Гуревич Татьяна Анатольевна: другие произведения.

Рассказ

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:

По краю



Демон в отставке

Ночь. По стеклу стучат капли дождя. Слышится завывание ветра. На столе горит свеча и, разложенные карты, отблескивают в ее свету. По комнате разносится тихий шепот. Он то нарастает, то затихает, непонятен, но певуч язык заклинания. Главное - ясно видеть цель. Неожиданно, свеча начинает ярко светиться, охватывая своим светом всю комнату. Лишь склоненная над столом фигура остается в густой тени. Постепенно свечение затухает и все становится по-прежнему. Но вот, за свечой, появляется темный сгусток. Он разрастается и становится все больше и больше, пока не достигает размеров довольно крупного человека. Постепенно тьма рассеивается, оставляя вместо себя довольно интересную фигуру. Это вроде и человек, но в тоже время его глаза горят алым пламенем и зрачки у него кошачьи. Шепот затихает совсем и склоненная голова поднимается навстречу гостю. Легкий, приглашающий кивок в сторону стула, и получеловек присаживается на предложенное ему место. Тишина, но скрещенные взгляды говорят о многом. Никто не делает ни движения, но борьба сил завершается победой не гостя.
- Хорошо, говори зачем звала. - говорит с легкой хрипотцой гость.
- Ты помнишь первый раз, когда я позвала тебя? Помнишь, о чем мы заключили сделку?
- Ну, допустим.
- Так вот. Планы изменились.
- Да кто ты такая, чтобы менять мои планы! Я тебя в порошок сотру. - в сторону летит отброшенный стул и за спиной гостя трепыхаются пламенные крылья.
- Я та, кто тебя вызвала и победила. Я та, кто получила силу не только от тебя. И не тебе противиться моему желанию. Ты даже не высший. Так что сядь и слушай. - металлическим голосом ответила женщина.
Она тоже встала, и вокруг ее фигуры мерцало золотистое пламя, и волосы раздувал ветер.
- Сядь и слушай меня внимательно. Два раза повторять не буду. Магистр ошибся в своих подсчетах, все пошло совсем не так. Но результат меня устраивает. Теперь я сама буду решать, что и когда мне делать. А если он надумает пустить по моим следам пожирателей, то я приду лично за ним и пущу его на фарш. Так что, можешь передать ему мои слова. Да, и не становись у меня на пути. Ты мне не враг, но мешать не позволю.
- Хорошо. - ворчливо, но уже спокойно, отозвался полуночный гость. - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
Раздался едва слышный хлопок и гость исчез с легкой дымкой.
- Тьфу, ну никак не может без театральщины. И что за демоны пошли. Ладно, у нас есть еще дела, - обратилась женщина к подошедшему к ней рослому белому, как снег, волчонку.
Волк лишь облизнулся в ответ и посеменил на улицу за хозяйкой.

Дождь прошел, а ветер разогнал все тучи, очистив небо. Полная луна освещала редкий лесок, отражалась в озерце. На берегу, укрытым песком, стояло два волка. Один молодой первогодка с белоснежной шерстью, другой был в возрасте трех лет, а белоснежная шерсть вдоль хребта переходила в седую полоску. Они пили воду из озера, поминутно поднимая морду вверх и принюхиваясь. Затем развернулись и устремились через лесок на север.
Добежав до гор, они отыскали пещеру и скрылись в ней. Через несколько минут вход пещеры осветил изнутри свет костра.
Ночь набирала силу, но вокруг стояла тишина. Ничто не нарушало покоя жильцов горы. Лишь отблески костра проскальзывали сквозь вход пещеры и освещали ближайшие валуны.

