Гулевич Александр Михайлович: другие произведения.

Легионер Тур-2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


  • Аннотация:
    Продолжение первой книги

  
  
   Легионер Тур-2
  
   Автор:
   Александр Гулевич
  
  
   Часть-1
   Глава-1
  
  
   Где-то в одном из кабинетов центрального административного комплекса министерства финансов Священного союза...
  
  
   -И таким образом на текущий год дефицит бюджета общей сложности составляет свыше пятидесяти с половиной триллионов лир. К сожалению, залатать огромную дыру путём внешних заимствований не представляется возможным, слишком велика сумма, остаётся лишь проработать вопрос серьёзного секвестрования всех статей государственного бюджета Священного союза, а также выставить на аукционы привлекательные для частного инвестора активы. Иных вариантов я и мои эксперты просто не находим. В любом случае социального напряжения из-за падения уровня жизни в обществе избежать не удастся.
   -Это всё?
   -Да господин Президент.
   -Оставьте ваш доклад и пока можете быть свободы, единственное пожелание не покидать министерство финансов до конца рабочего времени, вполне может статься так, что нам срочно потребуются ваши консультации господин Мониоро.
   Поклонившись, главный казначей-инспектор медленно развернулся и покинул кабинет, в котором находился сам Президент Священного Союза Гаваэль Руной со своим действительным тайным советником Рудольфом Чентаем.
   -М-да-а.... Ты действительно был прав Рудольф, только реальность оказалась ещё более устрашающе безрадостной. - Задумчиво проговорил глава государства и открыл первую страницу детального анализа экономической ситуации в государстве.
   Изучив напряжённое лицо своего непосредственного босса, советник разочарованным голосом заговорил:
   -Никто себе даже представить не мог насколько, дорого нам обойдётся захват системы Ардана. По всей вероятности, имперцы изначально готовились к этому сценарию, так как за всё время не предприняли ни одной попытки отвоевать её обратно. Если завоевать было относительно не дорого, то вот создание мощнейшего оборонительного пояса влетело нам просто в астрономическую сумму, да что там! Его содержание продолжает обходиться в день порядка восемьсот пятидесяти пяти миллионов в день, но даже не это самое страшное. На проклятой планете Ферси разворовывается буквально всё, что плохо лежит. Коррупция там стоит просто повальная от самых верхов до самого рядового звена, да ещё к тому же имперское подполье крайне умело подливает масла в огонь. Что самое паршивое, так это то, что борьба с коррупцией и подпольной организацией обходиться нам даже дороже всех остальных наших расходов, только толку от этого нет практически никакого и как с честью выпутаться из создавшегося тупика, к своему стыду, я не знаю. Не отдавать же обратно имперцам систему Ардана в самом деле...
   -Отдавать извечному нашему противнику тем более бесплатно целую звёздную систему с двумя обитаемыми планетами, действительно нельзя, но и оставлять её под нашей юрисдикцией больше нет никакой возможности, а вот дать возможность создать 'независимое' государство под нашим чутким руководством будет в самый раз. - С усмешкой ответил Президент на страстную речь своего советника и, подмигнув собеседнику правым глазом, заливисто рассмеялся.
   -Гаваэль, если мы во всеуслышание заявим такое, оппозиция нас буквально в порошок сотрёт и на следующей избирательной компании наша партия с громким треском проиграет выборы и больше всех будет изгаляться бессменный Глава Парламента и по совместительству глава одного из самых влиятельных кланов Гарней Саакс.
   -Публично такое заявлять мы, конечно, не будем, да и особых усилий для создания протектората нам прилагать не потребуется, за нас всё сделают Верховный магистр Ордена крестоносцев с Главой Парламента, вернее, их взаимная и бескомпромиссная вражда сыграет в нашу пользу. - Продолжая ухмыляться, ответил Президент, внимательно всматриваясь в удивленное лицо своего советника.
   -Но каким образом, ведь наша интрига с целью создания напряжённости между этими ведущими политическими игроками по независящим от нас причинам потерпела фиаско или я что-то не знаю?
   -Не знаешь. Два часа назад на связь вышел мой человек, которого я уже в мыслях похоронил. Это именно он курировал всё дело с Ромуальдом и дочерью Гонориуса, при этом оставаясь в тени для всех активных участников этого дела. Так вот он, сообщил, что возвращается в целости и сохранности вместе с потерявшейся компанией на Ферси, причём возвращается с имперской территории. Подробности пока мне неизвестны, так как у него больше не было возможности продолжить разговор. Сам знаешь, ему можно доверять, так как у него личные счёты с этими людьми.
   -Это в корне меняет всё дело... - Протянул тайный советник, лихорадочно соображая, как следует использовать эту информацию.
   -Именно. Пусть всё идёт своим чередом, а мы понаблюдаем со стороны и, если потребуется, будем проводить негласную коррекцию в нужном нам направлении, скрытно помогая то одной стороне, то другой. Одним словом, всё так, как и встарь говорили великие мужи: Позволь врагу выполнить за тебя всю грязную работу, а когда он останется без сил, перехвати вожжи его колесницы и воспользуйся результатами его победы, свалив на него все грехи этого грешного мира.
   -Господин Президент разрешите отправляться на Ферси? - С глубоким поклоном, спросил он, всем своим видом выражая преданность, что так любят некоторые высокопоставленные начальствующие персоны.
   -Поезжай Рудольф и привези сюда всю компанию, да и не забудь в столицу какую-нибудь труппу местных артистов с собой прихватить. Сам понимаешь, под этим прикрытием будет куда проще лично встретиться с моим человеком и выяснить все подробности того что с ним произошло за время его отсутствия. Учти, я на тебя очень надеюсь.
   -Я вас не подведу господин Президент!
   -Ладно, уж отправляйся на Ферси и посмотри, что там да как, в общем, не мне тебя учить, как надо работать. Повторяю, я очень надеюсь на тебя Чентай.
   -Я справлюсь господин Президент!
  
  
  
   Глава-2
  
  
   -Эстель не надо беспокоить Нестора, пусть он хоть немного поспит, а то ведь сама знаешь, как он вымотался в последнее время, спасая нашу непутёвую компанию из передряги. - Послышался тихий шепот Каролины в нескольких метрах от себя.
   - Действительно, что это я....
   Девушки тихо удалились, закрыв за собой герметичную дверь одноместной каюты туристической космической яхты. Вздохнув, я перевернулся на другой бок и, придвинувшись поближе к стенке, ещё раз попытался уснуть, но сон как назло не шёл, в голову лезли всякие мысли без всякого желания с моей стороны. Вот уже более двух с половиной лет как меня угораздило каким-то непостижимым образом оказаться то ли в очень далёком будущем, то ли в каком-то параллельном мире или даже вселенной, я толком до сих пор не разобрался, хотя надо признать особо и не старался. Так куда безопаснее для моего душевного здоровья, слишком уж далеко это выходило за рамки моего разумения. Из-за этого, я остерегался разглашать свою историю, вполне обоснованно опасаясь загреметь в психиатрическую клинику. Тут скорее попахивало чем-то мистическим, а от всякой потусторонней хрени я, сколько себя помню, старался держаться как можно дальше...
   В общем, когда я очнулся в каком-то замызганном притоне, да ещё к тому же не в своём теле, у меня чуть шарики за ролики не вылетели. Как я тогда не свихнулся, просто не знаю, хотя мне тогда очень даже повезло, так как события, завертевшиеся вокруг меня, не позволили впасть в истерику и депресняк. Видимо это тогда меня и спасло, так как расстрел моих сопровождающих из летательного аппарата пробудил, доселе дремавший во мне инстинкт самосохранения, и я бросился бежать, спасаясь от убийственных лучей. Плутая по запутанно-извилистым подвальным коридорам, в которых слышалась с разных сторон стрельба и дикие вопли людей, я с горем пополам нашёл выход из лабиринта и оказался в каком-то неизвестном городе, только спокойно побродить по его улицам мне не дала уличная шпана, которая в конечном итоге и вынудила меня найти убежище в вербовочном пункте имперского Легиона. В результате я был вынужден подписать контракт и вот именно тогда мне в полной мере открылось, в какую историю вляпался на самом деле.
   Космические корабли, учебка самого занюханного Легиона Империи, сплошь состоящего из всяких отбросов общества и наконец, звание сержанта и командование взводом с последующей переброской части для обороны Ферси. Оказавшись на планете, я быстро сообразил, что все мы здесь смертники. Планета была обречена, её сознательно сдавали крестоносцам, а для видимости сопротивления пожертвовали бойцами четырнадцатого Легиона, хотя бойцами, это громко сказано. Пожертвовали всяким отребьями, которого было совсем не жаль. Если бы это было не так, Генеральный штаб обязательно прислал куда более серьёзные подразделения.
   Помирать мне совсем не хотелось, вот я и задумал организовать боеспособное подполье, взяв за основу партизанское движение против немецко-фашистских оккупантов, только с учётом современных реалий, в смысле заделаться настоящим городским партизаном-подпольщиком. Изложив задумку своим парням и заручившись их полной поддержкой, я немедленно занялся организацией строительства хорошо замаскированных бункеров и схронов, куда стали эвакуировать содержимое продовольственных складов с помощью местных кадров. Наша активная деятельность не осталась незамеченной сотрудниками контрразведки Империи Орла. Я изначально их ожидал и поэтому, неплохо подготовился к задушевному разговору. Этих бойцов не было довольно долго и, когда они появились, я с офицерами поговорил. В результате мне дали карт-бланш на организацию сопротивления, хотя эти деятели позволили действовать, надеясь использовать нас в качестве команды отвлечения, чтобы прикрыть настоящее подполье, только об этом мы узнали значительно позже, хотя я и так подозревал нечто подобное. Если бы контрразведка противника не вычислила и не уничтожила практически полностью официальную подпольную структуру, меня и моих людей при определённом развитии событий без всяких сожалений слили бы, только всё пошло совсем не, так как думалось в высоких штабах. Официальное подполье практически полностью сгинуло, а вот моя организация продолжала вполне успешно действовать до сих пор. Вот только не стоило мне называться уруссом, но уж так карта легла... Общаясь с контрразведчиками я, начитавшись учебников взял, да и заикнулся об этом, надеясь убедить спецов, что, в общем-то сыграло тогда мне на руку. В дальнейшем я старался этого не делать, но иногда приходилось, как например на Кайгоне, куда меня вместе с высокопоставленными шишками Священного союза занесла нелёгкая на территорию Империи Орла. В который раз это прокатило, но интуиция моя подсказывала, что рано или поздно мне придётся держать ответ за свою наглость и так оно и случилось, причём в самый неподходящий момент...
   Оказав местному криминальному авторитету весьма серьёзную услугу я, воспользовавшись его каналами, обеспечил всей нашей компании гражданские документы, а также прикупил пусть и старенькую, но вполне приличную космическую туристическую яхту. Документы я оформил для всех кроме себя любимого, так как мне пройти таможню было невозможно и всё из-за того, что моя персона находилась в имперском розыскном списке, в котором имелись мои биометрические данные. Именно по этой причине пришлось продумать убедительную легенду, исходя из которой, я выступал в роли дезертировавшего сержанта Тура, а компания должна была представляться охотниками за головами, желающими получить за мою поимку причитающееся вознаграждение. Такая легенда не должна была вызвать какого-либо подозрения, так как это было обычной практикой в Империи Орла.
   Практически всё было готово к отлёту, но я был вынужден всеми правдами и неправдами задерживать отлёт, ссылаясь не некоторые проблемы, так как решение задерживать детей первых лиц враждующего государства или нет, всё ещё не было. Когда уже откладывать отлёт не было никакой возможности, связной вызвал меня на очередной сеанс связи с куратором из Генерального штаба. Во время нашего с Химерой разговора он сообщил, что на самом верху принято решение отпустить с миром дочь Верховного магистра с сыном главы Парламента Священного союза, после чего распорядился прибыть через пару дней в один из городских парков для встречи с курьером. Всё бы ничего, да только курьером должен был быть урусс в звании целого штаб-майора императорской Лейб-гвардии...
   Вот тут я признаться неслабо струхнул. Встречаться с настоящим уруссом мне категорически не хотелось и для того чтобы избежать этой встречи, я искренне возмутился, высказав всё что я думаю о своём начальстве так долго откладывавшего решение вопроса. Убедив Химеру в том, что далее затягивать отлёт невозможно, так как это неизбежно повлечёт за собой мой провал. Он в конечном итоге согласился с приведёнными доводами и разрешил немедленный вылет, после чего поздравил меня с присвоением внеочередного звания гвардии капитана, а также орденом Орла четвёртой степени. Поговорив ещё некоторое время и выслушав очередную порцию похвал и наставлений, я попрощался и, отключив связь, задумался.
   Офицерское звание, да ещё гвардейское с немаленьким орденом в придачу, конечно, вдохновляло, да только одно упоминание урусса, разом испортило мне настроение. На этот раз я избежал серьёзного разговора, но ведь рано или поздно держать ответ придётся, и боюсь, последствия могут оказаться очень даже неприятными...
   Посидев некоторое время в салоне микроавтобуса, я неторопливо поднялся и, попрощавшись со связистом, направился в городской парк, а уже оттуда сев в вагон метро, поехал в особняк, где меня ожидали вынужденные спутники. Прибыв на место, я распорядился собирать личные вещи и, спустя три часа вся наша компания без всяких проблем вылетела с космодрома Кайгона. Пилоты взорвавшегося скоростного курьера, заранее проработав маршрут, направили туристическую яхту окружным путём на территорию Священного союза. После двух часов полёта, я забрался в каюту, намереваясь хорошенько выспаться, но мысли об уруссах не оставляли меня в покое. Думал, я думал и в конечном итоге плюнул на всё и, прикрыв веки, поворочался некоторое время с боку на бок и уснул.
  
  
   -Господин подполковник, через полчаса мы пересечём границу Священного Союза! - Не отрывая пристального взгляда от монитора, деловито доложил первый пилот, но спустя несколько секунд резко подавшись вперёд и рассмотрев показания внешних датчиков, хриплым голосом произнёс:
   -Точно утверждать не возьмусь, но очень похоже нашу яхту преследует корабль, скрывающийся за маскировочным полем.
   -С чего ты так решил лейтенант? - Заёрзав в кресле, внешне спокойным голосом поинтересовался Каварий Тоон.
   -Времяпролетный масс-анализатор контроля окружающего пространства, что-то пошаливает, хотя и в пределах допустимой погрешности, но всё же... Весь полёт работал безукоризненно, а возле границы возьми, да и забарахли. Не верю я в простое стечение обстоятельств, тем более о таких фокусах мне приходилось слышать. Как ни как излюбленная тактика пиратов. Подкрасться незаметно к жертве, а затем выбросить абордажную партию, хотя это могут быть и не пираты вовсе...
   Контрразведчик на некоторое время задумался. Всё это ему категорически не нравилось. Присутствие пиратов в этом районе он отмёл сразу, так как недалеко от границы как со стороны Священного Союза, так и Империи Орла находились автоматические станции слежения космического пространства вместе, а также наличествовали достаточно серьёзные базы ВКС пограничной стражи. При таких раскладах пираты никогда бы не решились напасть на одинокое судно, а вот наличие слежки вызывало беспокойство. Если таковая действительно имеет место быть, то на яхте вполне может быть установлен маяк.
   -В общем, так лейтенант, держи прежний курс. Как только пересечёшь границу, дай знать, я введу координаты нашей конечной точки.
   -Есть господин подполковник!
   -Не ори, нечего людей беспокоить и так уже все вконец вымотались за три месяца наших злоключений. - С неудовольствием проговорил контрразведчик и покинул пилотскую кабину.
   Пройдя через общий коридор, Тоон зашёл в свою маленькую каюту и, закрыв дверь на замок, проверил наличие блока памяти с погибшего скоростного курьера предусмотрительно спасённый Нестором. Убедившись в его наличии, подполковник с облегчением выдохнул и, завалившись на койку, глубоко задумался. Он ещё в самом начале имел все основания подозревать наличие в их группе агента, из-за которого их занесло на территорию Империи Орла и за время полёта его подозрения перековались в уверенность, хотя доказательств этому пока не имелось. Вернее, они возможно были, но требовали серьёзных исследований, как самого блока памяти, так и яхты, а для того чтобы это произошло, следовало ещё добраться в целости и сохранности до столицы. Агент неизвестной принадлежности, понимая, что при возвращении в столицу будет через некоторое время изобличен, обязательно должен предпринять какие-то действия для уничтожения следов и, если он, хоть что-то понимал в агентурной работе, акция должна была произойти сразу после стыковки или во время выхода из космической яхты.
   Неожиданно плавный поток размышлений прервал сигнал входной двери. Вглядевшись в экран, Каварий увидел свою подчинённую. Вздохнув, старший офицер контрразведки поднялся и, открыв дверь, жестом пригласил девушку войти. Когда она оказалась внутри, он затворил входную дверь и присев напротив неё, поинтересовался:
   -Что случилось Каролина?
   Наглая девица, сморщив хорошенький носик, опустив голову, совсем тихо ответила:
   -К сожалению, случилось. Внедрённая психоэмоциональная программа в прелестную головку любимой дочери Верховного Магистра, раньше времени перескочила на третий уровень и опять всё из-за наследника клана Саакс.
   -Что опять выкинул этот недоумок?! - Вскочив с табурета как ужаленный, выпалил Каварий, прекрасно понимая, что теперь влюблённость Эстель переходит в активную фазу, причём такую, которая уже не поддаётся исправлению путём применения спецпрепаратов или удалением из головы внедрённой поведенческой матрицы.
   -Ромуальд опять сорвался и грубо нахамил ей, а Нестор возьми, да заступись. По некоторым признакам, у него подходит к концу первый цикл и вот-вот наступит второй.
   -Интересно, какая сволочь покопалась в его мозгах? Уж я бы ей или ему голову отвернул с превеликим удовольствием. - С тоской в голосе проговорил контрразведчик и, потерев подбородок, поинтересовался:
   -Наследник всё так и продолжает каждую ночь наведываться в каюту Кити?
   -Да, они так и живут вместе.
   -Оно, наверное, и к лучшему, - хмуро выдохнул он, - по крайней мере, это нас с тобой спасёт от гнева Главы Парламента, хотя скорей всего опалы всё равно не избежать, но уж лучше так чем лишится своей головы.
   -Я и не спорю, - с кривоватой гримасой ответила Каролина, - только что нам теперь делать с Нестором? Боюсь, Верховный Магистр, узнав, кем увлечена его дочь, нас по головке не погладит...
   -Вот тут ты как раз не права. Кто мы такие чтобы перечить воле столь знатной особе? Это исключительно её выбор, и мы здесь ни причём, а то, что в голову девицы была внедрена программа, так это ещё доказать надо. На сегодняшний день, насколько я знаю, выявить применение новейшей методики психовнедрения невозможно, осталось только разобраться, кто конкретно внедрил её в голову Ромуальда Саакса. - С хищным оскалом прорычал Тоон и, помолчав несколько мгновений, заговорил вновь:
   - Мне думается, Верховный Магистр не будет противиться увлечению своей дочери, скорее воспользуется в своих политических интересах. С одной стороны, он не представляет никакую группировку или клан, а с другой, такой брак продемонстрирует жителям оккупированной системы Ардана их равенство с остальными гражданами Священного Союза и тем самым существенно снизит активность Сопротивления.
   -А не слишком ли он прост... для таких раскладов? Ведь от него достаточно отчётливо веет провинциальной глухоманью, пусть и не ярко выражено, но все же... - Неуверенным голосом спросила Каролина, задумчиво посматривая на своего командира.
   -Это ты его года полтора назад не видела, вот тогда он действительно был слишком прост. Груда мышц и никакого такта с манерами, но за это время Нестор здорово меня удивил, серьёзно продвинувшись в этом вопросе, но ты права, его следует основательно подтянуть для предстоящей роли. Вернёмся на Ферси, обязательно к нему приставим толковых преподавателей в области риторики и психологии общения высшего света, а также специалиста в области этикета, да и лицо подправить у пластических хирургов надо ему не помешает, слишком уж пугающе страшновато выглядит для некоторых утончённых натур.
   -Вполне возможно этого окажется достаточным, по крайней мере, Нестор очень даже неплохо управляется со своими артистами, казино и развлекательным центром...
   Ничего не ответив, подполковник взглянул на часы и, хмыкнув, распорядился:
   -Вот что Каролиночка, иди-ка ты к себе, мне тут надо срочно одно дело сделать.
   -Как скажешь мой командир! - Кокетливо проворковала девица и, поднявшись, направилась к двери, вызывающе покачивая бёдрами.
   С трудом оторвав взгляд, Тоон сглотнул и, решительно закрыв дверной замок, отправился в пилотскую кабину. Прибыв туда, он уточнил, пересекла ли яхта границу Священного Союза и, получив утвердительный ответ, заперся в кабине внепространственной связи и, подключив личный шифратор, набрал номер. Спустя несколько мгновений на экране появилось изображение заспанного мужчины недоверчиво взиравшего на контрразведчика.
   -Сир, разрешите доложить? - Сохраняя невозмутимость, учтиво поинтересовался офицер.
   -Каварий, разорви тебя святые стихии, где мой сын, и вообще где вас всё это время носило и, почему ты не выходил всё это время на связь?!
   -Сир, сейчас ваш сын отдыхает в личной каюте.
   -Это конечно очень радует, но я хочу услышать разъяснения и, ни дай бог тебе соврать хоть в малом. - Тихим и спокойным голосом, предупредил глава клана Саакс, в голосе которого опытный интриган, смог бы уловить смертельную угрозу. - Я ведь на ваши розыски лучших сыскарей тайной стражи бросил, но они так и не смогли обнаружить никаких следов, вот мне интересно как ты смог замести за собой следы и где находился всё это время.
   -Сир, поверьте, в том вины моей нет. Я чётко исполнял возложенную на меня миссию. Всё было сработанно чётко, да вот только психопрофиль вашего сына оказался подкорректированным, причём существенно и как результат все усилия оказались напрасными. Вместо того чтобы спасти дочь Верховного Магистра, Ромуальд в панике сбросил её в озеро. Спас девушку один из местных, в которого Эстель теперь по уши влюблена, вложенная в её голову программа сработала, но, к сожалению, не так как нужно. Все наши злоключения сейчас описывать не буду, лучше это сделать при личной встрече, но, если вкратце, нас занесло на территорию Империи Орла и нам стоило немалых усилий унести оттуда ноги. Именно по этой причине, я не рисковал выходить на связь, до тех пор, пока не вернёмся на территорию подконтрольную Священному Союзу. Блок памяти с погибшего скоростного курьера у меня есть, так что выяснить, кто это сделал дело техники, подозреваю тот, кто это устроил, находится в моей группе и непременно попытается его уничтожить во время посадки на планету.
   Прищурив правый глаз, бессменный спикер Парламента, внимательно посмотрел на одного из самых толковых сотрудников контрразведки, входящих в вертикаль его клана и, чуть подавшись вперёд, ласково поинтересовался:
   -Ты хочешь сказать, моему сыну промыли мозги?
   -Так точно Сир. Я не знаю, кто конкретно это сделал, но этот человек, без всякого сомнения, имеет доступ к совершенно секретной лаборатории нашего клана и скорей всего входит в ваш ближайший круг.
   -Я тебя понял Каварий, - выпустив воздух сквозь плотно сжатые зубы, проговорил он, - спасибо за информацию. Ты избавил меня..., впрочем, это тебя не касается, но награда будет очень щедрой. Твоя информация воистину ценна для меня и нашего клана.
   -Простите Сир, но что мне теперь делать с дочерью Верховного Магистра? - Поинтересовался контрразведчик, убедительно изображая обеспокоенность.
   -С Эстель ничего, а вот её избранника следует взять в оборот. Он кто, кстати?
   -Его зовут Нестор Махно, он уважаемый на Ферси предприниматель из местных, но раньше был обыкновенным уголовником, правда, в других местах на территории Империи Орла. Я с ним довольно успешно сотрудничаю в интересах службы, так что он вполне лоялен и больше не нуждается в особых проверках. Проверен и перепроверен многократно. Пожалуй, он единственный кого я не подозреваю во всей случившейся с нами истории. Способный мужчина, с хорошими перспективами для дальнейшего карьерного роста.
   -Тогда так, займись его подготовкой и когда прибудете в столицу, мы его со всеми почестями примем в наш клан. - Распорядился спикер и, задумчиво потерев щёку, вновь заговорил:
   -Сейчас я тебе скину координаты, куда следует прибыть. Там мой специалист по особо деликатным делам незаметно проникнет на твой корабль. Ты его встретишь и передашь блок памяти, после чего возьмёшь курс на Ферси. Остальные инструкции получишь несколько позже, да и вот ещё что... Лететь можешь свободно, опознавательный номер космической яхты, на которой вы находитесь, уже присвоен наивысший приоритет.
   Выслушав ещё пару минут несколько инструкций, Каварий Тоон попрощался со своим шефом и, отключив связь, неторопливо покинул пилотскую кабину. Проходя через коридор, подполковник мельком взглянул на полупрозрачную дверь кают-компании и увидел мило беседующего Нестора и Эстель. Удовлетворённо вздохнув, Каварий ускорив шаг, вернулся в свою каюту, где вновь проверил наличие блока памяти и, только после этого приняв гигиеническую процедуры, завалился на койку. Заложив руги за голову, Каварий прикрыл глаза и задумался. Идея ввести Махно в клан Саакс нравилась, но вот так взять и просто предложить категорически не следовало, тут надо было действовать куда тоньше и деликатнее. Наилучшим вариантом было бы, если он сам страстно возжелал вступить в клан и первым предложил такой ход, но, чтобы такое произошло, следовало очень хорошо всё продумать и просчитать...
  
  
   Глава-3
  
  
   -Нестор, а кто автор песни из твоего мюзикла? - С немалым интересом поглядывая на меня, поинтересовалась Эстель, накручивая локон волос на указательный палец правой руки.
   -Какой именно?
   -О прекрасной маркизе, у которой кобыла околела в сгоревшей дотла конюшне с поместьем вместе.
   - Честно говоря, не знаю. Когда-то давно выучил наизусть, да так и осталась в памяти. Когда занимался подбором репертуара, вспомнилась, вот и решил использовать, но насколько я знаю, она очень древняя, а это значит, претензий по поводу нарушения авторских прав не предвидеться. - Ответил я, постаравшись особо не врать, но при этом не говорить всей правды, хотя историю этой песни знал достаточно хорошо, так как нравилась она мне особенно в исполнении легендарного Леонида Утёсова.
   -Да в сущности это и не важно, авторские права, принадлежащие Империи Орла на Священный Союз не распространяются, нет у нас такого договора и ещё не скоро появиться, я так думаю. - Легкомысленно махнув рукой, произнесла Эстель и, прямо посмотрев на меня, предложила:
   -Нестор, я в очередной раз предлагаю организовать большой тур твоей труппы, сначала в столице, а затем и по ведущим планетам Священного Союза. Все организационные вопросы будут лежать на мне.
   -Да, я-то, по сути, не возражаю, но ведь в моей труппе лишь провинциальные актёры с актрисами, причём далеко не самого высокого пошиба. Мы на Ферси хоть с точки зрения театралов Империи Орла, хоть Священного Союза глубокая окраина далёкая от новаторских идей высокого искусства. Боюсь, если я дам своё согласие, в столице нас будет ждать весьма прохладный приём, если не сказать больше...
   Девушка, не услышав давно ею ожидаемый ответ, чуть поджала губки и, оставив в покое свой локон волос, изящно поднялась и, пройдя несколько шагов к огромному аквариуму с экзотическими рыбками, резко обернулась в мою сторону и сердито заявила:
   -Бесспорно, творческая интеллигенция, кодла ещё та, но ведь такому мужчине как ты не пристало опасаться завистников, пусть и купающихся сегодня в лучах славы и обожания поклонников.
   М-да-а... Девочка, исчерпав аргументы, решила взять меня на слабо. Вообще это уже был пятый разговор за прошедшие три месяца полёта, и всякий раз его начинала именно она и, как и прежде я не говорил ни да, ни нет. Ну не хотелось мне покидать Ферси и окунаться в трясину столичных хитросплетений. Моё согласие автоматически означало фактически полный отрыв от возглавляемого мною подполья и переход на качественно иной уровень, к чему я не был готов. К таким спецоперациям глубокого внедрения любые разведслужбы, как правило, агентов готовят долгими годами, а тут всё с бухты-барахты. Всё как в том анекдоте про Василия Ивановича и Петьку: раз, раз и в дамках, но ведь все, же рано или поздно придётся согласиться, невзирая на свои желания. Сейчас пока только просят, а потом возьмут, да и в приказном порядке отправят, что не в пример будет хуже, но сейчас стоило сделать ещё одну попытку отмазаться от поездки в блистательную столицу.
   -Эстель, давайте я вам подарю права на мюзикл вместе с театральной труппой.
   -Эээ... нет Нестор, так дело не пойдёт! - Встрепенувшись всем телом, воскликнула девушка и, погрозив мне пальчиком, продолжила:
   -Я знаю, это твоя идея и поэтому ты должен, нет, просто обязан представлять лично постановку в лучшем столичном театре!
   -Ну, допустим, я никому и ничем не обязан, без всякого выражения, высказал я и, сделав пару глотков воды, посмотрел на девушку и спросил:
   -Мой ответ требуется прямо здесь и сейчас или есть ещё некоторое время на подумать?
   -Хотелось бы сейчас, но так уж, и быть, я готова выслушать твой ответ на предложение завтра в обед и очень рассчитываю на положительный результат.
   -Договорились, завтра в означенное время я выскажу своё окончательное решение, а теперь позволь откланяться, время уже позднее и нам давно уже пора спать.
   -Спокойной ночи Нестор.
   -Добрых снов Эстель.
   Неторопливо вернувшись в каюту, я принял душ и попытался уснуть, но вот не спалось и всё тут! Пребывание в самом эпицентре хитросплетений чужых многоходовых интриг основательно действовало на нервы и, чем дольше я находился в этой компании, тем острее хотелось свалить куда-нибудь подальше. Слишком тяжело было играть роль статиста для массовки, но видать судьба моя такая...
   Поворочавшись около часа на жёсткой кушетке, я в конечном итоге забросил все попытки дождаться объятий Морфея. Поднявшись, я натянул тренировочный костюм и направился в тренажёрный зал, где от всей души колотил боксёрскую грушу около получаса. Спустив напряжение, я хотел было пойти и смыть с себя пот, но мой браслет-коммуникатор неожиданно расстегнулся и закатился куда-то далеко под массажную кабину. Чертыхнувшись сквозь зубы, я пригнулся и посмотрел, где он находится. Браслет оказался практически у самой стенки и для того чтобы его достать надо было забраться под саму кабину. Сначала я хотел было туда не лесть, но полезную вещичку было очень жаль из-за записанного в нём личного контактного номера криминального авторитета Корнея, так что пришлось растянуться на полу и пробраться далеко под станину. Нашарив рукой искомый предмет, я осторожно развернулся и только вознамерился выбраться оттуда, как услышал очень приятный голосок своей певицы Катарины:
   -Здесь никого нет.
   -На всякий случай проверь душевые кабины, сама понимаешь, свидетели нашего разговора совсем ни к чему.
   Я так и замер в том положении, в котором находился, мало того, даже дышать стал через раз, опасаясь выдать своё присутствие. Голос собеседника певички из моего казино, был хорошо знаком и принадлежал он господину Кольберу Вайну, представляющий на Ферси интересы совета директоров одной из крупнейшей корпорации Священного Союза, изучающего сферы возможного инвестирования в оккупированную планету. По крайней мере, именно так он всем представлялся и тут вдруг такой неожиданный поворот...
   -Нет там никого господин Вайн, да и быть никого не может, я сегодня на ужин заварила чай на сонных травах так, что все спят, кроме дежурного пилота, разумеется.
   -Ты уверена? - На всякий случай уточнил мужчина, в голосе которого отчётливо слышались командные нотки.
   -Можете не волноваться, я специально за этим проследила, к тому же чуть более часа назад я подключила имитатор, так что следящая аппаратура нас сейчас не видит. - Обиженно проворчала девица, отступив от своего собеседника на пару шагов назад.
   -Ладно, не сердись красавица, примирительно проговорил Кольбер и негромко поинтересовался:
   -Надеюсь, твой 'работодатель' господин Махно и его приятель подполковник Тоон не заподозрили тебя в двойной игре?
   -Господь с вами, Нестора всякая политика не интересует, он просто удачливый предприниматель и совершенно далёк от всякой политики. Его интересуют только деньги, оттого он и поддерживает дружеские отношения, с контрразведчиком извлекая из этого для себя некоторые бонусы, что же касается Кавария Тоона, тут что-то определённого сказать не могу, слишком мутный он тип. - Задумчиво проговорила Катарина и спустя несколько мгновений, сделала предложение:
   -Мне думается, от Тоона следовало бы при первой же возможности избавиться, желательно организовав 'несчастный' случай, слишком он опасен, но только таким образом, чтобы комар носа не подточил, иначе проблемы не заставят себя ждать.
   -Возможно, ты и права... - Протянул Вайн, - Хорошо, я подумаю, что тут можно сделать.
   -Думайте, только поскорее. - С иронией проговорила 'певица', переминаясь с ноги на ногу.
   -Не язви красавица, лучше расскажи, как продвигается твой роман со вторым пилотом.
   -Ещё три дня, и он будет готов беспрекословно выполнить любое моё пожелание. Ваши новейшие спецпрепараты удивительно эффективны.
   -В общем, так, внимательно слушай, что тебе надо сделать. Как только второй пилот дойдёт до кондиции, попросишь его во время вахты вставить в воздуховод баллон с сонным газом и заодно ввести нужные координаты. Сама понимаешь, нам надо проверить, сохранился ли блок памяти скоростного курьера или сгинул в пламени взрыва вместе с ним. Если таковой сохранился, нам следует подменить его содержимое, иначе виселица будет обеспечена.
   Находясь под массажной кабиной и, внимательно вслушивался в разговор, при этом стараясь не смотреть на спецов, так как многие из них на подсознательном уровне ощущают на себе чей-то посторонний взгляд, направленный на них. Это своего рода древний как этот мир инстинкт выживания или самосохранения в агрессивной среде, который есть буквально у всех, только степень развитости серьёзно варьируется. У большинства людей он банально заглушен за ненадобностью, а вот сотрудники силовых структур его развивают и чем больше риски, тем более развит этот инстинкт. Именно по этой причине я и не смотрел на неизвестно чьих агентов, стараясь запомнить весь разговор, от которого мне становилось не по себе. Судя по всему, хитросплетения интриги ведущих политических сил Священного Союза, всё туже сжимали пружину, и эта самая пружина должна была рано или поздно в кого-то выстрелить.
   Ругнувшись про себя, я ощутил, как стали затекать ноги, но шевелиться было категорически нельзя и пришлось мне, крепко сжав зубы, дожидаться окончания разговора.
   -На виселицу совершенно не хочется господин Вайн, куда лучше с комфортом отдохнуть и развлечься на Золотых песках. - С усмешкой ответила ушлая девица и тут же высказала своё мнение:
   -Предыдущий уговор, считаю недействительным, так как ставки в игре существенно возросли, поэтому будет справедливым пересмотреть размеры вознаграждения.
   -Думаю, пять миллионов лир и полная путёвка в закрытый пансионат на три месяца Золотых песков, будет достойной наградой за успешно проведённую операцию. - Тут же отозвался представитель Совета директоров одной из крупнейших корпораций Священного Союза.
   -Неплохо, но этого недостаточно, я хочу большего. - Протянула Катарина, неожиданно крутанувшись на высоких каблуках, отчего её бирюзовое платье заиграло всеми цветами радуги, открыв при и этом стройные ножки.
   -Что ты хочешь?
   -Отдай мне Махно.
   -Он-то тебе на кой ляд понадобился?! - Не скрывая изумления, поинтересовался Вайн, во все глаза, рассматривая подчинённую агентессу.
   Катарина прежде чем ответить, прошлась вдоль тренажёрных станков и, остановившись возле зеркала, вгляделась на своё отражение и только после этого, ответила на поставленный вопрос:
   -Нестор как кандидат в мужья меня более чем устраивает, пусть не красавец, но мужик стоящий и деньги может заработать и в случае чего морду набьёт не задумываясь, да и за женщинами ухаживать умеет. Он как раз такой с кем смело можно встретить старость. Кстати, после проведения этой операции я подам прошение об отставке, служить дальше что-то не тянет. Это вопрос решённый.
   -Ты это серьёзно?
   -Абсолютно.
   -Ну что же, значит, так тому и быть, - нехотя отозвался спец, - только учти, я помогать тебе в охмуривании Махно не буду, можешь рассчитывать исключительно на свои собственные силы, мало того, я категорически запрещаю тебе использовать казённые спецпрепараты в личных целях.
   -Я и не надеялась. - С усмешкой произнесла Катарина и, покачивая бёдрами, покинула спортивный зал.
   Господин Вайн, задумчиво постояв некоторое время и, что-то видимо решив, развернулся и удалился вслед за 'певицей'.
   На всякий случай я выждал десять минут и выбрался из-под массажной кабинки. Осторожно подойдя к двери и чуть приоткрыв её, я просунул в образовавшуюся щель крохотное зеркальце, вмонтированное в телескопической ручке и, внимательно осмотрел коридор. Убедившись в отсутствии посторонних, я быстро выскочил из спортзала и поспешил в свою каюту. Оказавшись в своём номере, я с облегчением выдохнул и присел на стул. Прислонившись спиной к стальной перегородке, я от души выругался. Мало мне было всяких интриг, так ещё нежданно-негаданно хитромудрая кандидатка в жёны образовалась!
   Пришлось вспоминать, какая зараза мне эту стерву порекомендовала. Голову я ломал минут пять, пока не вспомнил, больше года прошло, как- никак. Подсуетил мне Катарину главный бухгалтер казино, при этом охарактеризовав её как талантливую певицу, являющуюся его дальней родственницей.
   -Так-так-так... Интересный расклад получается. Надо будет при возвращении негласно провести полную аудиторскую проверку, очень похоже, в моей епархии водятся очень жирные вши.
   Придя к такому заключению, я подумал наведаться к контрразведчику и сообщить ему о заговоре, но быстро передумал, так как при таком раскладе я автоматически перешёл бы из разряда относительно нейтральных статистов в разыгрывающейся драме, в разряд одного из активных её участников. Последствия такого перехода были абсолютно непредсказуемыми, а значит, не стоило мне этого делать, куда лучше и безопаснее для меня было наблюдать со стороны за схваткой бульдогов, а там глядишь, и выгадаю что-то полезное для себя лично и подполья...
  
  
   Глава-4
  
  
   Наш туристический кораблик после более чем трёхмесячного путешествия, наконец, заходил на посадку космодрома планеты Ферси и поэтому, настроение надоевшей мне до смерти компании было приподнятым, а моё так и вообще словами передать было невозможно. Неожиданно нахлынувшие сильные эмоции, растревожившие душу, наконец, позволили окончательно осознать, что Ферси стала моим домом, куда я всем сердцем стремился вернуться...
   А между тем туристический корабль, сделав пару витков вокруг планеты, вошёл в верхние слои атмосферы и направился на космодром. Приземлившись на одной из закрытых посадочных площадок, пилот открыл люк и к открывшемуся проходу устремились люди. Глядя на образовавшуюся толчею, я не стал спешить, впрочем, не торопился не только я, но и Эстель пристроившаяся рядом со мной. Переглянувшись друг с другом понимающими взглядами, мы дождались, когда все наши вынужденные спутники покинут судно и, только после этого я подхватил девушку под руку, и мы с чувством собственного достоинства выбрались наружу. Спустившись по приставному трапу на космодром и оказавшись на жаростойких плитах, на нас тут же накинулась целая толпа высокопоставленных местных шишек, страстно желавших выказать дочери Верховного Магистра Ордена крестоносцев. Оттолкав меня в сторону чинуши наперебой выражали свою безмерную радость.
   М-да-а... Видать досталось им крепко, раз такие серьёзные шишки позабыв служебный этикет, повели себя столь неподобающим образом. Неодобрительно покачав головой, я развернулся и сделал первый шаг, но в этот момент услышал за спиной вопрос, заданный мне Эстель:
   -Нестор, где тебя можно завтра вечером найти?
   Медленно обернувшись, я посмотрел в глаза девушки и ответил:
   -Как всегда в казино, сама понимаешь, работа у меня такая.
   -Жди, завтра вечером я буду у тебя и хотела бы ознакомиться с полным репертуаром театральной труппы.
   -Хорошо, завтра увидимся.
   Подмигнув Эстель, я резко развернулся и тут же ощутил на своей спине многочисленные заинтересованные взгляды. Не обращая никакого внимания на толпу разновеликих чиновников оккупационной администрации, внимательно прислушивавшихся к нашему разговору, я прошёлся к Катарине и троим музыкантам и жестом потребовал последовать за мной. Быть может, такое моё поведение выглядело несколько вызывающе для окружающих, но учитывая только, что состоявшийся короткий разговор с дочерью самого Верховного Магистра Священного Союза на глазах далеко не последних людей на этой планете, интерес от такого к моей персоне должен был серьёзно возрасти. Именно этого я и добивался, так как это в конечном итоге должно было поднять меня на принципиально иной уровень.
   Всё, то время пока мы шли через поле посадочной площадки, я продолжал ощущать на себе посторонние взгляды и, только войдя на КПП и скрывшись от наблюдателей, я смог немного расслабиться, да и то лишь на несколько мгновений. Личных-то документов у нас не было, если не считать гражданские паспорта подданных Империи Орла у певицы с музыкантами! Не растерявшись, я посмотрел на застывшего дежурного и командным голосом распорядился:
   -Эти гражданские со мной.
   Не зря говорят: наглость-второе счастье. Моя выходка сработала, да ещё бы ей не сработать, если на закрытой посадочной площадке собралось чуть ли не всё высшее руководство Ферси?! От такого фейерверка всевозможных шишек, казалось бы, бдительность должна быть на самом высочайшем уровне, только в реальности всё обстоит в точности наоборот. От такого изобилия на незнакомые начальства у дежурной службы, не знающей, с какой стороны ожидать подачу, голова кругом идёт и по этой причине дела проворачивать легче всего. Не один раз мы такое проворачивали, вот и на этот раз всё сработало, и я смог беспрепятственно покинуть охраняемую территорию. Оказавшись за пределами космодрома, я отпустил домой Катарину с музыкантами, а сам, пройдя пешком около километра, остановил грузовой трейлер и, договорившись с оператором, поехал в город, вернее на его окраину.
   Через полчаса оказавшись на конечной остановке общественного транспорта, я сел в вагон и уже на нём добрался на другой конец города. Выйдя на предпоследней остановке, я нырнул в знакомый переулок и, поплутав некоторое время по извилистым закоулкам, наконец, добрался до городского рынка. Выйдя на площадь, я поразился открывшейся картиной. Больше года мне всё как-то времени не было сюда заглянуть, а между тем за прошедшее время здесь всё радикально изменилось. Некогда заброшенная база и окрестности преобразились. Кругом, куда ни кинь свой взор, были солидные магазины, торговавшие всякой всячиной и, при этом всё было вполне цивилизованно, да и покупатели, приходившие сюда за покупками, явно обросли жирком, пусть пока и не большим, но всё же никто уже от голода не пух, а это совсем немаловажно. В общем, от первоначальной стихийности не осталось и следа, что не могло не радовать.
   Пройдя через всю территорию рынка я, наконец, добрался до административного здания и, войдя в него, обратился к молодой девушке за рецепцией:
   -День добрый барышня, вы случаем не подскажете, где бы я мог встретиться с директором рынка?
   -Вы по какому вопросу? - Сразу отозвалась она, со страшно деловым выражением лица, которое ей совсем не подходило.
   -О чём конкретно, я вам не скажу милая барышня, это коммерческая тайна, но цена вопроса порядка десяти миллионов лир.
   -Подождите минуточку...
   Девица, нажав кнопку селектора, окружив себя силовым полем и с кем-то там быстро переговорила и, получив ответ, разъединила связь и с приветливой улыбкой обратилась ко мне:
   -Подождите пару минут, сейчас к вам спуститься посыльный и сопроводит к заместителю директора.
   Ровно через две минуты в холле появился элегантно одетый парень и, подойдя ко мне, поинтересовался:
   -Это не вы ли, хотели побеседовать с ответственным лицом, насчёт делового предложения?
   Вот так, ни здрасте вам, ни до свидания, а я-то уже было подумал, тут всё в самом лучшем виде налажено, а оно оказывается работы ещё целый непочатый край...
   -Да, я действительно имею деловое предложение.
   -В таком случае попрошу вас следовать за мной.
   Молодой человек развернулся на каблуках и направился к лифту, даже не убедившись, иду я за ним следом или нет. Пожав плечами, я хмыкнул. Не привык я т такому обращению, вернее совсем отвык, в элитном казино ведь совсем иного уровня людишки обитают, и в круге этом нравы царят особые. Поймав себя на мысли, что со мной за последнее время явно произошли определённые изменения, я поспешил за удаляющимся молодым человеком и спустя три минуты оказался в приёмной, где меня встретила секретарша и провела в кабинет своего шефа. Оказавшись в гостевом кресле, я внимательно всмотрелся в незнакомого мне человека. Заместитель директора городского рынка оказался человеком не робкого десятка. Он выдержал мой тяжёлый взгляд и, сообразив, что я появился совсем по другим причинам, всё же задал мне вопрос с характерным проносом:
   -Я таки понимаю, вы имеете, что мне предложить?
   -Передай Лосю, его немедленно хочет видеть сержант.
   -Сержант, простите это кто?
   -Не важно, он всё поймёт.
   -Таки вы в этом уверены?
   -Абсолютно.
   Замдиректора как-то несерьёзно шмыгнул носом и нажал кнопку вызова и спустя минуту, в кабинет ворвались несколько вооружённых охранников, один из которых мне был хорошо знаком. Опустив оружие, он округлившимися от удивления глазами, воскликнул:
   -Вы! Здесь?! Но как?
   Приложив указательный палец к губам, я поднялся и распорядился:
   -Пойдём, поговорим где-нибудь в спокойном и безопасном месте.
   Видя такое дело, остальные охранники также опустили оружие и немедленно удалились, а я, развернувшись к замдиректора и подойдя к нему, панибратски похлопав по плечу и, спокойно вышел из кабинета вместе с начальником сменой охраны и потребовал вызвать Лося. Занг незамедлительно выполнил мою просьбу, после чего провёл на нижний четвёртый уровень. Закрывшись с ним в одном из защищённых кабинетов, я его самым тщательным образом расспросил обо всём случившимся за время моего довольно длительного отсутствия. К сожалению, он многого не знал, но и того что он поведал, несколько настораживало. Получалось, активная деятельность Сопротивления была заморожена из-за наплыва всяческих спецслужб Священного Союза.
   Минут через сорок наш разговор прервал ворвавшийся Лось и, увидев меня с облегчением выдохнув, выпроводил из кабинета Занга и крепко обняв, поинтересовался:
   -Тур, где тебя всё это время носило?!
   -Закажи нам плотный обед из натуральных продуктов, а то я три месяца на одних концентратах жил. Надоели они мне, слов нет - одни эмоции. Вот как раз за обедом серьёзно и поговорим, у меня многое есть, что тебе сказать, да и тебя послушать хотелось бы.
   Мой заместитель понимающе кивнул и, быстро связавшись с кухней ресторана, заказал обед и, внимательно вглядевшись в мои глаза, негромко заговорил:
   - Знаешь ли, после твоего исчезновения наши люди с ног сбились, разыскивая тебя, но ты как в воду канул. Сначала мы думали, тебя контрразведка загребла, но через агентов удалось выяснить, что ты пропал вместе с высокопоставленными особами, среди которых находилась дочь Верховного Магистра Ордена крестоносцев. Понимая, какие ожидаются последствия, пришлось экстренно организовывать собрание штаба. Посидели мы с парнями, подумали и решили приостановить на некоторое время подрывную деятельность и капитально подчистить за собой хвосты что, в общем-то, и избавило Сопротивление от потерь. Дней так через пять после вашего исчезновения на Ферси здоровенная толпа пожаловала, хоть караул кричи, и давай тут всё наизнанку выворачивать! Благо мы вовремя подсуетились и, вся эта мышиная возня нас практически не коснулась, даже контрабандные каналы и те в полном объёме сохранились, мало того, командир военно-транспортной бригады с которым мы плодотворно сотрудничаем, по результатам проверки получил высочайшую благодарность от командования. В общем, отделались, что называется лёгким испугом. Одним словом, у нас всё хорошо.
   -Я на иной расклад и не рассчитывал. - С удовлетворением отозвался я и, тяжело вздохнув, начал своё повествование:
   -Попал я, что называется, как кур в ощип. По заказу Кавария Тоона я устроил пикник в заповедном местечке. Поначалу всё шло хорошо, но вот затем началось землетрясение... Все кинулись к скоростному курьеру и, надо же было такому случиться, сынуля главы клана Саакс и по совместительству Глава Парламента Священного Союза, впал в истерику и, спасая свою шкуру, скинул в озеро дочь самого Верховного Магистра Священного Союза. Пришлось мне её спасать, иначе бы она просто утонула. В общем, спас я её, но вот дальше... Выволок я её на сушу и потащил на корабль. Когда все собрались, пилоты взлетели. Что было дальше, я ничего не помню, похоже, сработал заряд со снотворным газом. Очнулся я, не знаю через, сколько времени, но явно дней прошло немало, причём очнулся в разбитом скоростном курьере. Так как остальные пассажиры были в отключке, пришлось мне их всех оттуда вытаскивать, причём я не забыл прихватить с собой бортовой блок памяти. Описывать во всех подробностях свои приключения не буду, не подходящее сейчас для этого время, но самое главное во всей истории - это то, что я оказался на одной из планет Империи Орла. Как такое может быть, я точно не знаю, но тут явно не обошлось без диверсии и интриг внутриполитического характера.
   -Да ладно! - Недоверчиво глядя на меня, воскликнул Лось и, от переполнявших его эмоций, подскочил на кресле.
   -Точно я тебе говорю, но лучше меня не перебивай, а слушай дальше. Попали мы на планету, где располагается всеимперский реконструкторский полигон. Пришлось изрядно подсуетиться, чтобы без имперских документов попасть в город вместе с подручной гадского Кавария.
   -С Каролиной что ли?
   -C ней самой, будь она неладна. - Скривился я и продолжил свой рассказ:
   -Надо было раздобыть личные документы, а денег не было, разве что цацки дорогущие, но их ещё попробуй их продай так, что пришлось устроить охоту на живца в припортовых трущобах и вот тут-то мне реально подфартило. На эту стерву среагировали несколько серьёзных людей. Я их вырубил, правда, один того... Грабками своими шаловливыми не надо было ему за оружие хвататься и, живым бы остался. В общем, затащили мы их в одно укромное место и, давай чистить карманы и совершенно неожиданно выяснилось, что они были наняты для ликвидации криминального авторитета Корнея...
   -Мать моя женщина, кому ни скажи, не поверят!!! Корней - это фигура, он один из десяти самых влиятельных авторитетов в человеческих мирах! Неужели ты с ним лично встречался?! - До предела выкатив глаза, поинтересовался мой заместитель, нервно покручивая массивный золотой перстень с изумрудом.
   -Конечно, встречался, я ему этих незадачливых киллеров с рук на руки передал в обмен на комплекты гражданских документов Империи Орла и возможность приобретения небольшой космической яхты, но это ещё далеко не всё. Прежде чем пойти в штаб-квартиру Корнея, я сообщение скинул нашему с тобой куратору в разведуправлении Генерального штаба, и теперь моя дорожка лежит прямиком в блистательную столицу Священного Союза, так что теперь можешь вполне официально возглавлять Сопротивление на Ферси.
   -То, что ты Корнею большую услугу оказал, молодец. Можешь мне поверить, он этого никогда не забудет, а вот то, что ты с куратором связался... Не надо было этого делать. Надеюсь, ты помнишь, нам всем заочно вынесен смертный приговор? Да и вообще, доверять этим штабным крысам я бы не стал. Мы тут рано или поздно одержим победу, а они все заслуги непременно себе любимым припишут, а нас с тобой в расход пустят как неугодных свидетелей их незаслуженных наград и почестей. - С явным неудовольствием бробурчал Лось и, задумчиво помолчав некоторое время, спросил:
   -Что делать намериваешься?
   -В столицу лететь вместе с нашей театральной труппой. Сама дочь Верховного Магистра берётся за организацию будущих гастролей, так что отказаться нет никакой возможности, но в любом случае нам надо готовить местечко, куда бы мы смогли свалить в случае чего. Место должно быть такое, чтобы даже самые лучшие гончие псы Империи Орла и Священного Союза при всём горячечном рвении не смогли бы нас сыскать.
   -Пока ты будешь в отъезде, я с парнями подумаю, что тут можно сделать. Глядишь, что-то, да и сообразим толковое.
   В этот момент в дверь вежливо постучали.
   -Ну, вот и обещанный обед на две голодные персоны!
   Лось голосовой командой открыл дверь и, в кабинет сначала вкатилась богато уставленная всякими яствами и деликатесами тележка, а за нею следом молодая официантка, постреливающая на нас шаловливыми глазками. Проигнорировав столько откровенный призыв, я дождался, когда официантка сервирует стол и удалиться и только тогда жадно набросился на еду. Наевшись до отвала, я вытер жирные руки о салфетку и, развалившись в кресле, вспомнил, как меня встречали в администрации рынка, и сделал замечание:
   -А что это у тебя здесь такой плохо вышколенный персонал толком даже встречать посетителей не умеют?
   -Нормальный персонал, клиенты вполне довольны. Да я вообще только от тебя такие претензии услышал. - Ответил он мне с набитым ртом и вдруг замер на пару мгновений и, взглянув на меня, отложил в сторону надгрызенное бедро индейки.
   Тщательно пережевав мясо, мой заместитель сделал пару глотков белого вина и заговорил:
   -Тур, я понимаю, ты за прошедшие годы капитально обтёрся в высшем обществе и привык к совсем иному отношению к себе и окружающим тебя шишкам. Вертись в этих самых высших сферах и дальше, тем более у тебя очень даже это хорошо получается, куда лучше, чем у кого бы то ни было из нашего взвода, только я тебя прошу, не лезь туда, в чём слабо разбираешься. Мы на земле копаемся и куда лучше тебя разбираемся, как следует вести дела с рядовыми торговцами и мелкими частными предпринимателями. Пойми, так называемая элита страшно далека от народа, да что там говорить! Это два совершенно разных мира живущих сами по себе, правда, довольно сильно зависящие друг от друга.
   М-да-а... Давненько меня так показательно не пороли и что самое обидное, Лось совершенно прав, я действительно заигрался в эти проклятые игрища, именуемые интригами высшего света, при этом сам и не заметил, как оторвался от народа. Это хорошо ещё, что я осознал эту проблему ещё до того, как покинуть Ферси, а то бы вообще оторвался от обычных людей навсегда. Вот и открылся мне путь ненавязчивого перевоплощения из просто богатого человека в олигарха - вершителя судеб миллионов, что равнозначно равнодушному и циничному монстру. Очень мне это не понравилось, ну просто очень и с этим надо было срочно что-то делать, иначе и не заметишь, как превратишься чудовище в человеческом обличии...
   От таких паскудных мыслей в горле пересохло и я, схватившись за наполненный золотистым вином бокал, как утопающий хватается за спасательный круг, одним махом осушил его содержимое до самого донышка, совершенно не ощутив вкуса божественного напитка. На душе было до ужаса мерзко.
   Поставив опустевший хрустальный бокал на стол, я медленно поднялся и, посмотрев в задумчивые глаза своего друга, заговорил:
   -Спасибо тебе за науку Лось. Твой урок мне действительно пошёл впрок.
   -Да чего уж там... Мы же друзья, а друзья должны друг другу помогать иначе весь мир провалиться в тартарары. - Чуть отвернув в сторону свой взгляд, ответил он и вновь принялся за бедро индейки.
   -Ладно, пойду я уже, хотя нет, постой, есть ещё одно дело... Помнишь моего главного бухгалтера из казино?
   -Помню, а что?
   -Если вкратце, то это именно он рекомендовал более года назад певичку Катарину, причём заикнулся о том, что она является его дальней родственницей.
   -Знаю, хорошо поёт стерва.
   - Во время полёта случайно подслушал её разговор с господином Вайном. Как оказалось, она давно работает на какие-то спецслужбы Священного Союза. Из содержания беседы, я понял, что эта парочка представляет интересы некой группировки ведущей подковёрную борьбу, с группировкой которую представляет подполковник Каварий Тоон, а он к твоему сведению из клана Саакс.
   -Стоп, кажется, я об этом что-то читал... Случаем, не глава ли этого клана возглавляет Парламент Священного Союза или я ошибаюсь? - Нахмурив брови, проговорил Лось, лихорадочно соображая возможные последствия открывшейся информации.
   -Всё так и есть, память тебя не подвела.
   -И что нам теперь делать?
   -Ничего особенного. Для начала необходимо негласно провести в казино, да и вообще во всём развлекательном центре аудит, но этим делом пусть занимается начальник службы безопасности. Пусть хлеб свой с маслом отрабатывает, а вот тебе следует подтянуть наилучших полевых агентов и проследить за певичкой, господином Вайном и главбухом. Делать это надо крайне осторожно, чтобы не засветиться. Как только появиться хоть какая-то информация, будем думать, что нам делать дальше.
   -Быть может Катарине с ходячим калькулятором устроить несчастный случай?
   -Не надо, пусть дальше себе работают, нам с тобой сейчас главное выяснить, чьи интересы они представляют, чтобы мне в столице легче было вертеться.
   -Хорошо Тур, я сегодня распоряжусь.
   Попрощавшись с Лосем, я покинул администрацию рынка и, побродив некоторое время по магазинам, прикупив себя всяких мелочей и спустя полчаса взяв такси, поехал в казино.
  
  
  
   Глава-5
  
  
  
   Две недели я пахал, как проклятый, подготавливая перелёт в столицу театральной труппы и, каждый день не единожды ругал себя за непредусмотрительность. Мне надо было в своё время озаботиться и подыскать подходящего администратора, отвечающего за жизнедеятельность художественного коллектива и вот теперь мне самому, пришлось взвалить на себя всю эту адову работу. Что ни день, то какие-нибудь проблемы на пустом месте возникают. Реквизит, например, сломается или сценическое оборудование сбой даст, но хуже всего не технические проблемы разрешать, а улаживать регулярно случающиеся конфликты в коллективе. Творческая среда оказалась до такой степени склочной и мелочной, что временами даже оторопь брала. Когда я только собрал труппу, было куда проще работать, но и тогда проблем хватало, но они не шли, ни в какое сравнение с теми, которые появились сейчас. Деньги, слава и внимание публики оказались ещё тем источником раздора...
   Захлопнув папку с документами и отложив её в сторону, я помассировал усталые глаза и, поднявшись из-за своего рабочего стола, прошёлся по кабинету. Напряжённая подготовка к перелёту была практически завершена, хотя я её сознательно затягивал, так как результата аудита всё ещё не было, да и люди Лося, занимающиеся певичкой, не давали о себе знать. До отлёта оставалось десять часов, но лететь в столицу, не зная на кого конкретно работает господин Вайн с Каролиной жутко не хотелось.
   Мои тягостные раздумья неожиданно прервал включившийся экран, на котором появилось изображение начальника службы безопасности казино. Вежливо поздоровавшись, он испросил разрешения зайти с докладом. Дав согласие, отключив голосовой командой связь, заварил крепкий кофе и вновь вернулся в кресло, а спустя пять минут появился мой подчинённый и присел напротив меня.
   -Что там у тебя Волли?
   -Негласная аудиторская проверка завершена.
   -И каков результат? - Чуть подавшись вперёд, поинтересовался я, внимательно изучая спокойное лицо начальника службы безопасности, ещё год, назад служивший в одном из отделов армейской разведки Священного Союза в звании майора, но из-за серьёзных разногласий с начальством, ушедший в отставку, чем я по случаю и воспользовался, пригласив его высокооплачиваемую работу. Его опыт и связи оказались хорошим подспорьем.
   -Результат весьма любопытный получился. Некто из оккупационной администрации через нашего главбуха использует банковские реквизиты нашего казино для перевода весьма внушительных денежных средств в оффшорную зону, находящуюся далеко за пределами Священного Союза. Маршрут этот очень хитроумен и крайне изощрён, но нам всё ж таки удалось отследить конечного получателя. Это Торгово-промышленный банк на нейтральной планете Тарно. Счёт анонимный. За полтора года через нас было перечислено порядка пятнадцати миллиардов лир, причём эта сумма каждый день увеличивается ещё из двух разных источников. Из каких именно, пока установить не получается, но думаю в течение пары месяцев выясним. В общем, это явно коррупционная схема перевода похищенных средств, в безопасное место. Наше казино служит отличным прикрытием для теневых операций. Никакого финансового ущерба нашему развлекательному центру от этой деятельности не имеется.
   -Вот это новость! - Ошарашено воскликнул я и, подумав несколько мгновений, высказал своё предположение:
   -Здесь явно замешаны первые лица Ферси, иного объяснения я просто не вижу.
   -Целиком и полностью разделяю ваше предположение. - Согласился со мной Волли, продолжая сидеть с беспристрастным лицом.
   Дело выглядело крайне скользким, а значит опасным. Перебрав в уме возможные варианты действий, я пришёл к заключению, что лезть туда пока не следует, но для начала следовало выслушать мнение отставного разведчика. Задумчиво потерев подбородок, я задал вопрос:
   -Волли, чтобы ты посоветовал?
   - Конечно, решать вам, но я бы на вашем месте пока не касался этой коррупционной схемы, но самым тщательным образом документировал все движения, на всякий случай, так сказать. Понятно, что дело не чисто, но мы пока точно сказать не можем, чьи там замешаны интересы, государственные или частные, быть может, это вообще не коррупционная схема, а чья-то спецоперация, вмешавшись в которую, мы отгребём целый ворох всевозможных неприятностей.
   -Хорошо, пусть твои люди продолжают негласно документировать движения денег, а дальше будет видно, как нам поступить самым выгодным для нас образом. - Отозвался я спустя минуту и тут же поинтересовался:
   -За главбухом установлено наблюдение?
   -Пока нет, так как его причастность к этой махинации установлена буквально полчаса назад. Мои лучшие люди возьмут его на контроль сразу по окончании рабочего времени.
   -Есть ещё какая-нибудь информация?
   -На сегодняшний момент больше ничего заслуживающего вашего внимания нет.
   -В таком случае не буду тебя задерживать. Всего доброго Волли.
   Когда удалился безопасник, я от всей души выругался вслух. Ещё одна задачка нарисовалась. Каким боком имеет отношение к нелегальным переводам господин Вайн с Катариной, я себе вообще не представлял, не хватало информации. Пришлось подняться и пройти в потайную комнату. Переодевшись в рабочий комбинезон, я спустился в технологический туннель городской канализации и поспешил в район рынка на встречу с Лосем. Встретиться с ним удалось не сразу, он где-то пропадал, из-за этого пришлось его дожидаться часа полтора. Появился мой заместитель весь взмыленный и очень уставший, да ещё и в грязной одежде.
   -Что это с тобой приключилось?!
   -Да, дошёл тут до меня один слушок, как будто в старом заброшенном карьере незадолго до нападения на Ферси какие-то имперские вояки несколько дней вертелись, вот я и решил проверить. Прихватил с собой десяток бойцов и туда. Три дня ковырялись, пока схрон армейский не обнаружили, а в нём сотни две противокорабельных ракет в основном малого радиуса действия МС-456, помимо них есть там ещё десятка два средних 'Ночной охотник' и восемь дальних особой мощности класса 'Невидимка'. Что скрывается под этими названиями, я не знаю, нет у нас флотских специалистов. Посмотрел я на это добро и распорядился обратно туннель засыпать, нам такие штуки без надобности, хотя конечно в хозяйстве всякое может пригодиться. - Недовольно пропыхтел он, скидывая с себя пропитанных потом и каменной пылью рабочий комбинезон.
   -Может, и пригодятся когда-нибудь.
   -Тур ты, когда улетаешь со своей богадельней?
   -Через шесть с половиной часов.
   -Тогда успею. - С ухмылкой на испачканном лице заявил Лось и, откашлявшись, пояснил:
   -Мои парни кое-что накопали по интересующим тебя персонам, но ко мне ещё не добрались, у них возникли какие-то небольшие сложности. Наш человек на космодроме перед самым отлётом передаст тебе лично в руки закодированную флэшку с собранными материалами. Надёюсь, ещё не забыл наш с тобой пароль?
   -Не надейся. Ты лучше срочно распорядись снять наблюдение с главбуха. Как только закончится его рабочий день Волли приставит за ним своих соглядатаев. Не хватало ещё, чтобы безопасники твоих парней вычислили, проблем тогда не оберешься.
   -Значит, всё ж таки бывший армейский разведчик вышел на него... М-да-а... И когда это произошло?
   -Около двух с половиной часа назад.
   -Ты был совершенно прав Тур, когда решил не сообщать ему никакой информации о клиенте. Парни хоть спокойно две недели поработали. Всё, что я хотел сказать, сказал, теперь пришло время прощаться.
   Крепко пожав руку, я пожелал своему другу всего наилучшего и поспешил обратно в казино. Прибыв обратно в свой рабочий кабинет, я быстро собрал необходимые в дороге вещи и, переодевшись в деловой костюм, поехал на космодром контролировать погрузку пяти огромных контейнеров с реквизитом и сценическими костюмами. Управившись с этим хлопотным, я дождался, когда контейнеровоз доставит на орбиту наш груз и пристыкует его к дожидавшемуся гражданскому лайнеру. Убедившись, что всё прошло без эксцессов, наконец, смог пойти в ресторан, но, не доходя каких-нибудь двадцать метров, я столкнулся с подполковником Тооном.
   -Привет Нестор, а я тебя сегодня полдня ищу и всё найти не могу, а ты оказывается, в центральном зале космодрома прохлаждаешься!
   -Не прохлаждаюсь, а работаю, груз - вот только что на орбиту отправил, а теперь имею желание хорошо в ресторане перекусить, а то у меня уже от этих всех заморочек давно кишка кишке дулю крутит.
   -Пожалуй, я к тебе присоединюсь, тем более у меня к тебе серьёзный разговор имеется.
   Вот ещё заноза. За время перелёта мне этот контрразведчик надоел хуже пареной репы, но ничего не поделаешь, нравиться или нет, а деваться некуда, придётся обедать с ним. Натянув на лицо приветливую улыбку, я вместе с Каварием Тооном прошёл в полупустой зал ресторана. Разместившись в самом дальнем конце, где не докучала живая музыка и, не было посетителей. Как только мы сообщили предупредительному официанту наши пожелания, Каварий ещё раз оглядел зал, после чего придав голосу официальный тон, заявил:
   -От лица командования за проявленную смекалку и находчивость вы господин Нестор Махно премируетесь полным недельным курсом пластической хирургии в самой лучшей столичной клинике.
   Высказавшись, контрразведчик передал мне конверт с сертификатом на предъявителя и, чуть подавшись вперёд, продолжил:
   -Я добивался представления к государственной награде, но слишком уж больно муторным это дело оказалось, пришлось отступить, но взамен выбить пластическую хирургию. Начальство согласилось, но это ещё не все... Посовещались мы тут с Каролиной и решили нанять для тебя лучших преподавателей по этикету и хорошим манерам. Будут они тобой заниматься во время перелёта. Нам не хочется, чтобы ты в столице вёл себя как неотёсанная деревенщина. Лететь придётся недели три с хвостиком, так что времени у тебя будет вагон и маленькая тележка. Ты мужик толковый, непременно справишься. Я специально самый тихоходный лайнер подогнал, чтобы времени у тебя для учёбы побольше было. Ты их встретишь на лайнере.
   Вот так-так... Сбылась, что называется мечта идиота. Сколько времени я мечтал свою физию страшноватую исправить, но всё как-то времени не было, а потом уж и смирился, даже нравиться стала. Временами.
   -Ну что сказать, спасибо на добром слове. Рожицу мою давно следовало подправить, но вот с учителями... Зачем они мне нужны, если я больше года познавал все эти премудрости?
   -Ты конечно за последнее время действительно далеко продвинулся вперёд, но ты имей в виду, в столице, особенно на том уровне, куда тебе в самом скором времени предстоит вращаться, таким нюансам придают очень большое значение. Объяснять, что да как, за столом не буду, чтобы не сбить аппетит, но ты сам всё поймёшь.
   Чертыхнувшись про себя, я ещё раз поблагодарил контрразведчика, но, слава Богу, продолжать разговор нам не позволил появившийся официант. Сноровисто сервировав стол, он пожелал приятного аппетита и незамедлительно удалился. Обедали мы минут сорок, обсуждая всякую всячину, пока не зазвенел мой коммуникатор. Взяв трубку, я услышал истеричную просьбу карго-менеджера немедленно пребыть на пассажирский терминал. Какие-либо объяснения давать он категорически отказался, но я и так сообразил, артисты, публика специфическая и вполне в состоянии вывести из равновесия даже абсолютного флегматика.
   -Что, проблемы? - С сочувствием поинтересовался Каварий.
   -Да, похоже, мои артисты в очередной раз что-то из ряда вон выкинули. Боюсь себе даже представить, что будет в столице...
   -Поначалу ничего, а вот как освоятся... Вот тогда и начнутся настоящие проблемы. Слава - тяжкий груз и далеко не каждый его может с достоинством вынести, не пустившись во все тяжкие.
   -Ладно, до встречи Каварий, побегу я, пока моя шайка-лейка пассажирский терминал по кусочкам не разнесла.
   -Удачи тебе Нестор, она тебе в столице непременно понадобиться.
   Кивнув головой, я быстро расплатился за себя и контрразведчика, поспешил на эскалатор. Прибыв на место и оглядев зал, я заметил мрачного инженера, что-то строго внушающего понурым артисткам в рваных и грязных одеждах. Подойдя ближе, я ещё раз осмотрел девиц и ко всему прочему увидел царапины от ногтей.
   -Что здесь происходит?! - Грозно поинтересовался я, хотя в душе хотелось громко рассмеяться, слишком уж зрелище было забавным.
   Инженер мгновенно умолк и развернувшись на каблуках, срывающимся голосом выпалил:
   -Господин Махно, вы представляете, эти стервы подрались между собой. Мне и моим парням из технической бригады насилу удалось их растащить до прихода полиции, правда, некоторым из них неслабо досталось. Сейчас трое получают необходимую медпомощь в травмпункте.
   -Из-за чего они подрались?
   -Не знаю. Молчат, как в рот воды набрали. Будь моя воля, я бы выпорол этих дур и выгнал взашей, а на их место взял бы других более покладистых актрис.
   -Оставьте нас на пять минут, я хочу с ними поговорить.
   Инженер, уловив в моих глазах недовольство, злорадно усмехнулся и с самым независимым видом удалился. Проводив его взглядом, я обернулся в сторону не в меру склочных девиц и, посмотрев каждой из них в глаза, нейтральным тоном задал вопрос:
   -Какова причина вашей ссоры?
   -Мы бы не хотели отвечать на этот вопрос. - Тряхнув пышной ярко рыжей шевелюрой, отозвалась одна из девиц, с вызовом глядя на меня, ответила она.
   Так... а вот такую фронду со стороны подчинённых следует глушить сразу, если не хочешь в будущем получить целый эшелон и маленькую тележку неожиданных и очень болезненных неприятностей.
   -В общем, так девочки, ещё одна такая выходка и вы незамедлительно окажетесь без работы и средств к существованию, да ещё к тому же с волчьим билетом. Запомните, это моё первое и последнее предупреждение.
   -Вы не посмеете! Замену найти в турне невозможно! - Чуть ли не хором завопили артистки, глядя на меня округлившимися от изумления глазами.
   -Как вы думаете, в столице Священного Союза много безработных актёров?
   Рыжая бестия, несколько раз хлопнув длинными ресницами, нехотя пробурчала:
   -Думаю, таковых окажется немало.
   -В правильном направлении рассуждаешь Лаура. Замену вам найти не проблема и поэтому ведите себя подобающим образом, иначе придётся искать работу в каком-нибудь другом месте.
   -Я вас поняла Нестор Иванович.
   -Вот и хорошо красавица. Передайте всем остальным, если кто-то из труппы меня подведёт, пусть пеняет на себя, церемониться не буду, сразу на вольные хлеба отправлю. Это о плохом, а теперь поговорим о хорошем... Если труппа сработает на самом высшем уровне, я передам актёрскому коллективу права пользования нашего творческого бренда, в обмен на роялти, ну и плюс некоторые необременительные услуги.
   -Подождите Нестор Иванович вы, что же после гастролей отдаете труппу нам, её актёрам?! - Недоверчиво поинтересовалась рыжая бестия, непроизвольно косясь на обескураженных, моим столь неожиданным заявлением девиц.
   -Не совсем отдаю, а передаю в самоуправление. Вы самостоятельно будете заниматься подбором репертуара, рекламой и другой административной деятельностью, а также финансовыми вопросами, мне лишь будете перечислять десять процентов от дохода.
   -А в чём будут заключаться так называемые необременительные услуги? - Поинтересовалась, одна из актрис с глубокой царапиной от уха до губы, имени которой, я признаться не помнил.
   -Об этом мы поговорим после окончания гастролей в столице, когда вы самостоятельно сформируете административный аппарат, с которым я и заключу юридически значимое соглашение.
   -Заманчивое предложение... - Протянула рыжая бестия, сверкая зелёными глазищами и помолчав пару мгновений, спросила:
   -У нас есть время подумать?
   -Время, конечно, имеется, но только до начала первого представления, если к этому моменту вы не придёте к какому-то решению, я труппу продам любому столичному театру, который назначит за вас наибольшую цену. При таком раскладе может статься так, что их будет интересовать только права на репертуар, а актёры не вызовут ровным счётом никакого интереса.
   Высказав всё, что хотел, не дожидаясь ответа, пошёл к орбитальному челноку и только тогда вспомнил, что забыл свой чемодан с вещами, но возвращаться за ней не было никакого желания. Мысленно махнув рукой, я пошёл дальше, в душе радуясь, что нашёл приемлемый способ избавиться от сумасшедшей компании именуемой творческим коллективом. Если согласятся, а артисты непременно на моё предложение поведутся, я одним махом избавлюсь от ходячего дурдома, а заодно буду получать кое-какие деньги и к тому же смогу использовать её в разведывательных целях, без всяких подозрений внедряя своих людей.
   Продолжая идти, краем глаза заметил бывшего карманного вора из своего взвода, которого специально внедрил в обслуживающий персонал космодрома. Он подал сигнал, и я замедлил ход и дождался, когда он пройдёт мимо меня и незаметно подбросит в карман закодированную флэшку. Убедившись, что всё в порядке, я чуть изменил направление, пошёл к пропускному пункту.
   -Нестор подожди меня! - Раздался за моей спиной женский возглас.
   Обернувшись, я увидел Эстель, торопливо направляющуюся в мою сторону с двумя небольшими чемоданчиками. Следом за ней постоянно роняя сумки устрашающих размеров, следовала её лучшая подруга. Идти девушке навстречу, я не посчитал нужным, предпочтя дождаться её на месте.
   -Ты, я вижу, уже готова к отлёту.
   -Мне не привыкать Нестор, кстати, а что это ты такой довольный, словно кот объевшийся сметаны? - Пристально вглядываясь в моё лицо, поинтересовалась девушка.
   -Ты ж, не захотела, чтобы я тебе труппу подарил, пришлось измыслить способ как от неё избавиться. Артисты сами будут всем заниматься, а мне лишь выплачивать определённый процент, совсем небольшой кстати.
   -Неплохой ход. - Согласилась со мной Эстель, наблюдая, как я нагружаю на себя часть сумок её лучшей подруги.
   -Может да, а может и, нет, но мне лично не шибко хочется всем этим делом заниматься, не моё это дело вот и всё. Скандалы, ссоры и интриги действуют мне на нервы, пусть уж они сами как-нибудь без меня в своей творческой среде разбираются.
   -Эх, знал бы ты Нестор, до какой степени я с тобой согласна. - С затаенной грустью проговорила дочь Верховного Магистра Ордена крестоносцев и, тяжело вздохнув, откровенно призналась:
   -С какой бы я радостью избавилась от тяжкого груза своих обязанностей, но, к сожалению, это невозможно...
   Ничего не ответив, я помог сложить багаж на автоматическую тележку и вместе с Эстель и её подругой направился к посадочному перрону и спустя полчаса мы оказались на лайнере. Попрощавшись с девушкой, я обратился к одному из стюардов и попросил его провести меня в каюту. Вместе с ним я добрался на пассажирскую палубу бизнес - класса. Конечно, я мог бы себе позволить путешествовать и в президентской каюте, но посчитал для себя это ненужным излишеством способным к тому, же вызвать совершенно неуместный интерес к моей персоне, чего я всегда старался избегать.
   Пройдя по достаточно длинному коридору, стюард подвёл к двери, обшитой натуральным полированным деревом и, открыв магнитный замок, вручил лично мне в руки пластиковый ключ.
   -Господин имеет какие-нибудь особые пожелания?
   -Нет, спасибо, господин желает просто отдохнуть.
   -Хорошего вам отдыха.
   Достав из внутреннего кармана двадцать лир, я вручил чаевые предупредительному стюарду и вошёл в номер. Закрыв на внутреннюю щеколду входную дверь, я разложил в шкафчике свой нехитрый багаж, после чего приняв контрастный душ, взялся за изучение собранных моими людьми материалов. Вставив флэшку в коммуникатор, я ввёл пароль и несколько раз подряд перечитал текст по каждому отдельному фигуранту и только, затем пересмотрел с десяток коротких видеофайлов.
   Отложив в сторону коммуникатор, я закинул руки за голову и глубоко задумался. С одной стороны информации было не так уж и много, но с другой стороны опираясь на них вполне можно было составить кое-какую картину. Главбух казино не был уроженцем Ферси, мало того, он подданным Империи Орла стал около двадцати лет назад, пройдя стандартную процедуру натурализации. Он был уроженцем Республики Файда состоящей всего лишь из одной обитаемой планеты, находящейся довольно далеко от Священного Союза и Империи Орла. По прибытии на Ферси, он сразу подал прошение в имперский миграционный департамент на предмет получения полноценного подданства и, пройдя процедуру проверки, через год смог его получить. За этот год он подтвердил свой диплом об окончании университета по бухучёту и финансам. В последующие годы он работал бухгалтером в разных организациях, пока не устроился на оборонный завод, где и проработал более десяти лет, до тех пор, пока Ферси не была захвачена. Был женат, но супруга через шесть лет совместного брака трагически погибла в автокатастрофе. Были двое детей, погодки, но где они, никто точно не знает...
   Катарина так же, как и дядя по документам числилась уроженкой Республики Файда. Появилась на Ферси ровно шесть с половиной лет назад и при содействии своего родственничка, на льготных условиях получила имперское подданство. Пару лет работала в различных ночных клубах, пока не завела любовника из военных, который пристроил её в элитный военный клуб. Через некоторое время они расстались, но Катарина так и продолжила выступать в клубе, где заводила многочисленные любовные интрижки со старшими офицерами. В число её побед даже входил личный адъютант командующего силами обороны вице-адмирала Канно.
   Резко поднявшись, я нервно заходил по спальне, сопоставляя в голове разрозненные факты. Чисто внешне достаточно обыденная история, но вот особый интерес к военному производству и высокопоставленным военным наводили на мысль об их непосредственной причастности к агентурной разведке Священного Союза. Доказательств, разумеется, нет никаких, но как пить дать, что главбух, что его, так называемая племянница кадровые разведчики, непонятно по каким причинам продолжившие работать под своими личинами после прихода на Ферси крестоносцев.
   Снимая нервное напряжение, я минут пять побоксировал со своей тенью, после чего опять улёгшись на кровать, продолжил размышлять теперь уже о господине Вайне. Какой-либо толковой информации на эту персону добыть, практически не удалось. Встречался он со многими, да и в аппарате диктатора Казнея Бессамо частенько бывал. Посещал различные заводы и шахты. Подписывал контракты и концессии. В общем обычная и ничем не примечательная рутинная работа представителя совета директоров одной из крупнейших корпораций за исключением одного момента... Господин Вайн сразу после нашего возвращения на Ферси имел длительную беседу наедине с действительным тайным советником Президента Священного Союза Рудольфом Чентаем. Один из высокопоставленных чиновников оккупационной администрации, находясь в изрядном подпитии, в присутствии своего давнего друга один раз заикнулся в казино, что этот самый советник Президента специально прилетел на Ферси ради личной встречи с Вайном. В общем и целом, можно было смело говорить, что подчинённые господина Вайна, как и он сам, являлись очень серьёзными профессионалами, если только ради встречи с их куратором лично пожаловал действительный тайный советник самого Президента Священного Союза.
   М-да-а-сь... Дело пахло керосином. В игрищах с такими игроками мне ещё не приходилось играть. С одной стороны, вертикаль спикера Парламента, а с другой Верховный Магистр Ордена крестоносцев и ко всему прочему ещё и Президентская вертикаль в игру вступила. Эх, как бы в порошок меня такие могучие жернова не перемололи, с них станется, это всё равно, что одним махом из капитанов дворовой футбольной команды нежданно-негаданно перескочить на скамейку запасных одного из ведущих клубов высшего дивизиона. При таких дурных раскладах о ведении своей игры нечего даже думать, остаётся лишь ловить моменты и грамотно их реализовывать в своих интересах, иная позиция просто смертельно опасна.
   Перевернувшись на правый бок, я посмотрел на себя в зеркало и тихим шепотом поинтересовался у своего отражения и сам себе ответил, только уже мысленно:
   -И что же из этого следует?
   -А из всей этой истории следует, что трое высших должностных лиц могущественного государства ведут между собой скрытную борьбу. Оккупационная администрация системы Ардана, входит в вертикаль Верховного Магистра и прилагает все усилия, чтобы укрепить свою власть на завоёванной территории, а некто из этой самой администрации выводит значительные финансовые средства налево и делается это при непосредственной протекции Президента Гаваэля Руноя. С этим более или менее понятно, непонятно лишь, какое ко всему этому делу имеет спикер Парламента господин Саакс, представителем которого на планете Ферси является подполковник контрразведки Каварий Тоон. Хотя если вдуматься более глубоко и посмотреть на всю картину в целом, то получается, что на пикнике в реликтовой долине собрались ведущие исполнители воли своих хозяев с целью реализовать какие-то свои далеко идущие планы. В результате нагромождения чрезмерных сложностей случился сбой и как итог, неведомые мне планы действующих игроков накрылись медным тазом, не зря же Вайн с Катариной планировал изъять блок памяти погибшего скоростного курьера. К сожалению, я не знал, удалось ли ему это или нет, так как предпочёл тогда не вмешиваться в это дело, но было уже и так понятно, что действующие игроки всеми силами подтирают за собой компрометирующие следы и одновременно готовятся к следующему раунду предстоящей схватки.
  
