Knightestoc: другие произведения.

Ночной клинок - 2 части (Google перевод)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Никаких прав на фанфик по Sword art Online не предъявляю, и использую на сайте лишь как доступ к быстрому переводу. Часть 1: Кирито? Асун? Они сделали это - боевые навыки, популярность, дурная слава ... список можно продолжать и продолжать. И кто это, сзади кадра, просто немного не в фокусе? Конечно, это я. У меня есть интеллект, и это все. Выжить в игре "Смерть" будет тяжело. Часть 2: Мы вернулись из Aincrad. Ну, большинство из нас. 300 игроков все еще спят, и из этих 300 только один имеет значение для меня. Поэтому, когда я узнаю что-то, что может быть причиной того, что Асуна все еще спит, какого черта ты ожидаешь от меня? Ждать и смотреть? Едва. Я беру то, что хочу, и сейчас я хочу, чтобы она не спала. Ничто не остановит меня или Казуто от достижения этой цели. Ничего такого.

  
  Ссылка 1: https://www.fanfiction.net/s/9912293
  Ссылка 2: https://www.fanfiction.net/s/10280455
  
  Nightblade I
  
  Глава 1
  
  6 ноября й , 2022
  
  Я сидел на своей кровати, глядя на различные части оборудования, разбросанные вокруг. Легкая улыбка появилась на моих губах, когда я подумал о долгом ожидании, чтобы взять в руки копию единственной игры, которую я так долго ждал. Эта игра, конечно же, Sword Art Online. Линия была астрономически длинной, и я был почти не в состоянии ее получить. В магазине, где я купил свою копию, линия протянулась вокруг блока. Я получил одну из немногих оставшихся копий, и я так обрадовался, что стал одним из 10 000 счастливчиков.
  
  Я проверил время на моем настенном мониторе. Было около 1:00, время, когда игра будет открыта для публики. Я вскочил с кровати и начал подключать NerveGear. После того, как все было подключено, я привязал его к голове и включил. После выполнения основной последовательности запуска, он попросил меня выполнить последовательность калибровки. Это имело смысл; в конце концов, машина должна была знать, как работает мой разум, чтобы правильно управлять виртуальной реальностью. Я точно следовал инструкциям, не видя причины не повиноваться. В конце концов, было бы плохо закончить с искаженным нервным рисунком.
  
  Даже после того, как калибровка была завершена, у меня оставалось несколько минут до начала игры. Я расслабился на маленькой кровати своей комнаты. Я был один в маленьком доме; моей единственной компанией была моя кошка, спящая в солнечном свете сквозь окно. Мои родители были на работе и вернутся только после 7:00. Это дало мне шесть часов непрерывного игрового времени. Я продолжал ловить себя, глядя в то время в левом верхнем углу окна дисплея. 12:53, 12:54. Я старался не смотреть на часы.
  
  Я закрыл глаза в ожидании связи. Оставлять свое собственное тело и прыгать в виртуальное казалось таким удивительным; Вы можете быть кем-то совершенно другим. Кто-то с силой и навыками, в отличие от ваших собственных. Лучшая часть игр виртуальной реальности - использовать свой ум для управления этим человеком. Если вы достаточно старались и достаточно практиковались, вы могли бы тренировать навыки в мышечной памяти. В любом случае, вы стали кем-то другим, а не собой. Для меня это может быть только улучшением. Я был воплощением многопользовательской игры. Меньше, слабее, не в спорт; список растянулся, и я сопоставил большинство из них.
  
  Я почувствовал, как мои губы изогнулись в кривой улыбке. Ах, мой разум следовал обычным путям ненависти к себе и отвращению. Большую часть времени я держал свой разум достаточно занятым, чтобы не думать об этом, но в те редкие моменты расслабления и покоя внешний шум был достаточно тихим, чтобы мой разум начал вращаться по кругу, все глубже и глубже созерцая. Я открыл глаза и снова проверил время, чтобы получить награду за минуту до запуска игры. Я переместился в более удобное положение на кровати и почувствовал, как моя кошка подпрыгивает и свернулась рядом со мной. Ему нравилось спать рядом со мной, пока я лежал на кровати, хотя он прыгнул вниз, если я слишком сильно дернулся. Тогда он собирался полюбить Full Dive, потому что я не мог двигаться.
  
  Время на мониторе щелкнуло до 1:00. Я почувствовал, как мое сердцебиение увеличилось в ожидании, когда я произнес слова, которые позволят мне войти в Sword Art Online. "Ссылка Старт!"
  