Полнолуние

Дико разрывался будильник, через открытое окно лился лунный свет. В его потоке виднелась кровать, старая, резная. На таких спали наши бабушки и дедушки до великой войны. Среди разбросанных подушек лежала молоденькая девушка. В лунном свете ее волосы отливали серебром, а нагая фигурка казалась, выточена из слоновой кости. Открыв глаза, девушка нащупала одной рукой будильник и отключила его. Изогнув тело дугой, она вытянула руки и потянулась, позевывая. Потом перевернулась на живот, и потянулась как кошка.
Справа послышалась мягкая поступь. Мелькнула тень, и на кровать заскочила черная, как уголь, кошка. Лизнув девушку в шею, она отошла на край кровати и стала умываться в лунном свете.
Девушка встала с кровати, подошла к окну и открыла его еще шире. Потом вышла на балкон, зачерпнула ковшом воды из ведра на полу, и вылила себе на голову. Приглушенно отфыркиваясь, она повторила процедуру еще несколько раз, сняла полотенце и вытерлась досуха. Зайдя в комнату она направилась в кухню. Заварив крепкого черного кофе и налив в миску на полу молока, она села за освещенный луной стол, потягивая медленными глотками напиток.
К миске подошла черная тень, полакав немного молока, она запрыгнула на стул, рядом с девушкой.
- Ну что, Тень. Какие у нас планы на сегодня? Мне так хочется немного пошухарить. - говоря, девушка смотрела на свою питомицу, но наткнулась на осуждающий взгляд. - Послушай, иногда надо и развлечься. Не заниматься же все время учебой. Я так не могу. Давай просто погуляем по ночному городу. Ну пожалуйста, Тень, пожалуйста.
Наконец, осуждающий взгляд пропал, и кошка обреченно склонила голову.
- Спасибо тебе, - сказала девчушка и побежала искать ключи.
Нагая фигурка скользила в лунном свете, подойдя к двери она увидела свою наставницу. Погладив той спину, девушка выпустила сначала Тень, потом закрыла дверь и положила ключи под коврик.
Луна проникала сквозь облака, выборочно освещая места. Слышался шорох шагов невидимого путника. Лишь где на его пути встречались лунные лучи, взору открывался женский силуэт, плывущий в нескольких сантиметрах от земли. Его можно было бы принять за приведение, ведь достигнув тени, нагая фигурка пропадала, как буд-то ее и вовсе не было. Лишь удаляющийся шорох спутницы кошки донося бы до любопытного зрителя.
Так девушка и кошка прошли пол города, когда в магазине неподалеку послышался истерический крик. Подойдя к открытым из-за жаркой ночи дверям, но, оставаясь в тени, невидимая девушка увидела картину
Немолодой мужчина, в грязном и местами порванном военном плаще, приставив нож к горлу одной женщины, вымогал у кассира деньги. Захваченная женщина истерически причитала и плакала, моля пощадить ее. А кассирша в спешке засовывала деньги в кулек.
Перешагнув порог, девушка услышала недовольное ворчание за спиной. Спутница протестовала, ведь девушка стала уязвимой и видимой. Но не обращая внимания на это, та смело пошла к стоящему к ней спиной нападавшему. Увидев ее, кассирша замерла и стала пялиться на прибывшую. Грабитель, почувствовав за спиной движение, резко развернулся, полоснув при этом ножом женщину. Так закричала и, получив еще один порез, упала на пол. Мужчина, рассмотрев вошедшую, замер от неожиданности. Он кого угодно ожидал увидеть, но только не голую молодую девушку, которая склонилась на раненой. А девчушка, тем временем, расстегнула блузку возле пореза и приложив к ране руку, зашептала. Непонятны были слова окружающим, но они завораживали, заставляя прислушаться, вытесняя все мысли. Когда девушка закончила, от порезов не осталось и следа, а плачущая женщина успокоилась и с интересом рассматривала свою спасительницу.
Поднявшись с колен, девушка подошла в плотную к грабителю, который зачарованно ее разглядывал, нервно покусывая губы. Положив руку ему на плечо и не встретив протеста, она тихо заговорила:
- Пойдем. Пойдем со мной. Там есть все, что тебе надо. Оставь их. Они не нужны тебе. Пойдем. Пойдем. - Говоря все, она одной рукой нежно поглаживала зачарованного, а другой тихонько разворачивала к выходу. Ее мелодичный голос еще больше зачаровал окружающих. - Пойдем. Пойдем. Пойдем.
И грабитель пошел. Он шел за ней, как теленок, не видя дороги, не слыша ночного города. Он даже не пытался сбросить наваждение, так сладостен был ее голос, что ему хотелось слушать и слушать. А она повторяла как заклинание:
- Пойдем. Ничего не бойся. Пойдем. Пойдем. Пойдем со мной. Не бойся. Пойдем.
Ее рука, лежащая у него на плече, успокаивала, и ему хотелось идти за ней хоть на край мира.
Дойдя, до своей квартиры, девушка первым делом помогла "подопечному" выкупаться, потом сытно его накормила и уложила спать. Сидя рядом с засыпающим, она тихо пела на чуждом ему языке, о красоте других миров. Она долго еще пела, даже когда он заснул. Потом, положила на тумбочку возле кровати ключи от квартиры и немного денег.

Солнечные лучи, проскользнув в открытое окно, разбудили посапывающего на кровати мужчину. Сев, обведя окружающее неосмысленным взглядом, его глаза постепенно стали наполняться пониманием. А заметив лежащее на тумбочке, они наполнились еще и удивлением.
Обследовав квартиру в поисках ванны, позавтракав, он почувствовал себя гораздо лучше. Припоминая события предыдущего дня, позвякивая ключами от доверенной ему квартиры, после первого сытного завтрака за последние месяцы, он сидел и думал.
Судьба сделала еще один виток, вписывая новые фигуры в общую картину, меняя старые краски.