  
   Глава-6
  
  
   Покидал я лайнер с тяжёлой головой. Двадцать четыре дня перелёта дались мне очень непросто. Нанятые Каварием Тооном преподаватели гоняли меня в хвост и в гриву, буквально вколачивая в мозг целый ворох знаний. Если бы дело ограничивалось только познаниями в области этикета и обходительных манер, я бы это с лёгкостью перенёс, так как ранее полученных знаний в этой области вполне хватало не выглядеть белой вороной практически в любом обществе, но вот другие дисциплины меня капитально измотали. Преподаватели, сменяясь каждые два часа, чуть ли не сутки напролёт подробно описывали направления в искусстве и, чем одно отличается от другого и это касалось не только театра, но и живописи с литературой. Обучали ещё основам философии и как ни странно психологии с познанием языка тела и смысл жестов, используемых во время беседы. Отдельным пунктом шло изучение творчества видных корифеев, как прошлых времён, так и ведущих деятелей культуры современности.
   От таких нагрузок у меня шла кругом голова, но понимая необходимость таких мытарств, я изо всех сил старался осилить весь этот ворох знаний, хотя бы на самом простейшем уровне. В общем, получилось у меня всё, это даже признали мои мучители, чему я был несказанно рад, только знать это одно, а вот реализовывать полученные знания, это совсем другое, получиться у меня или нет, время покажет.
   Оказавшись в пассажирском терминале орбитальной станции, я ещё раз в душе поблагодарил Эстель за то, что она вместе с встречающими её людьми избавила меня от необходимости самолично заниматься театральной труппой и реквизитом, предоставив мне возможность спокойно пройти полноценный курс пластической хирургии.
   Пройдя через небольшой коридор с дезинфицирующим излучением, я оказался возле таможенного поста и предъявил личные документы пока ещё не гражданина Священного Союза вместе с разрешением, на посещение столицы. Миловидная девушка в форме быстро сверила мои биометрические данные и, вернув документы, разрешила продолжить движение. Сложив документы обратно во внутренний карман пиджака, я покинул таможенный пост и, оказавшись в зале ожидания, поспешил на челнок, отправляющийся на поверхность планеты. Сам перелёт занял общей сложности минут пять, хотя самого отправления пассажиры были вынуждены ждать не менее получаса.
   Покинув челнок вместе с остальными пассажирами, я на эскалаторе проехал к выходу и, уже там взяв автоматическое аэротакси, полетел в клинику. Всё, то время, пока продолжался полёт, я неотрывно смотрел в овальный иллюминатор, на великолепные пейзажи столицы Священного Союза. Кругом куда ни кинь взгляд, виднелись красивые парки, сады и скверы с вычурными фонтанами. Забота об экологии и качестве жизни налицо. Ещё одной особенностью столицы, было отсутствие высотных зданий, нет, может они где-то и, были, только мне на глаза не попадались, максимум пять этажей, да и то здания такие явно были административными. Практически все увиденные мною дома имели два или три этажа. Натуральная идиллия, да и только, верилось в которую с большим трудом. Не бывает так, чтобы везде процветал покой и благоденствие. Если в одном месте, пусть даже в нескольких местах он царит, то это лишь значит, что его нет и, не предвидится в каком-либо ином месте, причём частенько такое показательное
   благополучие достигается за счёт до основания разграбленных неспокойных уголков...
   Поймав себя на философствовании, я беззлобно выругался. Видимо преподаватели именно этого и добивались, вбивая в мою голову кучу всяких премудростей. Вот так и сам не заметишь, как станешь философом, переселившись жить в большую винную бочку. Улыбнувшись пришедшим не совсем типичным для меня мыслям, я вновь взглянул в иллюминатор и обратил внимание, что аэротакси стало медленно идти на посадку и, в этот момент из динамика послышался строгий женский голос:
   -Это частная территория и без соответствующего разрешения вы не имеете права здесь находиться. Требую немедленно удалиться, в противном случае я буду вынуждена вызвать наряд полиции.
   Вот значит, как тут встречают клиентов, ну что ж, запомним на будущее.
   -Прошу простить милая барышня, но у меня оплаченный полный недельный сертификат на предъявителя для получения услуг вашей клиники, но, если вы так встречаете клиентов... Пожалуй, я воспользуюсь услугами другого медицинского учреждения специализирующийся на пластической хирургии. - Резким голосом отчитал я диспетчершу и отдал команду автопилоту немедленно доставить меня в другую клинику аналогичного уровня.
   -Почему вы заранее не записались на приём?!
   -На сертификате присутствует только ваш адрес и больше ничего. Всё, более не желаю с вами разговаривать. - Ещё более сердитым голосом ответил я, наблюдая, как аэротакси удаляется от клиники.
   -Прошу извинить за нерадивость персонала, - послышался спокойный мужской голос, - вернитесь и мы уладим возникшее недоразумение.
   По началу, я и не думал отвечать, но проснувшаяся хватка дельца подсказала возможность отжать с клиники какие-нибудь дополнительные услуги. Было ещё одно соображение поступить таким вот провокационным образом, и оно являлось заботой о своём имидже и позиционировании себя в обществе, ведь далеко не секрет, как ты себя поставишь в глазах окружающих, так к тебе и будут относиться в будущем. Будь ты хоть в тюремной камере или на светском рауте, везде одно и, тоже, разве что формы и подходы основательно отличаются, только смысл от этого остаётся всё тем же самым. Разумеется, тебя время от времени будут испытывать на прочность некоторые индивидуумы и чем выше завоёванное тобою место под солнцем, тем жестче происходит испытание твоего характера. Выдержишь ты или нет, всецело зависит от тебя самого и не от кого другого. Исходя из этого житейского опыта, я и решил сразу поставить себя на максимально возможный уровень, а там уж как получиться...
   -Вернусь, если вы предложите мне что-нибудь стоящее в качестве компенсации за моральный ущерб.
   -Ну, скажем, частичная очистка организма на генном уровне, что позволит значительно продлить срок службы вашего биологического тела. - С некоторой нерешительностью предложил неизвестный.
   -Этого слишком мало, чтобы компенсировать мои душевные страдания. - Категорично заявил я, хотя себе даже не представлял, что из себя представляет такая услуга.
   -Будь по-вашему, предлагаю вам полную генетическую очистку и в довесок ещё процедуру усовершенствования памяти.
   -Думаю, озвученные вами дополнительные услуги, будут вполне достаточными, чтобы компенсировать мои потраченные нервные клетки.
   Отдав автопилоту новое распоряжение, достал коммуникатор и, войдя в сеть, сделал запрос, о предложенных услугах и когда выплыл результат, я чуть не крякнул от удивления. Полная генетическая очистка и усовершенствование памяти стоили куда дороже, чем полный недельный курс пластической хирургии. Видать мой вызывающий демарш, мог самым серьёзным образом повлиять на репутацию элитной клиники, раз они практически без торга пошли на такие траты.
   Пока я читал материалы, касающиеся дополнительных процедур, аэротакси опустилось на посадочную площадку, на которой находились двое мужчин и одна женщина. Покинув салон, я поприветствовал встречающую делегацию и передал женщине свой сертификат, подаренный Каварием Тооном.
   -Прошу пройти с нами Нестор Иванович.
   Вот даже как... Я им своего имени не говорил, хотя конечно мой сертификат был оплачен по линии контрразведки и, поэтому удивляться не стоило, хотя тут могла быть и другая причина... Похоже, некто из руководства клиники решил посмотреть на мою реакцию и, если это так, контрразведка к этому никакого отношения не имела, просто не их стиль. Обратившись ко мне по имени с отчеством ещё до того, как я сам его назвал, дали понять таким вот не завуалированным способом, что они в теме, только что это за тема такая, я ни в зуб ногой. Ой, ребята, чует моя печень, да и остальные внутренние органы ей в этом хором подпевают, неспроста это, ой неспроста...
   -Ну что ж, пойдёмте. Время моё нынче очень дорого.
   Трое представителей частной клиники многозначительно переглянулись и, развернувшись, пошли по тропинке в лес, где за деревьями виднелось невысокое двухэтажное здание, выкрашенное в белый цвет. Как только мы оказались в холле, загадочная троица передала меня... Ну не знаю, кому как, но эту девицу в очень коротеньком медицинском халате с длинными и стройными ножками, обутыми в лакированные туфли на тонкой шпильке, я врачом или медсестрой ни за что бы не посчитал. Скорее она походила на профессионалку из элитного эскорта.
   -Прошу пройдёмте со мной в приёмный покой. - Прямо-таки волшебным голосом, от которого у меня между лопаток пробежали мурашки, предложила девица и, не дожидаясь ответа, филигранно развернулась на каблуках и, покачивая бёдрами, пошла вглубь коридора.
   Выпустив сквозь зубы воздух, я взял себя в руки и поспешил за ней и спустя каких-то три минуты в приёмном покое за меня взялись три девицы аналогичной наружности и манерам. Одна из них записав в книгу регистрации номер сертификата, предложила мне раздеться и улечься на медицинскую кушетку, что я и сделал. Первым делом у меня взяли кровь, затем мазки слизистой и только потом подключили целую кучу всевозможных датчиков. Вот так я и провалялся около двух часов, словно подопытный кролик. Скучать не пришлось, девицы, исполняя свои профессиональные обязанности, как-то уж больно откровенно демонстрировали свои женские прелести, отчего непроизвольно начинало вибрировать либидо. Внимательно наблюдая за их действиями, больше смахивающими на виртуозное соблазнение, я задумался, о значении сей затеи. Возможно, такая практика для клиники была в порядке вещей, но что-то мне подсказывало, это не так, а это значило, вестись на подобные провокации категорически нельзя. Вот так наснимают во всех ракурсах мои развлечения и в случае необходимости воспользуются компроматом в своих интересах. Лучше уж пар спускать, обливаясь ледяной водичкой, так куда безопаснее и для здоровья полезнее, нежели потом локти кусать, поддавшись соблазну, хотя конечно если это требовалось для дела, я бы поддался и может быть даже с удовольствием... Вообще это сильно смахивало на прощупывание слабых мест и если это так на самом деле, то в ближайшее время меня ждёт масса различных искушений.
   На этой земле безгрешных людей просто не существует и, если не повестись на какой-нибудь из достаточно безобидных соблазнов, непременно заподозрят в двойной игре. Обычное дело, между прочим. Давно замечено, если у человека в глазах общественности нет слабостей, это лишь говорит о том, что он их просто очень хорошо скрывает, а из этого следует, что мне крайне желательно сознательно обзавестись каким-нибудь достаточно безобидным грешком, в противном случае заинтересованные силы носом землю рыть будут в поисках компромата. Меня такие перспективы совершенно не вдохновляли. Грешков за мной согласно уголовного законодательства Священного союза хватало на десять лет беспрерывного расстрела.
   -Всё, вы можете быть свободны, - заявила девица, посматривая на меня томным взглядом, - все анализы и тесты на совместимость лекарственных препаратов взяты и с завтрашнего утра начнётся курс лечения. Сейчас вас проводят в палату, которую категорически запрещено покидать, так как там создан специальный микроклимат, способствующий адаптации пациента к предстоящему операционному лечению.
   -Надо, значит надо. - Покладисто ответил я и, поднявшись с кушетки, надел выданную пижаму.
   Как только я оделся, меня проводились в отдельную палату. Оставшись один, я улёгся на кровать, и некоторое время обдумывал всё случившееся сегодня со мной, пока не задремал. Рано утром меня разбудила целая делегация медиков и, уложив герметичную капсулу, повезли на первую процедуру. Что было дальше, я не помню, отключился, даже сам не знаю, когда.
   -Господин Нестор Иванович, просыпайтесь. - Послышался мужской голос у меня над головой.
   Открывать глаза жутко не хотелось, но настойчивое трясение моего плеча всё ж таки заставило меня подняться и взглянуть на того, кто меня побеспокоил. Как оказалось, в палате находились двое.
   -Да, проснулся я, проснулся...
   -Как вы себя чувствуете? - С некоторой обеспокоенностью в голосе поинтересовался один из них, пристально вглядываясь в мои зрачки.
   -В общем и целом нормально, только слегка штормит, да в ушах какой-то звон стоит.
   Медики с недоумением переглянулись между собой и самый старший из них, нехотя задал вопрос:
   -Скажите, а вы когда-нибудь проходили процедуру расширения памяти или стимуляцию клеток головного мозга?
   -Нет, никогда.
   -Так...так...так... А сильные травмы головного мозга с вами когда-нибудь случались?
   -Да, в чём собственно дело-то?! - Выпалил я, силясь сообразить, что же со мной опять произошло ненормальное.
   -Так всё ж тики были у вас сильные травмы головного мозга или нет?
   -Были, причём немало. Драться приходилось часто.
   -Это многое объясняет... - Пробубнел себе под нос один из врачей, покачивая головой и посмотрев на своего коллегу, пояснил:
   -Видите ли, в чем дело господин Махно, ваш мозг оказался наглухо закрыт для постороннего вмешательства, что само по себе уникально. За всю историю нейронной медицины, никто и никогда не сталкивался ни с чем подобным. Для рассмотрения вашего экстраординарного случая, мы вынуждены в экстренном порядке созвать консилиум. Виднейшие специалисты уже получили приглашения принять в нём участие.
   -Я категорически не желаю играть роль подопытного кролика, господа эскулапы! - Повышенным тоном высказал я своё мнение, ощущая во рту страшную сухость.
   -Не волнуйтесь вы так, мы в первую очередь заботимся о вашем здоровье, при этом, не забывая интересы науки. Все причинённые вам издержки и неудобства будут непременно компенсированы за счёт Министерства науки, поверьте, сумма вас приятно удивит.
   -Не нужны мне ваши деньги, я и так вполне обеспеченный человек! Исправьте мою физиономию и на этом всё. От всех дополнительных услуг я отказываюсь.
   -И всё же вам придётся у нас задержаться на некоторое время, так как мы не собираемся нарушать государственные инструкции, касающиеся вашего случая. - Расстроено заявил медик и сноровисто приложил к моему лицу маску.
   Голова у меня закружилась, и я потерял сознание.
   Очнувшись неизвестно через, сколько времени, я медленно поднялся с кровати и огляделся. На этот раз в палате я находился один. Выругавшись сквозь зубы, я прошёл в туалетную комнату и умылся. Взяв в руки полотенце и вытерев лицо, я бросил взгляд на своё отражение и чуть не подпрыгнул на месте от неожиданности. Тут же нахлынули не очень приятные воспоминания о том, как я очутился в этом мире. Ощупав лицо и убедившись в реальности изменений, я более внимательно стал изучать своё отражение. Лицо моё изменилось радикально, даже форма черепа стала иной, куда более правильной и пропорциональной, даже шрамов не было. В общем, из зеркала на меня смотрел вполне симпатичный крупный мужчина примерно тридцатилетнего возраста. Произошедшим изменениям можно было только радоваться, если бы не какая-то уникальность моего мозга... Теперь из-за неё начнут всякие медицинские светила изучать меня под микроскопом или как там у них высокоточные приборы называются.
   Только я об этом подумал, как мне в голову пришла совершенно неожиданная мысль, а я ведь, в сущности, о человеке, в тело которого мне угораздило попасть, ничегошеньки не знаю! Только то, что говорили между собой несколько типов бандитской наружности и больше ничего, правда один раз меня вспомнили и подтвердили, что я действительно был рядовым быком в бригаде Кабана. Второй раз меня признал криминальный авторитет Корней, а это значит, была проведена проверка, которую я прошёл, иначе бы меня ни за что бы к нему не допустили, мало того, непременно пустили бы на корм рыбам после длительного и крайне мучительного допроса. По-другому и быть не могло, слишком уж хорошо я знаю эту публику, сам бы на месте Корнея поступил точно таким же образом.
   Всего лишь пара подтверждений, пусть и достаточно авторитетных... Явно маловато будет для надёжного определения. Ещё пару лет назад я на такие темы не задумывался, но поднабравшись опыта в планировании спецопераций Сопротивления теперь не стал бы исключать возможную причастность спецслужб Империи Орла к моему появлению в этом мире, да ещё в чужом теле. Без ковыряния в мозгах такое дельце явно не провернуть и, если медики найдут следы вмешательства... Боюсь всё лучшее в моей жизни может закончиться, причём очень и очень скоро.
   Продолжая стоять возле зеркала, я услышал звук отрываемой двери. Отдавая себе отчёт в том, что всё скоро должно решиться, я решительно покинул санузел. В больничной палате находилась девушка из приёмного покоя, в таком же коротком до неприличия белом халате и поприветствовав меня, попросила следовать за ней.
   Покинув палату, девица, повиливая бёдрами, провела меня в приёмный покой, где выдала с каптёрки личные вещи. Как только я переоделся, врачиха сопроводила меня в кабинет главного врача и, передав секретарю, удалилась. Улыбаясь во все тридцать два зуба, женщина вышла мне навстречу и обратилась ко мне:
   -Господин Махно, вас ожидают.
   Улыбнувшись в ответ, я вошёл в открытую секретарём дверь кабинета главного врача и, поприветствовав его, уселся в кресло. Некоторое время он, безмолвно рассматривал меня и наконец, сделав для себя какие-то выводы, заговорил:
   -Нестор Иванович, от лица клиники, я приношу искренние извинения за причинённые неудобства. В виде компенсации Министерство науки выплачивает вам один миллион лир. Деньги переведены на ваш персональный счёт. От себя лично, хочу сказать, ваш случай настолько уникален, что просто нет слов. Собранные материалы загрузят большой научный коллектив на долгие годы вперёд, и очень надеюсь, благодаря вам будет сказано новое слово в медицине.
   -Я буду только рад, если это поможет многим людям. - С чувством облегчения отозвался я и поинтересовался:
   -Скажите, я могу быть свободным?
   -Разумеется Нестор Иванович, вот ваши документы. Аэротакси ожидает вас на стоянке.
   Забрав документы, я вежливо попрощался с главврачом и, пожелав ему всего хорошего, поспешил на стоянку, а спустя пять минут уже летел в театральный комплекс, в душе радуясь, что в этот раз моя персональная паранойя не оправдалась, хотя кто его знает...
  
  
   Глава-7
  
  
   Разглядывая в окно огромную толпу окружившую театр, я непроизвольно поёжился. Такого сумасшедшего ажиотажа предвидеть не мог никто, даже прожжённые театральные критики, нахваливавшие наше новаторство, правда, далеко не все это делали. Некоторые из тех, кто побывал на наших репетициях, вовсю поливали грязью нашу постановку в средствах массовой информации, но как мне шепнул на ушко один знающий человек, то были дельцы от шоу бизнеса надеявшиеся срубить деньжат за свои лестные отзывы в прессе, но не получив искомого, исходили ядовитым словесным поносом. Платить таким деятелям я не желал категорически, да и с какого перепугу мне это надо было делать, если сама дочь Верховного Магистра занималась организацией гастролей?! Деньги на ветер честное слово.
   После моего возвращения из частной клиники, я незамедлительно созвал руководство коллектива, и мы посовещались в нашем узком кругу и приняли решение не устраивать широкомасштабную рекламную компанию, а напустив максимум таинственности, распускать через доверенных людей слухи о грандиозности предстоящего события. Избрав такую тактику, я сразу включился в работу и три недели до премьеры пахал как ломовая лошадь, позабыв про сон и отдых, но дело того стоило. По началу, билеты шли плохо, да оно и понятно почему. Прибыла в блистательную столицу из настоящей глухомани неизвестная театральная труппа, о которой никто даже ничего не слышал, и сразу попадает на лучшую сценическую площадку Священного Союза, да ещё и ко всему прочему организацией сего действа занимается любимая дочь Верховного Магистра. Понятно, что театралы заподозрили политическую составляющую, оттого и подхалимы всякие подпевать стали, правда, без особого энтузиазма, но только до тех пор, пока мы некоторых из них не стали приглашать на репетиции отдельных сцен. Узрев некоторые элементы, специалисты восхитились и уже после этого стали с куда большим энтузиазмом отзываться о нашем творчестве.
   Где-то неделю, билеты расходились со скрипом, но затем, когда слухи, наконец, распространились, билеты в кассах выгребли буквально за один день, после чего на нас толпами набросились журналисты различных голоканалов. Только ничего у них не вышло. Актёры и технический персонал, получив строжайшие инструкции, молчали, что только подогревало интерес публики. Каких только предположений не звучало с экранов! Разброс мнений был крайне широк, от самого негативного, до самого восхищённого. Мы не отвечали ни на какие комментарии, что только ещё больше раскручивало маховик интереса к нашей постановке.
   И вот наступил долгожданный день премьеры. Волновались все и, это волнение передалось даже меланхоличному директору театра. Вечером за два часа, до начала постановки стали появляться первые зрители, а ещё через полтора часа весь двадцатитысячный зал оказался забит до отказа. Именно в этот момент и произошло неожиданное... На центральном балконе для особо важных персон, забронированного неизвестно кем, появился Президент Священного Союза Гаваэль Руной в сопровождении своего тайного советника Рудольфа Чентая. Услышав громогласное сообщение, зрительный зал поднялся и, обернувшись к балкону, выразил почтение главе государства, после чего люди присели обратно, ожидая начала премьеры. Больше никаких сюрпризов не было, и мы исходя из давно заведённой традиции, задержали начало на пять минут, после чего началась постановка, закончившаяся грандиозным успехом! Народ неистово аплодировал, и актёры были вынуждены выходить несколько раз, исполняя наиболее понравившиеся публике музыкальные композиции. В конечном итоге артисты удалились со сцены окончательно и за ними следом на выход потянулись зрители, но покидать театральную площадь не стали, полностью окружив здание, в надежде увидеть вблизи полюбившихся исполнителей.
   -Поздравляю вас Нестор Иванович! За все тридцать два года, что я возглавляю театр, видеть мне ничего подобного не доводилось. Это просто незабываемо. Помяните моё слово, ваша постановка войдёт во все хрестоматии по театральному искусству! - Захлёбываясь словами, выпалил директор, взволнованно подбегая ко мне.
   -Благодарю вас господин Ариниз, только что нам теперь делать этой толпой? Они же артистов как пить дать затопчут!
   -Не извольте беспокоиться, мы уже вызвали дополнительные силы полиции. Как только будет обеспечена безопасность, вашим актёрам можно будет выйти на балкон и поприветствовать своих почитателей.
   Не успел я ответить, как дверь открылась, и в кабинет вошли вооружённые гвардейцы, а следом за ними появился советник Рудольф Чентай собственной персоной и, оглядев помещение, заговорил:
   -Добрый вечер господа! Позвольте полюбопытствовать, кто тот искусник, который привёз в столицу такую сногсшибательную постановку?
   Директор театра, чуть покрывшись испариной, мельком взглянул в мою сторону и, сделав шаг вперёд, ответил на поставленный вопрос:
   -Вечер добрый господин советник! Позвольте вам представить уважаемого Нестора Ивановича, это именно он привёз свою труппу и смею вас уверить, сей талантливый человек немало приложил труда, чтобы премьера состоялась на должном уровне.
   Чентай перевёл свой холодный взгляд на меня и, изучив лицо, подошёл ко мне, после чего крепко пожав руку, заговорил:
   -Нестор Иванович, вас желает видеть Президент Руной.
   -Почту за великую честь. - Отозвался я, не особо стараясь скрыть нахлынувшее волнение, иначе бы это выглядело довольно подозрительным.
   -В таком случае, прошу проследовать за мной.
   Покинув директорский кабинет, за меня взялся советник, популярно объясняя, как следует себя вести в присутствии главы государства. В принципе практически всё мне было понятно, за исключением ряда особых требований, обусловленных необходимостью безопасности первого лица государства, но они особо не отличались от общегражданского этикета, так что я не опасался выглядеть неотёсанной деревенщиной, но вот сама встреча вызывала во мне нервную дрожь. Ведь, это уже далеко не безобидные детские шуточки. Этому человеку подчинена практически вся государственная машина. Ну, допустим не вся, Орден крестоносцев на прямую не подчиняется, но все же, мною будут интересоваться очень серьёзные профессионалы и, если я допустил, хоть малейший промах... Непременно окажусь я казематах контрразведки, откуда скорей всего уже не выберусь никогда, вернее меня оттуда вынесут, только вперёд ногами.
   - Нестор Иванович, сейчас мы поднимемся на крышу и на правительственном глайдере полетим в президентскую резиденцию, где и состоится аудиенция с Гаваэлем Руноем.
   -Как скажете господин Чентай. - Покладисто ответил я и вместе с советником поднялся на крышу, где нас разместили в комфортабельном салоне и спустя пару минут мы уже летели среди густых облаков.
   Летели мы минут двадцать и, всё это время действительный тайный советник продолжал давать мне наставления, не забывая при этом расспрашивать о моей жизни на Ферси. Всё это продолжалось до тех пор, пока глайдер не пошёл на посадку. Покинув салон, я с интересом огляделся, но времени наслаждаться изумительными видами ландшафтного дизайна, разумеется, мне дали, так как надо было следовать за советником. Вместе с ним, я прошёл в холл роскошного трёхэтажного особняка, где нас встретили представители службы безопасности и, пришлось мне проходить через сканирующую арку, иначе бы меня ни за что не пропустили бы к Президенту. Таковы правила безопасности везде и всюду где дело касается первых лиц государства или наиболее богатых и влиятельных людей. Ох, не хотел бы я забраться на вершину власти, ой не хотел. Людям, обитающим на таких заоблачных вершинах, прямо скажем, не позавидуешь. Никакой тебе личной жизни, вся жизнь по регламенту, распланированному администрацией на многие месяцы, а то и годы вперёд. Всюду только в сопровождении бдительной охраны, да и, то только в заранее проверенных местах, да ещё к тому же щепетильная забота о собственном имидже, ни тебе шаг вправо, ни тебе шаг влево, да к тому же вездесущие журналисты. В общем, натуральное рабство, да и только...
   Если вдуматься, то приглашение меня к главе государства с любой точки зрения событие из ряда вон выходящее... Получить такое приглашение мечтают очень многие, да только далеко не каждому это дано.
   Пройдя сканер службы безопасности, мы вместе с советником прошли на второй этаж особняка и оказались в большом зале, где мой сопровождающий передал меня старшему охраннику, который сопроводил меня в приёмную. Уже здесь мною занялся личный секретарь Президента Священного союза Гаваэля Руноя и спустя несколько минут я уже сидел в кресле напротив главы одного из могущественнейших государств, среди человеческих миров...
   -Добрый вечер господин Президент.
   -Вечер добрый Нестор Иванович. - С располагающей улыбкой ответил он на моё приветствие и, сделав небольшую паузу, заговорил вновь:
   -Должен вам сказать, постановка ваша произвела на меня очень большое впечатление. Давно мне так не было весело, очень давно. К сожалению.
   -Я очень рад господин Президент, что наши творческие потуги затронули некие струнки в вашей душе.
   -Нестор, давайте обойдёмся без официальных церемоний, они признаться, давно мне навевают только смертельную скуку. Обращайтесь ко мне просто по имени, так будет и мне приятно и вам проще.
   -Я понимаю, бремя власти, тяжёлая ноша и далеко не каждый способен её нести с достоинством. Постоянное общение с подхалимами и откровенными карьеристами даётся очень тяжело, если ты, конечно нормальный человек. - Чуть качнув головой, высказал я своё мнение, самым внимательным образом анализируя интонации человека наделённого немалой властью.
   -Вы абсолютно правы Нестор. Власть, тяжелейшая ноша, если ты относишься к своей работе на благо страны и населяющих её граждан ответственно. - Улыбаясь во все тридцать два зуба, ответил глава государства и, замолчав на пару мгновений, поинтересовался:
   -А вы бы хотели стать главой какого-нибудь государства?
   -Буду откровенен, я бы никогда не хотел возглавлять страну. Не по мне это, слишком я люблю свободу, и терпеть не могу любые аппаратные игры, особенно высшего административного звена, слишком они расчётливы и жестоки, хотя конечно каждому - своё... Кто-то рождён для этого, кто-то нет. Я как раз из второй категории.
   -Ой, не зарекайтесь Нестор. Я вот тоже, в своё время даже помыслить не мог о том, что когда-нибудь стану Президентом Священного Союза, но прошло время и, божий жребий указал на меня и я был вынужден взвалить на свои плечи эту нелёгкую ношу, которую покорно несу двенадцатый год.
   -Избавь меня боже от такой участи! - С чувством выпалил я, еле сдержавшись, чтобы не перекреститься.
   Президент, узрев мою реакцию, сидящий напротив меня человек от души, рассмеялся, утирая платком выступившие слёзы. Немного успокоившись Руной, откинулся на кресле и, мгновенно стерев с лица ухмылку, заговорил:
   -Насколько я знаю, вы Нестор всё ещё не являетесь полноценным гражданином Священного Союза. Кстати, откуда вы родом?
   -Действительно гражданином я не являюсь, как, впрочем, и все остальные жители Ферси, а вот что касается места, где я родился, тут уж простите, ответить не могу, просто не знаю. Себя помню лишь с того момента как очнулся с разбитой головой на замызганном лежаке без медного гроша в кармане, да ещё к тому же бандиты какие-то устроили за мной погоню. Пришлось спасаться в имперском вербовочном пункте Легиона и подписать контракт, а через некоторое время после прохождения учебки был направлен командованием на Ферси, где был заподозрен в особо крупных хищениях с военных складов, да только я этого не делал, хотя конечно махинациями занимался, но они совершенно не касались военного имущества. Благо меня вовремя предупредили и я, опасаясь виселицы дезертировал ещё до начала штурма планеты, а после её взятия доблестными крестоносцами некоторое время работал в муниципальной мусороуборочной компании, но сия, без всякого сомнения, необходимая обществу и городу деятельность была мне не по душе и я занялся бизнесом. Вот, в сущности, и вся моя история.
   -Неужели медики не смогли восстановить вашу память? - С немалым удивлением взирая на меня, поинтересовался Президент Священного Союза.
   -Около месяца назад был в столичной клинике, где мне исправляли физиономию и заодно хотели усилить память, но ничего не получилось, говорят, мозг не поддаётся внешнему воздействию, так как он каким-то образом закрыт. Были проведены какие-то исследования по результатам, которых мне выплатили значительную премию от Министерства науки. В общем, мой мозг оказался природным феноменом, ранее неизвестный науке. Вот, в сущности, и вся моя история в кратком её изложении.
   -Что, совсем-совсем ничего не помните?
   -Абсолютно ничего. - Подтвердил я и, умолкнув на пару мгновений, высказал свою мысль:
   -Какой бы моя жизнь в прошлом не была, я теперь совершенно иной человек и обратно прежним становиться совершенно не желаю. Моя нынешняя жизнь вполне устраивает и иного желать, считаю неблагоразумным.
   -Ну что ж, достойная уважения позиция... - Задумчиво протянул Президент и, внимательно посмотрев в мои глаза, заговорил:
   -Я вас, уважаемый Нестор Иванович, пригласил вот по какому делу, я предлагаю вам рассмотреть вопрос организации большого турне по мирам Священного Союза. Всю техническую и финансовую сторону вопроса, Администрация Президента возьмёт на себя.
   -Это огромная ответственность... - В нерешительности протянул я, хотя понимал, что в данном случае мой отказ не предусмотрен сценарием, но всё ж таки, цену себе следовало поднадбить. В конце концов, это в первую очередь в их интересах.
   -Не отказывайтесь Нестор Иванович, дело действительно государственной важности.
   -Я и не отказываюсь, но потяну ли такое, не знаю... Слишком ответственное это дело.
   -Потяните, - мягко ответил Президент, - тем более организацией гастролей занимается дочь Верховного Магистра, а мы со своей стороны окажем Эстель Гонориус всяческое содействие и не только организационного характера, но и финансовое обеспечение полноценного турне.
   -Простите, но для такого турне есть одно немаловажное препятствие. Для того чтобы свободно передвигаться в пределах Священного Союза, надо быть полноценным гражданином, а в труппе таковых вообще не имеется.
   -Ах, да... Совсем забыл, завтра я подпишу Президентский Указ, согласно которому, всем актёрам и техническому персоналу будет предоставлено гражданство, за особые достижения в области культуры.
   -Премного благодарен господин Президент! - Весьма убедительно изображая радость, воскликнул я и для полной достоверности, немного поёрзал в кожаном кресле.
   -Бросьте, это такая малость... - Качнув головой, проговорил Гаваэль Руной и, переведя свой взгляд на мерцающий огонёк аппарата правительственной связи, решил завершить наш разговор.
   -Нестор Иванович, желаю вам успехов на ниве творчества. Сейчас вы спуститесь на первый этаж, и сотрудники охраны вас доставят в личные апартаменты.
   -Всего вам доброго, Гаваэль! Оставшись в одиночестве, Президент Священного Союза Гаваэль Руной, задумчиво сидел в кресле некоторое время, пока настойчивый сигнал вызова, сильно действовавший на нервы, не потревожил его. Он хорошо знал кто его вызывает, но не испытывал ни малейшего желания с этим человеком разговаривать, но политик на то и политик, чтобы вести задушевные беседы с теми, кто тебе не нравиться или вообще омерзителен до глубины души. В этом-то и заключается суть политики и политиков и если ты избрал эту стезю, то будь любезен соответствовать, иначе слетишь очень быстро, растеряв всякое доверие со стороны деловых кругов, спонсирующих избирательные компании, что равносильно политической смерти.
   Тяжело вздохнув, Гаваэль мысленно отдал команду и перед его взором развернулся голоэкран с крайне озабоченной физиономией Главного казначея-инспектора. Внимательно вглядевшись в его глаза, первое лицо государства без всякого выражения поинтересовался:
   -Что случилось господин Мониоро?
   -Господин Президент, я подготовил новый доклад о перспективах финансового положения государства и хотел бы его вам передать для изучения и лично прокомментировать. Поверьте, дело не терпит отлагательства.
   -Хорошо, - спустя минуту размышлений, согласился Гаваэль, - я жду вас в своей резиденции ровно через полчаса.
   Разорвав соединение, Президент вновь тяжело вздохнул и, проделав короткую гимнастику для глаз, вызвал своего тайного советника и спустя пару минут, в кабинете появился Чентай.
   -Ну, так что сказали наши головастики из психотехнического отдела по поводу господина Махно? - Поинтересовался хозяин кабинета, как только доверенное его лицо уселось в кресло.
   -Всё, то время, пока вы имели с этим человеком беседу, я находился вместе с ведущими специалистами и наблюдал за их работой. В общем, он говорил правду, конечно, многое он умолчал, но в целом его рассказ правдив. Его мозг действительно не поддаётся внешнему воздействию и это не установленная кем-то защита, а именно природный феномен неизвестного науке генеза. Результаты клинических исследований его мозга полностью это подтверждают. Из-за этого стандартные детекторы лжи к этой персоне просто неприменимы, пришлось пойти иным путём. Я привлёк специалистов-психологов, специализирующихся на языке тела и голосовых вибраций. Они детально изучили его речь и, вот к какому заключению пришли... Господин Махно в действительности играет некую роль, причём довольно талантливо. Как таковой Священный Союз его интересует мало, он лишь стремиться к какой-то своей цели, какой именно, ответить затрудняюсь.
   -Он хотя бы лоялен Священному Союзу? - Поинтересовался Президент, задумчиво почёсывая ухо.
   -В какой-то степени да, но как мне кажется, он в куда большей степени космополит. Там, где удобно, там и родина.
   -Мне тоже так показалось, а это значит, этот человек нам вполне подходит, но прежде чем поставить на него, следует собрать на него подробнейшее досье, а там уже будем решать, включать его в наши расклады или нет.
   -Я уже распорядился ещё раз перепроверить собранные контрразведкой материалы, с которой он довольно давно сотрудничает, но это лишь касается его жизни на Ферси, а что касается баз данных Империи Орла, тут уже требуется ваша виза. Как ни как, внешняя разведка подчиняется только вам и более никому. - Пусть будет так. Я отдам распоряжение Директору Службы внешней разведки, надеюсь, это не займёт много времени. Если эта кандидатура подойдёт, то сразу начинай подготовку к сливу информации для Верховного Магистра о том, что глава клана Саакс подвергал его любимую дочь психовоздействию с целью женитьбы его наследника на Эстель и по какой причине этот коварный план потерпел фиаско. Думаю, главному крестоносцу это очень не понравиться. Кстати, а как там идут дела у самого Ромуальда?
   -Роман наследника клана Саакс с Кейт Муарро в самом бурном разгаре. Её отец сенатор со спикером Парламента уже ведут переговоры о будущей свадьбе. Данный союз обещает быть довольно выгодным обоим родам, но он без всяких сомнений не будет нарушать давно сложившийся политический статус-кво среди Великих кланов.
   -М-да-а... Это хорошо, что мы с тобой вовремя прознали о задумке главы клана Саакс о женитьбе его наследника на дочери Веровного Магистра и предприняли все возможные меры для срыва этого брака, иначе последствия могли бы стать просто катастрофичными. Надеюсь, подмену бортового блока памяти с погибшего скоростного курьера Сааксы не заметили?
   -Не извольте беспокоиться, всё проделано на самом высшем уровне. Наш агент уверяет, что блок был заменен за два дня до того, как кораблик, на котором они возвращались с территории Империи Орла встретился с эсминцем клана Саакс.
   -Фуххх... Слава Святым стихиям! Надобно в храм сходить и воздать им должное за содействие. - С облегчением выдохнул Президент Священного Союза и, побарабанив пальцами правой руки по рабочему столу, обратился к тайному советнику:
   -Рудольф, задержись ещё минут на сорок. Сейчас придёт с новым докладом Главный казначей-инспектор. Насколько я понял, у него есть для нас нечто важное...
   -Боюсь, он опять надолго испортит мне настроение...
   -Да уж, он это умеет, особенно в последнее время. - Горестно пробубнел себе поднос Гаваэль Руной и, открыв нижнюю дверцу рабочего стола, извлёк оттуда початую бутылку коллекционного виски с двумя бокалами, в которых уже находился лёд и, не спрашивая согласия у своего подчинённого, разлил в них огненно яркую жидкость благородного напитка.
   -Руди, как тебе последняя игра Улисских рейнджеров?
   -Я в последнее время перестал смотреть турнир по варболу. - С кислой миной на лице, ответил советник, сосредоточив свой взгляд на дно опустевшего стакана и спустя несколько мгновений, озвучил причины отсутствия своего интереса к некогда любимому им виду спорта:
   -Интерес пропал напрочь, даже к красивым женщинам.
   -Это ты зря, надо время от времени отвлекаться от тяжёлых дум о проблемах государства. - С неудовольствием покачивая головой, высказал своё мнение Президент и в этот момент из приёмной пришёл сигнал от секретаря о появлении господина Главного казначея-инспектора Священного Союза.
   -Пусть войдёт.
   Спустя полторы минуты в кабинет вошёл страшно озабоченный финансист и, традиционно отвесив поклон, сделал шаг вперёд и остановился в центре, в ожидании дальнейших распоряжений первого лица государства.
   -Присаживайтесь Мониоро. Надеюсь, вы пожаловали ко мне с доброй вестью?
   -Не хотелось бы вас огорчать господин Президент, но придётся. Исходя из последнего анализа, предпринятые нами действия по реализации наиболее ликвидных государственных активов не в состоянии покрыть бюджетные дыры, да и с внешними заимствованиями возникли серьёзные проблемы. Просто наши долговые обязательства перестали котироваться на фондовых биржах, а золотовалютных резервов у нас осталось максимум на два бюджетных года, а дальше... А дальше нас ожидает дефолт и резкий скачок инфляции, за которым неизбежно последует падение уровня жизни. Одним словом, все внутренние резервы практически исчерпаны, надо искать какие-то неординарные меры, иначе катастрофа неизбежна.
   Гаваэль Руной задумчиво потерев подбородок и взглянув на обеспокоенного советника, задал вопрос:
   -Господин Мониоро, мы же с вами обсуждали вопрос об избавлении от обузы в виде не так давно отвоёванной у имперцев системы Ардана. Исходя из прошлого вашего доклада, вырученных средств должно было с лихвой хватить, чтобы высвобожденными ресурсами решить нашу проблему.
   -Господин Президент, прошлые расчёты не предполагали нынешних небывало низких котировок на рынке внешних заимствований и, посему избавление от Ардана закроет лишь пятнадцать процентов бюджетного дефицита. Нас может спасти только какие-то экстраординарные меры...
   -Это всё? - Хмуро глядя на Главного казначея-инспектора, поинтересовался Рудольф Чентай, проводя указательным пальцем по краю опустевшего стакана.
   -Да, господин советник, подробные детали текущего положения дел и итоговый вывод содержится в докладе.
   -Хорошо, я вас понял. Оставьте его и можете быть свободными, господин Главный казначей-инспектор. - Распорядился Президент, прекрасно понимая, что его тщательно выверенный план следует немедленно пересматривать.
   Как только ведущий финансовый аналитик удалился, Гаваэль от всей души выругался и вновь извлёк из-под стола бутылку виски и, плеснув в стакан на полпальца, глухо поинтересовался у своего друга:
   -И что мы теперь будем делать Руди?
   -Жаль, конечно, затраченных усилий на реализацию нашего плана, но с этим уже ничего не поделаешь, придётся от его дальнейшей реализации отказываться, иначе на фоне бюджетного дефицита мы получим гражданскую войну, а в нынешних условиях она нас просто уничтожит.
   -Да, я и без тебя это знаю! Ты мне давай рожай новый план. - Резким тоном выпалил первое лицо Священного Союза и одним махом опустошил стакан.
   -Знаешь Гаваэль, пожалуй, нас спасёт только война... - Отрешённо глядя на ковёр, протянул Чентай.
   -Ты в своём уме?! Мы её просто не потянем. Имперцы от наших вооружённых сил даже мокрого места не оставят!
   -Ну, зачем же нам самим воевать? Пусть за нас это делают другие...
   -Что ты имеешь в виду?
   -Насколько мне помнится, по периметру границ Империи Орла имеется более двадцати сопредельных государств, так почему бы нам через агентов влияния не устроить в них перевороты с последующими гражданскими войнами?
   -И что это нам даст? - Непонимающе глядя на советника, спросил он, лихорадочно соображая, каким образом революции могут помочь выйти из бедственного положения Священному Союзу.
   - О!!! Очень многое! Именно таким образом мы убьём сразу несколько зайцев. Во-первых, мы будем продавать оружие обеим враждующим сторонам, хотя на публику оставаться будем в стороне или официально поддерживать только одну из сторон конфликта, а другую снабжать придётся военным снаряжением через наших частных торговцев оружием. Во-вторых, мы создадим на границах Империи Орла пояс нестабильности, что только создаст для Императора настоящую головную боль и, в-третьих, платёжеспособность основных потребителей имперских товаров серьёзно снизится, а заодно будут перерезаны главные торговые пути, что без всякого сомнения вызовет глубокий экономический кризис в экономике нашего главного противника.
   -А что, очень даже интересная мысль. - Совсем тихо проговорил Гаваэль Руной и, вновь плеснув в стакан виски, поинтересовался:
   -Руди, сколько тебе потребуется времени на разработку этого плана?
   -Недели две максимум и примерно столько же на его техническую подготовку.
   -Значит так, жду тебя через две недели с подробнейшим планом предстоящей операции. Насчёт финансирования можешь не беспокоиться, на такое благое дело денег не жалко, главное, чтобы результат был.
   -Ты же знаешь Гаваэль, лучше меня никто не планирует такие хитроумные интриги.
   -Ладно, не хвастайся хитро мудрый ты наш, лучше иди и занимайся тем, что сам задумал.
  
  
   Глава-8
  
  
   -На основании вышеизложенного, Совет старейшин Великого клана Саакс постановил следующее: Признать Нестора Ивановича Махно Почётным Рыцарем Великого клана Саакс с полным правом голоса на общем собрании клана. Помимо этого, почётного титула Нестору Ивановичу вручается личная космическая яхта последней модели Альбатрос-44. - Громогласно заявил глава клана Саакс и, опустив на моё правое плечо острое лезвие ритуального меча, уже тихо распорядился:
   -Встань с колена Рыцарь и впредь больше на него никогда не становись, таково теперь твоё право и обязанность, иначе ты уронишь честь Великого клана Саакс, что совершенно недопустимо.
   Как только я поднялся с колена, мне был вручён открытый ларец, в котором находились регалии Почётного Рыцаря, состоящие из рубинового перстня, кортика и массивного золотого кубка с гербом клана, а также компактным блоком управления яхты. Бережно взяв ларец в руки, я развернулся лицом к залу, в котором находились наиболее видные представители клана и чуть склонил голову, как того требовал ритуал и поблагодарил за оказанную честь быть принятым в один из самых могущественных Великих кланов Священного Союза. Высказав заученную речь, я ещё раз склонил голову в знак глубокого уважения всем присутствующим и в сопровождении гвардейцев покинул Зал Почёта, а спустя десять минут меня усадили в глайдер, и я полетел в предоставленный Администрацией Президента особняк, в котором проживал вот уже вторую неделю.
   Запрокинув голову и, прикрыв глаза, я задумался. За две недели прошедшие с момента премьеры, где я только не был и куда только меня не приглашали! Начиная с популярных голоканалов и заканчивая всякими гламурными вечеринками, а уж про политиков среднего звена желающих засветиться в моей компании, так и вообще отбоя не было, так что на сегодняшний день буквально каждый час был расписан. Вот только приглашение моей персоны в Великий клан, да ещё с присвоением титула Почётного Рыцаря серьёзно выделялось на фоне остальных событий и наград. Событие явно из ряда вон выходящее. Последний раз таким титулом Сааксы награждали чуть более тридцати лет назад, да и вообще за всю пятисотлетнюю историю клана таковых счастливчиков набралось менее сотни, причём все они были военными или гениальными учёными и на их фоне я выглядел натуральной белой вороной. Из каких таких соображений меня признали Почётным Рыцарем, было совершенно непонятно, но явно неспроста, определённо что-то они задумали...
   Вообще сразу после премьеры начался натуральный ажиотаж в отношении постановки с актёрами и меня любимого, причём особое внимание уделялось моей персоне, а не непосредственным исполнителям и что самое интересное, с каждым днём этот интерес только усиливался, так как искусно подогревался в средствах массовой информации. Не вызывало никаких сомнений, что кому-то требовалось сделать из меня натуральную мультимедийную диву известную далеко за пределами Священного Союза.
   -М-да-а... Странное дело. С Президентом встретился, теперь вот считай, породнился со спикером Парламента и по совместительству главой одного из самых могущественных Великих кланов, осталось только с папашей Эстель для полного комплекта пообщаться.
   Только я это сварливо пробубнел себе поднос, как зазвенел мой коммуникатор. Взглянув на экран, я удивился. Меня хотела слышать Эстель. Мысленно отдав команду на соединение, я вгляделся в голографический экран, с которого на меня взирала страшно взволнованная девушка и сразу же поинтересовалась:
   -Нестор, где тебя носит?! Я тебя всюду ищу, а тебя нигде нет, а твой номер был заблокирован.
   -А в чём собственно дело? - С недоумением глядя на Эстель, спросил я, пытаясь понять, почему она находиться в таком взвинченном состоянии.
   -Тебя приглашает мой отец. Мы с тобой должны быть в его загородной резиденции через полтора часа.
   -Блин горелый! Что-то многовато для одного дня. - Сокрушённо покрутив головой, прорычал я, косясь на ларец с дарами.
   -В смысле?!
   -Да, видишь ли, какое тут дело... Совет старейшин клана Саакс признал меня Почётным Рыцарем с правом голоса и к тому же подарил космическую яхту последней модели Альбатрос-44, правда, я такими штуками управлять не умею, но думаю в хозяйстве всё равно пригодиться.
   -Вот так-так... - Протянула она, и тут же поинтересовалась:
   -Ты об этом знал?
   -Нет, конечно. Сегодня утром согласно плана посещений, я полетел в резиденцию клана Саакс, где меня и поставили перед свершившимся фактом. Пришлось текст наизусть заучивать, а затем принять участие в довольно утомительной официальной церемонии. Теперь вот домой возвращаюсь.
   -Хорошо, лети в особняк, а я за тобой сама заскочу и, мы вместе полетим к отцу. Он очень хочет тебя видеть.
   -К отцу, так к отцу. Буду на месте минут через десять.
   Отключив связь, я озадаченно почесал затылок. Такого просто не могло быть, но всё ж происходит. Интерес к моей персоне со стороны главных лиц Священного Союза, откровенно пугал. Если я хоть что-то понимаю, то три основные политические и военные силы Священного Союза, ведущие между собой под ковёрную борьбу, затеяли очередной виток противостояния и, по каким-то причинам каждая из них имела свои планы в отношении меня. Ох, и не нравилось мне это всё, ой не нравилось...
   Прибыв в особняк в довольно сумрачном настроении, я отпустил глайдер и, пройдя на крытую веранду, поставил ларец на стол и присев на стул, заказал домашнему андроиду, принести минеральной воды без газа. Пока человекоподобный робот исполнял поручение, я открыл ларец и стал более внимательно разглядывать вручённые предметы, вот именно за этим нехитрым занятием меня и застала Эстель.
   -Что, наслаждаешься новым высоким титулом? - С иронией поинтересовалась девушка, присаживаясь напротив меня.
   -Нет. Думаю, с чего это Сааксы произвели меня в Почётные Рыцари своего клана и, что потребуют взамен, ведь не за красивые глазки такие большие почести оказаны.
   -Мне бы это тоже очень хотелось знать, - сделавшись мгновенно серьёзно, проворчала девушка, рассматривая золотой бокал с вензелем клана Саакс, - очень-очень хотелось. Такие люди как они никогда просто так ничего не делают.
   -Вот и я о том же... - Задумчиво протянул я и, закрывая крышку ларца, сказал:
   -Сейчас спрячу в сейф, и полетим на аудиенцию.
   -Спрячь, хотя это совершенно бессмысленно, ворам сюда не попасть, это ж всё-таки одно из зданий Администрации Президента, куда никто из посторонних попасть без соответствующего допуска не может.
   Я это и без её комментариев прекрасно понимал, понимал и то, что сейф вообще никак не гарантирует сохранности ценностей, у хозяев от всего есть ключи, но избавиться от привычки не мог, да и не хотел. Пройдя на второй этаж, я сложил туда свои награды и поспешил к Эстель и уже вместе с ней полетел в резиденцию Верховного Магистра Священного Союза. Во время полёта, девушка подробнейшим образом описала особенности характера своего власть имущего папаши. Я её слушал, но все мои мысли сводились к одному, говорить ли ему о хищениях в особо крупных размерах или стоило придержать убойный компромат. Думал я до самого приземления на живописной лужайке возле светло-бежевого особняка с мраморными колоннами и статуями, но так и не решил, как мне поступить, всецело положившись на удачу. Будет возможность, скажу, не будет, промолчу.
   -Эй, Нестор очнись! Давай выходи. - Чуть повысив обычный тон, воскликнула моя спутница и, крепко схватив за руку, поволокла наружу.
   Стряхнув задумчивость, я поспешил за Эстель и спустя несколько минут оказался в приёмной, где нас встретил личный секретарь Верховного Магистра в звании майора и немедленно проводил в просторный кабинет.
   -Здравствуй отец! Позволь тебе представить господина Нестора Махно собственной персоной, которого ты так желал видеть. - С детской непосредственностью выпалила Эстель и потащила меня прямо к рабочему столу.
   Стараясь быть предельно вежливым, я осторожно освободил свою руку от цепкой девичьей руки и, остановившись в паре метров от Магистра, сделал учтивый поклон высокопоставленной особе.
   -Присаживайтесь Нестор Иванович. - Добродушным тоном предложил отец Эстель и, плавно переведя взгляд на свою дочь, распорядился:
   -Девочка моя пойди-ка ты в приёмную и приготовь моё любимое кофе по нашему секретному семейному рецепту. Лучше тебя и твоей покойной мамы его никто так и не научился готовить.
   Эстель нахмурила брови и недовольно фыркнув, удалилась, оставив нас наедине, от чего у меня чуть душа в пятки не ушла, слишком уж многообещающе это звучало.
   -Ну что ж молодой человек, давайте рассказывайте.
   -О чём конкретно рассказывать, о том, как спас вашу дочь или о громадных хищениях в администрации Ферси? - С недоумением глядя на Верховного Магистра, поинтересовался я, ощущая себя, словно кролик перед голодным удавом.
   Магистр ордена крестоносцев, не меняя положения тела, внимательно посмотрел в мои глаза и свистящим шёпотом спросил:
   -О каких злоупотреблениях вы говорите?
   Очень неуютно ощущая себя под пристальным взглядом, сидящего напротив меня человека, я слегка прокашлялся и заговорил:
   -Сразу после вынужденной экскурсии на одну из планет Империи Орла, я совершено случайно стал свидетелем одного очень любопытного разговора между певицей из моей труппы по имени Катарина и, господином Кольбером Вайном. На Ферси он представлял интересы какой-то крупной корпорации, какой именно я, честно говоря, не знаю. В общем, исходя из разговора, я понял, что эта парочка давно работает вместе. Катарина по заданию Вайна использовала спецпрепараты к одному из пилотов, чтобы изъять блок памяти с погибшего скоростного курьера, вернее его подменить, что видимо и было сделано после вхождения на территорию Священного Союза. Когда и где, не имею ни малейшего представления.
   -Подождите Нестор Иванович, они что, прямо в вашем присутствии это обсуждали? - С явным сомнением в голосе, спросил Верховный Магистр, неотрывно наблюдая за мной.
   -Ну что вы?! Конечно, нет. Мне в тот поздний вечер не спалось, и я пошёл в спортзал. Поколотив некоторое боксёрскую грушу, я принял душ и, хотел было пойти в свою каюту, но тут браслет соскочил с моей руки и, закатился далеко под массажную кабину. Мне пришлось под неё полностью подлезть и, в этот момент в спортзал вошла эта парочка и завела разговор. По возвращении на Ферси я был вынужден организовать негласную аудиторскую проверку своего казино, так как певичка Катарина мною была взята на работу по рекомендации главбуха, который ей приходиться дальним родственником. Результат работы службы безопасности оказался шокирующим для меня. За последнее время с помощью главбуха через резервный счёт казино было переброшено в Торгово-промышленный банк на нейтральной планете Тарно более пятнадцати миллиардов лир. Заподозрив интересы администрации я, дал команду никуда не лезть во избежание проблем, но на всякий случай потребовал фиксировать любые перечисления средств через этот счёт. Вот, в сущности, и всё что я знаю.
   Верховный магистр прикрыл глаза и молчал несколько минут, обдумывая мои слова, затем совсем тихо заговорил:
   -Вообще-то, я хотел услышать о неблаговидном поведении наследника Великого клана Саакс по отношению к своей дочери и совершенно не ожидал услышать от вас факты масштабного хищения на подведомственной мне территории...
   -Может это и не хищения вовсе. - С деланной неуверенностью в голосе высказал я мнение, в которое и сам не верил, но избранная роль требовала именно такой линии поведения.
   -Проверим. Обязательно проверим и, если ваши слова подтвердятся, кому-то очень не поздоровиться.
   -Отец, кофе готов! - Жизнерадостно выкрикнула Эстель, внося в кабинет поднос с чашками, от которого распространялся божественный аромат.
   -Скорее неси, только смотри не разлей, каждая капля на вес дороже чистого золота! - Мгновенно стерев с лица серьёзную озабоченность и нацепив маску любящего, хотя немного сварливого родителя, воскликнул Верховный Магистр, в предвкушении потирая руки.
   Эстель, изящно прошествовала через кабинет и, осторожно поставив поднос на стол, присела рядом со мной.
   -Угощайтесь Нестор Иванович, такого замечательного кофе вы больше нигде не попробуете. Его выращивают на моей личной плантации. Он не просто редок, он уникален. В год удаётся собрать не более пятидесяти килограммов зёрен и в открытую продажу никогда не поступает.
   Осторожно взяв двумя руками небольшую чашку, я сделал маленький глоток и чуть не крякнул от удовольствия. Ничего похожего мне в своей жизни пробовать не доводилось, ощущения были просто сногсшибательными.
   -Признаю, кофе и вправду божественный. - Негромко произнёс я, самым внимательным образом прислушиваясь к его действию на свой организм.
   -А то! Далеко не каждый посетивший мой рабочий кабинет удостаивается чести распить его со мной.
   -Догадываюсь...
   -Знаете Нестор Иванович, я в курсе всего того что с вами случилось и какова ваша роль в спасении моей дочери и других высокопоставленных особ Священного Союза и хочу, пользуясь случаем выразить вам свою личную благодарность. Если бы не вы, боюсь, случилось бы непоправимое... Попади в лапы имперцев моя дочь с наследником Великого клана Саакс, последствия были бы просто ужасны не только для меня лично, но и для всего Священного Союза.
   -На моём месте любой поступил бы именно таким образом.
   -Были с вами и другие, но почему-то не поступили. - Парировал мою реплику Верховный Магистр и, сделав пару глотков кофе, поставил чашку на стол и, пронзительным взглядом посмотрев на меня, с чувством произнёс:
   -Не скромничайте, ваши заслуги в спасении неоспоримы и поэтому я принял решение наградить вас большим имением на Ферси, а также домом в столице расположенном в правительственном районе.
   -Пожалуй, это лишнее, мне как-то и без особняков с имениями хорошо живётся. Недвижимость что тот якорь, лишает свободы и к себе человека накрепко приковывает, а я, знаете ли, своей личной свободой очень дорожу и никогда её не променяю на материальные блага, так что простите великодушно, но я категорически отказываюсь. Если бы титул Почётного Рыцаря Великого клана Саакс каким-либо образом ограничивал мою свободу, я бы непременно от него отказала, невзирая на неприятные последствия.
   Верховный Магистр как-то странно взглянул на меня и, сделав глоток кофе из чашки, задумчиво протянул:
   -Странная позиция для человека вашего положения. Насколько я знаю, вы вполне успешный предприниматель, владеющий многими объектами недвижимости на Ферси.
   -Лишь только теми, которые обеспечивают бесперебойную работу принадлежащий мне предприятий и не более того. Лишнее мне совершенно ни к чему. В сущности, бизнесом я занялся не в целях личного обогащения, а из искреннего желания помочь людям, испытывающим острую нужду сразу после взятия Ферси войсками Священного Союза. На сегодняшний день проблема голода и отсутствия рабочих мест практически решена и поэтому я могу в любой момент продать свой бизнес и отправиться путешествовать по человеческим мирам на космической яхте, которую сегодня мне подарили Сааксы.
   -Хорошо, - после минутного молчания отозвался Магистр, - пусть будет по-вашему, но без достойного подарка я вас из своего кабинета, ни за что не отпущу.
   Чуть нагнувшись, Магистр открыл верхний ящик рабочего стола и, покопавшись в нём несколько мгновений, достал оттуда небольшую продолговатую коробку обтянутой натуральной кожей и протянул мне её. Осторожно взяв непонятный предмет, я разглядел его со всех сторон, но так и не разобравшись как открывать коробку, поинтересовался:
   -Что это?
   -Насколько мне помниться, вы совсем недавно изъявляли желание попутешествовать по человеческим мирам, вот я и решил предоставить такую возможность. В коробке находиться дипломатический паспорт Священного Союза, который позволит вам беспрепятственно посещать любые планеты, разумеется, за исключением территории Империи Орла, правда его ещё надо активировать, но для этого требуется всего лишь пара минут не больше.
   -И как это сделать?
   -Просто нажмите сильнее и коробка откроется. В ней находится номерная пластина из белого золота, к которой следует приложить любой палец и ваши биометрические данные будут сохранены. Не бойтесь, процедура совершенно безболезненна.
   Проделав процедуру активизации дипломатического паспорта, я поблагодарил Верховного Магистра Ордена крестоносцев за такой щедрый подарок.
   -Не за что Нестор Иванович, за спасение моей дочери, я готов отдать всё что угодно. - С грустной усмешкой проговорил он и, одним глотком допив кофе, распорядился:
   -Пройдите к моему секретарю, он отправит вас на курсы управления космической яхты. Дело совсем не сложное для владельцев кораблей класса Альбатрос-44. Искусственный интеллект там таков, что участие человека в нём сводиться лишь к голосовым или мысленным командам остальное всё делает искин.
   Поднявшись, я ещё раз поблагодарил Верховного Магистра и, попрощавшись с ним и, его дочерью поспешил в приёмную, где меня встретил майор, а спустя несколько минут я опять куда-то летел...
  
  
  
   -Этот Махно весьма интересный персонаж. - Задумчиво протянул Магистр, поглядывая на свою дочь, спустя пару минут после ухода посетителя, которого хотел увидеть и лично отблагодарить.
   -Отец, я его люблю, правда, он об этом ничего не знает, но как говориться, всему своё время. - Потупив взор, несколько невпопад проговорила Эстель, покрываясь пикантным румянцем.
   -Я и сам давно догадался. При твоём-то характере иного исхода ожидать было трудно, слишком ты девонька моя романтична для этого напрочь циничного мира.
   Именно по этой причине я позволил себе навести справки о твоём избраннике. Человек, лишённый памяти о своём прошлом с уникальными особенностями головного мозга, да к тому же талантливый предприниматель, по сути, вытянувшись социальную сферу на Ферси. Бывший мелкий бандит, но это ещё не всё. Нестор Иванович ко всему прочему в генетическом плане является настоящим уруссом. М-да-а... Сочетание прямо скажем убойное.
   -То есть как уруссом?! Он, что профессиональный наёмник?
   -Успокойся девонька, никакой он не наёмник и даже родом не с их планетной системы. Скорей всего он даже понятия не имеет, что им является, хотя это никоим образом не умаляет его особого статуса. Случается, такое, хотя и очень редко, бывали прецеденты. К глубокому моему сожалению точно установить его место рождения не удалось, но судя по биохимическому анализу его клеток, родился он где-то на окраинах человеческих миров, быть, может, даже на неизвестной никому колонии. По крайней мере, именно так утверждают наши медицинские светила, а не доверять им, у меня нет ну совершенно никаких оснований.
   -Да, в общем-то, мне нет никакого дела урусс он или нет, я его просто люблю, вот и всё. - Заявила Эстель и, тряхнув тёмно-русыми волосами, поинтересовалась:
   -Отец, ты вызывал меня только для того чтобы поговорить о моей личной жизни или есть какие-то иные причины?
   -Ты же знаешь, я в твою личную жизнь никогда не вмешивался. Ты уже большая девочка и сама разберёшься с кем тебе связывать семейные узы, так что я тебя вызвал с совершенно иной целью.
   -И с какой же?
   -Эстель, ты должна отменить большое турне по Священному Союзу и перенести его на пару десятков стран, каких конкретно, скажу через пару дней, так как этот список ещё окончательно не утверждён. Примерную логистическую выкладку предстоящего турне, тебе доставят сегодня вечером. К работе следует приступить буквально с завтрашнего дня. Насчёт неустоек можешь не волноваться, всё финансовое и административное обеспечение берёт на себя Администрация Президента. Имей в виду, отказ не предусмотрен, так как это дело касается государственной безопасности.
   -Надо, значит надо, - согласилась Эстель, накручивая на палец длинный локон волос, - тем более в интересах государства.
   -Вот и хорошо доченька, теперь можешь возвращаться домой. Вечером ознакомишься с материалами, а с завтрашнего дня приступай к работе, поверь дело не терпит отлагательств.
   -Ну что ж, придётся опять попотеть...
   Проводив свою дочь, Верховный Магистр вернулся в кресло и, задумчиво посидев некоторое время, вызвал к себе начальника службы внутренней безопасности Ордена крестоносцев. Через двадцать минут в кабинете Верховного Магистра появился подтянутый офицер в звании коммодора и присев напротив главы ордена, вопросительно посмотрел на своего непосредственного начальника.
   -Тадеуш посмотри-ка вот это видео. - Произнёс хозяин кабинета не обещающим ни чего хорошего своему подчинённому и, развернув голографический экран, включил последнюю запись.
   Коммодор Тадеуш Войда внимательно вслушиваясь в речь человека, которого в последнее время буквально каждый день показывали на всех голоканалах, медленно бледнел. Информация, озвученная этим человеком, была настолько серьёзной, что буквально вызывала дрожь в коленках.
   -Ну и что ты можешь сказать по этому поводу? - Вкрадчиво поинтересовался Верховный Магистр, пристально вглядываясь в глаза своему подчинённому.
   -Простите ничего, сначала надо проверить каждое слово этого человека и только после этого делать какие-то выводы.
   -Насколько мне помниться, три месяца назад на Ферси работала наша ревизионная комиссия, по результатам которой, было арестовано сто двадцать два человека за различные служебные злоупотребления и, самым высокопоставленным из них оказался подполковник, отвечающий за ничего не значащие резервные склады обеспечения флота.
   -Всё верно. - Совершенно потухшим голосом ответил коммодор, отведя в сторону свой взгляд.
   -В общем, так Тадеуш, даю тебе ровно один месяц на проверку информации, по истечении которого я жду самый подробнейший отчёт и, не приведи святые стихии облажаться тебе и в этот раз, закончишь свои дни в урановых рудниках рядовым носильщиком. Имей в виду, твою работу будут круглосуточно контролировать, и сообщать мне, так что халтура не сработает.
   -Я вас понял господин Верховный Магистр! - Вскакивая с кресла. Выпалил коммодор, вытянувшись в струнку.
   -А раз понял, то иди и выполняй полученный приказ.
  
