Гурламская Людмила: другие произведения.

Бывших принцесс не бывает

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 9.31*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я принцесса. Бывшая. Так сложились обстоятельства, что мне пришлось покинуть родной дом и даже страну. Вспоминать события, предшествующие моему внезапному побегу мне категорически не хочется. Я стерла эту часть своей памяти, чтобы иметь возможность продолжать жить. Но меня до сих пор разыскивают на родине. Ищут и убийцу моего опекуна, по трагической случайности погибшего именно в день моего исчезновения. Прошло десять лет. Здесь, в чужой стране я нашла приют, интересную специальность, даже друзей. А главное - безопасность. Так было еще совсем недавно. Теперь все изменилось. Покровитель, приемный отец, а так же работодатель, к великой моей скорби, ушел в мир иной. В права наследования вступил его племянник, при жизни дядюшки даже ни разу не появлявшийся на заводе. Завещание дяди не позволяло ему меня уволить, как и остальных работников. Но смириться с тем, что главный технолог производства - женщина, у него не получалось.

  БЫВШИХ ПРИНЦЕСС НЕ БЫВАЕТ
  
  Людмила Гурламская
  
  (черновик)
  
  ПРОЛОГ
  Я принцесса. Бывшая. Так сложились обстоятельства, что мне пришлось покинуть родной дом и даже страну. Вспоминать события, предшествующие моему внезапному побегу мне категорически не хочется. Я стерла эту часть своей памяти, чтобы иметь возможность продолжать жить. Но меня до сих пор разыскивают на родине. Ищут и убийцу моего опекуна, по трагической случайности погибшего именно в день моего исчезновения.
  Прошло десять лет. Здесь, в чужой стране я нашла приют, интересную специальность, даже друзей. А главное - безопасность. Так было еще совсем недавно. Теперь все изменилось. Покровитель, приемный отец, а так же работодатель, к великой моей скорби, ушел в мир иной. В права наследования вступил его племянник, при жизни дядюшки даже ни разу не появлявшийся на заводе. Завещание дяди не позволяло ему меня уволить, как и остальных работников. Но смириться с тем, что главный технолог производства - женщина, у него не получалось.
  
  Глава 1
  
  Надрывалась сигнализация экстренной эвакуации, мигали лампочки. Я выбежала из своего кабинета и метнулась к табло, на котором высвечивался критически опасный участок. Пятый цех! Но елки-палки, я ведь только что оттуда и только что там все было отлично! Шел последний этап ректификации сырья... Что могло случиться?
  -Госпожа главный технолог! Уходите, сейчас все рванет! - мимо меня пробежала толпа рабочих.
  Я упрямо насадила каску на голову и рванула в пятый цех.
  -Ты куда? Взорвешься! - мой заместитель схватил меня рукав, практически подняв в воздух.
  -Это ошибка! Там не может быть ничего критического! Я должна посмотреть! - заорала я, стараясь перекричать сигнализацию. - Это ошибка... - я с силой дернулась, вырываясь из его захвата.
  -Подожди! - он окликнул меня и я обернулась. На лице моего заместителя промелькнуло сомнение. - А-аа! - он с досадой стукнул кулаком об стену. - Я с тобой!
  Когда мы добрались до места, цех был практически пуст. Оставалось всего несколько рабочих.
  -Уходите! - крикнула я им, подбегая к панели управления. Беглым взглядом прошлась по стрелкам приборов, пытаясь определить, почему вдруг ситуация вышла из под контроля.
  -Ингибитор! - заорал мой зам у меня над ухом, тыкая пальцем в панель. - Ингибитор не пошел!
  -Вижу! - Пощелкав рычагами, которые должны были обеспечивать ручную подачу требуемого вещества, я с ужасом поняла, что их заклинило. - Едришкин кот! - не сдержалась от ругательства.
  Отвернувшись от панели, быстро обшариваю цех взглядом. Ингибитор... ингибитор... его недавно завезли, разгружали... Вот он!
  -Отключай автоматику полностью, открывай клапан! - крикнула я заму, попутно вспоминая, сколько же нужно этого вещества на данном этапе. Автоматика все отмеряла до грамма... но у меня нет времени.
  Я схватила десятикилограммовый мешок и полезла с ним по лестнице к клапану на ректификационной колонне. Ломая ногти, разорвала его и швырнула внутрь. Не лучший способ получить качественный продукт, но в данный момент главное - не взорваться. Снизу мне уже подавали второй... третий... Не помню, сколько я их туда зашвырнула... мое внимание было приковано к индикатору на ректификационной колонне. Красный, красный... красный... Оранжевый!!!
  -Оранжевый!!! - пространство за моей спиной взорвалось хором мужских голосов. Я обернулась и увидела всех рабочих этого цеха. Они, что не ушли? Они... вернулись?
  -Еще один забрось, - тихо сказала я своему заму и на дрожащих ногах спустилась с лестницы. Оранжевый уже не опасен. Все под контролем. Колонна не взорвется.
  -Зеленый! - звонко возвестил кто-то в абсолютной тишине. Сигнализация перестала верещать. - Ура! - его поддержали и за этими криками мы не услышали, как распахнулись ворота.
  -Что здесь происходит? Почему не произведена эвакуация? - господин директор пожаловали.
  Я недовольно скривилась и нехотя повернулась лицом к нанимателю.
  -Чрезвычайная ситуация ликвидирована. Процесс взят под контроль, - доложила как и полагается, только руки по швам не вытягивала. Бесит меня это нелепое требование.
  -Госпожа главный технолог, почему вы не эвакуировали себя и этих... рабочих в безопасную зону? Почему вы пренебрегаете инструкцией по безопасности? - он не орал, нет. Он вообще никогда не кричал. Просто голос у него такой, громкий, властный и... да, хотелось вжать голову в плечи и признать за собой все грехи сразу. Но...
  -Потому я - главный технолог! И не могу допустить взрыва в пятом цехе. Потому что без пятого цеха, как вам известно, господин директор, наше производство встанет на полгода!
  Он все это молча и бесстрастно выслушал, в какой-то момент мне даже показалось, что он вполне со мной согласен, но...
  -За нарушение инструкции по технике безопасности - штраф 10000 лиен, госпожа главный технолог. Причины происшествия расследовать, последствия устранить. Подробный доклад. Завтра. Утром. На моем столе, - дав указания, он развернулся на каблуках и вышел так же, как и зашел. За воротами стояло несколько машин пожарного расчета. Все-таки цех собирались спасать...
  Я медленно осела на груду мешков со злополучным ингибитором и с тоской уставилась на свои руки. Ногти ни к черту! Пятый штраф за этот месяц. От моей зарплаты почти ничего не останется. На еду бы хватило... А уж о походе к маникюрше остается только мечтать. Придется как обычно, обрезать все под корень и ждать, пока отрастут. Не знаю почему, но во всей этой ситуации меня больше всего удручало состояние моих ногтей...
  -Маришка, не расстраивайся.
  -Не дадим мы тебе с голоду помереть, - меня окружили рабочие. - И кошкам твоим тоже.
  -Да не обращай ты внимания на этого напыщенного болвана. Главное - цех спасли!
  -Эльзим вполне сносный на выходе идет. Так что...
  -Спасибо, я очень ценю вашу поддержку, - сказала я, резко поднимаясь с места и обрывая этот поток "утешений". Терпеть не могу, когда меня жалеют. И хотя эти люди мне уже десять лет вместо родной семьи... Не должны они меня жалеть. - Я что-нибудь придумаю, спасибо. Питер, - обратилась я к своему заместителю, - собери образцы фракций и принеси ко мне в лабораторию. После завершения цикла начинайте профилактические работы. Панель управления демонтировать и тоже в лабораторию. Что еще... о любой мелочи, которая покажется подозрительной, сразу докладывайте мне. А это... - я обернулась и посмотрела на мешки с ингибитором, на которых только что сидела, - это я возьму с собой! - и собственно попыталась это сделать, но не тут-то было. Организм отказался тягать тяжести, хотя пять минут назад еще прекрасно справлялся с такой задачей. Грянул дружный мужской хохот. Нет, все правильно, я даже нисколько не обиделась, но где они были раньше, когда я перенапрягала свои не предназначенные для таких усилий мышцы? Меня вежливо оттеснили, Питер легко подхватил один из мешков и, ободряюще мне подмигнув, уточнил:
  -В лабораторию?
  Я кивнула и жестом показала, что пропускаю его вперед. Производственный цикл будет длится еще два часа. За это время я успею сделать анализ ингибитора и фракций. Демонтаж панели управления займет примерно минут сорок. Потом придется поставить ее на стенд и провести диагностику. Это относительно быстро. Полчаса, не больше. Самый ответственный этап начнется после. Панель необходимо разобрать в лабораторных условиях, по результатам диагностики устранить неполадки, собрать и снова на стенд. Только после успешных испытаний ее можно будет установить на колонну. Эту работу я собиралась делать сама, вместе с Питером, конечно, и еще несколькими помощниками. Рабочим предстояло разобрать ректификационную колонну по винтикам, промыть все подающие трубы и собрать снова. Хорошо бы они успели к тому моменту, как мы закончим с панелью управления.
  А еще мне надо будет написать отчет о происшествии и результатах расследования к утру... Можно начинать, чую ночью спать не придется.
  Анализ ингибитора "порадовал" сразу же. Концентрация оказалась в два раза меньше заявленной! Хорошо, что Питер взял целый мешок, на упаковке обычно была маркировка. Так вот, то, что находилось внутри, ей не соответствовало. Не зря мне показалось, что я закинула слишком много мешков внутрь колонны. Если бы это был наш обычный ингибитор, никаких фракций на выходе бы не получилось. Эльзим бы просто вернулся к состоянию сырца.