Стычка

Село гудело как растревоженный улей диких ос. Селяне хватались за все, что попадало им под руки, кто за вилы, кто за ломы. Были такие, что вооружались кочергой или лопатами. Вооружившись люди сбивались кучками в центре села. Лишь в одной хате ничего не предпринимали.
- Бабушка, может они одумаются? Может не пойдут они туда. Ведь ничем хорошим для всех это не обернется. Ну получится у них захватить ее. Но не станут же они и в самом деле бросать ее на костер. Это так жестоко! - бросая умоляющие взгляды на старушку возле печи, молодая девушка ломала нервно руки. - Я не могу поверить, что они это сделают. Она ведь столько хорошего сделала. Она же лечила их, когда они чуть ли не ползком добирались до ее дома. За что же они так? За что?
- Это люди. А люди иногда бывают злыми. Особенно если они чего-то не понимают. - ответила старушка девочке. - я ведь тебе рассказывала, что они и тебя хотели погубить, когда нашли. Ведь где это видано - бросать дитя среди чужого села. Но тогда я за тебя заступилась. И люди подчинились древнему закону. Хотя остались и до сих пор такие, что не любят тебя. Но они хотя бы не трогают нас с тобой. За что я им благодарна. Я уже не смогу быть тебе защитником. Ты скоро станешь совсем взрослой. Так что думай прежде чем что-либо сделать или сказать.
- Хорошо, бабушка. Я помню все, чему ты меня учила. Не переживай.
Девушка поднялась со своего места и, подойдя к бабушке, обняла ту. Прослезившаяся старушка, обняла девочку в ответ.
А тем временем подтянулись последние из желающих расправиться с "ведьмой" и все выдвинулись в сторону лесочка. Дойдя до дома ведьмы, все остановились и стали кричать, перебивая друг друга, зовя врага. В доме завыл волк и люди притихли.
На порог вышла уже немолодая женщина. Уперев руки в бока, она заговорила хриплым голосом:
- Чего приперлись? Или это не я выхаживала вас и ваших детей? Или это не я помогала вашему скоту? Не я ли это отгоняла дикое зверье от ваших мужей? - обратилась она в пришедшим женщинам. - А теперь вы пришли сюда требовать расправы, мести. За что же это, спрашивается? Вы, неблагодарные людишки. По какому это праву вы пришли сюда?
Толпа в ответ опять загомонила хором.
- Бросай огонь! Спалить ведьму!
- Поджигай дом! Огню ее!
- Ведьме - костер! На костер ее! На костер!
С первыми криками в дом полетели первые факелы. Ведьму, разведшую было руки, что бы покорить огонь, огрели по голове, подкравшиеся сзади несколько человек. И тут толпа как взбесилась. Несколько человек подскочили к упавшей и стали бить ее, некоторые бегали вокруг дома и поджигали каждый угол. На раздававшийся внутри вой никто не обращал внимания. Наконец утолив первую жажду крови, толпа подхватила бессознательную и потащила ее в деревню.
В центре деревне уже были подготовлены вязанки хвороста и вкопан столб. Подтащив ведьму, ее привязали. Когда собирались кто-то из толпы выкрикнул:
- Древний закон!
По древнему закону предполагалось перед казнью предложить кому-нибудь заступиться за осужденного. Люди придерживались этого закона неукоснительно уже в течении многих столетий, и теперь не посмели проигнорировать его.
- Хорошо! Кто заступится за ведьму! - спросил староста у односельцев.
Но все только гомонели и перешептывались меж собой. Неожиданно, в самой середине толпы, возникло замешательство, она расступилась и в центр площади вышла та самая девушка, что спорила с бабушкой. Толпа притихла.
- Я! Я заступлюсь за нее! - произнесла она уверенным, слегка дрожащим голосом. - Я готова пройти огонь вместо нее.
Толпа вновь заволновалась, раздались недовольные крики. Но девушка была уверенна в себе и в своих силах. Не обращая внимания на замершего старосту, она подошла к столбу, отвязала избитую женщину и помогла ей сойти с помоста. Сама же развернулась и стала возле столба.
Наконец, староста обрел дар речи:
- Ты понимаешь, на что обрекаешь себя? - обратился он к девушке. Дождавшись кивка, он пробормотал себе в усы "хорошо" и обратился к толпе - Вы все знаете Подкидыша. Она долго прожила с нами. С нами она росла с грудного возраста. Никто не может сказать, что она причиняла вред или была замечена в колдовстве. По закону она может заступиться даже за ведьму.
- На костер обеих - закричал кто-то за спинами первых рядов.
- Да! На костер их! - подхватило несколько голосов, но их быстро оборвали.
Многие любили девушку. Она была отзывчивой, всегда и всем помогала, не отказывала ни в какой помощи. Так что лишь немногие удивились ее поступку. Им было жаль ее. Ведь они считали ведьму однозначно виновной, и считали, что девушка напрасно губит себя.
- Хорошо! - еще раз произнес староста. И уже тише обратился к девушке - Тебя привязать?
- Нет. Не надо. Я и так выстою.
Побитую женщину оттянули в сторону и бросили на земле. Несколько человек со вздохами сожаления поднесли факелы к вязанкам хвороста и подпалили. Огонь нехотя перекинулся с одной вязанки на другую, выбрасывая тучи дыма, совершенно сухие ветки не хотели гореть. Не слышно было ни звука из толпы. Все молчали, вместо пьяного ликования люди стояли с угрюмыми лицами. Неожиданно девушка запела. Она пела детскую песенку, которую в этом селе пела каждая женщина своему ребенку. Она пела чистым, еще детским голоском, не обращая внимания на дым и огонь, который уже подбирался к ее ногам. Когда все поленья были охвачены пламенем, когда фигура девушки скрылась за тучами дыма, налетел ветер. Он срывал языки пламени, гася его, а не раздувая. Он отнес дым прочь, дав несчастной глотнуть воздуха. Прогоревшие дрова затухли, оставив после себя едва тлеющие угли. Откашлявшись, целая и невредимая, с немного подгоревшим подолом, девушка прошла по углям и предстала перед старостой.
- Ну что ж. - охрипшим голосом выговорил он. - Закон ясно говорит на этот счет. Ведьма, то есть я хотел сказать ведунья, оправдана.
Все развернулись к ведьме. Она все еще лежала без сознания. Немного постояв в молчании, толпа стала так же молча расходиться. Наконец, на площади остались девушка, ведунья и староста.
- Лучше бы тебе забрать ее и поскорее уйти из села. Люди все равно так все не оставят. Не ее, так тебя отправят вновь на костер, а то вас обоих. Я не имею ничего против, но селяне у нас народ своеобразный и против их воли я не пойду. Так что думай детка.
- Дайте только немного подлечить ее и мы уйдем. Я обещаю, что через два, в крайнем случае три дня, мы уйдем.
- Хорошо. Но все же поспеши. Я не смогу сдерживать их вечно.
На этом староста пошел в сторону своего дома, оставив женщин разбираться самим.