  Мое видение сразу побелело, когда реальный мир ускользнул. Мне казалось, что я падаю сквозь полосы света. После того, как я упал, все чувства были быстро проверены - я почувствовал быстрое давление на мои руки, как будто кто-то схватил меня за короткое мгновение, а затем короткая вспышка света, чтобы проверить зрение. После зрения пришел слух с мягким звуковым сигналом в левом ухе, а затем вкус. Я задавался вопросом, почему Аргус выбрал вкус клубники, но я не особо возражал.
  
  Вскоре я пришел на экран настройки аватара. Я был на мгновение ошеломлен большим разнообразием доступных вариантов; Я мог играть как женщина, хотя я быстро отклонил это как возможность. Я манипулировал своим аватаром так, чтобы он был немного выше моего реального размера, хотя всего на несколько дюймов. По опыту я знал разницу в высоте, поэтому это было лучше, чем потом сожалеть. Цвет волос у меня был такой же, как и у меня, хотя я немного изменил прическу, чтобы она была длиннее и, на мой взгляд, более прохладной. Я был готов к работе, как только я определился с именем моего персонажа САО. Думаю, у Ритина был хороший звонок, он быстро набрал его и вошел в оставшуюся часть игры.
  
  Я приветствовал экран приветствия и быстро падал сквозь полосы синего света и электричества. Когда мое зрение прояснилось, я стоял на открытой арене, которая быстро наполнялась другими игроками, вошедшими в систему. Я посмотрел на свои ноги - на мне были типичные приключенческие ботинки, с которых все начинали, а также темные штаны. Я не мог перестать улыбаться, когда эта мысль поразила меня. Это виртуальная реальность. Я протянул руку перед собой и широко растянул пальцы в перчатках без пальцев, прекрасно понимая, что мое тело в реальном мире не двигается. Я двинулся в сторону зоны появления, желая убежать от толпы. Я никогда не любил их.
  
  Когда я ушел, я подумал о создателе этой игры и NerveGear Акихико Каябе. Этот человек был гением; он создал эту игру и оборудование, необходимое, чтобы играть в нее самостоятельно. По-видимому, он разрабатывал игру так долго, что она началась, когда ему было за двадцать. Это требует настоящей самоотдачи, и я подумал, смогу ли я когда-нибудь посвятить себя чему-то. Я шел по дорожке с множеством лавочников, торгующих предметами и оборудованием - я решил, что скоро познакомлюсь с неигровыми персонажами, которые управляли магазинами в свое время, поэтому я не смотрел на товары.
  
  "Э ...?" Небольшое непреднамеренное ворчание удивления прервало ход моих мыслей, когда я увидел, как две фигуры бегут в переулок. С этого расстояния я не мог разобрать детали, но решил, что последую за ними и посмотрю, что случилось. Если они знали, куда идти, велика вероятность, что один или оба были бета-тестером. Каждый десятый игрок в этой игре был бета-тестером; люди, которые играли в игру до того, как я получил доступ к ней. Скорее всего, они знали, где были хорошие квесты, спавны и дропы. В любом случае, я мог бы получить некоторые инструкции о том, как играть в эту игру. Я знал, что не было никакой магии, и что все, что у нас было, было средневековым оружием, таким как мечи, топоры и кинжалы.
  
  Я завернул за угол и увидел две фигуры, стоящие в середине переулка. Казалось, что они разговаривают, хотя прежде чем я подобрался достаточно близко, чтобы выслушать их разговор, они повернулись и продолжили свой путь, скорее всего, чтобы сразиться с толпами и пожинать плоды. Я последовал за ними с безопасного расстояния, не уверенный, что они возражают против моей компании. Я последовал за двумя из города, заметив, что один человек руководил другим. Тот с черными волосами, казалось, знал свой путь вокруг Города Начала лучше, чем другой с повязкой на голове и более светлыми волосами, поэтому я мысленно пересмотрел свое первоначальное предположение. Тот, что с черными волосами, скорее всего, был бета-тестером, хотя я сомневался, что другой был.
  
  В конце концов они остановились посреди поля. Вспышка полигонов сигнализировала о появлении врага, который оказался кабаном. Клыки выглядели злобно, хотя на первом этаже они не могли быть слишком жесткими. Человек с повязкой на голову занял готовую стойку и бросился на кабана, хотя это быстро заставило его улететь с хорошо расположенной головой. Я вздрогнул от общей боли, поскольку удар выглядел так, будто он попал в очень чувствительную область. Человек с рыжими волосами корчился на земле некоторое время, прежде чем бета-тестеру надоело его.
  