  Эльзим... эльзим очень интересная субстанция. Открыт давно, но широкое применение получил всего лишь лет пятьсот назад. А все из-за того, что многочисленные войны привели к сокращению магически одаренного населения. С каждым поколением магов рождалось все меньше. Между тем производство, медицина, быт, почти все сферы жизни в обоих государствах были завязаны на магии. И отказываться от ее использования никто не хотел. Монополия магов на фоне их стабильно слабеющих способностей не устраивала большую часть населения. Начались волнения. И тут вспомнили об эльзиме. Он не содержит в себе магию, но имеет свойство ее вытягивать ее из окружающего пространства и приводить в движение. Фактически он делает то же, что и человек, наделенный даром чувствовать магию, с той лишь разницей, что эльзиму абсолютно все равно, куда направлять магические потоки. С этой задачей прекрасно справляются созданные для различных целей магические механизмы и специальные химические соединения. В сыром виде эльзим практически бесполезен, точнее, как посмотреть. При приеме внутрь вызывает состояние близкое у опьянению у магически одарённых личностей, эйфорию и кратковременное усиление способностей. Далее следует магическое истощение, порой окончательное, в зависимости от дозы. Для всех остальных эльзим просто токсичен. Но если его путем соответствующей обработки разделить на фракции, то токсичность пропадает. Зато проявляется то самое полезное свойство.
  Твердая и жидкая фракции используются в качестве топлива для магических механизмов. Для стационарных - твердая, для движущихся - жидкая. Третья, эфирная фракция, нашла применение в медицине. Очень широкое и очень эффективное. Конечно, ни одна из фракций не способна двигать магию вечно. Как ни прискорбно, но эльзим расходуется в этом процессе. Поэтому и хранить его надо тщательно, в специальных, не пропускающих магию контейнерах. Ингибитор, который используется в конце процесса ректификации, как раз не позволяет эльзиму войти в активную фазу. Действует он непродолжительно, но достаточно, чтобы безопасно упаковать продукцию. Без ингибитора работать с разделенным на фракции эльзимом вообще нельзя. В больших концентрациях возможны взрывы, пространственные разломы и прочие неприятности.
  Месторождение, на котором стоит наш завод, практически единственное из разработанных. Еще два полностью исчерпали себя несколько десятилетий назад. Остальные находятся высоко в горах и добывать эльзим там пока нет технической возможности.
  Но самое главное - наше месторождение находится на границе двух государств. Последняя война была за право им обладать. Закончилась она перемирием и очень жестким соглашением. С тех пор наш завод выступает в качестве гаранта мира между двумя соседними государствами. И до недавнего времени мы прекрасно справлялись с этой задачей.
  Все изменилось после смерти прежнего владельца завода и моего приемного отца Сержио Альбро. Его племянник Ричард не просто ничего не смыслит в переработке эльзима. Это еще полбеды. Наш завод может полноценно функционировать и без высшего руководства. Ричард Альбро - маг. До недавнего времени он возглавлял общественное объединение таких же одаренных. Объединение носило нехитрое, но вполне характеризующее себя название -"Сообщество магов". Маги выступали против широкого применения эльзима и занимались поисками альтернатив. Сообщество было закрытым и о том, как именно велись эти поиски ходили лишь слухи. Поговаривали разное. Кто-то утверждал, что маги всего лишь практикуют комплекс медитативных упражнений для увеличения магического потенциала. Кто-то с ужасом рассказывал о человеческих жертвоприношениях и оргиях. Даже находились свидетели всех этих непотребств - те, кто побывал в роли жертвы. Вот последним я не склонна была доверять. Если даже захудалый маг решит принести кого-то в жертву, свидетельствовать эта жертва точно не сможет и уж тем более не сможет остаться в живых. Оргии магов с не магами тоже за гранью фантастики. Одаренные настолько ценят свой дар, что ни за что и никогда не станут просто так разбрасываться семенем, которое само по себе тоже является носителем магии. А вот во что я верила, так это в то, что они проводили генетические эксперименты на себе. У них даже браки разрешены только с учетом степени одаренности возможного потомства. Никаких детей вне одобренного брака. И если "достойной" пары не находится, то есть предполагаемые дети могут родиться с более низким уровнем дара, то и полноценной личной жизни у этого мага не предвидится. Остается ждать, пока родится тот или та, с кем можно будет вступить в брак. Так что, быть сильным магом и состоять в этом сообществе не такое уж благо.
  Ричард Альбро, к его несчастью, очень сильный маг. Пожалуй, один из лучших среди современников. Наверное, поэтому он такой злой и нервный. До сих пор неженат бедолага. Благодаря дядиному завещанию и личной просьбе нашего правителя не отказываться от наследства, сообщество магов Ричард больше не возглавляет. Вот только неприязнь к эльзиму и всему, что с ним связано, никуда не делась. Как этот человек может руководить нашим предприятием? Каждый день он переступает через себя и свои принципы. Он просто не заинтересован в результате! И этот нерабочий настрой, как зараза, передается подчиненным! С его появлением на заводе начался разброд и шатание. Сначала всякие мелкие казусы вроде массовых желудочно-кишечных расстройств среди рабочих и, соответственно, невыходов на работу. Потом казусы стали крупнее - какой-то форс-мажор у производителя ингибитора, задержки поставок. Теперь, как выяснилось, нам еще и привезли совсем не то, что значилось в договоре. И вот результат - угроза взрыва в пятом цехе. И, почему-то мне кажется, что это еще не конец. Рыба гниет с головы.
  -Ненавижу магов! - прошептала я, сосредоточенно ковыряясь в панели управления. На первый взгляд она была абсолютно исправна, но что-то подсказывало, что верить первому впечатлению не стоит.
  -Миав! - требовательно мяукнула одна из моих маленьких помощниц и ткнула лапкой куда-то вглубь трубок и проводов, привлекая мое внимание.
  Кошки - моя любовь и моя слабость. Так получилось, что на заводе мы появились вместе. Десять лет назад я бежала из своей страны. Решение было принято быстро, у меня не было времени собраться. Границу переходила окольными путями, через лес и еще несколько дней шла до ближайшего приграничного поселения. На подходе к цивилизации я вдруг поняла, что просто не могу выйти на люди в таком виде. Искупалась в горном ручье и в нем же постирала мой единственный комплект одежды. Пошла в мокром. Время года, надо сказать, совсем не располагало для водных процедур на открытом воздухе. Осень, конечно, выдалась сухой и солнечной, но все же была осенью. Организм мой такого обращения не оценил и отомстил жестокой лихорадкой. Я не понимала, что со мной происходит. Мне было то жарко, то холодно. Я с трудом соображала, куда иду, перед глазами все расплывалось. Увидев перед собой кирпичную кладку, я подумала, что это стена какого-то дома и двинулась вдоль нее, надеясь найти вход. Тогда я не знала, что это был длинный-предлинный забор завода. Я свалилась где-то метров через семьсот. Просто потеряла сознание. Как потом выяснилось, не дошла всего лишь чуточку до ворот.
  Дальнейшее я знаю со слов Сержио. Он возвращался из города и вдруг перед его мобилем выбежала кошка. Выбежала и снова юркнула в кусты. Ее поведение показалось ему странным и он решил последовать за ней. И нашел замёрзшего, почти посиневшего ребенка в бессознательном состоянии, которого грели три кошки. Он отнес меня в свои апартаменты на заводе, вызвал лекаря... Кошек потом пришлось тоже впустить. Они устроили марш протеста под окнами той комнаты, где я лежала... С тех пор кошки мирно оккупировали завод, размножились и даже несли службу на продовольственных складах, кухне и моей лаборатории. А Сержио в шутку стал называть меня "кошачий ребенок". Мне было двенадцать, когда мы познакомились и я уже не считала себя ребенком, да и... по факту это так не было. Но Сержио был непреклонен в этом вопросе, чем и заслужил мое доверие. Он считал, что у меня должно быть детство. Я очень благодарна ему за это...
  Я вынырнула из воспоминаний и присмотрелась к участку, на который указала кошка. Она продолжала цеплять когтем провода и мне пришлось взять ее на руки и пересадить на свободный стол. Моя любимица недовольно зарычала, но я уже не обратила на это никакого внимания. Меня занимали провода. Они казались целыми, но если поддеть чем-то, то становился заметен тончайший срез. Причем мастерский, даже изоляция не выдавала себя. При беглом осмотре не заметишь ни в жизнь. Сделать подобный не разбирая панель можно было только магией. Я распрямилась и задумчиво почесала гаечным ключом за ухом. Так лучше думалось. Кому понадобилось портить провода таким способом? Ведь в этом не было никакого смысла. Срезы отлично соприкасались и на работоспособность это никак не влияло. Или влияло? Я осторожно наклонила панель от себя. Провода разошлись, контакт исчез.
  -Питер! - крикнула я.
  -Что? - моментально откликнулся зам из смежного помещения.
  -При демонтаже панели никаких посторонних предметов не обнаружили?
  -Сейчас уточню, - он не стал задавать лишних вопросов, просто направился в цех.
  -Молодец, Гаечка! Ты просто умница! - я погладила по спинке свою любимицу. Гайкой ее прозвали не столько за привычку тырить всяческие запчасти, сколько за характерный узор на шубке. А вообще-то она Гертруда и окрас у нее королевский, просто некоторые пятнышки напоминают гайки.
  Питер вернулся с одним из техников. Тот вывалил на стол целую пригоршню крепежа и принялся сбивчиво объяснять, как именно и в каком порядке это все стояло на оборудовании. С его слов выходило, что под некоторыми соединениями было по две шайбы.
  -Когда в последний раз демонтировали приборную панель? И кто производил работы? - уточнила я у Питера, но тот не успел и рта открыть.
  -Три месяца назад. Я очень хорошо это помню, потому что сам и развинчивал, и завинчивал тут все! - неожиданно горячно вскричал техник. - А еще я помню, что вот этих вот двойных не было! - он даже покраснел от возмущения.
  -Спасибо, Дэн, я тебя поняла. Можешь идти.
  Тот развернулся, но у самого выхода остановился.
  -Госпожа Мари, панель испортилась из-за этих шайб? А меня крайним сделают, да? Господин директор разбираться не будут, возьмут журнал техосмотра, а там мое имя последним значится...
  -Нет, Дэн, она не из-за этого испортилась, - успокоила я его.
  Техник тяжело вздохнул и все-таки вышел. Питер вопросительно посмотрел на меня.