  
  
   Глава-9
  
  
   Неожиданное изменение маршрута большого турне изначально у меня вызвало немалое подозрение, которое в дальнейшем только день ото дня только усиливалось. Если изначально театральный реквизит занимал максимум пять процентов от объёма средне размерного грузового отсека рейсового космического корабля, то теперь он занимал целых семь стандартных грузовых лихтеров и двух больших пассажирских кораблей. Пару раз я попытался выяснить, что это значит, но каждый раз мне давали отворот-поворот, после чего я прекратил всякие попытки задавать какие-либо вопросы на эту тему, предпочитая внимательно наблюдать за всем происходящим со стороны.
   Прибыв на Ронду, столицу республики Большая Кольда, я напросился в компанию карго-менеджеров, чтобы лично посмотреть, что же это за дополнительные грузы такие, вот только выяснить мне это не удалось, так как опечатанные контейнеры проходили через дипломатический терминал, где грузы не подлежали никакому досмотру. Пришлось мне не солоно хлебавши возвращаться на пассажирский терминал. Прибыв на место, я зашёл в близлежащее кафе и, заказав себе порцию обычного фастфуда, стал наблюдать за таможенным пунктом пропуска, через который проходили пассажиры нашего каравана и вот тут-то я увидел тех, кто числился техническим персоналом в моей труппе. Это были подтянутые мужики в возрасте от двадцати пяти, до сорока пяти лет явно имеющие военную выправку и было их довольно много. Что бы это могло значить, я не знал и посвящать никто не собирался, пока мне оставалось быть лишь статистом на этом празднике жизни...
   Следующие недели, я продолжал наблюдать за всем происходящим. За всё это время практически каждый день появлялись какие-то мутные личности, а через некоторое время неизвестно куда исчезали, а на их месте появлялись всё новые персонажи. С кем они общались, я смог выяснить только на десятый день, но сам смысл происходящего так и оставался для меня загадкой, так как времени во всём этом разбираться, практически не было. Телеэфиры следовали целой чередой и, мне вместе с Эстель приходилось отдуваться за всех. Всеобщее внимание, может быть, и льстит самолюбию, но совершенно не способствует свободе передвижения. Массовый интерес до предела ограничивает личное пространство, хотя и компенсирует это материальным благополучием. Сначала такая компенсация воспринимается нормально, но со временем такой обмен начинает тяготить и даже мешать, хотя конечно, я никогда не ставил во главу угла своё финансовое благополучие. Борцом за денежными знаками в больших количествах мне пришлось заделаться только из острой необходимости создания организации дееспособного подполья на Ферси. Что поделать, если денежные знаки являются отличной смазкой и чем качественнее смазаны некоторые механизмы социума, тем лучше они работают на твои интересы, вот только деньги в этом деле далеко не самое главное. Куда важнее скрепляющая подполье в единое целое идеология иначе, сколько бы ты денег не тратил, толку будет не так уж и немного. Создать достаточно спаянную команду на основе одной лишь наживы вполне возможно, вот только это уже будет натуральная банда мародёров, неспособная сражаться до конца за какие-то там высокие идеалы, а таковых никто, нигде и никогда не уважает, а значит и не вступит в их ряды, кроме всяких разных отморозков и беспредельщиков... Такие типы способны лишь создавать вокруг себя хаос и чинить всевозможные непотребства в угоду своей личной алчности или алчности своих отцов-командиров. Вот только, считать надёжным такого рода сброд может только полоумный, попади они в тяжёлую ситуацию и разбегутся как крысы с тонущего корабля, уничтожая друг друга на пути к спасению. Те, кто создаёт и оплачивает подобные отряды как правило хорошо знают это и не питает по этому поводу никаких иллюзий, так что по выполнении наёмниками определённых целей, хозяева просто расформировывают их, но чаще всего пускают под нож, чтобы не платить лишнее. В общем, наёмники далеко не самый лучший вариант для любого государства, так как с лёгкостью могут повернуть оружие против своего работодателя, если перестать им платить и лишить возможности мародёрствовать, а вот для дестабилизации того или иного региона в интересах заказчика они подходят как нельзя лучше...
   На Ронде наша труппа два месяца подряд давала представления, после чего покинула пределы Большой Кольды и направилась в сопредельное государство, где мы пробыли две недели и полетели дальше. Третьим нашим пунктом назначения стала столица небольшого, но весьма богатого и влиятельного королевства Лейрин через которое проходили важнейшие транспортные пути, соединяющие многие человеческие миры. Основные доходы королевство имело с обслуживания транспортных судов, а также снимая проценты за транзит грузов через свою территорию.
   Пока технический персонал занимался подготовкой зрительного зала к шоу, я вырвал из плотного графика несколько часов для прогулки и, ознакомлению с местными достопримечательностями и, взяв карту на конной тяге, поехал в исторический центр, желая хоть немного отдохнуть от каждодневной суеты. Развалившись на мягком диване, я с любопытством рассматривал старинные дворцы, в которых обитала аристократия королевства. Неторопливо докатившись к Триумфальной площади перед королевским дворцом. Расплатившись с извозчиком, я слез с кареты и пошёл пешком, наслаждаясь классической архитектурой.
   Побродив по площади некоторое время и насытившись впечатлениями, я заметил ресторан и направился туда, желая опробовать местную кухню. Войдя в большой холл, меня встретил предупредительный гарсон и, сопроводив в зал, удалился. Выбрав дальний столик, с которого хорошо просматривался весь зал, я устроился за ним и заказав официанту салат, местный овощной суп и жаренных на мангале перепелов с бокалом сухого белого вина. Официант, приняв мой заказ, пообещал выполнить его в течение пяти минут, удалился.
   Чтобы скоротать время, достал из кармана коммуникатор и, войдя в сеть, включил один из новостных каналов. Перелистав колонку последних новостей, я совершенно случайно натолкнулся на информацию о неких событиях на Большой Кольде с пометкой 'срочно'. Заинтересовавшись, я нажал на ссылку и, когда открылась страница, внимательно вчитался в текст сообщения. В нём говорилось, что на Ронде после выборов в Парламент начались масштабные протесты против власти, организованные оппозицией. Протестующие обвиняли Президента и его партию в наглой фальсификации итогов прошедших выборов и, требовали привлечь к ответственности организаторов подтасовки. Перечитав ещё раз статью, я задумчиво потёр подбородок и включил прилагаемый видеофайл с места событий. Оператор, снимавший видео, сначала показал площадь возле Президентского дворца, на которой находилось несколько тысяч протестующих людей, а затем изображение сместилось к трибуне. Присмотревшись к лицам, я от неожиданности чуть не крякнул, троих из них мне доводилось видеть в разное время на репетиции театральной труппы на Ронде. Эта троица как раз и была из тех мутных личностей, которые посещали 'консультантов по культурному обмену' из Священного Союза...
   -Нестор, что-то ты сегодня необычайно задумчивый. - Послышался рядом со мной приятный голосок Эстель.
   Подняв голову и устало посмотрев на девушку, я предложил присесть за мой столик и, когда она опустила свою хорошенькую попку на деревянный стул, заговорил:
   -Что-то меня вся эта суета гастрольная порядком утомила, а ещё целых полгода в большое турне предстоит путешествовать.
   -Зато ты теперь знаменит и к тому же будешь очень богат. Предполагаемая выручка составит порядка одного миллиарда лир, из которых твоя доля составит тридцать пять процентов чистыми, а это очень большие деньги, о которых можно только мечтать. - С некоторым недоумением взирая на меня, негромко ответила девушка и опустила свою ладошку на мою руку.
   -Вот именно это меня и пугает. Одно дело, когда ты имеешь пятьдесят, семьдесят миллионов и совсем иное дело, когда их у тебя значительно больше. Это уже не те деньги, которые удовлетворяют твои жизненные потребности, а нечто большее и это мне откровенно не нравится. Без всякого сомнения, деньги дают свободу, вот только когда их через, чур, много они делают из человека раба во всех смыслах этого слова.
   -Пожалуй, я с тобой соглашусь, но ведь, в конце концов, это твои деньги, и ты вправе распорядиться ими по своему усмотрению, например, спустив их на благотворительность.
   -Наверное, я так и сделаю, когда вернусь на Ферси.
   -Зачем тебе эта дыра? Лучше обоснуйся в столице и организуй какой-нибудь благотворительный фонд, а я тебе в этом деле помогу.
   -Нет уж спасибо! Мне бы подальше от политиков и власти с вездесущей прессой, утомляют они меня до невозможности.
   -Странный ты Нестор, очень многие из кожи вон лезут, чтобы добиться такого высокого положения как у тебя, а ты им очень тяготишься. - Задумчиво протянула Эстель, отвернув в сторону свой взгляд.
   -Как говориться, каждому своё. - Меланхолично процитировал я чью-то мысль и огляделся по сторонам, в надежде узреть официанта с заказанными мною блюдами.
   -Ладно, на эту тему мы с тобой поговорим позже, а сейчас тебе следует немедленно вернуться в гостиницу и переодеться во фрак, так как тебя и меня пригласил к себе король Реднар VII. Отказаться от приглашения совершенно невозможно, так как нарушает целую кучу традиций и вызовет самый настоящий дипломатический скандал, что нам совершенно ни к чему.
   -Хорошо сейчас отобедаю и направлюсь в гостиницу. - Без всяких эмоций, ответил я, пытаясь сообразить, каким образом она меня могла найти.
   -Извини Нестор, пообедаешь потом, у нас совершенно нет времени, надо спешить. - Категорически заявила Эстель и резко поднявшись, развернулась на тонких шпильках и поспешила на выход.
   Посмотрев её вслед, я вздохнул и, расплатившись с рестораном, последовал за девушкой. Оказавшись на площади, я увидел Эстель возле глайдера и сразу направился к ней и спустя пару минут мы уже летели в гостиницу, а ещё через полчаса оказался в королевском дворце, который с любопытством зеваки рассматривал, ещё час назад беззаботно прохаживаясь по площади.
   Ничем особым королевский дворец не отличался, за исключением старинного антуража подчёркивающий монархический строй государственного образования, правда, осматривать всю эту экзотику не получилось, нас после проверки сразу провели в большой рабочий кабинет монарха. Пробыли мы в нём минут пятнадцать, и всё это время выслушивали всякие занудные сентенции о пользе культурного обмена между цивилизованными народами. Мы поддакивали и временами вставляли свои реплики. В конечном итоге Реднар VII вручил мне и Эстель какие-то висюльки, оказавшиеся орденами королевства Лейрин символизирующие собой благочестие перед короной, после чего нас выпроводили из кабинета, и мы полетели обратно в гостиницу.
   Оказавшись в своём номере, я скинул надоевший мне парадный фрак и, повесив его в шкаф, быстро принял душ и, одевшись в простые штаны с рубашкой, прилёг на диван и задумался. Своим появлением в ресторане открытым текстом мне продемонстрировала, что я нахожусь под пристальным наблюдением, и она всегда знает моё месторасположение. В принципе я и сам подозревал это и поэтому вёл себя ниже травы - тише воды, вот только ситуация на Ронде требовала соскочить на некоторое время с крючка иначе закрутить свою игру ну никак не получиться...
   Повалявшись на диване около часа, я поднялся с него и, достав из тайника, пять купюр номиналом в пять тысяч лир и, засунув в карман брюк, покинув номер и поспешил в общественный информаторий. Покинув здание гостиницы, я прошёл через небольшой скверик и, оказавшись на остановке общественного транспорта сел на практически пустую маршрутную платформу и поехал. Добравшись на место без приключений, я вошёл в информаторий и, оплатив абонемент, вошёл в индивидуальную кабину. Конечно, это можно было сделать и, не покидая гостиничного номера, вот только в полной мере сосредоточиться можно было библиотеке. Есть в ней некая аура, способствующая определённому потоку мыслей благодаря которой эффективность работы мыслительного аппарата, возрастает в разы...
   Засев в индивидуальной кабине, я включил сеть и вывел на экран поисковик, глубоко задумался. Сразу искать интересующую информацию не следовало, так как те, кто за мной наблюдал непременно выяснят чем я тут занимался и обязательно заподозрят меня, а для того чтобы этого не случилось, следовало придумать убедительную легенду своего интереса. Напряжённо пошевелив извилинами и перебрав несколько вариантов, решил остановиться на написании сценария для будущего спектакля по содержанию очень близкого к интересующей меня теме. Окончательно определившись с легендой прикрытия, я нашёл в сети краткую историю королевства Лайрин и углубился в чтение, после чего взялся за мифы и легенды, плавно смещаясь к старым криминальным хроникам, копируя в коммуникатор наиболее интересные случаи.
   Перелистав огромный массив информации, я постепенно добрался до текущих новостных сообщений и, сравнив их за последние двадцать лет, обнаружил несколько любопытных зацепок, которые следовало ещё проверить. На всякий случай, поинтересовавшись политическим устройством королевства и структурой властной вертикали, а заодно и традициями аристократии, я выбрался из кабины и покинул информаторий. Оказавшись на улице и ощутив усталость после напряжённой работы, я решил пройтись пешком к намеченной цели, поплутав по всяким закоулкам, чтобы хоть немного передохнуть и заодно изобразить наблюдающим за мной спецам скучающего туриста бредущего куда глаза глядят.
   Медленно приближаясь к намеченной цели, я иногда заходил в приглянувшиеся антикварные лавки и в одной из них прикупил старинную шпагу с кинжалом. Вот так я и шёл с пакетом под мышкой, пока не выбрался на площадь Малой звезды, где сразу направился в кафе расположенное неподалёку от интересующего меня магазинчика, витрины которого были заставлены различной антикварной утварью. Устроившись на стул, я заказал рыбный салат с бокалом светлого пива и стал краем глаз наблюдать за входной дверью. Меня интересовал хозяин данного заведения, который фигурировал в самом нашумевшем деле прошлого десятилетия о похищении весьма крупного банкира. Он проходил по делу как основной подозреваемый, но полиции так и не удалось что-либо доказать, да и само преступление раскрутить тоже. Похитители ходячего денежного мешка провернули всё настолько ловко, что даже лучшие сыскари не нашли никаких концов. В конечном итоге родственники банкира были вынуждены выплатить похитителям требуемую сумму за пленника. Звали этого ловкача Таорий Кранд, по прозвищу Акула. Был он по молодости судим два раза за мошенничество и кражи. После последней отсидки он не раз попадал в поле зрения криминальной полиции как один из криминальных авторитетов королевства, но доказать его причастность к каким-либо преступлениям так ни разу и не удалось...
   Посидев за столиком с полчаса, я заметил только троих посетителей скорей всего являющихся обычными туристами. Допив своё пиво и расплатившись с официантом, я неторопливо поднялся и направился в первую антикварную лавку и с видом большого ценителя обошёл стенды с холодным оружием. Осмотрев шпаги, палаши и кинжалы и демонстративно оставшись недовольным, подошёл к продавцу и поинтересовался:
   -Скажите-ка любезнейший, а нет ли у вас случаем в продаже какой-нибудь очень редкой шпаги?
   -Простите, но весть наш товар выложен на витрине.
   - Я уже просмотрел ваш ассортимент, но ничего толкового для себя не нашёл, мне требуется нечто более интересное...
   -Что-нибудь интересное возможно приобрести только на королевском аукционе, да и то без права вывоза за пределы королевства. - Категорично заявил продавец, всем своим видом демонстрируя законопослушность.
   -Ну как хотите, а то я бы мог предложить за достойный экземпляр сумму шестью, а то и семью нулями.
   -Ещё раз простите, но, ничем помочь не могу, закон есть закон.
   Демонстративно хмыкнув, я развернулся и покинул антикварную лавку и направился в следующую. Здесь мне также тали отворот-поворот. Да, оно и понятно почему, рынок антиквариата, а в особенности премиум класса имеет ограниченное число продавцов и покупателей и каждый из них давно известен узкому кругу специалистов и просто так с улицы попасть, практически невозможно. Тут нужны рекомендации очень серьёзных людей, без которых с левым человеком разговаривать никто не будет, пусть даже у него имеются в распоряжении большие деньги. Человеком далёким от антиквариатной тусовки желающим прикупить какой-нибудь уникальный предмет для личной коллекции непременно заинтересуются мошенники, чтобы впиндюрить лоху за дорого искусственно состаренный новодел. Мало того, существует очень высока вероятность нарваться на откровенных налётчиков и бандитов. Вот именно такие типы мне и требовались...
   Покинув вторую антикварную лавку, я пошёл в следующую. Здесь также случилось тоже самое, но в этот раз я, с намёком ухмыляясь, вручил продавцу свою визитку и направился дальше. Посетив ещё три магазина специализирующихся на антиквариате, где вручил продавцам визитки и только после этого поспешил в интересующую меня лавку. Шагая вразвалочку с кислым выражением лица, я подошёл к деревянной двери украшенной орнаментальными узорами, шагнул внутрь и огляделся. С первого взгляда магазин ничем не отличался от других, но только на первый взгляд, было тут двойное дно, было. Там, где мутные дела прокручивают, всегда специфическая аура присутствует, и опытный человек её в большинстве случаев ощутит, даже если у него нет для подозрений никаких оснований.
   Пройдя к стендам с представленными образцами различного антикварного холодного оружия и, принялся изучать железки, под бдительным присмотром одного охранника с парализатором и двоих продавцов. Парни были колоритными, больше смахивающие на бойцов смешанного стиля единоборств, хотя и не без определённого лоска. Как ни как работа с клиентами этого требует. Походив некоторое время по магазину и по отработанной схеме, изобразив недовольство, подошёл к прилавку и задал вопрос:
   -Ассортимент, выставленный на продажу достаточно интересен, но для моей коллекции требуется нечто особенное. Надеюсь, у вас есть, что мне предложить?
   -Из-под полы не торгуем. - Категорично заявил продавец, поглядывая на охранника.
   -Да, ладно вам, моя коллекция в значительной степени именно таким образом и пополняется. К сожалению, иным способом что-либо, стоящее приобрести практически невозможно.
   -Очень жаль уважаемый. - С разочарованным вздохом проговорил я и, достав из кармана брюк визитку и, вместе с пятитысячной купюрой Священного Союза засунул её в карман рубашки продавца и, развернувшись, направился на выход, но, не дойдя до двери нескольких шагов, остановился и медленно обернувшись, произнёс:
   -Если всё ж таки передумаете, позвоните мне в течение двух дней. Если звонка за это время не будет, связаться со мной больше не пытайтесь, бесполезно.
   Высказав всё, что хотел, я открыл дверь и, выйдя на площадь, неторопливо направился обратно в гостиницу, буквально всем нутром ощущая за собой слежку. Оставалось только надеяться, что Акула не упустит случая опрокинуть лоха и заработать кругленькую сумму, а если нет, придётся измышлять иной вариант...
  
  
   Глава-10
  
  
   -Нестор, планы опять меняются, в королевстве мы дадим только четыре спектакля и тут же вылетим на столичную планету республики Горунди. - Помешивая серебряной ложечкой кофе с молоком, неожиданно поделилась со мной Эстель, задумчиво поглядывая в панорамное окно, из которого открывался отличный вид на главную королевскую площадь с дворцом здешнего монарха.
   -С чего так? - Поинтересовался я совершенно равнодушным тоном, хотя в душе хотелось от всей души выругаться.
   -Не знаю, но прошёл слух как будто кто-то собирается совершить покушение на Реднара VII, что вполне может оказаться правдой... Правда это или нет, неизвестно, но рисковать не стоит, лучше убраться отсюда куда подальше.
   -Пожалуй, я с тобой соглашусь... Кстати, когда вылетаем?
   -Через девять дней.
   -Значит, время у меня есть.
   -Для чего? - С подозрением глядя на меня, поинтересовалась Эстель.
   -Да видишь ли, тут вот какое дело... Я задумал написать сценарий для новой постановки и хотел бы прикупить антикварную шпагу для главного героя.
   -Так в чём проблема? Тут антикварных магазинов пруд пруди, пойди и купи.
   -Ээээ... нет. Обычная, пусть и старая шпага меня совершенно не интересует, нужна редкая, а лучше вообще уникальная и вот с этим как раз и проблемы. В открытой продаже они отсутствуют и к тому же вывести за пределы королевства невозможно, так как существует строгий законодательный запрет.
   - И каков будет новый сюжет?! - Подавшись вперёд, выпалила дочь Верховного Магистра с неистово загоревшимся огоньком интереса в глазах.
   -Извини Эстель, пока секрет даже для тебя, но как только будет написан первоначальный каркас, я тебя первой с ним ознакомлю.
   -Смотри Нестор, я тебя за язык не тянула...
   -Ладно, Эстель, пойду я прогуляюсь, так сказать для поиска вдохновения.
   Поднявшись, я вышел из ресторана и, спустившись на лифте, оказался на центральной площади и не торопясь пошёл в городской парк, на ходу обдумывая, стоит ли использовать второй вариант для выхода на организованную преступную группировку, но быстро сообразил, что не стоит, слишком мало оставалось времени до отлёта...
   Потихоньку добравшись до парка, я вошёл в аллею и, пройдя шагов пятьдесят, присел на вычурную лавку и с наслаждением вдохнул лесной запах.
   -Господин Нестор Махно? - Неожиданно поинтересовался остановившийся в паре метров от меня пожилой мужчина с тросточкой.
   -С кем имею честь разговаривать?
   -Вы насколько мне помниться, изъявляли страстное желание приобрести редкую шпагу... - Проигнорировав мой вопрос, проговорил неизвестный, поправляя на голове фетровую шляпу.
   -Да, есть у меня такое желание...
   -В таком случае, вам сообщаю, у нас есть что предложить...
   -Где и когда?
   -Через полчаса будьте в картинной галерее, к вам подойдут...
   Пожилой мужчина, назвав место и время встречи, направился на выход. Посидев на лавке минуты три, я поднялся и направился на встречу, психологически настраиваясь на экстрим. Идти было недалеко и, поэтому я решил не пользоваться услугами общественного транспорта, предпочтя добираться на своих двоих. Один раз я уже побывал в этой галерее и прикупил для себя парочку понравившихся картин, видимо следившие за иностранцем дельцы это прекрасно знали, вот и решили устроить встречу именно там. В принципе правильная тактика, место публичное, людей пусть немного, но они есть, так что клиент не будет чувствовать дискомфорта, но так как это незаконная сделка, должна быть конспиративность и интрига, а значит, предусматривается определённый риск. Вот именно так кидалово и организовывают. С психологической точки зрения создают определённые условия, при которых клиент готов расстаться со своими деньгами, но ведь в такой сценарий и обманываемое лицо может свободно внести коррективы, спутав все замыслы мошенников, что я и собирался сделать в своих интересах...
   Сознательно задержавшись на восемь минут, я неторопливо поднялся по ступенькам из тёмно-красного гранита и, пройдя через распахнувшиеся автоматические двери, вошёл в частную картинную галерею. Пройдя через несколько залов, я остановился возле приглянувшийся оригинальной инсталляции, на тему космических фантасмагорий под названием 'Хаос закономерностей'. С любопытством рассматривая творение неизвестного мне художника, пытаясь уловить его замысел, но почему-то ускользал, хотя скорей всего этому мешало постоянное ожидание встречи...
   -Что нравиться? - Поинтересовался примерно сорокалетний подтянутый мужчина, пристроившийся рядом со мной.
   -Однозначно сказать не могу, какое-то странное и неоднозначное впечатление.
   -На то и весь расчёт. Кстати, не желаете взглянуть на другое произведение искусства одного древнего мастера?
   -Неужели оно такое ценное?
   -Кому как. Для одних данный предмет является бесценным, а для других вообще не представляет ровным счётом никакого интереса. Вы же сами являетесь представителем творческой профессии и прекрасно знаете, что искусство понятие субъективное, впрочем, как и цена на подобные предметы старены глубокой... - С ухмылкой ответил неизвестный, внимательно вглядываясь в инсталляцию.
   -Не буду спорить.
   -Ну, так как, желаете взглянуть на дело рук одного из величайших мастеров прошлых веков?
   -Ничего не имею против.
   -В таком случае прошу проследовать за мной.
   Неизвестный провёл меня через пару небольших экспозиционных залов и завёл в техническую зону, где нас встретил благообразный старичок, представившийся экспертом, после чего мы вошли в помещение реставрационной мастерской.
   - Присаживайтесь Нестор Иванович. - Предложил мне старичок и тут же поинтересовался:
   - Может, хотите кофе или чай?
   -Нет спасибо, лучше срезу перейдём к делу.
   -Ну как знаете. - Равнодушно пожав плечами, заявил он, но я буквально кожей ощутил его разочарование, видимо дельцы намеривались подсыпать в напиток какую-нибудь дрянь для ослабления внимания или что-то типа того.
   Старичок 'божий одуванчик', вполне убедительно демонстрируя слабость в телесах, прошёл за ширму и, повозившись там какое-то время, вынес оттуда длинный прямоугольный ящик, обтянутый натуральной кожей и, подойдя к столу, бережно водрузил его на стол. Натянув белые войлочные перчатки, он отстегнул защёлки и извлёк из него шпагу и велеречиво заявил:
   -Позвольте вам продемонстрировать родовую шпагу графов Тирон, прекративший своё существование около двухсот пятидесяти лет назад. Ею был награждён основатель графского рода Мозель Тирон самим королём Дуко с присвоением графского титула за спасение жизни наследнику трона. Шпага была заказана королевским оружейником шестьсот сорок два года назад у самого лучшего мастера того времени и по праву считается лучшей его работой. Шпага считалась утерянной более трёхсот лет назад во время пожара в родовом имении и нашлась совершенно случайно буквально пару лет назад в частной коллекции. Конечно, по закону её следовало бы передать королевскому музею, но слишком уж плата казённая низкая за такой раритет...
   -И сколько же вы хотите за шпагу? - Чуть подавшись вперёд, задал я вопрос, незаметно для маклеров подготавливая мышцы к схватке.
   -Сама шпага вам обойдётся в полтора миллиона лир, а вот за документы, разрешающие вывоз за пределы королевства придётся заплатить отдельно...
   -Уважаемый, не тяните кота за хвост, обозначьте конкретную цену за предмет. - Настоятельно потребовал я, изображая недовольство клиента поведением продавца.
   -Мы хотим за неё один миллион восемьсот тысяч лир.
   -Это слишком дорого, скиньте четыреста тысяч, но для начала я бы хотел лично осмотреть шпагу и убедиться в её подлинности. Как только я осмотрю её, вот тогда и обсудим цену.
   -Я вас уверяю, вещь подлинная. - Вмешался доселе молчавший мужчина, встретивший меня возле художественной инсталляции.
   Ничего не ответив, я натянул перчатки и, взяв из рук старика обнажённую шпагу, присел на стул и, достав из кармана миниатюрный электронный микроскоп, стал изучать четырёхгранное лезвие, краем глаза поглядывая на своих занервничавших визави. Разумеется, в антиквариате я не смыслил ничего, но как в народе говориться, хороший понт - дороже денег.
   Минут пятнадцать мне пришлось с самой серьёзной мордой, вглядываться в микроскоп и для пущей достоверности бурчать себе под нос всякую невразумительную белиберду, тем самым ещё сильнее заставляя нервничать мошенников, а что это именно они, я уже нисколечко не сомневался. Оставалось только разобраться, это люди Акулы или кого-то другого.
   Медленно, чтобы раньше времени не насторожить типчиков, я выключил микроскоп и, отложив в сторону, взял шпагу в правую руку, резко вскочив со стула, словно дубиной огрел мужика лезвием по спине и когда он взвыл дурным голосом, подсечкой, свалил его на пол и, приставив остриё к горлу, зловеще хриплым голосом прошипел:
   -Ты кого кинуть собрался, чертило?! Да я вас сейчас на мелкий салат покрошу!
   -Ты чего мужик, белены объелся?! Тебя же посадят!
   -Никто меня не посадит, у меня дипломатический иммунитет, усёк придурок?!
   Только я это произнёс, как ощутил, как у меня начали отниматься руки и ноги. Старичок 'божий одуванчик' умышленно оставленный без моего внимания выстрелил в спину из парализатора. Из последних сил я сделал два шага на подгибающихся ногах к техническому щиту и прежде чем рухнуть на пол, успел остриём шпаги нажать кнопку тревожной сигнализации...
  
   Глава-11
  
   Сознание вернулось резко и, вместе с его возвращением я ощутил тупую боль по всему телу, но в особенности у меня болела нижняя челюсть и отбитые рёбра. Помимо этого, немилосердно ныли туго связанные за спиной руки. Очень хотелось изменить крайне неудобную позу, но прежде чем подавать признаки жизни, следовало разобраться в обстановке. Сначала была тишина, но спустя некоторое время совсем недалеко от меня послышались чьи-то шаги, а потом раздалась отчётливая человеческая речь:
   -Штайк ты, что вытворяешь скотина?! Из-за твоих художеств теперь вся городская полиция на ушах стоит и трясёт всех подряд, разыскивая похищенного известного иностранца, к которому благоволит сам монарх. Тебе дураку было поручено без всякого шума облапошить лоха, а ты мало того, что верное дело завалил, так ещё умудрился похитить клиента и устроить несколько перестрелок с полицией. Акула вне себя от ярости и, если бы ты не был его дальним родственником, уже кормил бы рыб на дне горного озера.
   -А что мне оставалось делать Зубец?! - огрызнулся в ответ хорошо знакомый мне голос, принадлежащий тому, кого я свалил на пол и угрожал шпагой в реставрационной мастерской, - Клиент ваш далеко не лохом оказался, просёк, что ему туфту впаривают. Меня свалил и шпагу к горлу приставил, благо Клещ по нему из парализатора лупанул, но уж слишком он силен, оказался и умудрился кнопку экстренного вызова полиции нажать. Вот и пришлось его с собой прихватить, чтобы в случае чего прикрыться заложником, вот только его какие-то типы пасли и попытались на нас напасть, но мы с горем пополам отбились. Резкие парни, явно не из нашей полиции, да и вообще иностранцы они, скорей всего из Священного Союза за клиентом присматривали. Они ещё дважды на нас нападали, пока мы пленника на наличие маяка не проверили. Их оказалось, аж две штуки, в волосины были встроены, пришлось выдирать.
   -А чё ж тогда, вся полиция на ушах стоит?! - C некоторой неуверенностью в голосе, поинтересовался неизвестный человек.
   -А я по, чём знаю?! Мы легавых не трогали, только с хвостом разбирались...
   -В общем, так Штайк, сейчас с Клещом на дно заляжешь, а потом мы вас переправим куда-нибудь подальше, оставаться в королевстве вам больше категорически нельзя. На вас объявлена Большая охота.
   -Ясное дело валить отсюда надо добру - по здорову, только вот что теперь делать с пленником?
   -Не твоё дело. Сейчас хватаешь Клеща и вместе с ним уматываешь на четвёртый грузовой терминал. Вас там встретят и на время надёжно спрячут.
   Внимательно слушая разговор, я искренне порадовался за свои аналитические способности. Как я и предполагал, меня пасли и скорей всего прослушивали. Именно из-за этих опасений мне и пришлось прибегнуть к хитрому манёвру, чтобы сбросить хвост и как видно удачно, за исключением некоторого ущерба для собственного здоровья, но что поделать, за всё в этой жизни приходиться расплачиваться.
   Полежав без всякого движения ещё некоторое время, я стал ворочаться, пытаясь принять более комфортную позу и, видимо мои телодвижения не остались незамеченными, так как в тёмный угол пожаловал какой-то тип в балаклаве и присев на корточки возле меня, задумчиво поинтересовался:
   -И что же мне теперь с тобой делать господин Махно?
   -Слушай меня внимательно Зубец. Моё погоняло Тур, мне надо было на некоторое время из поля зрения легавых вырваться, вот мне и пришлось крючок с наживкой Акуле подкинуть, за что я ему безмерно благодарен. Считай я его должник.
   - И кто ты такой Тур? Я тебя не знаю. - Без всякого выражения, протянул он, немигающим взглядом изучая моё лицо.
   -Понимаю, тебе требуются рекомендации.
   -А как же без них, а вдруг ты подстава легавая?
   -За меня Корней мазу потянет. Только не говори, что не знаешь такого, не поверю.
   Зубец молчал несколько минут и как-то глухо произнёс:
   -Корней - это фигура и, если он действительно за тебя словечко замолвит, все вопросы будут сняты, за исключением полного возмещения причинённого ущерба с процентами.
   -Ну, так развяжи меня и дай возможность с ним пообщаться по гиперсвязи, его личный номер я знаю, а насчёт компенсации не волнуйся, всё честно оплачу и ещё сверх того добавлю.
   Хмыкнув, Зубец разрезал пластиковые путы на ногах и помог подняться на ноги, после его повёл куда-то извилистым маршрутом и спустя несколько минут привёл в отдельную комнату с аппаратурой связи. Развязав руки, он отошёл в сторону и предложил мне самостоятельно выйти на связь с криминальным авторитетом. Размяв отёкшие кисти рук, я присел за стандартную консоль и, включив несколько тумблеров, набрал наизусть заученные цифры и нажал кнопку соединения с абонентом. Минут пять абонент не отвечал, отчего Зубец стал нервничать, но затем развернулся широкий голографический экран, с которого на меня взирал один из самых авторитетных криминальных авторитетов.
   -День добрый Корней.
   -И тебе не хворать. - Отозвался криминальный авторитет и, внимательно оглядев комнату, поинтересовался:
   -Тур, у тебя что проблемы?
   -Есть маленько. Я сейчас нахожусь в столице королевства Лайрин. Из-за моей тесной дружбы с дочерью Верховного Магистра, за мной хвост легавый болтался. Пришлось выкручиваться, правда, парни Акулы немного пострадали, но я всё им возмещу. Кстати, у меня есть к тебе одно дельце, но тут уж лучше наедине потолковать. Есть отличный вариант очень жирную деньгу срубить. Сам дело не потяну, нужны серьёзные компаньоны.
   -Что от меня требуется? - Деловито поинтересовался Корней, потирая ладонью тщательно выбритую щёку.
   -Срочная помощь от Акулы потребуется. Мне надо как можно скорее попасть на Ферси и своих парней переправить в Лайрин, а лучше так и вообще стабильный контрабандный канал организовать.
   -Хм-м-м... Дело непростое, но вполне возможное... - Задумчиво протянул он и через пару мгновений поинтересовался:
   -Тур, кто там за твоей спиной в маске стоит?
   Сделав несколько шагов, приближённый местного теневого воротилы, стянул балаклаву и ответил:
   -Моё погоняло Зубец, я помощник Акулы.
   -В общем, так Зубец, передай Акуле, пусть он выйдет со мной на связь, есть серьёзный разговор.
   -Я ему обязательно передам.
   -Передай Зубец, передай, но имей в виду, если он не захочет со мной разговаривать, можешь занять его место. Если возникнут вопросы у братвы, смело ссылайся на меня, я тебя в обиду не дам. Думаю, твоя кандидатура, на вакансию полномочного представителя моих интересов на Лейрин, всех вполне устроит. Ты меня хорошо понял Зубец?
   -Не дурак. - Ухмыльнувшись, ответил он, прекрасно понимая, что получил на руки карт-бланш на любые действия по отношению к своему боссу, да ещё к тому же из уст одного из самых уважаемых криминальных авторитетов.
   -Вот и отлично, сообразительные парни мне всегда нужны, - Отозвался Корней и, помолчав какое-то время, негромко распорядился:
   -Зубец, будь добр, выйди-ка из комнаты минут так на десять, мне с корешем с глазу на глаз потолковать требуется.
   Как только он удалился, Корней задумчиво вгляделся в моё лицо и задал вопрос:
   -Так что ты там говорил насчёт большой и жирной деньги?
   -Буквально несколько часов назад, дочь Верховного Магистра сообщила, что прошёл слух, как будто готовиться покушение на местного королька. Именно из-за этого гастроли на Лейрин сворачиваются раньше утверждённого графика, что только подтверждает наличие реального заговора. Если заговорщикам удастся ликвидировать монарха, аристократия вместе с олигархами непременно кровавую свару за власть учинит и вот тут-то, если подготовиться как следует вполне реально прибрать к рукам очень и очень многое...
   -Ну допустим, я с тобой согласен, если покушение на Реднара VII состоится, свара непременно закрутиться, вот только с чего ты решил, что она непременно дойдёт до боевых действий или ты что-то знаешь?
   -Не знаю, но предполагаю и для моих предположений оснований более чем достаточно. Всё дело в том, что, когда мы вылетали в большое турне из столицы Священного Союза, неожиданно выяснилось одно любопытное обстоятельство. В караване слишком много грузовых лихтеров и огромный пассажирский лайнер. Что находиться в трюмах грузовиков, мне не ведомо, но вот пассажиров я видел. Это явно кадровые военные, их с кем-то спутать невозможно, слишком повадки и физиомоторика специфические, но там не только вояки есть, но спецы из разведки. Сейчас мы уже четвёртую планету посещаем, и всякий раз во время репетиций этих спецов тайно посещают всякие мутные типы. О чём они там шепчутся, не знаю, но вот буквально несколько дней назад просматривая один из новостных инфоканалов, обратил внимание на видео из столицы Ронды, где начались массовые выступления оппозиции, так вот некоторые из лидеров посещали спецов.
   -Любопытно... - Нахмурившись, пробурчал Корней и, прищурившись, поинтересовался:
   -И что ты по этому поводу думаешь?
   -Похоже мы на пороге грандиозного шухера, но вообще надо посмотреть, если на тех планетах, где мы давали представления, вспыхнут какие-нибудь массовые протесты, то это значит, они непременно будут и в других местах, куда моя театральная труппа только намеривается прилететь. Я так понимаю, в этом и заключается замутка спецслужб Священного Союза.
   -Может быть ты и прав, вот только тут на версту воняет большой политикой, от которой я всегда старался держаться как можно дальше. Слишком велик риск свернуть себе шею. Все политики беспринципно лживы. Сегодня они тебе улыбаются и крепко жмут руку, заверяя о своей преданности, а как только перемен ветер подует в другую сторону, мгновенно отвернуться от тебя или того, хуже не задумываясь воткнут нож в спину.
   -Я и не спорю, политики ещё те гуси-лебеди и доверять их словам может только распоследний лошара, но ведь это совершенно не мешает с ними сотрудничать к обоюдной выгоде, тем более во времена лихих перемен всегда есть возможность не кисло заработать себе на старость, правда и риск очень велик. Главное в этом деле берега не путать и всё будет в порядке, да и вообще кто не рискует - шампанское не пьёт и с длинноногими симпатульками в джакузи не кувыркается.
   -Ты вообще представляешь размах предстоящей работы? - Прищурившись, поинтересовался мой собеседник, прокручивая в голове различные варианты.
   -Разумеется, дело требует серьёзных вложений, но и выхлоп ожидается неприлично огромным, хотя конечно самые лучшие сливки снимут те, кто всю эту большую бучу устраивает. - Ухмыльнувшись, отозвался я и, чуть подавшись вперёд, задал вопрос:
   -А скажи-ка мне Тур, ты случаем не во власть податься намыливаешься?
   -Нет уж, власть меня интересует мало, а вот космические корабли, оружие и денежки, да вообще всё, что хорошо можно продать очень даже интересуют.
   -Пожалуй, я тебе помогу как людьми, так и деньгами, - Спустя пару минут тяжёлых размышлений, решительно заявил Корней и тут же поинтересовался:
   -Ты готов сегодня вылететь на Ферси?
   -Конечно готов.
   -Вот и отлично, полетишь на суперскоростном курьере класса 'Невидимка' ВКС королевства Лейрин по линии Главного разведывательного управления флота, так что за разглашение можешь не опасаться, для них ты будешь кадровым разведчиком. Пилоты скрытно доставят тебя на место за четыре дня.
   -Не хилое прикрытие, - признал я, - вот только есть у меня один вопрос по существу...
   -Задавай свой вопрос.
   -Где я встречусь с пилотами?
   -Через пять часов будь в закрытом клубе под названием 'Крихарм' возле барной стойки, она там одна так, что не ошибешься. К тебе подойдёт один лихой вояка, и представиться Шломом. Человек надёжный, я с ним лет десять дела имею, и за всё это время не были ни одного прокола. Он тебя отвезёт на засекреченную базу внешней разведки, и ты сразу полетишь на Ферси.
   -Из чистого любопытства, Корней, зачем ты дал Зубцу карт-бланш на ликвидацию Акулы, ведь насколько я понимаю, он своему босу докладывать ничего не будет и уже сейчас размышляет, как лучше всего занять его место?
   -Мне скрывать совершенно нечего. Пару лет назад Таорий Кранд по прозвищу Акула сдал королевской криминальной полиции несколько моих людей и некоторых из них повесили по ложному обвинению. Я всё это время искал подходящий способ ему отомстить и этот случай сейчас как раз подвернулся...
   -Теперь ясно.
   -К твоему возвращению я пришлю надёжных людей. Если события действительно будут протекать, так как ты думаешь, мы действительно сможем неплохо заработать.
   -Непременно заработаем, можешь даже не сомневаться.
   -Ладно Тур, об остальном с тобой перетрём после возвращения с Ферси, а сейчас позови-ка Зубца, мне надо дать ему кое какие инструкции как доверенному представителю моих интересов в королевстве Лайрин...
  
  
  
   Глава-12
  
  
  
   Перепрыгнув через траншею примерно метровой ширины наполовину залитую талой водой и прошагав по грязи ещё с полкилометра я, наконец, добрался к окраине города и, обнаружив вход в подземный технологический туннель, проник туда. Присев на тёплые трубы, я стянул облепленные грязью резиновые сапоги и, упаковав их в пакет, опёрся спиной о бетонную стену и прикрыл глаза. Дорога выдалась очень трудной, так как проходила по пересечённой местности из-за таяния снега превратившейся чуть ли не в натуральное болото...
   Скоростной курьер, как и обещал Корней, без всяких проблем доставил меня за четыре дня на Ферси и высадил в сорока километрах от городской черты. Подлететь ближе пилоты не могли из-за опасения быть обнаруженными системами контроля. Хоть и стояла не курьере мощнейшая система маскировки, скрывающая его от станций космического контроля, но всё ж таки рисковать не следовало. Вот и пришлось мне на своих двоих шагать к городу целых одиннадцать часов к ряду. Устал как ломовая лошадь.
   Передохнув минут десять, я со скрипом поднялся и, подхватив пакет с сапогами, направился в казино. Путь был не близкий, но совсем не тяжёлый, тем более большую часть пути, я проехал на электровагонетках на которых разъезжали бригады ремонтников. Добравшись до нужной мне развилки, я соскочил с платформы и, пройдя до электрощита, за которым находился замаскированный вход в другой туннель ведущий комнату прослушки. Преодолев все хитроумные препятствия, я без всякого шума вошёл в помещение и, увидев бывшего специалиста по музыкальным инструментам делающего какие-то записи, заговорил:
   -Ну, здравствуйте Мастер, давненько мы с вами не виделись.
   От неожиданности пожилой мужчина дёрнулся всем телом и, схватившись за лучемёт, направил его ствол в мою сторону, но узнав меня, тяжело выдохнул и дрожащим голосом ответил:
   -Вы здорово меня напугали господин сержант.
   -Отставить лирику Мастер, лучше доложи, что там у нас есть новенького.
   -Последнюю неделю все разговоры ведутся только об аресте Службой контроля Ордена крестоносцев Казнея Бессамо с его заместителем и ещё целого ряда крупных чиновников из оккупационной администрации. Вообще сейчас в администрации идут повальные обыски, говорят, вскрылись факты хищений в астрономических масштабах, да ещё к тому же следы организатора крупнейшей аферы тянуться в столицу Священного Союза, куда конкретно пока никто не знает.
   -Есть ещё что-нибудь не касающееся системы Ардана?
   -Ничего такого нет, но мною пару недель назад был зафиксирован один любопытный разговор из третьей кабинки для особо важных персон. Всего несколько фраз, но весьма интересных, дающих пищу для серьёзных размышлений. Разговор вели полковник Коллинз и генерал-лейтенант Тареши. Где-то на закрытом полигоне на Ферси дожидаются три независимые группы снайперов для заброса в столицу королевства Лейрин с целью ликвидации какой-то видной персоны. Вылет состоится завтра в полдень. Ах, да чуть не забыл, ещё старшие офицеры упоминали о Ронде, вроде как там тоже имеется группа засланных снайперов с диверсионно-разведывательной подготовкой. Вот, в сущности, и вся заслуживающая вашего внимания информация, остальное касается только Ферси с системой Ардана.
   -Спасибо уважаемый Мастер. Продолжайте работать в том же духе.
   Попрощавшись с ним, я покинул комнату акустической прослушки и поспешил на рынок, желая поскорее встретиться с Лосем. На этот раз мне пришлось проделать весь путь пешком, хотя ноги уже буквально гудели от усталости, но, к сожалению иной возможности, скрытно добраться до рынка не имелось, вот и пришлось, скрипя зубами шлёпать на своих двоих.
   Два с половиной часа я затратил на дорогу и, в конце концов, оказался в подвале администрации рынка и через внутреннюю связь вызвал своего заместителя.
   -Алло кто это? - Послышался его удивлённый голос.
   -Лось не тупи, это я Тур. Давай спускайся, ты мне срочно нужен.
   -Ты как здесь оказался?! Я только что смотрел информационный канал и там как раз о тебе сообщалось. Полиция с королевства Лейрин с ног сбилась, разыскивая неизвестных похитивших уважаемого Нестора Ивановича Махно.
   -А ты больше слушай всяких там журналюг, глядишь и, уши как у слона отрастут, размерчик-то как раз подходящий будет для большого количества лапши льющийся с многочисленных голоканалов.
   -Да ну тебя сержант, я тут распереживался весь, места себе не нахожу, а ты тут вдруг неожиданно объявляешься...
   -Меньше текста Лось, у меня очень мало времени. Давай живенько двигай в подвал, есть серьёзный базар.
   Повесив на крюк примитивное средство внутренней связи единственным преимуществом, которого являлось невозможность постороннему прослушать разговор, я присел на тумбу и, прислонившись спиной к бетонной стене, устало прикрыл глаза. Очень хотелось спать, слишком уж тяжёлыми выдались для меня прошедшие сутки...
   -Эй, сержант просыпайся! - Послышался озабоченный голос моего заместителя.
   Растерев лицо руками, я поднялся, ощущая ломоту в мышцах и оглядевшись по сторонам, заговорил:
   -Лось, надо срочно выяснить по нашим каналам всё, что возможно о полковнике Коллинзе и генерал-лейтенанте Тареши. Помимо этого, подготовь Ржавого с десятком опытных оперативников, имеющих реальную боевую подготовку. Они вместе со мной отправляются в столицу королевства Лейрин. Для них там будет работа. Имей в виду, теперь у нас есть постоянный канал с внешним миром, правда для надёжности нужно найти ещё хотя бы парочку независимых каналов, но и один уже достижение.
   -А вот это очень радует! - воодушевлением воскликнул Лось, похлопывая себя по бёдрам от переполнявших его чувств, - Кстати, группу вооружать?
   -Не надо, оружие на месте раздобудут, а вот денег дать на дорогу следует побольше. Думаю, миллионов так пять будет достаточно, понадобиться больше, на месте заработают, будет у них такая возможность и далеко не одна.
   -Чего-так-много-то?! Полмиллиона за глаза хватит.
   -Не жмись, деньги нужны на представительские расходы, оружие и организацию полноценного боевого отряда.
   -Какие ещё представительские расходы?! - Округлив от изумления глаза, выпалил Лось, нервно комкая носовой платок.
   -Перед личным представителем интересов Корнея категорически нельзя выглядеть бесприютными голодранцами, уважать не будут. Сам понимаешь, имидж- дело серьёзное.
   -Ну, да - ну, да знакомо... Встречают по одёжке - по уму провожают.
   -Именно поэтому не стоит жадничать, тем более парням предстоит очень серьёзная работа и учти, таких бригад надо будет тебе в ближайшее время организовать не менее двадцати. Все они будут действовать в разных государствах практически в автономном режиме.
   -Тур я понимаю, что нам действительно нужны каналы в открытый мир, но зачем так много боевых групп ты задумал вывезти за пределы Ферси? Мы ведь фактически готовы поднять восстание и парализовать всю систему космической обороны, нужна лишь команда из Центра и дело в шляпе.
   М-да-а... Лось конечно мужик дельный и надёжный, да и тактиком себя великолепным показал, организуя мощное подполье, используя для этого большую сеть розничной торговли, вот только не стратег он, совсем не стратег..., - промелькнула в моей голове шальная мысль, - и слава Богу, иначе бы он рано или поздно решил занять моё место и непременно этого добился путём ликвидации моей драгоценной тушки...
   -Ты-то сам веришь в то, что говоришь? - Вкрадчиво поинтересовался я, внимательно изучая реакцию своего заместителя.
   -Конечно. Как только имперцы дадут команду на восстание, к нам на помощь придёт военно-космический флот и победа будет непременно за нами.
   -Я бы на твоём месте не был столь категоричен. Имперцы без всякого сомнения придут, но только тогда, когда от нас останутся рожки да ножки. Можешь не сомневаться, любой бы властитель на месте Императора поступил бы точно также. Целая хорошо вооружённая партизанская армия, имеющая серьёзный опыт ведения боевых действий в условиях оккупации, да к тому же обладающая навыками конспирации является немалой угрозой для любой власти, будь то имперцы или крестоносцы без разницы. Вот я и считаю, что Генеральный штаб Империи Орла спланирует операцию таким образом, чтобы крестоносцы основательно проредили наши ряды. В общем, избавятся от нас руками противника, оставшись в глазах общественности беленькими и пушистыми. Оставшихся в живых бойцов наградят и, даже возможно сделают национальными героями, вот только людей наших не вернёшь...
   -И что же нам делать?! - В полной прострации задал он вопрос, утирая мгновенно выступивший пот со лба вконец измятым носовым платком.
   -Свои боевые космические корабли с экипажами нам нужны и вот этим наши парни и будут вплотную заниматься. Без них мы покойники, вернее мы с тобой скорей всего выживем в предстоящей кровавой мясорубке, но почти всех бойцов скорей всего потеряем, а меня это категорически не устраивает.
   -Так у нас денег таких и в помине нет!
   -Не переживай, достаточно кой кому вовремя примазаться и будут у нас корабли с базами снабжения и деньги на их содержание и ремонт, главное подсуетиться вовремя как следует...
   -Ладно, сержант, потопал я выполнять твоё распоряжение, а ты пока отдохни, а то вид у тебя больно уж уставший. - С сочувствием проговорил Лось и поспешил на выход.
   Проводив взглядом коренастую фигуру своего зама, я тяжело вздохнул и направился в потайную комнату отдыха, о которой знал только я и Лось. Оказавшись в помещении, я скинул надоевшие берцы с курткой и, не разбирая постели, рухнул на неё и уткнувшись носом в мягкую подушку, мгновенно уснул.
  
  
   Глава-13
  
  
   -Эй, сержант просыпайся!
   Услышав настойчивый вопль Лося, я открыл глаза и проворчал:
   -Ты фразу для моей побудки заменил бы что ли, а то слишком однообразно получается.
   -Ничего страшного, - усмехаясь, ответил он, - самое главное я Ржавого с его ребятами подготовил и снабдил всем необходимым. Сейчас ждут тебя с нетерпением, да и вот ещё что... Я его на всякий случай предупредил, чтобы он ни при каких обстоятельствах к тебе по имени не обращался, а то мало ли, идут на опасное дело и всякое может случиться...
   Медленно поднявшись с кровати, я со скрипом разогнулся и криво усмехнувшись, подмигнул заму и распорядился:
   - Давай веди, да и достань мне таблетку мышечного стимулятора из натуральных компонентов, а то после моего путешествия всё тело ломит, просто сил нет, а мне ещё обратно тем же путём возвращаться придётся.
   -Так давай я вас на место доставлю, только скажи куда.
   -Ээээ... нет братан, мне себя перед возвращением до полного изнеможения погонять надо, а то я ведь по легенде похищен какими-то на всю голову отмороженными уголовниками, а если я совершу побег и буду выглядеть натуральным огурчиком, так мне никто не поверит, и тогда у меня возникнут крупные неприятности.
   -Тогда зачем тебе стимулятор, вдруг анализ крови возьмут?
   -Как раз-таки стимуляторы на травах в отличие от химического состава выходят без следа из организма в течение двадцати четырёх часов, так в инструкциях написано, но ты прав, рисковать всё же не стоит, уж как-нибудь без них обойдусь.
   -Кстати, вот держи конверт, там всё что мы смогли собрать о интересующих тебя старших офицеров.
   -Ну, спасибо огромное! Ты меня очень выручил дружище.
   Пройдя вместе с Лосем через коридор, не отмеченный ни на каких градостроительных планах и, пробрались через щитовую, в пустой подземный гараж, где меня уже дожидались бойцы из диверсионно-разведывательной группы широкого профиля имеющих большой опыт проведения спецопераций в городской черте. Никого я из них лично не знал, разумеется, кроме самого Ржавого и светить перед ними свою новую физиономию совершенно не собирался. Мало ли как там дело сложиться, быть может, кого-то в плен возьмут и расколют, вот тогда у меня по-настоящему проблемы возникнут, уж лучше перестраховаться...
   Остановившись перед последним поворотом, я достал из сумки заранее подготовленную балаклаву и надел её на голову, а затем нацепил тёмные очки. Посмотрев на себя в зеркало и убедившись, что в таком виде меня точно не опознают, подложил под язык небольшой кумушек для изменения речи и решительно направился к дожидающимся моего появления бойцам.
   -Здорово бойцы! Как настроение?
   -Боевое настроение командующий. - С усмешкой отозвался Ржавый, поднимаясь с дивана.
   Остальные восемь бойцов, среди которых были три девушки, немедленно поднялись и, отдав воинское приветствие, построились в ровную шеренгу.
   Внимательно вглядевшись в решительные лица людей, я поинтересовался:
   -Все ли готовы к выполнению боевой задачи?
   -Так точно командующий! - В едином порыве выкрикнули бойцы, преданно вглядываясь в меня.
   -Ну что ж, даю вам пять минут для проверки снаряжения. Если всё будет в порядке, сразу выдвигаемся. Вопросы есть?
   -Ни как нет командующий.
   -Выполнять приказ.
   Строй мгновенно распался и бойцы, выдавая немалый опыт, быстро перебрали походные вещмешки и чемоданы с оружием и спустя пять минут, попрощавшись с Лосем, поспешил покинуть подвал администрации рынка. На этот раз я избрал несколько иной путь, так как не хотел выдавать свои личные секреты передвижения в подземном лабиринте городских коммуникаций. Шли мы ходко и достаточно быстро оказались за чертой города, где и выбрались на поверхность. Дальше пришлось шлёпать по непролазной грязи, что в значительной мере замедлило скорость нашего передвижения, но всё равно мы вложились в оговорённые с пилотами сроки и спокойно вылетели в столицу королевства Лейрин.
   Провалявшись на койке в своей каюте пару часов, я второго заместителя и когда он явился, усадил того за стол и расспросив о его жизни, приступил непосредственно к инструкциям.
   -Слушай меня внимательно Ржавый. Нам лететь предстоит четыре дня и тебе и твоим людям придётся два раза в день меня привязывать к стулу и избивать. Для пущей необходимости следует сломать руку, несколько рёбер, да и ногу повредить не помешало бы.
   -Ты чего сержант, с ума сошел?! - В возмущении выпалил он, нервно ёрзая, а стуле.
   -Так надо Ржавый. По легенде меня выкрали похитители и постоянно избивали, желая выбить коды доступа к моим банковским счетам, но я не поддался и, в конце концов, совершил дерзкий побег, вернее мне его ещё предстоит совершить, но это не важно. Сейчас главное наставить на моём теле травмы и гематомы различной давности. Только в этом случае спецы Священного Союза и крестоносцев не заподозрят меня в двойной игре, жаль только после этого контроль с их стороны за моей персоной только в разы усилиться, но тут уж ничего не поделаешь, мне позарез требовалось вас вывезти с Ферси.
   -Сделаем всё в самом лучшем виде, да так что даже лучшие эксперты-криминалисты ничего не заподозрят, благо опыт, соответствующий имеется. - Успокоил он меня с хитрой ухмылкой и тут же поинтересовался:
   -Сержант, ты лучше скажи, зачем и для каких целей ты меня выдернул?
   - Достаточно скоро ликвидируют монарха Реднара VII в интересах политики Священного Союза, и тогда начнётся конкретный передел власти. К этому моменту ты и твои люди должны собрать команду с целью завладения боевыми космическими кораблями. Для этого следует официально зарегистрировать компанию предоставляющую военные услуги и наняться к какому-нибудь очень богатому аристократу, а заодно организовать чёткий канал с Ферси. Так как мы с тобой увидеться в ближайшее время не сможем. Имей в виду там, где будет появляться моя труппа с гастролями, ожидаются некие серьёзные события и, поэтому в твою задачу будет входить отправка наших диверсионно-разведывательных групп с аналогичной задачей, что и у тебя. Более подробные инструкции ты получишь в запечатанном конверте по прибытии в столицу королевства Лейрин.
   -Надо, значит сделаем.
   -Вот и отлично. Через час подними двоих или троих бойцов и в кают-компании начнём первый сеанс экзекуции, да и вот ещё что... Все дела будешь вести напрямую с Корнеем, хотя формально числиться придётся за его личным представителем по кличке Зубец. Будь корректен, соблюдай субординацию и не позволяй себе проявлять ненужный гонор, не время ещё.
   Тебе надо будет за время полёта накрепко заучить контактный номер Корнея. О всяких шпаргалках забудь, слишком велик риск встрять в крупные неприятности на пустом месте.
   -Ну, ещё бы, только за наличие контактов с таким человеком во многих странах свободно можно загреметь в тюрьму лет так на десять, а то и больше.
   -Вот видишь, ты и сам всё прекрасно понимаешь...
  
  
   Часть-2
  
  
   Глава-1
  
  
   Эстель не находила себе место вот уже одиннадцатый день, с того самого момента, когда ей сообщили о похищении неизвестными злоумышленниками Нестор Махно. Королевская криминальная полиция и агенты Службы безопасности Священного Союза сбились с ног, разыскивая его, но пока все их старания не привели хоть к какому-то результату, из-за чего пришлось отложить вылет каравана с театральной труппой и многочисленным реквизитом...
   -Привет подруга ты, что такая квёлая и совсем не причёсанная?! Надо же и макияжа тоже нет. - Неожиданно раздался громкий вопль Кити из прихожей её гостиничных апартаментов.
   Подняв голову, девушка удивлённо разглядела свою лучшую подругу, с которой сидели в школе за одной партой и поинтересовалась:
   -Ты как здесь оказалась, ведь ты же с наследником клана Саакс в столице осталась, да и вообще, как ты открыла дверь входную номера, она же была закрыта?
   -Скучно мне стало, папаша Ромуальда в клинику какую-то запер закрытую и не выпускает его, пока он полный оздоровительный цикл не пройдёт, а это может занять целых три месяца, вот я и решила к тебе рвануть, а на счёт двери, так она не запертой была, вот я свободно и вошла. - Скороговоркой выпалила девица и присев напротив Эстель, внимательно вглядевшись в её грустные глаза, недоумённо поинтересовалась:
   -Давай рассказывай, что с тобой опять приключилось? На тебя без жалости и сочувствия смотреть просто невозможно.
   -Нестора, какие-то лиходеи похитили и умудрились троих негласных охранников приставленных к нему Службой безопасности подранить и уже который день его всё никак найти не могут.
   -Ну, дела... - ошарашено протянула Кити, тряхнув гривой золотистых волос, - а его точно украли или может быть, он сам из-под присмотра куда-нибудь сбежал?
   -С чего это ему сбегать?
   -Как с чего?! За мужиком соглядатаи словно собачий хвост постоянно таскаются, а ты ещё спрашиваешь. Я бы на его месте тоже сбежала от такой собачьей жизни. Никакой личной жизни, одни напряги.
   - Да никуда он не убегал, его действительно украли, - в полном расстройстве ответила Эстель, - но в одном ты, пожалуй, что и права... Я ему свои женские знаки благосклонности и так демонстрирую и этак, а он словно чурбан неотёсанный совершенно на них не реагирует. Ну не мне же, молодой девушке первой в любви ему признаваться, в конце-то концов?! Не подобает такое поведение молодой и хорошо воспитанной девушке из благородной семьи.
   -М-да-а... Тяжёлый случай, - неодобрительно покачав головой, пробурчала Кити, - нормальный мужик нынче пугливый пошёл, под венец так просто не затянешь, приходиться прибегать к природной женской хитрости и коварству, чтобы добиться своего, правда с тобой всё куда сложнее подруга, чем с любой другой девушкой, положение сказывается. Возле тебя много всяких напомаженных хлыщей вертится желающих вступить с тобой в выгодный брак, да и главы кланов от них не отстают, регулярно подсылая смазливых парнишек, вот только любовью и искренними чувствами тут и не пахнет. Совсем. Сплошное лицемерие, да и только.
   -Хватит мне лекции читать, без тебя это прекрасно знаю. Нестор, кстати никаким боком не имеет отношения к этой публике, - возмутилась Эстель и, поднявшись с пуфика, нервно пройдясь по залу, остановилась возле большого зеркала и заговорила вновь:
   -Что-то мне подсказывает, наверное, женская интуиция, что с Нестором всё будет в порядке, но сейчас ему очень больно и тяжело. Был огромный риск для его жизни, но сейчас вроде бы всё уже позади...
   -Подожди подруга ты, что его ощущаешь?! - Спросила Кити, глупо хлопая длинными ресницами.
   -Нет, так как у нас с ним не было интимной близости, сама знаешь, это у нас семейное.
   -Это серьёзно...
   -Серьёзней некуда. - С глубоким вздохом ответила Эстель и, взяв расчёску, принялась расчёсывать растрёпанные волосы.
   -Да подруга, придётся взяться за твою проблему.
   -И каким же образом ты собираешься мне помочь?
   -Пока ещё не знаю, но тебе с ним надо остаться наедине хотя бы на пару недель и как можно дальше от волчар твоего власть имущего папаши, а лучше так и вообще потеряться от их постоянного присутствия.
   -Мысль конечно интересная, - после короткого молчания, отозвалась дочь Верховного Магистра, - вот только как ты себе это представляешь?
   -А вот тут нам с тобой надо хорошенько поразмыслить и придумать хитроумную интригу, чтобы обвести вокруг пальца службу безопасности.
   -Это будет непросто.
   -Но все ж таки возможно, - с хитрой ухмылкой проговорила Кити, - ведь не всемогущие они и не идеальные. У всех есть свои недостатки... Не бывает идеальных людей в принципе.
   -Эх, оказаться бы с Нестором на какой-нибудь необитаемой планете или острове...
   -Ты умничка Эстель, я всегда знала, что у тебя голова светлая! Как только найдется твой потеряшка, я непременно отправлю тебя вместе с Нестором на необитаемую планету. Осталось только определиться, как это лучше всего проделать. - Подскочив на месте, воскликнула девушка и, подбежав к своей лучшей подруге, схватила её в охапку и закружила по залу, напевая модную мелодию о прекрасной маркизе, у которой всё хорошо за исключением пустячка...
   -Отпусти меня дурочка! - Со смехом отпихиваясь от Кити, визгливо проорала Эстель и, в этот момент включился домофон и из динамика послышался голос начальника личной охраны дочери Верховного Магистра:
   -Разрешите войти мисс Эстель?
   Резко отстранившись от подруги, девушка придала своему лицу серьёзное выражение и распорядилась:
   -Войдите полковник.
   Дверь открылась, и в номер вошёл сорокалетний офицер в гражданском костюме. Пройдя через весь зал и остановившись в паре метров от девушки он, чуть склонив голову, заговорил:
   -Буквально только что пришла информация от начальника криминальной полиции. Похищенный Нестор Махно найден одним из патрулей в районе пакгаузов грузового терминала в бессознательном состоянии и доставлен в госпиталь. Состояние его достаточно тяжёлое, но угрозы для его жизни нет. При нём была обнаружена антикварная шпага со следами крови. Генерал-майор Руф предполагает, что наш потерпевший смог каким-то образом вырваться из лап похитителей заколов при этом своих мучителей, но из-за травм далеко уйти не смог из-за потери сознания. Сейчас на грузовом терминале полиция проводит широкомасштабную облаву.
   -Где он сейчас?! - Смертельно побледнев, воскликнула Эстель, крепко сжав кулачки.
   -В королевском военном госпитале.
   -Подготовьте машину полковник, мы через десять минут вылетаем.
   Как только офицер удалился, девушка немедленно бросилась в ванную комнату и, на скорые руки приведя в порядок свой внешний вид, переоделась в неброское платье местного фасона и, подхватив Кити под руку, покинула номер. Чуть ли не бегом, она запрыгнула в лифт и поехала на крышу гостиницы, где располагалось взлётно-посадочное поле для глайдеров и, спустя несколько минут уже находилась в воздухе, с нетерпением ожидая встречи с Нестором.
   Прилетев в военный госпиталь, Эстель изо всех сил стараясь держать себя в руках, направилась в регистратуру вместе с Кити и тремя телохранителями, а также одним представителем местной спецслужбы. Оказавшись внутри, она подошла к окошку и потребовала немедленной встречи с главным врачом, но медсестра в категоричной форме отказала, и тогда в дело вступил офицер Королевской службы безопасности и, предъявив личное удостоверение, потребовал провести всю делегацию к главврачу военного госпиталя. Мгновенно сообразив, что посетители медицинского учреждения явно далеко непростые медсестра, выскочив из-за рабочего стола, лично сопроводила их к рабочему кабинету начальника и с явным облегчением передав секретарю, быстро удалилась, совершенно не желая присутствовать в приёмной.
   -Чем могу быть вам полезна, дамы и господа? - С дежурной улыбкой, за которой скрывалось полное безразличие к явившимся без всякого предварительного уведомления неизвестным ей людям, поинтересовалась стройная девица.
   -Пропустите меня к полковнику медицинской службы Карнаю, у меня к нему есть одно дело, не терпящее отлагательства. - Холодно заявила дочь Верховного Магистра, глядя на смазливую секретаршу взглядом разъяренной хищницы.
   -Простите, но не могу, господин полковник очень занят, сейчас он проводит телеконференцию.
   -А ведь всё равно придётся, - прошипела Эстель и, переведя рассерженный взгляд на представителя Королевской службы безопасности, негромко потребовала:
   -Господин офицер разберитесь...
   Майор, хорошо зная, кто эта девица и какие неприятности она может преподнести даже самому монарху, чуть ли не строевым шагом подошёл к секретарю, с полным недоумением разглядывавшую компанию и, предъявив в очередной раз удостоверение, достаточно деликатно отстранил её в сторону и, распахнув дверь, предложил войти в кабинет полковника Карная.
   Благодарно улыбнувшись одними губами, Эстель вошла в большой кабинет и решительно подошла к рабочему столу, за которым находился тучный мужчина, совершенно не обративший никакого внимания на её появление, так как всецело был поглощён изучением каких-то медицинских графиков на экране компьютерного монитора.
   -Гммм... господин полковник, позвольте отвлечься и уделить девушке минут пять вашего драгоценного времени. - Строгим голосом высказалась дочь Верховного Магистра Ордена крестоносцев, оперившись обеими руками на офисный стол из натурального дерева ручной работы.
   Полковник Карнай медленно обернулся и, удивлённо взглянув на девушку и, хриплым голосом поинтересовался:
   -Как вы сюда попали?
   -Меня провёл сотрудник Королевской службы безопасности.
   -Ясно... - Задумчиво протянул военный медик и спустя несколько мгновений, задал вопрос:
   -Так что вы от меня хотели милая барышня?
   -К вам сегодня поступил в тяжёлом состоянии мой... Хороший знакомый. Я бы хотела узнать о его состоянии, его имя Нестор Иванович Махно.
   -Простите сударыня, в нашем госпитале тысяча пациентов, и я просто физически не могу знать каждого из них, но я сейчас посмотрю в нашей внутренней сети.
   Переключив иконку на экране, полковник ввёл имя пациента и, открыв медицинскую карту, внимательно вчитался в записи и снимки. Минут десять Карнай изучал многочисленные травмы организма, после чего обернулся к посетительнице и вздохнув, спросил:
   - Как вас зовут милая барышня?
   -Эстель.
   -В общем, так Эстель, ваш хороший знакомый в последние пять дней подвергался систематическим избиениям. Об этом говорят многочисленные гематомы на теле. Помимо этого, у него сломаны все пальцы левой руки. Имеется перелом левой руки, а также есть трещина голеностопного сустава и сотрясение мозга. Помимо этого, смещена правая ключица. Ах да! Есть ещё вывих правой кисти. Все повреждения болезненны, но не смертельны, пару дней пролежит в регенерационной капсуле и на третий день будет выписан из госпиталя.
   -Тяжело ему досталось... - Выдохнула девушка, опустив голову и достав из дамской сумочки платок, вытерла выступившие слёзы.
   -Случаем это не тот человек, который привёз к нам популярный мюзикл?
   -Да, это именно он.
   -Вот так-так... - Озадаченно протянул полковник и, проведя ладонью по идеально выбритой щеке, совсем тихо проговорил:
   -Пожалуй, им займусь лично и обязательно возьму автограф...
   -Огромное вам спасибо господин полковник.
   -Пустое мисс Эстель, это моя профессиональная обязанность. - Небрежно махнув рукой, ответил он и, помолчав какое-то время, вновь заговорил:
   -Нехорошо получилось, похищение такого человека - это большой удар по репутации королевства. Надеюсь, полиция найдёт злоумышленников, и суд покарает их самым суровым образом.
   -Я тоже на это очень надеюсь господин Карнай...
  
  
   Глава-2
  
   Верховный Магистр Ордена крестоносцев Адальберт Гонориус, прочитал последнюю страницу доклада, подготовленного коммодором Тадеушем Войдой возглавляющим Службу внутренней безопасности Ордена крестоносцев. Медленно закрыв папку, он развернулся вместе с креслом и задумчиво всмотрелся в окно своего рабочего кабинета. Полученная от Нестора Махно информация о хищении бюджетных средств на Ферси полностью подтвердилась, мало того, объёмы злоупотреблений оказались значительно выше, чем указывал кандидат в мужья его дочери. Размах, с которым действовали коррупционеры, поистине впечатлял. Следствие по данному делу было ещё только в самом начале, но уже сейчас совершенно понятно, что без высоких покровителей здесь никак не обошлось и по некоторым признакам покровители Казнея Бессамо с подельниками обитали где-то в Администрации Президента Священного Союза, а может быть, даже эти нити тянулись к самому Президенту...
   -Если и в самом деле к этому делу приложил руку сам Президент Священного Союза Гаваэль Руной со своим действительным тайным советником Рудольфом Чентаем, то какова их цель? - Вслух задал он сам себе вопрос, но ответить не успел, так как в этот момент включился аппарат внутренней связи и из динамика послышался голос секретаря:
   -Сир, разрешите впустить начальника разведывательного управления генерал-лейтенанта Саная?
   -Пусть войдёт. - Распорядился Магистр после минутного размышления, продолжая сумрачным взглядом смотреть в панорамное окно, из которого открывался замечательный вид на ухоженный парк его резиденции.
   Как только дверь кабинета открылась, Гонориус развернулся лицом к посетителю и, кивком головы поприветствовав генерала, жестом предложил присесть в кресло и, дождавшись, когда разведчик опустит свой жилистый зад на мягкую подушку, поинтересовался:
   -Надеюсь, вы с добрыми вестями?
   -Нет, Сир. Новости как раз далеко не самые приятные и они напрямую касаются вашей дочери.
   -Что случилось с Эстель?! - Резко подавшись вперёд, выпалил хозяин кабинета, тяжёлым взглядом буравя Саная.
   -Сейчас с вашей дочерью всё хорошо, она под надёжной охраной и в ближайшее время намеривается покинуть столицу королевства Лейрин. Тут дело в другом... - потемнев лицом, ответил генерал и, сделав глубокий вдох-выдох, заговорил вновь:
   -Буквально два часа назад наш агент из ближайшего окружения Председателя Парламента Священного союза Гарнея Саакса сообщил одну очень интересную информацию. Не так давно Гарней страстно возмечтал поженить своего наследника Ромуальда на вашей дочери, но, не имея никакой реальной возможности заключить такой брак, решил закрутить хитроумную интригу с использованием последних достижений психопрограмирования человеческого сознания.
   -Стоп! Вы хотите сказать, что моя дочь была подвергнута психокорректировке? - Вскочив на ноги, выкрикнул Магистр.
   -Простите, вы неверно поняли, Эстель никто в послушного зомби не превращал, тут всё куда сложнее. Просто в какой-то момент вашей дочери внедрили в подсознание узконаправленную модель поведения, которая должна была сработать при определённых искусственно созданных обстоятельствах и в результате Эстель должна была без памяти влюбиться в наследника клана Саакс. Программа сработала вот только совершенно не на тот объект.
   -Подождите генерал, уж не Нестора Махно вы имеете в виду? - Очень тихо поинтересовался Магистр, хотя уже и сам знал ответ на свой вопрос.
   -Да, это именно он оказался рядом в тот момент, когда сработала программа. По задумке Гарнея или его специалистов Ромуальд должен был спасти вашу дочь во время землетрясения в реликтовой долине на Ферси, но вместо этого он повёл себя самым неожиданным и отвратительным для гвардейца образом. Ромуальд поддался панике и, сбросив Эстель в озеро, бросился к скоростному курьеру, спасая свою шкуру. В результате вашу дочь спас господин Махно, в которого она и влюбилась, благодаря чему хитроумная интрига Главы Парламента оказалась сорвана, но это не самое интересное. Самое интересное заключается в том, что некто внёс в голову наследника программу панического страха в экстремальной ситуации и оттого он в критический момент не спас вашу дочь. Сейчас Ромуальд находится в закрытой клинике, где проходит полный курс реабилитации, а его папаша из кожи вон лезет, пытаясь выяснить чья это работа.
   - Я так понимаю, Гарней был вне себя от ярости.
   -Это ещё мягко сказано. Саакс рвал и метал, так как в результате космический скоростной курьер неожиданно оказался на территории Империи Орла и только благодаря Нестору Махно они смогли вернуться обратно в Священный Союз. Следствие по этому поводу продолжается до сих пор и что-то пока никаких результатов не видно, а это само по себе очень настораживает. - Меланхолично проговорил начальник разведывательного управления и, задумчиво пожевав губами, высказал своё предположение:
   -Мне думается тот, кто вложил психопрограмму в голову Ромуальда Саакса, напрямую причастен к тому, что скоростной курьер оказался на территории Империи Орла, хотя скорей всего неведомый кукловод планировал что-то иное. Подвергать такому огромному риску детей первых лиц государства явно не входило в его планы, видимо случился какой-то непредусмотренный сбой.
   -А если это проделала имперская разведка? - На всякий случай поинтересовался Магистр, хотя в это совершенно не верил.
   -Если бы это было так, ваша дочь и сын Гарнея Саакса находились бы в плену и сейчас бы мы вели очень трудные переговоры по их освобождению и ещё неизвестно какие требования выдвинул Император. - Отрицательно покачав головой, высказал своё личное мнение генерал и, подумав некоторое время, выдвинул предположение:
   -Если я хоть что-то понимаю в наших политических раскладах, то такую многоходовую интригу может потянуть только Президент Священного Союза Гаваэль Руной и его действительный тайный советник Рудольф Чентай.
   -Очень может быть... - протянул Верховный Магистр, - Руной ещё та сволочь, вот только каков его интерес в этом деле?
   -Как мне представляется, Президент очень сильно заинтересован в конфликте между Орденом крестоносцев и Парламентом, представляющим интересы общества. Мы между собой будем драться до кровавых сопель, а он будет только набирать очки перед избирателями, выступая посредником и миротворцем, очередные-то выборы состояться ровно через год. Рейтинг-то господина Руноя сейчас если и не мусорный, то очень близок к этому. Его ближайший соперник по социологическим опросам опережает Президента по популярности в народе как минимум в два раза и всему виной плачевное состояние нашей экономики.
   Адальберт Гонориус молчал несколько минут, обдумывая слова начальника разведывательного управления и, чем дольше он думал, тем больше склонялся к мнению генерала, да и огромные злоупотребления оккупационной администрацией только лишь подтверждали его мнение.
   -В общем, так Санай, напряги всю нашу агентуру и пусть они накопают мне как можно больше компромата на Главу Парламента и Президента, сдаётся мне, игра, настоящая игра с большими ставками только начинается...
   -Непременно накопаем Верховный Магистр! - Убеждённо заявил генерал и, резко вскочив с кресла, вытянулся в 'струнку'.
   -Жду вас с первичными данными ровно через неделю в это же самое время.
   Начальник разведывательного управления, щёлкнув каблуками, развернулся и покинул кабинет, оставив Магистра в крайне задумчивом состоянии. Заложив руки за спину, Гонориус прошёлся по кабинету и, остановившись возле книжного шкафа, достал один из томов общей истории Священного Союза и, бездумно перелистав страницы, вернул книгу обратно, после чего неторопливо прошёлся к окну и, вглядевшись вдаль, негромко произнёс:
   -Ничего не скажешь, господин Президент первоклассный мастер плетения хитроумных интриг, да и его службе безопасности в умении проворачивать мутные дела не откажешь.
   Резко развернувшись, хозяин кабинет присел в кресло и, закинув руки за голову, погрузился в невесёлые размышления. По всему выходило, давно существующий баланс между ведущими силами Священного Союза дал фатально глубокую трещину, иначе бы Глава Парламента никогда не решился пойти на нарушение негласных правил затрагивать в политических игрищах отпрысков своих оппонентов. Гарнею Сааксу кровь из носу требовался сильный союзник вот он и решил оженить своего наследника на Эстель... Судя по всему Президент Руной прознав о его задумке, решил этому воспрепятствовать, а заодно чувствительно пощипать Орден крестоносцев для финансирования предстоящей избирательной компании.
   -М-да-а... Это уже из разряда высшего пилотажа, провернуть дело так чтобы оппонент сам того, не ведая тебя финансировал, да к тому же ещё и враждовал с другим оппонентом, а сам при этом оставался где-то далеко в тени или того хуже выступал в роли совершенно беспристрастного арбитра или посредника между конфликтующими сторонами. - Срывающимся голосом прошипел магистр и, поразмыслив некоторое время, вызвал через селектор связи секретаря и потребовал немедленно снарядить машину с эскортом и личной охраной.
   Пока служба безопасности подготавливала кортеж, Магистр переоделся в парадный мундир и, оглядев себя в большое зеркало, удовлетворённо хмыкнул и, натянув белоснежные перчатки, покинул рабочий кабинет.
   -Сир, куда прикажете лететь? - Поинтересовался предупредительный секретарь, тщательно скрывая своё удивление, так как своего непосредственного шефа при полном параде он за последний год не видел и, это в немалой степени настораживало опытного привратника извилистых коридоров высшей власти Священного Союза.
   -В резиденцию Главы Парламента Гарнея Саакса, у меня к нему неотложное дело.
   Щёлкнув каблуками, полковник Кагон, быстро дал знать начальнику охраны, куда направляется эскорт и, проводив Верховного Магистра до двери, вернулся обратно на своё рабочее место и тяжело вздохнув, подумал о приближающихся переменах. К добру ли они или нет, по сути своей это было не так уж и важно, любые перемены несут в себе немалые риски и нестабильность как для него лично, так и для абсолютного большинства рядовых обывателей очень далёких от всяких там властных структур со своими внутренними под ковёрными игрищами.
   Посидев в задумчивости некоторое время, полковник, будучи не до конца уверенным в своих выводах с некоторой нерешительностью позвонил своему старшему сыну и предложил пообедать в одном из лучших ресторанов, после чего поставил пароль на секретарскую консоль и неспешно покинул приёмную...
  