  "Да ладно, серьезно? Ты не можешь чувствовать никакой боли". При его словах рыжий мужчина моргнул и перестал корчиться.
  
  "О да, ты прав." Он осторожно встал, словно ожидая новой боли. "Извини, привычка."
  
  Бета-тестер посмотрел на другого человека, вероятно, на его бар здоровья. "Помни, что я сказал - первый ход - самый важный".
  
  Травмированный член слегка наклонился вперед. "Да, это легко для вас, чтобы сказать." Он посмотрел на кабана; он дергал свой хвост и время от времени хрипел. "Но это не будет стоять на месте!" он хмыкнул в раздражении. Бета-тестер улыбнулся и встал на колени и поднял маленькую гальку.
  
  "Если вы сделаете свое первоначальное движение правильно..." Во время разговора он бросил камешек в воздух и поймал его. Он откинул руку, чтобы бросить ее. Его действия не имели никакого смысла - галька не могла нанести большого вреда кабану, если он вообще был. Его шкура была слишком толстой. Когда он откинул руку назад, произошло нечто странное. Камешек начал светиться красным. "... И активируй навык Меча в нужное время..." Он прищурился и бросил светящийся камень. Когда он покинул его руку, он сделал небольшой гул и пролетел к кабану. Я издал небольшой удивленный вздох, не ожидая, что камешек можно будет использовать в качестве оружия. Камешек ударил кабана по левому боку, заставив его визжать от раздражения. Там, где галька ударила, было небольшое красное пятно на шкуре кабана, но оно быстро исчезло. Человек выпрямился и сказал:
  
  "Initial ... движение ...?" Человек с банданой звучал так же растерянно, как и я. Как ты должен был знать, когда атаковать? Был ли в твоем ухе маленький звонок, чтобы сказать, что навык готов? Конечно, я знал о навыках владения мечом; главная ничья SAO была его жидкой боевой системой.
  
  Бета-тестер в синем нарисовал свой меч и держал его в одной руке, лицом к сердитому кабану. Вражеский мук царапал землю, готовясь к атаке. "Вот простой способ взглянуть на это". Пока он говорил, кабан напал, хотя легко увернулся. "Сразу после того, как вы начнете движение, подождите немного". Кабан снова атаковал, и вместо того, чтобы увернуться, он парировал удар, ловя рога кабана на своем мече. "Когда вы почувствуете, что навык начинает активироваться, отправляйтесь домой!"
  
  Его слова очень сумасшедшие для меня, и казалось, что они оказали аналогичное влияние на другого мечника. От того места, где я прятался в кустах, я мог видеть, как он отворачивается в сторону, вероятно, думая о том, что сказал другой. "Э... отвезти его домой?" Внезапно он задохнулся и встал в боевую стойку, слегка согнув колени и расставив ноги. Я мог сказать, что у него не было предварительной подготовки в бою, хотя я не был тем, чтобы много говорить. У меня было всего несколько лет обучения каратэ, хотя я довольно хорошо освоился, прежде чем бросить заниматься школой и учебой. Рыжий мужчина поднял меч через плечо и ждал, как сказал другой. Как и ожидалось, лезвие меча начало светиться бледно-желтым. Изменение цвета, скорее всего, было признаком того, что навык владения мечом был подготовлен и готов к действию.
  
  Видя это, мечник, запертый с кабаном, улыбнулся и вырвался из кабана, пиная его в сторону другого человека. Я поймал себя на том, что затаил дыхание и наклонился вперед, пытаясь понять, сработают ли инструкции. Рыжеволосый мужчина закричал и взмахнул мечом, держа его прямо перед собой и ударившись о землю. Он двигался со скоростью, которая казалась невозможной, пробиваясь прямо через бок кабана. Мои глаза расширились от удивления. Так что навыки владения мечом действительно сработали.
  
  Кабан, опустошенный своим здоровьем, разорвался на синие многоугольники. Выскочил маленький экран; с того места, где я сидел, я не мог прочитать его, хотя, скорее всего, это был список опыта, умений и предметов, полученных в бою. Рыжеволосый мечник посмотрел через плечо, радостно улыбаясь, прежде чем отпраздновать свою первую победу. Черноволосый мечник смотрел с легкой улыбкой, прежде чем сказать: "Поздравляю". Он подошел к другому человеку, и они хлопнули друг друга ладонями.
  