  -Хочешь фокус? - невесело спросила я. - Смотри, - и подложила под передний край панели по шайбе.
  Мой зам бегло осмотрел раскуроченную панель, а когда увидел подрезанные провода, аж присвистнул.
  -Мариш, это диверсия. Можно бежать докладывать господину директору.
  Я поморщилась.
  -Не думаю, что он это оценит в три часа ночи. К тому же, таким выводом Ричард не удовлетворится. Ему нужны... виновные.
  -Но мы не сыщики, Мариш, - возразил он. - Это не наша с тобой работа!
  -Сыскарей на завод никто не пустит. Расследование будет внутренним. И Дэн прав, господин директор долго разбираться не будет. Он этого вообще не любит, насколько я успела заметить.
  -Да уж, скор на расправу, - невесело усмехнулся Питер. - Не всегда справедливую.
  -Именно поэтому надо узнать, кто это сделал, раньше, чем он кого-нибудь "назначит", - с нажимом сказала я. - Думай, Питер, думай, что можно предпринять в этом направлении. А я пока заменю это, - я кивнула на испорченные провода.
  -Надо просмотреть записи с хронокристаллов, - предложил он.
  -Хорошая идея. Будешь их снимать, возьми трех свидетелей.
  -Зачем? - не понял моего черного юмора Питер.
  -Как, зачем? - я невинно взмахнула ресницами. - Чтобы тебя не обвинили в сокрытии улик. Вдруг их тоже испортили?
  -Тьфу на тебя, хронокристаллы невозможно испортить, - отмахнулся он. - Но ты права, изъятие лучше запротоколировать.
  Тогда я даже не подозревала, насколько верным окажется мое случайное предположение.
  В семь часов утра я стояла в приемной директора с двумя отчетами о происшествии. В первом были факты, во втором мои выводы. Я так и не решила, представлять ли оба отчета или лишь один. Секретаря еще не было. Ее рабочий день начинался несколько позже. А вот директор имел обыкновение приходить на работу в половине седьмого и сейчас был у себя. Ранняя пташка. Непонятно, правда, зачем приходить так рано, если все равно ничего не делаешь. На двери его кабинета висела упреждающая табличка - без доклада секретаря не входить. Но я не спала всю ночь. Мне хотелось уже побыстрее отдать отчет и пойти выпить чего-нибудь бодрящего, чтобы не свалиться днем. Я по привычке взялась за ручку, но вовремя опомнилась и все же постучала. Это к Сержио я могла входить без стука...
  -Можете войти, госпожа Ронаш, - раздался голос из-за двери.
  Я на миг прикрыла глаза, справляясь с двойным раздражением. Ненавижу магов, ненавижу! Особенно эту их привычку пользоваться даром где ни попадя, даже там, где это вовсе не нужно. И Ричарда Альбро ненавижу! Хотя бы за то, что он всякий раз не произносит вторую часть фамилии, которую дал мне приемный отец и его дядя! Мари Ронаш-Альбро. Неужели так сложно это выговорить? Обязательно надо сократить, выказывая полное неуважение к дяде? О себе я уже молчу. Одинарная фамилия у девушки означает, что она либо незаконнорожденная, либо... запятнавшая свою репутацию. Даже думать не хочу, что из этих двух вариантов он имеет ввиду!
  Взяв себя в руки, я вошла. И черт меня дернул соблюсти нормы приличия и поприветствовать этого невозможного человека!
  -Отвратительно выглядите, госпожа Ронаш, - все, что я услышала в ответ.
  Где его учили этикету? Похоже, что нигде. Делать подобные замечания девушке, даже если она работает на тебя, непозволительно! Рабочие, и то тактичнее! Я мысленно одернула себя и придав лицу невозмутимо-отстраненный вид, молча водрузила на начальственный стол свой отчет. Один из них. И присела в кресло для посетителей. Не спросив разрешения. О том, что это не мешало бы сделать, вспомнила, когда уже сидела. Не вскакивать же, в конце концов?
  Директор поднял одну бровь, но ничего не сказал по этому поводу. Лишь взял в руки мой отчет и углубился в чтение.
  Прошло минут двадцать. Ричард читал, я боролась со сном с помощью аутотренинга. Выходило неплохо. Но навалилось какое-то безразличие. Мерное шуршание бумаги через абсолютно одинаковые промежутки времени навевало тоску. Такими темпами он дочитает мой отчет лишь к обеду. Я умру от голода. Между прочим, я не только не спала всю ночь, но и позавтракать не успела...
  Резкий шлепок по столешнице вывел меня из транса и заставил взглянуть на директора. Он не дочитал... просто захлопнул папку.
  -Что во второй папке? - последовал вопрос.
  -Мои выводы, - коротко ответила я.
  -Позволите ознакомиться? - он протянул руку.
  -Вам не понравится, - холодно предупредила я.
  -И все же, - Ричард прищурился.
  Я нехотя передала ему второй отчет и украдкой вздохнула. Сейчас начнется...
  -Мари... - произнес Ричард быстро пробежав глазами один-единственный листок в папке. Впечатлился, даже назвал меня по имени. - Это переходит все границы!
  -Почему же? - невозмутимо поинтересовалась я. - Все очень логично. Кто единственный маг на территории закрытого завода? Кто не так давно открыто выступал против применения эльзима? Кому его должность поперек горла? Есть мотив, есть возможность и есть факт хорошо подготовленной диверсии.
  -При всем желании... - он встал с места и оперся руками о стол. - При всем желании и возможности, Мари, я не имею ни малейшего понятия, где именно необходимо испортить эти чертовы провода! Да я этот ваш чертов пятый цех вчера впервые в жизни видел!
  Ах, сколько эмоций. Я озадаченно нахмурилась. Почему-то не ожидала, что он начнет оправдываться. Думала, что выставит вон, предварительно наорав в свойственной ему манере.
  -Очень плохо, господин директор, - тихо проговорила я. - Совершенно непозволительно с вашей стороны совсем ничего не знать о предприятии, которым управляете. Согласно вашей должностной инструкции вы владеете всей информацией, касающейся производственного процесса. Вы... расписывались в ней? Думаю, что да. И кто, простите, тогда поверит в ваше неведение? - чуть не добавила "кроме меня", но вовремя остановилась. Еще вообразит, что я на его стороне.
  Ричард выпрямился и на миг застыл, словно кол проглотил. Считала ли я его диверсантом? На самом деле нет. Действительно, сложно себе представить, чтобы директор делал это лично. В цехе почти всегда кто-то есть и появление такой приметной личности не осталось бы незамеченным. С другой стороны, что ему мешало организовать проникновение на завод диверсионной группы? Ничего. Вот только эта группа знатно наследила, будто нарочно подставляя своего якобы заказчика. Правда, все доказательства при удачном исходе диверсии были бы погребены под руинами пятого цеха. И никто никогда бы и не узнал, что панель управления была неисправна, ингибитор оказался не той концентрации, а в хронокристаллах, смешно сказать, месяц назад закончился эльзим. В одном я была уверена - Ричард виновен, даже если его подставили. Вот пусть и подумает, кто это мог сделать и примет меры. Конечно, не стоит сбрасывать со счетов тот вариант, что он и в самом деле все это лично организовал. Тогда мне не позавидуешь. Интересно, как он будет меня устранять? Или для начала попытается купить мое молчание?
  -Я вас услышал, госпожа Мари, - наконец произнес он. - Благодарю за проделанную работу, можете быть свободны.
  Я кивнула и, поднявшись с места, направилась к выходу.
  -Оперативное совещание в 11.00. Не опаздывайте, - донеслось мне вслед. - И будьте любезны, приведите себя в подобающий вид!
  Кто о чем, а наш директор о... А я только начала думать, что с ним возможно говорить по-деловому. Рано! Тут еще работать и работать в этом направлении. Я закрыла за собой дверь и украдкой показала язык, пользуясь тем, что хозяин кабинета меня не видит. И пошла приводить себя в подобающий вид. В моем понимании. Как выяснилось впоследствии, и по этому вопросу у нас директором разные точки зрения.
  Бодрящий напиток с лошадиной дозой медицинского эльзима дал весьма своеобразный эффект. Возможно, я неправильно выбрала носитель или сказалась передозировка, но бодрость длилась от силы минут двадцать. По крайней мере, я не уснула, стоя под душем. Оптимально было лечь спать и поставить будильник на два часа вперед. Но я почему-то решила, что смогу еще заняться осмотром приборной панели из второго цеха. Мы с Питером приняли решение демонтировать и проверить их все. Это, конечно, существенно замедляло производственный процесс, но рисковать было нельзя. В этой панели все провода оказались целыми, да и лишних монтажных элементов не было обнаружено, но я все равно велела поставить ее на испытательный стенд и проверить все режимы и нестандартные ситуации.
  Последнее, что помню - я следила за показаниями осциллографа, а потом меня кто-то укусил за плечо! Это Гайка, умничка моя, решила меня разбудить. Я резко вскинулась и, потерев изрядно помятую щеку, взглянула на часы. Без пятнадцати одиннадцать! Так... я критически осмотрела свой рабочий комбинезон. Вроде не успела испачкать. Впрочем, переодеться все равно не успеваю. Волосы после душа высыхали сами, укладки никакой, но вышло даже неплохо. В общем и целом мне мой вид показался вполне подобающим. Вот только помятая щека все портила, да коротко обрезанные ногти раздражали.
  В конференц-зале уже все собрались и, похоже, ждали лишь меня. Элина, секретарь директора, успела сунуть мне в руки дежурный блокнот и карандаш. Свой я, как обычно, забыла. Сержио не обращал внимания на подобные мелочи, он просто знал, что у меня превосходная память и делать записи мне совсем необязательно, а вот Ричард воспринимал отсутствие письменных принадлежностей как отказ выполнять его распоряжения и считал чуть ли не личным оскорблением. Элина, благо выручала своими запасами. А то не избежать бы мне очередного штрафа.
  При моем появлении в конференц-зале директор отчего-то пошел красными пятнами. Я настороженно замерла у двери. Кто этих магов знает! Но он уже взял себя в руки. Побелел.