   Глава-3
  
   Тяжело опираясь на перила, Гарней Саакс спустился с лестницы и, припадая на правую ногу, покинул административное здание закрытой клиники, в которой проходил лечение его наследник. Пройдя через небольшой дворик, спикер Парламента забрался в салон бронированного лимузина. Дверь автоматически закрылась, полностью отгородив Саакса от внешнего мира.
   Кое-как умостившись на широком сиденье и, придав ему наиболее удобный угол наклона, один из самых влиятельных людей Священного Союза прикрыл глаза и полностью погрузился в свои невесёлые размышления. Его план поженить своего наследника на дочери Верховного Магистра Ордена Крестоносцев с треском провалился и обернулся против него самого и первой жертвой стал его собственный сын...
   Сама операция по внедрению в подсознание матрицы в голову Эстель Гонориус прошла без сучка и задоринки, вот только все титанические усилия были напрасны, так как некто на стадии проработки всё узнал и внёс свои коррективы. В результате этого его сын сейчас проходил очень дорогостоящие процедуры по очистке психики от вредоносных поведенческих программ-матриц и ещё неизвестно удастся ли медикам в полном объёме восстановить психические характеристики Ромуальда, но это ещё не всё... Если Верховный Магистр прознает о том, что было проделано с его любимой дочерью, то тяжелейшего конфликта с Орденом крестоносцев не избежать...
   Злобно выругавшись сквозь зубы, Гарней Саакс поёжился и, зябко передёрнув плечами, прошипел:
   -Без предательства в моём ближайшем окружении здесь явно не обошлось, осталось только выяснить, кто эта крыса и на кого работает...
   Задумчиво размяв шею, спикер случайно бросил свой взгляд на аппарат связи и, увидев красный сигнал вызова, отдал мысленную команду на соединение.
   -В чём дело Кально? - Поинтересовался Саакс, внимательно вглядываясь во взволнованное лицо своего личного секретаря.
   -Сир, только что прибыл Верховный Магистр Гонориус и требует немедленной аудиенции.
   -Я тебя понял, - хрипло выдохнул он, - сопроводи его в мой кабинет и оставь его одного. Сообщи ему, что я буду через десять минут.
   Отключив соединение, спикер, не скрывая раздражения, крепко выругался и распорядился немедленно ехать в личную резиденцию и спустя обозначенное секретарю время, натянув дежурную улыбку, вошёл в свой кабинет.
   -Добрый день Верховный Магистр! - Поприветствовал он неожиданного визитёра, которого совершенно не желал видеть, тем более в своём кабинете.
   -Присаживайся Гарней, разговор у нас с тобой будет долгий и малоприятный как для тебя, так и для меня...
   От сказанного по спине хозяина кабинета пробежали по всему телу неприятные мурашки, но имея немалый опыт переговоров с различными людьми, не подал никакого вида и, устроившись в анатомическом кресле, деловито предложил сидящему напротив него человеку:
   -Я вас внимательно слушаю Верховный Магистр.
   Адальберт Гонориус минуты три самым внимательным образом вглядывался в спокойное лицо спикера Парламента, а затем, чуть отвернув в сторону свой взгляд, тихим голосом заговорил:
   -Если бы только знал Гарней, с каким бы удовольствием я тебе свернул шею за то, что ты сделал с моей дочерью.
   -Не понял, что ты имеешь в виду?
   -Гарней, не надо мне тут строить святую невинность, я действительно всё знаю. Ты хотел поженить своего сына на моей дочери, и твои агенты внедрили в голову Эстель программу матрицу влюблённости, но твоя задумка полетела коту под хвост, мало того твой сын сам подвергся подобному воздействию и сейчас проходит курс реабилитации...
   -Это твоя работа? - Мгновенно побледнев и сжав кулаки, поинтересовался он, буравя своего собеседника тяжёлым взглядом.
   -Нет, я этого не делал. В мои планы совершенно не входило нарушение сложившегося баланса сил в высших эшелонах власти Священного Союза.
   -Тогда кто? - Спустя минуту лихорадочных размышлений спросил глава клана Саакс.
   -Вот именно по этой причине я к тебе и пришёл с разговором, а не послал команду ликвидаторов, - без всякого выражения ответил Верховный Магистр, - я пришёл договориться с тобой.
   -По поводу?
   -Подожди, прежде чем перейти к делу, я тебе кое-что объясню, почему я пришёл к тебе на переговоры. Когда ты задумал породнится со мной, ты не собирался причинить вреда Эстель, а вот тот, кто дал команду на обработку твоего сына как раз и имел самый настоящий злой умысел. Судя по всему, злоумышленник намеривался сорвать брак и заодно создать конфликт между гражданским обществом представителем, которого является возглавляемый тобой Парламент с Орденом крестоносцев. Как думаешь, кто это мог сделать?
   - Президент Священного Союза Гаваэль Руной со своим действительным тайным советником Рудольфом Чентаем. - Без всякой паузы на раздумье, ответил Саакс и, поднявшись с кресла, медленно пройдясь вдоль стола, продолжил:
   -Больше некому, по крайней мере, мне так кажется.
   -Я тоже так думаю, но не всё так просто. Как мне думается, к этому делу приложил руки президентский советник Чантай приставленный к Руною теми финансово-промышленными кругами, которые и финансировали, и вели его ещё со времён обучения в университете.
   -Ты хочешь сказать, что тут замешан союз банковских домов Гиров и Диолли? - С некоторым испугом, спросил Саакс с округлившимися зрачками.
   -Да, именно так, вот только какой в этом их интерес мне не совсем понятен.
   - Честно говоря, я затрудняюсь ответить.
   -В общем так, я предлагаю заключить союз против Президента, но прежде чем действовать надо разобраться во всей этой ситуации. Для публики мы будем враждовать, а на практике действовать совместно.
   -Ну, что ж, я не имею никаких возражений, - после недолгих размышлений, согласился Саакс, - особенно, что касается Гаваэля Руноя.
   -Согласен, этот Президент должен уйти, а на его место нам следует поставить своего человека.
   -М-да-а... И кто этот кандидат?
   -Пока не знаю. - Честно признался Гонориус и, почесав кончик носа, задал вопрос:
   -Может быть, у тебя есть подходящая кандидатура?
   -Надо подумать. Дело на самом деле совеем непростое.
   -Значит, договорились насчёт союза? - Несколько невпопад поинтересовался Верховный Магистр, чуть подавшись вперёд.
   -Договорились. - Чуть помедлив, согласился хозяин кабинета и протянул правую руку.
   Гонориус невозмутимо поднялся и, крепко пожав жилистую руку, произнёс ритуальную фразу:
   -Союз заключён.
   -Подтверждаю.
  
  
  
   Глава-4
  
  
   Президент Священного Союза Гаваэль Руной, дважды перечитав последние донесения с Ферси, закрыл папку и, отложив её в сторону, хмуро посмотрел на своего действительного тайного советника и заговорил:
   -Насколько я понимаю, следствие по делу Казнея Бессамо идёт полным ходом и, если в самом скором времени не предпринять превентивные меры противодействия, Служба внутренних расследований Ордена крестоносцев выяснит на кого он работал, и тогда у нас с тобой возникнут очень серьёзные неприятности. Хищение более двадцати миллиардов лир Верховный Магистр прощать не будет...
   -Мне бы очень хотелось знать, каким образом Гонориус пронюхал о схеме вывода бюджетных средств, которую не могли выявить даже матёрые аудиторы. Похоже, без предательства здесь не обошлось, иначе объяснить невозможно. - Протягивая каждое слово, выговорил Чентай и, утерев шёлковым платком, выступивший пот на лбу, задал вопрос:
   -А не кажется ли тебе Гаваэль, настало время назначить подходящую жертву?
   -Какую ещё жертву?! - Непонимающе глядя на своего советника, поинтересовался Руной.
   -В президентской администрации есть некоторое количество высокопоставленных коррупционеров и каждого из них и их делишках, мы хорошо знаем, осталось только подобрать подходящую кандидатуру и навесить на него всех дохлых собак, обвинив его во всех смертных грехах.
   -А почему они всё ещё на свободе?
   Неодобрительно покачав головой, действительный тайный советник, грустно усмехнувшись, ответил:
   -Коррупция всегда была, есть и будет после нас, к сожалению, это черта любой административной машины, взятка, по сути, является смазкой экономической жизнедеятельности, главное тут соблюсти баланс интересов между обществом, бизнесом и государственными интересами, а заодно мы таких деятелей придерживаем на случай если потребуется сделать кого-нибудь крайним в своих ошибках. Именно по этой причине мы некоторых из них до времени не трогаем, а сейчас как раз и возник такой момент, когда требуется этот баланс любыми средствами сохранить, отдав на растерзание наиболее подходящую кандидатуру.
   -И кого же вы планируете отдать на растерзание?
   -Директор Центрального банка будет самой подходящей фигурой на роль жертвенного барашка.
   -Г-мм...мм... Банкиры будут очень недовольны. - С неудовольствием проговорил Руной и, прищурив правый глаз, поинтересовался:
   -И какие же за ним грешки водятся?
   -Оооо!!! За ним очень длинный список тянется и, весь его приводить не имеет никакого смысла, достаточно сказать, что он причастен к махинациям на курсах валют, сливая заблаговременно информацию о тех или иных решениях Центробанка. Не безвозмездно, разумеется, а за определённый процент от выручки. Помимо этого, он активно манипулировал государственными активами в корыстных целях.
   -Ну что ж, пусть будет он, мне без особой разницы, но согласится ли он взять на себя крупномасштабные хищения на Ферси?
   -Если не хочет оставить своих детей без средств к существованию, никуда не денется, непременно согласится. - С циничной ухмылкой, ответил господин Чантай и добавил:
   -Тем более его дело будут вести наши люди и сделают всё в самом лучшем виде, так что Служба внутренних расследований Ордена крестоносцев ничего не заподозрит и, непременно сжуёт то, чем мы их скорми, но сначала надо обговорить это дело с главным редактором ведущего информационного холдинга, для информационного обеспечения операции. Сами понимаете, для громкого процесса следует надлежащим образом подготовить общественное мнение, без этого в нынешних условиях обойтись просто нельзя.
   -Сам придумал, вот теперь иди и воплощай свою идею в жизнь, но учти, при любых раскладах я здесь не при делах. Провалишь дело, сам крайним и останешься. Имей это в виду.
   Ничего не ответив Президенту, действительный тайный советник, резко развернулся и покинул кабинет и спустя несколько минут вылетел на глайдере и направился на свою уединённую дачу, выстроенную далеко в горах. Прибыв на место, советник в крайне расстроенных чувствах прошёл в свой рабочий кабинет и, проверив сохранность защитного поля, вызвал на связь доверенное лицо союза банкирских домов Гиров и Диолли с которым он давно сотрудничал на взаимовыгодных началах.
   -Приветствую Тиль, надо срочно встретиться, есть серьёзный разговор.
   -Неужели такой серьёзный, чтобы срывать меня с заседания совета директоров одного из самых больших банков Священного Союза?
   -Разговор очень серьёзный, но пока не горит, но было бы куда лучше, если бы мы встретились и сегодня переговорили, дело и впрямь не терпит отлагательств.
   -Хорошо, - после минутной паузы, отозвался собеседник, - через шесть часов я нанесу визит в твоё логово. Надеюсь, посторонних на твоей даче не будет?
   -Не переживай, я опущу всю обслугу и останусь в одиночестве, так что посторонних глаз и ушей не будет, ко всему прочему я отключу систему охраны и контроля.
   -Надеюсь, ты меня угостишь чашечкой кофе из золотой коллекции?
   -Непременно Тиль, непременно...
   Отключив связь, Чантай продолжая пребывать в отвратительном душевном состоянии, грузно поднялся и, подойдя к бару, плеснул в стакан коллекционного виски и, сделав пару глотков, глубоко задумался. От финансирования и поддержки Президента следовало отказаться, надвигающийся грандиозный скандал, быть может, напрямую Руноя не коснётся, но непременно репутацию подмочит, а, следовательно, на предстоящих выборах ему никак не победить. В принципе в этом не было ничего страшного, вот только пятно на репутации окажется не только на Президенте, но и на его тайном советнике, от которого отмыться уже не удастся никогда, а для того чтобы этого не случилось, надо было подстраховаться...
   Одним махом опустошив стакан из сапфирового стекла, Чантай вручную взялся за книжный стеллаж и, отодвинув его в сторону, открыл потайную дверь и вошёл в хранилище, где хранился собранный им за многие годы убойный компромат на ведущих политиков и высокопоставленных чиновников. Здесь не было никаких электронных компонентов, только лишь бумажные документы, да ещё видеоматериалы в древней кодировке. Материалов было не так уж и много, но каждый из них мог отправить на плаху, оттого и ценность личного архива советника была неимоверной. Да, что там! Для знающего человека все эти бумаги являлись бесценными.
   Упаковав папки и жёсткие диски в два чемодана, Чантай вернулся в рабочий кабинет и, установив книжный стеллаж обратно на место, вызвал своего начальника службы безопасности, после чего вновь плеснул виски в стакан и, устроившись на диване, задумался о своей нелёгкой судьбе. Слишком долго он вертелся в среде политиков и бизнес элиты и прекрасно понимал, что в этой среде ошибки не прощаются, особенно такие... Зря он тогда согласился на предложение Президента Руноя организовать хищения крупных средств на предстоящую избирательную компанию из бюджета Ордена крестоносцев, ой зря! Руноя, отмазать не сложно, особенно если есть назначенная жертва, вот только её виновность понимающие люди поверят мало и ещё неизвестно удовлетвориться ею Верховный Магистр или нет. Вполне возможно Гонориус захочет большего и тогда ещё неизвестно кого отдадут на растерзание, самого Президента или его действительного тайного советника. Неизвестно как оно сложится на самом деле, но подготовиться к неприятностям следовало заранее.
   -Сир разрешите войти? - Раздался голос начальника службы безопасности из динамика, вмонтированного в бронированную дверь, обшитую натуральным чёрным деревом.
   -Приходи Керн.
   Отставной полицейский полковник многим обязанный своему нынешнему шефу вошёл в кабинет и остановился в паре метров от советника.
   -Присаживайся Керн.
   Дождавшись, когда отставной офицер присядет напротив него, Чантай вздохнул и. поставив полупустой стакан на столик, внимательно посмотрел на своего подчинённого и негромко заговорил:
   -Керн, ты единственный кому я могу полностью доверять и поэтому скажу прямо, очень может быть, у меня достаточно скоро возникнут очень серьёзные неприятности и поэтому тебе следует подать рапорт об увольнении и исчезнуть и перейти на нелегальное положение.
   -Простите Сир, но я вас не покину и останусь до самого конца, каков бы он не был. - Категорически заявил он, предано глядя на человека, который его и его семью спас от позора и нищеты.
   -Поверь, я очень ценю твой искренний порыв, но такая жертва совсем ни к чему, будет куда лучше если ты подашь заявление об увольнении и возьмёшь кое-какие документы и исчезнешь вместе с семьёй. Если в течение полугода со мной что-либо случиться, начинай выбрасывать компромат в средства массовой информации. Как это лучше сделать, расписано в инструкции. Если же со мной ничего не случиться вернешься вместе с документами обратно. Да, и вот ещё что... На последней странице инструкций записаны пара анонимных счетов на двадцать миллионов лир, все они твои.
   -Разрешите выполнять?
   -Выполняй, хотя нет, подожди. Сейчас заберёшь чемоданы с документами, напишешь заявление, после чего выпроводишь в отгул весь персонал и сразу улетай отсюда куда-нибудь подальше, а лучше вообще покинь планету.
   -Не беспокойтесь Сир, я всё сделаю.
   -А теперь иди Керн, и пусть с тобой будут святые стихии.
   Выпроводив начальника службы безопасности, Чантай взглянул на часы. Времени до визита доверенного лица союза банкирских домов Гиров и Диолли было ещё много, и чтобы его скоротать, советник скинул пиджак и опустив голову на подушку, мгновенно уснул.
  
  
   Глава-5
  
  
   Начальник разведывательного управления Империи Орла полный адмирал Савелий Карионт после утомительного трёхчасового разговора с заведующим одной из самых засекреченных лабораторий специализирующейся на изучении социопсихологии и разработке прикладных политических технологий, покинул Институт стратегических исследований и в сопровождении многочисленной охраны поспешил в Генеральный штаб. Прибыв в святая святых имперских вооружённых сил, Карионт на персональном лифте поднялся в свой рабочий кабинет и, усевшись в анатомическое кресло, вновь принялся вникать в малейшие детали тщательно проработанного плана, выработанного в результате напряжённого труда всего научного коллектива секретной лаборатории.
   Окончательно уяснив для себя детальный прогноз на ближайшие два года и предлагаемые варианты действий, адмирал вызвал начальников отделов и потребовал лично явиться с агентурной информацией, выделив каждому из старших офицеров пятнадцать минут своего рабочего времени. Внимательно выслушав каждого из разведчиков и приняв от каждого донесения, он взялся перерабатывать целый ворох полученной информации из сопредельных государств, пока не наткнулся в одном из донесений сообщение из королевства Лейрин, в котором говорилось о подготовке покушения на монарха Реднара VII. Сообщение было совсем коротким с пометкой 'сомнительный источник'. Соотнеся его с предыдущими донесениями, Карионт, негромко выругался и мысленно отдал команду вызвать одного из своих подчинённых:
   -Химера, немедленно ко мне в кабинет с агентурными сводками за последние два месяца, особо меня интересует Лейрин.
   Не дожидаясь полагающегося ответа, адмирал отключил связь и задумался. Информация, полученная через независимые друг от друга агентурные источники, подтверждала очень многие выводы секретной лаборатории Института стратегических исследований и, уже одно только это заставляло всерьёз относиться к результатам многомесячных трудов высоколобых головастиков.
   -Господин адмирал разрешите войти?
   -Входи полковник.
   Офицер разведуправления вошёл в кабинет и с самым серьёзным видом поинтересовался:
   -Вызывали господин адмирал?
   -Присаживайся Химера и давай докладывай, как идёт твоя разработка?
   -Какую конкретно вы имеете ввиду?
   -Император дал поручение через твоего резидента на Ферси донести до высокопоставленных лиц Священного Союза информацию о том, что дочь Верховного Магистра с наследником клана Саакс оказались на территории Империи не случайным образом, а в результате хитроумной внутриполитической интриги. Вот я и спрашиваю, выполнен ли поставленный приказ?
   -Выполнен, вот только информацию до Магистра Гонориуса пришлось через другие источники в его уши вкладывать. К моему глубокому сожалению, сейчас к командующему подпольем подойти просто невозможно, он буквально окружён сотрудниками Службы охраны и всё из-за того, что к нему проявляет личный интерес дочь Магистра. В общем, при таких раскладах, я счёл неразумным подвергать столь ценного агента риску разоблачения, тем более он буквально на днях смог передать одну очень интересную информацию, частично подтверждаемую из других источников.
   -Ну, что ж, мы ведь не в армии, где приказ следует выполнять от 'А' до 'Я', а в разведке, где творческий подход при выполнении задания только приветствуется, - со вздохом, ответил Карионт, - кстати, что там такого интересного смог сообщить гвардии капитан и главное каким образом, если он постоянно находится под наблюдением?
   -Капитан теперь стал весьма известной личностью, что в разы усложнило его работу, из-за чего ему пришлось в столице королевства Лейрин инсценировать своё похищение и нелегальным путём с помощью контрабандистов вылететь на Ферси и уже оттуда послать донесение.
   -Стоп, что-то я такое смотрел на информационных каналах, - протянул шеф разведывательного управления Генерального штаба, - уж не о громком ли похищении известного сценариста и владельца модной постановки по имени Нестор Махно ты говоришь?
   -Видите ли, - с некоторой заминкой, ответил полковник, - сержант Тур, неуловимый командующий подпольем по прозвищу Джокер, а также гвардии капитан Остап Бендер одно и тоже лицо. Для широкой публики он известен под именем Нестора Махно. Допускаю, у него есть и другие имена, но они мне неизвестны.
   -Вот значит, как, честное слово не ожидал. - Негромко отозвался адмирал и, припомнив некоторые агентурные донесения, полученные от начальников отделов, вкрадчиво поинтересовался:
   -Уж не о подготовке ли покушения на жизнь монарха Реднара VII он тебе сообщил?
   -Да, но не только. Самое главное не покушение на какого-то там местного королька, а то что под прикрытием большого театрального турне очень популярного мюзикла действует профессиональная команда шакалов из разведупра Священного Союза целью, которой является дестабилизация обстановки в тех местах куда с гастролями наведается труппа Нестора Махно. Ничего не скажешь, прикрытие и в самом деле великолепное...
   -Я тебя понял, оставь доклад и возвращайся обратно в отдел. Делай что хочешь, но через пять дней жду от тебя реальный план, как без всякого риска наладить постоянный контакт с гвардии капитаном. Учти это очень и очень важно.
   -Не уверен, что это вообще возможно, но я обещаю приложить для этого все свои силы и умения.
   -Иди Химера. Жду твоего визита в это же время ровно через пять дней и учти, от того сможешь ли ты решить поставленную задачу или нет, зависит твой дальнейший карьерный рост. - Подняв указательный палец вверх, прямо заявил адмирал и, дождавшись, когда его подчинённый покинет кабинет, продолжил анализировать разведданные и составлять детальный доклад, предназначенный для обсуждения на Тайном совете.
   Поздно вечером, завершив свою писанину Карионт со скрипом поднялся и, размяв затёкшую спину, собрался было спрятать все рабочие материалы в сейф, но в этот момент сработал сигнал вызова. Взглянув на экран и узнав абонента, мгновенно подобрался и разрешил системе включить соединение. Его вызывал личный секретарь Его Императорского Величества Фердинанда XII...
   -Доброй ночи господин адмирал. Всё работаете до самой глубокой ночи на благо Родины и себя совсем не щадите.
   -Доброй ночи Раймонд. Что поделать, ситуация в мире вот-вот резко измениться и перед Империей Орла в полный рост встанут очень острые проблемы. Именно по этой причине я и подготовил один доклад для следующего заседания Тайного совета из-за чего сегодня задержался сверх обычного.
   -Очень вовремя, - улыбнувшись одними губами, отозвался монарший секретарь, - Император созывает экстренное заседание Тайного совета, и ваш отчёт как раз будет к месту. Начало состоится ровно через один час, форма одежды повседневная.
   Савелий Карионт отключил связь и, быстро переодевшись в повседневный китель с орденскими планками и упаковав в портфель отчёт и агентурные донесения, немедленно вылетел в Королевский дворец. Прибыв в приёмную, адмирал поприветствовал всех присутствующих членов Тайного совета, после чего личный секретарь Раймонд пригласил всех присутствующих высокопоставленных сановников войти в императорский кабинет.
   Когда все расселись по своим местам, Председатель совета князь Кройган от лица присутствующих первых лиц Империи Орла поздоровался с монархом и, испросив у него разрешение, открыл экстренное заседание.
   -Дамы и господа, буквально полтора часа назад в столице королевства Лейрин совершено дерзкое покушение на Реднара VII, в результате которого он был убит и, всё это случилось за неделю до подписания договора о взаимопомощи, выделения многомиллиардного кредита, а также протокола о намерениях увеличить наш товарооборот в два раза. Удар что называется под дых и вот в связи с этим, я хочу выслушать ваши мнения, каким образом нам лучше оптимизировать наши потери, а заодно решить вопрос, стоит ли нам вводить свои войска в королевство. Пожалуй, начнём с вас госпожа Фуаза, как ни как, но именно вы возглавляете министерство финансов.
   Савелий Карионт будучи профессиональным разведчиком имевший к тому же немалый опыт обитания на высших эшелонах власти, не рвался выступать первым, предпочитая сначала выслушать остальных членов Тайного совета, а только потом решить, что следует сообщить монарху, а что надо было до времени придержать или вообще оставить за скобками. Внимательно выслушав каждого из присутствующих адмирал, уяснил для себя предстоящую тактику доклада и, дождавшись, когда князь Кройган озвучил его должность, неторопливо поднялся и, отвесив короткий поклон верховному сюзерену, негромко заговорил:
   -Дамы и господа, я внимательно выслушал каждого докладчика. Многие озвученные вами факты мне как начальнику разведывательного управления хорошо известны, но были в ваших докладах и неизвестные мне детали. В общем, сложив вашу информацию с моими разведывательными данными, я сделал кое-какие выводы и должен вам сообщить о том, что нас ожидают суровые времена. Заслуживающие доверия источники из-за кордона нам сообщают о коварнейшей задумке против Империи со стороны Священного Союза.
   -И в чём же заключается интрига? - Неожиданно поинтересовался Фердинанд XII, тем самым нарушив сложившуюся за долгие годы традицию, выступать только в самом конце заседания Тайного совета.
   -Ваше Императорское Высочество, по данным разведупра высшее руководство Священного Союза находится в жесточайшем цейтноте. Реальное положение дел в экономике и финансовом секторе крайне плачевно, и они были вынуждены запустить проект дестабилизации обстановки в сопредельных странах, являющихся нашими основными торговыми партнёрами и убийство монарха Реднара VII лишь малая часть одной большой игры. Судя по всему, в самом скором времени в королевстве Лейрин разгорится самая настоящая гражданская война. Смысл достаточно понятен, разграбить и заодно подсунуть головную боль Империи.
   -Возможно ли нам организовать в экстренном порядке эффективное противодействие?
   -К сожалению, нет, да и не стоит этого делать, куда лучше провернуть дело так чтобы самим воспользоваться 'трудами' нашего противника в свою пользу. Коллектив одной из секретной лаборатории Института стратегических исследований проработал один очень любопытный план, в случае его реализации мы добьемся максимально возможного эффекта, затратив при этом не так уж много ресурсов. Надвигающийся хаос, конечно, достаточно сильно ударит по нашему реальному сектору, но мы достаточно быстро сможем залатать образовавшиеся бюджетные дыры и, если план удастся реализовать, останемся в реальном плюсе и вполне возможно прирастем территориально без ведения войны. Главное тут не спешить с вводом наших войск иначе вся аристократия ополчится не против друг друга, а объединиться в единый фронт против Империи и в этом им очень посодействует Священный Союз, да и другие державы в стороне не останутся.
   -Значит, вы считаете, что ограниченный воинский контингент вводить на территорию королевства Лейрин нам ни в коем случае нельзя? - Задал вопрос министр обороны, внимательно вглядываясь в лицо начальника разведывательного управления.
   -Наш противник на это и рассчитывает, а потому основательно подготовлен к такому шагу с нашей стороны. Фактически это хорошо подготовленная ловушка для наших войск, тем более в самом скором времени дестабилизации внутренней обстановки подвергнутся ещё не менее двадцати сопредельных с нами государств и, если в каждое из них посылать войска, Империя окажется в тяжелейшем положении. Как в финансовом плане, так и в военно-политическом, что в принципе для нас неприемлемо.
   Император Фердинанд XII окинул хмурым взглядом всех присутствующих и, поднявшись с кресла, медленно прошёлся вдоль тонированных оконных витражей и, остановившись возле парадного портрета основателя монаршей династии, вгляделся в суровое лицо своего пращура. Минуты две задумчиво постояв возле портрета, монарх обернулся к докладчику и негромко поинтересовался:
   -Что вы предлагаете адмирал?
   -Необходимо в срочном порядке заняться подготовкой разведывательно-диверсионных отрядов для засылки в сопредельные государства, где они займутся созданием боевых отрядов из числа местных готовых взяться за оружие, когда разразится кризис. Считаю, таковых наберётся немало. По мере разрастания эпидемии хаоса, думаю, многие будут искать нашей поддержки и, мы им непременно окажем всестороннюю помощь, но только на наших условиях. Таким образом, мы сможем купировать распространение хаоса и анархии, а в дальнейшем вообще возьмём разбушевавшуюся стихию под свой контроль. Такая стратегия обойдётся нам куда как дешевле чем использовать вооружённые силы за пределами Империи.
   -Господин адмирал, будьте добры озвучить хотя бы примерный бюджет данной спецоперации. - Нахмурив тёмно-русые брови, строгим голосом потребовала госпожа министр финансов, перелистывая электронные страницы на которых были записаны золотовалютные резервы государства.
   -Примерно пятнадцать миллиардов на первом этапе. На втором потребуется ещё не менее десяти, а вот третий этап уже не потребует каких-либо дополнительных вливаний, так как боевые отряды должны будут перейти на практически полное самообеспечение. Местных ресурсов для этого вполне хватает, тут главное обеспечить соответствующую логистику, чем я сейчас и занимаюсь.
   -Прошу меня простить господин адмирал, - отозвался министр иностранных дел, - но боевые отряды, пусть и хорошо подготовленные и обеспеченные всем необходимым не решение проблемы. Нет, я не спорю, на первых порах они, без всякого сомнения, сыграют отведённую им роль, но в дальнейшем на первый план следует выводить дружественные нам политические силы, которым, и будут в дальнейшем подчиняться местные ополченцы. В общем, нужны лидеры из числа местных кадров, которых будут поддерживать как обычные люди, так и региональные элиты, в противном случае данное предприятие обречено на провал, а это категорически недопустимо.
   -Вы абсолютно правы господин Крише, - одобрительно покачав головой, ответил адмирал Карионт, - нужны лидеры, а лучше вообще единый лидер и такой человек у меня на примете имеется.
   -И кто он?
   -Извините господин Крише, но эта информация не подлежит разглашению даже на Тайном совете. - Заявил начальник разведывательного управления и с поклоном передал монарху планшет с подробным описанием предстоящей операции противодействия.
   Фердинанд XII бегло перечитав предоставленный план, удивлённо хмыкнул и, разгладив пышные усы, произнёс:
   -Право слово, неожиданный для всех основных мировых игроков ход. Пожалуй, он даже способен радикально перекроить многие государственные границы и вообще в корне изменить весь баланс сил на мировой арене, хотя и далеко не сразу. Вот только согласятся ли сами уруссы на столь радикальное изменение своего нынешнего статуса?
   -Непременно согласятся Ваше Императорское Высочество. - С уважительным поклоном, убеждённо заявил Карионт.
   -Очень даже может быть... - задумчиво протянул Император и, оглядев всех членов Тайного совета, распорядился:
   -Уважаемые дамы и господа, вы все ознакомились в общих чертах с предложенным планом и, я бы хотел ваше мнение, стоит ли его принимать или нет.
   Девять министров во главе с князем Кройганом степенно высказали своё одобрение, лишь некоторые из них предложили внести некоторые коррективы, в числе которых был министр обороны граф Ольшан.
   -Ну что ж, подведём итоги, - с величественным видом заговорил Фердинанд XII, - ваш план адмирал Тайным советом принят. Вы же и отвечаете за его реализацию, в том числе и за переговоры с Советом старейшин уруссов.
   -Почту за честь Ваше Императорское Высочество!
   -Объявляю заседание Тайного совета завершённым, да пребудут с нами Святые стихии!
   Покинув монарший кабинет, Савелий Карионт в сопровождении лейб-гвардейцев направился к своему картежу, но от пришедшей в голову мысли, резко остановился и, посмотрев на лейтенанта лейб-гвардии, спросил:
   -Случаем не подскажешь, штаб-майор Леонид Рашпиль сейчас во дворце?
   -Так точно, господин адмирал! В своих покоях отдыхает. - Браво отчеканил молодой офицер.
   -В таком случае проведите меня к нему.
   Лейтенант, соблюдая воинский этикет, козырнул и, отпустив своих подчинённых, лично сопроводил адмирала ко второму заместителю командира полка лейб-гвардии охранявшего покой Императора. Оказавшись в покоях Рашпиля, Карионт удивился спартанской обстановке, но ничего не сказав своему молодому сопровождающему, присел на один из жёстких диванов, обтянутых дешёвой искусственной кожей и стал ожидать появление высокопоставленного урусса.
   -Какими судьбами господин адмирал? - Неожиданно послышался за его спиной хорошо знакомый голос Рашпиля.
   Обернувшись, начальник Разведывательного управления, увидел старшего офицера императорской лейб-гвардии в промокшем от пота спортивном кимоно и поинтересовался:
   -Лёня, чего это ты по ночам в спортзале себя истязаешь, днём, что ли времени нет для поддержания физической формы?
   -Савелий, а ты чего по ночам в гости ходишь без всякого уведомления? - C ехидной ухмылкой задал он вопрос и, подойдя ближе, спросил:
   -Случилось чего или просто проходил мимо?
   -Можно сказать, случилось, но ты давай присаживайся, разговор у нас с тобой будет очень серьёзный, от которого у вашего Совета старейшин гарантированно пропадёт всякий покой и сон на очень долгое время.
   -Что, опять захотели нас в своих игрищах со Священным Союзом использовать? - Ухмыльнувшись, проговорил старший офицер, пристраиваясь с другого края дивана.
   -Не без этого, - в ответ ухмыльнулся разведчик, - вот только на этот раз на кону стоит очень сладкий куш, от которого Совет старейшин просто так взять и отказаться не сможет. Гарантирую.
   -Не, думаю. Ни за какие коврижки, пусть и очень жирные мы не пойдём под чью бы то ни было руку. Мы - уруссы превыше всего ценим независимость, так что Империи Орла или Священному Союзу не стоит рассчитывать перетянуть нас на свою сторону. Мы сами по себе и ничего менять не собираемся, просто не лезьте к нам вот и всё.
   -Знаю - знаю, - замахал Карионт руками, - вам уруссам самими святыми стихиями предписано сохранять равновесие человечества. Ноша эта действительно тяжёлая и далеко не каждому народу, она по плечу, да что там!!! Ни один другой народ просто не в состоянии сквозь тысячелетия нести этот тяжкий крест, а вы его несёте несмотря ни на что. За всю свою историю бывали такие моменты, когда вы пытались отказаться от своего божественного предназначения, но всякий раз вы возвращались на свою давно определённую стезю, вернее вас окружающие народы вынуждали становиться прежними.
   -Возвращались, - вздохнув, ответил штаб-майор, - вернее были вынуждены обратно отвоёвывать отданные позиции и всё из-за того, что окружающие нас народы и государства категорически не желали воспринимать наш отказ от противоборства с ними. Оттого с ещё большим остервенением покушались на нашу независимость и территориальную целостность, при этом, совершенно не желая видеть в уруссах равноправных партнёров. Вас только устраивало наше подчинённое положение, больше смахивавшее на рабство, а некоторые так и вообще неоднократно пытались нас под корень извести.
   Глядя, как разволновался Леонид, адмирал покачал головой и, отвернув в сторону свой взгляд, бесстрастным голосом заговорил:
   -Да, пытались, и спорить с этим утверждением совершенно бессмысленно. Вы - уруссы в результате многовекового давления лучше других народов научились искусству побеждать, отступая выживать и на руинах возводить новые города и духовно обновляться, а при распаде не терять мужества и возрождаться из пепла как птица феникс, начиная всё с чистого листа и быстро набирать могучие силы. Мы неоднократно с мечом и огнём к вам приходили, и каждый раз были сильно биты. Поняв, что силой оружия с вами ничего поделать нельзя, так как вы стали лучшими воинами человечества, внедрили в ваш социум бациллу ереси, чтобы вы сами себя изничтожили, но вы и с этим справились, пусть далеко и не сразу, но справились...
   Штаб-майор хмыкнул и, поднявшись, прошёлся к бару и, откупорив бутылку сухого красного вина и наполнив бокалы, вернулся к дивану и, вручив один из них ночному визитёру, присел и, внимательно посмотрев в глаза адмирала, заговорил:
   -Ваша ересь слишком дорого обошлась моему народу. Мы-то действительно с горем пополам перебороли бациллу разделения единого народа на враждующие фракции, вот только после этого вы натравили на нас одно мощное государство и в результате мы потеряли значительные территории...
   -Потеряли, но при этом навсегда отрубили агрессору реальную возможность стать новой сверхдержавой, после чего собрались в единый кулак и построили мощнейшую империю в истории человечества. - Перебил Савелий Карионт старшего офицера лейб-гвардии и, помолчав некоторое время, продолжил:
   -Вот только она практически полностью погибла, приняв смертельный бой с иной агрессивной расой появившейся из глубин дальнего космоса и, тем самым спасла от полного уничтожения всё человечество...
   -Ну, ещё бы, ведь всё это так называемое человечество столетиями только тем и занималось, что выковывала из нас - уруссов для себя надёжный щит и меч, способный защитить гомо-сапиенс как вид от полного уничтожения. Задачу эту мы выполнили и более взваливать на нас ничего не надо.
   -Лёня, с тех времён прошло практически четыреста лет, когда ваша Империя насмерть схлестнулась с иной расой, желающей человечество поработить. Вы победили и ушли в тень, думая, что навсегда, но это оказалось не верным. Сегодня как раз пришло то время, когда вновь потребовалось возродить былую вашу Империю, иначе для человечества последствия окажутся просто ужасающими...
   -Ты часом не переутомился Савелий, или того хлеще, умом не тронулся на старости лет? - Чуть не подавившись вином, поинтересовался штаб-майор, пристально вглядываясь в своего собеседника.
   -Нет, не тронулся, - усмехнулся он, - с психикой и аналитическими способностями у меня всё в полном порядке.
   -Это что официальное предложение?
   -Считай, что так. Император и Тайный совет дали 'добро' на реставрацию Урусской Империи.
   -И каков для вас в этом смысл?
   -Смысл самый что ни наесть практический. Президент Священного Союза и те финансовые круги, которые за ним стоят, заигрались, заигрались и мы. Финансовое положение в Священном Союзе аховое, да и у нас не особо лучше, а тот хаос, который пробудили крестоносцы, непременно обернется против нас всех и только вы - уруссы способны вырвавшегося на свободу джина загнать обратно в потусторонний мир, где ему самое место.
   -Савелий, скажи уж прямо, у вас просто нет сил, ведь загнать обратно вырвавшегося джина без большой крови не получится, а вы к этому совершенно не готовы, разве не так? - Прищурившись, поинтересовался штаб-майор, с трудом сдерживая нервную дрожь от осознания судьбоносности момента для его народа.
   -Нет, - честно признал адмирал, - как нет и у крестоносцев, вернее справиться мы справимся, вот только статус сверхдержав, утратим и, к чему это может привести, даже боюсь представить. В великом космосе мы не одни, что подтвердило вторжение иной расы около четырёхсот лет назад, хотя с тех пор мы никаких иных рас больше на своём пути не встречали, но это совершенно не значит, что таковых более не имеется.
   -Ну, допустим, я с последним высказыванием согласен, - задумчиво протянул заместитель командира Императорской лейб-гвардии, - в космосе мы не одни, но ты так и не объяснил толком, какая вам от этого выгода?
   -Империи Орла и Священному Союзу требуется довольно длительная передышка для приведения в порядок расстроенной экономики, а в это время вы - уруссы построите свою Империю и станете естественным противовесом между нами. Вот, в сущности, и всё.
   -И что, вы просто так возьмёте и позволите построить Империю?
   -Да, позволим, мало того, даже негласно будем на первых порах поддерживать, хотя для общественности всё будет выглядеть совершенно наоборот. Истерика в средствах массовой информации, санкции всякие, размахивание кулаками и разбрасывание громкими угрозами с топотанием ног будет непременно. Возможно, придётся демонстративно побряцать оружием и далеко не один раз, но не более того. Войны совершенно точно не будет.
   -Насчёт вас понятно, но как быть со Священным Союзом? - Задумчиво потирая щетину, поинтересовался Рашпиль.
   -Договоримся, ведь в конечном итоге это и им будет в конечном итоге выгодно.
   -Савелий, ты сам понимаешь, я не имею полномочий такой вопрос обсуждать и, поэтому мне следует немедленно вылететь и обо всём доложить Совету старейшин.
   Адмирал Карионт с облегчением выдохнул и, открыв портфель, взял в руки кодированный инфокристалл и передал его штаб-майору.
   -Лёня, здесь вся информация для Совета старейшин под моей личной электронной подписью. Там же есть отдельная папка с разведданными. Как только ваш Совет определиться, выйди со мной на связь, обговорим, где и когда можно будет организовать нашу тайную встречу с вашим Командующим.
   -Вылетаю немедленно, но хочу отметить, я категорически возражаю, о чём непременно выскажу Совету!
   -Слава святым стихиям, не тебе принимать окончательное решение, но твоё мнение несмотря, ни на что я уважаю.
  
  
  
   Глава-6
  
  
  
   -Ох, и хорошо-то как здесь! - Воскликнул Рашпиль, с восхищением разглядывая с детских времён хорошо знакомое озеро, окружённое со всех сторон густым хвойным лесом.
   -Лёня, бросил бы свою службу в Императорской лейб-гвардии и возвращался обратно домой.
   -Вернусь, куда ж я денусь, вот только контракт отработаю и непременно вернусь. Продлевать его я не намерен,- с грустью в голосе ответил штаб-майор своему старшему брату, хотя конечно жизнь в столице Империи имеет свою особую прелесть...
   -И долго ещё служить придётся?
   -Ещё три года лямку тянуть, хотя может статься и так что Совет старейшин потребует продолжить службу в лейб-гвардии, но мне этого не очень хотелось бы. - Ответил он и, поставив на траву рыбачий сундучок, занялся подготовкой спиннинга к ловле рыбы.
   Нацепив на крючки червяков, штаб-майор подошёл к берегу и, размахнувшись, закинул снасть в воду. Присев на раскладной стульчик, Леонид глубоко задумался. Прибыл он на родину три дня назад на личном скоростном курьере и немедленно явился в секретариат Совета старейшин, где после полагающихся бюрократических процедур лично встретился с самим Командующим и передал ему зашифрованный инфокристалл с посланием для Совета, после чего был отпущен восвояси до особого распоряжения. Получив долгожданный, пусть и краткосрочный отпуск, Леонид, прихватив купленные в блистательной столице Империи Орла гостинцы, рванул на такси в отчий дом, в котором не был уже без малого четыре года.
   Не долетев до родового имения четыре километра, штаб-майор посадил глайдер в поле и, взвалив на плечи огромные баулы, пошёл пешком, с неимоверным наслаждением вдыхая с раннего детства знакомый запах степных разнотравий. За долгие годы, проведённые в дали от отчего дома здесь практически ничего не изменилось, разве что на обрабатываемых полях прибавилось сельскохозяйственных роботов, да ещё система капельного орошения была другой, более новой и куда более современной. Всё остальное оставалось без всяких изменений, от чего Леониду было на душе легко, радостно и беззаботно. Кругом царил покой и умиротворение. Как ни крути, а отчий дом, являющийся к тому же родовым гнездом для многих поколений воинственных Рашпилей на протяжении вот уже более пятисот лет, стал для всех нечто большим, чем просто обычным домом. Родовое имение превратилось для отдельно взятой семьи разбросанной по всему свету в своего рода храм. На территории усадьбы имелась своя небольшая часовня Единого и рядом с ней семейная усыпальница, где были захоронены все поколения довольно разветвлённого рода, даже если они всю свою жизнь прожили где-то далеко за пределами планетарной системы Бурого медведя. Далеко не всем довелось быть похороненными в родной земле, кто-то сгинул без вести на боевом задании, а кто-то заживо сгорел на боевом посту погибающего боевого космического корабля, но каждому из ушедших на родовом кладбище был воздвигнут надгробный обелиск. Именно эта неустанная забота о прахе предков и делала родовое гнездо центром притяжения большого семейства Рашпилей, а заодно воедино спаивала различные ветви рода в единый и монолитный клан...
   Добравшись до невысокой кованной ограды, Леонид прошёлся вдоль забора и открыв калитку, вошёл на территорию усадьбы. Во дворе не оказалось никого, хотя оно и понятно, время было обеденное. Поднявшись по каменным ступенькам на открытую веранду, он сложил возле стола свои баулы и направился внутрь просторного двухэтажного дома. Остановившись в большом зале, штаб-майор внимательно прислушался и, уловив в правом крыле задорный детский смех, где располагалась общая столовая. Вернувшись обратно на веранду, офицер, распаковав баулы, достал из них подарки и неторопливо направился в дом. Пройдя через длинный коридор, Леонид и оказавшись возле открытой двери, ведущей в общую кухню, замедлил шаг и предупредительно кашлянул.
   -Кто там? - Послышался грудной бас старшего брата.
   -Леонид собственной персоной!
   -Заходи пропащая душа!
   Штаб-майор, поправил свою ношу и решительно шагнул в помещение и тут же на него набросились пятеро племянников и три племянницы. Потискав обрадованную детвору и вручив каждому приготовленный гостинец он, наконец, смог добраться до своего старшего брата и обняться с ним, после чего подойдя к супруге, галантно поцеловал ей ручку и вручил заказанную у лучшего ювелира Империи Орла бирюзовую диадему.
   -Надолго к нам? - Поинтересовался старший брат, после того как Леонид присел за стол.
   -Не знаю Костя, отпустили в отпуск до особого распоряжения, но думаю, долго он не продлится, похоже дела закручиваются очень серьёзные.
   -Понятно, - покачал он головой, - всё службу тянешь.
   -Каждому - своё, я по призванию служивый, а ты и твоя семья хранители родового очага по призванию.
   -Лёня, а ты случаем в Империи не женился? - Подала голос до этого момента молчавшая супруга Константина.
   -Нет, не женился Света, мало того даже подходящей кандидатуры не нашёл, да и некогда мне.
   -А вот это ты зря, семья человеку нужна, без неё он слаб, да и о продолжении рода тебе уже давно задуматься пора, чай не мальчик уже, а мужчина в самом расцвете сил. - На правах старшего брата, высказал своё мнение Костя, неодобрительно покачивая головой.
   -Как найду свою любовь, то непременно тебя первым об этом извещу братишка.
   -Ну ладно, пока оставим эти разговоры, а сейчас пойдём мясо для шашлыка замаринуем и гостей позовём по случаю твоего приезда в отчий дом.
   -Ох, люблю я это дело, не столько сам шашлык вкушать, сколько процесс его приготовления, есть в этом какое-то ласкающее душу удовлетворение.
   -Ну, пойдём в загон, сам барашка выберешь.
   Покинув дом, братья погрузились на пикап и поехали на ограждённое пастбище, где и выбрали жирного барана и вернулись обратно. Пока Леонид разделывал тушу, Константин обзвонил отсутствующих друзей и родственников, приглашая на пикник, а в это время Светлана вместе с детьми занялась нарезкой салатов и приготовлением других блюд, полагающихся к шашлыку. Через два часа наполненных весёлой суетой появились первые гости, а к вечеру их набралось более сотни, и они всё продолжали пребывать и пребывать.
   Общее веселье, в честь приехавшего на побывку штаб-майора завершилось лишь к вечеру следующего дня, после которого Леонид с семейством старшего брата отдыхали целые сутки, после которых полетели в Новую Москву за покупками. На следующий день, вернувшись с большого шопинга, братья договорились отправиться на рыбалку к уединённому озеру, где они в детстве с ныне покойным отцом любили в тишине и спокойствии порыбачить, да ещё вдали от требовательной мамки.
   Поймав в подсак очередную рыбину, Леонид на радостях посмотрел на брата, также вытянувшего не менее крупного обитателя лесного озера и, хотел было поздравить его с уловом, но в этот момент настойчиво зазвонил коммуникатор. Выругавшись без всякой злобы, штаб-майор отложил спиннинг в сторону и, утерев об старый свитер мокрые руки, включил кнопку соединения и тут же появился небольшой голографический экран, на котором было утомлённое лицо Командующего.
   -Рыбачишь, как я погляжу... Хорошее дело, я бы тоже с удовольствием рванул куда-нибудь в глухомань и рыбку половил бы, но служба не позволяет и тебе дальше наслаждаться жизнью не позволит.
   -День добрый Василий Игнатьевич.
   -Не такой он и добрый. Давай сворачивай удочки и вылетай в Новую Москву в секретариат Совета старейшин. Жду тебя через три часа. Попрощайся там с братом и его семьёй, обратно ты вернешься не скоро.
   -Есть сворачивать удочки! - С кислой физиономией отчеканил он и, отключив соединение, стал упаковывать выловленную рыбу.
   -Что с отпуска отозвали? - Поинтересовался беззвучно подошедший Константин.
   -Да, Командующий срочно вызывает.
   -Жаль, я думал, ты хотя бы с недельку дома побудешь...
   -Что поделать, служивый сам себе не хозяин.
   -Ладно уж, полетели домой со Светланой и племяшами попрощаешься.
   Уложив в багажник глайдера свежевыловленный улов вместе с рыбачьими снастями, братья полетели в родовое имение. Прибыв на место, Леонид переоделся в военную форму и, пообещав ещё раз наведаться в этом году, вылетел в столицу. До городской окраины Новой Москвы лететь пришлось чуть менее часа, а вот дальше пришлось в центр добираться на метро. Выбравшись на станции, он на лифте поднялся на поверхность и, пройдя по пешеходной дорожке на Красную площадь, решительно направился в Кремль. Пройдя через три поста охраны, штаб-майор оказался в секретариате Совета старейшин.
   -Ты как всегда пунктуален Леонид, - вместо приветствия, выпалил хорошо знакомый ему делопроизводитель и, вскочив с кресла, потребовал:
   -Иди за мной, тебя хочет видеть Командующий для приватной беседы.
   Пожав плечами, офицер последовал за сотрудником секретариата. Пройдя по лестнице три этажа и оказавшись на четвёртом, сопровождающий завёл его в приёмную и поспешил удалиться. В приёмной предупредительный секретарь Командующего, скупо поздоровался и завёл в кабинет своего непосредственного начальника.
   -Приветствую Леонид. Ты уж не обессудь что не позволил тебе побыть ещё хоть какое-то время в кругу семьи и всё из-за того послания, которое ты нам сюда доставил от адмирала Карионта.
   -Неужели Совет старейшин принял предложение? - Насторожённо поинтересовался штаб-майор.
   -Совет старейшин заседает с короткими перерывами вот уже третий день, но пока окончательного решения как нам действовать в сложившихся обстоятельствах принято не было, да и вообще неизвестно примут ли в ближайшую неделю.
   -Лично я считаю, что нам не стоит соглашаться, ведь играть придётся на чужом поле и по чужим правилам, а это значит изначально поставить себя в уязвимое положение.
   Командующий тяжёлым взглядом окинул своего подчинённого и, вздохнув, заговорил:
   -В данном случае наше согласие или несогласие никакой роли не играет, вот в чём дело. Нас в любом случае вынудят заняться возрождением Империи, вот только в случае нашего отказа стартовые условия будут куда хуже, да и по чужим правилам нам играть не с руки, слишком опасно это. Надо выработать свою стратегию и свой план, чем сейчас и занят Совет старейшин, куда я должен вернуться через полчаса и продолжить участие в заседании.
   -Значит всё-таки принципиальное решение о возрождении Империи принято... - Задумчиво протянул штаб-майор, пытаясь сообразить, с какого конца браться за решение столь грандиозной по своим масштабам задачи.
   -Решение-то принято, а вот как его реализовать, да ещё таким образом, чтобы хотя бы формально нам оставаться в стороне никто точно не знает. На заседании Совета старейшин накал страстей просто зашкаливает, того и гляди, до мордобоя дело дойдёт. В общем, нет единого мнения и, похоже появится не скоро, разве что какое-нибудь событие не встряхнёт всех до самых печёнок. - Высказался мрачный Командующий и, взглянув на своего подчинённого, неожиданно задал вопрос:
   -Может, хоть ты что можешь предложить?
   В задумчивости потерев стриженный затылок, штаб-майор в мыслях перебрал несколько вариантов и остановившись на одном из них, негромко заговорил:
   -Есть один вариант, не знаю, правда, насколько он хорош, но...
   -Давай излагай. - Чуть изменившимся голосом, потребовал Командующий, подавшись вперёд всем корпусом, отчего рабочий стол чуть сдвинулся с места.
   -Есть на оккупированной крестоносцами планете под названием Ферси подполье и возглавляет его один весьма любопытный человек известный под прозвищем Джокер. Он русский. Генетическая экспертиза его биоматериалов это подтверждает, но родился и вырос он не в системе Бурого медведя, а где-то на одном из окраинных миров.
   -Ну, такие бродяги встречаются не так уж и редко, - хмыкнув, отозвался Командующий, - вот только какое отношение имеет к нашей проблеме ферсианское подполье?
   -Самое что ни на есть прямое. По сути, Джокер на Ферси из ничего и без всякой поддержки извне создал мощную партизанскую армию с очень деятельным и эффективным подпольем. Оно сильно настолько, что в случае поступления приказа о поднятии восстания способно в течение нескольких часов взять под контроль всю систему космической обороны планетарной системы Ардана и захватить планету Ферси, после чего в состоянии удерживать её порядка двух недель.
   -Да, знаю я всё о Ферси, - вспылил Командующий, - а также знаю, почему Генеральный штаб Империи Орла до сих пор не отдал команду на начало восстания. Они просто не знают, что делать после победы с целой оравой, до зубов вооруженных и опытных бойцов, привыкших к полной независимости в своих действиях и не готовых кому-либо, подчинятся кроме своих непосредственных командиров, с которыми они прошли огонь, воду и медные трубы. Именно по этой причине всё остаётся на своих местах, пока не найдётся устраивающее всех решение проблемы.
   -Вот я и предлагаю задействовать Джокера и его подполье для возрождения Империи. Мы ему будем негласно содействовать, при этом оставаясь в тени. Если затея удастся, в определённый момент просто перехватим управление или оставим его всем этим беспокойным хозяйством рулить под нашим чутким руководством. Думаю, при таких раскладах имперцы и крестоносцы будут не в обиде, да и мы в немалом прибытке останемся.
   -Мысль интересная, - задумчиво протянул Командующий, - вот только этого Джокера следует доставить для серьёзного разговора на Новую Москву...
   -Нет ничего проще! Сейчас его театральная труппа весьма успешно гастролирует по человеческим мирам. Шумиха во всех средствах массовой информации идёт небывалая.
   -Стоп, уж не о постановке Нестора Махно под названием 'Прекрасная маркиза' речь идёт?! - Удивлённо вытаращив глаза, поинтересовался Командующий.
   -Ну да, именно о нём речь и идёт. Джокер и Нестор Махно одно лицо.
   -П-фффф... Неожиданно честное слово. - Поражённо выпалил он и, задумчиво покрутив головой, пристально вглядевшись в глаза своего подчинённого, распорядился:
   -В общем, так, твоё возвращение в столицу Империи Орла пока отменяется. Сейчас я оформлю тебе официальное приглашение Нестору Махно посетить систему Бурого медведя вместе с театральной труппой. Делай что хочешь, но он должен быть на Новой Москве.
   -Я сделаю для этого всё возможное и невозможное.
   -Доставь мне его сюда Леонид, - улыбаясь во все тридцать два зуба, проговорил Командующий, - очень может быть этот Нестор и есть решение нашей общей проблемы...
   -Да, я-то его доставлю, можете не сомневаться, вот только согласится ли он взвалить на свои плечи такую неподъемную ношу, вот в чём вопрос.
   -Это уже моё дело, главное ты его доставь на Новую Москву вместе с театральной труппой, а остальное я возьму на себя. Думаю, предложенные условия ему придутся по душе.
   Ухмыльнувшись, Командующий извлек из нижней полки бланк Совета старейшин и, собственноручно написав чернильной ручкой приглашение, передал его штаб-майору.
   -Леонид, вылетай немедленно, времени действительно очень мало, того и гляди Совет старейшин передерётся, а мне бы этого совсем не хотелось.
   Поднявшись на ноги, Леонид Рашпиль надел на голову пилотку и резко козырнув, развернулся на каблуках и поспешил на космодром.
  
  
  
  
   Часть-3
   Глава-1
  
  
  
   -Вайс, давай сделаем небольшой перерыв, а то у меня что-то в голове сплошной туман стоит и, нет хоть сколько-нибудь толковой мысли как продолжить сценку будущей постановки.
   -Действительно стоит передохнуть господин Махно. - Устало утерев лицо ладонями, согласился со мной сценарист.
   -Брось, я для тебя никакой не господин, а просто Нестор.
   -Хорошо Нестор, - покладисто согласился он, - схожу-ка я в пиццерию и перекушу, а то действительно голова совсем не варит... Надо передохнуть и собраться с мыслями, глядишь и получится что-нибудь толковое.
   Сценарист грузно поднялся из-за рабочего стола и, тяжело переваливаясь с одной ноги на другую, покинул кабинет. Вайс был очень толковым сценаристом и, мне очень и очень повезло, что он согласился со мной сотрудничать. Таких людей как он деньгами не привлечь, они у них и так имеются. Таких талантливых и востребованных специалистов как он, привлекают интересными идеями и реальными перспективами. Когда я вышел на него, даже не надеялся на положительный ответ, так как моя новая постановка служила лишь отличным прикрытием и, каково же было моё изумление, когда он, выслушав слепленную второпях сюжетную линию, согласился принять моё предложение. Это было сразу после моей выписки из госпиталя в столице королевства Лейрин. Как я и предполагал, после моего 'похищения' Эстель не на шутку озаботилась сохранением моей драгоценной шкурки, приставив с десяток личных телохранителей и это только те, кто был со мной постоянно. Были ещё и те, кто не попадался мне на глаза и это, не считая всяких технических штучек из арсенала спецслужб, о которых мне, разумеется, никто и словом не обмолвился, но они как пить дать были.
   В общем, своим прорывом на Ферси я окончательно лишился всякой свободы действий, но результат того стоил и теперь подполье имело возможность скрытно покидать систему Ардана. Фактически мои партизанские гвардейцы под предводительством Ржавого вырвались на оперативный простор. Ржавый регулярно давал рекламные объявления с зашифрованными сообщениями, в которых сообщалось, что у него всё в порядке. Он и его парни отлично обосновались в столице королевстве Лейрин и занимаются реализацией поставленной задачи, вот только выходить на связь мне было категорически нельзя. Именно по этой причине я и был вынужден вплотную заняться написанием сценария нового мюзикла, чем я сейчас и занимался...
   Выпив стакан минеральной воды, я сосредоточился и выбросил из головы пришедшие на ум воспоминания вместе с посторонними мыслями и вновь взялся за проработку сценки на которой мы с Вайсом застряли. Около часа я безуспешно ломал голову, но так и не смог прописать сценку. В конечном итоге я бросил это занятие и решил пойти прогуляться в парковой зоне. Накинув лёгкую куртку, я направился к двери и в этот момент сработал сигнал вызова. Немного удивившись, я открыл замок и, нос к носу столкнулся с дочерью Верховного Магистра.
   -Добрый день Нестор!
   -Привет Эстель.
   -Разреши войти.
   -Да-да конечно, заходи.
   Девушка, мило улыбнувшись, вошла в рабочий кабинет и, подойдя к столу, выложила на него длинный свёрток. Развернув его, она внимательно посмотрела на меня и негромко заговорила:
   -По моей просьбе из столицы королевства Лейрин полицейское управление прислало шпагу, из-за которой ты и попал в неприятности.
   -Очень мило с твоей стороны, жаль только шпага не имеет никакого исторического значения, хотя конечно мои похитители уверяли меня, что ею был награждён основатель графского рода Мозель Тирон самим королём Дуко, но это откровенная ложь, шпага рядовая и ничем от всех прочих не отличается.
   -А вот тут ты не совсем прав. - Ехидно скалясь, ответила Эстель.
   -Что ты имеешь в виду?
   -Видишь ли, как только в мои руки попала эта шпага, я сочла необходимым отдать её на экспертизу одному из лучших экспертов в области антиквариата и буквально час назад получила на руки заключение. Вот возьми и прочитай...
   Осторожно взяв из девичьей руки стандартный лист с несколькими гербовыми печатями и пробежав глазами по печатным строчкам, я непроизвольно крякнул. Удивляться и вправду было чему. Никакому основателю графского рода шпага не принадлежала, а принадлежала она основателю нынешней королевской династии королевства Лейрин Реднару-I Великолепному. Она была утеряна во время неудавшегося дворцового переворота и считалась до сего дня безвозвратно утраченной, оттого и не числилась в списках разыскиваемых вещей.
   -М-да-а... Ничего не скажешь, неожиданно. Шпага действительно имеет очень большую историческую ценность для королевства Лейрин и, по всей вероятности, её следует вернуть Реднару VII, как ни как, а она принадлежала его пращуру.
   -Решать тебе Нестор, шпага по праву принадлежит тебе, но я бы на твоём месте особо не торопилась, мало ли как сложатся обстоятельства... Вообще конечно твои похитители понятия не имели о реальной ценности шпаги, так что ты как ни крути, а своей цели добился, приобретя для новой постановки далеко не простую железку...
   Ответить я не успел, так как сработал таймер голографического монитора одного из новостных каналов.
   -Уважаемые дамы и господа, буквально только что пришло экстренное сообщение. В столице королевства Лейрин совершено дерзкое покушение на Реднара VII, в результате которого он был убит. Сейчас наши корреспонденты ведут прямую трансляцию с места событий.
   Изображение лощённого диктора исчезло, а на его месте появилась картинка знакомой мне Дворцовой площади. Сначала оператор показал общий вид площади вместе с королевским дворцом, а затем приблизил изображение расстрелянных машин королевского эскорта.
   -Вот всё само и разрешилось, шпагу Реднару II возвращать больше не имеет никакого смысла, она теперь ему без всякой надобности.
   -Пожалуй, что так... - Задумчиво протянул я, прикидывая в уме, хватит ли времени Ржавому сформировать боевой отряд, ведь после убийства монарха события просто обязаны в реактивном режиме ускорится, как ни как, а именно этого и добивались 'туристы' из Священного Союза.
   -Нестор, а как продвигается написание нового сценария, надеюсь, успешно? - Поинтересовалась девушка, желая поскорее перевести на более приятную тему разговора.
   -Чуть более половины уже написано и даже песни, и музыка подобрана, но вот беда упёрлись мы в один сюжет, и прописать его никак не можем. Как назло, ни одной светлой мысли не имеется.
   -Ну если не знаешь, что писать, опиши постельную сцену главного героя с какой-нибудь красавицей, но прежде о романтике не забудь, иначе будет пошло и предельно вульгарно.
   -Возможно ты и права... Наверное, действительно стоит воспользоваться твоим советом, но сначала следовало бы хоть немного проветриться, кстати, а не желает милая девушка составить мне компанию во время прогулки по парковой зоне?
   -Милая девушка не будет против пройтись с молодым человеком под ручку. - Кокетливо поигрывая глазками, ответила Эстель и тут же поинтересовалась:
   -Надеюсь, молодой человек захватит с собой шпагу и продемонстрирует ей свои умения в обращении с холодным оружием наших далёких пращуров?
   -Не смею в этом отказать юной девушке. - С лёгким поклоном, отозвался я и, подойдя к столу, взял в левую руку антикварную шпагу, когда-то давно принадлежавшую основателю монаршей династии королевства Лейрин и, вместе с Эстель покинул рабочий кабинет.
   Спустившись по деревянной лестнице с резными балясинами на первый этаж, я провёл девушку в гараж арендованного особняка и, погрузившись вместе с ней на глайдер-кабриолет, полетел к озеру, где отдыхал каждый вечер в течение последних пяти дней. Прибыли мы на курортную планету Белая Пуща вместе с театральной труппой и довеском в виде спецов из Священного Союза ровно неделю назад. Первые три дня я всецело был занят подготовкой театральной сцены и различными организационными вопросами. Справившись с основными проблемами, я перебросил оставшуюся работу на режиссера, а сам, арендовав уединённый особняк в парковой зоне и, вместе с Вайсом занялся написанием сценария, временами отвлекаясь на просмотр новостных голоканалов, а также прогулками на природе, а также по местным достопримечательностям.
   Вообще Белая Пуща впечатляла. Хоть эта планета и считалась курортной и рекреационной, но имела вполне развитую промышленность, да и люди жили здесь хоть и не очень богато, но и далеко не так бедно, как многим могло показаться на первый взгляд. Здесь было вполне комфортно проживать рядовому обывателю. Здесь было тихо и спокойно, хотя скорей всего это спокойствие и размеренное течение жизни было крайне обманчивым, по крайней мере, именно так мне показалось, просматривая различные аналитические материалы. С виду жизнь на Белой Пуще размеренная, а внутреннее напряжение, определённо накапливалось, так как фактически не имело разумных социальных клапанов для безопасной нейтрализации негатива. Видимо не просто так спецы из Священного Союза прибыли на эту планету для раскручивания маховика нестабильности и хаоса, судя по всему, они всё прекрасно знали и заранее подготавливали почву...
   -Нестор, куда мы летим? - Поинтересовалась Эстель, оторвав меня от несколько неуместных размышлений.
   -Есть тут один невысокий холм, с которого открывается чудный вид на окрестности. Тебе непременно понравиться.
   Отключив автопилот, я взял управление глайдером на себя и, прибавив скорости, направил машину к возвышающемуся впереди причудливому холму и спустя несколько минут, посадил аппарат возле руин какого-то старинного строения. Отключив двигатель, я помог Эстель выбраться из салона и, прихватив корзину с фруктами и бутылкой сухого вина, направился к гранитному обломку, возле которого стояли несколько пней. Усадив свою спутницу на пенёк, я разложил заранее подготовленные фрукты и, откупорив бутылку, разлил вино в бокалы.
   -Эстель, давай выпьем за наш успех, вернее за твой. Если бы не ты, столь оглушительного успеха театральной постановки не было и в помине.
   -Нестор, не надо скромничать, я лишь помогла организационно продвинуть классную постановку, так что основная заслуга в успехе всецело принадлежит тебе, - с чувством отозвалась дочь Верховного Магистра, чуть отвернув в сторону свой взгляд, - тем более мы с тобой на эту тему говорили уже не один раз. Давай лучше выпьем за нас с тобой.
   Сделав несколько глотков отличного вина, я сжевал пару виноградин и, оглядев окрестности, негромко заговорил:
   -Нравится мне здесь. Тихо, спокойно и никого нет.
   -Мне тоже нравится, - согласилась со мной Эстель и, тряхнув длинными распущенными волосами, - есть тут какое-то непередаваемое словами очарование...
   Моя спутница, сделав пару глотков вина, неожиданно скорчила своё хорошенькое личико и капризно, заявила:
   -Молодой человек так и собирается дальше сидеть на пне или всё ж таки пригласит свою спутницу на танец?!
   Мысленно обругав себя за несообразительность, я поставил свой бокал на гранитную плиту и, включив на коммуникаторе медленную мелодию, вскочил на ноги и, соблюдая правила этикета, пригласил Эстель на танец. Вальсируя с девушкой, я неожиданно ощутил на своём затылке чей-то заинтересованный взгляд. Не подготовленные люди в таких случаях непроизвольно оборачиваются, но я уже давно научился себя контролировать и поэтому без всяких резких движений, повернул партнёршу в нужную мне сторону и посмотрел в ту сторону, откуда я ощутил посторонний взгляд на своей персоне. Возле дерева метрах в десяти стоял совершенно незнакомый мне мужчина в гражданском костюме, но с явно военной выправкой. Увидев его, сердце моё ёкнуло и, я сразу понял, что неизвестный мне вояка пришёл по мою душу. Остановив танец, я движением зрачков указал Эстель на незваного гостя и сделав несколько шагов в его сторону, вежливо поинтересовался:
   -Я так понимаю, вы господин хороший меня искали?
   -Так точно господин Нестор Иванович. Позвольте представится, я штаб-майор Леонид Рашпиль. Имею поручение передать вам от Совета старейшин приглашение посетить Новую Москву вместе с театральной труппой и провести несколько спектаклей, которые будут щедро оплачены.
   Услышав о Новой Москве, я чуть на пятую точку не рухнул от неожиданности. За всё время моего пребывания неизвестно где, толи в другом мире или в другом измерении, толи в далёком предалеком будущем, я впервые услышал название из своей прошлой жизни. Я не испугался, нет, а вот внутреннее волнение, просто зашкаливало, отчего по моему телу как сумасшедшие забегали мурашки.
   -Простите штаб-майор, но почему вы не могли передать ваше приглашение где-нибудь в другом месте, да и вообще где эта ваша Новая Москва находится? - С видимым неудовольствием, поинтересовался я, хотя в душе стало очень даже неспокойно.
   -Ну что ж, отвечу вам по порядку господин Нестор Иванович. Во-первых, найти вас оказалось крайне затруднительно, из-за этого пришлось обратиться к местным властям и, они указали ваше точное месторасположение, и я сразу вылетел сюда, а во-вторых: Новая Москва находится в системе Бурого медведя, и она является столицей моего народа, в большом мире, именуемом уруссами.
   П-фффф... Вот и приплыл... Я всегда знал, что рано или поздно это должно было случится и теперь придётся за свой язык ответ держать. М- да -а... А труса праздновать как-то не по мне, да и название столицы Новая Москва звучит многообещающе...
   -Ясно. От приглашения я, разумеется, отказываться не буду, но данный вопрос решаю не я, а мой администратор. Сами понимаете, это потребует внесение определённой корректировки в гастрольный график.
   -За это можете не волноваться, главное ваше принципиальное согласие, а остальное я возьму на себя.
   -Я не возражаю.
   -Вот и отлично Нестор Иванович. Продолжайте отдыхать, а я вернусь в столицу и улажу все вопросы с изменением графика. - С улыбкой отозвался офицер и протянул мне запечатанный конверт, запечатанный сургучной печатью, на которой виднелся какой-то герб.
   Забрав конверт и попрощавшись со штаб-майором, я в задумчивом состоянии вернулся к своей спутнице и одним махом осушив бокал, вгляделся в бескрайнюю даль.
   -Нестор, кто это был? - С плохо скрываемым беспокойством поинтересовалась Эстель, не отрывая от меня своего пристального взгляда.
   -Это был посланник от Совета старейшин уруссов с приглашением посетить Новую Москву, являющуюся столицей этого народа. - Ответил я и взглянул на оттиск на сургуче, где имелся хорошо знакомый двуглавый орёл.
   -Надо же, а я и не знала, как называется столица уруссов, - как-то странно посматривая на меня, проворчала дочь Верховного Магистра, - да, что там я, как называется столица уруссов, вообще никто до этого момента не знал! Они же в свою систему Бурого медведя никого и никогда не пускали и тут на тебе, и название своей столицы озвучили, и ещё целую театральную труппу пригласили. М-да-а... Вот только к чему всё это хотелось бы мне знать...
   -Мне ответить нечего, я просто не знаю. - Выдохнул я и, взглянув на конверт из плотной мелованной бумаги и ещё раз внимательно рассмотрев двуглавый герб, решительно надорвав боковину и, извлёк из него бланк.
   Перечитав раза три короткий текст я, задумчиво потерев подбородок, передал приглашение своей спутнице. Эстель осторожно взяла официальную бумагу и, пробежавшись по строкам, написанным от руки красивым каллиграфическим почерком, хмыкнула и, странно поглядывая на меня, заговорила:
   -Наверное, что-то в мире перевернулось. Приглашение подписано самим Командующим, да ещё и на бланке Совета старейшин, что на дипломатическом языке обозначает полное единодушие всего высшего руководства уруссов.
   -Да Бог с ними, теми уруссами, в конце концов, я предложение принял, и в ближайшее время мы будем с гастролями на Новой Москве, а сейчас давай оставим в покое все дела и, прогуляемся по окрестностям, наслаждаясь тишиной и спокойствием.
   -С удовольствием!
  
   Глава-2
  
  
   -Нестор, а давай мы на твоей яхте на Новую Москву рванём, мне страсть как хочется оказаться первым человеком, за многие столетия вступившим в логово уруссов!
   -Ну и как ты себе это представляешь Эстель? Долететь-то до системы Бурого медведя мы долетим, а вот что дальше? Там же эшелонированная система обороны, которую не сможет преодолеть даже все вместе взятые флоты человеческих государств.
   -Так ведь тебя же пригласили! - Нервно дёрнувшись, воскликнула девушка и, вскочив на ноги, прошлась по кабинету.
   -Хочу напомнить, пригласили всю труппу, а не отдельно меня с тобой.
   -Вообще-то ты прав, - после минутного размышления, тихо проговорила дочь Верховного Магистра, - без театральной труппы эти сумасшедшие действительно могут нас и не пустить, а вот если прихватить с собой штаб-майора обязательно пропустят.
   -Вот ты сама с Леонидом Рашпилем и договаривайся. Если согласится, значит полетим на яхте, а если нет, то добираться будем вместе со всеми. Это моё окончательное решение и обжалованию оно не подлежит.
   -Ловлю на слове, - захлопав в ладоши, выпалила Эстель, - я уламываю штаб-майора, и мы немедленно вылетаем на Новую Москву! Хотя нет, я ещё с собой Кити захвачу. Пусть эта вертихвостка за время перелёта попытается этого Рашпиля на откровенность раскрутить. Честное слово, грех не воспользоваться подвернувшейся оказией.
   -Ладно, - устало махнул я рукой, - возьмём с собой и Кити, но только если Рашпиль даст своё согласие.
   -Фу, какая ты всё-таки какая злюка! - Состроив капризную мордочку, проворчала девушка и неожиданно расхохоталась.
   -Не пойму, чего здесь смешного?
   -Да ну тебя, шуток совсем не понимаешь...
   В один миг погрустневшая Эстель, резко развернулась и выскочила из кабинета оставив меня одного.
   -Ну вот опять обиделась. - Пробубнил я себе под нос и погрузился в невесёлые размышления. Мои отношения с Эстель уже довольно давно пересекли ту черту, после которой надо делать решительный шаг, но я с этим всё тянул, отчего дочь Верховного Магистра стала всё чаше и чаще на меня обижаться по всяким пустякам. Она мне нравилась и будь она обычной девушкой, я бы без всяких душевных терзаний перевёл наши с ней отношения в принципиально иную плоскость, но, к сожалению, она простой девушкой не была и вот именно это останавливало. С таким папашей как у неё обратной дороги не будет, придётся женится, чего не очень-то и хотелось, но и оставаться на том же этапе отношений было нельзя. По большому счёту у меня было только два варианта, жениться на Эстель или приобрести врага в её лице. Ни то и ни другое мне не нравилось, хотя конечно можно было банально сбежать, но с такой плотной опекой спецслужб Ордена крестоносцев шансов на побег было призрачно мало. В общем, куда ни кинь - всюду клин, но это обстоятельство ни коем образом не избавляло меня от принятия принципиального решения, жаль только времени на раздумья становились всё меньше и меньше. М-да-а...если действительно придётся женится на Эстель, оставаться командующим подполья на Ферси будет практически невозможно, хотя конечно я уже сейчас командовал Сопротивлением чисто номинально, передав Лосю все полномочия.
   Тяжело выдохнув я, заложив руки за спину, прошёлся по кабинету, продолжая размышлять, как мне поступить в предложенных жизнью обстоятельствах, но в этот момент дверь открылась и в помещение ворвалась взволнованная Эстель и с чувством воскликнула:
   -Я договорилась с Рашпилем, он согласен полететь вместе с нами и Кити!
   -А как быть с твоей личной охраной? - Удивлённо поинтересовался я, совершенно не ожидая, что штаб-майор согласится на такой полёт.
   -Полетит на Новую Москву вместе с труппой. - Категорично заявила девушка и, тряхнув распущенными волосами, как-то странно взглянув на меня, вкрадчиво произнесла:
   -Нестор, это совершенно безопасно. Наличие урусса, тем более такого высокопоставленного гарантирует неприкосновенность лучше всякой личной охраны и тебе это хорошо известно.
   Вот так, как хочешь, так и понимай. Что-то в последнее время Эстель намёки двусмысленные выдаёт в мой адрес, да ещё и временами взгляды странные бросает. К чему бы это?
   -Ну что ж, значит полетим вот только когда?
   -Зачем откладывать дела в долгий ящик? Сегодня вечером и стартуем, Кити я предупредила, а Рашпилю достаточно позвонить, и он сразу же поедет в космопорт.
   -Для чего такая спешка?
   -Как зачем?! Это же эпохальное событие мирового масштаба! Тот, кто первый вступит в логово уруссов войдёт в историю, да и мне самой очень хочется своими глазами увидеть Новую Москву.
   -Пусть будет по-твоему, вылетаем сегодня вечером. - С обречённостью, отозвался я и, посмотрев в окно, прислушался к своим внутренним ощущения, а они были куда как противоречивыми. С одной стороны, страсть как хотелось попасть на Новую Москву и наконец точно узнать, куда меня занесла нелёгкая, а с другой стороны... С другой стороны, очень может быть за то, что представлялся уруссом придётся отвечать, хотя ещё неизвестно буду ли, ведь я как ни как, а всё-таки русский, вот только тождественны они или нет неведомо. Во всяком случае, есть реальный шанс всё для себя выяснить, где я и каким макаром здесь очутился, по крайней мере, я на это очень надеюсь.
   -Тогда я побежала вещи собирать.
   Проводив девушку, я скопировал черновой вариант сценария будущей театральной постановки и, заперев кабинет, направился на парковку, где погрузился на глайдер и полетел в арендованный особняк. Прибыв на место, я без всякой спешки собрал свой нехитрый скарб и вылетел на космодром. Так как лететь до него было более часа, я решил скоротать время и вошёл в инфосеть. Покопавшись в новостной линейке, я нашёл интересующие меня сообщения и внимательно перечитал их и заодно пересмотрел видеоролики с комментариями различных экспертов предназначенных в первую очередь для рядового обывателя, но никак не для серьёзных специалистов, но понимающему и знающему человеку что-то для себя полезное найти в сети вполне возможно. Вот только она страшно перемешана со всякой дребеденью и откровенной фальсификацией к тому же информация разбита на фрагменты из-за чего, увидеть общую картину абсолютное большинство просто не в состоянии.
   В общем, в нескольких человеческих мирах разгоралась самая натуральная гражданская война, причём, не только на поверхности обитаемых планет, но и в космосе из-за чего возникла серьёзная угроза транспортным магистралям. Именно это обстоятельство и вынудило созвать международную конференцию, на которой сейчас и обсуждались вопросы безопасности гражданского судоходства, а также гуманитарным вопросам касающихся огромного числа беженцев в сопредельные государства.
   Всё шло согласно плана теневых кукловодов, за исключением королевства Лейрин. После успешного покушения на монарха было тихо и очень спокойно, по крайней мере, в прессе ничего не сообщалось об обратном. Странно это было, очень странно. Или я чего-то не знаю, или просто не заметил какой-нибудь на первый взгляд малозначительной детали, из-за которой в королевстве ешё не вспыхнула полномасштабная война.
   Подумав некоторое время, я решил просмотреть раздел светской хроники королевства и вот тут-то я обратил внимание на довольно многочисленные траурные объявления. Перечитав их за последний месяц, я задумчиво потёр подбородок. Большинство объявлений касалось погибших на дуэлях и таковых за последний месяц набралось двести шестьдесят четыре. Оплатив доступ к архиву светской хроники, я пересчитал дуэли и от изумления клацнул зубами. Ровно год назад дуэлей было всего лишь шесть и ни одного погибшего.
   -Вот так-так... А дело пахнет керосином. Похоже в королевстве Лейрин назревает конкретная разборка, ещё похлеще чем в других местах.
   Прилетев на глайдере на космодром, я прошёл к своей яхте и, мысленно сняв блокировку, поднялся по лестнице на борт. Оказавшись в пилотской кабине, я запустил режим предстартового тестирования всех бортовых систем. Убедившись, что всё идёт согласно установленного регламента, я вышел из рубки и, оказавшись в кают-компании, заварил себе чашечку кофе. Не успел я сделать первый глоток, как завибрировал мой коммуникатор. Взглянув на абонента, я нажал кнопку соединения.
   -Нестор, да сними ты, наконец, защиту, а то мы на твою яхту подняться не можем! - Рассерженной кошкой прошипела Эстель.
   -Прости ради Бога, из головы совсем вылетело.
   Отдав команду ИсКну, я рванул к шлюзу, где и встретил пассажиров. Проводив всех в кают-компанию и угостив всех кофе, поинтересовался у штаб-майора:
   -Леонид, как нам лучше всего полететь на Новую Москву?
   -Нет ничего проще, проведи меня в пилотскую кабину, и я введу координаты точки назначения вместе с личным кодом допуска в систему Бурого медведя, без которого к нам попасть просто невозможно.
   -Гхммм... Однако строгие у вас порядочки. - Покачав головой, высказал я своё мнение и жестом предложил штаб-майору проследовать за мной. Рашпиль, демонстрируя отличную физическую подготовку, резко поднялся на ноги и последовал в пилотскую кабину. Оказавшись в святая святых любого корабля, Леонид сразу подошёл к панели управления и, сняв с шеи свой личный жетон, вставил его в гнездо ввода, вот только ИсКин без моего подтверждения отказался принимать постороннюю информацию. Пришлось мне вмешаться и дать 'добро', после чего ИсКин считал с жетона координаты пункта назначения вместе с кодом доступа и вернул его штаб-майору.
   -Вот и всё, теперь мы можем спокойно лететь хоть прямо сейчас, программа предстартовой подготовки завершена. - Будничным тоном, высказался офицер Лейб-гвардии и с профессиональным интересом осмотрев пилотскую камину, заявил:
   -Знатная у тебя лайба. Такую игрушку далеко не каждый позволить себе может, слишком дорога, но даже не в деньгах дело. Купить-то такую яхту могут многие, вот только далеко не всем продают, так как фирма производитель трепетно относится к своей репутации и кому попало продавать не станет, так как в год производится не более десяти штук из-за чего очередь из желающих приобрести такую яхту вытянулась на многие годы вперёд.
   -Я её не покупал, мне её вручили вместе с титулом Рыцаря клана Саакс.
   -Всё ясно, отделались громким, но ничего не значащим титулом, рассчитанным главным образом на усладу самолюбия, а яхту всучили, чтобы была возможность контролировать маршрут передвижения. - Сделал своё заключение штаб-майор, посматривая на меня каким-то задумчивым взглядом.
   -Верно подмечено Леонид, - выдохнул я, - титул хоть и звучит очень громко, но по сути своей ничего не значит, оттого мне до сих пор не понятно для чего Сааксы пошли на такой не совсем обычный для них шаг.
   -Нестор не забивай себе голову, ты всё равно этого не узнаешь, по крайней мере, в ближайшей перспективе, а сейчас пойдём лучше подготовимся к старту, как ни как, а путь наш не близок и временами даже проходит через весьма опасные в навигационном плане сектора космического пространства.
   -Да, пожалуй, я с тобой соглашусь, что-либо узнать насчёт Сааксов не представляется возможным. - Согласился я с ним и поинтересовался:
   -Кстати Леонид, а сколько времени займёт перелёт на Новую Москву?
   -Примерно две недели.
   -Ладно, пошли уж определимся с каютами и сразу вылетаем, а то мне что-то не терпится своими глазами увидеть столицу твоей родины...
  