  Бета-тестер взмахнул мечом и вложил в ножны, говоря: "Это было хорошо". По мере того, как улыбка другого росла, он продолжал: "Но этот кабан настолько слаб, как слизи в других играх". Услышав эти слова, лицо другого сразу упало.
  
  "Святое дерьмо, ты должен быть шутишь!" Его голос был повышен в замешательстве, несколько отражая мой собственный. Враги действительно были здесь опасны - игра не игралась вокруг. Вы поправились или умерли снова и снова. Я недолго задумался о правилах возрождения, но выбросил это из головы. В конце концов, я не планировал проигрывать коллекции единиц и нулей. "Я думал, что это босс среднего уровня!"
  
  Бета-тестер посмотрел на другое поле, где в светящемся голубом свете появилось больше хряков, а затем слегка рассмеялся. "Да, как будто." Он на мгновение выглядел растерянным в своих мыслях, а потом огляделся. Когда его взгляд упал на мое укрытие, я снова сжался в кустах. Я не знаю почему, но я не хотел, чтобы он знал, что я был там. Возможно, я ожидал презрения от этого бета-тестера, который точно знал, как играется в эту игру. Его внимание было возвращено его другом, пробующим всевозможные манеры нападения.
  
  Испытав еще один навык владения мечом, рыжеволосый воин издал легкий крик признательности. Бета-тестер посмотрел на него с любопытством, что он делает. Увидев, что он смотрит на лезвие, он сказал: "Затягивает, не так ли?"
  
  "Я скажу." Другой взмахнул мечом, нанося удары и делая выпады, пробуя разные движения. "Значит, у этих умений есть масса таких, как кузнечное дело и все такое, верно?" Он выплюнул последние слова сквозь стиснутые зубы благодаря атаке. По крайней мере, он знал, чтобы изгнать воздух при ударе на случай, если кто-нибудь прорвется через его охрану.
  
  Другой мужчина кивнул. "Ага. Я слышал, в игре их неограниченное количество. Все, кроме магии". Пока он говорил, рыжеволосый мечник шевелил мечом, решая, как ему нравится держать клинок.
  
  После того, как бета-тестер закончил говорить, рыжеволосый зарядил навык Меча. "РПГ без магии. Это смелое решение, чувак", - сказал он, начав атаку. После удачной атаки он поднял руки и отпраздновал, радостно смеясь про себя.
  
  Черноволосый мечник смотрел на другого с улыбкой. "Итак, что ты думаешь? Довольно забавно двигать своим телом во время боя, не так ли?" Он был прав - движение в этой игре было похоже на то, что я никогда не испытывал раньше. Я мог почти забыть, что это была виртуальная игра. Игра автоматически сфокусировалась на том, на что я смотрел, до такой степени, что выглядела реальной.
  
  Рыжий мечник обернулся с улыбкой. "О, черт возьми, да!" Черноволосый игрок улыбнулся и кивнул.
  
  "Вы готовы двигаться дальше?" он сказал.
  
  "Да мужик!" другой игрок ответил. "Давайте продолжим!"
  
  "Конечно. Есть кое-что, о чем я должен позаботиться в первую очередь". По какой-то причине слова черноволосого игрока заставили мою кровь похолодеть. Он обнаружил меня? Я не думал, что он мог бы найти меня. Я кое-что знал, читая статьи, рассказывающие об игровой механике; Я пытался оставаться скрытым, приседая в кустах. Я думал, что было бы трудно увидеть меня оттуда. Поскольку сегодня мы оба начинали с новыми персонажами, его бета-тестирование не помогло - у него не было доступа к навыку поиска. Единственный возможный способ, которым он мог узнать, что я был там, был, если бы он видел меня.
  
  "Я знаю, что ты там. Нет смысла прятаться".
  
  Ну хрень Я вышел из кустов и поднялся с поднятыми руками. Мой кинжал был явно в ножнах на бедре, поэтому я, очевидно, не представлял угрозы. Я сделал все возможное, чтобы казаться зову. Я немного сожалел об этих лишних дюймах - когда обувь была на другой ноге, было бы лучше выглядеть как можно более не угрожающим. "Эхе ... Привет."
  
  "Что за..." Другой мечник был шокирован моей внешностью. Видимо, он ничего не заметил. "Вы PKer?" Внезапно он вынул свой меч и угрожал мне.
  