  -Проходите, госпожа главный технолог, - на людях Ричард никогда не называл меня по фамилии, только по должности. И это бесило еще больше, чем то, что он произносил лишь фамилию моей приемной матери, когда мы находились наедине. Мне казалось, так он намекает на знание некоего моего секрета. Это было неприятно. - Совещание мы начнем с вашего доклада о происшествии в пятом цехе. Вы готовы его озвучить? - тем временем спросил он, едва я успела усесться.
  -Конечно, - с готовностью ответила, поднимаясь с места.
  Изложила только основные факты, воздержавшись от каких-либо выводов. Зато другие воздерживаться не стали. Главный счетовод вышла из себя. Уж кто, а Матильда-то точно знала, сколько было заплачено за ингибитор низшей концентрации. Начальник отдела снабжения бледнел и съеживался под ее напором, клятвенно заверяя, что ничего не знал и все бумаги в порядке. Его положение осложнялось еще и тем, что именно он не так давно внес предложение сменить поставщика. Производитель злополучного ингибитора приходился каким-то дальним родственником его жене. Тогда на этот факт не обратили внимания, а вот теперь припомнили.
  -А я говорила, а я предупреждала! От добра добра не ищут! - потрясала кулаками Матильда. Делала она это с садистским удовольствием. Прежний поставщик ей нравился, хоть и заламывал цену почти на треть выше. Их симпатичный начальник отдела сбыта в былые времена появлялся у нас по нескольку раз в месяц и подолгу задерживался у нее в кабинете.
  -Да может это ты и провернула со своим Севастьяном! Специально, чтобы моего поставщика дискредитировать! - неожиданно перешел в наступление наш начальник отдела снабжения.
  -Что? - взвизгнула Матильда. - Честер, ты рехнулся! Ни я, ни Севастьян к твоему ингибитору не приближались и ничего с ним не делали! Он уже пришел в таком негодном виде!
  До сих пор директор не вмешивался, просто слушал, как эти двое с удовольствием перекладывают ответственность друг на друга. Я тоже слушала, но с долей здорового скепсиса. Нет, Матильда не могла все это организовать, она слишком открыта эмоционально и в случае причастности реагировала бы иначе. Начснабу это вообще не выгодно...
  -Значит так! - директор хлопнул ладонью по столу. - Поставщику направляем рекламацию. Пусть проведут у себя расследование, почему они нам поставили ингибитор меньшей концентрации да еще и с неверной маркировкой. По его результатам будет решен вопрос о дальнейшем сотрудничестве. Поднимите договор, госпожа Матильда, там должен быть пункт о неустойке, - Матильда активно закивала и что-то быстро записала в свой блокнот. - Господин Честер, на время расследования найдите адекватного производителя ингибитора. Или может нам стоит рассмотреть вопрос о собственном производстве оного? - взгляд с прищуром в мою сторону.
  -Это технически невозможно, господин директор, - сухо заметила я. - Производства эльзима и ингибитора нельзя совмещать на одной территории, - о том, что это общеизвестный факт, говорить не стала.
  -Что ж... нельзя, так нельзя... - директор ненадолго задумался и в итоге выдал: - Купим какой-нибудь завод? Госпожа Матильда, рассмотрите целесообразность такого приобретения.
  -Это войдет в противоречие с законом о монополии, - снова встряла я. - Нас оштрафуют.
  -Прискорбно, - процедил Ричард. - Тогда... ввиду факта неблагонадежности поставщиков, нам следует ввести предварительный лабораторный контроль...
  -Уже введен. Вчера, моим распоряжением, - отрапортовала я.
  -И провести внеплановые профилактические работы во всех цехах, - продолжил директор.
  -Уже начаты, - кивнула я.
  -Но это... сорвет график поставок! - запаниковал начальник отдела сбыта.
  -Не сорвет, - заверила я. - Вылезем за счет запаса.
  Мы с ним еще выясняли кое-какие подробности, а директор уже переключился на начальника службы безопасности. Тому досталось больше всех. Начиная с хронокристаллов и заканчивая проникновением на завод неизвестных лиц в обход проходной.
  -... и чтобы ни одна мышь... - вещал директор.
  -У нас нет мышей! - радостно перебил его начальник службы безопасности.
  -Замеччательно! - прорычал Ричард, явно недовольный тем, что его сбили с мысли. - Зато во все остальном бардак! Будьте любезны, исполняйте свои обязанности! Найдите этого клятого диверсанта, в конце концов! Или вы тоже считаете, что этим должен заниматься главный технолог? Исполняйте каждый свои обязанности! Согласно должностной инструкции! - выдав эту тираду он откинулся на спинку кресла. - К следующему совещанию жду подробный доклад о проделанный работе. От каждого. Свободны.
  Никого долго упрашивать не пришлось. Все поспешно вскочили с мест и заторопились к выходу. Я же немного замешкалась и не успела выйти в числе первых.
  -Госпожа главный технолог, задержитесь, будьте любезны, - остановил меня директор.
  Я мысленно выругалась и развернулась к нему лицом. Он дождался пока все выйдут и лишь после этого заговорил:
  -Госпожа Мари, вы намеренно игнорируете мои просьбы?
  Я непонимающе нахмурилась, припоминая, что именно могла не исполнить за последние несколько часов.
  -Я просил вас... - он на миг прикрыл глаза. - Я просил вас явиться на совещание в подобающем виде! Смею напомнить, что ваша должность относится к руководящей. Вам не приличествует одеваться как простой рабочий!
  Я аж онемела от такой бестактности. Секунд на двадцать. Ровно столько я разглядывала свой любимый комбез. Да, он был сильно унисекс, да, слегка не моего размера. Но я любила эту бесформенность и мешковатость. Когда работаешь в стопроцентно мужском коллективе, гендерную принадлежность лучше не подчеркивать. К тому же, именно в этом комбезе рабочие видели во мне начальника, а не молодую девушку, которую можно не слушать! Теперь это уже не так актуально, но в начале своей профессиональной деятельности мне приходилось завоевывать авторитет у подчиненных в буквальном смысле с гаечным ключом в руках. Доказывать и показывать, что я разбираюсь в производственном процессе лучше любого из них. В платьях и деловых костюмчиках это делать было бы просто смешно.
  Платья... платья у меня есть, точнее, были. Сержио покупал мне их достаточно. Я никогда не носила их на заводе, наряжалась только на выезд в город. Потом... он все чаще плохо себя чувствовал, мы выезжали все реже, пока совсем не перестали. Из платьев я выросла, а новые не стала покупать, предпочитая удобство и практичность красоте. Сержио, конечно, тоже не особо был в восторге от моего имиджа, но по крайней мере понимал, почему я так одеваюсь. И вот появился Ричард и решил мне указать на то, что я и без него знаю! Просил он, видите ли!
  Вслух всего этого я, естественно, не сказала, просто сухо констатировала то, что ему, должно быть, не очевидно:
  -Моей зарплаты после вычета всех назначенных вами штрафов на обновление гардероба не хватит, господин директор.
  -Насколько я помню, согласно завещанию, ваш приемный отец оставил вам довольно неплохой счет в банке, - не остался в долгу Ричард.
  Я вспыхнула. Попрекать меня деньгами, которые оставил мне Сержио? Это уж слишком! Я медленно положила на стол блокнот с карандашом. Хотелось что-нибудь швырнуть в Ричарда, но я не могла себе этого позволить. Поэтому освободила руки во избежание...
  -Вы... вы видимо плохо слушали душеприказчика, господин Альбро, - тихо начала я. Счетом, который Сержио открыл на мое имя, я смогу воспользоваться лишь в случае закрытия предприятия, на котором работаю. Или вы уже решили, что с заводом покончено? - последнюю фразу я произнесла, пожалуй, несколько громче, чем следовало.
  Ричард ничего не ответил, просто замер почти на минуту, я уже хотела развернуться и выйти из конференц-зала, но в этот момент директор побагровел и решил позвать своего секретаря. Причем так громко, что я едва сдержалась, чтобы не закрыть уши ладонями.
  -Элина! - повторил он свой громогласный призыв, так и не дождавшись ее моментального явления на первый. - Элина!
  Она вбежала после пятого. Запыхавшаяся и перепуганная. К тому времени я почти оглохла.
  -Элина, - уже спокойно обратился к ней Ричард. - У меня для вас задание. Обязательное к исполнению. В результате моих, признаю, не всегда справедливых решений, госпожа главный технолог осталась без должной заработной платы в этом месяце, - я не выдержала и недоверчиво хмыкнула. Не всегда? Он серьезно? Директор стойко меня проигнорировал и продолжил: - Я хочу, чтобы вы, Элина, помогли мне исправить эту ошибку, - с этими словами он достал из кармана пиджака чековую книжку и принялся заполнять чек, судя по всему, на имя своего секретаря. О, нет, только не это! - Отправляйтесь в город, с госпожой главным технологом или без нее, если она откажется, и приобретите на всю эту сумму женские деловые костюмы в количестве трех штук и аксессуары к ним. Не знаю, сколько это все стоит, если не хватит, запишите кредит на мое имя... Возьмите, - он протянул ей подписанный чек.
  Элина бросила на меня беспомощный взгляд и бочком подошла к шефу. Выхватила чек из его пальцев и быстро отошла назад. Но на этом все не закончилось.
  -Вас, госпожа главный технолог, я отныне обязываю носить то, что приобретет для вас мой секретарь. Также я обязываю вас тратить на соответствующую вашей должности одежду не менее трети вашего заработка. Всем всё ясно? Выполняйте.
  Самодур. Просто самодур. И как все обставил-то, а? Не мне чек выписал, а Элине. Задание дал не мне, а ей. Знает ведь, что мы дружим и я просто не смогу подставить ее! На производстве черти-что происходит, а ему мой гардероб покоя не дает! Решил облагодетельствовать! Вот ведь! Это даже хуже, чем все его предыдущие выходки! Я выскочила из зала, даже не удосужившись придержать дверь. Видеть его не хочу!
  Элина догнала меня уже в моем кабинете.