  
   в порядок, а затем направился в кают-компанию. Выбрав в меню пищевого автомата овсяную кашу без сахара и крепкий зелёный чай, я без всякого
   Глава-3
  
   Поворочавшись в кровати пару часов, я так и не смог уснуть, хотя и очень хотелось. Появившееся пару дней назад где-то на краю подсознания беспокойство с каждым часом всё настойчивей и настойчивей давало о себе знать из-за чего, я в последнее время только и делал, что беспрестанно гонял различные тестовые программы на предмет исправности всех бортовых систем. Вот только всякий раз отчёт свидетельствовал о полной исправности космической яхты, но это нисколько не успокаивало, скорее наоборот, тревога усиливалась.
   Зевнув до хруста в челюсти, я откинул одеяло и поднялся. Нацепив комнатные тапочки, я прошёл в душевую кабину и, постояв несколько минут под струями обжигающе холодной воды, привел свой жизненный тонус аппетита перекусил и, скинув грязную посуду в утилизатор, пошёл в пилотскую кабину. Усевшись в кресло, я вывел на экран показатели технического состояния космической яхты и всмотрелся в них. Все системы корабля работали в штатном режиме.
   -Нестор всё продолжаешь мучить ИсКин? - Неожиданно послышалось за моей спиной.
   Медленно обернувшись, я посмотрел на дочь Верховного Магистра и ответил:
   -Видишь ли Эстель, я получил сертификат на право управления космическими яхтами совсем недавно, вот и стараюсь освоиться как следует.
   -Кстати, я всё хотела тебя спросить, но всё как-то подходящего случая не было поинтересоваться, какое название ты дал своей яхте? - Задала вопрос девушка и, пройдя к соседнему креслу, элегантно присела на него.
   -Ещё собственного имени не давал, но есть мысль назвать яхту 'Балерина'.
   -Вполне подходящее название для...
   Совершенно неожиданно очень громко и очень противно завыла аварийная серена, а потом зазвучал механический голос ИсКина:
   -Внимание, аварийная ситуация! Немедленно покинуть борт корабля на аварийно-спасательных капсулах, до взрыва энергосердечника осталось пять минут. Повторяю, всем немедленно покинуть яхту, до взрыва осталось пять минут!
   -Твою...дивизию! Эстель немедленно беги и хватай свои вещи и поднимай штаб-майора с Кити, на всё про всё тебе ровно три минуты. Встречаемся на нижней палубе и сразу сматываемся отсюда. Всё время пошло!
   Вскочив с кресла, я опрометью бросился в свою каюту и, открыв сейф, схватил чемодан со шпагой и, сграбастав в охапку берцы с комбинезоном, побежал на нижнюю палубу. Оказавшись на месте, я активировал одноместные спасательные боты, после чего закинул свои вещи в самый ближайший из них и, взглянув на секундомер, с облегчением выдохнул, в запасе ещё время было, до взрыва оставалось три минуты. Выйдя на палубу, я дождался остальных и помог им загрузиться в спасательные боты и только потом забрался в свою капсулу, а спустя двадцать секунд сработали пиропатроны и, мы на страшной скорости покинули обречённый корабль.
   Где-то около получаса двигатель спасательного бота работал в максимальном режиме, отрабатывая заложенную программу спасения членов экипажа, из-за чего я не мог даже пошевелить даже пальцем. Как только спасательный бот покинул опасную зону, скорость ощутимо снизилась, а вместе с нею исчезли и перегрузки, оставившие после себя тупую боль во всём теле.
   Отстегнув ремень и выбравшись из кресла, я стянул с себя махровый халат и, надев комбинезон с берцами, подошёл к пульту управления и вгляделся в монитор, но по какой-то причине информация оказалась не полной. Пришлось залезть в меню, и покопаться в настройках и каково же было моё удивление, когда я понял, что многие стандартные функции оказались наглухо заблокированными, чего не должно было быть в принципе. Задумчиво почесав затылок, я попытался выяснить свои координаты, но и тут меня ожидал полный облом. Данная функция вообще отсутствовала, мало того, был заблокирован и аварийный маяк с аппаратом внепространственной связи.
   -Вот это и называется влип в историю по самые не балуй. - Пробурчал я себе под нос, совершенно не представляя, что мне делать дальше.
   Пройдя в санузел и умывшись, я вернулся в салон и, усевшись в кресло, глубоко задумался. То, что случилось с яхтой, иначе как диверсией назвать было просто нельзя, но самое паршивое в данной ситуации, что именно я и клан Саакс оказывались крайними во всех смыслах этого слова. Если сюда прибавить ещё и случай предыдущего крушения скоростного курьера, так и вообще полный атас...
   -Да-а... Плохо дело, а будет куда хуже, если с Эстель случится что-то нехорошее. При таком раскладе всех дохлых собак непременно на меня навесят. Ничего не скажешь, конкретная подстава, да и только, хотя возможно некто задумал меня банально помножить на ноль и таким образом освободить себе местечко рядышком с дочерью Верховного Магистра. В общем, ничего хорошего, с какой стороны не посмотри...
   Подумав какое-то время, я прошёлся к пульту управления спасательным ботом и вновь попытался в нём разобраться, но блокировка, поставленная неизвестно кем, работала исправно и, все мои попытки снять её не увенчались успехом. В конце концов, бросив это безнадёжное дело, я вернулся каюту и, поставив на столик чемодан, открыл биометрический замок и, сняв крышку, извлёк из него стандартный армейский бронированный экзоскелет с лучемётом и запасными батареями, а также сухим пайком на трое суток.
   Недолго думая, я запустил программу активации экзоскелета и, убедившись в полной исправности боевой снаряги, снял перегородку и, взглянув внутрь, застыл как громом поражённый. Тактический планшет вместе компактным беспилотным дроидом был на месте, а вот передатчик внепространственной связи отсутствовал, а это значит, кто-то, обладая серьёзными навыками из арсенала крутых спецслужб, без всяких проблем проник в мою каюту и с небывалой лёгкостью вскрыл биометрический замок и забрал передатчик. Этот некто провернул дельце в течение последних суток, да так ловко, что и следов после себя никаких не оставил.
   Эстель этого сделать просто не могла, так как отпрысков первых лиц государства таким штучкам никто не обучает за ненадобностью, да и учатся таким фокусам долгие годы, а вот штаб-майор такой финт выкинуть очень даже мог, а что касается Кити... Наверное, тоже могла. Во всяком случае, сбрасывать со счетов такую возможность было бы крайне глупо с моей стороны и непредусмотрительно.
   -Внимание, через пять минут спасательный бот начнёт резкое торможение с последующим выходом на орбиту планеты и вхождением в верхние слои атмосферы. Во избежание получения травм садитесь в кресло и пристегнитесь.
   Выругавшись сквозь зубы, я выполнил инструкции и спустя полчаса немилосердной тряски спасательный бот замер, а затем шлюзовая дверь бесшумно отворилась, и в салон ворвался свежий порывистый ветер вместе с запахом разнотравий. Отстегнув защёлку, я поднялся и, прихватив лучемёт, выглянул наружу. Бот покоился на берегу узкой речушки протекающей у подножия небольшого холма, сплошь заросшего невысоким кустарником. Внешне всё было спокойно, но я давно разучился доверять зрительным картинкам, так как чаще всего они были обманчивы и, поэтому я извлёк дроид и, активировав двигатель, запустил его в воздух. Минут пятнадцать аппарат разведки транслировал на тактический планшет собираемую информацию, после чего я отозвал дроида обратно. В радиусе двадцати километров людей не было, разве что имелись какие-то развалины. Что они из себя представляли, было непонятно, так как находились они на пределе досягаемости сканирующих сенсоров.
   Хорошо обдумав своё положение, я решил не задерживаться на месте приземления спасательного бота, ведь не для спасения моёй персоны от меня избавились, а совсем даже наоборот и поэтому следовало отсюда как можно скорее уносить ноги. Вскрыв аварийный ящик и достав из него НЗ, я влез в экзоскелет и, прикрепив на спину вещмешок с дроидом, шпагой и лучемётом, поспешил покинуть спасательный бот. Для начала следовало осмотреть развалины, вполне возможно они могли мне подсказать, куда занесла меня нелёгкая.
   Давненько мне не приходилось шагать в экзоскелете, но мышечная память помимо сознания сама подсказала наиболее рациональный режим передвижения и поэтому я не испытывая особых затруднений прошёл первые три километра. Как только на тактическом планшете шагомер обозначил пройденное расстояние в три тысячи метров, за моей спиной взорвался спасательный бот. Резко обернувшись и узрев чёрные клубы дыма, поднявшиеся вверх метров на пятьдесят, я в который раз за сегодняшний день выругался и, переключив на ускоренный режим свой экзоскелет, побежал по направлению к развалинам.
   Двадцать минут мне потребовалось для того чтобы преодолеть оставшиеся семнадцать километров. Остановившись в метрах трёхстах от развалин, я просканировал окружающее пространство на наличие людей, но их не было. Убедившись в отсутствии опасности я, соблюдая меры предосторожности, проник в руины и самым внимательным образом их осмотрел, но ничего кроме старого строительного мусора и сорной травы я там не нашёл. Здание было давно заброшенным и, кроме диких животных в руины никто не наведывался.
   Оставаться здесь не имело никакого смысла, но прежде чем продолжить путь, следовало проверить дорогу. Присев на заросший мхом обломок железобетона, я запустил дроида и всмотрелся в передаваемые данные. Впереди лежала девственная лесостепь с широкой рекой и больше ничего, ни людей, ни строений. Отдав команду на возвращение, я хотел было подняться, но не смог, экзоскелет не действовал. Отстегнув защёлку блока управления, я взглянул на экран и удивлённо покачал головой. Аккумулятор показывал полную разрядку, что не могло быть в принципе, но, тем не менее, факт оставался фактом, экзоскелет оказался совершенно бесполезной грудой ферросплавов и микроэлектроники.
   Делать было нечего, пришлось снимать 'костюмчик' и заняться переборкой вещмешка из аварийного НЗ для его облегчения, иначе далеко с ним не уйти, слишком тяжёл и не предназначен для длительных экскурсий на свежем воздухе. Выкинув лишнее, я закинул за спину вещмешок, попрыгав несколько раз, убедился в его нормальном весе и, собрался было забрать остальные вещи и покинуть развалины, но взглянув на потухший экран тактического планшета, сразу заподозрил неладное. Схватив его и, потыкав указательным пальцем тачскрин, я ничего этим не добился. Тактический планшет, как и дроид приказали долго жить. Со злости зашвырнув в дальний угол теперь уже бесполезную для меня деталь армейской амуниции, я взялся проверить лучемёт, но и его батарея оказалась полностью разряженной вместе с двумя запасными. В общем, из оружия у меня одна шпага древняя осталась, да топорик и больше ничего...
   Спрятав в одну из многочисленных щелей вышедшую из строя амуницию и присыпав всё битым кирпичом вперемежку с прелыми листьями, я прикрепил к вещмешку антикварную шпагу и, покинув руины, направился к реке. Сначала без экзоскелета шагать было тяжело, но войдя в определённый ритм, я впервые за последние три года испытал настоящее наслаждение от пешей прогулки. Тут тебе не надо было тщательно взвешивать каждое слово и каждый шаг, а также продумывать линии поведения. Здесь я был предоставлен самому себе и, всё зависело от меня одного, по крайней мере, я на это очень надеялся.
   Добрался я к берегу реки уже под самый вечер и, на скорую руку построив шалаш вместе с ограждением из подручного материала и накачав надувной матрас, устало завалился на него и мгновенно уснул.
   Глава-4
  
   Рано утром выбравшись из шалаша и вдохнув полной грудью свежий воздух, я потянулся и, широко зевнув, стянул с себя одежду и, разбежавшись, нырнул в воду. С удовольствием поплескавшись в реке минут десять, я выбрался на берег и, насухо вытершись полотенцем, оделся, после чего на скорую руку перекусил крекерами с консервированным мультивитаминным напитком и стал собираться в дорогу и в этот момент я услышал странно знакомый гул. Резко обернувшись и оглядевшись по сторонам, я заметил в полукилометре ниже по реке небольшое судно на воздушной подушке с большим пропеллером позади прозрачной кабины. Бросив вещмешок, я прошёл вперёд и, встав за деревом, стал внимательно за ним наблюдать, но что-то рассмотреть не удалось, слишком далековато от меня он находился, а между тем кораблик, сделав лихой разворот, на приличной скорости понёсся вниз по реке и спустя несколько минут исчез из вида.
   Изучив противоположный берег и определив пару мест, откуда он мог появиться, задумался как мне лучше всего поступить в данной ситуации. Прикинув и так, и эдак, я пришёл к выводу, что мне следовало переправиться на тот берег и посмотреть что там и как. Мне в любом случае надо было выбираться к людям хотя бы для того чтобы выяснить где я вообще нахожусь. Оставлять после себя следы не следовало. Пришлось аккуратно разобрать шалаш с оградой и попрятать ветки в густом кустарнике и лапником замести следы своей ночевки.
   Убравшись за собой, я вышел на берег и ещё раз внимательно осмотрел противоположную сторону. Не заметив ничего подозрительного, скинул берцы и, прихватив вещмешок, погрузился на надувной матрас и поплыл. Течение было не сильным, но всё равно управлять импровизированной лодкой оказалось не так уж и легко. С горем пополам я кое-как перебрался на другой берег и, спустив воздух с матраса, скрутил его и, прицепив к вещмешку, с напускной беззаботностью, пошёл вдоль берега.
   Пробравшись через заросли кустарников, я неожиданно наткнулся на узкую, но хорошо протоптанную тропинку, на которой имелись чёткие отпечатки обуви. Прятаться смысла не было ровным счётом никакого, так как современное развитие всяких средств наблюдения и контроля было на самом высочайшем уровне, так что я сразу шагнул на тропу и, насвистывая шутливую мелодию, пошёл вперёд. Пройдя по тропинке метров пятьдесят, я вышел на поляну и не поверил своим глазам. Посреди поляны с выходом к реке стоял самый настоящий двухэтажный деревянный сруб с целыми окнами и дверями, точно такой как я видел на рекламных буклетах в моей прошлой жизни. Внимательно рассмотрев добротную избу с потрескавшимися от времени брёвнами, я направился к ней и оказавшись возле веранды, громко крикнул:
   -Эй хозяева, есть тут кто живой?!
   Подождав несколько мгновений, я выкрикнул ещё один раз, но, не дождавшись ответа, поднялся на веранду и, подойдя к двери, взялся за ручку. Дверь открылась без всякого скрипа, и я шагнул внутрь, осмотрелся. Весь первый этаж занимал один большой зал с камином, в котором ещё дымились залитые водою обгоревшие поленья. Был ещё длинный стол, заваленный объедками и пустыми бутылками далеко не дешевого алкоголя. Запашок стоял здесь ещё тот. Похоже в избушке ещё совсем недавно какая-то весёлая компания основательно гуливанила, причём ни один день. Видимо, мужики, вырвавшись из-под опеки своих благоверных жён под видом охоты, нехило так повеселились. Отдыхали не чисто в мужской компании, а с заводными девками, о чём свидетельствовали развешанные в хаотичном порядке, предметы нижнего женского белья на оленьих и охотничьих прибамбасах, прикреплённых к стенам, многие из которых я видел впервые в жизни. Даже на люстре сиротливо раскачивался сиреневый бюстгальтер, кажется третьего размера.
   Пройдясь по залу и с любопытством оглядев помещение в поисках чего-то для себя полезного, я ничего кроме арбалета со стрелами для себя полезного не нашёл. Пришлось подниматься по резной лестнице на второй этаж. На всякий случай я ещё раз громко поинтересовался, есть ли тут кто, но ответа так и не получив, прошёлся по этажу. Здесь были шесть пустых номеров с отличной мебелью и небольшой зал с бильярдным столом. Помимо бильярда имелись шесть кресел и круглый стол, а на стене висел большой экран. Поискав пульт и найдя его на одном из кресел, я включил экран и, покопавшись в меню, вышел в сеть общего доступа и первым делом запустил поисковик своего местонахождения. Взглянув на результат, я чуть на месте не рухнул от неожиданности. Я находился в одном охотничьем заказнике для аристократии на столичной планете королевства Лейрин, в шестистах пятидесяти километрах от королевского дворца!
   -Вот так-так, летел на Новую Москву к уруссам, а оказался там, где даже и подумать не мог. К чему бы это, интересно? - Пробурчал я себе поднос и вывел подробную карту заказника. Изучив маршруты и, окончательно разобравшись со своим месторасположением, я взялся за просмотр последних сообщений новостных инфоканалов и, перечитав наиболее заметные из них, задумчиво взлохматив правой ладонью волосы на голове, присел на кресло и глубоко задумался. Новости королевства были, мягко говоря, тревожными. Убиенный монарх не имел наследников и в результате дальние родственники разделились на пять враждующих группировок, каждая из которых поддерживала своего кандидата на монарший престол, в результате чего во многих провинциях началась активная фаза борьбы за власть. Кровь пока не текла, но исходя из логики событий, она непременно будет пролита и очень даже скоро. Армия и флот пока сохраняли нейтралитет, но при таких раскладах это ненадолго.
   Посидев и обдумав план своих дальнейших действий, я спустился на первый этаж и, сняв со стены приглянувшийся охотничий арбалет с десятком стрел и надев вещмешок, покинул избу. Припомнив карту охотничьего заказника, я соотнёс его с ориентирами и, определив направление, решительно направился в сторону административного здания, где имелась стоянка автоматического такси. Денег у меня не было вообще никаких, но уж как-нибудь разберусь, главное добраться без приключений...
   Четыре с лишним часа прошагав по пересечённой местности и основательно вымотавшись, я добрался до намеченной цели, но сразу к административному зданию не пошёл, а предпочёл немного передохнуть и заодно понаблюдать какое-то время за происходящим. Совершенно спокойно я подошёл к зданию метров на сто пятьдесят и, остановившись возле дерева, снял вещмешок и присев на него, стал изучать небольшое трёхэтажное строение.
   Здание было вполне обычным и ничем не примечательным. В общем, стандартный типовой проект, разве что крыша была несколько необычной, так как очень сильно походила на китайскую пагоду, да ещё на втором этаже три окна оказались наглухо закрытыми стальными ставнями с узкими прорезями. Посидев около пяти минут, но так ничего и никого не заметив, я поднялся и, прихватив арбалет со стрелами, направился к входу. Подойдя к открытой двери, я вошёл внутрь и оказался на обыкновенной проходной с мониторами охраны, за которым находился довольно большой зал, вот только самих охранников на рабочем месте не было. Порадовавшись чужой безалаберности, я прошмыгнул на КПП и вгляделся в изображения мониторов и на одном из них увидел, как с десяток каких-то хмырей грубо заталкивали в большой глайдер двух девушек со связанными за спиной руками. Лиц пленниц видно не было, но уж больно они были похожи на Эстель с Кити и что интересно, посадочную площадку окружали полтора десятка охраны. На всякий случай, запомнив дворянский герб на борту глайдера, я выскочил из КПП и поспешил найти для себя что-нибудь полезное, но пройдя по коридору несколько метров, услышал из приоткрытой двери какой-то шорох, да ещё к тому, же оттуда ощутимо несло специфическим тюремным запашком. Осторожно заглянув внутрь, я узрел десятка полтора стальных клеток. Все они были пусты, за исключением двух. В одной сидела женщина неопределённого возраста в какой-то грязной рванине и страшно спутанными волосами, а вот в другой находился штаб-майор с пропитанной кровью повязкой на голове. Вот чего-чего, а такого я не ожидал увидеть никогда. В задумчивости постояв у приоткрытой двери пару мгновений, я вошёл внутрь и, внимательно посмотрев в глаза Рашпилю, нейтральным тоном поинтересовался:
   -Лёня, как ты тут оказался и где вообще Эстель с Кити?
   -Забрали девчат по приказу принца Альфора. Куда не знаю, как не знаю и то, каким образом здесь оказался. Очнулся уже здесь за решёткой. Эстель с подругой тоже здесь находились в других клетках, пока их куда-то не увели минут десять назад.
   Ничего не ответив штаб-майору, я подёргал решётку и, осмотрев замок, понял, что без специального инструмента такую конструкцию не сломать, слишком уж капитально всё было сделано.
   -Что-то я не пойму, клетки-то для людей предназначены, а не для диких животных, мы ведь как ни как, а на территории охотничьего заказника находимся, причём на первом этаже административного здания. Как-то странно это, честное слово. - Задумчиво протянул я, пытаясь сообразить, для чего тут устроен такой загон.
   -Нестор, здесь не на диких животных охотятся, а на людей. Есть такая блажь у принца Альфора и его приближённых. В общем, оставь меня, а сам уноси отсюда ноги как можно скорее и попытайся девчат вырвать из лап этого урода. Вытащить меня из клетки, шансов у тебя нет ровным счётом никаких.
   -Лёня, ты за кого меня принимаешь?! Да, я сейчас тут всё в хлам разнесу и тебя освобожу, а потом доберусь до этого прынца, даже если мне придётся для этого всё королевство на уши поставить.
   -И как ты это сделаешь? - С любопытством поглядывая на меня, поинтересовался штаб-майор.
   -Не важно, главное я знаю, как это сделать, и ты мне в этом поможешь.
   Выскочив из помещения, я натянул тетиву охотничьего арбалета и, вставив стрелу, направился к КПП. Войдя в помещение, я вгляделся в мониторы и увидел, как глайдер взмыл в небо и полетел в неизвестном направлении, а охранники, покинув свои посты, неспешно направились к административному зданию. Прикрывшись дверцей шкафа, я выждал, когда вернётся наряд из двух человек и, молниеносно выскочив из-за своего укрытия, без всякого шума вырубил их. Затащив тела в комнату отдыха и завладев парой парализаторов, я проверил состояние батарей и, убедившись в полной зарядке, снял с предохранителей, после чего надел куртку одного из охранников и, натянув кепку на глаза, вышел из КПП.
   Мне в очередной раз очень повезло. В противоположном углу, спиной ко мне, стоял десяток охранников и выслушивал какие-то наставления от начальника смены, чем я немедленно и воспользовался. Выхватив парализаторы, я прицелился на уровне головы и нажал на спусковые крючки, поливая всех парализующими лучами. На пол попадали все, за исключением начальника смены. Не теряя времени, я отбросил в стороны парализаторы и, вскинув охотничий арбалет, выстрелил, после чего кинулся на противника, поднимавшего офицерский лучемёт. Выбив оружие, я подсечкой свалил его на пол и кулаком пробил в затылок, отчего начальник смены сразу ушёл в нирвану.
   Ловок шельма, стрелу отбил и уже практически готов был стрелять в меня, вот только каких-то долей секунды ему не хватило. - Мельком пролетела мысль в моей голове, когда я одновременно подбирал офицерский лучемёт и, выискивая возможную для себя угрозу, но все охранники пребывали в глубокой отключке и прийти в себя должны были не менее чем через час, но радоваться было преждевременно. Не хватало ещё как минимум два охранника.
   Схватив в левую руку парализатор, я в максимально быстром темпе проскочил к входной двери и выглянул наружу, но никого не увидев, вернулся обратно и сразу направился к 'обезьяннику'. Дверь так и осталась открытой, но сразу соваться внутрь не следовало. Чуть отойдя в сторону, я несильно толкнул дверь ногой и, когда она приоткрылась, оттуда выстрелили из лучемёта. Энергетический луч чиркнул по левой руке, вызвав просто сумасшедшую боль. Застонав, я выронил парализатор и рухнул на пол, чем вызвал радостные восклицания прячущихся там охранников. Как я и рассчитывал, обороняющиеся бросились к двери и вот тут-то, я и выстрелил из трофейного лучемёта. Выстрелил точно. Два тела с гулким стуком рухнули на пол.
   Опираясь на стену, я медленно поднялся и на подкашивающихся ногах, войдя внутрь, обыскал карманы и у одного из них охранников, нашёл несколько электронных ключей. Сил возиться с замками у меня не было, начался озноб и поэтому я бросил ключи штаб-майору и вернулся к двери. Присев возле косяка, я взглянул на сильно обожжённую руку, злобно проклиная свою неуклюжесть и, стал просматривать коридор. Вполне возможно на втором этаже имелись ещё охранники.
   Штаб-майор сноровисто подобрал ключ и, открыв замок, выбрался из клетки, но прежде чем подойти ко мне, пообещал освободить пленницу несколько позже и только после этого направился ко мне.
   -Всех охранников уложил? - Шепотом поинтересовался он, пристраиваясь рядом со мной.
   -Не знаю, - также шёпотом ответил я, насилу сдерживая вырывающийся стон, - тех, кого видел, уложил всех, но очень может быть, в здании есть ещё.
   Понимающе кивнув головой, штаб-майор, оглядев мою рану, неодобрительно покачал головой и задал вопрос:
   -Ты как себя чувствуешь?
   -Как ободранное дерево фейхоа. Рука очень болит и в голове начинает всё плыть, того и глядишь, сознание потеряю.
   -Ладно, посиди-ка ты тут, а я схожу и разберусь.
   Леонид Рашпиль взяв из моей ослабевшей руки трофейный лучемёт и, выйдя в коридор, остановился и прислушался, но, не уловив характерных звуков пребывания людей, решительно направился на обход. Минут около двадцати посидев у дверного косяка, но, так и не услышав звуков боя, я кое-как поднялся на ноги и на негнущихся ногах добрался до клетки, в которой находилась неизвестная мне женщина. Лицо её было измазано в какой-то саже или мазуте, а длинные волосы скорее походили на мочало, так что с уверенностью определить её возраст было не так-то просто, разве что глаза... Большущие голубые глаза, переполненные страхом, робкой надеждой и бескрайней болью с невероятно щемящей душу мольбой смотрели на меня, от чего у меня непроизвольно засосало под ложечкой.
   -Как тебя зовут?
   -Анна.
   -И давно ты здесь находишься?
   -Не знаю, кажется целую вечность. Я давно потеряла счёт времени в этом аду. - Простуженным голосом ответила она и зашлась в приступе очень нехорошего кашля.
   М-да-а.... похоже отбили ей потроха основательно. По-хорошему, ей в больницу надо, впрочем, как и мне, долго со своей подстреленной рукой туда же отправиться не мешало бы. Окинув внимательным взором камеру, в которой сидел штаб-майор, я увидел брошенные электронные ключи. Пришлось ковылять несколько метров и их подбирать, после чего возвращаться к женщине. Потыкав в прорезь разные ключи, я открыл клетку и жестом предложил ей выйти. Словно не веря своему счастью она, прижав ладони к груди, очень медленно поднялась и, робко озираясь по сторонам, сделала один маленький шажок, затем второй, а затем чуть ли не выпрыгнула из своего узилища. Оказавшись на середине тюремного бокса, женщина остановилась и, посмотрев на меня, отрешённым голосом поинтересовалась:
   -И что теперь?
   Вроде и простой вопрос, а поди ответь человеку, пережившему неизвестно какие мучения в этом адском вертепе, тем более что ещё ничего не закончилось, но и промолчать тоже не вариант. Задумчиво потерев щёку, я вздохнул и заговорил:
   -Сейчас мой приятель зачистит здание, и мы смоемся с этого паскудного местечка куда подальше.
   -С этим как раз-таки понятно, просто я имела другое ввиду. Куда вы меня отвезёте, вернее к кому?
   -Как выберемся из этого Богом проклятого заказника и окажемся в безопасном месте, можете идти на все четыре стороны.
   -Что, прямо так возьмёте и отпустите?! - Не поверила она моим словам.
   -Послушайте Анна, я не знаю, на что вы намекаете, да и знать этого не желаю. У вас своя жизнь, а у меня своя, да к тому же отягощённая серьёзными обязательствами, так что как только мы окажемся в безопасном месте, так наши пути-дорожки разойдутся в разные стороны и больше никогда не пересекутся в этой жизни. У каждого из нас своя дорога и свои цели, так что не взыщите, но, если вы хотите отомстить главному виновнику своих мучений, помогите мне и тогда я позабочусь о вашем будущем. Что называется, баш на баш. Отвечать я вас не тороплю. Подумайте хорошенько над моим предложением, а когда примите окончательное решение, сообщите мне.
   -Спасибо за честность. - Странно посматривая на меня, проговорила женщина и, помолчав несколько мгновений, заговорила вновь:
   -Что-то мне лицо ваше кажется знакомым, вот только никак не могу вспомнить, где я могла вас видеть или встречать...
   -Не думаю, что мы с вами где-то могли пересекаться. - Отозвался я и похромал к выходу и у двери нос к носу столкнулся со штаб-майором.
   -Нестор, всё в порядке, ты всех охранников положил! - С воодушевлением заявил он и, переведя свой взгляд на женщину, уже тише продолжил:
   -Тут есть отличный автоматический медбокс последнего поколения так, что сейчас тебя подлечим и сразу улетаем, нечего нам тут больше делать.
   -Эээ... нет, Лёня, так дело не пойдёт. Ты что забыл, что нам ещё девчонок освобождать надо?
   -Нет, не забыл. Главное мы знаем, у кого они, остальное дело техники.
   -Не всё так просто Лёня... - задумчиво протянул я, обратив внимание на Анну, которая очень внимательно вслушивалась в наш разговор, и закончил предложение:
   -Ты просто не смотрел последние новости, но давай лучше на эту тему позже поговорим, а сейчас охранников надо в клетки распихать, так как через полчаса они начнут приходить в себя.
   -А ты сможешь? - С сомнением глядя на меня, поинтересовался он.
   -Ничего, как-нибудь одной рукой тебе помогу.
   Покинув тюремный бокс, я стал помогать штаб-майору перетаскивать тела в клетки, хоть это и было для меня очень тяжело, но мы за двадцать с лишним минут управились. Закрыв последнего охранника и утерев выступивший пот на лбу, я предложил гвардейцу выйти на свежий воздух и когда мы оказались на взлётной площадке, Рашпиль, оценивающе поглядывая на меня, поинтересовался:
   -Так что ты хотел мне сказать?
   -Видишь ли какое дело, принц Альфор является одним из претендентов на престол королевства Лейрин, которого поддерживают многие могущественные дворянские роды и парочку крупных финансово-промышленных кланов, а учитывая, что вот-вот разразится гражданская война, то подобраться к нему будет практически невозможно. По сути, попавшая в лапы принца дочь Верховного Магистра Ордена крестоносцев станет большим козырем в противоборстве с конкурентами, вот именно по этой причине Альфор с приближёнными вассалами так поспешно отсюда и свалил.
   -Вот дерьмо! - В сердцах выругался штаб-майор, прекрасно отдавая себе отчёт, что все его планы полетели коту под хвост.
   -Дерьмо, - согласился я, - и поэтому нам кровь из носу надо основательно допросить каждого охранника и заснять на видео, а также перерыть тут всё и найти убойный компромат на прынца с компашкой, а уж потом будем соображать, как его лучше всего использовать для освобождения Эстель и Кити.
   -Пожалуй да, ты прав, но сначала тебя надо в медбокс на лечение уложить, а уж потом мы с тобой займёмся этим гадюшником.
   -Анну тоже полечить надо. Я даже боюсь себе представить, что ей довелось вынести, да и вообще не мешало бы выяснить кто она такая.
   -Да, я её тоже хотел подлечить Нестор, а то на неё без внутреннего содрогания смотреть просто невозможно, к тому же она единственный наш живой свидетель и потерпевший в одном лице. Охранники не в счёт они, скорее соучастники беспредела.
  
   Глава-5
  
  
   Пригородный посёлок столичного округа под названием Фаруга встретил меня практически пустыми улицами, хотя был полдень выходного дня и ласково светило весеннее солнышко, но люди не спешили покидать свои жилища. Первое время я удивлялся этому обстоятельству, но пройдясь по улицам посёлка, я всем нутром ощутил тягостную напряжённость. Наверное, так всегда бывает, когда надвигаются судьбоносные события и тяжёлые испытания, оттого люди и предпочитали скрываться в своём маленьком мирке, подальше от посторонних глаз, теша себя иллюзорной надеждой остаться в стороне от всего происходящего. Вот только замыкаться исключительно на себе любимом в такие времена самое распоследнее дело...
   Добравшись до нужной мне улицы, я нашёл адрес вербовочного пункта указанный Ржавым в одном из рекламных объявлений, куда я мог в случае необходимости позвонить и обратиться за помощью. Постояв несколько мгновений возле стеклянной двери, я переложил в левую руку длинный тубус, в котором пребывала антикварная шпага и, решительно взявшись за ручку, вошёл внутрь.
   -Вы случаем дверью не ошиблись? - С усмешкой глядя на меня, поинтересовался неизвестный амбал комплекцией несколько превосходившей мою в стандартном армейском комбинезоне без знаков различия, но с неизвестным мне шевроном на кармане правого рукава.
   -Нет, не ошибся, - также с усмешкой отозвался я, - я пришёл именно туда, куда и направлялся.
   -Ну если вы действительно пришли затем, чтобы вступить в ряды наёмников, значит действительно пришли по адресу. - Мгновенно стерев с лица глумливую ухмылку, ответил он и жестом предложил подойти к стойке.
   Равнодушно пожав плечами, я подошёл и, облокотившись о столешницу, внимательно посмотрел на амбала. Будучи не робкого десятка, амбал проигнорировал мой пристальный взгляд и самым что ни наесть деловым тоном, задал вопрос:
   - Какова ваша армейская учётная специальность?
   - Командир штурмового взвода, правда, документов, подтверждающих мои слова с собой, нет.
   -Свободные вакансии взводных у нас имеются, но вы должны понимать, что для подписания контракта, мы просто обязаны проверить вашу профпригодность на симуляторе, а документы нас интересуют мало, главное личные профессиональные качества. Если пройдёте стандартные тестовые программы, значит, компания заключит с вами контракт на вполне хороших условиях.
   -Когда я могу пройти тестирование?
   -Да, хоть прямо сейчас.
   -В таком случае давайте займёмся делом.
   -Следуйте за мной. - Распорядился амбал и, открыв дверцу, предложил мне войти.
   Я вошёл и сразу же пристроился вслед за амбалом, который недолго думая повёл меня куда-то вглубь помещения. Конечно, я мог без всяких предисловий произнести условную фразу, но мне очень хотелось выяснить, как Ржавый поставил дело, вот именно поэтому я и решил пройти тестирование, а заодно себя проверить.
   Амбал завёл меня в большой зал с симуляторами и, выбрав тот который специализируется на наземных боевых операциях, предложил мне забраться в кабину, что я и сделал. Я в учебке проходил через подобные тактические симуляторы, вот только они предназначались для рядовых десантников, а для взводных проходить как-то не доводилось, так что определённое любопытство во мне взыграло. Захотелось вдруг выяснить свой реальный потенциал...
   Оказавшись в кабине и надев на голову шлем с датчиками я, вывел на голографический экран план-задание и, внимательно ознакомившись с ним, отдал команду на активацию боевого симулятора. Сначала меня окружила тьма, но затем я обнаружил себя в кабине тактического десантного модуля стремительно несущегося на поверхность планеты, а спустя минут десять виртуальный взвод под моим чутким командованием приземлился на зачищенную штурмовой авиацией площадку. Не покидая кабины, я выдвинул вперёд роботов сапёров под прикрытием автоматизированной тяжеловооружённой бронетехники и запустил дроидов-разведчиков, после чего сформировал три ударных группы и одну резервную. Получив разведданные и разминировав проходы, я отдал команду на подготовку штурма и когда юниты заняли исходную диспозицию, послал взвод в решительную атаку.
   Виртуальный бой продлился около двух часов, в результате которого я захватил объект, но потери понёс очень значительные, две трети юнитов были уничтожены или имели повреждения различной степени тяжести. В общем, объект-то я захватил, вот только удержать его мне было уже не под силу, правда, в план-задание это не входило, но всё ж таки я был очень недоволен собой. Потери были слишком существенными, а это значит, мне следовало вплотную заняться своей боевой подготовкой.
   Завершив миссию и отключив имитатор, я выбрался из кабины и, пошатываясь от усталости, подошёл к амбалу и поинтересовался:
   -И каковы мои рейтинговые показатели?
   -Для обычного армейского взводного вполне удовлетворительные, но по нашим требованиям никуда не годятся. Во-первых, излишне большие потери личного состава и техники, а во-вторых: значительный перерасход боеприпасов имеет место быть. - Хмуро разглядывая статистические данные виртуального сражения, ответил он мне и, пожевав губами, задумчиво заговорил:
   -Поймите, мы не регулярная армия, в которой государство в системном порядке снабжает служивых оружием и боеприпасами в неимоверных количествах. Нам - наёмникам, как правило, приходится самостоятельно заниматься вопросами снабжения, оттого и подходы к выполнению поставленных задач у нас совершенно разные. Любая спецоперация или бой требует определённых затрат, а уж о полноценной войне и говорить нечего. Пользуясь услугами наёмников, заказчик экономит деньги, соответственно и мы просто обязаны вкладываться в бюджет, оттого и требования к профессионализму у нас несколько выше, чем в регулярной армии.
   -Не буду спорить, вы совершенно правы, - со вздохом отозвался я, - работать мне над собой ещё и работать, но если участь что я сегодня впервые в жизни управлял симулятором такого уровня, то можно считать, что это моё личное достижение, но давайте лучше поговорим о другом.
   -На тему?! - Вытаращив от изумления глаза, выпалил амбал и резко поднялся с кресла.
   -Спокойнее уважаемый, спокойнее, - отозвался я, выставляя перед собой руки в примирительном жесте, - без резких движений. Просто выслушайте меня и всё. Передайте привет полковнику Саху от Лешего. Леший жив, здоров и даже не кашляет.
   -Фу ты... - с явным облегчением выдохнул амбал, - что не могли сразу сказать?! Вас полковник давно дожидается. Раз в неделю обязательно справляется, давали вы о себе знать или нет. Ждёт весточки от Лешего в большом нетерпении.
   -Так я ж откуда знаю, туда ли я попал или нет, или засада тут, в конце концов. Сначала проверять надо, а уж потом нырять с головой. Вас, кстати, как величать?
   -Капитан Люгер.
   -Очень рад нашему знакомству капитан, - козырнув, ответил я, - а сейчас мне срочно нужна связь с полковником.
   -Пройдёмте за мной.
   Люгер провёл меня в отдельный кабинет с военной аппаратурой связи и, набрав пароль, соединил меня с Ржавым, давно ставшим настоящим другом, как и все те, кто был в моём взводе во время обороны Ферси. Капитан подкрутил настройки и, дождавшись, когда на экране появится абонент, удалился из кабинета.
   -Ну здравствуй Ржавый.
   -Ты как здесь оказался сержант?! - В лёгкой прострации поинтересовался он, ерзая в кресле рабочего кабинета.
   -Долго рассказывать, ты лучше скажи, на тебя кто-нибудь от принца Альфора выходил с целью найма?
   -Нет, его люди на меня не выходили, впрочем, как и представители других принцев. Мы ведь компания новая ещё не имеющая сложившейся деловой репутации, но к нам присматриваются, особенно люди принца Фэя но, если честно, я бы с ним контракт не стал подписывать.
   -А что так?
   -Принц Фэй самый слабый из претендентов на престол королевства. Личная гвардия около тысячи бойцов и ещё тысячи три могут предоставить его вассалы. Правда тут есть один нюанс. Он владеет крупнейшей транспортной компанией в королевстве, в состав которой входит более чем сотня больших грузовых карго и ещё десятка два пассажирских лайнеров. Помимо сугубо гражданских судов, Фэй имеет десятка три боевых космических кораблей сопровождения. Не Бог весть, какая сила, но всё ж таки лучше, чем вообще ничего...
   -Транспортная компания говоришь..., - задумчиво протянул я, - пожалуй, это будет для нас интересным, вот только каков по жизни этот Фэй?
   -Да, в общем, нормальный человек. В светской хронике светился нечасто, в каких-либо скандалах замешан не был, женат, имеет троих детей. Каких-либо порочащих слухов практически нет. После кончины отца получил наследство в виде огромных долгов и заложенное банку имение, из-за чего был вынужден активно заняться бизнесом, причем, весьма успешно. Не так давно Фэй выплатил все долги и вернул закладную, став полноправным хозяином родового имения.
   -А устрой-ка ты мне встречу с этим принцем, желательно сегодня. Есть у меня нечто такое, от чего он будет несказанно рад. - После пары минут напряжённых размышлений, потребовал я от Ржавого.
   -Это очень сложно. Сейчас все реальные кандидаты на трон окружили себя плотной охраной и лично почти не с кем не встречаются, опасаясь покушения. Все дела ведут через доверенных лиц.
   -Ну если так, то предложи ему утерянную некогда шпагу принадлежавшую легендарному Реднару Великолепному. Думаю, он не сможет отказаться лично встретится с продавцом столь уникального раритета, ради которого буквально все кандидаты на трон, если узнают о его существовании, непременно вцепятся друг другу в глотки смертельной хваткой.
   -Я попытаюсь, но ничего не обещаю, - покачивая головой, ответил Ржавый, - сам понимаешь, дело-то совсем непростое, принц, как ни как, да и обстановка с каждым днём накаляется, того и гляди рванёт.
   -Если представитель принца Фэя не заинтересует легендарная шпага, предложи ему помощь от Ордена крестоносцев в борьбе за престол. Подробности при личной встрече.
   -Ты это серьёзно сержант?! - Чуть выкатив глаза и подавшись вперёд, полушепотом поинтересовался Ржавый.
   -Абсолютно.
   -Подожди минут десять.
   Изображение с моим подчинённым пару раз моргнуло и исчезло. Устало прикрыв глаза и расслабившись, я откинулся на спинку стула и припомнил последние очень трудные для меня дни. Охранников охотничьего заказника я нейтрализовал, вот только и сам получил серьёзное ранение, благо удалось штаб-майора освободить. Оказавшись на свободе, урусс проверил административное здание заказника и никого в нём не обнаружив, перетащил пленных охранников в отдельные клетки. Я ему помогал в меру своих сил, но помощник в тот момент из меня был, прямо скажем никакой.
   Справившись, пусть и неприятной, но необходимой задачей, штаб-майор засунул меня и бывшую пленницу по имении Анна в автоматические медбоксы. Курс полного моего выздоровления занял около четырёх часов, но вот с Анной всё оказалось куда сложнее. Внутренние повреждения оказались настолько серьёзны, что если бы не мы, то жить ей оставалось от силы неделю, из-за чего курс лечения должен был занять целых три дня и, пока женщина лечилась, я с Рашпилем, вплотную занялся обыском здания и результат этого мероприятия оказался буквально сногсшибательным. В подвальном помещении мы обнаружили и вскрыли оружейную комнату и буквально прозрели от того арсенала, который там хранился. Охотничьего оружия там не было вообще, там хранилось лишь армейское вооружение, которым можно было вооружить полноценный штурмовой взвод. В оружейке не только пехотные лучемёты имелись, но и бронированные экзоскелеты с переносными ракетными комплексами. Мало того, тут имелись боевые ударные роботы универсального назначения, а уж боеприпасов так и вообще на неделю непрерывных боёв хватило бы. И вот ту-то мы душу отвели! Весь оставшийся день, до самой глубокой ночи, я и штаб-майор только тем и занимались, что снимали с консервации роботов, приводили их в боевое состояние для обеспечения своей безопасности, на случай если пожалуют 'непрошенные', а на следующий день приступили к просмотру документации и видеофайлов с жёстких дисков охранных камер наблюдения.
   Два дня мы занимались изучением доставшихся материалов, отвлекаясь лишь на допросы пленных охранников и, в результате накопали неимоверную гору убийственного компромата на принца Альфора и его приближённых. Как оказалось, в заказнике не только охоту на людей устраивали, но ещё и собрания тоталитарной секты проводили в которой принц к тому же был пастором, а вот сама секта была родом из Священного Союза, вернее с Ферси, где спецслужбы Священного Союза готовили адептов для засылки в Империю Орла, да и не только туда.
   На третий день нашего пребывания в заказнике я и штаб-майор пришли к заключению, что мы на своём уровне достигли своего потолка и пора бы уже сваливать отсюда. Посовещавшись какое-то время, мы решили, что именно я поеду в столицу, так как именно у меня там имелись кое-какие знакомства. Определившись с дальнейшими своими действиям, мы зарядили батарею электромобиля, и я поехал по направлению к столице, вот только доехать мне туда не довелось, выдохся аккумулятор. Вот и пришлось мне пешкодралом добираться до пригорода, а там уже я смог на общественном транспорте ехать до посёлка Фаруга...
   -Эй сержант, ты что уснул?! - Неожиданно послышался взволнованный голос моего подчиненного.
   -Нет, просто задумался. - Отозвался я и, открыв глаза, задал вопрос:
   -Ну как, договорился с представителем принца Фэя?
   -Конечно! Как только он услышал о легендарной шпаге, так сразу согласился на личную встречу принца с продавцом. Единственное условие он выдвинул, что его люди тебя сержант сами заберут с вербовочной конторы. Оставайся на месте, они будут максимум через полчаса.
   -Надо же... Не ожидал такой прыти от прынца...
  
  
   Глава-6
  
   -Нестор, может быть, стоит послать в посольство вместе с вами моего уполномоченного представителя? - С беспокойством поглядывая на меня, поинтересовался принц Фэй.
   -Ваше Высочество, давайте сначала я посмотрю на реакцию посольских чинуш Священного Союза. Если освободят Эстель - хорошо, а вот если нет... Придётся решать проблему самостоятельно.
   -Ну не знаю, не знаю... - задумчиво протяну Фэй, - если действительно принц Альфор сотрудничает со спецслужбами Священного союза, у вас могут возникнуть очень серьёзные неприятности, хотя конечно похищение дочери Верховного магистра Ордена крестоносцев с подругой способно свернуть ему шею. Такую выходку ему прощать никто не будет, хотя кто знает...
   -Не думаю, что мне грозит чем-то серьёзным посещение посольства, ведь не будут же профессиональные дипломаты принимать участие в похищении дочери Магистра, для таких дел как правила есть совершенно другие люди. - Отозвался я и, испросив разрешение у принца, покинул его глайдер и, пройдя пешком несколько кварталов, оказался возле кованых ворот с калиткой, которая при моём появлении автоматически открылась. Я вошёл и сразу направился к центральному входу, где меня встретили двое военных в парадных кителях в звании сержантов ВКС.
   -Будьте любезны предъявить ваши личные документы. - Потребовал один из них, преграждая мне дорогу.
   -Документов подтверждающих мою личность у меня нет. Они погибли вместе с космической яхтой, но я гражданин Священного Союза Нестор Иванович Махно. Это несложно проверить. Я нуждаюсь в экстренной помощи и к тому же мне крайне необходимо лично встретиться с представителем Ордена крестоносцев, у меня для него есть секретная информация, которой он непременно заинтересуется.
   -Пройдёмте со мной.
   Сержант провёл меня на КПП, где просканировали на предмет запрещённых предметов и только после этого завели в один из кабинетов, где за столом сидел немолодой уже чиновник в цивильном костюме. Равнодушно оглядев мою персону, мужчина вздохнул и, предложив присесть напротив него и, потребовал приложить правую ладонь к биометрическому сканеру.
   -Ну-с молодой человек, пока идёт процесс идентификации вашей личности, расскажите вашу историю. - Поскрипывающим голосом распорядился посольский чиновник, продолжая всё так же равнодушно взирать на меня.
   -Моё имя Нестор Иванович Махно. Рыцарь клана Саакс. Я с Ферси. Ещё совсем недавно здесь в столице Лейрин моя театральная труппа давала представления. По окончании гастролей вылетел на своей личной яхте на Новую Москву по приглашению Совета старейшин уруссов. Во время перелёта случилась непредвиденная авария, в результате которой, я и двое моих пассажиров были вынуждены покинуть борт на спасательных капсулах. Приземлились мы в одном из охотничьих заказников, из-за чего так долго пришлось добираться до посольства.
   -А где же ваши спутники? - С лёгким удивлением он вопрос, одним глазом посматривая на показания идентификатора.
   -А вот на эту тему я бы хотел переговорить в приватной обстановке с представителем Ордена крестоносцев, так как одним из моих пассажиров была дочь Верховного магистра Эстель Гонориус и сейчас её жизнь находится под угрозой.
   Услышав имя моей спутницы, чиновник на мгновение замер, а затем громко рассмеялся.
   -Ну и фантазёр же вы молодой человек! - Давясь словами, прорычал он и, вновь взглянув на прибор, резко заявил:
   -Попрошу немедленно покинуть посольство Священного Союза и впредь никогда здесь больше не появляться, в противном случае вы будете занесены в чёрный список.
   -С чего это?!
   -В базе данных гражданина по имени Нестор Иванович Махно не числится, как и человека с вашими биометрическими данными.
   -Подождите, как такое может быть?
   -Повторяю молодой человек, немедленно покиньте посольство, в противном случае в отношении вас будет применена физическое воздействие.
   -Странно, однако... - Пробурчал я себе поднос и, вглядевшись в лицо чиновника, потребовал:
   -Свяжите меня с главой клана Саакс и, это недоразумение будет тут же разрешено, ведь я являюсь Рыцарем клана Саакс.
   -Вот ещё буду я беспокоить спикера Парламента из-за какого-то проходимца! - Раненым кабаном взревел чинуша и, вытянув вперёд руку с указательным пальцем, показывающим на дверь, во всю глотку заорал:
   -Пошёл вон отсюда проходимец!!!
   -Ну что ж, я это запомню, господин хороший... Придёт время и вам придётся ответить за отказ в помощи своим согражданам, оказавшимся в трудном положении. - Холодно проговорил я и, поднявшись со стула, с чувством собственного достоинства и высоко поднятой головой, направился на выход.
   Покинув посольство, я неторопливо пошёл обратно к дожидающемуся моего возвращения принцу Фэю и пока шёл, обдумывал произошедшее в посольстве. Отсутствие моего имени в реестре граждан Священного Союза совершенно не удивляло, но вот отсутствие беспокойства о пропавшей дочери Верховного магистра впечатляло. Такого просто не могло быть, но тем не менее, было, хотя скорей всего я ещё не знал чего-то очень важного и это напрягало...
   -Сир, вы можете войти в глайдер, слежки за вами нет. - Проходя мимо меня, совсем тихо проговорил неизвестный мне мужчина и неспешно удалился.
   Всё-таки служба безопасности принца Фэя работала вполне на уровне, да и сам он мужик неплохой оказался, жаль только сил и средств, для борьбы за престол маловато будет, из-за чего он в авантюру по освобождению Эстель с Кити встревать не будет. Не в том он положении чтобы всем рисковать, но от негласной поддержки, ни за что не откажется. Я бы на его месте не упустил такой великолепной возможности чужими руками основательно подгадить своему противнику, да ещё таким образом, чтобы никто не заподозрил моего участия, а ещё лучше, если все стрелки перевести на ещё одного конкурента или нескольких, для того чтобы противники сцепились между собой. В этом и заключается мастерство плетения интриг и чем более искусен интриган, тем эффективнее его работа, особенно если учитывать, что он ни один такой умный. Плести интриги только часть дела, тут ещё и умело противодействовать надо, используя чужие интриги в своих собственных интересах. Сложное и опасное во всех смыслах этого слово искусство, приобретаемое во время карабканья по ступенькам на вершину власти. Путь этот сплошь усеян останками неудачников или тех, кто прекратил по разным причинам свой карьерный рост, удовлетворившись достигнутыми результатами. Вот именно они и выполняют своеобразную функцию фильтра, через который просочится крайне сложно. Па первых порах его не замечаешь, но чем выше ты поднимаешься, тем сложнее пробираться. На средних и уж тем более на высоких ступеньках так и вообще невозможно в одиночку просочится через 'фильтр', так как там уже играют друг против друга команды и дружественные альянсы, хотя конечно альянсы далеко не вечны, да и состав таких альянсов достаточно регулярно меняется. Подставы, предательства и измены с перемётом в стан противника, а то и внешнего врага на этих уровнях явление обычное, так что, забравшись на такую высоту, всегда следует держать ухо востро, иначе падать будет очень и очень больно...
   -Сир, неужели вы собираетесь пройти мимо? - Неожиданно послышался тихий голос одного из личных телохранителей принца Фэя, в котором явно ощущалось сильное удивление, хотя он это пытался скрыть.
   -Ну почему же, - отозвался я, выбрасывая из головы, неожиданно нахлынувшие философские мысли и настроение, - просто немного задумался. Бывает иногда со мной такое.
   Оглядевшись по сторонам и заметив стоящий чуть в стороне от меня неприметный глайдер, на котором я прибыл вместе с принцем и беззлобно ругнувшись, повернул обратно. Со своими размышлениями я прошёл мимо на десяток метров. Пришлось возвращаться. Забравшись в салон и встретившись с задумчивым взглядом Фэя, я заговорил:
   -На помощь Ордена крестоносцев рассчитывать не стоит. Не знаю, что там такого произошло и кто приложил руку, но моей персоны в реестре граждан Священного Союза почему-то нет из-за чего меня не стали слушать, и выгнали взашей. Даже упоминание о дочери Магистра Ордена крестоносцев не помогло. Странное дело....
   -Очень жаль. - Совсем тихо проговорил принц и, задумчиво помолчав какое-то время, тем же тоном заговорил:
   -Нестор помочь я вам не в силах. Открыто противостоять принцу я просто не в состоянии, по крайней мере, пока, так что освобождением дочери Верховного магистра вам придётся заниматься самостоятельно. Даже предоставленный вами компромат на Альфора я на сегодняшний момент просто не в силах реализовать, к сожалению.
   -Я всё прекрасно понимаю Ваше Высочество, - таким же тоном заговорил я в ответ, - освобождение Эстель моя личная проблема, которую я собираюсь решить всеми доступными для меня способами, вот только мне потребуется ваша кое-какие услуги...
   -Если вы имеете ввиду легендарную шпагу... Назовите любую сумму, и я незамедлительно выплачу деньги.
   -Деньги меня не интересуют Ваше Высочество. Шпага ваша, владейте, я лишь попрошу взамен три услуги.
   -И какие?
   -Во-первых: мне требуется настоящий, а не поддельный комплект гражданских документов подданного королевства Лейрин, во-вторых: оформите ферму, где содержатся пленные охранники на мои новые корочки, а вот третья услуга будет куда сложнее. Мне нужна любая, подчёркиваю, любая информация о принце Альфоре. Если вы согласны с моими условиями, то после их выполнения мы будем в полном расчёте.
   -Хорошо, - после минутного молчания, отозвался Фэй, - я согласен выполнить озвученные вами требования, но как человек чести, должен вам сказать, что вы очень сильно продешевили. Шпага стоит во много раз дороже, особенно в том положении, в котором находится королевство.
   -Ничего страшного Ваше Высочество. Меня такая цена вполне устраивает.
   -Ну как знаете, только пока оставьте её у себя. Если она сейчас окажется у меня в руках и об этом узнают мою родственнички, жить мне останется считанные дни. - С деланным равнодушием проговорил принц и тут же поинтересовался:
   -Нестор, скажите, куда вас отвести.
   -На ферму. Надо с пленными охранниками ещё поработать и трофейные материалы с охотничьего заказника внимательно пересмотреть, а уж затем думать, как этот компромат против Альфора использовать.
   -Хорошо, - после непродолжительного молчания, ответил он, - сейчас вас доставят туда, куда вы хотите, а всю доступную мне информацию вам доставят на ферму примерно в течение десяти дней. Более точные сроки, простите, обозначить просто не в силах. Да, и вот ещё что... С этого момента попрошу больше не искать со мной личной встречи. Вы сами по себе, я сам по себе.
   -На сим позвольте откланяться Ваше Высочество. Желаю успехов в ваших многотрудных делах и заботах. - Ответил я принцу и, чуть кивнув головой, покинул салон глайдера. Оказавшись на тротуаре, я прошёл вперёд метров тридцать и только тогда ко мне подошёл неприметный мужичок в замасленном комбинезоне механика и предложил зайти за угол близлежащего здания. Морда у него была ну не то чтобы бандитская, но такая, глянув на которую непроизвольно возникает желание перепрятать куда-нибудь подальше кошелёк или даже вообще схватиться за оружие. Во всяком случае, я на месте рядового обывателя от такого типа старался бы держаться как можно дальше, но вот выбор принцем Фэйем для меня сопровождающего откровенно удивляла и в какой-то мере настораживала...
   -Ну что ж, пойдём...
   Пришлось последовать за ним и, как только я завернул за угол, увидел весьма вместительный грузопассажирский глайдер с выгоревшими от времени рекламными наклейками на бортах. Подойдя к открытой дверце, я забрался в кабину. Дверь закрылась и, глайдер в автоматическом режиме поднялся в воздух и полетел в сторону фермы, где содержались пленные охранники с охотничьего заказника под надзором штаб-майора Леонида Рашпиля.
  
   Глава-7
  
   -Привет Зубец, как сработался с Ржавым?
   -Да, что же с ним не сработаться-то Нестор? Нормальный мужик, с понятием. Работать с ним одно удовольствие, да и парни его ещё те волчары. Практически любое дело могут красиво выполнить без всяких лишних вопросов. - Ответил теперь уже личный представитель криминального авторитета Корнея и, сделав из большой кружки несколько глотков тёмного пива, негромко заговорил:
   -Нестор, просьбу я твою выполнил. Место, где содержит девушек принц Альфор, мы установили, вот только пробраться туда совершенно невозможно. Ни под землёй, ни с неба и уж тем более по суше в родовой замок не попасть. Система охраны и обороны там совершенствовалась лет так двести. В общем, Родовой замок Альфор просто неприступен, но есть и небольшой плюсик... Замок находится в глухом месте в предгорьях Большого каньона. Кругом напрочь выжженная солнцем пустыня, да голые камни с ядовитыми гремучими гадами и скорпионами, вот только чем это тебе может помочь, ума не приложу. Там столько всяких датчиков и камер наблюдений понатыкано что, наверное, даже шагу ступить невозможно чтобы не наступить на какой-нибудь из них.
   -Материалы у тебя с собой?
   Ничего не отвечая, Зубец поставил пивную кружку на стол и, сдёрнув накрахмаленную салфетку, толкнул в мою сторону небольшой планшет. Взяв его, я вошёл в меню и окружив себя защитным полем, взялся за просмотр собранных материалов. Минут десять я сидел и вдумчиво изучал переданную мне информацию. Схема замка и окружающей местности была сделана лет тридцать назад, а за это время там без всяких сомнений система охраны и непосредственной обороны в любом случае должна была радикально измениться, но даже исходя из давно устаревших данных, замок был неприступной крепостью...
   -Слушай Зубец, а у тебя по случаю, нет ли кого-нибудь в королевских вооружённых силах отвечающего за склады серьёзного оружия или за большую ремонтную базу?
   -Мммм... подумать надо, возможно и есть, но не поручусь. У народа поспрошать надо, глядишь и найдём кого-нибудь падкого на денежные знаки и не обременённого высокими моральными принципами. Что конкретно ты хочешь прикупить?
   -Ракетные установки различного назначения, боевые роботы, дроиды и многое что ещё. Запросы у меня обширные.
   -Ну ни черта ж себе! Ты что, войну решил затеять? - Удивлённо взирая на меня, выпалил он и, поёрзав немного в пластиковом кресле, совсем тихо задал ещё один вопрос:
   -Ты что, собрался замок Альфор штурмовать?
   -Ещё не знаю, но вполне может и да, но в любом случае Ржавому требуется оружие. Много оружия. Сам понимаешь, в королевстве наступают такие времена, когда главным аргументом в споре с оппонентами является сила и нам к изменению окружающего 'климата' следует основательно подготовится, иначе раздавят.
   -Пффф... Я и не спорю, - задумчиво протянул он, - но для таких закупок требуется очень много денег, просто безумно много.
   -На пару партий деньги есть, а вот дальше придётся соображать, где деньги ещё урвать.
   -А что тут думать, - зловеще ухмыляясь, прошипел Зубец, - замок Альфора захватить и обчистить до самого донышка. Хабара там найдётся просто немерянно, на целую армию хватит, да и нам самим на хлеб с маслом непременно достанется, гарантирую, тем более желающих свернуть шею этому ублюдку стоит огромнейшая очередь. Да, что там! Тебе ещё деньги будут предлагать, чтобы поучаствовать в налёте на замок.
   -Ты прав, в замке есть, чем поживится, так что будем готовить атаку. Ты по своим каналам договаривайся насчёт оружия, а я деньги добуду. Как только железо будет у нас, так сразу займёмся подготовкой, а насчёт желающих поучаствовать... Подбери надёжных людей, я от их помощи отказываться не собираюсь.
   -Да уж, как представлю реакцию нашей занюханной аристократии на демонстративное уничтожение принца Альфора и разграбление его неприступной цитадели... хозяева жизни мать их так...- Насмешливым тоном заявил Зубец и от всей души расхохотался.
   Спустя пару минут утерев одноразовым платком выступившие от смеха слёзы, заговорил:
   -Людишек я тебе подберу серьёзных, не сомневайся. Все парни в разное время пострадали от принца, так что тратиться тебе не придётся, кроме вооружения и снаряжения, разумеется. Тут уж тебе раскошелиться придётся на всю глубину кошелька, игрушки-то ой как недёшево стоят...
   -Буду весьма признателен. В долгу не останусь, а насчёт грошей не беспокойся, деньги будут. Кстати, не подскажешь, куда Ржавый запропастился, а то третий день пытаюсь с ним выйти на связь, а он не отвечает.
   -Не знаю, где его носило все эти дни, но сегодня рано утром он объявился с жутким перегаром и следами размазанной губной помады по всей роже, да ещё к тому же, разило от него очень дорогим женским парфюмом. - С лёгкой усмешкой заявил Зубец и, хмыкнув, продолжил:
   -Запах это я хорошо знаю, было дело несколько ящиков по молодости стырил и продал, оттого и запомнил. Как ни как, первое моё самостоятельное дело. Цена такого флакончика более десяти тысяч крон.
   -И где этот гулёна дрыхнет?
   - Закрылся в своём номере и скорей всего спит. Думаю, проснётся только на следующее утро, а то в обед.
   -Придётся его побеспокоить. Завтра я просто не смогу здесь лично присутствовать. Мой личный хвост в виде штаб-майора не позволит. Знать ему о кое-каких наших делишках совсем не стоит.
   -Может его того...
   -Никаких 'того'! Он же урусс.
   -М-да-а.... Погорячился маленько. - Сокрушённо помотав головой, пробурчал он и, неожиданно прищурив правый глаз, внимательно посмотрел на меня и поинтересовался:
   -Ты ведь сам урусс и от земляка это скрываешь... Или ты не урусс на самом деле?
   -Ну урусс, так и что с того? У каждого из нас свои дела и свои тайны.
   -Ладно, а то я уже было подумал...
   Что он там подумал, я выяснять не стал, ни к чему мне это было, но вот откуда Зубец это знал, настораживало. Вот только выяснять, кто ему на ушко нашептал сейчас не самое подходящее время, а вот как только разрулю свои дела, так и займусь этим вопросом...
   Пожелав хорошего дня новоиспечённому представителю Корнея в королевстве Лейрин, я степенно покинул кабинет и, поднявшись по ступенькам на четвёртый этаж, подошёл к двери номера, в котором проживал Ржавый и нажал кнопку вызова.
   -Кто там?! - Послышался заспанный голос моего подчинённого.
   -Ржавый давай открывай, дело есть.
   Что-то невразумительно пробурчав себе под нос бывший уголовник, а ныне один из самых уважаемых лидеров Сопротивления на Ферси, снял блокировку замка, и я вошёл в гостевые апартаменты. Взглянув на помятую физиономию, измазанную светло-розовой помадой и причёску типа взрыв на макаронной фабрике, я от души расхохотался.
   -Ничего смешного сержант. - Отозвался он, безуспешно пытаясь пригладить непослушные волосы.
   -Ты я вижу, на радостях во все тяжкие пустился, на вольных-то хлебах.
   -Ничего подобного, - отрицательно покрутив головой, заявил он, - я деловые контакты налаживал с управляющим одной транспортной компании, которая регулярно доставляет товары на Ферси.
   -В публичном доме, наверное?
   -Ни как нет командир. Управляющий компании оказалась женщиной. Ох, и заводная особа оказалась! Пригласил её в один из лучших столичных ресторанов, чтобы предложить деловое сотрудничество. Делал всё по правилам этикета, выражался высоким стилем, приглашал на танцы для благородных и на ушко нашептывал всякие комплименты и всё такое прочее полагающееся в данной ситуации... Кто же знал, что даму так понесёт!
   Договорить Ржавый не успел, зазвонил коммуникатор, а затем послышался очень приятный женский голосок:
   -Котик ты, наверное, уже спишь. Не буду тебя будить, но будь готов к девяти часам вечера, я за тобой заеду, и мы поедем в королевский театр. Там идёт постановка под названием 'Левиафан', билетов не достать, но мне удалось урвать парочку контрамарок. Целую милый.
   Коммуникатор отключился. Удивлённо посмотрев на кислую физиономию Ржавого, я в шутку поинтересовался:
   -Может, погоняло твоё на Котика сменить?
   -Не дави на мозоль командир, - скривившись, выпалил он, - я же ради дела стараюсь, а не из-за своих шкурных интересов. Загрузим товаром арендованное карго и на вполне законных основаниях полетим на Ферси как торговая миссия, а там ещё и факторию организуем. Практически никакого риска. Главное официально закрепиться на гражданском космодроме, остальное дело техники, ведь не зря же мы на Ферси своих людей туда внедряли. Вот и получится у нас без особых хлопот и излишнего риска надёжный канал. Хочешь на Лейрин лети, а если не хочешь, можно в столицу Священного Союза податься без всяких заморочек с военными.
   -А вот тут я с тобой соглашусь, - задумчиво протянул я, - вариант действительно стоящий. Давай активно занимайся реализацией своей задумки, только не затягивай это дело, нам позарез свой личный канал с Ферси требуется.
   -Думаю, через неделю отправим первое карго. Я связывался с Лосем, он его встретит и возьмёт товар на реализацию. Обратно кораблю пустым возвращаться не придётся, набьём трюмы ходовым в королевстве товаром и здесь реализуем. С какой стороны ни посмотри, сплошные выгоды.
   -В таком случае свяжись с Лосем и передай ему, чтобы он подготовил к отправке снятые год назад с боевых кораблей Ордена крестоносцев системы распознавания свой-чужой. Он знает, где они хранятся, да и вот ещё что... Лось пару лет назад в какой-то заброшенной штольне обнаружил имперские противокорабельные ракеты, пусть он их тоже подготовит. Думаю, здесь они нам в скором времени очень пригодятся.
   -Ну не знаю, - нахмурившись, протянул Ржавый, - удастся ли. Оккупационные власти обязательно всё будут самым тщательным образом проверять и перепроверять, хотя конечно за деньги проявлять особую ретивость точно не будут.
   -Вот пусть Лось все технические вопросы до прибытия карго и порешает. Кому надо бабло отстегнёт. Если ракеты на борт доставить не получится, то и хрен с ними, а вот устаревшие блоки распознавания кровь из носу надо доставить на Лейрин. Без них нам никак не обойтись.
   -Я всё сделаю командир. - Позёвывая, отозвался он и потёр слипающиеся глаза. Поняв намёк, я пожелал Ржавому хорошо отдохнуть и поспешил покинуть гостевые апартаменты.
  
