он и, внимательно посмотрев на одного из самых влиятельных людей империи, задал вопрос:
   -Вы бы могли через вражескую агентуру донести информацию о том, что первые лица Империи Орла знали о приключившейся беде с Эстель Гонориус и Ромуальдом Сааксом, но таким образом, чтобы не бросить даже тени подозрения на нашего агента?
   -Я так сразу не смогу ответить, для начала мне следует лично переговорить с сержантом, а уж только потом делать какие-то выводы.
   -Неужели у вас есть прямой контакт с этим человеком?
   -Нет, но полковник Химера может с ним связаться через своего человека на Кайгоне.
   -Вот и хорошо. Поработайте с сержантом, хотя нет, он теперь однозначно гвардии капитан и решите с ним как безопаснее всего для него донести нужную нам информацию до интересующих меня лиц, даже если для этого придётся под различными предлогами задержать эту компанию на полигоне военно-исторической реконструкции. Да и вот ещё что... Пошлите на Кайгон самым скоростным курьером, который у вас имеется в распоряжении штаб-майора лейб-гвардии Леонида Рашпиля с наградными листами и моей личной благодарностью. Думаю, гвардии капитану Бендеру или как там его на самом деле зовут, будет приятно пообщаться с земляком.
   -Вы совершенно правы, урусс с уруссом быстрей всего найдут общий язык.
   -В таком случае, через десять дней я хотел бы услышать ваши соображения как лучше всего донести до Верховного магистра и Председателя парламента нужную информацию, да ещё таким образом, чтобы на высшем эшелоне власти Священного союза началась самая настоящая охота на ведьм, с последующей межклановой войной. - С хитрой улыбкой высказался Император и, пожелав успехов в нелёгком труде министра государственной безопасности, покинул Малый зал и в приподнятом настроении поспешил в спальню, желая поскорее оказаться в объятиях любимой женщины.
   Глава-6
  
   -Шеф, мы на месте. - Предупредил начальник службы безопасности, вынырнувший из пилотской кабины.
   -Отлично Заур, пошли своего парня вместе с Туром, пусть он посмотрит что там и как. - Распорядился Корней и многозначительно посмотрел на меня.
   Понимающе усмехнувшись, я поднялся и, пройдя к двери, покинул уютный салон бронированного микроавтобуса, а следом за мной последовал один из телохранителей криминального авторитета. Пройдя десяток метров по улице, я проскользнул в щель и оказался возле входа в подстанцию.
   -Каролина, открой дверь это я.
   -Ты один? - Отозвалась она, насторожённым голосом, явно опасаясь неприятностей.
   -Нет не один, со мной один из людей Корнея, ему надо взглянуть на наших пленников.
   -Предупреждаю сразу, если твой сопровождающий попытается без моего разрешения, хотя бы нос почесать, пальну из игломёта.
   Мой сопровождающий уважительно наклонил голову и жестом предложил мне первому войти в помещение. Стараясь не делать резких движений, я осторожно открыл дверь и шагнул внутрь. Здесь всё было точно так же, когда я уходил отсюда, за исключением некоторых моментов... Сотрудница контрразведки Священного союза явно ожидала самого негативного результата моих переговоров и неплохо подготовилась для отражения нападения, соорудив довольно приличную баррикаду, не забыв при этом пробить в стене путь отхода из подстанции.
   -Всё нормально Каролина. - На всякий случай попытался я успокоить девушку, готовую в любой момент расстрелять моего сопровождающего.
   Обернувшись к телохранителю Корнея, я оглядел его немного побледневшее лицо и заговорил:
   -Вот ваши обещанные пациенты, пакуйте и забирайте живее.
   -Это мы мигом, не изволь беспокоиться! - Обрадовано воскликнул бык и выскочил из помещения подстанции.
   Когда он убежал за подмогой, из-за баррикады высунулась головка Каролины и, внимательно посмотрев на меня, задала вопрос:
   -Нестор, надеюсь, переговоры прошли успешно?
   -Вполне. Сейчас их заберут, допросят и, только убедившись в том, что они были наняты для ликвидации Корнея, нам сделают документы на всю компанию, и мы свалим отсюда.
   -Ты доверяешь уголовнику?
   -Нет, но в данном случае кидать ему нас невыгодно, так как это плохо отразится на его репутации, да притом ещё он на нас неплохо заработает, так что смело выходи из своего укрытия.
   Дальнейшего разговора у нас не получилось, так как появившиеся мускулистые парни сноровисто открутили пленников и потащили в один из микроавтобусов, не забыв при этом забрать окоченевшее тело наёмного убийцы.
   -Пойдём Каролина, нам здесь больше нечего делать, только не забудь пакет с трофейным оружием и личными вещами забрать. Думаю, спецам Корнея будет интересно на них взглянуть как, никак улики. - Настоятельно потребовал я и, не дожидаясь, когда моя спутница выйдет из-за баррикады, направился на выход.
   На улице мы передали пакет с трофеями Зауру. Взглянув в него, он медленно поднял голову и, пристально посмотрев на меня, поинтересовался:
   -Неужели вы вдвоём взяли профессионалов?