  -Мариш... - жалобно начала она, но споткнувшись о мой невменяемый взгляд, замолчала. - А чего он взбеленился-то? - все-таки спросила она спустя какое-то время.
  -Комбез ему мой не понравился! Как у простого рабочего, видите ли! - фыркнула я.
  -Мнууу... вообще-то у рабочих серые, - дипломатично протянула Элина. - А твой синий. Почти. Был. Когда-то... Короче, что делать-то будем?
  Я раздраженно выдохнула. Как будто есть выбор! Что делать? Идти и тратить деньги Ричарда, чтоб ему эльзима нанюхаться!
  -Мари, - в кабинет заглянул Питер. - Панель из второго цеха можно монтировать?
  -Нет! - рявкнула я.
  -Таак...- протянул Питер, заходя внутрь. - Опять он? Что на этот раз?
  Элина многозначительно скривилась и помахала в воздухе шефским чеком.
  -На этот раз приступ внезапной щедрости и попытка введения дресс-кода для отдельно взятого главного технолога нашего предприятия.
  -Чего? - непонимающе нахмурился мой зам и тут же потребовал подробностей. А после еще долго распалялся на предмет неправомерности требований директора относительно расходования моей заработной платы. Я только тяжело вздыхала. Да, требование незаконное, но ведь с него станется из-за одной не потраченной трети снять оставшиеся две в качестве штрафа. Хотя, что-то подсказывает, что выполнение этого сумасбродного указания от штрафов по иным причинам меня не спасет.
  -Лучше езжайте уже быстрее за этими тряпками, - Питер недовольно глянул на часы. - Мы пока демонтируем панель из третьего цеха и поставим на прогон. Но к вечеру надо хотя бы одну вернуть на место. А ты наверняка посмотреть ее захочешь. Давайте, быстрее поедете, быстрее управитесь.
  Я кивнула в знак согласия и он вышел из кабинета.
  -У меня идея, - сверкнула глазами Элина. - Как шеф сказал? Запишите на мой счет, если этого не хватит?
  Я недоверчиво покосилась на нее.
  -Предлагаешь разорить его? Тремя деловыми костюмами?
  -Всего лишь выполнить распоряжение, - невинно отозвалась та. - Разве я виновата, что анжасский шелк безумно дорог?
  -Анжасский? - встрепенулась я. Анжасс - крупный город на юге моей бывшей родины, второй по величине и значимости после столицы. Центр передовой мануфактуры и законодатель модных тенденций. Все анжасские ткани славились превосходным качеством, но шелк особенно. Легкий, прочный, приятный на ощупь и практически немнущийся. Идеал. Сюда редко завозили именно ткань, чаще всего анжасский шелк попадал к нам в виде готовых изделий. Не знаю почему, но именно шелк вызывал во мне ностальгию, поэтому я старалась не покупать много вещей из него.
  -А что, между прочим, он сейчас в моде. И между прочим, фасончик твой любимый тоже в моде, - продолжала Элина.
  -Какой еще мой? - не поняла я.
  -Этот, - она окинула меня многозначительным взглядом. - Только из анжасского шелка. Представляешь, комбез из анжасского шелка?
  Я представляла. Даже очень явственно. И мне эта идея ой как понравилась. Я уже предвкушала реакцию Ричарда на мои обновы. Останавливало только одно - не будет ли проблем у Элины в связи с таким приобретением для меня?
  -Не будет, - уверенно заявила она. - Можешь считать, что я подстраховалась.
  В чем именно заключалась страховка, Элина говорить отказалась наотрез и только повторяла загадочное и страшное - "На следующей оперативке узнаешь".
  В город мы добирались на служебном мобиле Ричарда. С его личным водителем. Вообще-то раньше этот мобиль принадлежал Сержио и я по привычке чуть было не заняла место за рулем, но вовремя опомнилась и села на заднее сидение рядом с Элиной.
  Изделия из анжасского шелка в городе продавались лишь в одном модном бутике и именно туда мы и отправились.
  -Что именно из анжасского шелка вас интересует? Белье, домашняя одежда, платья? - уточнила хозяйка после того как Элина с порога заявила, что нам нужен только он.
  -Это! - взвизгнула Элина и побежала к стойке с вешалками.
  -У госпожи хороший вкус, но должна заметить, что эти костюмы сшиты не совсем из шелка.
  -Как? В каталоге было сказано, что они из шелка! - опешила моя подруга. Она уже успела выудить из массы вещей комбинезон глубокого синего цвета и хотела было прикинуть его на мне, да так и застыла с вешалкой в руке.
  -Это, скорее, шелк-сатин, - заметила я, пощупав ткань. Невольно усмехнулась, взглянув на бирку - Элина как раз мой размер вытащила.
  -Совершенно верно, шелк-сатин, - подтвердила мои слова хозяйка магазина и принялась расписывать достоинства ткани. Он так же легко драпировался, как и шелк, но при этом был гораздо более плотным и совершенно непрозрачным.
  -Я не поняла, он дешевле или дороже шелка? - не совсем вежливо прервала ее Элина.
  -Конечно, дороже! - вспыхнула та. Кажется, оскорбилась.
  -Отлично! Берем! - возбужденно воскликнула моя подруга и вернулась в вешалкам. - Так... вот этот и этот... - она выудила еще два комбинезона необычного зеленого и бордового цветов и сунула их мне. - Мерить будешь?
  Я кивнула и привычно прошла в примерочную. Первым решила надеть синий. Люблю этот цвет. Что сказать... при внешнем сходстве покроя комбинезон из шелка-сатина смотрелся на мне совсем иначе. Он четко обозначал талию. Здесь предполагался пояс. И вообще, хоть и был достаточно свободным, фигуру обрисовывал хорошо. Порадовало наличие карманов. Конечно, занимать их чем-либо не стоило, но сам факт. Воротник с лацканами, рукавов нет. Я долго стояла и смотрела на себя в зеркало. Да, в таком наряде не скроешь, что ты женщина...
  -Вау! - в примерочную бесцеремонно заглянула Элина и тоже посмотрела в зеркало через мое плечо. - Мариш, это отпад!
  -Угу, - кисло отозвалась я.
  -Вам очень идет этот цвет, госпожа Ронаш-Альбро, и фасон определенно ваш, строгий и изысканный, - высказалась хозяйка магазина. - Я бы порекомендовала к этому наряду шейный платок. Он отвлечет внимание от выреза, - она выудила откуда-то целую кипу платков и принялась подбирать наиболее подходящий.
  -Да, да, - энергично закивала Элина и включилась в процесс. - Вот эти три отложите, пожалуйста. Их точно берем.
  К бордовому комбинезону аксессуары не понадобились. Закрытый наглухо ворот и украшение в виде банта на шее ничего другого не предполагало. Брючины к низу прилично расширялись, имитируя юбку. С рабочим комбезом этот наряд не имел ничего общего, кроме названия. Он выбивался из нашей с Элиной концепции, но настолько хорошо сидел на мне, что не взять его было бы преступлением.
  Последний комбинезон, неопределенного зеленого цвета, то ли слегка жухлой листвы, то ли пыльной травы, оказался самым развратным. К нему пришлось купить еще и топ, ибо верх был на пуговицах, но застегивать их не предполагалось. Рукава с подворотом и сужающиеся к низу брючины тоже с подворотом добавляли образу небрежности. В общем, самое то, чтобы позлить Ричарда, естественно, в комплекте с топом под самое горло.
  Пришлось еще купить две пары туфель, Элина настаивала на трех, но тут уже я воспротивилась. Мы и так вышли за лимит выписанного Ричардом чека более чем на треть. А учитывая, что он указал там сумму равную всем штрафам, которые на меня повесил в этом месяце, получалось, что я как будто остаюсь ему должна, а это уже как-то неприятно.
  -Ничего подобного! - возмутилась подруга в ответ на мои сомнения. - Вспомни, сколько он вычел из твоей зарплаты в предыдущие два месяца и твоя совесть тут же замолчит! Это он еще должен остался! К тому же, тряпками, пусть дорогими и красивыми, сыта не будешь.
  -У меня есть сбережения, - справедливости ради заметила я.
  -Пока есть, - резонно возразила Элина. - Сбережения имеют обыкновение таять без пополнения.
  Я тяжело вздохнула. Это я уже почувствовала. С приходом Ричарда мои расходы нежданно возросли, а доходы уменьшились. Первое, что сделал новый директор, заступив на должность - снял с питания кошек. Мол, пусть мышей ловят. Только нет мышей на нашем заводе уже давно, благодаря моим кошкам и нет. Что ж, им голодать из-за этого? Кошачий корм стоил не так уж дорого... для завода. У меня же на него уходила четверть моей нештрафованной зарплаты. Сначала я подумала, что это немного, всего пятнадцать тысяч лиен, но после первого штрафа в десять тысяч лиен задумалась. А после второго штрафа поняла, что придется жестко экономить. Следующий рабочий месяц закончился для меня уже тремя штрафами, ну а в этом Ричард вообще отличился, оставив мне на прожитье всего десять тысяч лиен из возможных шестидесяти. Так или иначе расходование накоплений неизбежно.
  В общем, на том моя совесть относительно разорения Ричарда успокоилась. В конце концов он сам же его и санкционировал.
  По возвращению на завод я оставила покупки в своих апартаментах и направилась в лабораторию. А там меня дожидался Питер. Злой и нервный. И что характерно, ни один испытательный стенд не работал.
  Я кашлянула, привлекая его внимание и вопросительно подняла бровь.
  -Господин директор приказали остановить все работы! - пояснил он и возбужденно всплеснул руками.
  -Причина? - кратко уточнила я.
  -А мне он объяснять не стал! - рявкнул мой зам. - Может быть, тебе соизволит, хотя не уверен.
  -Выясним, - бросила я, стараясь держать себя в руках. - Дословно, что он сказал?
  -Дословно... - Питер прикрыл глаза и отчеканил: - Приостановить производственный цикл во всех цехах до полного завершения профилактических работ. Демонтаж оборудования производить строго в присутствии главного технолога. Монтаж... - он криво усмехнулся. - Монтаж производить только в моем, то есть его, личном присутствии.