   Глава-8
  
   Ничего не скажешь, логистика наука серьёзная, а если сюда ещё приплюсовать многолетний профессиональный опыт, так и вообще такому специалисту просто цены нет, например, такому как Алисия де Оливейра. Что называется, профессионал высшей пробы, да к тому же ещё и настоящая красавица. Одним словом, Алисия была знойной мулаткой, сошедшей с фотографий шикарных пляжей Рио-де-Жанейро из моего мира. И вот такая красивая и богатая особа взяла, да и вцепилась мёртвой хваткой в Ржавого, разом выплеснув на него весь свой любовный жар, копившийся в ней, судя по всему долгими годами...
   -Нестор Иванович, двадцать пять процентов в совместном нашем предприятии меня совершенно не устраивает, - категорично заявила де Оливейра, ласково поглядывая на безучастно сидевшего Ржавого.
   -Ну, хорошо, сколько вы хотите?
   -Ровно половину.
   -Простите, но это слишком много, я готов рассмотреть вопрос о тридцати пяти процентах, но, ни как о пятидесяти. - Мило улыбаясь, ответил я своей собеседнице, хотя готов был ей отдать все семьдесят процентов, лишь бы наладить постоянно действующий канал с Ферси, но в переговорах такого уровня так делать категорически нельзя, нужно торговаться за каждую долю процента от прибыли, иначе не поймут. Мало того, заподозрят нечистую игру или вообще подставу и тогда жди неприятностей.
   -Уважаемый Нестор Иванович, ну посудите сами, я обеспечиваю наше совместное предприятие транспортом, а также логистическим и юридическим сопровождением груза, а это поверьте моему слову, стоит ой как недёшево, так что половина прибыли есть достойная цена за мои услуги.
   -Не буду спорить, это действительно не дёшево, но и без нашей помощи вам, ни за что не закрепится на Ферси. Видите ли, на этой планете далеко не всё решают чиновники оккупационной администрации, там есть ещё и другие силы, без одобрения которых практически любое предпринимательское начинание потерпит фиаско.
   -Что вы имеете в виду? - Мигом насторожившись, поинтересовалась Оливейра.
   -Что имею то и введу.
   -Простите, что вы введёте?!
   -Не берите в голову сударыня, - с лёгкой усмешкой отозвался я, умышленно косясь на глубокое декольте, из которого выпирали конкретные такие женские груди, но к моему глубокому сожалению, смущение вызвать не удалось, да оно и понятно, люди, забравшиеся на такую вершину, по дороге на неё всякое смущение подрастеряли. Да и не только смущение...
   Проигнорировав мой взгляд, Алисия, сделав пару глотков минеральной воды и с хитрецой посмотрев на меня, произнесла:
   -Я вижу, вы Нестор Иванович имеете определённый опыт ведения переговоров, правда такие методы, которыми вы пользуетесь, для добропорядочных и законопослушных предпринимателей не свойственны. Вы пират?
   -Даже если так, это что-то меняет? - Приподняв правую бровь, поинтересовался я, неопределённо покачивая головой.
   -Нисколько Нестор Иванович, скорее даже наоборот, я уже более года ищу выходы на людей решительных и готовых за весьма приличное вознаграждение взяться за одно щекотливое дельце...
   -И о чём идёт речь?
   -Ээээ...нет Нестор Иванович, давайте сначала договоримся насчёт ферсианской фактории и только тогда обсудим условия нового контракта. Пока без подробностей и только в самых общих чертах. - Помахав перед собой указательным пальцем, заявила она и, поднявшись с кресла, покачивая широкими бёдрами, прошлась по кабинету.
   Ничего не скажешь, женщина прямо ух, но!!! Держать ухо надо востро, непростая она, ой непростая. Как бы Ржавый не поплыл...
   -Ну хорошо сеньорита, - задумчиво протянул я, - только ради вас сорок процентов, на более не рассчитывайте, в противном случае я буду вынужден обратится к другой транспортной компании, слава Богу в королевстве Лейрин таковых наберётся более чем достаточно.
   -Я вынуждена подчинится грубому шантажу, - с лёгкой гримасой неудовольствия заявила Алисия, причем, весьма убедительно вот, только огонёк в глазах говорил совершенно об обратном. Довольна она была и ещё как. Выхватить сорок процентов акций будущей торговой фактории очень даже отличный результат.
   -Вот и ладушки. Ваша компания приобретает долю в очень прибыльном бизнесе.
   -Не компания, Нестор Иванович, а лично я.
   -Гммм... Странно, вы же по должности своей обязаны соблюдать интересы владельцев, а в данном случае вы их кидаете. Разве не так?
   Алисия де Оливейра неспешно прошлась, давая возможность рассмотреть её длинные и стройные ножки на высоких шпильках, после чего обернулась в мою сторону и неожиданно серьёзным голосом заговорила:
   -Через год заканчивается мой контракт и, насколько мне известно, совет директоров компании продлевать его не собирается, так что самое время мне позаботится о своём будущем, тем более как мне кажется, в нашем королевстве оставаться будет весьма опасно для жизни.
   -Пожалуй, я с вами соглашусь сеньорита. Времена нынче неспокойные пошли.
   Алисия кивнула головой и, подойдя к Ржавому, ласково ему улыбнулась и нежным голоском попросила:
   -Котик, пожалуйста, пойти минут пять пройдись по нашему дендрарию, нам с господином Махно надо тет-а-тет переговорить.
   Ничего не ответив, мой подчинённый поднялся и, окинув строгим взором свою новую подружку, развернулся и направился к выходу.
   -К чему такие предосторожности? - С подозрением поинтересовался я, совершенно не скрывая этого в своей интонации.
   -Я не хочу, чтобы Котик был замешан в том деле, которое я хочу предложить.
   -Сеньорита, давайте не будем ходить кругом, да около, говорите прямо, что вы от меня хотите?
   Словно бросаясь в омут с головой, Алисия вздохнула-выдохнула несколько раз, после чего тихо заговорила:
   -Я знаю, у вас Нестор Иванович есть очень серьёзные связи в криминальных кругах не только в нашем королевстве, но и во многих других мирах, заселённых людьми...
   -Допустим имеются, только вы то откуда это знаете? - С вновь открывшимся интересом разглядывая свою собеседницу, поинтересовался я, ощущая холодок между лопаток.
   -Позвольте мне сохранить это в тайне, - мягко улыбнувшись, ответила она на мой вопрос, - поверьте, человек, сообщивший мне об этом, не представляет для вас ровным счётом никакой угрозы.
   -Ладно, пока поверю на слово, - согласился я, - но, если у меня из-за этого возникнут неприятности, вам придётся сказать, кто это был.
   -Хорошо Нестор Петрович, но теперь я бы хотела перейти непосредственно к делу. Видите ли, на орбитальном грузовом терминале есть одна небольшая транспортная компания. Как и многие они занимаются перевозкой контрабанды. Всё бы ничего, да вот только из-за них у нашей компании уже на протяжении полутора лет сплошные неприятности. Все их делишки списывают на нас и всё из-за того, что некто из самых верхов курирует ту фирму.
   -Алисия вы хотите, чтобы мои люди уничтожили эту фирму?
   -Не просто уничтожили, а ещё и сделали виновным того, кто её крышует. Из закрытого фонда один из владельцев нашей компании готов ради такого дела выплатить десять миллионов крон наличными. Вы готовы взяться за это дело?
   -Удвойте гонорар и считайте, что ваша головная боль исчезнет.
   -Гммм...Однако и запросы у вас... - Протянула она, расширенными от изумления зрачками и спустя несколько мгновений, добавила:
   -Прежде чем ответить, мне требуется консультация...
   -Консультируйтесь, только советую поторопиться, время моё дорого. Как только решитесь, обращайтесь... гммм... к Котику он знает, где меня найти, да и вот ещё что, - прищурив правый глаз, проговорил я, - как мне кажется, вы в этом деле имеете личный интерес, я прав?
   -Правы Нестор Петрович, - со вздохом согласилась она, - если не удастся ликвидировать того, кто крышует недобросовестного конкурента, владельцы разорвут мой контракт в самое ближайшее время и тогда все наши планы накроются медным тазом.
   -Если договоримся о цене, этого не случится. - Заверил я сексапильную особу и вежливо раскланявшись с Алисией, покинул кабинет управляющего транспортной компании. Не успел я пройти пару десятков метров, как за моей спиной открылась дверь, и послышался частый перестук женских каблучков. Остановившись и медленно обернувшись, я увидел взволнованную де Оливейру в сопровождении Ржавого.
   -Что-то случилось сеньорита?
   -Нестор Иванович, ваше требование удвоить гонорар принято.
   -Как название фирмы?
   -Алькасар.
   -Кто крышует эту фирму?
   -Мы не знаем. - Зябко пожав плечами, ответила девица, виновато поглядывая в мою сторону.
   -Хорошо, названия вполне достаточно, - хмыкнув, отозвался я, - половину гонорара доставьте мне завтра в районе полудня наличными, остальное после выполнения вашего заказа.
   Высказав всё что требовалось, я ещё раз откланялся и поспешил на выход. Пока добирался до стоянки автоматических такси, никак не мог вспомнить, откуда я мог знать слово 'Алькасар'. Само слово-то мне хоть и было знакомо, а вот что оно значит, напрочь из головы вылетело.
   Выйдя на таксомоторную станцию, я забрался в салон и, назвав адрес, неожиданно вспомнил что Алькасар - есть название испанских городов-крепостей таких, например, как Толедский алькасар, когда-то являвшийся резиденцией королей Кастилии. От нахлынувших воспоминаний у меня аж сердце ёкнуло и руки задрожали. С большим трудом уняв волнение я, поворочавшись в кресле и найдя наиболее подходящую позу, глубоко задумался. То, что сеньорита де Оливейра, что-то не договаривала, мне было понятно сразу. По какой-то неведомой для меня причине она не захотела сообщать кто крышует фирму, что само по себе настораживает, а тут ещё название такое...специфическое... Боюсь неспроста её назвали 'Алькасар' ...
   Выбравшись из такси, я с видом скучающего туриста прошёлся несколько кварталов, после чего активировал сканер наличия следящей аппаратуры. Убедившись в отсутствие инженерно-технических средств наблюдения, я нырнул в одну из подворотен и, поплутав по извилистым закоулкам, оказался возле резиденции нового местного криминального авторитета. Поднявшись по ступенькам, я хотел было открыть дверь, но перед ней возник неизвестный мне мордоворот и преградил дорогу.
   -Закрыто. - Прорычал он и попытался с силой меняя оттолкнуть, но выработанные рефлексы мои не позволили воплотить в жизнь его намерение. Чуть отвернув его руку, я в пол силы пробил ему в печень, отчего амбал охнул и уселся на пятую точку, с изумлением рассматривая мою персону.
   -Поднимайся и проведи меня к Зубцу.
   -Много на себя берёшь...
   -Веди уж убогий. - С лёгкой усмешкой, ответил я на его реплику и, схватив за шиворот, поднял на ноги и, открыв дверь, толкнул его внутрь. Как и ожидалось, в помещении раздались характерные хлопки работы парализаторов.
   -Эй парни, хорош палить, лучше передайте Зубцу к нему пришёл Тур собственной персоной, да побыстрее шевелите там копытами, времени у меня мало.
   Минуты две из зала не доносилось ни одного звука, а затем послышался громогласный голос моего протеже:
   -Тур это ты?
   -Я.
   -Заходи.
   Осторожно взглянув через щель приоткрытой двери, я увидел Зубца с фиолетовой от злости физиономией. Мне-то на его душевное состояние было откровенно говоря плевать. Если уж он, став полномочным представителем одного из самых влиятельных криминальных авторитетов в человеческих мирах, то обязан был озаботиться приведением в соответствие своего образа жизни с резко изменившимся статусом...
   -Привет Зубец.
   -И тебе не хворать Тур. Чего это ты хулиганишь? - Всем своим видом выказывая неудовольствие, поинтересовался он.
   Оглядев нескольких охранников с подозрением поглядывающих в мою сторону, я жестом показал необходимость поговорить, тет-а тет. Согласно кивнув головой, Зубец провёл меня в отдельный кабинет и, включив защитное поле, сердито заговорил:
   -Тур, ты конечно человек уважаемый, но впредь я попросил бы тебя больше таких фортелей не выкидывать! Это моя земля и это мои люди.
   -Всё верно Зубец. Признаю, маленько погорячился, - с примирительным жестом, ответил я, - но ведь твой человек первым попытался меня вышвырнуть, я лишь сработал в отвеку.
   -Ладно, проехали. - Махнув рукой, тихим голосом отозвался Зубец и, задумчиво пожевав губами, поинтересовался:
   -Тур, так что ты хотел мне сказать?
   -Есть такая небольшая транспортная компания под названием 'Алькасар' ... Так вот мне кровь из носу, надо всё о ней узнать. Чем реально занимается, кто крышует, да и вообще, мне нужны выходы на технический персонал. Если надо кого подкупить, подкупай смело. На это дело Ржавый тебе завтра коронный лям завезёт.
   -Что, прямо вот так и принесет в клюве целый миллион крон наличными?! - Недоверчиво взирая на меня, выпалил Зубец.
   -Будет тебе лям и даже больше, можешь не сомневаться, ты главное всё, что сможешь про эту контору прознай.
   -За такие деньги будет тебе информация вместе со сговорчивыми технарями.
   -Да, а что там у нас с людьми для штурма замки принца Альфора?
   -Полторы сотни бойцов, я отправлю на полигон в распоряжение Ржавого через пару дней. Это все что мне удалось наскрести. Нынче наёмники в большой цене, так как аристократы всех на корню скупают, пополняя свои личные гвардии и, кстати, ты мне за них триста пятьдесят кусков должен.
   -Вот уж на счёт чего-чего, а насчёт бабла можешь вообще не волноваться, - отмахнулся я,- завтра Ржавый привезёт.
   Пройдясь по кабинету с убогой обстановкой, я внимательно взглянул на своего собеседника и задал вопрос:
   -А скажи-ка ты мне Зубец, ты в этом кабинете постоянно работаешь или случайно зашёл?
   -Чем тебе мой кабинет не нравится? - Удивлённо приподняв брови, задал он мне вопрос.
   -Эх Зубец-Зубец, - выдохнул я, - учить тебя ещё и учить... Ты же личный представитель самого Корнея в королевстве Лейрин, а ты всё мыслишь категориями районного масштаба. Пора тебе осознать, что ты попал из дворовой команды сразу в высшую лигу криминального мира. Сам понимаешь, масштабы несопоставимые...
   -На что ты намекаешь? - Подавшись вперёд, поинтересовался он с некоторым напряжением в голосе.
   -А то Зубец, что пора тебе нынешнему статусу соответствовать, иначе Корнея подведёшь, а он этого не прощает.
   -Да объясни ты толком, о чём базар идёт?!
   -Тебе надо срочно заняться имиджем.
   -Чего-чего?! - Вылупив от изумления глаза, воскликнул он, нервно подёргивая правым плечом.
   -Для начала офис арендуй где-нибудь в престижном районе, а не в этом клоповнике, вот чего. Присмотри подходящий завод или фабрику, на которой в самые кратчайшие сроки можно будет наладить ремонт военной техники, а ещё лучше, если будет возможность без особых капиталовложений военную продукцию выпускать. Купи его на подставное имя, открой фирму и оформи права собственности на неё и пусть ею занимаются нанятые управленцы, а ты сам займись своим имиджем и налаживанием контактов в среде местной аристократии.
   -Я категорически не буду губы накрашивать и щёки пудрить, - с агрессией в голосе выпалил он, непроизвольно передёрнув плечами, - не буду и всё тут, даже если это очень выгодно. Не всё в этой жизни измеряется деньгами и выгодой, есть ещё такое понятие как честь.
   -Тьфу, на тебя,- выпалил я, наконец, сообразив, что он имеет виду,- и ещё раз тьфу! Ты за кого меня принимаешь Зубец?! Да за такие предложения в морду сразу дают невзирая на возможные последствия.
   -Тогда зачем мне какой-то там имидж?
   Чертыхнувшись про себя, я сделал несколько глубоких вдохов-выдохов и только после этого попытался обстоятельно ответить на заданный вопрос:
   -Послушай Зубец я, в конце-то концов, ради дела стараюсь. Я здесь в королевстве задерживаться не собираюсь, как только сделаю свои дела, так сразу и улечу. Вернее, улечу сразу после того как освободим двух девиц из плена принца Альфора и тогда тебе самому придётся всем рулить, а это непросто будет, так как желающих занять твоё место очень даже немало найдётся.
   -Ясень пень, немало... - Медленно кивнув головой, ответил он и тут же поинтересовался:
   -Так что ты там предлагаешь?
   - Покупай завод, на котором можно ремонтировать различное вооружение и производить его на конвейере. Да и вот ещё что... Толковых личных телохранителей заведи, думается мне без покушения на твою драгоценную шкурку, ну никак не обойдётся.
   -Ну, хорошо, - после минутного молчания заговорил он, - ты покинешь королевство, но за тебя останется Ржавый...
   М-да-а...Сплошная дипломатия. Тут нежданно-негаданно власть сама ему в руки свалилась, а теперь её делить ни с кем не хочет рожа бандитская...
   -Зубец, хочешь верь, а хочешь нет, но Ржавый тебя подсиживать не будет, зуб даю. Он и его команда здесь совсем для другой цели. Мешать они тебе не будут, а в случае чего всегда придут на помощь. Понимаешь, нам нужны космические корабли и средства борьбы с ними... Вот именно этим Ржавый и будет заниматься. И кстати, покупай завод, налаживай производство противокорабельных ракет и автоматических минных заградителей, и мы будем их у тебя покупать.
   -У меня таких денег и близко нет. Дай Бог десятую долю с большим трудом наскребу... - С кислой миной на лице, негромко проговорил Зубец, отвернув в сторону от меня свой взгляд.
   -Не тупи, после штурма замка принца Альфора у тебя бабла будет выше крыши.
   -Ну не знаю... После такого налёта легавые вместе с личной гвардией принца и его вассалов устроят на нас настоящую охоту, так что скорей всего придётся ложится на дно.
   -А это уже мои личные заботы. - С циничной усмешкой проговорил я и, внимательно вглядевшись в глаза криминального авторитета, произнес:
   -Не будет никакой охоты, ручаюсь. Могу даже с тобой поспорить на миллион крон. Ну как, спорим?
   Зубец медленно повернул голову и, как-то странно на меня взглянув, слегка осипшим голосом задал мне вопрос:
   -Тур ты кто?
   -А оно тебе надо? - Прищурив правый глаз, задал я ему встречный вопрос.
   -Пожалуй ты прав, - задумчиво протянул он, - меньше знаешь - лучше спишь.
   -Ладно Зубец, поехал я дальше по своим делам. Да, кстати, ты с компанией 'Алькасар' не затягивай. Желательно уложиться в неделю, но это не принципиально, главное качество. Мне не что попало, требуется, а выход как минимум на дежурного инженера.
   -Будет тебе выход...
   -Вот и ладушки...
  
   Часть-4
   Глава-1
  
  
  
   Глава Парламента и по совместительству глава одного из самых влиятельных кланов Гарней Саакс, не сдерживая ярости, схватил древнюю вазу и со всего маха грохнул её об стену. Не удовлетворившись единичным актом вандализма, Гарней, ругаясь сквозь зубы взял в руки вторую вазу и... Разбил ею уникальное зеркало, которому было свыше двух тысяч лет.
   Противный звон посыпавшегося на пол стекла вперемешку с глиняными обломками заставил Саакса, нервно передёрнуть плечами. Чуть успокоившись, Глава Парламента Священного Союза, зябко укутавшись в домашний халат, уселся на диван и глубоко задумался. Прошло ровно две недели, как исчез корабль на борту которого находилась дочь Верховного Магистра Ордена крестоносцев. Всё бы ничего, да вот только корабль этот принадлежал новоиспечённому Рыцарю клана Саакс Нестору Махно и, это было катастрофой даже не для него лично, а для всего его клана...
   Две недели назад маячковая закладка на яхте перестала давать сигнал о месте нахождения яхты и, что самое интересное новоиспечённый Рыцарь вместе с дочерью Магистра Гонориуса направлялся к уруссам на Новую Москву, но так до неё не долетел. Посланная на место исчезновения эскадра до сих пор так и не смогла обнаружить яхту или хотя бы её обломки. Она словно растворилась в космосе, не оставив после себя вообще никаких следов, что само по себе не должно было быть, но тем не менее имело место быть.
   -Похоже, некто решил пойти ва-банк и схлестнуть в смертельной схватке клан Сааакс и его союзников с Орденом крестоносцев. И ведь сволочь, так всё провернул, что никто не поверит в мою непричастность к пропаже дочери Магистра! - Злобно прошипел он и, хлопнув раскрытой ладонью по дивану, от всей души выругался.
   Резко поднявшись с дивана, Гарней подошёл к столу и, включив защитное поле, вызвал начальника службы внутренних расследований.
   -Гафур, зайди ко мне.
   Минут через пятнадцать дверь кабинета отворилась, и в неё вошёл один из самых могущественных людей клана Саакс и, испросив разрешение, присел напротив Главы Парламента.
   -Ты уже знаешь новость? - После минутного молчания, поинтересовался он.
   -Какую именно? - Без выражения какого-либо удивления поинтересовался адмирал.
   -Насчёт исчезновения яхты, которую мы вручили Рыцарю нашего клана.
   -Знаю. В том секторе целая эскадра занята безуспешными поисками.
   -И это всё? - Вкрадчивым голосом, поинтересовался Саакс.
   -Ну почему же, - одними губами усмехнулся адмирал, - есть у меня более подробная информация.
   -Выкладывай.
   -Наш новый Рыцарь по приглашению Совета старейшин уруссов покинул столицу королевства Лейрин и направился на Новую Москву, вот только по неустановленным пока причинам не долетел.
   -Ну что ж, - грустно отозвался Гарней, - всё верно, за исключением одной маленькой такой мелочи... На борту этой яхты находилась дочь Верховного магистра Ордена крестоносцев.
   -КТО ТАМ БЫЛ?! - Мгновенно растеряв всякую невозмутимость, выпалил адмирал Гафур с округлившимися до предела физических возможностей глазами.
   Тяжело вздохнув, Гарней пристально посмотрел на начальника службы внутренних расследований и заговорил:
   -В том-то всё и дело. На борту числящейся за нашим кланом яхтой находилась дочь Магистра с подругой... Я узнал об этом только сегодня утром.
   -Твою мать... Очень похоже на подставу.
   Одобрительно кивнув головой, хозяин кабинета распорядился:
   -Гафур, проверь ВСЕХ, кто хоть какое-то отношение имел к яхте. От оператора полотёрной машины, до самых верхов. Учти, мне нужен результат и как можно скорее, от этого зависит дальнейшая судьба нашего клана.
   -Я вас понял сир.
   -Ступай Гафур, да пребудут с тобой святые стихии.
   -Прошу прощения, разрешите задать один уточняющий вопрос очень важный для дела? - С некоторой заминкой, поинтересовался адмирал Гафур, нахмурив густые брови.
   -Задавай.
   -Каким образом вы узнали о том, что на борту пропавшей яхты находилась дочь Верховного магистра, да ещё с подругой?
   -Хорошо, - отозвался Гарней спустя пару минут тягостных размышлений, - я отвечу на твой вопрос. Учти то, что ты сейчас услышишь ни при каких обстоятельствах не должно покинуть этого кабинета. За это отвечаешь головой.
   -Сир, разве я когда-нибудь давал повод усомнится в лояльности своему клану?
   -Если бы это было так, ты бы не занимал свою нынешнюю должность, - с намёком протянул Гарней и, посмотрев в окно, заговорил:
   -Видишь ли, задуманный основателями нашего клана институт рыцарства - это не просто дань древним традициям, как многие думают, а многофункциональный инструмент в руках главы клана, которым он волен распоряжаться по своему усмотрению, за исключением тех случаев, когда кандидатуру выдвигает Старшины клана или их Совет...
   Умолкнув на несколько мгновений, Гарней Саакс нахмурив густые брови, продолжил:
   -Институт Рыцарства имеет в своём Уставе каждый клан Священного Союза и это неспроста. Кого-то возводят в рыцарское достоинство за заслуги перед кланом, а кого-то из-за стремления привлечь на свою сторону талантливого и полезного для клана человека, но изредка бывают случаи, когда следует опасного индивидуума держать под контролем, как в нашем случае. И вот случилось непредвиденное... Господин Нестор Махно сорвался с крючка. Вся телеметрия с подаренной ему элитной космической яхты перестала поступать в мой кабинет. К сожалению, из-за моего плотного графика, я заметил это только сегодня утром. Ознакомившись с переданной информацией, я выяснил, что на борту яхты находилась дочь Верховного магистра и её лучшая подруга.
   -Разрешите скопировать показания телеметрии?
   Тяжело вздохнув, Глава клана скопировал все данные с момента вручения яхты в инфокристал и передал его своему подчинённому. С почтительным поклоном приняв из рук Саакса инфокристал, адмирал Гафур соблюдая церемониал, испросил разрешение покинуть кабинет и, получив отмашку, поспешил в дворцовое крыло, где располагалось возглавляемое им ведомство. Прибыв на место, адмирал распорядился, чтобы его не беспокоили, и заперся в своём рабочем кабинете, где и занялся изучением телеметрии с пропавшей космической яхты.
   Провозившись с материалами пять с лишнем часов и, сделав для себя кое какие выводы, адмирал вставил инфокристал в компьютер для более углублённой детализации информации и только после этого поднялся из-за стола и устало разогнувшись, задумчиво прошёлся по кабинету.
   Досье на новоиспечённого Рыцаря клана Саакс пестрело довольно существенными белыми пятнами, что в принципе никакого удивления не вызывало и всё из-за происхождения господина Махно. Уруссы, даже самые рядовые, несмотря на свою внешнюю открытость и добродушие, были скрытны, хотя конечно, господина Махно рядовым человеком назвать просто язык не поворачивался. Непростой он был человек, очень непростой, только это ну совершенно никаким образом не объясняло того интереса, который проявили к его персоне Глава Парламента и Верховный магистр Священного Союза, даже если он является тайным агентом Совета Старейшин из Новой Москвы...
   -Хотя интерес магистра вполне объясним. Его дочь неровно дышит к господину Махно. - Пробурчал он сам себе под нос и, потерев ладонями лицо, подумал:
   -Для полного комплекта только интереса Президента Священного Союза и не хватает...
   Непроизвольно дёрнувшись всем телом, от неожиданно пришедшей на ум мысли, резко изменили ход его рассуждений.
   Новая космическая яхта с совершеннейшей системой самодиагностики и ремонта с гарантированным ресурсом в несколько миллионов часов налёта просто так взять и пропасть не могла. Для того чтобы провернуть такое дело, как похищение, требовался дистанционный доступ к бортовому искусственному интеллекту, а это значит в высших властных эшелонах клана Саакс имелся неизвестно на кого работающий 'крот' ....
   Посидев какое-то время и, обдумав, с чего следовало начать в первую очередь, Гафур вызвал себе в кабинет начальника технического отдела и когда он появился, сразу задал интересующий его вопрос:
   -Гарольд, ты хорошо знаком с космическими яхтами модели Альбатрос-44?
   -Разумеется. - Равнодушно пожав плечами, ответил он.
   -Ну тогда, голубь ты сизокрылый, объясни-ка ты мне каким макаром судно такое можно взять под контроль обойдя номинального владельца?
   -Если владелец единственный, то вообще никак, а вот если их несколько, то в этом случае в программе устанавливается приоритет в командовании бортом. Если не сделать это вручную, то через двадцать дней приоритет расставляется автоматически и тот, кто первый был введён, тот и получит наивысший приоритет, вернее этот приоритет устанавливается сразу, но по истечении двадцати дней временная установка становится постоянной. Других возможностей не существует.
   -Спасибо Гарольд, можешь быть свободным.
   Выпроводив технаря, адмирал сквозь зубы выругался и, запрокинув голову, сам себе задал вопрос:
   -И что из этого получается? А получается у нас очень любопытная картина. Похоже, некто имеет статус доступа к искусственному интеллекту космической яхты даже выше чем Глава клана... И как такое вообще возможно?
   Поразмыслив какое-то время, адмирал вошёл в закрытую сеть клана и, найдя искомое, вывел информацию на голографический экран. Самым внимательным образом перечитав текст, задумался. Космическую яхту изготовили полтора года назад и сразу после ходовых испытаний законсервировали в отдельном подземном ангаре, и находилась она там до тех самых пор, пока не было принято решение возвести некоего Махно в ранг Рыцаря...
   Поднявшись с кресла, адмирал подошёл к большому зеркалу и побоксировав несколько минут со своим отражением, вновь вернулся к рабочему столу и, нажав кнопку селектора, распорядился:
   -Оперативную группу с взводом силовой поддержки на выезд.
   Отключив связь, Гафур неспешно переоделся в чёрный комбинезон и, облачившись в доспехи, вошёл в лифт и, нажав самую верхнюю кнопку, поехал на крышу, где находилось взлётно-посадочная площадка и спустя несколько минут три бронированных бота синхронно взлетели и полетели в сторону верфи.
  
  
  
   Глава-2
  
   Адмирал Гафур тихо зверел. Две недели расследования вскрыли такие застарелые пласты дерьма, что впору было ставить вопрос об профпригодности целого ряда высокопоставленных чинов силового блока клана, вот только ответить на главный вопрос: куда подевалась яхта вместе с дочерью Верховного магистра, до сих пор выяснить так и не удалось...
   Тяжело вздохнув, адмирал заархивировал доклад и, сбросив папку в планшет, направился в кабинет Главы клана. Прибыв на место, Гафур минуя очередь посетителей, вошёл в кабинет.
   -Присаживайся адмирал.
   Присев напротив Саакса, Гафур, сумрачно качнул головой и протянул Гарнею планшет. Глава клана осторожно взял его и, открыв папку, стал читать.
   -Не может быть!!! - Спустя несколько минут напряжённого чтения выпалил он и, резко поднявшись на ноги, от всей души выругался.
   -К моему глубокому сожалению, это правда. Некто во время ходовых недельных испытаний космической яхты умудрился внести изменения в настройки. Кто это сделал, установить пока не удалось и всё из-за того, что капитан и приёмщик подверглись процедуре корректировки памяти. Что интересно, во время ходовых испытаний, яхта делала посадку на Ферси. На планете она находилась ровно три часа и, за это время борт покидал только один человек. Кто это был, неизвестно, материалы выдеофиксации сгорели во время пожара ситуационного центра. Местная служба безопасности подозревает в диверсии ферсианское подполье, но я в это не верю, по всему видать, это работа того, кто внёс программное изменение.
   -Что, нет никаких зацепок? - После продолжительных раздумий, поинтересовался Саакс.
   -Ну, почему же, кое-какие мысли на этот счёт имеются, - отозвался адмирал, - ведь на борт яхты абы кто попасть просто не смог бы, а это значит тот, кто это сделал, имел более высокий приоритет, чем у приёмщика, а таковых в клане наберётся не более пары сотен человек.
   -Сколько времени понадобиться, чтобы вычислить крота?
   -Я бы не стал спешить с этим делом. Ни дай Бог спугнём изменника и, тогда он заляжет на дно и нам будет крайне проблематично его найти. Сейчас меня куда больше интересует, с какой целью крот прилетал на Ферси. Что-то здесь не срастается, а что именно, я никак понять не могу.
   -Это всё конечно интересно, но где искать дочь Верховного магистра, ведь дальше информацию об её исчезновении я скрывать просто не могу.
   Задумавшись на некоторое время, адмирал Гафур ответил:
   - Как мне думается, концы следует искать на столичной планете королевства Лейрин...
   -С чего ты взял?! - Воскликнул Гарней Саакс, крепко схватившись обеими руками за рабочий стол.
   -Неспокойно там стало после убийства монарха, а это явно неспроста, как и исчезновение дочери Гонориуса. Как мне кажется, одно с другим каким-то образом связано.
   -Гммм... Может быть ты и прав... - Задумчиво протянул хозяин кабинета и после некоторый размышлений, задал вопрос:
   -Что планируешь делать?
   -Пошлю несколько оперативных групп, надеюсь им удастся хоть что-то выяснить насчёт пропавшей Эстель. Ещё направлю группу на Ферси. Пусть они там покопают как следует, сдаётся мне, дела на планете обстоят далеко не так, как принято считать, хотя конечно это территория Ордена крестоносцев и без визы Верховного магистра, работать на Ферси будет крайне проблематично...
   Опустив голову, Саакс поразмыслил какое-то время и, придя к определенному заключению, нажал кнопку вызова.
   -Приветствую Сир.
   -Здравствуй Гарней. - Без выражения, поздоровался Гонориус, пристально всматриваясь в лицо Главы Парламента.
   Сделав несколько коротких вздохов-выдохов, Саакс заговорил:
   -Сир, космическая яхта Рыцаря клана исчезла ровно месяц назад. Все наши попытки обнаружить судно не увенчались успехом...
   -Неприятное событие, - равнодушно отозвался магистр, - но я-то тут причём?
   -Буквально недавно было установлено, что на борту яхты находилась ваша дочь.
   -Гарней это что шутка? - После продолжительного молчания, поинтересовался Гонориус.
   -Я говорю совершенно серьёзно.
   -Одну минуту....
   Верховный магистр, не отключая видеоконференции, вошёл в компьютер и, просмотрев данные, задумчиво протянул:
   -Странно... Сигнал от встроенного чипа говорит о том, что Эстель находится на столичной планете королевства Лейрин, хотя она должна была лететь вместе с театральной труппой...
   Переглянувшись с адмиралом, Саакс нахмурив брови, заговорил:
   -Мой начальник Службы внутренних расследований сделал точно такое же предположение, хотя по моей информации, Эстель вместе с Рыцарем клана по приглашению Совета старейшин уруссов летела на Новую Москву, но где-то на полпути яхта исчезла. Есть все основания предполагать, что некто имел приоритетный доступ в её управлении.
   Верховный Магистр Ордена крестоносцев Адальберт Гонориус, задумчиво потёр подбородок и, побарабанив пальцами по столу, голосом, не признающим никаких возражений, потребовал:
   -Гарней, бери с собой адмирала Гафура и вылетай в замок Фальон. Я со своей стороны прибуду с коммодором Тадеушем Войдой возглавляющим Службу внутренней безопасности ордена. Нам надо серьёзно поговорить.
   -Хорошо Сир, я немедленно вылетаю.
   Отключив связь, Глава Парламента, взглянув на своего подчинённого, распорядился:
   -Гафур, подготовь глайдер с сопровождением охраны. Мы с тобой вылетаем через десять минут на встречу с Верховным магистром.
   Откланявшись, адмирал поспешно покинул кабинет, оставив Главу клана, погружённого в размышления перед предстоящей встречей с Верховным магистром. Оставшись в одиночестве, Гарней немного позволил себе расслабится, так как давно завёл привычку не позволять подчинённым просчитывать ход своих мыслей по мимике лица, а это требовало немалых усилий, а перед встречей с таким человеком как Верховный магистр, следовало основательно настроиться.
   Предстоящая встреча, без всякого сомнения, была рискованным предприятием, так как Глава Парламента собирался идти ва-банк. Или он от имени своего клана заключит стратегический союз с Орденом крестоносцев, или ему магистр свернёт шею... Такой шаг с его стороны был крайне опасным и, если бы не сложившиеся обстоятельства, он ни за что не позволил себе игру с такими ставками, но деваться было некуда... Всё течёт - всё изменяется. И тот, кто не способен заранее улавливать ход перемен - обречён быть, вытолкнутым конкурентами на обочину жизни, а вот тот, кто сам организовывает эти самые перемены - тот, как правило, и находится на вершине пищевой цепочки человеческого социума. Правда удержаться на престоле непростая задача, так как желающих занять это место более чем хватает. Пусть эта очередь и невелика, но уж каждый из претендентов за своей спиной имеет могущественный клан, а то и вообще союз крепких кланов с давней историей.
   Не зная, вернётся ли он обратно в свою резиденцию, Гарней написал записку, адресованную предполагаемому преемнику и, закрыв её в сейфе, облачился в парадную мантию и поспешил на взлётно-посадочную площадку, откуда и вылетел в замок Фальон. Весь непродолжительный перелёт, Саакс продумывал стратегию предстоящих переговоров, но в конечном итоге мысленно махнул рукой, всецело положившись на святые стихии.
   После приземления на взлётно-посадочной площадке, Гарней покинул глайдер и в сопровождении адмирала Гафура направился в донжон, совершенно не обращая никакого внимания на резкий порывистый ветер, бьющий ему в лицо. Преодолев открытое пространство и войдя внутрь донжона, он поднялся по каменным ступеням на самый верх и оказался в круглом зале с застеклёнными бойницами, через которые проникал дневной свет. Внимательно оглядевшись и не увидев Верховного магистра, глава клана подошёл к бойнице, из которой хорошо было видно бушующий океан и, глубоко задумался.
   В замке Фальон ему, будучи главой клана Саакс и по совместительству спикером Парламента Священного Союза доводилось бывать несколько раз. В сущности, этот замок Орденом крестоносцев использовался в качестве резиденции для приватных переговоров, где наистрожайшим образом соблюдались конфиденциальность...
   -День добрый Гарней. - Неожиданно послышался за его спиной скрипучий голос Верховного магистра.
   -Приветствую Гонориус. - Отозвался Саакс и еле уловимым жестом отдал команду адмиралу покинуть зал.
   Улыбнувшись одними губами, магистр выждал, когда начальник службы внутренних расследований удалится, предложил присесть за большой круглый стол.
   -Ну что ж, Гарней, я жду твоих объяснений.
   -Я не знаю, каким образом твоя дочь оказалась на яхте и уж тем более не знаю, где она находится сейчас.
   -Ну, допустим, ты здесь действительно не причём, только я не это имею в виду. - С отчётливым холодком в голосе высказался Верховный магистр.
   -А что тогда?
   -Начни лучше с истории с Ромуальдом и Эстель.
   -Так ты знаешь... - Слегка побледнев, протянул Гарней и, помолчав какое-то время, заговорил:
   -М-да-а... Сложно признаваться в своих ошибках, но видимо это угодно святым стихиям. Видишь ли, Гонориус, в Священном Союзе идёт грандиозная игра между кланами на выживание. Тут уже даже не о прибыли говорить следует, а о сохранении клановых капиталов.
   -Нашёл чем удивить! Эта ваша Большая игра никогда не заканчивается. Как когда-то сформировавшиеся кланы стали друг другу дорогу переходить, так с тех самых пор покер ваш всё идёт и идёт и конца игре этой не видно. - С некоторым пренебрежением, высказал магистр своё мнение и умолк.
   -На этот раз всё во много раз сложнее. Ты военный и поэтому вопросами финансов касался только в том случае, если требуется построить новые боевые корабли или модернизировать существующие, да ещё новым обмундированием и вооружением для десанта. Так что о реально происходящем за кулисой ты мало что знаешь. Вот, к примеру, давно ли твой орден получал новое вооружение?
   -Уже третий год идёт, - недовольно пробубнил магистр, - а модернизация существующих тормозится, за исключением стратегически важных авианосцев с кораблями прикрытия, да и то не всех. Если так пойдёт и дальше, стратегический баланс с Империей Орла будет нарушен и далеко не в нашу пользу, разумеется.
   -В том-то всё и дело, - выдохнул Гарней, - наше положение, прямо скажем, аховое. На нас надвигается реальный финансовый кризис, а это значит, предстоит жёсткий передел рынков без всяких правил. Именно это обстоятельство и заставило меня попытаться женить своего сына Ромуальда на твоей дочери Эстель, но моя затея с треском провалилась и всё из-за одного проходимца с Ферси...
   -Это ты о Махно, которого возвели в Рыцари клана? - С усмешкой, поинтересовался Верховный магистр.
   -Он самый. - С досадой, прорычал Гарней, нервно передёрнув плечами и помолчав несколько мгновений, сказал:
   -С каким бы удовольствием я ему свернул шею, но...
   -Но моя дочь в нём души не чает. - Продолжил за Саакса, Верховный магистр Ордена крестоносцев.
   -Вот именно.
   -Ну, хорошо, - после минутного молчания, отозвался Гонориус, - что ты от меня хочешь?
   -Заключить стратегический союз между кланом Саакс и Орденом крестоносцев. Думаю, такой союз пойдёт нам обоим на пользу. - Честно признался Гарней, ощущая, как его спина покрывается испариной от нервного перенапряжения.
   -Гммм... Интересное предложение, - задумчиво протянул Гонориус, но вот так сразу я ответить 'да' или 'нет' не могу, надо посоветоваться.
   -Советуйся, время ещё есть.
   -Ладно, на тему заключения стратегического союза мы с тобой ещё поговорим, а сейчас меня интересует всё, что ты знаешь о том, что произошло с моей дочерью.
   -Видишь ли, какое дело, некто во время ходовых испытаний яхты умудрился ввести прогу приоритетного доступа к управляющему модулю и что интересно, яхта во время испытаний приземлялась на Ферси и, какой-то человек покидал её борт на три часа. Кто это был, Гафур и его команда пока не выяснила.
   -В таком случае предлагаю послать на Ферси твоего адмирала с командой и моего коммодора Тадеуша Войду, а затем пусть они вылетают в столицу королевства Лейрин и разыщут мою дочь. К сожалению, точное место пребывания установить не представляется возможным. Какие-то помехи глушат сигнал, боюсь, как бы с ней чего худого не приключилось...
   -Я согласен, но только с одним условием. Мне тот тип, который внёс изменение в управляющий модуль, требуется живым. Кровь из носу, надо выяснить на кого работает эта сволочь.
   -Принципиальных возражений не имею.
   Поговорив ещё с полчаса и договорившись о координации своих дальнейших действий, Гарней Саакс вполне удовлетворённый результатами переговоров, попрощался с Верховным магистром и поспешил покинуть замок Фальон.
  
  
   Глава-3
  
  
   -Ну и каково твоё мнение? - Поинтересовался магистр у Директора лаборатории стратегических исследований, десять раз пересмотревший запись беседы с Гарнеем Сааксом.
   -Он искренне добивается союза с орденом. Многое не договаривает, оставляя за скобками весьма существенные детали, но он честен, настолько насколько это позволительно в его положении. Заключить с кланом Саакс стратегический союз на какое-то время вполне возможно, вот только нужно ли это ордену, большой вопрос, ведь приобретая такого союзника, в довесок мы обретаем и его врагов, которые станут нашими врагами, а их у Сааксов немало.
   -Всё этот как ты говоришь, - после непродолжительных размышлений, ответил магистр, - но есть один весьма существенный момент, Саакс является действующим спикером Парламента, а это значит, его вполне возможно использовать в качестве застрельщика в противостоянии с Президентом и его властной вертикалью, главное, чтобы о нашем союзе никто преждевременно не узнал. Если таковой будет заключён, конечно.
   -М-да-а... Президент Священного Союза Гаваэль Руной со своим действительным тайным советником Рудольфом Чентаем, немало потрудились, чтобы урезать финансирование наших вооружённых сил и пустить сэкономленные деньги на создание пояса хаоса и нестабильности вокруг Империи Орла.
   Умолкнув на несколько мгновений, ведущий аналитик Ордена крестоносцев сделал гимнастику для глаз и продолжил:
   -Я прекрасно понимаю для чего организована последняя череда громких
   скандалов, связанных с крупными хищениями бюджетных средств в силовом блоке Правительства Руноя с последующими арестами и шумихой в прессе. Это ведь натуральная дымовая завеса, рассчитанная на неискушённую публику, а не реальная борьба с коррупцией на самом высшем уровне. Понятно, что вырученные средства пошли на реализацию проекта 'Юго-Западный ветер' с целью сдерживания Империи, вот только львиная доля денег вообще непонятно куда девается. Хотя конечно, проект будет в ближайшее время реализован несмотря ни на что, так как местные аборигены сами вкладывают свои средства, надеясь их с лихвой отбить во время революционных событий.
   Усмехнувшись про себя, Гонориус извлёк из сейфа папку и передал её своему подчинённому. Директор лаборатории стратегических исследований взял её и, внимательно перечитав несколько листов с рукописным текстом, непроизвольно пробурчал:
   -Так значит, вырученные деньги Президент Руной в глубокой тайне вкладывает в перевооружение подчинённой ему Национальной гвардии...
   -Да, все готовятся к внутренним беспорядкам, в надежде... Ну тут разные кланы преследуют разные цели, - задумчиво протянул Верховный магистр, - одни хотят поживится за чужой счёт, другие просто сохранить свои капиталы и влияние, как это делает Гарней Саакс, а третьи надеются просто выжить в Смутные времена. И что самое паршивое, всё это делается за счёт Ордена.
   -Мы непременно компенсируем наши затраты, да ещё с немалыми процентами, - с циничной ухмылкой заявил аналитик, - со всех, особенно с Империи, хотя и не сразу.
   -И каким же образом? - С немалой заинтересованностью, поинтересовался магистр.
   -Мало кто знает, что запущенная программа 'Юго-Западный ветер' накладывается ещё на целый ряд программ запущенных против Империи в разное время. Например, организованный на Ферси Институт религиозных свобод, где холятся и лелеются всякие религиозные секты для засыла на территорию Империи Орла. Вся система построена на самоокупаемости. Есть и ещё несколько действующих программ, которые со временем принесут нам немалую пользу, но сейчас главное вынудить ввести Императора ввести войска на сопредельные территории, где вспыхнет гражданская война.
   -Ну, а мы со своей стороны поможем в организации подполья против имперских 'оккупантов', - с усмешкой, продолжил, за аналитика, Верховный магистр, - и тем самым заставим Империю Орла тратить сумасшедшие ресурсы на борьбу с партизанами, что в свою очередь позволит нам выиграть драгоценное время для того чтобы пережить надвигающийся кризис. Что, конечном итоге, не позволит Империи воспользоваться моментом для своего усиления за наш счёт.
   -Именно так магистр. Чем больше будет создано таких очагов нестабильности вокруг Империи, тем для нас лучше, а вообще нам следует подстраховаться и устроить чужими руками качественную провокацию, чтобы спровоцировать Императора и его советников на активные действия, в результате которых Империя попадёт в расставленные нами сети, но всё упирается в нашего Президента... От него надо непременно избавится, слишком одиозная фигура на нашем политическом небосводе, да к тому же через чур независимая, а это довольно опасно для нашего ордена. Вообще конечно, Руной представляется мне наилучшей фигурой на должность козла отпущения за тактическое поражение в противоборстве с Империей Орла и катастрофическое падение уровня жизни. Тут главное спровоцировать его на неконституционные действия, благодаря чему мы сможем выставить его в глазах электората 'подлинным' самодуром и тираном, приведшим Священный Союз к столь плачевному состоянию и тем самым, основательно разогреем протестные настроения в обществе и подтолкнём людей на восстание.
   -Разумеется, под нашим чутким руководством, - с усмешкой, дополнил магистр сказанное его советником, - при этом оставаясь для широкой публики на позиции нейтралитета, что позволит ликвидировать Президента Руноя вместе с советником руками жаждущей крови толпы.
   -Всё верно Верховный магистр, - с лёгким поклоном, отозвался ведущий аналитик ордена, - но прежде чем воплощать в жизнь этот план, следует дождаться логического завершения той работы, которую сейчас проделывает Президент Священного Союза Гаваэль Руной со своим действительным тайным советником Рудольфом Чентаем. Как только на сопредельных с Империей государствах вспыхнут не менее пяти внутриполитических конфликтов с последующей гражданской войной, очень больно отразившихся на экономических интересах имперцев, вот тогда мы и запустим процесс утилизации неугодного нам Президента...
   - Твои специалисты из лаборатории потрудились на славу, - после минутного размышления, заговорил Верховный магистр, - и заслужили достойную награду. Составь список тех, кто занимался разработкой и реализацией этого проекта, я каждого из них своей властью возведу в Рыцари ордена с правом наследования титула и полагающимися обширными имениями.
   -Благодарю вас Сир! - С глубоким поклоном, поблагодарил Директор лаборатории стратегических исследований, без всякой излишней пафосности в голосе.
   -Оставь Аарон, ты лучше в общих чертах изложи проект 'Юго-Западный ветер', я признаться, как-то упустил его из поля своего внимания.
   -Видите ли Сир, в чисто военном плане нам очень сложно тягаться с имперцами, они слишком хороши на поле боя, пожалуй, даже лучше нас будут. На свете таких народов как имперцы можно на пальцах одной руки пересчитать, но они из них всех самые могущественные. По сути, это сложившийся конгломерат различных народов и народностей и сложился он главным образом из-за внешних угроз, то есть от обороны, причём многие народы, вошедшие в состав Империи сами когда-то были той самой угрозой. В общем, Империя - это сложно составленный социум, но между тем весьма эффективный и всё из-за морально-этических скреп, накрепко привязавших многие народы в едином государстве.
   -Аарон, давай ближе к теме, - мягко остановил он своего подчинённого, - историю Империи я не хуже твоего знаю.
   -Простите Сир, задумался.
   -Ты давай продолжай, а я послушаю.
   -Так вот Сир, наши лучшие умы долго ломали себе голову, как уничтожить Империю без ведения полномасштабной войны на уничтожение и в конечном итоге решение было найдено и решение это называется психоментальная война. В отличие от горячей войны, с морем крови, грязи и остальными 'прелестями', психоментальная война ведётся в трёх уровнях. Первый уровень самый простой, его ещё называют информационной войной, где факты искажаются, и подменяется смысловая нагрузка в ущерб противнику. Второй уровень куда сложнее первого, так как проходит в концептуальном противостоянии заключающийся в разного рода взглядах на мироустройство, а вот третий уровень самый сложный. Его ещё именуют смысловым уровнем. Главной задачей смыслового противостояния, подменить смысловые морально-нравственные нормы и императивы имперского социума на наши, благодаря которым подданные Империи собственными руками в конечном итоге разрушат своё государство. Одним словом, чтобы разрушить Империю, надо разрушить скрепы, объединяющие различные народы, управляемые Императором, а, чтобы это ускорить, необходимо психоментальную войну объединить с экономическим давлением.
   Обдумав сказанное ведущим аналитиком Ордена крестоносцев, магистр внимательно посмотрел на Директора и негромко поинтересовался:
   -Надеюсь, подробный план экономического давления на Империю готов?
   -Реализацией этого плана занимается Президент Руной со своим советником.
   -Не понял. Так кто разработал план против Империи, твоя лаборатория или советник Рудольф Чантай? - Недоумённо взирая на Аарона, поинтересовался Верховный магистр.
   -Мы его разработали и подсунули через нашего агента одному из приближённых аналитиков Президента, так что он на полном серьёзе считает, что этот план разработали его люди.
   -Ну, что ж, пусть Гаваэль Руной продолжает пребывать в своём заблуждении. - С ухмылкой, проговорил магистр и, помолчав какое-то время, задал вопрос:
   -Есть ли у тебя ещё что-то важное для меня?
   -Пока нет Сир.
   -В таком случае, вернись к себе и составь список всех, кто занимается проектом 'Юго-Западный ветер'.
   Директор лаборатории стратегических исследований, в знак уважения, склонил голову и, развернувшись на каблуках, покинул кабинет Верховного магистра, пребывая в радостном настроении. Наследственный титул Рыцаря ордена одним махом выводил его в высший слой элиты не только Ордена крестоносцев, в вообще всего Священного Союза, что сулило ему и его наследникам блестящие перспективы...
   Выпроводив ведущего аналитика, Адальберт Гонориус посидел какое-то время в кресле, обдумывая отчёт Директора лаборатории стратегических исследований. Теорию психоментальной войны он знал досконально, а вот её воплощение в жизнь вызывало до ужаса много вопросов, особенно в той части, что касалось информации... В современном мире до краёв переполненном информацией, сама по себе информация никакой ценности не представляла, ценностью являлись способы её организации, и тот, кто контролирует такие способы, формирует единомыслие абсолютного большинства имеющего право голоса электората. Вот только на каждую модель организации информации и способы её донесения имеются свои модели противодействия. И то и другое весьма эффективно и поэтому всё упирается в исполнителей. Кто наиболее подготовлен и удачлив, а также имеет силу духа, тот, как правило, и побеждает в противостоянии...
   Тяжело вздохнув, магистр с некоторым усилием выкинул из головы нахлынувшие мысли и взялся за изучение последних агентурных донесений, после чего самым внимательным образом перечитал аналитические справки. Часа через два, он поднялся и, сделав небольшую гимнастику, прошёл в комнату отдыха и по давно устоявшейся привычке запустил сканер на наличие прослушивающей аппаратуры. Убедившись в её отсутствии, Гонориус включил аппарат секретной связи и нажал только ему известный номер.
   -Здравствуй Эстель. Как там у тебя дела?
   -Привет отец. У меня всё хорошо. Наш план разыгрывается почти, так, как и задумывалось. Рыбка попалась на крючок и теперь уже никуда не соскочит.
   -Что значит почти? - Вмиг насторожившись, поинтересовался Верховный магистр.
   -Нестор Махно вместе с посланником Совета старейшин уруссов куда-то исчез. Все мои попытки его найти не увенчались успехом.
   -Не беда, - с облегчением выдохнул он, - хотя конечно, определённые виды я на него имел, но его потеря для дела не существенна.
   -Может и не существенна, но человек он сам по себе очень интересный, не лишённый полезных нашему ордену талантов. - Не согласилась Эстель и, подумав несколько мгновений, произнесла:
   -Я бы посоветовала тебе отец найти его, думаю Нестор Иванович мог бы со временем в ордене занять далеко не последнее место.
   -Хорошо доченька, я подумаю, что тут можно сделать. - С нескрываемым равнодушием, ответил он и, помолчав несколько секунд, продолжил:
   -Я высылаю в столицу королевства Лейрин целую команду на твои розыски и, с ними будут спецы из клана Саакс. Сама понимаешь, всё должно быть достоверно, чтобы комар носа не подточил. Ведь, по сути, наша игра с Сааксами выходит на финишную прямую. Не хватало ещё, если Гарней соскочит в самый последний момент, проблем тогда у нас возникнет целый вагон и маленькая тележка в придачу.
   -Не волнуйся отец, ты же меня хорошо знаешь, никуда Саакс не денется. Мне даже подделывать ничего не пришлось, сотрудники госбезопасности, подчинённые непосредственно Президенту Руною, засветились в обществе принца Альфора, так что всё идёт так, как и должно идти.
   -Я бы на твоём месте не был столь категоричен, - покачав головой, проговорил магистр, - сотрудники ГБ профессионалы своего дела и концы обрубать могут не хуже нашего, да к тому же в клане каким-то образом умудрились выяснить, что пропавшая яхта новоиспечённого Рыцаря во время ходовых испытаний приземлялась на космодром Ферси.
   -Всё в порядке отец, - с иронией в голосе ответила Эстель, - так и было задумано. Всю работу с яхтой выполнял сотрудник ГБ по заданию действительного тайного советника Рудольфа Чентая, на которого в конечном итоге оперативники и выйдут.
   -Вот так-так... Ты мне этого не говорила... - Озадаченно протянул Верховный магистр, поражаясь предусмотрительности своей дочери.
   -Если я буду тебе докладывать по всяким пустякам, тебе дурно станет, так что не бери в голову. Советник Чантай действительно отдал команду внести закладку в управляющий модуль яхты, что и было сделано его агентами, вот только ключ приоритета имеет не только он. В общем, все нити ведут непосредственно к Президенту Руною, и отвертеться ему, ну никак не получится.
   -Отлично сработано, - признал магистр, - надеюсь, и с принцем Альфором ты сработаешь не хуже.
   -Всё папа, я больше говорить не могу, ко мне пришли.
   Отключив связь, Гонориус задумчиво покачал головой. Его дочь после обучения в монастыре для высокопоставленных представителей ордена за последние годы настолько поднаторела в плетении хитроумных интриг, что начинала пугать его самого. Лишком уж она погрузилась в эти дела, позабыв о том, что в этой жизни есть куда более важные вещи, например, крепкая семья и дети...
   -Видимо придётся всерьёз заняться вопросом её замужества, иначе боюсь, не увидеть мне внуков. - Пробубнил Верховный магистр себе под нос и, покряхтывая, поднялся на ноги и вернулся себе в кабинет.
  
  
  
   Глава-4
  
  
   -Сударыня, здесь проход запрещён.
   -Простите офицер, я не знала. - С чарующей улыбкой, ответила Кити, хотя в её душе клокотал самый настоящий вулкан.
   -Вернитесь в свои апартаменты. - С каменным лицом потребовал гвардеец принца Альфора.
   -Уже иду.
   Резко развернувшись на каблуках, девушка, еле сдерживая вырывающиеся наружи эмоции, пошла обратно, не забывая при этом отточенными до совершенства движениями покачивать бёдрами, но, так и не дождавшись заинтересованного мужского взгляда на своей персоне, фыркнула рассерженной кошкой и ускорила шаг.
   Вернувшись в отведённое для пленниц крыло, Кити со всей силы дёрнула дверь и ворвалась в покои дочери Верховного магистра.
   -Будь проклят этот несносный принц Альфор! - В сердцах выпалила девушка, совершенно не обращая внимания на бледную дочь Верховного магистра.
   -Да, мы в золотой клетке, - с печалью в голосе, проговорила девушка, отвернув в сторону свой взгляд, - мы пленницы, пусть и 'почётные', но всё ж таки пленницы.
   -Интересно, надолго ли нас здесь заперли? - Чуть успокоившись, задала вопрос Кити своей подруге.
   -Безусловно, спецслужбы Священного Союза нас рано или поздно разыщут, вот только как бы поздно не было...
   -Это как? - Опешила Кити.
   -Да вот так! Этот аристократ недоделанный, как мне думается, жениться на мне возмечтал, совершенно не принимая в расчёт моё мнение по этому поводу.
   -Так ведь ему твой отец голову оторвёт за такие-то фокусы. - С недоверием, произнесла девушка, внимательно вглядываясь в бледное лицо Эстель.
   -Боюсь, к тому моменту, когда нас найдут, отец - это сделать уже не сможет.
   -Что-то ты меня пугаешь подруга, - покачав головой, протянула девушка и, помолчав какое-то время, задала вопрос:
   -Ты это серьёзно говоришь?
   -Да, какие тут могут быть шутки! Если мы отсюда не сбежим, участь наша будет незавидной.
   -Пфффуу... Похоже дело дрянь. - Сквозь зубы, пробурчала Кити, лихорадочно напрягая мозги в надежде найти решение проблемы.
   -Дрянь, - согласилась Эстель, - особенно с побегом. Апартаменты наши находятся в самом защищённом месте донжона и что самое паршивое, нам категорически запрещено его покидать, аргументируя запрет нашей же собственной безопасностью.
   -А мы начнём устраивать женские истерики с битьём посуды и погромом мебели. Мало какая мужская психика, способна долго выносить женские истерики, особенно если они систематические.
   -А что, это мысль... - Задумчиво протянула Эстель, прикидывая в уме, какая будет реакция у принца на женские капризы и истерики.
   -День добрый сударыни, - неожиданно послышался за спинами девушек, голос принца, - не надо в моём доме погром устраивать, тем более систематический. Поверьте, я искренне беспокоюсь о вашей безопасности.
   -Не вежливо входить без стука, - огрызнулась Кити, - тем более в девичью опочивальню.
   Равнодушно пожав плечами, Альфор, ответил:
   -Вы слишком были заняты вопросом вандализма и совершенно не обращали внимания на мою персону, стоявшую в дверном проёме.
   Недоверчиво фыркнув, Кити поставив руки на свою талию, строгим голосом потребовала:
   -Принц, будьте так любезны, пояснить, почему мы находимся взаперти?
   Состроив скорбное выражение лица, Альфор негромко заговорил:
   -Должно быть, вы знаете, у нас в королевстве неизвестные заговорщики убили монарха, а из-за отсутствия наследника различные аристократические группировки при непосредственной поддержке финансово-промышленных кругов готовятся к решительной схватке за трон. И ещё неизвестно, кто более заинтересован в заварушке, толи старая аристократия, толи финансовые воротилы, стоящие за их спинами, хотя некоторые являются и теми, и другими одновременно. Так что милые леди, в королевстве Лейрин, особенно в столичном округе сейчас стало очень опасно, того и гляди уличные бои начнутся.
   -Так посадите нас на какой-нибудь пассажирский лайнер и отправьте в Священный Союз, а ещё лучше на вашей личной космической яхте полететь. Ваши внутренние дела нас совершенно не касаются! - Сердито выпалила Кити, с ног до головы рассматривая принца Альфора.
   -К моему глубокому сожалению, это не в моих силах. Любое транспортное сообщение через территорию королевства Лейрин проходит лишь транзитом, так как любое посещение планет запрещено, а что касается моей яхты... Она находится в доке орбитального грузопассажирского терминала, а он заблокирован и доступа у меня к ней нет, впрочем, я не один в таком положении нахожусь. По сути, мы все оказались заложниками и, пока не будет коронован новый монарх, планету покинуть никто не сможет. Вот такие дела наши скорбные...
   Хмыкнув, Кити недоверчиво покачав головой, заявила:
   -В таком случае сообщите о нашем пребывании на планете посольству Священного Союза, думаю это не трудно.
   -Ну, хорошо сударыня, - после пары минут размышлений, ответил Альфор, - раз уж вы мне не доверяете, собирайтесь, мы прокатимся на космодром и, вы сами убедитесь в искренности моих слов и помыслов. Что касается посольства, связи у меня с ним нет, но после посещения космопорта мы без всяких задержек туда направимся. Собирайтесь, через десять минут я за вами зайду.
   Резко развернувшись, принц ушёл, оставив двух девушек.
   -А если он не врёт, что тогда нам делать? - В нерешительности поинтересовалась Кити, у своей лучше подруги.
   -Давай сначала съездим и посмотрим, а уж потом будем думать, как нам быть. - Тряхнув гривой волос, проговорила Эстель и, задумчиво взглянув на свою сумку, задала вопрос:
   -Кити, у тебя вещи собраны?
   -Нет, а что?
   -Иди к себе и собирай наряды. К возвращению принца мы должны быть собраны. Вдруг нам придётся вылетать, хотя конечно, я в это слабо верю, но мало ли что...
   Ойкнув, Кити вылетела из комнаты и поспешила в свою комнату и в страшной спешке стала собирать, как попало разбросанные платья и лихорадочно запихивать их в сумку. Все они ну никак не хотели умещаться в сумке из-под аварийного комплекта для потерпевших аварию пассажиров. Тихо выругавшись, девушка кое-как закрыла сумку на магнитный замок, а оставшиеся платья брезгливо морща свой прелестный носик, одной ногой затолкала под кровать и бегом вернулась в комнату своей лучшей подруги.
   -Всё я готова!
   -На тебя это что-то не похоже, - с иронией, отозвалась Эстель, - обычно тебе на сборы требуется куда как больше времени.
   -Да, осточертели не эти апартаменты до желудочных коликов, хочу вырваться и больше сюда никогда не возвращаться.
   Ничего не ответив своей подруге, Эстель сделала глубокий вдох-выдох и, поднявшись с дивана, задумчиво прошлась по комнате.
   -Сударыни, прошу проследовать за мной.
   Обернувшись, Эстель с деланным равнодушием посмотрев на Альфора, задала вопрос:
   -Принц, вы случаем не призрак?
   -Нет, - удивился он,- с чего вы это взяли?
   -То пропадаете, то также внезапно появляетесь без всякого шума, вот и подумалось мне, уж не призрак ли вы или качественная голографическая картинка...
   Усмехнувшись, принц Альфор чуть склонив голову, ответил:
   -Сударыня, смею вас заверить, я не бесплотный призрак и уж тем более не голографическая картинка, я живой человек из плоти и крови. Желаете лично убедиться?
   -Поверю вашему слову принц. - Отрицательно покачав головой, ответила девушка.
   -Ну что ж, пойдёмте. Кортеж для поездки на космодром ожидает вас.
   Подмигнув Кити, Эстель подхватила свою сумку и направилась к выходу, а за нею следом пошла и её подруга, с подозрением посматривающая на принца.
   Альфор, чуть сдвинулся в сторону, позволяя пройти девушкам вперёд и, как только они оказались в зале, провёл их через пост охраны и спустя несколько минут они оказались на взлётно-посадочной площадке, на которой стояли в ряд восемь глайдеров и почётный строй гвардейцев. Поприветствовав своих воинов, принц отдал команду и гвардейцы, сноровисто заняли свои боевые посты, после чего начальник личного конвоя принца с десятком телохранителей сопроводил своего сюзерена в салон глайдера.
   -Куда прикажете лететь Сир? - С учтивым поклоном, поинтересовался офицер.
   -На космодром Лайнел. Надеюсь, дорога туда ещё пока относительно безопасна?
   -Пока да, но всё может измениться в любой момент. Обстановка накалена до предела и достаточно малейшей искры и заполыхает...
   -Тогда полетели, нечего время терять.
   Поклонившись сюзерену и пожелав всем присутствующим благоволения Святых стихий, начальник конвоя покинул каюту.
   -Как видите, я держу своё слово, - с едва уловимой иронией, произнёс Альфор, - примерно через час мы будем на месте и, вы сможете убедиться в правоте моих слов, а сейчас я попросил бы вас присесть так, как с минуты на минуту наш кортеж поднимется в воздух.
   Последовав рекомендации принца, девушки поставив свои сумки, присели, и чтобы не скучать продолжили беседовать с Альфором. Первое время они вели себя несколько скованно, но предупредительный принц своими рассказами о всяких забавных случаях из жизни придворной аристократии снизил уровень напряжённости и, далее беседа потекла куда более непринуждённо.
   Рассмеявшись от очередного рассказа, Кити обратила внимание на моргающий красный огонёк, установленный над входной дверью в каюту и, поинтересовалась:
   -А скажите-ка Сир, что там за датчик красный мигает?
   Резко обернувшись, принц нахмурился и, обернувшись к девушкам, негромко произнёс:
   -Прошу прощения сударыни, я отлучусь на некоторое время.
   -Что-то мне это не нравится, - протянула Кити, как только принц Альфор покинул каюту, - боюсь, как бы чего худого с нами не приключилось...
   -Мы и так попали в переплёт, куда уж больше. - Легкомысленно проворчала Эстель, хотя в душе сама себе не верила.
   И тут, словно в подтверждение её нехороших предчувствий глайдер сильно тряхнуло, а затем началась такая болтанка что, если бы не силовое поле, летать бы им обоим как мячики по всей каюте. Сколько это продолжалось девушки не запомнили, просто в какой-то момент летательный аппарат несколько раз перевернулся вокруг своей оси и замер.
   -Что это было? - Прошептала Кити с затуманенным взором, смотря куда-то в потолок.
   -Не знаю. - Также тихо ответила дочь Верховного магистра, ощущая страшную слабость во всё теле.
   -Это всё принц, будь он не ладен!
   -Не думаю, - отрицательно покачав головой, ответила она своей подруге, - похоже, это было нападение.
   -Которое, он сам и инсценировал.
   Кити ещё хотела высказать целую гору нелицеприятных вещей в адрес принца, но в этот момент дверь резко открылась и в неё ворвался Альфор с лучемётом в руке и огромным кровоподтёком на лице и остановившись возле девушек, с облегчением выпалил:
   -Слава Святым стихиям, вы живы, а то я уж было подумал...
   Что он там подумал, дочь Верховного магистра не дослушала и, вскочив с кресла, разъяренной валькирией накинулась на аристократа:
   -Что это было?! Забери вас Святые стихии. Угробить, что ли нас решили?!
   Опустив оружие, принц тяжело вздохнул и ответил:
   -Приношу свои искренние извинения за неудобства, но до космопорта мы так и не долетели. На нас напали. Все глайдеры конвоя подбиты, часть моих людей погибла, а оставшиеся ведут бой и, если к нам подмога не подоспеет, нас непременно уничтожат. Речь идёт не на часы, а на минуты и секунды.
   -Это что очередная ваша шутка? - Опешила Эстель.
   -Всё очень серьёзно сударыня, - выдохнул принц, - нападающие используют тяжёлое армейское вооружение, против которого защита глайдеров долго не продержится.
   Словно в подтверждение слов аристократа корпус летательного аппарата вздрогнул от попаданий, из-за чего девушки чуть не свалились на пол.
   -Всё сударыни, мне некогда я возвращаюсь к своим людям, а вы оставайтесь в каюте и никуда не выходите. Здесь самое безопасное местно в глайдере.
   Стремительно развернувшись, Альфор выскочил из каюты.
   -Что же нам теперь делать?! - Прижав кулачки к груди, воскликнула Кити, затравленно озираясь по сторонам.
   -Последуем совету принца. Совет-то дельный на самом деле. Сидим на месте и ничего не делаем, раз уж от нас сейчас вообще ничего не зависит.
   Ничего не ответив своей подруге, Эстель присела и прикрыла глаза. Глядя на её спокойствие, Кити фыркнула и присела рядом. Примерно десять минут подбитый глайдер сотрясался от попаданий ракет, а затем всё как-то резко прекратилось и спустя какое-то время в каюте вновь появился Альфор, только на этот раз он был грязен и оборван, да к тому же, лоскутья, некогда вывшие камзолом расшитым золотыми нитками, имели тёмно-бурые пятна...
   -Принц, вы часом не ранены?! - С некоторой тревогой в голосе, поинтересовалась Кити.
   -Нет, не ранен, отделался только синяками и ссадинами, а на камзоле...
   Замолчав на мгновение, Альфор оглядел себя и, усмехнувшись, продолжил:
   -М-да-а... Вернее, что от него осталось, кровь не моя, а моего телохранителя.
   -Так что там с нападавшими? - Категоричным тоном, поинтересовалась дочь Верховного магистра.
   -Отбили нападение. Благо помощь подоспела. Желаете взглянуть на поле битвы?
   -Желаю.
   -Прошу. - Широким жестом победителя, продекламировал принц Альфор, предлагая девушкам пройти вперёд.
   На всякий случай Эстель прихватила с собой сумку и направилась на выход. Как только она оказалась за порогом и огляделась, то не поверила своим глазам, соседняя каюта уничтожена и из образовавшейся пробоины дул довольно прохладный ветер. Поёжившись, девушка перебралась через обломки и, выпрыгнув и дыру с рваными краями, оказалась на земле. Окинув взором окружающий пейзаж, замерла не в силах пошевелиться. На поле дымились не менее десяти бронированных глайдеров, от некоторых из них осталась лишь груда покорёженного метала. Помимо подбитых глайдеров на поле догорали несколько десятков штурмовых дроидов, среди которых попадались трупы в гвардейской форме дома Альфоров, но не только. Были там ещё и тела без всяких знаков различия...
   -Фу, как здесь воняет! - Послышался за её спиной недовольный голос её лучшей подруги.
   Обернувшись, Эстель цыкнула не неё и задумалась. На постановку это никак не походило. Слишком уж кроваво, но если это действительно разыгранная для неё сценка, то с принцем Альфором следовало держать ухо востро. Если уж он готов ради своих амбиций жертвовать преданными ему людьми, то это очень опасный и беспринципный человек, хотя таковых на верхних эшелонах власти, наверное, абсолютное большинство, если вообще не все поголовно...
   -Всё сударыни, надо отсюда улетать и как можно скорее. - Потребовал принц, внимательно наблюдая за дочерью Верховного магистра.
   -А куда мы полетим, в космопорт, как и планировали? - Вмешалась Кити, зажимая белоснежным платком свой нос.
   -Возвращаемся обратно в замок. Поездка в космопорт откладывается и посещение посольства Священного Союза откладывается по техническим причинам...
  
  
  
   Глава-5
  
  
   Пилот повреждённого глайдера, из последних сил удерживая машину от сваливания в штопор, сделал пару кругов над замком и медленно пошёл на снижение, но задуманное ему осуществить так и не удалось. Глайдер резко дёрнулся и, завалившись на бок, рухнул с пятидесятиметровой высоты на взлётно-посадочную площадку, смяв под собой мачту ретранслятора. Дежурный аварийный наряд, не тратя ни одного лишнего мгновения, бросился на спасение экипажа и высокопоставленных пассажиров. Вскрыв плазменным резаком бронированные шлюзовые двери, они проникли внутрь и извлекли потерявших сознание пассажиров и немедленно направили в медблок.
   -Сир, с вами всё в порядке?
   -Жить буду, - проворчал принц, тяжело поднимаясь из регенерационной капсулы.
   -Слава Святым стихиям, - облегчённо выдохнул начальник личного конвоя.
   -Лайнел, чтоб тебя разорвало! Зачем потребовалось в дополнение к инсценированному тобой нападению, ронять наш глайдер, если увиденное поле боя дочерью Верховного магистра Ордена крестоносцев было более чем убедительным?!
   Чуть наклонив корпус, начальник личного конвоя собрался с духом и, осторожно подбирая слова, заговорил:
   -Сир, глайдер рухнул из-за полученных в бою повреждений, а вовсе не по моей прихоти. Чистая случайность и не более. Что касается нападения... Нападение было настоящим...
   -Что ты сказал?! - Выпалил опешивший принц.
   -Видите ли Сир, буквально час назад на меня вышел посредник, через которого мы нанимали наёмников для нападения на ваш конвой и поинтересовался, когда появится объект.
   -Ты хочешь сказать, атака была проведена не нашими наёмниками, а кем-то другим? - Бледнея лицом, поинтересовался принц Альфор.
   -Именно так Сир. Некто организовал нападение практически по той же схеме, по которой должны были действовать наши наёмники, что и ввело меня в заблуждение. По сути, если бы вовремя не подоспела помощь из замка, мы бы все там и погибли.
   -Кто это сделал?! - Заорал принц, ощущая накатывающуюся панику.
   -Пока не знаю Сир. Я послал группу экспертов под прикрытием двух гвардейских рот. Надеюсь, в ближайшее время поступят первые результаты.
   -Выясни кто заказчик!
   -Непременно выясню Сир, это лишь вопрос времени. - С уважительным поклоном отозвался начальник личного конвоя, прекрасно понимая, что это будет очень непросто.
   Чуть успокоившись, принц Альфор прошёлся по больничной палате и спустя несколько минут напряжённых размышлений, поинтересовался:
   -Что там с дочерью Верховного магистра и её подругой?
   -После прохождения всех необходимых медицинских процедур Эстель и её подруга в полном соответствии с этикетом были с помпой сопровождены в гостевые апартаменты, где сейчас и находятся.
   -Ну, хоть здесь проблем не возникло... - С облегчением выдохнул Альфор.
   -Сир, что прикажете делать с наёмниками, расплатиться и отпустить или вернуть на базу?
   -Возвращай, они нам ещё пригодятся.
   Отдав распоряжение начальнику личного конвоя, принц покинул медицинский блок. Оказавшись в общем коридоре, принц не пожелал воспользоваться лифтом, предпочтя пройти пешком и размять побаливающие ноги. Добравшись в свой рабочий кабинет, Альфор включил новостной портал и погрузился в изучение текущих новостей. Информации в прессе о нападении на его конвой пока ещё не было, но и без неё сеть была переполнена тревожными сообщениями. Особенно его заинтересовало крупное хищение с военного склада переносных зенитных комплексов и боевых дроидов совершённое неделю назад. Скандал вышел громким и до сих пор не утихал.
   Пересмотрев текущую новостную линейку различных информационных агентств и придя к неутешительным выводам, он выругался себе под нос и решительно взялся за аппарат секретной связи. Минуты три вызываемый абонент не отвечал, а затем экран раскрылся и из него на принца взглянул мужчина средних лет совсем не похожий на аристократа.
   -Здравствуйте принц, - будничным тоном, поприветствовал он своего собеседника, - надеюсь, вы вызвали меня не для того чтобы узнать какая нынче погода в столице Священного Союза?
   -Сир, ваша погода меня волнует мало, - сухо отозвался принц, - я хочу сообщить, что выдвинутые вами условия для нашего дальнейшего сотрудничества меня вполне устраивают.
   -В таком случае принц, ровно через пять дней вы получите в своё полное распоряжение первую партию из четырех тысяч наёмников вместе с вооружением, в том числе и тяжёлым. Следующие две партии будут не ранее чем через месяц, начиная с сегодняшнего дня. Раньше не получится. Мы ведь уверены не были, что вы дадите своё согласие на наше предложение...
   -Куда будут доставлены обещанные войска?
   -Туда, куда вы принц укажете.
   -Хорошо, - после небольшой паузы, ответил Альфор, - точные координаты я сообщу вам завтра.
   -В таком случае до завтра принц.
   Голографический экран погас. Какое-то время аристократ посидел в кресле без движения, размышляя, правильно ли он сделал, согласившись, на прямо скажем кабальные условия для королевства, но в конечном итоге выбросил из головы смутные сомнения. Королевский трон стоил того, даже если за него придётся расплачиваться его внукам и даже правнукам...
   Взглянув на настенные часы, Альфор вздохнул и дал распоряжение немедленно вызвать барона Кафтая являющегося доверенным лицом принца, выполняющим для него поручения особого рода. Минут через десять секретарь сообщила о появлении в приёмной барона.
   -Пропусти.
   Деревянная дверь из морённого бука, открылась и в кабинет шагнул высокий и статный мужчина с импозантной внешностью.
   -Проходите Арно и присаживайся.
   Поприветствовав своего сюзерена, барон непринуждённо присел в кресло и, приняв удобную позу, замер.
   -Арно вот и пришло время собирать камни. - Будничным тоном заговорил принц и, задумчиво помолчав какое-то время, заговорил вновь:
   -Оповести всех звеньевых наставников, сбор через три дня в девять часов вечера в нашем главном святилище. Всем быть обязательно, отсутствие будет расцениваться как отступничество от веры со всеми вытекающими отсюда последствиями для не прибывших.
   -Сир, это то, о чём я думаю? - Осторожно поинтересовался барон.
   -Да Арно, настало время использовать секту в борьбе за трон.
   -Думаю, после того как секта активно проявит себя от неё мало что останется. - Негромко проговорил барон Кафтай.
   -Не важно, все эти адепты лишь расходный материал и не более того, -пренебрежительно махнув рукой, ответил принц, - тем более после захвата королевского трона от них всё равно пришлось бы тем или иным способом избавляться, а так они своей смертью принесут нам немалую пользу, сохранив при этом значительное число моих солдат.
   -Разрешите выполнять Сир?
   -Идите барон, хотя если у нас всё получится, то в баронах вам ходить останется недолго. Наследственный титул князя вам обеспечен, а также один из министерских портфелей в придачу.
   -Благодарю вас Сир! - С чувством воскликнул Кафтай и поспешил покинуть кабинет принца Альфора.
   Оставшись в одиночестве, принц подошёл к окну и, вглядевшись вдаль, задумался. Два года назад его люди из службы безопасности схватили одного подозрительного типа, ведшего душещипательные беседы из числа дворцовой прислуги на предмет особенности своей веры в Святые стихии. Повозиться с ним пришлось изрядно. Человек этот оказался самым настоящим вконец упоротым фанатиком, но его специалисты, хоть и с огромным трудом смогли подкорректировать его внутренние установки и убедить к сотрудничеству как бы на благо его вероисповедания. Он согласился и в результате наговорил столько всего интересного, что всерьёз заставило задуматься. Человек этот был подданным Империи Орла и был родом с оккупированной Священным Союзом планеты под названием Ферси...
   Потеряв практически всё, он уже хотел покончить жизнь самоубийством, но как-то случайно подвернулся уличный агитатор и, наговорив кучу добрых слов, всучил визитку секты, которая бесплатно предоставляла горячее питание для обездоленных. Вот так он и оказался в секте. Сначала он приходил на проповеди, оформленные в виде музыкального шоу, только ради того, чтобы поесть, но спустя какое-то время и сам не заметил, как искренне уверовал в то что вещали со сцены. В самой секте царили интересные нравы. Каждого появившегося встречали с аплодисментами и окружали любовью. Даже помогали решить кое-какие бытовые трудности.
   Шло время и, человек стал подниматься по иерархической лестнице, пока в один из дней ему не предложили пойти полугодичные курсы пастеров. Он, после непродолжительных раздумий согласился, и тогда его направили в закрытое учебное заведение, расположенное где-то в горах на Ферси. Первые два месяца им и такими же как он плотно занимались психокорректоры, сотворив в конечном итоге фанатично преданного адепта секты и только затем его допустили к реальным занятиям. За четыре месяца его обучили многим хитростям обхождения как с отдельно взятым человеком, так и с группами. Отбельным пунктом проходили занятия, как вывести секту на самоокупаемость. Были ещё и другие дисциплины, необходимые для построения сетевых структур секты, например, такие как подбор кадров на руководящие должности различного уровня...
   В общем, по прошествии шести месяцев с отличием закончив курсы, его назначили эмиссаром секты на столичную планету королевства Лейрин. Получив на руки новые документы и некоторое количество денег, его переправили на место, где он и приступил к вербовке новых адептов, а через полтора месяца его взяли сотрудники службы безопасности. Как выяснилось, за эти полтора месяца он навербовал около сотни подданных королевства, с которыми начал строительство своего храма Святых стихий совершенно нового типа...
   Первой мыслью тогда пришедшей в голову принца, было просто передать агитатора охранителям короны и забыть это дело, но поразмыслив какое-то время, передумал. Карманная секта обещала принести весьма приличные дивиденды. Вот именно с этого момента он и стал негласно оказывать поддержку пастора и его секте. Сетевая структура активно разрасталась, увлекая в свои ряды всё новых и новых членов. Понимая, что удерживать под своим контролем более двухсот приходов практически невозможно, принц решил повязать патеров отдельных приходов совместно пролитой кровью, используя для этого человеческие жертвоприношения. Прошедшие ритуал взамен получали повышение в секте, но не только. Он различными путями ставил адептов на должности в различных государственных властных структурах королевства, а также неплохое денежное довольствие с возможностью его пополнения за счёт оболваненных прихожан. Все ритуалы кровавых жертвоприношений в честь Святых стихий его люди записывали, так что на каждого пастора имелся убойный компромат, но пока воспользоваться им не было никакой необходимости. Главы низовых ячеек имели свою долю с выручки и не помышляли о бунте.
   Первый год существования секты, принц удовлетворялся лишь денежными доходами, поступающими с приходов, причём доходы эти постоянно росли, но в какой-то момент одних денег ему показалось мало, ему захотелось власти, а именно взойти на трон королевства Лейрин. Мысль эта настолько не давала покоя, что он в конечном итоге решил начать подготовку к перевороту и тогда пасторы начали постепенно прививать своим прихожанам мысль о том, что на троне сидит еретик и окружают его страшные грешники, угнетающие народ и попирающие его свободы, от которых следует непременно избавиться. Когда эта мысль укрепилась в сознании прихожан, пасторы стали внушать, что время это близится и к нему следует со всем тщанием готовиться, для того чтобы смести отступников и возвести на трон благочестивого человека из их рядов.
   Параллельно с подготовкой сектантов, принц всему правдами и неправдами скупал, где только можно различное вооружение и организовал несколько учебных полигонов в укромных местах планеты, затратив на это дело более половины своего состояния. В конечном итоге сообразив, что самостоятельно это дело ему не потянуть, задумался о целесообразности привлечь на свою сторону союзников или тех, кто готов оказать посильную помощь, на приемлемых для него условиях. Искать таковых в королевстве Лейрин, принц Альфор не рискнул, опасаясь попасть в поле зрения Охранителей короны и в конечном итоге оказаться на плахе.
   Помотавшись по разным местам, он особого понимания нигде не встретил. Даром или за призрачные посулы никто помогать ему не собирался, а вот за деньги желающих было немало, только денег таких у него просто не водилось. Вернувшись в родовой замок, Альфор посовещавшись с советниками и выработав план дальнейших действий, через формального лидера секты обратился за помощью в головной офис секты на Ферси. Состоялась встреча, с уполномоченным эмиссаром в результате которой, принц получил пусть и не щедрое, но вспоможение, но как говориться: Вкус приходит во время еды... Растратив деньги, ему вновь пришлось за ними обращаться в центральный офис секты. Ему выделили ещё, потом ещё несколько раз, но всё в уменьшающихся объёмах. Он уже думал, что финансирование в скором времени совсем прекратится, но эмиссар предложил заключить новое соглашение. Секта обеспечивала его наёмниками, деньгами и военно-технической помощью, а взамен требовала взять в бесплатную аренду на сто лет главные отрасли экономики королевства Лейрин.
   Предложение оказалось очень неожиданным, да к тому же крайне невыгодным для королевства, но торговаться не получилось, эмиссар в категорической форме отказался снижать цену. Понимая, что руководство сектантов ему выкручивает руки, принц попросил какое-то время на размышление, надеясь найти иные источники финансирования, без которого заговор против короля провернуть было практически не реально. Слишком уж заговор дорогим удовольствием оказался...
   В конечном итоге, принц спровадил эмиссара и, пребывая в дурном настроении, распорядился подать его глайдер с личной охраной и полетел в его охотничий замок, чтобы привести расстроенные чувства в порядок. Прибыв на место, Альфор прошёл в загон для 'дичи' и от неожиданности чуть не рухнул в обморок, в одной из клеток находилась дочь Верховного магистра Ордена крестоносцев. Взяв себя в руки, принц вышел из загона и, выяснив у старшего охотника, как девицы попали ему в руки. Оказалось, на территорию охотничьего угодья приземлился спасательный челнок, в котором находились две девицы, их задержали и заперли в загоне надеясь использовать в качестве 'дичи' на охоте. Благо ещё загонщики не успели им рассказать, какая их ожидает участь.
   Прикинув в уме, как выкрутится из щекотливой ситуации, Альфор решил обвинить девиц в незаконном проникновении на частную собственность с целью браконьерства и, вернувшись в загон, распорядился посадить пленниц в глайдер и доставить в замок для судебного разбирательства. Вернувшись домой, он на скорую руку организовал 'суд', на котором девица сообщила своё имя и то, кем она на самом деле приходится. Убедительно изобразив изумление, Альфор искренне принёс свои извинения за беспокойство, вот только просто так девиц отпускать он не собирался, измышляя как самым наилучшим для себя образом использовать их в своих интересах...
   -Сир, пришла новая партия оружия. Желаете лично посмотреть или вывести изображение на экран? - Послышался из динамика голос его секретаря.
   -Разумеется лично. - Ответил он и, отвернувшись от окна, скорым шагом направился на выход, совершенно не обращая внимания всё ещё побаливающую ногу.
  