  "Воу, воу, воу", - я отчаянно махнул руками. "Ничего подобного. Я просто заметил, что вы двое тренировались, пока боролись".
  
  Черноволосый мечник засмеялся. Это не звучало угрожающе, что заставило меня чувствовать себя немного лучше. "Я видел тебя в переулке". Это был второй удар. Еще один, и я бы вышел.
  
  "Хорошо, я сдаюсь". Пришло время сказать правду. "Меня зовут Ритин. Я полный новичок в VR-играх, и я надеюсь, что вы мне поможете".
  
  Игрок, угрожающий мне, вложил меч в ножны. "Вот так? Чувак, ты мог бы просто спросить. Я Кляйн". Он предложил свою руку, которую я с радостью пожал. Мое отвращение к личным контактам было приглушено, возможно, из-за двойных факторов, которые не были перекошены, и это виртуальная реальность. "Это Кирито. Раньше он был бета-тестером, ты можешь в это поверить?"
  
  У меня не хватило духу сказать ему, что я поняла это, наблюдая за двумя. "Правда? Это довольно замечательно. Мой первый день, и я встретил одного из счастливчиков 1000". Я повернулся к Кирито. "Я бы сказал что-то раньше, но я немного не хотел упоминать о моем присутствии".
  
  Он отмахнулся от моего слежки за ними. "Я просто надеюсь, что то, что я сказал, помогло". Его добрая улыбка освободила меня от испуга, который у меня был раньше; Я, наверное, не умру сегодня. "Итак, с чего ты решил начать?"
  
  Его вопрос сломал меня от моих мыслей. "Кинжал." Я обнажил его и показал ему. "Я думаю о стремлении к более гибкой сборке". Если честно, это было моей целью с самого начала. Мне всегда нравились более слабые классы, которые почему-то держались в стороне от основного боя; в обычных играх я пытался играть в мага или дипломата. У меня была ловкость в понимании боевых порядков, поэтому я обычно оставался позади. Я еще не был полностью уверен в этой игре; из того, что я видел, процедуры были намного сложнее.
  
  Кирито ухмыльнулся. "Ну, так как вы уже прошли весь путь здесь, почему бы вам не присоединиться к нам?"
  
  Это было немного сюрпризом. "Ты ... ты не возражаешь? Даже после того, как я наблюдал за тобой из кустов?"
  
  Вскочил Кляйн. "Нет, чувак. Я бы сделал то же самое, если бы увидел двух парней, сражающихся с толпами".
  
  Ну тогда. "С таким предложением, как я могу сказать нет?" Я присоединился к двум друзьям. Кирито был очень почтителен, предлагая советы, когда нам это нужно. Оказывается, кинжалы могут быть очень полезны при правильном использовании. Мы боролись с различными мобами в течение некоторого времени, повышаясь по мере нашего продвижения. Система сбрасывания толпы наполнила мой инвентарь множеством материалов, которые, по-видимому, были созданы, и это предположение было проверено Кирито.
  
  Пока мы боролись и гуляли, я изучал двух моих спутников. Кляйна было относительно легко читать. Громко и шумно, я мог сказать, что он дал свою дружбу открыто и свободно, хотя было лишь несколько, которые он поддерживал без колебаний. Кирито быстро шел к последней группе, и я, очевидно, был частью первой. Не тот, у кого он будет покупать обед в реальном мире, а кто-то, у кого он будет покупать обед здесь.
  
  Кирито, однако ... Кирито было трудно читать. У него была эта легкая улыбка более или менее все время, пока мы боролись - что заставило человека поверить, что он более или менее такой же, как Кляйн. Тем не менее, было что-то не так в улыбке; ничего, о чем я мог догадаться, но кое-что, что я видел раньше. Иногда я видел это в своем зеркале. Я мысленно назначил какое-то отвращение к Реальному миру, хотя не мог быть уверен в причине. На первый взгляд он казался дружелюбным, услужливым человеком; нам было легко освоиться с виртуальной реальностью, хотя я объяснил это его опытом бета-тестирования. Должно быть, я смотрел, потому что Кирито оглянулся на меня и улыбнулся. Я был озадачен, хотя вернул ему слегка наклоненную улыбку.
  