  -Что за блажь? - нахмурилась я, осмысливая услышанное.
  -Это еще не все. Он уехал по делам и вернется только завтра, - добавил Питер. - То есть запустить хотя бы один цех ночью, как планировали, мы не сможем. Да уже и не успели бы, - он беспокойно взглянул на часы. - Наш максимум на сегодня - это подготовить все оборудование к установке! А пока у меня простой у рабочих, которые должны были работать в первую смену! У них же сейчас будет переработка, поскольку их смена уже закончилась! У второй и третьей смены тоже простой! Но это не объяснишь господину директору! Ему все равно, что расстановка по сменам сделана с учетом специализации. Техник или оператор колонны ему без разницы! Сначала тебя ждали по его велению, теперь его величество будем дожидаться!
  Питер раздраженно выдохнул, выговорившись. Хотя мне мог бы все это и не высказывать, я и так уже оценила размер подставы. Нет, у нашего директора определенно талант создавать проблемы своим подчиненным. Пусть и частично, но простой у рабочих возник из-за моего отсутствия. А простои он не оплачивает и переработки не признает. Чего добивается? Хочет настроить подчиненных против меня? Получается, из-за того, что я себе тряпки выбирала, они потеряют в зарплате... Это кроме того, что мы выбиваемся из графика выпуска готовой продукции. Начсбыта мне весь мозг вынесет своим нытьем, когда узнает.
  Я понимала, что возмущаться и топать ногами бессмысленно, особенно здесь и сейчас. Надо разруливать ситуацию, исходя из заданных Ричардом условий. Но ёлки-палки, хотелось бы знать причину такого решения! С усилием потерев лицо руками, я полезла в карман за коммуникатором и едва не подпрыгнула, когда он вдруг зазвонил. Номер-то был директорский! Он откуда-то узнал, что я хотела ему позвонить?
  Я нажала на кнопку принятия вызова, морально готовясь услышать голос Ричарда и высказать ему все накопившиеся претензии, однако, звонила всего лишь Элина. Из приемной.
  -Марииииш, - взволнованно протянула она. - Пока нас не было, он был в библиотеке!
  -Надо же, - хмыкнула я.
  -Изучал инструкцию по сборке и эксплуатации панели управления процессом ректификации эльзима-сырца, - продолжила Элина с каким-то благоговейным ужасом в голосе.
  -Полезное чтиво, - прокомментировала я, скрипнув зубами.
  -Он вынес ее за пределы территории завода! Метка сработала! - она перешла на испуганный шепот и нервно хихикнула. - Это... об этом факте как бы надо сообщить в службу имперской безопасности...
  -Подожди, подожди... - я приложила ко лбу внезапно похолодевшую руку. От такой новости голова пошла кругом. Он спятил? На всех материалах, находящихся в библиотеке завода гриф "секретно"! - Какой там крайний срок для этого сообщения?
  Элина ответила не сразу. Судя по шороху, листала инструкцию по работе с секретными документами. Раньше у нас не было подобных нарушений. Никому и в голову не приходило выносить документацию за пределы завода!
  -Двенадцать часов с момента обнаружения, - наконец выдала она и снова нервно хихикнула. - Причем первым надо уведомить директора, а уже он должен сообщить в СИБ. Что делать, если нарушение совершено самим директором, тут не написано...
  -Сейчас я его уведомлю! - прорычала я и хотела было нажать отбой, но Элина неожиданно запротестовала:
  -Нет, нет, это должна сделать я! По инструкции! Да и я же обнаружила факт. Ты, по идее, ничего не знаешь.
  Я разочарованно застонала.
  -Но я все равно собиралась ему звонить! У меня к нему куча вопросов!
  -Опять что-то учудил?! - то ли спросила, то ли констатировала Элина и не дожидаясь ответа, предложила: - Тогда звони сначала ты. А я попозже.
  Согласовав таким образом наши действия, я набрала номер директора.
  -Господин Альбро, будьте любезны пояснить распоряжения отданные вами моему заместителю, - начала без лишних предисловий, едва он ответил.
  -А что в них неясного? - не сразу отозвался он.
  -Хотя бы то, что они отданы не лично мне и не в письменном виде. Согласно моей должностной инструкции, в этом случае я имею полное право решить, что у моего заместителя случились слуховые галлюцинации и ничего не исполнять, - конечно, это было бы самоубийством и я вовсе не собиралась так поступать, но... он должен усвоить, что такие вопросы в первую очередь надо решать со мной, а не с Питером!
  -Госпожа Ронаш... - Ричард повысил голос и осекся, кажется, я вывела его из себя. - Мари... - о, уже взял себя в руки. - Приостановите производственный цикл во всех цехах до окончания профилактических работ. Я хочу присутствовать при монтаже оборудования. Без меня не устанавливать.
  Решил не пререкаться, просто отдать распоряжение лично мне. Умнеет на глазах.
  -Могу я узнать, когда вы планируете прибыть? Это необходимо для подсчета времени простоя и согласования графика выдачи готовой продукции с отделом сбыта. У нас жесткие сроки поставок, вы же знаете.
  -Поставки - это не ваш вопрос, госпожа главный технолог, это вопрос начальника отдела сбыта. Вот пусть он его и решает! Вы занимаетесь производством!
  Вот сколько говорить ему, что завод - единое целое! Шестеренки одного механизма не могут вращаться независимо друг от друга! Застопорится одна - все остановится.
  -Тем не менее, господин Альбро, я настаиваю на получении этой информации.
  -Завтра в восемь утра я буду на месте. Начнем с этого вашего пятого цеха, - расщедрился Ричард, отчетливо скрипнув зубами. - Не думаю, что двенадцать часов простоя сильно сместят сроки выхода продукции, - вот же знаток, не думает он! - Начальника отдела сбыта я уведомлю о своем решении лично. Вы же сосредоточьтесь на организации подготовительных работ.
  У меня осталось собственно два вопроса. Оплата простоя и, второй - зачем ему все это понадобилось? Я была готова к продолжительным препирательствам по первому вопросу, но Ричард неожиданно согласился все оплатить, правда, при условии, что рабочие будут находиться на своих рабочих местах и действительно "простаивать". Что ж, уже прогресс. Второй вопрос я мысленно окрестила риторическим и была крайне удивлена, получив более-менее вразумительный ответ. Как выяснилось, Ричард решил поставить на все оборудование магическую защиту от несанкционированного вмешательства. Для того и изучал инструкцию. А отлучился, чтобы проконсультироваться со специалистом по охранным и защитным плетениям. И инструкцию прихватил. На этом месте я с чистой совестью сообщила ему, что стыренная им инструкция относится к секретной документации. Он помолчал немного, а потом просто спросил:
  -И что?
  Пришлось рассказать ему о последствиях его действий. Он задумался ненадолго и в итоге выдал:
  -Хорошо, скажу императору, что это я вынес секретный документ за пределы завода.
  У меня не нашлось слов. Действительно, зачем соблюдать инструкцию, сообщать в СИБ, писать объяснительные? Можно просто сказать императору!
  Я нажала отбой и повернулась к ожидающему меня Питеру.
  -Простой оплатят, - озвучила еще раз то, что он и так слышал. - В остальном... работаем!
  Ситуация не располагала к оптимизму, но я в кой-то веке откопала логику в действиях Ричарда. Поставить магическую защиту на приборы - вполне здравое решение. Если бы я могла, то уже давно сама бы это внедрила. Но увы, делать подобные вещи доступно только магам с активным и сильным даром. Больше всего меня смущало исполнение, именно в нем и заключался риск. Что он там наворотит в своем защитном плетении и не создаст ли это дополнительных проблем? Особенно, если учесть, что не маг не в состоянии рассмотреть структуру магического плетения, созданного магом. Исправить что-то, изменить - тем более. Интересно, Ричард собирается на каждом техосмотре присутствовать? Он об этом подумал или потом нам всем сюрприз будет?
  Напряженно размышляя и прокручивая возможные вариации развития событий, я все же нашла один положительный момент для себя лично. В предстоящую ночь мне удастся поспать, наверное...
  
  Глава 2
  Как выяснилось впоследствии, насчет поспать я сильно погорячилась. Мы закончили почти в полпервого ночи. Точнее, в полночь Питер практически силком отправил меня спать, даже до апартаментов проводил. Я и правда падала с ног, так что быстро ополоснулась, натянула любимую пижаму и закуталась в одеяло. Тут же провалилась в глубокий сон без сновидений. Однако всего лишь через пару часов меня что-то разбудило. Сев на кровати, я потерла глаза руками и беспокойно огляделась, пытаясь определить причину пробуждения. Кошачий силуэт в окне и требовательное "мяу" - вот в чем дело! Форточка закрыта, а Гайка имеет обыкновение приходить среди ночи. Прошлепав босыми ногами к окну, я отворила створку и тихонько позвала кошку. Но зараза эдакая теперь делала вид, что внутрь ей как бы и не надо. Ластилась о руки, мурлыкала, но с подоконника не сходила. Ну и... я оставила окно открытым и попыталась снова лечь спать. Гайка принялась мяучить, стоило мне подойти к кровати. Я застонала и вернулась к окну. Кошка на сей раз ластиться не стала, просто закусила зубами рукав моей пижамы и изо всех сил потянула. Так она обычно звала меня пойти за ней. Это дохлый номер, не отстанет и спать не даст! Придется идти!
  -Иду, иду, отпусти рукав! - проворчала я, перекидывая ногу через подоконник. Жила я на втором этаже, но архитектурные особенности здания позволяли мне легко покидать свои апартаменты через окно. Я спрыгнула на землю, слегка поморщилась, ибо под пятку как назло камушек попался, и поплелась за Гайкой.
  Кошка бодро трусила впереди, периодически останавливалась и призывно мяукала.
  -Иду я, иду, - тихо ворчала я, прихрамывая на одну ногу. Надо было тапочки захватить...
  Гайка привела меня к подающему сырой эльзим трубопроводному комплексу, поднырнула под одну из труб и обеспокоенно завертелась на месте.