  
   Глава-6
  
  
   Начальник разведывательного управления Империи Орла, полный адмирал Савелий Карионт насупив брови, сурово посмотрел на своего подчинённого и вкрадчиво поинтересовался:
   -Химера, я кажется, вам приказывал наладить чёткую связь с агентом Джокером. Почему до сих пор связи нет?
   Вытянувшись по струнке, офицер, предчувствуя начальственный гнев, ответил:
   -Господин адмирал, случилось непредвиденное... Яхта на которой он летел на Новую Москву вместе с Леонидом Рашпилем и дочерью Верховного магистра Ордена крестоносцев, а также дочерью сенатора Муарро неожиданно потерпела аварию и исчезла. В поиске пропавшей яхты задействовано чуть ли не половина ВКС Священного Союза, но пока результатов никаких.
   Выругавшись сквозь зубы, адмирал глубоко задумался. Исчезновение столь значимой фигуры как агент Джокер ломало все его тщательно выверенные планы.
   -Кто-нибудь из руководства ферсианского подполья на столичной планете королевства сейчас есть?
   -В последнем своём сообщении Джокер сообщил, что доставил на планету группу своих бойцов, но связи с ними нет.
   -В общем, так, собирай диверсионно-разведывательную группу и готовь к заброске в столичный округ королевства Лейрин, а заодно отправь связника на Ферси, надо передать приказ заместителю Джокера, чтобы он немедленно выделил несколько опытных боевых групп для работы в королевстве и обеспечит их переброску. По выполнении приказа, немедленно доложить.
   -Будет исполнено господин адмирал!
   -Иди уж...
   Резко развернувшись, старший офицер разведывательного управления быстро покинул кабинет своего непосредственного начальника. Как только Химера удалился, адмирал Карионт от переполнявших его эмоций, от всей души ударил в боксёрскую грушу. Выпустив, таким образом пар, он задумался. Исчезновение одного из лучших агентов могло привести к непредсказуемым последствиям, так как все его контакты знал только он сам, что с одной стороны во многом исключало утечку информации, вот только теперь из-за его отсутствия придётся в страшной спешке всё это восстанавливать. Отчего существенно возрастал риск провала, что в нынешней ситуации приравнивалось к настоящей катастрофе...
   Неожиданно сработал аппарат внутренней связи.
   -Адмирал Карионт слушает.
   -Господин адмирал, разрешите зайти, поступила новая информация.
   -Зайди Химера.
   Через две минуты дверь открылась, и в кабинет ввалился улыбающийся офицер и с ходу выпалил:
   -Господин адмирал только что получено сообщение от Леонида Рашпиля. С яхтой, на которой они летели действительно случилась авария и они были вынуждены покинуть её на спасательных ботах и в результате оказались на столичной планете королевства Лейрин. Вот только по отдельности, вернее Рашпиль был с агентом Джокером, а дочь Верховного магистра вместе с подругой.
   -Там, что двухместные спасательные боты стояли? - С немалым удивлением, поинтересовался Карионт.
   -Так точно господин адмирал.
   -Ясно, продолжай.
   -Так вот, дочь магистра вместе с подругой оказалась в лапах принца Альфора и сейчас находится в его родовом замке. Джокер готовит спецоперацию по её освобождению.
   -Фуххх... Ну прямо гора с плеч, - с облегчением выдохнул адмирал и поразмыслив какое-то время, дал распоряжение:
   -Предыдущий приказ отменяется, слушай новый. Посылать связного на Ферси не надо, а вот диверсионно-разведывательную группу на столичную планету королевства отправить следует усиленного состава. Ты полетишь вместе с ней и, лично встретишься с Джокером. Вам обоим следует организовать несколько баз, на которые мы переправим людей и вооружение. Деньги на организацию получите уже на месте. Мой человек из нашего консульства передаст тебе пароль к анонимному счёту, там сорок миллионов крон. На первое время хватит, а позже получите ещё. На всё, про всё вам обоим три недели. Да и вот ещё что...
   Карионт подошёл к сейфу и, открыв его, достал из него папку.
   -Ознакомься. - Проговорил адмирал, передавая папку своему подчинённому.
   Химера открыл её и бегло прочитав, поднял голову и, с недоверием покачивая головой, задал вопрос:
   -Неужели агенту Джокеру присвоили наследственный титул барона?
   -Он это заслужил. Есть ещё вопросы?
   -Что нам делать с дочерью Верховного магистра и её подругой, быть может мене помочь Джокеру?
   -Ни в коем случае! Держись от неё как можно дальше. Пусть Джокер сам с этим делом разбирается. - Категорично потребовал адмирал Карионт, и задумчиво потерев подбородок, счёл необходимым дать пояснение:
   -После освобождения особисты Ордена буквально каждого кто будет находится рядом с Эстель пропустят через электронный микроскоп, так что нашим людям следует от этого дела держаться как можно дальше во избежание провала...
   -Я вас понял господин адмирал.
   -Есть ещё вопросы?
   -Ни как нет, господин адмирал! - Лихо отчеканил старший офицер.
   -Выполнять приказ.
   -Есть выполнять приказ господин адмирал.
   Щёлкнув каблуками, Химера удалился. Постояв в задумчивости пару минут, адмирал мысленно дал команду соединить его с начальником Генерального штаба Империи князем Афкуром по прозвищу Кувалда:
   -День добрый князь, надеюсь, я вас не отвлекаю?
   -Нисколько адмирал. Совещание оперативного штаба уже закончилось, так что у меня есть время с вами поговорить.
   -Князь, по моим сведениям, на складах вашего ведомства на консервации хранятся несколько десятков трофейных кораблей разных классов, в том числе один авианосец.
   Пожевав губами, начальник Генерального штаба ответил:
   -Ваша информация верна, на складах длительного хранения действительно за пару десятков лет накопилось некоторое количество трофейных кораблей, вот только техническое состояние их, мягко говоря, оставляет желать лучшего. По сути, это натуральный хлам, годный разве что на металлолом. Не сегодня, так завтра мы их непременно отправим в утиль. Они нам просто не нужны.
   -Князь, я прошу вас об одолжении.
   -Я вас внимательно слушаю.
   Задумчиво потерев мочку правого уха, начальник разведывательного управления, внимательно посмотрел на своего собеседника и произнёс:
   -Эти корабли нам потребуются для обеспечения реализации стратегического плана под названием 'Северно-восточный ветер', но просто так передавать их нельзя. Необходимо организовать фиктивный аукцион, на котором мои агенты под видом иностранных покупателей скупят их на корню.
   -Ну, хорошо, - после минуты раздумий, ответил князь Афкур, - устроить такой спектакль не сложно, вот только где вы собираетесь отремонтировать корабли, ведь наши верфи все под завязку загружены заказами?
   -Разумеется на иностранных судоверфях. После ремонта и модернизации они будут перепроданы несколько раз и, таким образом в глазах иностранных государств мы не будем иметь никакого отношения к появлению полноценного боевого флота.
   Обдумав какое-то время слова начальника разведывательного управления, князь Афкур, задал интересующий его вопрос:
   -А как быть с личным составом?
   -Наберём из числа местных аборигенов и заодно обеспечим новообразованный флот базами снабжения и логистикой. Хотелось бы приобрести ещё и боевые дроиды и другое наземное вооружение, но выделенные финансовые ресурсы слишком ограниченны...
   -Хорошо адмирал, аукцион я организую и громко разрекламирую его через СМИ и даже подскажу где можно разжиться сухопутным тяжёлым вооружением. Несколько координат я скину на ваш электронный адрес, вот только вам самим этим делом придётся заниматься, так как возможно придётся маленько пострелять.
   -Я ваш должник князь. - Чуть склонив голову, отозвался Карионт.
   -Оставьте адмирал, - отрицательно покачав головой, отозвался князь Афкур, - мы с вами делаем одно общее дело во славу Империи, и на благо народов её населяющих, остальное не так уж и важно, в том числе и мы с вами.
   Адмирал Карионт, согласно кивнул головой и, пожелав всего наилучшего своему собеседнику, отключил связь.
  
  
   Глава-7
  
  
   Начальник дежурного наряда, станции обеспечения безопасности полётов капитан Аванти, который день был не в духе. Последнее его посещение казино обошлось ему очень дорого. Мало того, что в порыве азарта проиграл свою месячную зарплату, так ещё и сам не заметил, как спустил коту под хвост все свои накопления, собранные за последние два года и вдобавок ко всему влез в немалые долги, выплачивать которые ему предстояло целых десять лет. Не зная, что делать и как быть дальше, капитан по пьяной лавочке заикнулся одному из шапочных знакомых о своих проблемах и тот взял, да и предложил закрывать глаза на некоторые нарушения в космопорте, не бесплатно, разумеется, а за небольшой процент от контрабанды. Если надо, знакомый, обещал свести с нужными людьми для налаживания взаимовыгодного сотрудничества.
   Вот так сразу взять, и согласится, капитан не решился, но и полностью отвергать предложение не стал, попросив дать некоторое время на размышление. Время шло, а он всё ещё не мог определиться, как ему поступить, хотя именно с этого момента стал более внимательно присматриваться к своему начальству, явно живущему не на установленный оклад. Дорогие глайдеры, регулярное посещение казино и, других развлекательных центров наводили на определённые мысли...
   -Оооо... пля!!! Ты гляди командир, что он творит, мать его за ногу! - Неожиданно послышался возглас изумлённого сержанта, находящегося на посту контроля взлётно-посадочного поля.
   Резко развернувшись, капитан бросился к монитору и вгляделся в изображение. Нарушая все мыслимые инструкции и, приказы на посадку заходила средних размеров элитная спортивная космическая яхта, обладающая к тому же статусом приоритетного допуска в мирах Священного Союза.
   -Кто это такие наглые? - Поскрипывая зубами от гложущей злобы, прорычал сержант, не отрывая взгляда от маневрирующего судна.
   -Хозяева жизни, мать их так, - сварливо пробурчал капитан, - очередные богатенькие оболтусы прикатили на Ферси чтобы покутить на всю катушку подальше от бдительного родительского ока и вездесущей жёлтой прессы. Не первый раз на нашей с тобой памяти такое случается, только эти, судя по всему, из самой столицы пожаловали.
   -Ну, что капитан, отправим досмотровую группу встречать незваных гостей?
   -На этот раз, я вместе с группой пойду, больно мне интересно кто к нам пожаловал. - Задумчиво протянул Аванти и, развернувшись на каблуках, покинул аппаратную и направился на КПП, мысленно вызывая подчинённую ему группу досмотра, в глубине души надеясь выместить на незваных гостях своё скверное настроение...
   Прибыв на КПП капитан, быстро раздал команды своим подчинённым и стал с нетерпением ожидать появления незваных гостей, и они не заставили себя долго ждать. Двустворчатые металлопластиковые тонированные двери распахнулись, и вестибюль под звонкий переливистый женский хохот ввалилась целая толпа, от которой ощутимо пахло дорогим алкоголем вперемешку с элитным женским парфюмом. Надвинув пониже козырёк фуражки, капитан решительно шагнул на встречу первому мордовороту за ручку поддерживавшего красивую брюнетку и что-то ей нашептывающий на ушко.
   -Попрошу предъявить ваши документы!
   Резко остановившись, мордоворот с немалым изумлением с ног до головы осмотрел офицера и чуть отстранив в сторону свою спутницу, рявкнул:
   -Капитан ты ничего не попутал?! А ну прочь с дороги, если не хочешь быть сегодня же быть вышвырнутым со службы без всякого выходного пособия и волчьей отметкой в личном деле.
   -Повторяю ещё раз, - хладнокровно ответил Аванти, - будьте добры предъявить ваши личные документы и разрешение на посещение Ферси, без которого планету посещать категорически запрещено.
   -Хммм... а ты смелый капитанишка, - с явным пренебрежением проговорил мордоворот и, достав из внутреннего кармана куртки чипованную пластиковую карту и, активировал её, после чего на его офицерском планшете отобразился пропуск-вездеход, подписанный начальником Генерального штаба Ордена крестоносцев, - а теперь пошёл вон и чтобы я тебя больше не видел иначе пеняй на себя убогий.
   -Любимый, да брось ты этого капитана, - неожиданно вмешалась девица, плотнее прижимаясь к мордовороту, - много чести для такого пустого места как он, пошли лучше скорее в город, ты же меня обещал сводить в варьете знаменитого Нестора Махно.
   -Обещал, значит выполню.
   Подхватив за талию свою спутницу, мордоворот махнул рукой и вся компания, с пренебрежением поглядывая на побледневшего капитана, направилась на выход. Проводив взглядом удаляющуюся толпу, офицер смачно плюнул им вслед и, покинув КПП, зашёл в свой кабинет и, не сдерживая себя, от всей души выругался. Его за всю прожитую жизнь ТАК, никто и никогда не унижал, как сегодня это сделали детки богатеньких и очень влиятельных папаш с мамашами! Открыв бар и достав из него бутылку местного виски, капитан открутил крышку и, приложившись к горлышку, одним махом выхлебал треть её содержимого. Откашлявшись, офицер поставил бутылку обратно в бар и присел за свой рабочий стол. Посидев задумчиво какое-то время, он решительно набрал номер своего шапочного знакомого.
   -День добрый Саймон. - Поприветствовал он его.
   -И тебе не хворать капитан Аванти.
   -Я согласен на твоё предложение.
   -Хорошо капитан, - спустя несколько напряжённых мгновений, отозвался Саймон, - жду тебя завтра в восемь часов вечера в варьете 'Золотой фазан', где и поговорим.
   -Так кто же меня туда пустит?!
   -Пустят непременно. Просто скажи секьюрити, что ты по приглашению Саймона Дрейка. Тебя сразу и без вопросов проводят ко мне, и мы с тобой серьёзно поговорим.
   -Я непременно буду.
   Попрощавшись, капитан отключил связь и, прислушавшись к себе, вдруг понял, изматывающее напряжение последней недели неожиданно его отпустило, но вместо него медленно наступало опьянение. Прекрасно понимая, что в таком состоянии появляться перед своими подчинёнными недопустимо, Аванти послал приказ своему заместителю взять командование на себя и, разложив кушетку, завалился спать.
   Проснувшись под утро, капитан, узрев в зеркале свою помятую физиономию, беззлобно выругался и, быстро приведя себя в порядок, занялся подготовкой сдачи дежурства. В девять часов утра по местному времени, отчитавшись за прошедшие сутки начальнику космопорта, капитан сел на глайдер и полетел себе на квартиру, где пробыл безвылазно до самого вечера.
   В семь часов, облачившись в свой самый лучший костюм, Аванти вызвал такси и покатил в варьете. Не доезжая до места назначения пару кварталов, он остановил машину и, расплатившись остатками наличности с автоматом, пошёл пешком. Шёл он, не спеша, стараясь прийти точно в назначенное время, что ему в полной мере удалось. Оказался капитан возле парадного входа без одной минуты восемь и, подойдя к одному из секьюрити, обратился к нему:
   -Я по приглашению Саймона Дрейка.
   Взглянув в планшет, охранник поинтересовался его фамилией и, услышав правильный ответ, предложил капитану проследовать за ним. Секьюрити, что удивило офицера, повёл его не через центральный вход, а через подсобное помещение. Поплутав по извилистым коридорам, он вывел гостя к какой-то двери и сообщив, что именно за ней его ожидают, быстро удалился. Пожав плечами, Аванти повернул ручку и шагнул внутрь.
   -А ты пунктуален капитан. - Произнёс Дрейк, поднимаясь из-за сервированного на две персоны стола.
   -Служба приучила. - С усмешкой ответил Аванти и, крепко пожав протянутую руку, присел в кресло и, с немалым интересом оглядев шикарный кабинет, из которого отлично просматривалась сцена и частично зрительный зал, задумчиво протянул:
   -Как я погляжу, ты неплохо устроился...
   -Не жалуюсь, - отозвался он и, взяв в руки бутылку коллекционного вина, задумчиво покрутил её и поинтересовался:
   -Быть может вина?
   -Не откажусь.
   Откупорив бутылку, Саймон разлил её содержимое в два бокала. Сделав несколько глотков восхитительного вина, Аванти сразу перешёл к делу.
   -На какие мелкие нарушения я должен буду закрывать глаза?
   -Ничего сверхъестественного, лишний не задекларированный груз или людей без документов. О каждой партии я буду тебя предупреждать заранее во избежание недоразумений. Твоя гарантированная доля от груза будет пять процентов. Хочешь наличными в любой валюте, а хочешь, будем перечислять на анонимный счёт в любом банке на твоё усмотрение.
   -То есть ты предлагаешь мне покровительствовать контрабанде?
   Поставив бокал на стол, Саймон задумчиво посмотрел на офицера и негромко заговорил:
   -На сегодняшний день на Ферси как минимум треть всех товаров являются контрабандным, и очень многие чиновники с этого имеют свой процент за своё негласное покровительство.
   -Ну, если это так, то зачем я тебе понадобился? - С некоторым вызовом, поинтересовался капитан?
   -Я давно завёл себе правило не класть яйца в одну корзину, сам понимаешь, так куда безопаснее.
   Прежде чем ответить, Аванти задумчиво посмотрел на сцену, где шло представление и неожиданно увидел амбала вместе с компанией, который позволил себе его оскорбить. Холодная ярость накатила на него, и капитан с нотками металла в голосе заявил:
   -Хорошо Саймон, я согласен на твоё предложение, но только с одним условием...
   -Я тебя внимательно слушаю.
   -Видишь, там внизу возле сцены компания отдыхает, так вот я хочу, чтобы они исчезли без следа. Их космическая яхта сейчас стоит в закрытом боксе, и я вам помогу всё провернуть таким образом, как будто они улетели с Ферси и где-то в космосе потерялись.
   -Считай их уже нет. - Совершенно серьёзно ответил Дрейк, внимательно всматриваясь на указанных офицером лиц.
   -В таком случае, наш договор я считаю заключённым.
   -Аванти, этот номер в полном твоём распоряжении, а я пока удалюсь на какое-то время для выполнения твоего пожелания.
   Закрыв за собой дверь, Дрейк вышел в коридор и, посмотрев на датчик, убедился, что за капитаном не ведётся радиоэлектронное наблюдение, направился на следующий этаж, где располагались ложи для особо важных персон. Войдя в одну из них, он присел рядом с человеком, внимательно наблюдавшим новую постановку.
   -Как прошла встреча? - Поинтересовался мужчина, не отрывая своего взгляда от сцены.
   -Как и ожидалось, клиент готов с нами сотрудничать, правда, выдвинул одно условие...
   -И какое же? - Резко обернувшись к своему собеседнику, поинтересовался он у Дрейка.
   -Он желает, чтобы исчезла кое-какая компания на данный момент находящаяся в зрительном зале, при этом обещав посодействовать в угоне яхты, на которой они прилетели на Ферси, в смысле провернуть дело таким образом, как будто они сами покинули планету.
   Внимательно посмотрев в глаза Дрейка, мужчина вернулся в прежнее положение и задумчиво проговорил:
   -Похоже, мы несколько ошиблись в своих прогнозах относительно капитана Аванти. Он, судя по всему, потенциальный перебежчик, что нам только на руку.
   -Я пообещал ему выполнить его пожелание.
   -Раз обещал, значит выполняй. Прицепи на хвост компании филеров и пусть они за ними постоянно следят. Как только капитан организует скрытное проникновение на яхту, хватайте их. Перегоните яхту вместе с пассажирами на столичную планету королевства Лейрин, Ржавый разберётся, что с ними делать.
   -Будет исполнено командир.
   -Иди и позаботься о госте, негоже его долго оставлять одного, а то невзначай возьмёт да передумает...
  
  
   Глава-8
  
  
   Адмирал Гафур за последнюю неделю уже не единожды подумывал по возвращении подать рапорт об отставке и отправиться на покой в своё родовое имение подальше от всех этих политических игрищ и всё из-за несносного коммодора Тадеуша Войды. Поручив приказ от главы клана Саакс, как истинный служивый, он вместе с десятком специалистов вылетел на Ферси. Всё бы ничего, но вот вместе с ним и его людьми полетел коммодор Войда с сопровождающими его спецами. За две недели полёта из блистательной столицы Священного Союза на Ферси, коммодор своими придирками, грубостью и откровенным хамством довёл всех до состояния тихого бешенства и если бы полёт продлился ещё неделю другую, то скорей всего его бы тихо удавили...
   Гафур был давно осведомлён о характере одного из приближённых Верховного магистра Ордена крестоносцев, вот только насколько он скверен даже вообразить себе не мог. Уже через пару дней общения с ним, адмирал принял решение обратно в столицу возвращаться отдельно от коммодора и его людей, слишком уж напряжно это оказалось даже для его закалённой психики.
   И вот, наконец, они приземлились на ферсианский космопорт. Его люди и он сам с нетерпением ожидали этого момента, чтобы приступить к работе и не видеть этого невыносимого коммодора. Покинув судно, они направились на КПП и, даже тут Войда умудрился унизить ни в чём не повинного офицера. Зрелище было настолько омерзительным, что он насилу сдержал себя, чтобы прямо там не набить крестоносцу морду. В конечном итоге они покинули пропускной пункт, где на стоянке их ожидал большой глайдер. Пришлось всем вместе грузится на него, но вместо того чтобы сразу лететь в арендованный особняк, пришлось направиться в варьете. После мучительного перелёта посещать какие-либо увеселительные заведения совершенно не тянуло, но уж очень убедительным оказался коммодор, да и ссориться с ним не хотелось тем более, так что пришлось лететь. Прибыв в варьете буквально к началу представления, всю их большую компанию хорошо вышколенные стюарды быстро разместили за столом возле сцены, а расторопные официанты мигом сервировали стол местными деликатесами.
   Театралом он не был, но общее представление об уровне современного театра он имел, хотя и не ожидал увидеть в такой глуши чего-то по-настоящему качественного, но буквально с самого начала постановки адмирал забыл обо всём и наслаждался великолепной игрой актёров на фоне не менее великолепной голографической графики.
   -Эй, Гафур давай вставай представление закончилось. - Неожиданно послышался насмешливый голос коммодора.
   Словно выходя из забытья, адмирал тряхнул головой и задумчиво проговорил:
   -Фантастическое шоу, такого даже в нашей столице нет, что очень странно...
   -А то! Это же постановка самого Нестора Махно. Сюда из столицы очень многие хотят попасть, даже несмотря на то, что получить разрешение посетить Ферси очень непросто, хотя конечно сейчас несколько не то, так как основная труппа по миру гастролирует, а здесь лишь третий состав выступает, но всё равно уровень высочайший.
   -Ничего не скажешь, впечатляет, - согласился адмирал, - прямо дух захватывает.
   -Ладно, хорош театральные дела обсуждать, поехали в особняк. Отдохнуть нам надо, а с завтрашнего дня к работе приступать.
   Согласно кивнув головой, адмирал Гафур поднялся и, дав команду своим людям, неспешно направился на выход, продолжая пребывать под впечатлением от увиденной театральной постановки. Покинув здание варьете, они всей компанией прошли на закрытую парковочную площадку и, погрузившись в глайдер, полетели.
   -Гафур, пойдём в отдельную каюту, нам надо поговорить.
   Мысленно воззвав в помощь Святые стихии, адмирал, молча, поднялся и проследовал в каюту следом за коммодором. Оказавшись в небольшой каюте, они присели и, Войда внимательно посмотрев на своего собеседника, негромко заговорил:
   -Гафур, я должен принести тебе свои извинения.
   -За что?
   -За своё поведение.
   -Не стоит. - Ответил адмирал, равнодушно пожимая плечами.
   Вздохнув, коммодор пояснил:
   -Видишь ли, у каждого из нас есть свои методы работы с личным составом. Мои методы ты видел, я довожу своих подчинённых до истерики для того чтобы отсеивать слабонервных и слабохарактерных, а ещё затем, чтобы они из кожи вон лезли в служебном рвении лишь бы не вызвать моего неудовольствия. Такая тактика меня ещё никогда не подводила, не подведёт она и сейчас. Мы сейчас находимся в том положении, когда нам кровь из носу требуется результат, вот поэтому я весь наш путь мордовал личный состав.
   -Любопытная методика, хотя и очень спорная, - протянул адмирал и спустя несколько мгновений, поинтересовался:
   -Если это твоя методика работы с личным составом, то зачем ты сегодня капитана унизил?
   -Ничего с тем капитаном не случится, - пренебрежительно махнув рукой, ответил коммодор, - не сахарный. Я на его примере своим подчинённым намекнул, что с ними будет, если они провалят нашу миссию. Вот, в сущности, и всё.
   -Ладно, оставим в покое несчастного капитана, - задумчиво проговорил адмирал Гафур, - с чего ты планируешь начать дело?
   -Разумеется, с космодрома.
   Подумав какое-то время, адмирал, внимательно посмотрев на коммодора, негромко заговорил:
   -Хорошо, пусть твои люди поработают на территории космопорта, а мои бойцы вокруг него повертятся, глядишь, и накопаем необходимую информацию.
   -Договорились, - с лёгкой улыбкой согласился коммодор, - так действительно будет куда эффективнее.
   Обговорив детали своих дальнейших действий, Гафур вернулся к своим людям, а спустя полчаса они приземлились на территории уединённого особняка и занялись разгрузкой спецоборудования. Поздно вечером завершив проверку аппаратуры и раздав своим подчинённым задания, адмирал завалился спать.
   Рано утром проснувшись за несколько минут до срабатывания будильника, Гафур быстро принял душ и, перекусив булочкой с горячим кофе, поднял своих людей и вместе с ними, вылетел в район космопорта на четырёх гражданских глайдерах. Прибыв на место каждая из групп, заняла свой сектор и методично стала копировать информацию с жёстких дисков камер наблюдений по периметру космопорта. Дело оказалось очень хлопотным, так как единого центра, куда бы стекалась телеметрия, отсутствовала напрочь, так что пришлось работать с каждым отдельным сервером, а это отнимало немало времени...
   Гафур в своём штабном глайдере вместе с двумя помощниками практически без сна и отдыха перерабатывал получаемую информацию от оперативных групп, но пока каких-либо результатов не было, так как компьютер просто не справлялся с нагрузкой. На четвёртый день работы, собрав файлы за интересующие его дни и поняв, что большего сделать уже невозможно, адмирал дал команду возвращаться в особняк.
   Вернувшись обратно, адмирал, лично проконтролировав выгрузку аппаратуры и установив в своей комнате работающий компьютер, направился в кабинет коммодора Войды. На звонок дверь не открылась, пришлось сильно в неё постучать и спустя пару минут, в дверном проёме появился заспанный коммодор.
   -А это ты... Вернулся уже.
   -Вернулся.
   -Давай заходи. - Позёвывая, отозвался он и, открыв пошире дверь, позволил войти в номер. Оказавшись внутри, адмирал присел на диван и, оглядев следы вчерашней попойки, задумчиво поинтересовался:
   -Ну и каковы результаты вашей работы?
   Промычав что-то невразумительное, коммодор, горестно покачав головой, ответил:
   -Нет никаких результатов. Тут недели три назад всю систему контроля заменили, а старые блоки памяти списали за ненадобностью. Часть уже успели утилизировать, а оставшиеся блоки находятся просто в удручающем состоянии. Мои люди с ног сбились, восстанавливая записи, но боюсь, мы прибыли сюда слишком поздно...
   -М-да-а... печально, - протянул адмирал Гафур, - видимо придётся послать моих людей твоим бойцам в помощь.
   -А у тебя-то самого как дела?
   Тяжело вздохнув, адмирал, неопределённо покрутив головой, заговорил:
   -Мне тоже похвастаться нечем. Сейчас идёт обработка собранных материалов, на что потребуется ещё как минимум четыре дня, вот только надежды особой нет что мы здесь что-нибудь найдём. Боюсь, на Ферси нас уже ждали и капитально подчистили все накопители, а если это так на самом деле, есть утечка, причём из...
   Не договорив, адмирал Гафур умолк и многозначительно посмотрел на своёго собеседника.
   Коммодор хмуро почесав живот, хмыкнул и ответил:
   -Очень может быть ты и прав... Исключать предательства в наших игрищах нельзя иначе это будет вверх непрофессионализма или скорее даже клинического идиотизма.
   -Ладно, была утечка или нет, сейчас это не так уж и важно, с этим будем разбираться по возвращении в столицу, а сейчас работать надо и поэтому, я немедленно вместе со своими людьми полечу в космопорт твоим бойцам на подмогу.
   -Гммм.... Пожалуй, я полечу вместе с тобой. - Отозвался коммодор Войда и, резко поднявшись, решительным шагом направился в санузел.
   Проводив задумчивым взглядом своего вынужденного компаньона, адмирал покинул его апартаменты и послал через коммуникатор сигнал вернуть спецоборудование на глайдер и готовиться к отлёту. Получив подтверждение его приказа, Гафур поспешил в свой кабинет и, переодевшись в чистый комбинезон, направился на взлетно-посадочную площадку. Его люди хоть и устали, но как всегда безропотно выполняли его приказ, затаскивая ящики с аппаратурой в багажный отсек глайдера.
  Ругнувшись сквозь зубы, он дождался, когда его подчинённые выполнят работу и только потом поднялся на борт, а спустя несколько минут появился коммодор с тремя личными телохранителями и они полетели на космодром.
   Прибыв на место, адмирал, оглядев большую гору списанного оборудования в которой копались спецы из Ордена крестоносцев и, представив предстоящие сложности, тяжело вздохнул и послал своих людей им в помощь, а сам предложил коммодору пройтись по окрестностям в ознакомительных целях. Коммодор был не против, да и с чего бы? Просто вот так и стоять без дела над душой и наблюдать за своими людьми невыносимо для всех, вот он и согласился.
   Пройдя по дороге разделяющей горы технологических отходов пару сотен метров, адмирал заприметил склёпанную местными умельцами из металлолома вполне приличную беседку с лавкой. Жестом, предложив крестоносцу пройди туда, Гафур не успев даже получить согласие, пошёл в беседку и присел на удобную лавку. Дождавшись, когда к нему присоединится его вынужденный спутник, адмирал окинул взором огромные кучи отходов и задал вопрос:
   -Тадеуш, тебе не кажется, что нам следует немедленно вызвать дополнительные силы, иначе нам тут придётся эти горы отходов до гробовой доски перековыривать?
   -Думал я уже на эту тему, - выдохнул он, - и пока решил несколько дней выждать, если не найдём хоть чего-нибудь, придётся вызывать.
   Ответить Гафур не успел, неожиданно за его спиной послышался какой-то шорох, и он резко обернулся и с удивлением увидел приближающихся к беседке десятка два вооружённых тяжёлыми лучемётами людей в стандартной армейской форме, да ещё в штурмовых доспехах с шевронами Ордена крестоносцев. Перекинувшись недоуменными взглядами с коммодором, адмирал поднялся и громко выкрикнул:
   -Кто вы такие?!
   -Всем оставаться на своих местах и не шевелиться, в противном случае немедленно открываем огонь на поражение!
   Коммодор Войда хмыкнул и, поднявшись на ноги, попытался что-то сказать, но один из воинов выстрелил в одну из ножек скамейки, и он вместе с адмиралом Гафуром рухнул на пол, заложив руки за голову.
   -Вам было сказано не шевелиться, ещё раз рыпнитесь, расстреляем на месте, за неповиновение властям!
   Воины сноровисто окружили беседку и заняли позиции в любой момент готовые отразить нападение, а четверо вошли в неё и, сковав силовыми браслетами своих пленников, после чего подняли их на ноги.
   -Кто такие? - Строго поинтересовался один из них с сержантскими знаками различия.
   -Я адмирал Гафур, а мой спутник коммодор Войда из центрального аппарата Ордена крестоносцев.
   Сержант побагровел и вдруг громко расхохотался, а следом за ним издевательски рассмеялись трое его подчинённых.
   -Похоже это никакие не ферсианские партизаны, а сумасшедшие с помойки. - Высказал своё мнение один из бойцов, утирая одноразовой салфеткой выступившие от сильного смеха слёзы.
   -Сумасшедшие они или нет, мне без разницы, - отозвался сержант, - пусть с ними в комендатуре разбираются.
   Тадеуш Войда не выдержав, задёргался и во всю глотку заорал:
   -Я коммодор Войда, нахожусь здесь по личному указу Верховного магистра Ордена крестоносцев!
   Сержант ухмыльнулся и, подойдя к пленнику, со всего маха ударил под дых кулаком, после сего взялся за подбородок разом поникшего и, пристально вглядевшись в глаза коммодора, зло прошипел:
   -Только попробуй ещё раз произнести хоть слово, и я обещаю, оставшуюся жизнь ты проведешь, работая на медных рудниках. Понял меня убогий?
   Войда обречённо кивнул головой, не в силах вымолвить даже слово.
   -Вот и молодец, умеешь мыслить перспективно, жаль только после увесистой затрещины.
   Отпустив подбородок, сержант обернулся к своим подчинённым и отдал команду:
   -Грузите этих убогих, остальных мы доставим несколько позже.
   Трое бойцов, продолжая ухмыляться, схватили двоих пленников и без всяких сантиментов поволокли куда-то за возвышающуюся гору отработавшей своё техники. Проводив взглядом процессию, сержант махнул рукой и его люди направились в сторону, где работали спецы коммодора Войды и адмирала Гафура. Бойцы, быстро разбившись на тройки, двинулись вперёд, а спустя пару минут, пошёл и он, в душе ликуя только от одной мысли, каких высокопоставленных языков ему сегодня удалось захватить, за что в подполье полагалось серьёзное повышение и достойная награда...
  
  
  
  
   Часть-5
   Глава-1
  
  
  
   Не верьте тому, кто утверждает о благородстве боссов мафиозных структур, а если вы действительно в это верите, поспешите избавиться от опасного заблуждения иначе можно встрять в серьёзные неприятности. Нет, конечно, некоторые из них могут при определённых обстоятельствах сделать широкий жест, но при этом не стоит забывать, что организованная преступность это в первую очередь бизнес, пусть и незаконный в котором есть своя особая корпоративная этика, нарушение которой карается очень сурово. Бесспорно, в этой среде держать данное слово приветствуется, но всё главным образом зависит от того, кому это слово было дадено. Если ты можешь заставить соблюдать уговор, его будут соблюдать, а если нет то, не моргнув глазом, забудут и без всякого зазрения совести тут же присвоят твои активы. Что поделать, везде ценят силу, ум и удачу, а если их нет - ты лузер и почувствовав твою слабость сбежится целая свора разновеликих шакалов в надежде поживиться за твой счёт.
   Вот и мне в столице королевства Лейрин пришлось неоднократно доказывать своё право. Авторитет Корнея, замолвившего за меня словечко перед местными криминальными воротилами, да ещё и вошедший со мной в долю, сыграл определённую роль, но не более того. По началу, по мою душу приходила всякая шантрапа, но получив по сусалам, больше в мои дела не лезла, но на их место тут же пришли куда более серьёзные люди, за спинами которых были целые мафиозные кланы. С кем-то мы разошлись полюбовно, а с некоторыми пришлось учинять настоящие разборки, в которых мои бойцы вышли победителями что, в общем-то, не было для меня чем-то удивительным. Прошедшие жёсткую школу ферсианского подполья, они давно превратились в настоящих псов войны с серьёзными навыками ведения оперативной работы на оккупированной территории, так что все местные криминальные кланы им даже в подмётки не годились, что по отдельности, что всем скопом. Просто не тот уровень. В конечном итоге местные криминальные авторитеты, уяснив для себя, что с нами далеко не всё так просто, решили полюбовно договориться и пригласили на встречу, на которой мы заключили соглашение не мешать друг другу вести теневой бизнес.
   Прекрасно понимая, когда аристократические группировки и поддерживающие их финансово-промышленные кланы схлестнуться в смертельной схватке за трон, договор этот будет немедленно нарушен, впрочем, не только он, но и все остальные тоже, так как каждому из них захочется погреть свои руки в мутной водице гражданской войны. Именно из-за этого я был вынужден подыскать себе ещё нескольких союзников из числа мелких группировок занимавшихся мелкой контрабандой.
   Вся эта мышиная возня с местным криминалитетом отнимала львиную долю моего времени, из-за чего подготовка захвата замка принца Альфора достаточно существенно замедлилась, но даже, несмотря на это, мы практически были готовы к штурму. Осталось доделать лишь кое-какие технические мелочи...
   -Всё думу думаешь командир? - Неожиданно послышался насмешливый голос Ржавого.
   Оторвав взгляд от экрана, на котором отображалась детальная схема родового замка принца, я взглянул на своего подчинённого стоявшего в дверном проёме моего кабинета и задал встречный вопрос:
   -Ты какими судьбами здесь оказался, ведь ты же должен был быть на нашем полигоне?
   Ухмыльнувшись, Ржавый прошёл к столу и, рухнув в кресло, развалился в нём и закатил глаза и ответил:
   -Я лично хотел тебя обрадовать, вот и сорвался с полигона.
   -И чем же ты меня обрадуешь?
   -А тем обрадую, что, на моего заместителя вышел личный представитель принца Альфора и предложил весьма кругленькую сумму за охрану внешнего оборонительного кольца его родового замка.
   Резко подавшись вперёд, я пристально вгляделся в его смеющиеся глаза и спросил:
   -И как?
   -Рыжий для приличия какое-то время упирался, после чего позволил себя уломать, потребовав при этом увеличить гонорар на треть от первоначальной суммы. Представитель принца, не моргнув глазом, согласился и подписал контракт на наших условиях и сейчас сотня бойцов под командованием Бурого пакует вещички и готовится отправиться в замок.
   Выпустив сквозь зубы воздух, я медленно вернул своё тело в прежнее положение и задумался. Именно это было той небольшой деталью, ради которой мне пришлось вертеться как белка в колесе и вот, наконец, все наши усилия увенчались успехом...
   -Каковы требования заказчика?
   -Личный представитель Альфора категорически отказался от нашего тяжёлого вооружения, объяснив это тем, что оно у принца своё имеется в достаточном количестве.
   -Ну и Бог с ним, - с облегчением выдохнул я, - наши хакеры без проблем обойдут защиту и, вскрыв БИОСы, перепрограммируют их и заточат под наши нужды.
   Согласно кивнув головой, Ржавый задумчиво пожевав губами, заговорил:
   -Но это ещё не все новости. На ремонтном заводе, купленном Зубцом, нам удалось поставить на два гражданских корабля противокорабельные ракеты, доставленные с Ферси. В сущности, технология уже отработана и теперь можно в ближайшую неделю ещё два корабля ими снарядить, а дальше как получится. Всё будет зависеть от того как пойдут дела в королевстве, да и вот ещё что... Все эти суда числятся за транспортной компанией так, что с юридической точки зрения комар носа не подточит. В общем, всё в ажуре командир.
   -Ну, что ж, Ржавый, всё идёт как мы и планировали...
   Договорить я не успел, мою мысль прервал сигнал сообщения. Раскрыв на компе папку и, вчитавшись в донесение, у меня чуть нижняя челюсть не отвалилась.
   -Что случилось командир? - Насторожённо поинтересовался мой подчинённый.
   Потерев ладонями лицо, я внимательно посмотрел на него и, сдерживая рычание, тихо проговорил:
   -У нас даже не проблема на горизонте нарисовалась, а настоящее проблемище и, если мы в ближайшее время её не разрешим, боюсь, нашему ферсианскому подполью может угрожать разгром. По сути, вопрос стоит так: Или мы поднимем восстание на Ферси или с нами расправятся.
   -Да что случилось-то?! - Выпалил подскочивший Ржавый.
   -А ты сам возьми и почитай донесение от Лося.
   Одним пальцем развернув в его сторону голографический экран и, выведя на него текст сообщения и, стал ждать реакции Ржавого.
   -Ух ты ж! Нам ещё никогда не удавалось взять в плен столь высокопоставленных персон, да за такое нас всех наградят! - С чувством выпалил он.
   -Да толку-то от тех наград, - с досадой проворчал я, - разве что потешить личное самолюбие какое-то время. Сейчас надо думать, как от себя неприятности отвести, вот в чём дело.
   -Так это... Пусть из имперского разведупра прилетают и их забирают и дело с концом. Пусть у них голова болит, а не у нас.
   -Ладно Ржавый, спасибо тебе за приятные известия, а сейчас возвращайся на полигон, а я подумаю, что делать с нашими пленниками.
   Выпроводив своего подчинённого, я посидел какое-то время, ломая себе голову как выйти из щекотливой ситуации, но, не придя к какому-либо однозначному выводу, решил поступить, так как советовал Ржавый. Набрав только одному мне известный абонентский номер, я стал ожидать, когда мне ответят. Ждать пришлось около получаса, пока на мой вызов отозвались.
   -Здравствуй Джокер, что-то ты внеурочно вызов послал, случилось чего?
   -Химера, у нас серьёзная проблема случилась.
   -Докладывай. - Резким тоном распорядился мой имперский куратор.
   -Случилось - это мягко сказано. На Ферси мои бойцы по случаю схватили адмирала Гафура и коммодора Тадеуша Войду с их людьми. Мало того, с помощью нашего человека в центре управления угнали яхту и направили её на орбиту столичной планеты королевства Лейрин. Как сообщает мой заместитель, за собой хвосты они подтёрли. Всё выглядит, так как будто они сами покинули Ферси и полетели в королевство. Если с космодромом я уверен в том, что спецы всё сделали красиво, то вот насчёт космической яхты я не имею такой уверенности. Похоже, под видом шикарной яхты мы имеем дело с самым современным разведывательным судном нашпигованным всякими датчиками и совершенно секретной аппаратурой. Его, конечно, подчистили, но всё равно что-то там осталось и когда старших офицеров Священного Союза начнут искать, выйдут на Лейрин. Что теперь делать я просто ума не приложу.
   Химера молчал долго, а затем неожиданно осторожным голосом поинтересовался:
   -Когда прибудет яхта?
   -Примерно через неделю.
   -Это уже легче, - выдохнул он, - есть время для манёвра. Ожидай, завтра в это же время ты получишь инструкции.
   Связь прервалась, и я задумался. Конечно, хорошо было бы, если имперцы взяли на себя решение проблемы, но полагаясь на свой опыт, я догадывался, что её решать придётся мне самому и никому другому. Прикинув так и этак, я в общих чертах сообразил, как избавиться от адмирала и коммодора с немалой пользой для себя, но прежде чем воплощать свою задумку в жизнь, следовало дождаться инструкций. Ведь даже ежу понятно, что дальнейшую судьбу столь высокопоставленных пленников будет решать высшее политическое руководство Империи Орла. Захотят отпустить - отпустят, а если нет... Исчезнут бесследно и все дела. Хотя могут ещё, и попытаться пере вербовать или обменять на кого-то из своих провалившихся агентов, но что-то мне в это слабо вериться.
   -Как бы самому не стать разменной монетой во всей этой катавасии, вместе с ферсианским подпольем... - Проворчал я сам себе под нос, предчувствуя, что моей относительной независимости и удалённости от непосредственного командования осталось совсем недолго. И если моё предчувствие меня не обманывало, жизнь моя в скором времени должна измениться. К добру или худу, Бог весть...
   С большим трудом отогнав нахлынувшие тревожащие душу размышления, я выключил компьютер и, забрав декодер с ключом доступа, прошёл в подвальное помещение, где был устроен отличный тренажёрный зал с баней и массажным аппаратом. В последнее время, только изматывая свои телеса на спортивных станках, я мог снимать накопившееся напряжение. Посещения театров и других развлекательных мероприятий теперь оказались для меня непозволительной роскошью и уж тем более знакомство с представительницами прекрасного пола. Слишком риск велик нарваться на чьего-нибудь агента в юбке, что в нынешней ситуации в королевстве смерти подобно. Того и гляди рванёт...
  
  
   Глава-2
  
  
   Проклиная на чём свет стоит своего куратора, назначившего встречу в столь глухом и труднопроходимом месте, я перебрался через очередной завал горной породы и, наконец, оказался на месте. Несколько часов моего путешествия по горно-лесистой местности на своих двоих основательно меня измотало, а ведь ещё и обратно возвращаться надо было до глайдера с личной охраной. Скинув надоевший вещмешок и присев на прогретый солнцем валун, взглянул на часы. До назначенной встречи оставалось ещё десять минут. Тяжело вздохнув, я достал флягу и, открутив крышку, сделал несколько глотков прохладной воды и стал ожидать появление Химеры.
   В точно назначенное время он появился из-за каменной глыбы и, заметив меня, помахал рукой и неспешной походкой направился в мою сторону.
   -Ну, здравствуй Джокер. - Поприветствовал он меня и, внимательно оглядев физиономию, произнёс:
   -М-да-а... С последней нашей встречи ты очень сильно изменился, прямо не узнать. Был неотёсанным мужланом со страшной рожей и повадками уличного грабителя, а сейчас ну прямо эталон мужской красоты с манерами потомственного аристократа. Хоть на первых страницах гламурных журналов публикуй.
   -Начальник, меня лестью не проймёшь, - чуть грубовато, отозвался я, не желая вестись на его игру, - давай сразу к делу, у меня мало времени.
   -Ишь ты какой деловой! Весь в делах и заботах аки пчёлка... Нет времени даже начальнику своему подыграть. Не хорошо это гвардии капитан Тур, не правильно. Начальство своё надо холить и лелеять, а то ведь уйдёт оно, а на его место назначат ещё худшего самодура, и твоя дальнейшая карьера под угрозой окажется. - С ироничной ухмылкой, проговорил старший офицер разведупра, хотя интонация с которой он говорил, выдавала его серьёзность.
   -Не по мне это, тем более по окончании всей нашей эпопеи я собираюсь подать рапорт об отставке.
   -А тебе его никто не подпишет. Сам должен понимать, в нашем деле билет даётся только в один конец, каков бы он ни был. Досрочно сойти с вагона просто невозможно. Таковы правила Большой игры, и они касаются всех без исключения, от рядового до маршала.
   -Если не подпишете, я сам уйду. - Ответил я ему, равнодушно пожимая плечами и спустя несколько мгновений, добавил:
   -Не нужны мне ни звания, ни награды, ни титулы ваши, меня куда больше прельщает тихая размеренная семейная жизнь где-нибудь на окраине и куча детишек, а все ваши игрища... Да пропади они пропадом!
   Нахмурившись, мой куратор задумчиво подёргал мочку правого уха и, посмотрев куда-то вдаль, тихо заговорил:
   -Если уйдёшь, тебя признают дезертиром и приговорят к смертной казни через повешенье.
   От всей души расхохотавшись, я поднялся и, потянувшись всем телом, ответил:
   -Я и так официально числюсь дезертиром с заочно вынесенным смертным приговором, так что одной петлёй на шее больше, одной меньше... Большой роли это не играет.
   -Ладно, всё это лирика, - после нескольких мгновений, напряжённого молчания отозвался куратор, - я вижу у тебя плохое настроение и поэтому на данную тему мы с тобой поговорим как-нибудь в другой раз и в другом месте, а сейчас о деле. Тебе приказано тайно организовать несколько учебных лагерей для приёма семи тысяч опытных наёмников с тяжёлым вооружением. Помимо этого, под твоё командование будет передана усиленная флотилия космических кораблей, состоящая из нескольких десятков вымпелов, в числе которых будет один большой авианосец с кораблями прикрытия. Насчёт экипажей можешь не беспокоится, мы об этом позаботились, как и о талантливом флотоводце, который этим флотом будет командовать от твоего имени.
   -Ну, допустим, три базы уже создано и без вашего ценного указания, вот только зачем мне весь этот концерт нужен? Уж не хотите ли вы моими руками остановить надвигающуюся гражданскую войну в королевстве?
   Химера как-то странно зыркнул на меня и, глубоко вздохнув, стал отвечать.
   -Боюсь, это уже не под силу никому. Крестоносцы постарались на славу, расшатывая и парализуя государственные институты не только королевства Лейрин, но и многих других государств. Их цель не просто свержение правящих режимов и замена их на своих агентов влияния, а распространение затяжного хаоса и деиндустриализации громадных территорий, так что они будут поддерживать то одного претендента, то другого, то третьего, а если кто начнёт побеждать, натравят на него всех остальных. Они его, разумеется, раздавят, а вот потом посодействуют, чтобы победившая коалиция передралась между собой за власть и ресурсы и... Всё понесётся по новому кругу. Это что касается элит, а вот что касается народа...
   Помолчав некоторое время, старший офицер разведывательного управления Генерального штаба Империи Орла продолжил:
   -Что касается народа... Народ будет ввергнут в страшную нищету и бесправие. Выбор у людей сузится до самого минимума, или бежать куда-нибудь в более спокойные и благополучные места или пойти воевать на стороне того или иного претендента фактически за еду и возможность поживиться за счёт ещё более бесправных чем он сам. По существу, это и есть так называемый управляемый хаос и архаизация различных социумов, и особенно архаизация сознания как можно большего числа индивидуумов составляющих этот самый социум.
   -Мне знакомо понятие управляемого хаоса,- мрачно выдохнул я,- мне непонятна, какова моя роль во всей этой истории.
   -Тебе предстоит стать тем камнем преткновения, о который разобьются все планы крестоносцев. - С доброй усмешкой, ответил он мне и, дружелюбно похлопав по плечу, пояснил:
   -Тебе предстоит создать народное ополчение, в которое будут стекаться люди готовые сражаться за свои права и будущее своих детей. За республику они будут выступать или за монархию, а может даже за империю, не имеет особого значения, главное, чтобы они были готовы остановить расползающийся хаос, а затем и навести порядок на своей собственной земле. Наёмники обучат их военному делу и на первом этапе будут ими командовать, а затем возложат это бремя на них самих. Вот, в сущности, и вся твоя задача, от которой ты не сможешь отказаться, не тот ты человек. Нет в тебе равнодушия к чужим страданиям.
   Нет, ну не сволочь ли он, а?! - Подумалось мне. Знает моё слабое место и этим беззастенчиво пользуется.
   -Не откажусь, - вынужденно признал я, - вот только после того как я здесь засвечусь, обратная дорога на Ферси мне будет заказана.
   -А что Ферси? Ферси это лишь частность на общем фоне, тем более твой заместитель со странным прозвищем Лось отлично со всем там без тебя справляется. Сейчас главный фронт не там, сейчас главные события разворачиваются здесь в королевстве Лейрин и ты со своим опытом здесь очень нужен как никто и никогда. Я, кстати говоря, послан тебе в помощь, вот такие дела...
   М-да-а... Не обманули меня мои предчувствия. В очередной раз жизнь моя самым радикальным образом меняется.
   -Твоя взяла Химера, - с грустью отозвался я и задал ему интересующий меня вопрос:
   -Какое принято решение в отношении пленников?
   -Поздравляю, твоё предложение рассмотрено и признано наилучшим из возможных, а что касается яхты... Уничтожать её не надо, её уже сегодня перегонят в нашу лабораторию для изучения секретнейшей аппаратуры, так что заканчивай подготовку штурма родового замка принца Альфора, а за оставшееся время, мои специалисты плотно поработают с адмиралом Гафуром и коммодором Тадеушем Войдой...
   Да уж, глядя на хищную ухмылку Химеры, меня чуть не передёрнуло. Секретоносителей столь высокого уровня попавших в плен потрошить будут основательно не замарачиваясь никакими судами, прокурорами и адвокатами. О пресловутых правах человека, даже заикаться никто не будет. Хотя о чём я? Если бы к Гафуру с коммодором в плен попались аналогичного уровня пленники, они поступили бы точно таким же образом, да и я на Ферси поступал точно таким же образом, не сам конечно, а руками своих подчинённых. Со мной, если бы я попал в лапы контрразведки Ордена крестоносцев, поступили абсолютно точно также. Что поделать, в играх подобного уровня правило одно - никаких правил. Ну, почти никаких правил...
   -Эй, гвардии капитан ты, что заснул что ли?! - Послышался недоумённый возглас моего куратора.
   -Нет, просто задумался.
   -Бывает... - С неудовольствием протянул он и распорядился:
   -А теперь поскорее выводи меня из этих дебрей.
   Закинув за спину свой вещмешок, я сделал пару прыжков на месте и, убедившись, что он занял удобное положение и решительно направился обратно, только теперь в компании толи с начальником, толи теперь уже с подчинённым, непонятно.
   Весь обратный путь, я постоянно ощущал на себе удалённое наблюдение, но этот посторонний взгляд не был вражеским, скорее любопытным. Видимо это была охрана Химеры, решившая подстраховаться на случай непредвиденных обстоятельств, что, в общем-то, было вполне объяснимо. Столь высокопоставленного офицера разведывательного управления Генерального штаба посылают на задание только в исключительных случаях, при этом обеспечивая ему максимально возможный уровень безопасности. Такого секретоносителя, скорее свои же пристрелят, лишь бы только он не попал в лапы противника...
   Почти четыре часа мы добирались до точки и, погрузившись в бронированный глайдер замаскированный под гражданский аппарат службы доставки, полетели на базу, где проходили подготовку наёмники из числа местных. Оказавшись на месте, Химера потребовал показать ему всё, что я и сделал, разве что, не показал подземный командный пункт, так как его ещё не ввели в эксплуатацию.
   -А ты тут знатно устроился, - задумчиво протянул он, когда я его провёл в жилую секцию подземного бункера, некогда бывшее складом компании, добывавшей полезные ископаемые в горах.
   -Да, действительно хорошее место с инфраструктурой и главное давно заброшенное, так что особо вкладываться не пришлось.
   Поставив на пластиковый стул массивный рюкзак и, открыв его, Химера извлёк из него небольшую коробку и передал её мне.
   -Здесь то, что ты просил, блок дистанционного управления любым судном, включая военные. Главное незаметно его встроить в командные цепи и когда придёт время, ты без всяких проблем перехватишь управление. Инструкция по его применению прилагается, только не вздумайте этот блок вскрывать, моментально сработает самоликвидатор. Штука пусть и не новая, но страшно эффективная.
   Покрутив коробку без всякой маркировки, я взял её под мышку и поблагодарил своего куратора.
   -Капитан предупреди своих архаровцев, сегодня ночью сюда прибудет два десятка моих спецов и будут плотно заниматься пленниками. Я их встречу лично.
   -Не беспокойся начальник, они уже в курсе, - с усмешкой ответил я, - как только они объявятся, их сразу проводят в каземат.
   Пожелав всего наилучшего, я покинул жилую секцию и, поднявшись на поверхность, прошёл на замаскированную взлётно-посадочную площадку и полетел в город. Прибыв на его окраину, я пересел на общественный транспорт и, проехав пару десятков остановок, выбрался из душного вагона, предназначенного для рядового обывателя. Пройдясь по тротуару несколько кварталов и получив сигнал, что за мной нет наблюдения, я вошёл в офис и проехав на лифте в пентхаус.
   -Привет Зубец!
   Оторвавшись от монитора, криминальный авторитет, поднялся и, пройдя мне на встречу, крепко пожав руку, тяжело вздохнул и заговорил:
   -Тур, дать бы тебе по морде...
   -И за что, позволь тебя спросить? - С некоторым удивлением поинтересовался я.
   - Втянул ты меня в такие дела, из которых выходят только вперёд ногами... Толи было до твоего появления... Жил себе спокойно, крутил делишки потихоньку, а сейчас не просто от всего голова кругом идёт. Столько всего, хоть караул кричи...
   -Так ведь ты сам этого хотел, разве не так?
   -Дураком был, потому и хотел. - Тоскливо поглядывая в прозрачный потолок, ответил он.
   -Зубец, ты просто рационально организуй свой рабочий процесс и не придётся так сильно напрягаться. Заведи себе толкового секретаря с рекомендациями, да ещё заместителей, отвечающих за разные направления иначе у тебя действительно крыша поедет.
   Повздыхав какое-то время, Зубец признал мою правоту и, пообещав прислушаться к совету, поинтересовался:
   -А как у тебя самого дела?
   -Да, в общем-то, грех жаловаться. Не сказать, что совсем без сучка и задоринки, но, тем не менее, почти всё уже готово к штурму родового замка, так что давай переводи свои боевые группы в боевой режим.
   -Да, они и так давно готовы, - манул он рукой, - как только в городе начнётся заварушка, они тут же вступят в дело и захватят намеченные объекты, только постарайся после этого как можно скорее подтянуть тяжёлое вооружение, иначе мы их долго не удержим.
   -Будет тебе подкрепление, можешь не сомневаться, вы главное два часа продержитесь. Больше не потребуется, да и передай мой привет Корнею и сообщи ему, что наши с ним договорённости остаются в силе и независимо как дальше пойдут дела, он свой процент непременно получит.
   -Непременно передам. - Отозвался повеселевший Зубец и с досадой хлопнув себя по лбу, заявил:
   -Совсем запамятовал Тур, узнал я всё про фирму под названием 'Алькасар'. Реальный хозяин этой конторы сам принц Альфор, так что после штурма его родового замка, брать её можно будет голыми руками, никто и не почешется.
   -Вот и забирай её себе, если она конечно тебя интересует.
   -Заберу, - рассмеявшись, ответил он на моё предложение, - в хозяйстве всё пригодиться.
   Попрощавшись с ним я, соблюдая предосторожности, пошёл пешком в офис частной военной компании, где мне надо было лично встретиться с Ржавым и передать ему устройство дистанционного контроля. Наши спецы с Ферси с помощью старшего инженера компании-перевозчика должны были это устройство установить на одну из автоматических платформ, перевозящих товары внутри планеты на высоте двадцати километров над уровнем моря. И на этом подготовка к штурму должна быть завершена...
  
  
  
   Глава-3
  
  
   -Тур, все штурмовые группы заняли исходные позиции.
   -Хорошо Ржавый. Через семь минут грузовая платформа войдёт в нашу зону, и мы начнём.
   Ржавый хищно оскалился и выскочил из блиндажа. Оставшись один я ещё раз посмотрел на экран, в котором отображался маршрут платформы и припомнил последние две недели, предшествующие сегодняшнему дню. Как раз две недели назад я уже хотел отдать команду на занятие позиций с последующим штурмом родового замка принца Альфора, но в самый последний момент меня остановил Химера и потребовал любыми способами скрытно доставить в замок до начала штурма адмирала Гафура и коммодора Войду вместе с их людьми. На моё замечание, о том, что в этом случае пленников придётся отпустить и тогда ферсианское подполье окажется под угрозой, он посоветовал мне не забивать этим себе голову, так как память старших офицеров Священного Союза и их подчинённых его специалисты подкорректировали и о многом они просто забыли. Подробностей, я разумеется спрашивать не стал, но себе на будущее зарубку сделал. Наличие технологий, корректирующих память и даже мировоззрение, прямо скажем, настораживало. Во всяком случае, пока задумываться на такую скользкую тему было преждевременно, ни иметь ввиду следовало...
   В общем, пришлось мне отложить атаку и заняться выполнением приказа Химеры. Бурый, командовавший внешним кольцом охраны замка Альфор, услышав приказ, долго матерился. Ему и его бойцам и так с огромнейшим трудом удалось перепрограммировать некоторое количество боевых автоматов, да ещё в таких условиях, когда гвардия принца им не доверяла и не допускала дальше внутренней стены, а тут ещё такое! В конечном итоге, он взялся за дело и только вчера поздно вечером доложил о выполнении поставленного приказа, и я сразу отдал команду на выдвижение на намеченные позиции для штурма замка...
   Противно запищал сигнал оповещения. Мгновенно сосредоточившись, я выждал момент, когда контейнерная платформа достигнет заданной точки и нажал кнопку. Платформа чуть изменила курс и спустя пару минут перевернулась в воздухе и контейнеры сорвавшись с крепежей со страшной скоростью понеслись к земле прямо на родовой замок принца Альфора. Груз контейнеровоза был военного назначения и принадлежал он одному из претендентов на престол, принцу Меркво...
   Падающие контейнеры, система оборонительного комплекса засекла сразу и незамедлительно открыла огонь. Многие из них были сразу уничтожены в воздухе, вызвав сильнейшие взрывы, которые и помешали прицельному наведению. Оставшиеся контейнеры рухнули прямо на замок и его окрестности и разразился огненный ураган, сметающий всё на своём пути.
   Выждав пять минут, я отдал команду на атаку. Первыми пошли минные тралы. Проделав проходы в минных заграждениях, они отошли назад и в них ринулись штурмовые роботы. Как только они добрались до разрушенной стены, я запустил беспилотники. Всё это время защитники замка огонь не открывали, но как только роботы преодолели внутреннюю стену, из разных мест замка начали стрелять, но так как в результате взрывов упавших контейнеров система обороны была основательно нарушена, штурмовые роботы достаточно быстро подавили сопротивление и снесли южную стену донжона. Техника сделала своё дело и пришло время людей...
   -Стас, возьми управление на себя. - Распорядился я, передав командование штурмовыми роботами своему бойцу с ферсианского подполья на дублирующий командный пункт.
   -Есть командир!
   Облачившись в доспехи с экзо скелетом, я надел шлем и взяв в руки
  универсальную штурмовую винтовку и выбравшись из блиндажа, по внутренней связи послал бойцам команду на выступление, среди которых был Химера и его спецы. Запрыгнув на заднее седло квадроцикла и хлопнув по плечу бойца я, взялся за рукоятки станкового лучемета и мы рванули с места вперёд. Проехав семь километров, мы подъехали к рухнувшей внешней стене замка возле которой нас уже поджидали бойцы из команды Бурого. Соскочив с сиденья и оглядев грязных воинов, громко поинтересовался:
   -А где Бурый?
   -Я здесь командир! - Послышался из-за за груды битого железобетона охрипший голос одного из лучших командиров ферсианского подполья.
   -Иди сюда бродяга!
   Бурый перебрался через завал и подойдя ко мне, козырнул.
   -Все живы, потерь нет?
   -Ни как нет командир, - выпалил он, - раненых нет, убитых нет, но честно говоря, ещё бы немного и перекрытие бункера рухнуло бы раздавив нас как тех лягушат.
   -За риск вам полагается трёхкратная доля на каждого, а сейчас давайте зачистим это змеиное гнездо! Вперёд мужики, зададим перцу этим мудакам.
   Команда Бурого дружно взревела и вместе прибывшими вместе со мной бойцами ринулась внутрь замка. Возле меня осталась лишь только личная охрана. Такое воодушевление мне было хорошо понятно. Сегодня каждый из них станет богатым человеком, вернее станет богатым тот, кто выживет в этой заварушке. Закон военного трофея никто не отменял и отменить никогда не сможет, а если попробует это сделать, рискует лишиться вообще всего. Не зря древние неукоснительно соблюдали правило, отдавать захваченный город на три дня своим войскам, а вот после отведённого срока жёсткой рукой пресекали любые бесчинства и мародёрство. Правда, у нас столько времени в запасе не имелось, но нам и одного дня за глаза хватит...
   Усмехнувшись своим мыслям, я отстегнул тактический планшет и набрал только мне одному известный номер.
   -Здорово Зубец.
   -И тебе не хворать Тур! - Скалясь во все тридцать два зуба, выпалил он, приложив правую ладонь к сердцу и воскликнул:
   -Спасибо тебе Тур! За всю мою жизнь, так веселиться мне ещё никогда не приходилось. Боссы телекоммуникационного центра от нашего визита в штаны от испуга наделали. Я не шучу! Возле них даже стоять рядом невозможно, воняет спасу нет. А я-то наивный раньше думал....
   Что он там думал, Зубец не договорил и пренебрежительно махнув рукой, перешёл к делу.
   -Тур, аппаратура готова принять вашу телеметрию с тактических шлемов и запустить трансляцию в режиме онлайн на всё королевство.
   -Тогда лови бродяга! - С усмешкой ответил я и выведя на экран планшета функцию передачи сигналов с трёх десятков тактических шлемов, активировал её. На всякий случай протестировав прогу и убедившись в том, что всё идёт в штатном режиме, сложил планшет и пристегнув его к поясу, дал отмашку своей охране и мы двинулись вперёд.
   Войдя внутрь родового замка и оглядев разрушения, я непроизвольно присвистнул. Замок, вернее то что от него осталось впечатлял. Родовое гнездо Альфоров сегодня фактически было уничтожено. Бой в донжоне всё ещё шёл, но его интенсивность явно спадала и вот-вот он должен был прекратиться.
   -Сокол, Сокол-2 вызывает на связь! - Послышался из рации взволнованный голос Стаса.
   -Сокол на связи.
   -Командир тут такое!!!
   -Говори толком, что случилось! -Рявкнул я, ощущая в глубине всё возрастающую тревогу.
   -Командир, к замку на всех парах несутся несколько сотен глайдеров с журналистами и запрашивают разрешение приблизиться на безопасное расстояние для съёмок. Военных или полицейских бортов среди них нет. Как только по всем каналам пошли кадры штурма замка принца Альфора социальные сети просто взорвались от наплыва посетителей и комментариев всяких там блогеров и рядовых обывателей. На данный момент трансляция штурма замка ведётся не только по всем каналам королевства Лейрин, но и практически во всех человеческих мирах. Сегодня это самая топовая новость из всех топовых. - С некоторой паникой в голосе выговорил Стас и помолчав несколько мгновений, поинтересовался:
   -Что будем делать командир?
   -Пусть себе транслируют, мне не жалко, ты главное предупреди журналистов чтобы они ближе трёх километров к замку не приближались. Того, кто не выполнит указание, сразу сбивай, но так чтобы пассажиры живыми остались. Журналюгам для наглядности, так сказать. Парочку, другую на землю спустишь, остальным наука будет не путаться у нас под ногами.
   -Есть командир!
   Отключив соединение, я вывел на экран карту замка с изображением месторасположения бойцов. Внимательно присмотревшись, я заметил десяток своих бойцов, столпившихся в одном из коридоров. Подключившись к шлему командира отделения и осмотревшись, выругался сквозь зубы.
   - Гук, ты чего там копаешься?
   -Командир, тут гвардейцы забаррикадировались и подходы заминировали, пройти никак не можем.
   -Предложи сдаться. Гарантируй сохранение жизни. Если не сложат оружие, закидайте гранатами и не мелочитесь там. Хоть всё до основания разнесите, но пробейте дорогу в сокровищницу принца.
   -Я понял командир.
   -Давай действуй, времени у нас не так уж и много.
   Разорвав связь с Гуком, я продолжил контролировать действия своих бойцов и время от времени корректировал их действия, но в целом бойцы и командиры отделений действовали профессионально чётко. Штурм замка шёл практически по плану. Гвардия принца Альфора яростно огрызалась, но очаги сопротивления быстро и жёстко подавлялись и спустя полчаса из донжона стали выводить первых пленных. Моя личная охрана тут же установила загон из силовых лучей и стала загонять туда сдавшихся гвардейцев, но прежде каждого из них перепроверили на наличие оружия и колюще режущих предметов. Загнали в общий загон и адмирала Гафура с коммодором Тадеушем Войдой.
   - Я представляю какая сейчас начнётся истерика в столице Священного Союза. - Подумалось мне. Увидев приближённых Верховного магистра и главы клана Саакс в загоне вместе с пленными гвардейцами принца Альфора на высших эшелонах власти кипеж должен выйти знатным и как полагается все, чиновники будут друг на дружку всё валить и друг друга подставлять лишь бы не остаться крайним...
   Додумать я не успел, что там в ближайшее время начнётся в Священном Союзе и Ордене крестоносцев, так как мои бойцы вывели из развалин Эстель и Кити. Девушки были испуганы и совершенно не представляли какая их ожидает участь, и кто их вообще освободил. Мои бойцы, вежливо помогли им обойти груды битого железобетона и подведя их ко мне, быстро вернулись обратно в замок, спеша заняться увлекательным процессом мародёрства, пардон, сбором военных трофеев...
   -Кто вы такие?! - Выкрикнула Кити, в голосе которой явно ощущался неподдельный страх и паника граничащая с истерикой.
   Ничего не ответив дочери сенатора, я неторопливо отстегнул магнитные застёжки шлема, скрывавшего моё лицо и сняв его, задрал голову и посмотрел на белоснежные облака, давая таким образом девицам некоторое время прийти в себя.
   -Нестор, ты ли это? - После непродолжительной паузы, тихо поинтересовалась дочь Верховного магистра.
   Опустив голову и посмотрев на девушку, я улыбнулся одним губами и ответил:
   -Собственной персоной Эстель.
   -Так это ты захватил замок принца Альфора?! - Находясь в полной прострации выпалила Кити, глядя на меня выпученными глазами и не успев услышать мой ответ, задала ещё один вопрос:
   -Нестор, как тебе удалось разрушить и захватить хорошо защищённый родовой замок?
   Пожав плечами, я с некоторой иронией ответил.
   -Хорошие люди помогли.
   -Действительно, а как тебе это удалось? - Пристально вглядываясь в моё лицо, поинтересовалась Эстель, в интонации голоса которой ощущались отголоски недоверия ко мне.
   -А что мне ещё оставалось делать?! - Грубовато выпалил я и покусав губы, уже более спокойно пояснил:
   -После приземления спасательной капсулы я вместе с посланцем Совета старейшин уруссов добрался до охотничьего замка принца Альфора и собственными глазами видел, как тебя и Кити гвардейцы затолкали в глайдер и куда-то улетели. Вот и пришлось мне с уруссом перешерстить замок и то что мы там обнаружили нас ужаснуло. Принц Альфор не просто мерзавец и душегуб, он гораздо хуже. Именно тогда я принял решение действовать. Кое как добравшись до центрального округа королевства и придя в посольство Священного Союза потребовал помощи, но как оказалось, в базе данных граждан Союза фамилии моей не числится. Одним словом, вышвырнули меня из посольства как нашкодившего щенка, вот и пришлось мне обращаться за помощью к серьёзным людям, и они мне очень помоги.
   -А кто эти...
   -Лучше не спрашивай, - насупив брови, выдохнул я, - всё рано не скажу, да оно тебе и не надо. Ты и твоя подруга в тех кругах никогда не вращались и вращаться никогда не будете.
   -Хорошо, как скажешь. - Неожиданно покладисто, отозвалась Эстель и увидев, как мои бойцы под дружных хохот пинками тяжёлых армейских ботинок подгоняют принца Альфора, вздрогнула.
   -Девушки, вам лучше сейчас сесть в глайдер и лететь прямиком в посольство Священного Союза. То, что сейчас здесь произойдёт, вам лучше никогда не видеть.
   -Нет мы останемся. - Категорично заявила дочь верховного магистра, с вызовом глядя на меня.
   -Ну, как знаете, - равнодушно пожал я плечами, - но сразу предупреждаю, от того что вы тут в самое ближайшее время здесь увидите и услышите, вам гарантированно сделается дурно и вот ещё что... Если кто из вас попробует выступить в защиту принца Альфора, пойдёт пешком в посольство и я лично за этим прослежу чтобы дорожка эта мёдом не показалась...
   Опустив глаза, Эстель тяжело вздохнула и с вселенской печалью в голосе, спросила:
   -Нестор, ты почему такой злой?
   -Я не злой, я взбешённый, - честно признался я, - на тебя и твоего папашу, между прочим. Именно ты и твой папаша Верховный магистр Ордена крестоносцев втравили меня в свои игрища. Тфу на вас всех.
   -Фи как грубо! - Наморщив носик, воскликнула Кити и попыталась наброситься на меня с кулаками.
   Схватив за шиворот и хорошенько тряхнув сумасбродную девицу, я отпихнул её от себя.
   -Нестор, ты хам, мужлан неотёсанный и скотина! - Выпалила она, со страхом посматривая на меня.
   Цинично усмехнувшись, я пристально посмотрел на девиц и видя их растерянность, от всей души расхохотался. Минуты через две успокоившись, я с холодком в голосе, заговорил:
   -Неужели вы действительно думаете, что я поверил, как будто вы на самом деле есть дочери Верховного магистра Ордена крестоносцев и сенатора Муарро? Да если бы вы на самом деле ими являлись, то королевство Лейрин давно было бы оккупировано войсками Ордена крестоносцев, так что не надо мне лапшу на уши навешивать.
   -И давно ты так считаешь? - C немалым любопытством поинтересовалась Эстель, сложив руки на груди.
   -Да, почитай с самого нашего знакомства.
   -Страшный ты человек Нестор, - в задумчивости проговорила Кити, - очень страшный и очень опасный.
   -Есть такое дело, - признал я, - но видит Бог, это вы со своими вечными интригами меня таковым сделали.
   Помолчав несколько мгновений, я потребовал:
   -Раз уж вы хотите остаться, то немедленно выйдите за охраняемый периметр и уже оттуда можете смотреть столько сколько вам заблагорассудится.
   Девицы не посмели мне возразить и отошли. Отдав команду пятёрке бойцов присматривать за ними и не позволять вмешиваться, после чего я жестом велел подвести ко мне пленного принца. Альфор не сопротивлялся, хотя и злобно шипел.
   -Ну что, сам будешь говорить, как дошёл до такой скотской жизни или тебе помочь развязать язык? - C презрением глядя на потомственного аристократа поинтересовался я.
   -Да пошёл ты мятежник и попиратель древних традиций. Не буду я тебе ничего говорить, много чести.
   -Я бы тебя с удовольствием сразу повесил на первом попавшемся суку, но народ должен всё знать о твоих кровавых художествах...
   Обернувшись к начальнику своей личной охраны, я распорядился:
   -Установите допросное кресло и введите этому скоту сыворотку правды.
   -Будет исполнено командир.
   Бойцы из моей личной охраны быстро принесли и установили допросное кресло и подхватив под руки упирающегося принца, впихнули его туда. Сковав руки и ноги стальными скобами, ему обрезали рукав ножом и вкололи в вену сыворотку. Альфор, то брыкался и брызгал слюнями, то угрожал мне всякими карами смертными, а под конец ощутив действие препарата взвыл дурным голосом и стал умолять меня о пощаде. Я стоял и молча смотрел на него и никак не реагировал на все его потуги.
   Выждав время, я стал задавать ему вопросы. Какое-то время принц сопротивлялся действию спецпрепарата, но в конечном итоге обмяк и стал отвечать. Чем больше, он говорил, тем острее мне хотелось свернуть ему шею, да и не только ему, а всем тем, кто знал о его художествах, но покрывал из корыстных или каких-то иных побуждений. Говорил он более часа во всех подробностях описывая свои дела с сектой и своих контактах с представителями Института религиозных свобод из Священного Союза, которые и оказывали практическую и методологическую помощь в организации и становлении секты. Описал он и то для чего всё это затеял, а затеял он это мерзкое дело из-за необузданного желания стать монархом, но при этом категорически отказался признавать своё участие в организации убийства монарха королевства Лейрин.
   В общем, наговорил он много всего интересного, в том числе и об неизвестных для широкой публики порядках, царящих среди высшей аристократии и которые мало кому, могли понравиться. Выяснив практически всё что было необходимо, я задал ему вопрос:
   - Хорошо, с этим всё понятно, непонятно только зачем тебе потребовалось задерживать дочь Верховного магистра Ордена крестоносцев с дочерью сенатора Парламента Священного Союза?
   -Она идеальная партия для меня. В случае нашего с ней брака, поддержка Ордена крестоносцев будет гарантирована, а с ней взять пустующий трон не проблема.
   Хмыкнув я, обернувшись, посмотрел на понурую Эстель и задал последний вопрос:
   - И каким образом ты планировал дочь Верховного магистра женить на себе?
   -Я уже вызвал из Института религиозных свобод специалистов по корректировке сознания и памяти, так что с этих трудностей не будет. Поработают с ней несколько дней, и она без памяти влюбится в меня вот и всё.
   М-да-а.... Ничего не скажешь, далеко шагнули методики манипулирования сознанием и эмоциями как отдельно взятого индивидуума, так и социумом в целом, - подумалось мне, - вот только все они прямо скажем богопротивные. Все те, кто этими разработками занимается, наверное, ощущают себя выше самого Бога-творца и вершителем судеб человеческих. Было в этом что-то сатанинское.... Ну, что ж, придётся стать на какое-то время дланью, карающей....
   Обернувшись к командиру личной охраны и внимательно на него посмотрев, отдал приказ:
   -Введите ему антидот и принесите мою шпагу и найдите в апартаментах принца его шпагу.
   -Простите, вы что задумали устроить с ним поединок? - С тревогой в голосе, поинтересовался он.
   -Да, будет поединок и пусть Господь Бог всемогущий и творец всего сущего нас рассудит.
   -Будет исполнено! - Отчеканил ферсианин и глубоко поклонившись, поспешил к своим бойцам. Быстро отдав распоряжение, капитан лично ввёл пленнику антидот, но снимать оковы не спешил, выжидая, когда принесут две шпаги. Первыми, как ни странно вернулись те, кто был послан найти личную шпагу принца, а спустя несколько минут, на квадроцикле подкатил и боец с моей шпагой. Капитан, взял её и чеканя шаг, подошёл ко мне и вручив оружие, испросил разрешение задать мне вопрос:
   -Позволите ли вы стать вашим секундантом?
   -Для меня это честь капитан. - Отозвался я и вернув ему обратно шпагу аристократа, попросил найти желающего стать секундантом из числа пленных гвардейцев.
   Капитан, лихо козырнув, развернулся на каблуках и направился к загону с пленниками. Подойдя к силовым лучам периметра, он внимательно оглядел скучившихся людей и набрав в лёгкие побольше воздуха, громко выкрикнул:
   -Есть ли среди вас тот, кто имеет право быть секундантом согласно Положения королевства Лейрин о дуэлях?
   Среди пленных гвардейцев движения и спустя пару минут к ферсианину подошли трое офицеров личной гвардии принца и один из них заговорил:
   -Мы трое имеем право быть секундантами, только, простите кому?
   Капитан пристально посмотрел на задавшего вопрос и ответил:
   -Мой командир бросает вызов вашему принцу Альфору. Поединок должен проходить согласно Положения и поэтому нужны секунданты. Я буду секундантом своего командира Нестора Махно, а вот кто из вас будет представлять принца, решайте сами, неволить кого-либо из вас не желаю. Тут дело сугубо добровольное....
   Трое офицеров переглянулись и один из них сделал полшага вперёд и заявил:
   -Я майор Кваль, барон Джурси согласен выступить секундантом принца Альфора, хотя после того что он рассказал на допросе я бы сам ему бросил вызов.
   -Хорошо майор, вы можете покинуть загон.
   Наблюдая за действиями одного из самых толковых командиров ферсианского подполья, я думал. Не планировал я изначально никакого поединка с мерзавцем и душегубом Альфором, само как-то вышло. Просто прибить его не хотелось и всё тут, хотя он того без всякого сомнения заслуживал. Тут требовалось поставить красивую жирную точку на глазах неизвестно какого количества миллионов телезрителей, да так поставить, чтобы никто не подкопался в законности моих действий. Даже не столько законности, сколько морального права это сделать и в данном случае дуэльный поединок был идеальным выходом, вот только в победе своей я сомневался. Аристократ с самого раннего детства обучался фехтованию, а я только лишь на роботе проходил схватки, пусть и на самом высшем уровне. Робот, роботом, а практика великое дело, без неё мастером никогда не стать. Так что ожидала меня первая в моей жизни настоящая дуэль на самых настоящих шпагах. Страха не было. Совсем. Ни дрожи в коленках, ни нервного пота. Было лишь спокойствие и уверенность в том, что Бог на моей стороне и требует возмездия за невинно убиенных. Прав был я или нет, скоро будет ясно...
   Принц Альфор пришёл в себя и капитан, пока я занимался психоанализом, что-то стал говорить ему. Принц молча слушал и когда ферсианин замолчал, согласно кивнул и тогда он неторопливо снял с пленника оковы, после чего вручил ему его же собственную шпагу и вместе с майором, направился в мою сторону.
   -Сир, принц Альфор принял ваш вызов и готов скрестить шпаги, единственное его требование с его стороны, в случае его победы в поединке он хочет получить твёрдые гарантии личной безопасности.
   -Майор передайте принцу, что в случае его победы он волен будет пойти на все четыре стороны. Препятствие ему чинить никто не будет.
   -Хорошо Сир, я передам ему ваши слова. - С уважительным поклоном, ответил он и резко развернувшись на каблуках, решительно направился к принцу, которые уже поднялся на ноги и активно разминал кисти рук.
   -Командир, а вы уверены в исходе поединка? - Нахмурившись, поинтересовался капитан, с подозрением посматривая на Альфора и его секунданта.
   -Нет не уверен, - выдохнул я, - но иного приемлемого для нас выхода просто нет. Только поединок, вернее его результат позволит нам избежать объединения против нас высшей аристократии королевства.
   -Но ведь это же огромный риск! - С тревогой в голосе выпалил капитан, всеми силами старавшегося скрыть нахлынувшее сильное душевное волнение, хотя и не очень успешно.
   Взглянув на проплывающие в небе облака и понаблюдав за ними несколько мгновений, я вздохнул и посмотрев на офицера, ответил:
   -Да, это риск, но я иду на него сознательно....
   Постояв некоторое время в задумчивости, капитан слегка поклонился и заметив принца, вышедшего на позицию, отошёл в сторону, как бы предлагая последовать примеру Альфора, что я и сделал. Как только я занял исходную позицию, секундант принца хорошо поставленным голосом зачитал правила поединка, после чего поинтересовался у нас о готовности и получив утвердительные ответы, взмахнул красным платком, сигнализируя о начале смертельной схватки.
   Постояв несколько мгновений, я медленно двинулся вперёд. Мой противник также стал приближаться ко мне с нагловатой ухмылкой на лице. Сблизившись на четыре мента, Альфор с превосходством победитель рассмеялся и каркающим голосом заговорил:
   -У тебя был шанс меня убить, но теперь я тебя сам убью выкидыш бездны.
   Ничего не ответив, я взмахнул шпагой и приготовился к его атаке, и она последовала. Альфор резко пригнул вперёд, стремительно сокращая дистанцию и в этот момент сработал мой боевой рефлекс. Резко развернувшись в пол-оборота, я пропустил его руку со шпагой и всадил в бок свой клинок, вошедший ему по самую гарду. Отпустив рукоять и отпрыгнув на три шага назад, посмотрел на принца Альфора, медленно заваливавшегося на спину.
   Секунданты задумчиво переглянулись между собой и подошли к неподвижно лежащему принцу и пощупали пульс, а спустя минуту, майор протёр руки платком и громко объявил:
   -Сир, вы победили. Ваш оппонент проиграл бой и ушёл в иной мир, хотя напоследок он смог вас слегка зацепить в левую руку.
   Ничего не ощущая, я взглянул на белый рукав рубахи медленно окрашивающейся моей кровью, я удивлённо хмыкнул. Как ни странно, я совершенно ничего не ощущал и в этот момент у меня помутилось в голове и подкосились ноги....
  