   -Разумеется, мы же не пальцем деланные, правда не скажу, что это было просто.
   Хмыкнув, начальник службы безопасности подозвал к себе одного из бойцов и распорядился нас провести в отдельный микроавтобус. Пройдя в салон и разместившись на удобном диване, дверь плавно закрылась, и машина немедленно тронулась с места. Ехали мы около полутора часов, держа направление куда-то за город. За всё это время мы не разговаривали друг с другом, предпочитая из полуприкрытых век наблюдать через окно за окружающим пейзажем. Монотонная картина сначала вызывала некоторый интерес, но довольно быстро стала навевать сон, только уснуть не получалось, лезли в голову всякие мысли, только обдумать их как следует просто не хватило времени, так как машина свернув с главной дороги, въехала на территорию какого-то особняка. Когда микроавтобус остановился, дверь открылась и, в открывшийся проём заглянул верзила. Осмотрев нас он, стараясь быть вежливым, что впрочем, у него получалось крайне плохо, попросил нас выйти и когда я с Каролиной оказался во внутреннем дворике, к нам подошла молодая девушка и чуть присев, заговорила:
   -Добрый день, вы уважаемые гости господина Корнея, и все ваши пожелания будут немедленно выполнены, единственное исключение, вам запрещено в течение суток покидать территорию виллы.
   -Проведи-ка ты меня дорогуша в душевую комнату, да ещё распорядись накрыть стол. - Сразу потребовала моя спутница, в голосе которой улавливались ревнивые нотки.
   -Прошу пройти за мной. - Всё также вежливо отозвалась девушка и, развернувшись, направилась к центральному входу виллы.
   Проводив взглядом помощницу Кавария Тоона, я улыбнулся уголками губ и, посмотрев на мордатого охранника, задал вопрос:
   -Где бы я мог сменить костюм?
   -Тур, не ломай комедию, если ты соврал насчёт наёмных киллеров, ты и твоя стрева выйдете отсюда только вперёд ногами. - Лишённых всяких человеческих эмоций, предупредил он меня и на всякий случай отступил на пару шагов назад.
   -Ты давай не жмись на костюмчик, а то мне эта гадская бабочка на шее порядком натёрла шею.
   Внимательно посмотрев на меня, верзила, понимающе кивнул головой и провёл меня в апартаменты расположенные на втором этаже виллы. Оставшись в одиночестве, я прошёлся по комнатам и, обнаружив гардеробный шкаф, покопался в нём. Подобрав простые штаны с рубашкой, а также неплохие кожаные мокасины, я направился в ванную комнату. Скинув арендованный костюм, я набрал горячей воды и, плеснув жидкого мыла, забрался в неё и с наслаждением закрыл глаза, но через пару минут, за дверью послышались осторожные шаги. Не меняя положения тела, я подобрался, но в этот момент послышался насмешливый голос Каролины:
   -Нестор, ты там случаем не утонул?
   -Не дождешься красавица, жить я буду долго и счастливо... Может быть.
   Дверные петли чуть скрипнули, и в ванную комнату вошла моя спутница-надзирательница в белоснежном махровом халате и, насмешливо посмотрев мне в глаза, предложила:
   -Давай-ка я тебе спинку потру. Герой.
   -С чего такая забота?
   -Похоже, ты действительно всех нас вытянешь отсюда, а за это я готова тебя хоть на руках целый день таскать.
   -Ну, раз хочешь, то потри, мне действительно будет приятно.
   Каролина, закатав рукава, намылила мочалку, и умело взялась за мою спину, напевая какую-то неизвестную мне мелодию. Я от удовольствия аж замурлыкал, словно кот объевшийся сметаны котяра, что не укрылось от помощницы Кавария Тоона и, вот тут она задала вопрос, от которого у меня забегали мурашки по всему телу.
   -Нестор, почему ты до сих пор не женат? Вроде здоровый и крепкий мужик, да ещё к тому же богат и без семьи, а это выглядит довольно подозрительно...
   Чтоб тебя... Когда такие вопросы задают сотрудники контрразведки, резко начинают звенеть предупреждающие колокольчики.
   -Не нашёл я ещё подходящую спутницу жизни, - пробурчал я, - но если ты на себя намекаешь, то извини, женщины в погонах меня не возбуждают. Бзик это мой личный.
   Каролина, услышав мои слова, громко рассмеялась и, отвесив лёгкий подзатыльник, пояснила:
   -И не надейся кобель, я всё ещё питаю надежду захомутать своего начальника. Вот мой самый главный в жизни трофей. Он хоть не первый год стойко сопротивляется моим женским чарам, но он всё равно будет моим, а вот ты если действительно хочешь занять подобающее место в Священном союзе, просто обязан жениться на приличной девушке какого-нибудь старого рода.
   -Вот не было печали! Я не хочу куда-то там лезть наверх, меня вполне устраивает нынешнее положение.
  
  
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 3" (ЛитРПГ) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | Н.Самсонова "Жена по жребию" (Любовное фэнтези) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | П.Гриневич "Сегодня, завтра и навсегда" (Антиутопия) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"