  -Что там? - я по привычке схватила кошку под живот и тут же настороженно замерла. Подушечки лапок у Гайки были мокрыми! А дождя-то уже неделю как не было! Я поднесла к лицу испачканные пальцы. Эльзим! Спустив Гайку на землю, я присела на корточки и принялась осматривать то место под трубой, где она только что топталась. Точно, откуда-то набежала небольшая лужица эльзима, в ней еще луна отражалась. Труба прохудилась? Но видимых повреждений не заметно. Лунный свет лился прямо на идеально гладкую поверхность трубы. Все будто бы целое, но под брюхом трубы висит капелька эльзима. Я смахнула ее пальцами и через минуту капля снова образовалась. Течь, точно течь!
  -Гайка, позови Питера, - шепнула я кошке. - Или Дэна, или кого-нибудь из техников, кто первый попадется, того и зови! Только быстро!
  Гайка понятливо муркнула и умчалась во тьму. А я продолжила изучать трубу. И вот уж чего совсем не ожидала, так это голоса директора у себя над головой.
  -Мари? Что вы здесь делаете?
  Вот... а у меня как бы тот же вопрос! С трудом сдержав неприличный возглас, я медленно распрямилась и развернулась к нему лицом. Но и рта не успела открыть, чтобы обрисовать ситуацию. Господин директор увидел мою пижаму и босые ноги...
  -И почему в таком виде? Без обуви и... Я надеюсь, это не один из тех деловых костюмов, которые вы сегодня приобрели?
  Я вспыхнула. Вообще-то он не так уж далек от истины. Фасон действительно похож, ткань тоже, только назначение совсем другое!
  -Это пижама, господин Альбро. И ей уже лет десять!
  -Извините, просто предположил, - без тени раскаяния сказал он. - Так что вы здесь делаете? В пижаме и босиком? Решили заболеть и разорить меня на оплате больничных?
  -Нет! - рявкнула я. - Гертруда обнаружила течь в этой трубе и привела меня! До того момента, как вы здесь появились, я пыталась выяснить причину!
  -Да, эльзимом действительно воняет больше обычного, - заметил директор, слегка скривившись. - Где течь?
  -Да непонятно! - раздраженно ответила я. - Видимых повреждений нет, но эльзим капает! - я быстро наклонилась и провела рукой по трубе, чтобы продемонстрировать ему стекающий по поверхности эльзим.
  -Мари, что вы делаете! - он схватил меня за руку и принялся оттирать ее невесть откуда взявшимся платком. - Сырой эльзим токсичен! С ним нельзя работать без средств индивидуальной защиты. А вы вообще в пижаме! Вызовите техников, пусть разбираются, в конце концов!
  -Да я Гертруду за ними послала! - выпалила я, недовольно выдергивая свою ладошку из его лапищ. Он еще будет мне про токсичность эльзима рассказывать!
  -Кто такая Гертруда? - рыкнул директор.
  -Мяу! - Гайка выступила из-за его ноги и вальяжно подошла ко мне.
  У меня опустились руки. Это она его позвала! Видимо, он ей первым попался на пути и она решила, что так выполнит мое поручение наилучшим образом!
  -Гм... значит, Гертруда. Все кошки на заводе такие умные? - спросил Ричард, подтверждая мою догадку.
  -Большинство, - буркнула я и отвернулась к трубе. Ее поблескивающая во тьме абсолютно гладкая поверхность сейчас волновала меня гораздо больше. Где течь? Не обращая внимания на протест Ричарда, я принялась ощупывать ее руками со всех сторон. И вскоре нащупала хорошо различимую под пальцами борозду. Вот только видно ее не было! Конечно, можно было списать это несоответствие на недостаток освещения, царапину и впрямь можно было бы не различить, но ощущалась-то далеко не царапина. Я невольно присвистнула.
  -Мари, отойдите немедленно! - он взял меня за плечи и просто переставил! Затем зажег магический светлячок и начал сам лично щупать трубу. - Здесь окрашено хамелеоном... Разве мы используем хамелеон для покраски оборудования?
  -Нет, - я ошарашенно покачала головой. Хамелеон - особая краска на эльзиме, позволяет быстро и легко скрыть различные повреждения на окрашиваемом объекте. Конечно, речь идет о мелких изъянах. Пользуется популярностью у строителей и ремонтников. Эффект держится достаточно долго, в зависимости от назначения от одного месяца до нескольких лет. Как и все высокотехнологичное, производится у соседей, соответственно, цена достаточно высока. У нас на заводе хамелеон не использовался никогда, более того, был под запретом, потому что под ним можно проглядеть неисправность. Что, собственно, и произошло.
  Ричард усиленно магичил. Я не имела возможности видеть, что именно он делает, но догадывалась. Нейтрализовать хамелеон можно было бы и специальным составом. Только его еще найти надо. А к чему лишние телодвижения, если ты маг и можешь это сделать и без спецсредств? Правильно, ни к чему. Когда краска окончательно потеряла свои свойства и стал виден реальный размер "царапины", мы с Ричардом присвистнули одновременно. Труба была надпилена с одного бока. Оставленный тонкий слой металла, буквально миллиметр, мог лопнуть когда угодно. В одном месте надпил уже прохудился, оттуда и сочился эльзим. В данный момент трубопровод выступал в роли резервуара, эльзим не нагнетался, поскольку цеха не работали. Там осталось только то сырье, что уже закачано в трубопровод. А если бы давление было рабочим, тут бы не капельки, а целый фонтан уже бил! Я почувствовала, как волосы на голове приподнимаются сами собой. Это ж сколько времени бы ушло на ликвидацию последствий! Я присмотрелась к надпилу. На этот раз никакой магии, судя по неровному следу. Орудовали ручной циркулярной пилой с ограничителем. А это ведь шумно! Как и кому удалось сделать этот надпил незаметно? Кажется, эту мысль я высказала вслух, ибо Ричард ответил:
  -Могли использовать тихушник...
  -Могли...
  Пока мы стояли и пялились на след от пилы, труба решила, что с нее хватит и попросту лопнула в месте надпила окончательно. Нас окатило сырым эльзимом с ног до головы. Фонтан тут же растерял силу, но эльзим продолжал выливаться на землю. Завыла сирена. Вот почему она не выла, когда кто-то портил трубу? Отплевываясь и вытирая руками лицо, я не без восхищения наблюдала как Ричард методично "штопал" трубу магическими нитями. Это было... красиво. Иногда маги могут быть полезны... когда захотят.
  Очарование момента растаяло с последней каплей эльзима. Разобравшись с трубой, директор переключился на меня.
  -Мари, вам надо принять антидот!
  -Ничего мне не надо! - невольно попятилась я.
  -Мари, не спорьте, эльзим токсичен!
  -При приеме внутрь! - возразила я, продолжая пятиться. Уж больно решительно выглядел директор. Я бы даже сказала, слишком решительно!
  -Не упрямьтесь, вам надо смыть эльзим и немедленно принять антидот! - рыкнул директор.
  -Ричард, даже если мне что-то и надо, я справлюсь без вас! - я выставила вперед руки, рассчитывая остановить его, но директор как будто того и ждал. Он резко наклонился и, подхватив меня под коленки, перекинул через плечо. Взвизгнув от неожиданности, я принялась колотить его по спине, требуя поставить себя на землю. Но директор не обращал на мои крики и тычки ровным счетом никакого внимания. Просто шагал вперед как заведенный, повторяя, что мне нужен антидот.
  На подходе к жилому корпусу я выдохлась, охрипла от криков и отбила себе кулаки об его твердую спину. Железный он, что ли? К тому же, в висках нещадно стучало. Вот его бы подвесить вниз головой! Мое временное молчание Ричард воспринял странно. Забеспокоился, зачем-то погладил по ноге и... побежал, вверх по лестнице! Меня стало подташнивать от быстрой езды, но я стойко терпела, копя силы. Когда-то же он должен меня отпустить! Я мысленно возликовала, когда Ричард остановился перед моей родной дверью. Рано радовалась! Нерешительно потоптавшись на месте, этот гад вдруг взялся ощупывать мои ягодицы. На секунду я онемела, а потом чуть не прыснула со смеху. Он искал ключи в моих карманах! Наивный, откуда им там взяться, если я выходила через окно?
  -Ричард, поставьте меня немедленно! - твердо произнесла я не терпящим возражений голосом.
  Он вздрогнул, видимо считал, что я уже без сознания, и на миг разжал руки. Я поспешно оттолкнулась ладошками от его спины и сползла на пол. Слегка пошатнулась, поправила липкую от эльзима пижаму, одарила директора гневным взглядом и с чувством залепила пощечину. А нечего меня щупать! Пусть даже с благими намерениями!
  -Ваше поведение переходит все границы! Вы, верно, эльзима перенюхали! - рявкнула я на совсем сбитого с толку Ричарда. Он прижимал ладонь к пострадавшей щеке и смотрел на меня широко раскрытыми глазами. Вид у него был... совсем не директорский. И почему-то этот факт меня окончательно развеселил. Я больше не могла сдерживаться. Давясь смешками, я развернулась на пятках и побежала к выходу, домой-то я только через окно попасть могу! Там изнутри заперто!
  -Мари! - донеслось мне вслед. - Мари, вы куда?
  Но я уже карабкалась вверх по архитектурным изыскам на второй этаж к открытому окну собственной спальни и меня было не остановить.
  -Мари-и!!! - потрясенное. Не ожидал меня увидеть в роли скалолазки? - Что вы... - изумленное. Да, я представляю, какой ему там вид снизу открывается. Я поспешила скрыться внутри комнаты. - Мари! - почти гневное. Это я не удержалась, развернулась и показала ему язык. И тут же закрыла окно. - Госпожа главный технолог, что за ребячество?! - о, кажется, пришел в себя, узнаю господина директора!
  Хихикая, я стянула с себя испачканную эльзимом пижаму и направилась в ванную.
  Прошло полчаса. Пижама постиралась, я отмылась. Приступ смеха внезапно закончился. Директор охрип и, наверное, отбил себе кулаки, барабаня в мою дверь. От несанкционированного вторжения мага в мои апартаменты меня спасала лишь специальная защита, которую когда-то поставил Сержио... Сама же открывать я не хотела, опасалась, что Ричард в порыве внезапной заботы просто вольет в меня антидот.