  
  
   Глава-4
  
  
   -Командир ты как себя чувствуешь?
   С трудом приоткрыв глаза и посмотрев на говорившего, я сквозь туман в глазах с трудом узнал его.
   -Привет Ржавый, что-то хреновато мне...такое ощущение как будто на мне целый взвод плясал в полной боевой экипировке. Жжёт всё внутри и зудит, в ушах звенит, да и голова трещит, того и гляди лопнет.
   -Ну это уже сущие мелочи, - со вздохом облегчения отозвался он, выпуская воздух сквозь зубы, а то ведь мы уже думали каюк тебе командир настанет гарантированный, но наши медики тебя быстро в реанимационную камеру засунули и в клинику доставить успели. Ты командир чуть дуба не дал. Принц - мразина подлая, шпагой, отравленной тебя, царапнул. Яд-то далеко не простым оказался, такой даже за очень большие деньги не купишь. Доступ к яду и противоядию к нему имеют только члены правящей династии и, если бы не твой знакомый принц Фэй противоядия не подсеял, похоронили бы тебя. Гммм...со всеми полагающими почестями. Хитрый яд, попадая в кровь, он как-то действует на нервную систему и гарантированно убивает, причём никакая реанимационная камера не спасёт, только лишь на какое-то время задерживает его действие. Тебя насилу откачали, так что какое-то время ты парализованным проваляешься, а потом всё придёт в норму, будешь как молодой огурчик.
   -А где я, вернее где мы сейчас находимся? -Не узнавая свой голос, спросил я его.
   -Так это, я же говорил, в частной закрытой клинике для элиты где-то на острове посреди океана, на который попасть не так-то и просто.
   Вздохнув, я припомнил последние события и посмотрев на Ржавого, поинтересовался:
   -Что сейчас в королевстве происходит?
   Усмехнувшись, Ржавый покачал головой и заговорил:
   -Командир, ты просто виртуоз в своём деле. Прибыв в столицу королевства практически ни с чем, ты без особых усилий и затрат всё королевство на уши поставил.
   -Оставь лирику Ржавый, ты давай по делу говори, чем трансляция откровений принца с последующей дуэлью закончилась?
   От души рассмеявшись, он прокашлялся и срываясь на смех, ответил на поставленный вопрос:
   -Народ на улицы сразу после трансляции вышел и до сих пор бунтует против власти аристократов вот что происходит. Принцы, претенденты на освободившийся королевский престол заперлись в своих родовых замках под защитой личных гвардейцев и носа оттуда не высовывают. Знаешь ли, одно дело друг с дружкой втихаря разборки кровавые учинять и совсем другое, с народом воевать. Тут уж только диктатуру устраивать придётся, да ещё назначив в качестве виновника всех бед внешнего врага, иначе захваченную власть просто не удержать. В общем, командир после трансляции штурма замка и откровений принца с последующей дуэлью, ты стал самой популярной фигурой в королевстве! Да что там в королевстве, ты стал очень популярен вообще во всех человеческих мирах! С тобой хотят лично встретится такое большое количество всякого и разного народа, что просто хоть караул кричи. Пришлось даже пресс-службу в экстренном порядке организовать чтобы хоть как-то контролировать эту толпу из журналистов и представителей деловых кругов, среди которых полным-полно каких-то мутных типов всех мастей с непонятными намерениями.
   -Ладно, об этом поговорим, когда меня местные эскулапы на ноги поставят, а сейчас лучше скажи, что там с дочерью Верховного магистра и её подругой стало?
   -Ничего не стало, - равнодушно пожав плечами, ответил Ржавый, - усадили в глайдер и отвезли в столицу, где и высадили возле ворот посольства Священного Союза. Они туда вошли и больше не выходили. Мы за этим внимательно следим, как ни как, а посольство-то под нашим круглосуточным наблюдением находится.
   -Сударь, ваше время истекло, - неожиданно послышался строгий женский голос, - немедленно покиньте палату.
   -Выздоравливай командир и ни о чём не беспокойся, мы тебя не подкачаем.
   Ободряюще подмигнув мне, Ржавый покинул палату и как только за ним закрылась дверь, страшно деловая дама в белом халате, примерно тридцати лет прошла к какому-то медицинскому аппарату и присев на вращающийся стул, стала изучать какие-то показания многочисленных датчиков, нацепленных на моё тело. Минут десять, позанимавшись с аппаратом и что-то там изменив в настройках, женщина ничего мне не сказав, удалилась, но долго в одиночестве я не остался....
   -Лежишь балдеешь? - Послышался насмешливый голос моего куратора, услышать которого я ну совершенно не ожидал.
   -Как ты сюда попал Химера?
   -Так я и обеспечивал негласное прикрытие твоей переправки в этот медицинский центр.
   -Понимаю, - также с усмешкой проворчал я в ответ, - забота об инвестициях, которые будет жаль потерять.
   Химера, бесшумно подойдя к кровати и внимательно посмотрев мне в глаза, совершенно серьёзно, заявил:
   -А что ты хотел? В тебя были вложены достаточно большие ресурсы и вот так взять и позволить себе ресурс этот утратить, нет уж. Тебе ещё ой как много чего сделать надо, так что не надейся соскочить с темы.
   Вот же гад, а... - подумалось мне, - профессионал мать его так....
   А между тем, Химера продолжал говорить:
   -Должен признать, твоя затея с дуэлью - это нечто. Сначала допросил принца, который вывалил целые горы убойного дерьма, а потом дуэль по всем правилам королевства учинил. Результат, негодяй наказан, ты на белом коне в статусе чуть ли не национального героя.... В общем, виртуозный финт, хоть и очень рискованный, да к тому же не согласованный со мной. Учти на будущее, больше ничего подобного делать тебе категорически запрещаю, это строжайший приказ.
   -Да, понял я, понял, ты лучше скажи какая реакция в Священном Союзе на откровения покойного принца?
   -Да тебе-то какой прок от таких знаний?! -Неожиданно вспылил Химера, но спустя несколько мгновений, хмыкнул и равнодушно пожав плечами, ответил:
   -Точно не знаю, но по всему видать, драчка среди элит идёт неслабая, но нам от этого нисколько не легче, после трансляции Орден крестоносцев выслал на Лейрин усиленную эскадру, которая сейчас несётся к нам полным ходом. Одно дело если они летят сюда чтобы просто забрать дочь Верховного магистра и вернуться обратно, а если нет, то могут быть варианты, некоторые из которых для нас будут малоприятными....
   -Слушай Химера, ты что на самом деле веришь, что Эстель является дочерью самого Верховного магистра? - Скривившись, спросил я его и помолчав несколько мгновений, продолжил:
   -Ты как знаешь, а я в это ни на грош не верю, не она это точно тебе говорю, двойник она, причём очень качественный, да такой что и не подкопаешься. Подозреваю, двойника этого давно готовили для всякого рода игрищ самого высокого уровня.
   Тяжело вздохнув, мой куратор прошёлся по больничной палате и остановившись возле окна, задумчиво вглядываясь куда-то вдаль, заговорил:
   -Ты прав, есть такое предположение, надо сказать вполне обоснованное, вот только подтвердить или опровергнуть его нет никакой возможности, так как в нашей базе биологических материалов Верховного магистра просто нет, а посему и с точностью утверждать является Эстель его родной дочерью нет никакой возможности. Поэтому пока будем считать, что она ею является, но с оговоркой....
   -Ладно, проехали насчёт девчонок, - выдохнул я, - мне-то делать-то что прикажете?
   -Пока ничего, - резко развернувшись в мою сторону, проронил он, - лежи себе и выздоравливай, примерно с недельку у тебя время ещё в запасе есть, а вот дальше будь готов взвалить на свои плечи командование народным ополчением королевства, а мы тебе в этом поможем.
   -Ополчение против кого, неужто против Ордена крестоносцев?
   -Нет, -усмехнулся Химера, -величины несопоставимы, да они и сами открыто вмешиваться не рискнут, а вот против их клевретов как раз самое то. Одного из них ты в поединке завалил, но есть ещё несколько и только один из них принц, остальные самые крупные магнаты королевства.
   -Уж не о принце Меркво вы говорите?
   -О нём самом, - выдохнул он, - но он лишь публичная афиша и не более того, самые главные фигуры в этой партии не покойный Альфор и ныне здравствующий принц Меркво, а те, кто за ними стоят, а стоят за ними местный крупный капитал, владельцев которого деятели из Священного Союза взяли за яйца. Вежливо так взяли, можно сказать нежно, предложив за поддержку конкурирующих друг с другом претендентов на пустующий престол получить возможность на этом основательно навариться. Магнаты местные разумеется согласились, вот только они даже предположить не могли, что это входит в сценарий раскручивания гражданской войны в королевстве, но главной целью кукловодов было заставить Империю ввести войска в Лейрин для стабилизации ситуации. В результате Священный Союз выставил бы нас оккупантами и поддерживал всеми возможными средствами вялотекущую партизанскую войну на истощение империи, но не срослось у них. Вместо наших войск, раскручивающемуся маховику анархии будет выставлена армия народного ополчения местного разлива, ну почти местного, да ты ведь и сам в курсе происходящего....
   -Я-то это хорошо знаю, - хрипло отозвался я, - не знаю только какова моя дальнейшая роль во всей этой катавасии.
   Грустно улыбнувшись, мой куратор взглянул на показания датчиков и стал отвечать:
   -Всё будет зависеть от того, кто в ближайшее время станет Президентом в Священном Союзе. То, что Гаваэль Руной со своим действительным тайным советником Рудольфом Чентаем приговорены Орденом и ежу понятно, а вот кто займёт его место, большой вопрос. Если представительница финансового капитала мадам Анжелина Крамс, то это одна история, а если господин Ален Трайбл представляющий интересы крупного промышленного капитала, то совсем другая. Так что нам следует выдержать некоторую паузу, удалившись со столичной планеты вместе с боевыми отрядами на подготовленную базу, но прежде тебе следует встретиться с адмиралом командующим эскадрой направленной Орденом крестоносцев за девчонками и адмиралом Гафуром и Коммодором Тадеушем Войдой. Тебе надо хотя бы в общих чертах выяснить задержаться ли они на планете или забрав людей свалят отсюда. По результату будет понятно какую нам избрать тактику со стратегией.
   -А если они меня за жабры возьмут и засунув в кутузку, доставят обратно в столицу Священного Союза для разбирательства?
   -Такой вариант в принципе исключать нельзя, - после минутной паузы, ответил он, - но он маловероятен, скорее тебе предложат добровольно отправиться вместе с ними. Разумеется, ты встанешь в позу и в категоричной форме откажешься, сославшись на личное оскорбление, нанесённое тебе в посольстве, откуда тебя вышвырнули как последнего клошара.
   Помолчав какое-то время, я кашлянул и задал очень интересующий меня вопрос:
   -И что мне теперь предстоит светиться на всех таблоидах как командующий народного ополчения, уж не лучше ли кого-нибудь из местных на эту роль поставить, например, принца Фэя? Как мне представляется вполне подходящая личность для этой роли, ну или кого-нибудь другого на ваше усмотрение, а я, как и прежде буду оставаться для всех в тени.
   -Может быть ты и прав Джокер, - совсем тихо проговорил он и тяжело вздохнув, продолжил говорить:
   -Чётких указаний на этот счёт я не получал, командование лишь указало действовать согласно складывающейся обстановке. В общем, поживём-увидим, но в любом случае ополчением командовать придётся лично тебе, а тайно или это будет, или открыто особого значения не имеет.
   Ну и разумеется ответственность мне одному за наши дела одному и нести, - подумалось мне, - вот же морда протокольная, сам в случае чего в кусты, а я отдувайся.... Явно задницу свою прикрывает, опасаясь в случае чего крайним не остаться, начальство его видимо делает тоже самое.... Да и Бог с ними, без вашего чуткого руководства как-нибудь да управлюсь, мне не привыкать.
   Химера вдруг напрягся и включив защитное поле, стал с кем-то вести разговор и судя по его реакции, он был далеко не самым приятным. Поговорив несколько минут, от отключил связь и злобно выругавшись сквозь зубы, обратился ко мне:
   -Слушай сюда Джокер, мне только что сообщили, эскадра крестоносцев под вымпелом контр-адмирала Ордена крестоносцев Аглая Остеона буквально несколько минут назад вошла в планетарную систему и где-то через полчаса пристыкуются к орбитальной платформе, так что я немедленно сматываюсь, а ты действуй как мы и договаривались.
   Химера, пожелав мне скорейшего выздоровления выбежал из больничной палаты. В полном недоумении я ещё некоторое время смотрел на за хлопнувшуюся дверь после чего от всей души выматерился. Чего-чего, но такого я не ожидал. Вот так просто взять и свалить, сославшись на какую-то договорённость, хотя мы ни о чём по сути и не договорились.... М-да-а...похоже и элите Империи Орла какая-то драчка идёт мама не горюй. Что же бляха муха делать-то, а?!
   -А ничего, - спустя пару минут ответил я сам себе, - валяюсь на больничной койке и выздоравливаю, а там дальше уж как карта ляжет....
  
  
   Глава-5
  
  
   -Нестор всё лежишь и балдеешь? -Совершенно неожиданно послышался над моей головой насмешливый женский голос, показавшийся мне смутно знакомым. Потянувшись всем телом, я широко зевнул и открыв глаза, с немалым удивлением выпалил:
   -Ба, какие люди! Ты откуда здесь взялась Каролина и почему с тобой нет твоего противного боса Кавария Тоона?
   Поджав губы, она с какой-то затаённой злобой взглянула на меня и нехотя ответила:
   -Нет его, арестован спецами из Ордена крестоносцев, вот такие дела Нестор....
   -С чего это вдруг? - Делано удивлённо спросил я её, хотя примерно догадывался о причинах его задержания.
   -Не знаю.
   Я, разумеется не поверил, но вида не подал, не хочет говорить ну и не надо, обойдёмся, а вот то что она ко мне в палату припёрлась, мне честно говоря очень не понравилось.
   -Поднимайся Нестор, ты пойдёшь со мной. - Резко меняя тон, потребовала Каролина и чуть отошла в сторону.
   -Я бы и с радостью, - отозвался я, - но не могу, я ведь ещё неходячий, парализованный я, ни руки, ни ноги не шевелятся, врачи говорят паралич пройдёт недели через две-три. Знаешь ли я тут совсем недавно чуть дуба не врезал и ещё не отошёл так что прости. Если тебе действительно очень надо, то придётся меня перекладывать на кушетку с колёсами и катить, иначе никак.
   -Хорошо, -после минуты произнесла она, - если ты не можешь самостоятельно передвигаться, значит я тебя сама отсюда вывезу.
   -Да ты толком объясни, что случилось-то и вообще к чему такая спешка?! -Возмутился я, в глубине души ощущая нарастающую волну тревоги.
   -Сейчас некогда объяснять, - отмахнулась она, - но ты Нестор в большой опасности и поэтому тебя надо срочно эвакуировать, чем я сейчас и займусь....
   -А если я возражения на этот счёт имею? -Пристально глядя в глаза этой матёрой лярвы в погонах, с холодком в голосе поинтересовался я.
   Издевательски расхохотавшись, Каролина тряхнула крашеными в тёмный каштан волосами и отрицательно покачав головой, нагло ухмыляясь, заявила:
   -А твоим мнением Нестор никто не интересуется, так что свои возражения засунь сам знаешь куда или всё же подсказка требуется?
   -Я всегда знал, что ты натура утончённая и ранимая....
   -Скалься-скалься пока зубы на месте. - Зашипев рассерженной кошкой, проворчала она и нажала кнопку вызова дежурного врача и спустя пару минут дверь открылась и в палату вошла женщина, которую я раньше почему-то не видел и оглядев показания датчиков, с недоумением посмотрела на Каролину и задала ей вопрос:
   -Для чего вы меня вызывали, с пациентом ведь всё в полном порядке?
   -Он что, совершенно здоров?! - Плохо скрывая сильный испуг, выпалила правая рука Кавария Тоона, непроизвольно засунув правую руку в карман белого халата, в котором видимо лежало какое-то оружие.
   Словно не замечая нервной реакции посетительницы, дежурный врач, самым нейтральным тоном заговорила:
   -Простите, вы видимо неправильно меня поняли, наш пациент жив, но здоровым его назвать никак нельзя, так как процесс его реабилитации ещё далеко не завершён, лечить его предстоит ещё где-то около двух недель или даже больше и на ноги он может самостоятельно встать только лишь через десять дней и никак не раньше, да и то только под моим личным контролем.
   -Я так понимаю, отключать его от медицинского автоматизированного центра никак нельзя?
   -Нет конечно, - взвилась врачиха, - он может умереть или остаться на всю жизнь инвалидом!
   -Ладно, так уж и быть, собирайтесь, вы будете сопровождать своего пациента. - Распорядилась Каролина, но увидев готовое сорваться с уст врачихи категорическое возражение, схватила её за волосы и приблизив лицо визжащей женщины, неожиданно ласковым тоном обратилась к ней:
   -Красавица делай что тебе сказано, иначе мы весь этот медицинский центр для особо важных персон спалим к чертям собачьим, ты меня поняла?
   -Поняла....
   -Вот и умничка, а теперь давай в темпе шевели своими упругими ягодицами, и чтобы через десять минут пациент был готов к транспортировке. Вперёд время пошло.
   Оттолкнув от себя испуганную женщину, Каролина, сладко улыбаясь мне, проворковала:
   -Эх, люблю я это дело, жаль только редко такие возможности предоставляются.
   -Да ты оказывается садистка на службе государства как я погляжу.
   -Ну разве что самую малость, - всё тем же слащавым голоском ответила она и резко изменившись в лице, рявкнула:
   -Сладенький мой, тебя в самом скором времени представиться возможность узнать все мои скрытые таланты.
   Сказано это было таким многообещающим тоном, от которого у меня похолодело в груди. Сначала мне подумалось о провале, но что-то мне подсказывало что это не так, тут определённо было что-то другое....
   -На что ты намекаешь? - Поинтересовался я у неё, при этом придав голосу нотки страха, что Каролине явно понравилось.
   -Потом узнаешь сволочь, причём очень и очень скоро.
   Многообещающе подмигнув мне, Каролина взглянула на настенные часы и покинула больничную палату, а спустя несколько минут в неё сразу несколько медицинских работников во главе с дежурным врачом и установив автоматизированным медицинский комплекс на транспортную платформу к которому я был подключён и вместе с ним куда-то меня повезли. Сначала по длинному коридору, потом закатили в лифт, а затем вывезли на взлётно-посадочную площадку на которой стояло несколько глайдеров. Возле одного из них стояла хорошо вооружённая охрана без всяких опознавательных шевронов. Именно в него меня и закатили и как только медработники клиники закрепили медоборудование, охрана вытолкала их обратно, аппарель закрылась и глайдер резко взмыл в воздух и от навалившейся тяжести я потерял сознание....
   -Эй очнись лежебока! - Послышался насмешливый голосок Каролины с силой, толкавшей меня в плечо.
   -Что ты от меня хочешь? - Спросил я её, ощущая во всём теле какой-то зуд, одновременно оглядываясь по сторонам, как оказалось находились мы в каком-то полуподвальном помещении, причём довольно грязном, где кроме меня и Каролины находилась ещё врачиха из медицинского центра, причём прикованная стальными браслетами к кушетке.
   Правая рука Кавария Тоона отрешённо молчала несколько минут и вдруг приблизилась ко мне и заговорила:
   -Нестор ты та песчинка, которая случайно переломала планы великих мира сего, а какие планы были просто ух! Нет, изначально всё, как и задумывалось, но в какой-то момент из-за тебя они все пошли прахом и теперь пришло время тебе за это в полной мере расплатиться.
   -Не понял, это же кому я планы какие-то порушил? Я вроде как совсем тихий и весь такой из себя пушистый, со всеми ладил, ни с кем не ругался и как мне помниться, дорогу никому не переходил, тем более сильным мира сего. И вообще, где я, а где сильные мира сего?! Ты Каролина что-то темнишь. - Демонстративно растерянно отозвался я, лихорадочно соображая, что же эта лярва имеет ввиду и её ответ не заставил себя ждать.
   -Так уж и быть расскажу. Гарней Саакс...ах да, ты же теперь тоже рыцарь его клана, но оно и к лучшему.... Так вот, Глава Парламента на которого работал Каварий Тоон страстно возжелал поженить своего наследника Ромуальда на дочери Верховного магистра Ордена крестоносцев, чем мы и занялись. Риск был конечно очень большой, но отказаться мы просто не могли и в результате провели целую спецоперацию, благодаря которой успешно внедрили в подсознание Эстель одну хитрую закладку при сработке которой она должна была без памяти влюбиться в Ромуальда вот только....
   Каролина замолчала и как-то странно посмотрела на меня.
   -Я-то здесь при каких делах? - С недоумением спросил я, начиная кое-что понимать куда она клонит и к чему подводит.
   -А при таких, -взвилась она, - я из кожи вон лезла чтобы закладку незаметно для Кавария подкорректировать чтобы этого не допустить, что у меня и получилось, вот только надо же было такому случиться, закладка эта сработала не на того! Она случайно сработала конкретно на тебя.
   Вот так-так...а Эстель-то оказывается настоящей дочерью Верховного магистра хотя.... Хотя это далеко не факт, но она именно так и считает. Забавно, однако....
   -А тебе-то с этого какой толк был?
   Каролина рассмеялась и ответила:
   -Всё очень просто, я давно работаю на действительного тайного советника Президента Священного Союза Гаваэля Руноя. К твоему сведению, Рудольф Чентай один из самых выдающихся интеллектуалов нашего времени. И вот этим людям ты Нестор со своими выкрутасами дорогу и перешёл, но у тебя будет один единственный шанс загладить свои грехи.
   -Звучит как смертный приговор.... -С хрипотцой проворчал я, в полной мере отдавая себе отчёт в том, что в живых меня эта матёрая лярва оставлять не собирается, иначе бы столь важную информацию касающуюся внутриполитических разборок самого высшего эшелона власти Священного Союза она ни за что бы не сообщила.
   -Разумеется, - согласилась она, - но прежде ты должен будешь убить Верховного магистра Ордена крестоносцев, а затем убьют тебя вот в сущности и всё.
   -Ты что дура?! Не буду я никого убивать, можешь даже не и мечтать.
   -Дурак здесь только ты, - с хохотом отозвалась Каролина, - я профессионал в своём деле, внедрю в твою голову закладку, и ты обо всём забудешь. Сработает закладка эта в тот самый момент, когда магистр окажется рядом с тобой, а он непременно окажется, Эстель-то всё ещё на планете и тебя усердно ищет, а как найдёт непременно возьмёт с собой в столицу, где с тобой обязательно магистр и встретится. Ты сделаешь своё дело и как только оно будет выполнено тебя ликвидирует вот эта врачиха и все концы в воду. Магистр убит, его убийца новоиспечённый рыцарь клана Саакс тоже. Грандиозный скандал и большая драка между Орденом крестоносцев и Парламентом, а Президент Священного Союза Гаваэль Руной станет миротворцем в глазах общественности. Вот и вся интрига, простенько и со вкусом.
   -Спасибо за мастер-класс сударыня, теперь я понимаю, как твориться высокая политика. Всякие там организованные криминальные группировки по сравнению с вами сущая шпана.
   -Не буду спорить, - хмыкнула она и помолчав некоторое время, заговорила вновь:
   -Жаль, из тебя мог бы получиться великолепный полевой агент президентской администрации, но не судьба. Президента надо спасти иначе в стране может разразиться гражданская война. Ладно, пока отдыхай Нестор, а я пошла готовить аппаратуру, где-то часа через три и приступим.
   -Подожди, уж ли не ты ли подстроила диверсию, благодаря которой нас на территорию Империи Орла занесло?
   -Я, - призналась она, - разумеется не своими руками, но тем не менее, да и твоей яхте до Москвы добраться я тоже не дала. Ели бы ты попал к уруссам достать бы тебя было просто невозможно, а времени у меня в обрез.
   Каролина зловеще ухмыльнулась и покинула помещение.
   -Вот попал так попал. - Проворчал я и тут вдруг ощутил, как мои пальцы рук начали шевелиться, хотя до этого момента шевелиться они не могли.
   -Ау красавица, ты там живая?
   -Живая и весь ваш разговор с этой стервой слышала от начала до конца. -Каким-то уж больно спокойным голосом отозвалась она.
   -Звать-то тебя как?
   -Лиана, а что?
   -Лиана говоришь...красивое имя, мне нравится, -польстил я ей чтобы создать определённый настрой для разговора и помолчав несколько мгновений, опять заговорил:
   -Лиана, похоже встряли мы с тобой по полной программе, ты-то может и выживешь хотя и сомнительно, но уж я совершенно точно не жилец и как из этого положения выкрутиться я честно говоря не представляю.
   Женщина вздохнула и поворочавшись на кушетке, обратилась ко мне:
   -Нестор Иванович, в самое ближайшее время паралич вашего тела начнёт отходить, вы же сильный мужчина, займись разминкой, глядишь и удастся вам ускорить этот процесс. Если получится, сможете встать на ноги и вырубить эту мерзкую гадину. Пожалуйста постарайтесь, вся надежда только на вас, другой возможности спастись больше не представиться....
   -Гммм...попробую, но не уверен в результате, хотя пальцы на руках уже начали немного шевелиться.
   Послушавшись совета врачихи я, поднатужившись сталь усиленно шевелить пальцами рук. Первое время пальцы шевелились очень плохо, но спустя какое-то время стало получаться куда лучше, вот только вместе с улучшением пришла боль. Чем дольше я разминал руки, тем острее она становилась, но надо было теперь, как ни как, а от этого зависела моя жизнь.
   -Нестор Иванович вам плохо?! - С тревогой в голосе спросила Лиана, услышав вырвавшийся из моей груди болезненный стон.
   -Очень больно, блин аж в глазах разноцветные круги и голова кружиться, хоть караул кричи.
   -Это ничего, это нормально, - с облегчением выдохнула она, - это значит организм восстанавливается, а вот если бы начались судороги по всему телу, тогда беда. Срочно бы понадобилось вносить изменения в работу реаниматора, а в таких условиях сделать это было бы крайне проблематично.
   Хрен редьки не слаще, - подумалось мне, - разницы-то по сути и нет никакой, толи сейчас крякнуть, толи чуть погодя подвергнуться воздействию на подсознание и убить Верховного магистра, а затем за ним следом отправиться в мир иной.
   -Спасибо конечно за предупреждение сударыня, но в моём положении выбирать не приходится. М-да-а...печалька однако.... При всём многообразии выбора иной альтернативы нет. -С грустью с иронизировал я над собой и продолжил с упорством приговорённого разминать руки.
   Сколько это продолжалось не знаю, первое время я просто сжимал и разжимал кулаки, а затем стал поднимать и опускать руки, одновременно пытаясь переворачиваться с одного бока на другой, что в общем-то и дало кое-какой положительный результат, но всё же этого было слишком мало. Слаб я был и беспомощен как котёнок, что и бесило больше всего....
   Измотав себя гимнастикой, я решил немного передохнуть и буквально через несколько минут дверь открылась. Сначала появилась большая тележка с каким-то оборудованием, а за нею следом шла ухмыляющаяся Каролина.
   -Ну что Нестор, ты готов войти во все учебники истории как убийца Верховного магистра Ордена крестоносцев?
   -Да пошла ты знаешь куда? - Сварливо пробурчал я в ответ, мобилизуя свой организм к одному единственному удару, на большее у меня сил просто не хватит.
   Расхохотавшись, Каролина подкатила ко мне тележку и деловито осмотрев меня, задумчиво проговорила:
   -Пожалуй я сначала усыплю врачиху чтобы не мешала мне, а уж потом буду с тобой работать, слишком уж ответственное дело, другого такого шанса просто не будет и потому ошибка не предусматривается.
   Резко развернувшись, она неторопливо открыла один из ящичков и достав из него небольшой аэрозольный баллончик, подошла к Лиане и прыснув ей в лицо вернулась обратно ко мне и занялась подготовкой оборудования. Я лежал и не шевелился, внимательно наблюдая за её действия в надежде подловить подходящий момент, но его всё не было и не было из-за чего я стал волноваться.
   Повозившись в интерфейсе и что-то там настроив, Каролина деловито вставила несколько штекеров в разъёмы и взяв со стола непонятную конструкцию из каких-то проводов и нагнувшись, попыталась одеть её мне на голову. И как только её голова оказалась совсем близко я нанёс удар в основание челюсти. Каролина, будь она неладна, среагировала и почти увернулась от моего кулака, но почти в таких делах не считается, кулак мой вместо челюсти попал точно в горло и она, хрюкнув, закатила глаза и завалившись на меня, медленно сползла на пол.
   Отдышавшись, я взглянул валяющуюся без чувств Каролину и с досадой выругался сквозь зубы. Вырубить-то я ей вырубил, но дальше делать-то что?! Встать и связать её не могу, а это значит стерва придёт в себя и сделает то что планировала, и никто этому не помешает. Где-то в глубине души теплилась надежда на то что я её отправил к праотцам, но в неё не верилось и всё тут, слишком уж ушлой и подготовленной агентессой она была чтобы вот так взять и сдохнуть от одного единственного удара практически парализованного человека.
   Как-либо повлиять на происходящее не было никакой возможности, так что пришлось продолжить гимнастику. Какое-то время я сжимал и разжимал кулаки в полной тишине и сразу как-то не обратил внимание на странные звуки раздающиеся из-за закрытой двери. Прекратив тренировку, я замер и стал внимательно прислушиваться, там за дверью определённо что-то происходило, вот только что конкретно было не разобрать. Шум довольно быстро нарастал и вдруг в один момент прекратился и спустя пару минут дверь открылась и в помещение вошёл боец в штурмовой амуниции с лучемётом наперевес.
   -Командир ты живой?! - Послышался встревоженный изменённый голос из динамика тактического шлема.
   -Живой, - с облегчением отозвался я, - но ты бы забрало-то приподнял бы что ли, голос твой что-то не узнаю.
   Опустив оружие, боец поднял тонированное забрало и увидел радостную физиономию Ржавого....
   -Ох знал бы ты командир как тяжело было тебя найти! Сигнал-то о твоём похищении мы сразу получили, но вычислить куда тебя везут получилось далеко не сразу, как ни как глайдер военной разведки знакомого нам образца из Священного Союза, только нестандартно тюнингованный по самое не могу, так что нашим спецам пришлось немало попотеть прежде чем местоположение обнаружить. Нашли, а потом какое-то готовили штурм этого гадюшника, так что живьём всех взяли никого не завалили, языков у нас теперь завались.
   -Молодцы, ничего не скажешь. -Ощущая гордость за своих лихих вояк, похвалил я в лице своего подчинённого весь личный состав и скосив взгляд на валяющуюся на полу Каролину, распорядился:
   -Ржавый ты вот эту спящую красавицу спеленай-ка да покачественней без всяких там силовых браслетов, подозреваю умеет она на раз от них избавляться, ты просто капронкой привяжи к кушетке и двух бойцов приставь для охраны, а после уже врачей зови. Врачиху на ноги поставить надо чтобы она меня самого в порядок привела, а то ведь беспомощным себя ощущать как-то не айс.
   -Сию минут командир!
   Выскочив из комнаты, Ржавый вернулся обратно через несколько минут с медицинской тележкой и уложив в неё Каролину, тщательно привязал руки и ноги к поручням.
   -Одну минуту командир, сейчас медиков приведу.
   -Подожди, сначала убедись, точно ли спит врачиха, а после давай сюда связиста, надо с Химерой переговорить, хотя.... Пожалуй, сначала вывези-ка ты отсюда обоих женщин куда-нибудь в другое помещение так на всякий случай.
   Ржавый, качнув головой вызвал четверых бойцов, и они вместе вывезли пребывающих в отключке женщин, остался лишь один связист и активировав аппаратуру, передал мне гарнитуру с блоком управления. Включив защитное поле, я набрал пароль к индивидуальному каналу и вызвал своего куратора.
   -Что случилось Джокер, ты же должен сейчас в закрытой клинике находится, а судя по показаниям навигатора ты пребываешь совсем в другом месте? -Удивлённо взирая на меня, без всякого приветствия поинтересовался он.
   -Меня похитила правая рука Кавария Тоона, но мои парни освободили меня.
   -Подожди, это Каролина что ли?
   -Она самая, - качнув головой, подтвердил я, - хотела мне какую-то закладку в башку внедрить чтобы я по возвращении в столицу Священного Союза во время встречи с Верховным магистром его убил, а мой лечащий врач сразу же меня в расход пустил. В общем, захватили мы и Каролину, и её оборудование вместе с её подчинёнными, можем хоть сейчас в ваше распоряжение трофеи передать, подозреваю они совершенно секретные.
   Задумчиво помолчав какое-то время, Химера, тяжело вздохнув, заговорил:
   -Соблазнительно конечно такое оборудование в метрополию доставить, но для нас убрать Президента Руноя куда важнее, так что придётся тебе пленницу и её спецоборудование представителям Ордена крестоносцев передать вместе с убедительными доказательствами её преступных замыслов.
   -Не вопрос начальник, - усмехнулся я, - передадим, только мне ещё инструкции требуются. Делать-то мне дальше что?
   -Сначала на ноги встань, а потом....
   Договорить он не успел, по ушам ударил страшный скрежет и тут же пропало его изображение. Несколько раз я пытался выйти на связь со своим куратором, но безуспешно, абонент просто не был доступен. Отключив защитное поле, я приказал связисту выяснить причины потери контакта. Связист минут десять провозился с аппаратурой и вдруг неожиданно скрипнув зубами, взревел:
   -Командир, абонент с которым вы разговаривали находился в глайдере....
   -И что?
   -Глайдер уничтожен прямым попаданием противовоздушной ракеты, о чём сейчас все информканалы в прямом эфире вещают.
   -А ну-ка включи я посмотрю! - Рявкнул я, не веря собственным ушам.
   Связист включил один из новостных голоканалов, и я всмотрелся в ведущуюся трансляцию. От большого глайдера практически ничего не осталось, одни лишь догорающие обломки, разбросанные в поле на несколько сотен метров. Выжить у экипажа и его пассажиров шансов не было никаких, слишком уж мощной ракетой долбанули....
   -Ржавого позови.... - Выдохнул я, совершенно не представляя, что мне делать дальше, ведь кроме Химеры я ни с кем связи не имел, а без инструкций можно было наломать таких дров что просто караул.
   -Что такое командир?
   Задумчиво пожевав губами, я выдохнул и заговорил:
   -Ржавый, у нас большие проблемы, наш куратор погиб и видимо вместе с ним погибли и многие его подчинённые.
   -И что теперь делать? - В полной растерянности поинтересовался он, нервно подёргивая оружейный ремень.
   -У тебя есть связь, с эскадрой которую с собой притащил Химера?
   -С эскадрой есть, а вот с адмиралом нет, он на эсминце улетел на инспекцию законсервированной базы королевских ВКС, идут они в целях конспирации с отключенной связью, но он должен вернуться буквально со дня на день.
   -В таком случае вызывай исполняющего обязанности командующего флотилии и всех наших командиров, будем держать совет, кроме тебя. Светиться тебе пока преждевременно.
   -Что прямо сюда вызывать?!
   -Нет, -после нескольких мгновений ответил я, - на нашу базу. Всё здесь обыскать и забрать с собой, делать нам здесь больше нечего, да и вот ещё что.... Где сейчас урусс штаб-майор Леонид Рашпиль?
   -Понятия не имею, -пожимая плечами, отозвался он, - как две недели назад ушёл по своим каким-то делам так с тех пор и не объявлялся.
   -Попытайтесь его найти, возможно другой возможности связаться с разведупром Империи у нас просто нет, не в посольство же на поклон идти в самом деле.
   -Есть командир, - отчеканил Ржавый, - сделаем всё что в наших силах
   и даже больше, но искать щтаб-майора гммм.... Хлопотно очень, если
   он сам не захочет мы его и не разыщем вовсе....
  
  
   Глава-6
  
   Атмосфера в кабинете постепенно накалялась. Совещание командиров длилось уже третий час, но к какому бы то ни было общему знаменателю оно пока не привело, вернее оно было, но только в трёх различных вариантах и каждый из них имел своих убеждённых сторонников ни в какую не желавших пойти на компромисс. Я не вмешивался, но внимательно вслушивался в аргументы, выдвинутые каждой из сторон. Одни, главным образом из местных в категоричной форме настаивали на немедленном захвате королевского дворца и созыве Общенародного Собора, на котором и будет решена дальнейшая судьба королевства и монархии. Вторая группировка наоборот отвергала эту затею и предлагала на время уйти в тень и выждать время, позволив претендентам на престол передраться между собой и когда они ослабнут в междоусобной сваре выйти из тени и захватить престол, а вот третья.... А третьи предлагали в срочном порядке эвакуироваться с планеты на судах транспортной компании под прикрытием нашей военной флотилии на одну из законсервированных военных баз королевства где они собирались заняться созданием серьёзной армии и флота, после чего намеревались вернуться на столичную планету королевства Лейрин и силой оружия лишить аристократию и местных олигархов власти, возвестив о создании Народной Республики на демократических началах.
   Каждая из сторон приводила вполне себе убедительные аргументы, вот только не нравились они мне и всё тут, впрочем, мне не нравились все три выдвинутые варианты, хотя бы потому что у нас практически заканчивались деньги. Ключи-то от банковских счетов имелись только у покойного Химеры, а без денег серьёзной инфраструктуры не построить, вернее можно но только на некоторое время. Тут или ты негласно даёшь возможность своим приближённым какое-то время с размахом помарадёрить для нашего финансирования и при этом не забывая себя любимых сколотить внушительный первоначальный капитал или их в какой-то момент просто перекупят местные олигархи или...или их в конечном итоге предадут нижестоящие подчинённые. Хотя могут и просто пристрелить, прецедентов в истории хоть отбавляй. В общем, если пойти по этому пути, то обязательно в какой-то момент от некоторых самых замаравшихся сподвижников придётся избавляться, причём публично иначе народ просто не поймёт. Что поделать, захват и становление государственной власти далеко не чистое и благородное дело и как правило сопровождается грязными делишками и внутренними сварами в том числе сопряжённые с пролитием крови, чего бы мне хотелось избежать, но видимо не отвертеться мне от этого ну никак не получится.... Хотя, хотя, хотя...есть же ещё принц Фэй и вот его вполне можно к власти привести, а самому оставаться в тени за его спиной, оставаясь так сказать серым кардиналом. Пожалуй, так лучше всего будет. Как говориться: лучшая власть -это тайная власть или крипто власть, что в общем-то одно и то же, только по-разному обзывается.
   Слушал я слушал препирательства своих подчинённых и в какой-то момент мне это до смерти надоело, и я послал текстовое сообщение Ржавому с вопросом, нашли ли его люди штаб-майора Рашпиля и тут же получил отрицательный ответ. Не было его нигде, он словно под землю провалился. Печально, но ладно, был ещё и адмирал, но, если уж и он связи с метрополией не имел тогда вообще полный алес. Придётся тогда взвалить всё на свои плечи....
   Посидев какое-то время, я опять отправил Ржавому сообщение с приказом подготовить бронированный глайдер и погрузить в него трофейное оборудование вместе с врачихой и Каролиной и быть готовым к отлёту.
   Послушав ещё несколько минут препирательства своих офицеров, я медленно поднялся. Люди притихли и с ожиданием посмотрели на меня.
   -Товарищи, наше совещание зашло в тупик именно по этой причине я своей властью объявляю перерыв. Собираемся повторно сегодня в восемь вечера, а пока обдумайте ещё раз ваши предложения как нам дальше быть и главное где искать источники финансирования. Все свободны.
   Офицеры разошлись, а я ещё несколько минут в задумчивости стоял и смотрел на карту столичного округа королевства Лейрин. Дело принимало настолько серьёзный оборот что просто караул, тут, пожалуй, куда как посложнее будет чем на Ферси. Там по крайней мере люди были простые из самых низов, а тут всякие аристократы с многовековым генеалогическим древом, да крутыми олигархами собаку съевшие на переговорах и всяких мутных делишках обладающие к тому же своими собственными спецслужбами и даже силовыми структурами в какой-то мере влияющие на работу официальных государственных структур, а порою их вообще замещающих. Я для них никто, пустое место, выскочка без роду и племени.... Ну что ж, значит придётся их заставить посмотреть на меня совсем с другой стороны и в конце концов принудить плясать под свою дудку. Задачка архисложная, но иного к сожалению, и не дано в данных-то обстоятельствах....
   Тяжело вздохнув я, прихрамывая на правую ногу покинул кабинет и поднявшись на лифте на крышу и вместе с Ржавым в сопровождении личной охраной погрузился в глайдер и полетел в космопорт. Лететь пришлось около двух часов и всё это время я ломал голову как мне следовало поступить, отчего аж в висках ломить стало. В конечном итоге я плюнул на все эти философствования на тему высокой материи и внутренне стал себя подготавливать к встрече с Эстель и представителями Ордена крестоносцев. Слишком уж опасной могла оказаться эта встреча, адмиралу командовавшим эскадрой ничего не стоило отдать команду скрутить мне ласты и забрать с собой в столицу Священного Союза, а туда мне категорически не хотелось и всё тут, но делать было нечего, надо было выполнять последнюю волю погибшего куратора....
   -Тур, может всё же не стоит тебе туда идти, пошлём посыльного с ценной бандеролью и все дела, а то что-то мне ихнее шевеление совсем не нравиться. - С тревогой вглядываясь в бинокль, в который раз предложил Ржавый, переминаясь с ноги на ногу.
   -Просто они меня уже вычислили, -с усмешкой отозвался я, - и тебя разумеется тоже. Они не знают моих намерений, но определённо взять и просто уйти мне уже не позволят, вот и готовят группы захвата, так что забирай всех парней и уходи отсюда, а я пошёл....
   -Удачи тебе Тур.
   Кивнув, я взобрался на транспортную платформу и запустив двигатель, медленно поехал военному корпусу сектору где сейчас находилась временная миссия Ордена крестоносцев. Подъезжая к воротам, я чуть сбросил скорость и ворота открылись, и управляемая мной транспортная платформа вкатилась на территорию базы. Проехав метров двести, я остановился и выключив двигатель, спустился на взлётно-посадочную площадку, где меня уже ждали несколько крестоносцев в довольно высоких чинах. Эстель среди не было....
   -Нестор Петрович? - Поинтересовался представительный полковник с шевроном космодесантника.
   -С кем имею честь?
   -Полковник Себастьян Криг.
   -Очень приятно господин полковник, я действительно Нестор Петрович Махно. -Представился я, всеми фибрами своей души ощущая напряжённость, исходящую от офицеров.
   Прошу проследовать за мной. - Распорядился полковник Криг и резко развернувшись, хотел было сделать первый шаг.
   -Одну минуту господин полковник, - остановил я его, - здесь на транспортной платформе десять контейнеров, в них находится оборудование с помощью которого в голову дочери Верховного магистра вашего ордена лиходеи что-то там хитрое запихали, в подробности я не вдавался. Там ещё в третьем контейнере в индивидуальной клетке находится та самая особа, которая это дельце провернула. Там также есть её помощники, только содержаться они в одной клетке и кроме них есть ещё женщина врач из местных, она живой свидетель очередного злого умысла данной особы. В общем сами разберётесь, там много чего для вас интересного имеется.
   Офицеры нервно переглянулись и один из них в звании майора взлетел на платформу и вскрыв третий контейнер, вывел из клетки Каролину с закованными руками и ногами. Ей помогли спуститься, и она злобно зыркнув в мою сторону, демонстративно отвернулась.
   -Нестор Петрович следуйте за мной. - Вновь распорядился полковник и жестом отдав команду майору сопровождать пленницу, резко развернулся и ускоренным шагом направился в сторону административного здания. Равнодушно пожав плечами, я пошёл следом за ним стараясь соблюдать определённую дистанцию, но при этом внимательно прислушиваясь за тем что происходит у меня за спиной. Каролина хоть и препиралась со своим конвоиром, но тем не менее она послушно шла следом, видимо надеясь выторговать себе жизнь и свободу. Насчёт жизни, даже не сомневаюсь, такие спецы в большой цене, а вот насчёт личной свободы что-то очень сильно сомневаюсь....
   Вот так в задумчивости я прошёл следом за полковником в здание, где мы с Каролиной расстались надеюсь навсегда, её продолжая несильно подталкивать в спину повели в нижнюю часть, а меня на верх. Здесь уже полковник передал меня каким-то двум типам в дорогих костюмах с повадками сторожевых псов, которые вежливо предложили пройти вместе с ними в отдельный кабинет. Здесь мне предложили опять же в вежливой форме пройти сканер, я прошёл, выпендриваться-то на пустом месте тем более в чужом доме просто глупо. Сканер, как и следовало ожидать не показал наличия какого-либо оружия.
   -Нестор Иванович, пройдёмте со мной, вас давно дожидаются.
   -Ну что же пойдёмте.... - Выдохнул я и последовал за секюрити.
   Идти пришлось на третий этаж, где меня опять передали другим телохранителям и спустя пару минут я оказался в шикарно обставленном кабинете. В кабинете не было никого. Постояв в задумчивости несколько мгновений, я присел на диван, обшитый натуральной кожей какого-то экзотического животного и оглядев помещение, негромко так произнёс:
   -И долго мне тут куковать?
   -А ты нетерпелив Нестор. - Послышался насмешливый женский голос из-за открывающейся двери.
   Обернувшись, я увидел ухмыляющуюся Эстель и почему-то серьёзную Кити, хотя такой мне видеть её ещё как-то не доводилось. Медленно поднявшись, я отвесил учтивый поклон на местный манер и усмехнувшись в ответ, заговорил:
   -Так свободного времени у меня не так уж и много сударыни.
   -Всё в делах и заботах аки пчёлка. - С иронией отозвалась Эстель и пройдя в кабинет, присела в кресло напротив меня, а вот Кити присела рядом со мной продолжая смотреть на меня каким-то загадочным взглядом, от которого мне становилось прямо-таки неуютно.
   -Есть такое дело, - согласился я, - дел у меня и вправду невпроворот и что самое паршивое с каждым часом дел этих всё прибавляется и прибавляется и конца этому процессу что-то не предвидится....
   -Бросай всё и полетели обратно в Священный Союз, отдохнёшь развеешься. - Невинно хлопая ресницами, предложила Эстель.
   -Предложение заманчивое, но вынужден отказаться.
   -А что так?
   Помолчав некоторое время, я вздохнул и внимательно посмотрев на дочь Верховного магистра и нейтральным тоном заговорил:
   - Эстель, я так понимаю ты знаешь кого я привёз и какую роль этот человек сыграл, вернее сыграла в твоей судьбе?
   -Знаю, - после непродолжительного молчания призналась она, - та особа которую ты приволок вместе с оборудованием лучший агент действительного тайного советника Президента Священного Рудольфа Чентая. Каролина крайне хитрая и очень умная бестия, да к тому же чрезвычайно опасная. Её очень долго искали, но не могли вычислить лучшие сыскари Ордена, а ты прямо-таки играючи взял её с поличным за что тебе полагается серьёзная награда, подчёркиваю очень серьёзная, хотя конечно не только за это....
   -Нет уж спасибо, как-нибудь обойдусь без вашей даже самой щедрой награды, - категорично пробурчал я в ответ, - мне уж лучше здесь на Лейрин оставаться, так куда как безопаснее будет, ведь насколько я понимаю, в самое ближайшее время в столице Союза такие разборки начнутся в высшем эшелоне власти что мама не горюй. Так что предпочитаю оставаться в стороне от этой всей катавасии, не моё это дело вот и всё.
   -Нестор неужели ты боишься? -Неожиданно вмешалась Кити, заёрзав на диване.
   -Может боюсь, а может и нет, - задумчиво протянул я, - не в этом дело, я слишком ценю свою личную свободу, а если мне придётся в столицу Священного Союза вернуться, я её просто потеряю, да и вообще не по мне все эти игрища сильных мира сего, как говориться рылом не вышел.
   -Тебя что совсем не интересует высокий социальный статус и продвижение по ступеням властной пирамиды?! - Удивлённо хлопая глазами, выпалила Эстель и наблюдая за её непроизвольной реакцией на мои слова, всерьёз усомнился в её искренности.
   -Нисколько сударыня, - ничуть не покривив душой, ответил я ей и помолчав несколько мгновений, продолжил:
   -Я далёк от всяких там аппаратных игрищ в которых как правило играют командами и побеждают далеко не самые способные, а самые изощрённые и подлые интриганы и особо умелые лизоблюды, да и в самих этих командах своё противоборство за место под солнцем идёт не на жизнь, а насмерть. Я для них совершенно чужой и за своего меня никогда не признают, так что я выбираю волю вольную и это мой сознательный выбор от которого отказываться совершенно точно не собираюсь....
   -Ну что ж, - с затаённой грустью выдохнула Эстель, - это твой личный выбор, и я его уважаю, да и спасибо тебе за всё, ты нам очень помог....
   -Не за что. -Равнодушно пожав плечами, ответил я и помолчав несколько мгновений, поднялся и тут же поинтересовался:
   -Сударыни я вам больше не нужен?
   -Нет.
   -В таком случае позвольте откланяться, знаете ли меня ждут великие дела.... -В шутку проворчал я и откланявшись направился на выход, лихорадочно соображая, что же в обоих девушках было не так. Эстель и Кити без всякого сомнения были всё теми же, но между тем что-то в них определённо изменилось, вот только в чём они заключались. понять никак не удавалось и это меня всерьёз настораживало....
   Вот так в тщетных попытках уловить произошедшие изменения с девицами я покинул базу и добрался до стоянки глайдеров.
   -Ау командир, ты чего такой потерянный, быть может случилось чего?! - Неожиданно послышался удивлённый голос Ржавого.
   -Нет ничего не случилось, - выдохнул я, - просто врубиться не могу что этой Эстель от меня надобно, похоже я ей для чего-то очень нужен, а для чего непонятно.
   -Да и хрен с ней, пусть катиться в свою столицу Священного Союза вместе со своей подружайкой, как говориться: баба с возу-кобыле легче. - С гоготом пробурчал Ржавый, внимательно осматриваясь по сторонам и через некоторое время, вновь задал вопрос:
   -Нестор куда лететь прикажешь?
   -Гммм... пожалуй, нанесу-ка я визит принцу Фэю, думаю с ним следует серьёзно переговорить и согласовать наши дальнейшие совместные действия, а уж потом на нашу базу вернёмся и продолжим совещание, быть может уже и с участием самого принца или его особо доверенных лиц.
   Поднявшись на борт бронированного глайдера я подумал немного и облачился в армейский штурмовую сбрую и присев на диван, включил один из ведущих глобальных информканалов, но ничего для себя интересного не увидев, пробежался по другим каналам. Там как ни странно также шла какая-то сплошная информационная шелуха. Разочарованно выдохнув, я выключил ящик и скучающим взглядом стал рассматривать в иллюминатор проносящиеся внизу пейзажи и в этот момент оглушающе громко взревел базер боевой тревоги, а спустя несколько мгновений в борт глайдера одна за одной попали сразу три ракеты. Глайдер тряхнуло да так сильно что я чуть сам себе язык не откусил, благо компенсаторы сработали как надо и намертво зафиксировали моё тело плотно прижав к анатомическому креслу иначе бы летел бы я как теннисный мячик по салону. Какое-то время глайдер продолжал по инерции лететь, но потом аппарат резко перевернулся и рухнул на землю....
   Поскрипывая зубами из-за боли в коленях, я кое-как выбрался из салона и остановившись в коридоре внимательно прислушался. Несколько десятков секунд стояла мёртвая тишина и я уж было подумал выжить мне удалось лишь одному, но тут послушался где-то в районе кают очень слабый стон, и я невзирая на боль в ушибленных коленях рванул что есть мочи и увидел окровавленного Ржавого. Он был завален каким-то хламом, так что мни пришлось изрядно повозиться чтобы вызволить его из капкана.
   -Ты как братан? - Осторожно приподнимая его голову, спросил я, лихорадочно вспоминая где тут находится аптечка первой медицинской помощи.
   -Ой Тур хреново мне, по голове чем-то тяжёлым звездануло капитально, такое ощущение как будто череп вот-вот лопнет и разлетится на все четыре стороны. -Простонал он, крепко схватившись за мою руку.
   -Потерпи братан с сейчас....
   Со скрипом в коленях я поднялся и до хромав до опломбированного шкафчика с красным крестом вскрыл его и забрав чемоданчик, направился обратно. Присев на корточки и вскрыв чемоданчик, я бегло прочитал инструкцию и вколов обезболивающее, обработал его голову антисептиком и наложил на глубокие рубцы регенерирующие тампоны. Ржавый ругаясь сквозь зубы медленно поднялся и оперившись на стену, хмуро проворчал:
   - Интересно какая падла наш борт подбила?
   -Не знаю, - также хмуро проворчал я в ответ, - но нам надо срочно всех вытаскивать и уносить отсюда ноги.
   Покосившись на подчинённого и придирчиво окинув его взглядом с головы до ног, поинтересовался:
   -Ты-то сам хоть можешь передвигаться без посторонней помощи?
   -Ничего как-нибудь управлюсь, -выдохнул он, - всё равно-то помощи нам ожидать в ближайшее время не приходится все же в разгоне, даже резервная группа быстрого реагирования задействована.
   -Ладно тогда пошли посмотрим, что там с остальными.
   Тяжело вздохнув Ржавый с моей помощью пошёл вместе со мной на обход подбитого глайдера. Передвигаться было очень сложно так как судно лежало на правом боку, но всё ж таки мы умудрились за двадцать минут оказать всем пострадавшим первую медицинскую помощь, благо пострадали они не так уж и сильно. Больше всего пришлось провозиться с заклинившей бронированной дверь за которой находилась моя личная охрана, но плазменный резак из аварийного комплекта что называется творит чудеса, пять минут и проход был свободен.
   Опытные бойцы из ферсианского подполья среагировали мгновенно, разбившись на боевые тройки, одни бросились в оружейную, другие занялись осмотром глайдера, а вот третьи вскрыв плазменным резаком аварийный выход по периметру заняли боевые позиции. Подумав немного я вместе с хромающим Ржавым покинул борт подбитого судна и оглядевшись по сторонам увидел горящие развалины какого-то довольно большого сооружения где шёл самый настоящий бой, вернее он уже заканчивался.... Вокруг руин кружили в боевой карусели несколько десятков штурмовых глайдеров, пусть они были и устаревших моделей, но тем не менее огневой мощи вполне хватало успешно подавлять сопротивляющихся защитников.
   -Интересно, кто это тут так весело развлекается? -Нахмурив брови, пробурчал Ржавый так же, как и я внимательно всматривающийся в происходящий бой.
   -Самому интересно, похоже мы мимоходом попали под горячую руку нападающих, слава богу им до нас дела нет никакого, подбили и ладно, главное для них чтобы мы не путались у них под ногами....
   Достав бинокль и вглядевшись в опознавательные знаки на фюзеляжах штурмовых глайдеров и от осознания кому, они принадлежат, у меня ёкнуло под ложечкой от нехороших предчувствий, после чего я перевёл взгляд на руины и наконец сообразил, что это было за сооружение и кому оно принадлежало....
   -Что там командир? - С беспокойством поинтересовался Ржавый, видимо заметив, как изменилось выражение моего лица.
   Нарочито медленно сложив бинокль, я ещё раз окинул тяжёлым взглядом всё ещё руины продолжали яростно огрызаться последние защитники родового замка, задумчиво ответил:
   -Штурмовики имеют на своих бортах герб принца Меркво, а атакуют они родовой замок принца Фэя и по всему видать в самое ближайшее время добьют остатки сопротивляющейся гвардии.
   -И что же нам теперь делать?! - В полной растерянности выпалил он и помолчав несколько мгновений, опять заговорил:
   -Мы же ведь планировали его фигурой прикрываться, а теперь-то как нам быть, а?
   -Пока ничего, сидим на попе ровно и ждём, когда штурмовики улетят восвояси. Как только они исчезнут с горизонта, пойдём к руинам замка и посмотрим, вдруг принц Фэй всё-таки выжил.
   -А если нет, что тогда?
   Хмыкнув, я отвернулся от своего подчинённого и вздохнув, честно ответил:
   -А если нет, будем думать где найти другую подходящую кандидатуру, иного варианта я признаться что-то не вижу....
   Присев на обломок внешней обшивки, я продолжил наблюдать за боем и одновременно размышлять о превратностях судьбы. Похоже судьба-злодейка в очередной раз сделала крутой разворот, да так развернулась что в тени мне на этот раз по всему видать оставаться ну никак не удастся....
   Где-то минут через пятнадцать огонь оборонительных спарок прекратился, но за прошедшее время защитники умудрились уничтожить десятка два штурмовиков, а оставшихся изрядно потрепать. Глайдеры покрутились в небе ещё какое-то время и выпустив в развалины оставшийся боекомплект и улетели куда-то на Юго-запад.
   -Странно и чего это они десант не высадили чтобы добить выживших защитников? - Пристально рассматривая руины, проворчал Ржавый, всем своим видом выражая обеспокоенность и тревогу.
   -Смысла нет, - поднимаясь с обломка, проворчал я в ответ, - принц Фэй даже если и выжил в этой мясорубке более никакой опасности для Меркво не представляет, ведь за неудачником никто в здравом уме и твёрдой памяти воевать не пойдёт. Думаю, и для нас он как союзник стоит теперь совсем немного....
   В задумчивости постояв несколько мгновений, я посмотрел на Ржавого и распорядился:
   -Пошли на разведку дрон, если всё в порядке пойдём и посмотрим, что там да как.
   Двое бойцов открыв чемодан, собрали квадрокоптер и запустив его в небо стали внимательно изучать получаемое в реальном времени изображение. Где-то минут через сорок убедившись в отсутствии штурмовых отрядов принца Меркво мои бойцы послали вперёд боевых роботов и только тогда мы пошли к дымящимся руинам родового замка принца Фэя.
   Соблюдая боевой порядок, мы дошли до места и убедившись в отсутствии мин, разбились на тройки и занялись осмотром. Первое время извлечением пострадавших из-под рухнувших обломков занимались только мои бойцы, но по мере высвобождения людей к ним присоединялись местные обитатели которых оказалось на удивление очень и очень много, где-то порядка пяти с лишним сотен. Оглядывая понурых людей я краем глаза заметил странную процессию. В парадной гвардейской форме строевым шагом в мою сторону шла небольшая колонна с оружием на плечо, а впереди её четверо дюжих гвардейцев несли носилки в которых покоилось тело принца Фэя.... Возглавлял траурную процессию полковник в пропаленном в нескольких местах мундире. Лицо мне его было знакомо, но имени и его должности я не знал, нас друг другу не представляли.
   Колонна подошла ко мне и бравый, пусть и потрёпанный в произошедшем сражении гвардейский полковник рявкнул, и траурная процессия остановилась, встав на караул. Полковник, чеканя шаг, приблизился ко мне и остановившись в двух метрах, приложил правую руку к головному убору представился:
   -Сир, полковник барон Симеон Альбрехтон, исполняющий обязанности командира личной гвардии вместе с вверенными подчинёнными прибыл в ваше полное распоряжение.
   -Вольно полковник. - Рявкнул я в ответ и помолчав несколько мгновений, задал ему вопрос:
   -Почему именно в моё?
   Гвардейский офицер, немного замявшись, ответил:
   -Сир, на родовое гнездо был совершён подлый налёт штурмовой авиации принца Меркво, в результате которого принц Фэй был смертельно ранен. Понимая свою скорую кончину и не имея прямых наследников, мой сюзерен принял решение назначить вас сир своим прямым наследником. Предсмертное завещание было надлежащим образом зарегистрировано в королевской канцелярии, так что теперь вы являетесь полноправным сюзереном, и мы готовы прямо сейчас принести вам присягу на верность. Заверенные документы, подтверждающие ваши законные права, прибудут сюда из канцелярии завтра к полудню.
   М-да-а...чего-чего, но такого я и вообразить себе не мог, моей фантазии на такое просто не хватит, но каков принц, а?! Одним росчерком пера фактически принудил меня отомстить за свою смерть и разорение родового гнезда и ведь отказаться нет никакой возможности, потеряю лицо и напрочь угроблю свою личную репутацию. В общем, намертво он привязал меня к королевству и по сути за меня самого определил дальнейшие мои же собственные действия, ведь теперь я как-никак один из официальных кандидатов на престол королевства Лейрин....
   -Я так понимаю, полковник помимо высокого титула и активов на меня возлагается обязанность вендетты в отношении принца Меркво.
   -Так точно сир! - Со злобным оскалом прорычал барон Альбрехтон и приложив правую руку к сердцу с чувством воскликнул:
   -Сир вы можете смело на нас положиться, мы -гвардия вас никогда не подведём!
   -Хорошо барон, - после минутной паузы отозвался я, - ритуал проведения присяги мы проведём после того как разберём завалы и захороним покойного в родовом склепе.
   -Разрешите выполнять сир?
   -Выполняйте.
   Полковник с посветлевшим лицом и радостной улыбкой на устах, козырнул и резко развернувшись на каблуках строевым шагом подошёл к стоявшим по стойке 'смирно' гвардейцам и деловито стал отдавать приказы.
   Наблюдая за развернувшимся действом, совершенно ошарашенный Ржавый с выпученными глазами посмотрел на меня и почему-то совсем тихим шёпотом спросил:
   -И что это всё значит командир?
   -Да в общем-то ничего для нас принципиально нового, просто теперь будем брать власть в свои руки пока только в отдельно взятом королевстве Лейрин, да к тому же на достаточно законном основании....
   Что-то пробурчав невразумительное себе под нос, Ржавый медленно покачав головой, пощупал на своей голове наложенные медицинские тампоны и ещё раз внимательно посмотрев на меня, куда-то медленно побрёл, продолжая что-то себе самому нашёптывать. Проводив его взглядом, я глубоко вздохнул, Ржавый впервые на моей памяти впечатлился от осознания того на какую верхотуру он, будучи от рождения босяком и потомственным обитателем городских трущоб поднялся. До этой минуты он всё происходящее воспринимал как некую игру, пусть и опасную, но всё-таки игру, а вот теперь.... Теперь он взглянул на всё происходящее совсем с другой стороны и ему надо было дать время прийти в себя, а потом загрузить работой по самое не могу, во избежание так сказать нервного срыва или неверных выводов и ещё неизвестно что из того хуже для меня и для него лично....
   Повздыхав какое-то время, я вызвал на связь базу и дав распоряжение дежурному офицеру немедленно выслать бригаду спасателей под прикрытием тяжеловооруженных глайдеров. Ещё раз оглядев руины, решительно направился к начальнику моей личной охраны, впереди меня ждал тяжкий труд, наверное, схожий на труд раба прикованного стальной цепью к веслу галеры, вот только цепи мои были незримы и вообще не материальны и назывались они долг, честь, совесть и ответственность за людей, пошедших за мной по доброй воле, а не по принуждению. И держали меня они меня куда как крепче чем всякие там стальные оковы, которые при сноровке несложно снять, а вот куда девать внутренние скрепы я не знал и, если быть откровенным и честным с самим собой, знать и не хотел вовсе. Таков мой личный и осознанный выбор, от которого может избавить только моя биологическая смерть и больше ничего....
  
  
   Глава-7
  
  
   -Эстель, ну сколько можно сиднем сидеть и тупо молчать, таращась в одну точку?! - В сердцах выпалила Кити, с тревогой наблюдая за подругой, отрешённо смотревшей в окно с того самого момента, когда кабинет покинул Нестор Махно.
   Девушка, чуть шевельнувшись, вздохнула и не меняя своего положения совсем тихо проговорила:
   -Кити я не знаю, что мне делать.
   -То есть как?! - Опешила она с изумлением уставившись на свою лучшую подругу, поведение которой вызвала в её душе большую тревогу.
   -Да вот так, не знаю и всё тут! -Крайне эмоционально выпалила дочь Верховного магистра, нервно передёрнув плечами и помолчав несколько мгновений, поправила растрепавшиеся локоны волос и пристально посмотрев на свою подругу, срывающимся от напряжения голосом продолжила:
   -Я не знаю, как завоевать сердце и душу этого несносного Нестора Махно вот в чём дело. Понимаешь Кити, он мне нужен, в нём течёт древняя, я бы даже сказала архаичная кровь, такая нынче встречается крайне редко и только лишь в очень старинных аристократических родах с длиннющим генеалогическим древом, но даже не в этом дело....
   -Подожди подруга, -вмешалась Кити, - ты часом не влюбилась в него?
   -Есть такое дело. - После минутного молчания, тихо призналась Эстель.
   -Гммм...право слово неожиданно.... -Задумчиво протянула она и внимательно вглядевшись в глаза дочери Верховного магистра, со смешком, заговорила:
   -Ну, что тут скажешь, ты девушка взрослая, да и Нестор самец хоть куда, видела я подборку записей сделанные нашими агентами как он с покладистыми девицами развлекается. Я бы, и сама не прочь так развеяться....
   Эстель нахмурилась и помолчав какое-то время, ответила:
   -Да он как мужчина притягивает меня, но главное его достоинство заключается не в его физических данных, а в его скрытых талантов. Его мышление и его мозг абсолютно закрыт от чужого влияния и даже воздействия на его мыслительные процессы, он независим в своих суждениях и поступках и это главное его достоинство. Мало того, его невозможно просчитать по жестам, мимике и интонациям и к тому же его мыслительные процессы не фонят, его как бы и нет вовсе, но в тоже время его волевые эманации каким-то образом воздействуют на окружающее его пространство, материю и биологические объекты, в том числе людей. Такое ощущение как будто он вообще не от мира сего, но при этом мир его по какой-то неведомой причине не отторгает от себя как чужеродный элемент.
   Замолчав, Эстель открыла бутылку с минеральной водой и сделав несколько больших глотков, с усмешкой посмотрев на свою подругу, проговорила:
   -А что касается тех записей, на которых запечатлены похождения Нестора, можешь смело удалять с жёсткого диска, они не стоят даже ломанного гроша. Он умышленно позволил заснять на себя ни к чему не обязывающий компромат, а вот к реальным его делам, ни я ни ты, ни даже наши лучшие специалисты ни на шаг не приблизились и подозреваю, не приблизятся никогда. И что самое печальное мы даже вообразить не можем чем он в реальности занимается, нет кое-какие намётки есть, но и только. Сейчас, например, он собирается активно вмешаться в местные разборки, правда непонятно на чьей стороне, а вот чем он на Ферси занимался, остаётся для нас всех большой загадкой, во всяком случае какого-либо вреда Священному Союзу он не нанёс, а если и нанёс, то мы об этом ничего не знаем....
   Кити молчала минут пять, тщательно обдумывая каждое слово, произнесённое дочерью Верховного магистра и в конечном счёте глубоко вздохнув, заговорила:
   -Ты так о Несторе говоришь, как будто он по праву рождения принадлежит высшей касте человечества, которая всегда оставаясь в тени управляет людскими массами, но ведь проведённое расследование показало, что он выходец из самого настоящего социального дна и я склонна считать его вполне объективным. Ты как хочешь, но я не верю в элитарное происхождение нашего подопечного, нет в нём того лоска которого начинают прививать в настоящих аристократических семьях с самого раннего детства. Даже родовитые уруссы и те отличаются ты утончённым лоском, а этот....
   -А этот, как ты говоришь самец - настоящий воин, скорее даже прирождённый, - резко перебив Кити, выдохнула Эстель, - а у истинных воинов совсем другая эстетика и совершенно отличный от иных лоск. Таковых урождается в каждом поколении не более десяти процентов, а скорей всего и того меньше, быть может три или пять. Нестор как мне думается из их числа, видимо в нём проснулась горячая кровь воинственных предков, хотя конечно я быть может и неправа.
   -Ну хорошо, -после небольшой паузы отозвалась Кити,- нам-то теперь делать что, возвращаться в столицу под опеку папенек?
   -Нет, однозначно нет, остаёмся здесь и понаблюдаем со стороны как будет действовать Нестор, если мои предположения в отношении его верны, в ближайшее время скучно в королевстве совершенно точно не будет, а это значит он для наших целей подойдёт как нельзя лучше.
   -Ой повеселимся! -На радостях выпалила Кити, совершенно не желавшая возвращаться в столицу под строгий родительский надзор и подхватив подол длинного платья, выскочила из кабинета.
   Оставшись в одиночестве, Эстель
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Обская "Люди в белых хламидах или Факультет Ментальной Медицины" (Любовная фантастика) | | Н.Любимка "Дорога вечности" (Боевое фэнтези) | | К.Лазарева "Запретный плод" (Любовные романы) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Проданная королева" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | И.Арьяр "Тирра-2. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!" (Любовное фэнтези) | | Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | С.Суббота "Горячая Штучка" (Современный любовный роман) | | Vera "Унесенные не тем ветром" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"