Утро ознаменовалось яростным дождем, который хлестал пепелище в центре села, стараясь стереть все следы произошедших событий.
Среди лесочка, молодая девушка вытянула скулящего волка из-под завалов полусгоревших балок. Перевязав ему лапу и несколько ребер, она помогла дойти ему до ждущей рядом женщины. Помогая друг другу они пошли по тропинке в сторону от села. Дождь как бы выборочно падал. Не задевая женщин, он оседал сплошным потоком вокруг них, скрывая три фигуры от постороннего взгляда.

Полнолуние

Лучи восходящего солнца, проскользнув сквозь распахнутое окно, разбудили спящего мужчину. Открыв глаза, он еще некоторое время прислушивался к звукам дома, пытаясь понять несоответствие с предыдущими утрами. Наконец определив звук, он встал и направился на кухню. Так и есть, кто-то готовил завтрак. Это было странное ощущение для него, но оно ему нравилось. Зайдя на кухню, он увидел как молоденькая девушка взбивала омлет. Почувствовав за спиной движение, она обернулась, и он узнал в ней свою спасительницу. Она лишь пожала плечами на его недоуменный взгляд:
- Завтрак почти готов. Иди в ванную, потом обсудим остальное. Теперь тебе придется часто мне помогать. Введешь меня в курс здешних правил. И чем быстрей, тем лучше. Так, что давай.
Теперь он пожал плечами, соглашаясь, и направился умываться. Помогать, так помогать, ведь он ей обязан свободой. Почему бы и нет. Все равно ему надоело сидеть в этих четырех стенах. Хоть какое-то разнообразие, а может он и действительно чем-то да пригодиться.

Местные жители стали поговаривать, что в округе поселилась Оберег, как говаривали старики. Она охраняла их ночью, она помогала справиться им с невзгодами. Но в отличие от предыдущих лет, теперь она путешествовала со спутником. Их часто можно было увидеть вместе, когда на кого-нибудь совершались вооруженные нападения, ее - зачаровывающую нападавших, и его - прикрывающего ей спину.
Все были довольны. Милиция в том числе, ведь вверенный им район стали считать лучшим. А самих сотрудников даже повысили внеочередной раз.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"