  Я закуталась в халат и, зарывшись в одеяло, честно попыталась уснуть. Но не тут-то было.
  -Мари-и! - донеслось протяжное и потустороннее. - Мари... кхе-кхе... откройте. Я принес антидот, вам необходимо его принять. Мари, как вы себя чувствуете? Почему молчите? - я шумно вздохнула и накрыла голову подушкой. - Мари, мне совсем не улыбается обнаружить завтра утром ваш хладный труп...
  -Не дождетесь! - не сдержалась я. Зря, надо было молчать.
  -Мари, откройте! - тут же воодушевился моим ответом Ричард и завел старую песню: - Эльзим токсичен, а вы в нем практически искупались...
  -Ричард... - я невольно осеклась, ибо впервые назвала директора просто по имени. - Я приняла душ... пижаму постирала. Мне ничего не угрожает. У меня организм привычный... Вы вообще что-нибудь знаете о толерантности? Нет? Так идите в... библиотеку! Я спать хочу!
  -Выпейте антидот и спите! - нет, он вообще первую часть моей реплики слышал? - Мари-и...
  Все, я больше не могу слушать завывания пьяного мага! Решительно вскочив с кровати, я проследовала к двери, повернула ручку замка и распахнула ее настежь. Директор при этом едва не свалился мне под ноги. Как выяснилось, он сидел у моей двери на корточках. Что примечательно, уже переодетый в чистое. А на коленях у него уютненько так устроилась моя Гайка! Что я почувствовала, увидев, как они синхронно повернули головы в мою сторону, словами не передать. Такой махровой ревности я еще никогда не испытывала! Гертруда нашлась первая. Муркнула, спрыгнула с Ричарда и быстренько прошмыгнула за дверь, виновато поджав хвост. Ага, типа она ни при чем, ее насиловали!
  -Антидот, - я требовательно протянула руку и, едва Ричард вложил в нее небольшой пузырек, быстро отступила назад и захлопнула дверь.
  -Мари, примите его! - тут же отмер Ричард.
  -Обязательно! - рявкнула я в направлении двери и добавила совсем тихо: - Когда соберусь покончить жизнь самоубийством...
  -Что?! Мари, вы о чем вообще? Какое, к чертям самоубийство? - тут же донеслось из-за двери. Совсем забыла, что у магов весьма хороший слух, когда им надо. - Самоубийством будет не принять антидот!
  -Мари и антидот? - послышался удивленный голос Питера. - Вы что, ей нельзя! У нее на него аллергия!
  Я тихонько выругалась. Принесла же его нечистая! Представляю, какие выводы сейчас сделает Ричард...
  - Что? - вскричал директор. - Я обязан ее отстранить и перевести на другую должность! Да как она вообще работает на производстве с аллергией? - вот, то, чего я и боялась...
  -Да нормально работает, - вступился за меня Питер. Я почти увидела, как он пожимает плечами. - Пить эльзим на ее должности вовсе необязательно. Но если случилась такая оказия, можно принять специальный сорбент вместо антидота и порядок.
  -Мари, вы приняли? - полный праведного гнева глас директора.
  И что я должна сказать? Соврать, что выпила сорбент? Так я уже давно обхожусь без него. Мой организм привык к эльзиму. Он на меня не действует больше. Примерно так же, как и на кошек, что живут на заводе. Естественно, эльзим я не пью, но при контакте с кожей ничего криминального не случается.
  Я снова распахнула свою несчастную дверь и тут же встретилась взглядом с Ричардом. Зрачки расширены, ноздри вздымаются, челюсти плотно сжаты. Зол и перевозбужден...
  -Как и у всех работников нашего завода, в моем личном деле имеется медицинское заключение о допуске к работе с эльзимом. Поскольку вы его изучали, я и представить не могла, что вам неизвестно содержание этого заключения. Перечитайте на досуге, - холодно отчеканила я и добавила немного мягче: - У меня толерантность к эльзиму. И аллергия на антидот.
  Ричард прикрыл глаза и замер, словно бы погрузившись в себя. Мы с Питером украдкой переглянулись.
  -Мари, - начал мой заместитель почему-то шепотом. - Раз уж ты не спишь... Что делать с демонтированным участком трубы? В лабораторию его или сразу в утиль?
  -Естественно, в лабораторию! - рыкнул мгновенно распахнувший глаза Ричард. - Это улика! Идемте, я хочу присутствовать при транспортировке, - Питер вытянулся в струну и активно закивал в знак согласия. Но директор уже не смотрел на него. - Отдыхайте, госпожа Мари, - обратился он ко мне. - Благодарю за бдительность. Монтаж оборудования начинаем в восемь утра, как и договаривались, - с этими словами директор развернулся и бодро зашагал вперед по коридору.
  Питер побежал следом, на ходу делая мне знаки, что все сделает в лучшем виде.
  Я вернулась в постель. Гайка тут же пристроилась рядом и, подставив голову под мою руку, замурлыкала. Чуть помедлив, я все же погладила ее. Долго обижаться я не умела, тем более на кошку. К тому же, она не виновата, всех кошек тянет к магам, им нравится их особая энергетика.
  -Тебя-то хоть антидотом не поили? - строго спросила я свою любимицу. Та фыркнула и передернула ушами. Значит, нет. Хорошо, а то бы пришлось и впрямь сорбент давать. Заводские кошки, как и я, антидот не переносят. - Ричард тебе понравился? Вкусный, да? - приговаривала я, продолжая поглаживать ее, а она лишь громче мурлыкала, да хитро на меня поглядывала. - Ну-ну... эх, ты...
  Разговаривая с Гайкой, я обдумывала поведение Ричарда. Как-то чересчур разумно он себя вел для пьяного мага. Более порывисто и решительно, чем обычно, но и только. Конечно, я не допускала мысли, что он хотел отравить меня антидотом. Медицинское заключение, да, оно было. Но там стандартный бланк, ничем не отличающийся от других подобных. Скорее всего, он и внимания не обратил на этот листок бумаги. А если и обратил, то прочел лишь ту строку, где написано "допущена к работе с эльзимом", а не ту, в которой было указано про приобретенную толерантность и аллергию.
  Аллергия... к слову сказать, антидот я попробовала принять единственный раз в жизни, когда по неосторожности упала в емкость с эльзимом на заборной станции. Состояние резко ухудшилось, я потеряла сознание. Как приходил лекарь, не помню, но Сержио передал мне его назначение - вместо антидота сорбент и пить медицинский эльзим для укрепления иммунитета. А потом я стала замечать, что эльзим мне не вредит. Позже тот самый лекарь выписал мне медицинский допуск к работе.
  На Сержио эльзим тоже не особо действовал. Точнее, как... он ведь был магом. Пока единственным из всех магов, которого я уважала. Правда, когда мы встретились, дара у него уже не было. Как мне рассказывали рабочие, хозяин выгорел от горя, в день гибели его жены и дочери. Страдал ли он от потери дара? Не знаю. Думаю, если бы этот дар помог ему вернуть близких, то он сделал бы все, чтобы обрести его вновь. Но даже магия не может вернуть ушедших, только их образы... Раз в год Сержио запирался в кабинете, употреблял эльзим и на короткое время снова становился магом. Он создавал себе иллюзии жены и дочери и разговаривал с ними... Однажды я случайно зашла к нему, он забыл запереть дверь... Так вот, Сержио был абсолютно адекватен. Я даже помню, что он сказал тогда: - "Вот мои девочки, Мариша, такими они были. Вы бы поладили..."
  Может, у них это семейное? Вот и на Ричарда эльзим не то чтобы стандартно действует. Просто мне доводилось видеть и других магов, опьяненных эльзимом. Там о самоконтроле и речи не шло. Наверное, как и алкоголь по-разному действует на людей, так и эльзим на магов...
  С этими мыслями я уснула. О чем думала накануне, то и приснилось. Но как назло именно неадекватные пьяные маги! Во сне я убегала от одного из них. Радовало, что в этот раз успешно. Я несколько раз моргнула, прогоняя образ того, кто меня преследовал. В перекошенном безумием лице слабо угадывался человек...
  Умывшись, я долго думала, что же одеть. С одной стороны, установка оборудования - не оперативное совещание, а с другой, там будет присутствовать Ричард. Поколебавшись, надела последний из приобретенных комбезов неясного зеленого цвета. С ним необязательны были каблуки, а в цехе желательна максимально удобная обувь.
  По пути заглянула в лабораторию. Там обнаружился спящий Питер. От звука моих шагов он проснулся и испуганно уточнив, который час, тут же зашарил руками по столу. Откопал в кипе бумаг какой-то отчет и расслабленно выдохнул.
  -Ты чего такой нервный? - спросила я.
  -Ой, Мариш... Это отчет о всех технических неполадках на заводе за последние полгода. Кстати, ты его должна завизировать. Что тут было ночью... господин директор всех на уши поднял. Охране опять досталось. За неисправности в сигнализации. Там кто-то в настройках покопался. А они, как обычно, не в курсе. Так директор грозился зарплату всего их отдела кошкам отдать! Сидят, разрабатывают план по усилению, да объяснительные пишут. Потом склады прочесывали. С директором. Искали краску "хамелеон". Не нашли, понятно. Но начснаб спросонья вспомнил, что заказывал такую. Для кого и для чего не вспомнил, но поскольку слово уже вылетело, огреб по полной. Роет свою документацию. Директор дал ему времени до полудня... И чего его на деятельность пробило? (Продолжение следует...)
Оценка: 9.31*11  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Кариди "Проданная королева" (Любовное фэнтези) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | К.Корр "Искусство темной материи или укрощение адептов" (Историческое фэнтези) | | В.Свободина "Преданная помощница для короля " (Современный любовный роман) | | Д.Че "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | О.Райская "Полное счастье Владыки" (Фэнтези) | | Е.Горская "Я для тебя сойду с ума" (Любовное фэнтези) | | Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up" (Развитие личности) | | Ю.Журавлева "В другой мир на пмж" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"