  Через некоторое время солнце начало садиться. Это немного удивило меня, хотя в ретроспективе я не должен был удивляться. Мир Sword Art Online, Aincrad, во всех отношениях имитировал реальный мир, вплоть до ощущения ветра на моем лице. Было бы невероятно поверить в то, что Каяба мог запрограммировать цикл ночной день. Для разных видов монстров было бы вполне возможно выходить ночью, хотя я не собирался играть через определенное время. Казалось, что мое выделенное время растянется до ночи, так как часы в нижней части моего пользовательского интерфейса показали, что было только 5:15. Мы остановились у края одной из платформ, раскинувшихся над полем, Клейн сидел на траве.
  
  Его голос нарушил спокойную тишину. "Когда я смотрю вокруг, я не могу в это поверить. Мы внутри игрыВ целом, спокойный и расслабляющий эффект, который успокаивал мои нервы после нескольких часов борьбы. Я закрыл глаза и просто выпил ощущение солнца на моей коже.
  
  Встав, Кляйн сломал мой полутранс. Я моргнул глазами и мысленно ругал себя за понижение моей охраны. Если бы на меня напали сзади, меня бы легко схватили. Я повернулся к своим товарищам, присоединился к реальному миру и снова обратил внимание на их разговор.
  
  "Эй... я собирался встретиться с некоторыми знакомыми из другой игры", - сказал Кляйн. "Я не знаю, чем ты занимаешься после этого, но если, знаешь, если вы двое хотите подружиться с ними и повесить с нами..."
  
  Кирито повернулся к Кляйну, слегка потрясенный, пока я обдумывал предложение. Правда, было лучше начать с друзей, чтобы повеселиться, но присоединиться к установленному кругу? Я чувствовал бы себя исключенным и обделенным из-за их прошлого опыта. Кирито отвернулся с затуманенным лицом. Улыбка, которую я заметил на его лице, когда он говорил о SAO, исчезла.
  
  Кляйн не забыл ни о его реакции, ни о моей, хотя он неправильно истолковал их значения. "Н-нет, это здорово, если ты не хочешь. Никакого давления. Я всегда могу познакомить тебя с ними в другой раз или что-то в этом роде".
  
  Это было немного облегчением. Кляйн не пострадал от моего нерешительности при встрече с друзьями - немалое облегчение, так как я начал немного наслаждаться его изобилием. Я бы не хотел отталкивать его так быстро. Кирито выглядел таким же облегченным, как и я. "Да, прости", - сказал он, снова опустив взгляд с полуулыбкой. "Спасибо, в любом случае."
  
  "Ни за что! Я должен быть тем, кто делает все благодарности". Клейн сказал. "Эй, на днях я обещаю, что отплачу тебе за всю твою помощь. В сущности, так и есть".
  
  Я также добавил свою благодарность. "Кирито, ты мне очень помог. Я бы потерял тебя без тебя. Спасибо".
  
  Кирито был шокирован нашей благодарностью, хотя и слегка счастлив. "Да правильно." Было ясно, что он не думал, что сделал что-то достойное благодарности, хотя мы с Кляйном знали реальность.
  
  "Эй, спасибо за все, чувак. Действительно". Искренность Кляйна наконец дошла до Кирито, который отреагировал с небольшим вздохом удивления. Кляйн протянул руку. "Думаю, тогда увидимся".
  
  Кирито пожал ему руку. "Если есть что-то еще, что вы хотите знать, напишите мне". Казалось, что Кирито нравится помогать другим, черта, которую я не дал бы ему с первого взгляда. Он взял двух новых игроков под свое крыло и научил их веревкам, я думаю, так что это имело смысл. Он был похож на меня, но с теми немногими основными отличиями, которые сделали его лучшим человеком.
  
  Кляйн протянул мне руку. "Я хорошо провел время, сражаясь с тобой, Ритин. Береги себя, приятель". Когда я пожал ему руку, у меня возникло ощущение силы позади разума; это был человек, который отчаянно сражался за своих друзей.
  
  Кляйн тогда улыбнулся и повернулся, чтобы выйти. Когда он поднял руку, чтобы открыть меню, я повернулся к Кирито. "Кирито, не могли бы вы сделать мне честь быть моим первым другом в этой игре?" Он выглядел удивленным, издавая тихий неуклюжий звук. "Я не против, что ты отказываешь мне, но ..."
  
  Он прервал меня, прежде чем я смог закончить. "Н-нет, конечно, я не против". Он открыл свое меню и быстро перешел к списку друзей. Он нажал несколько кнопок, и передо мной появилось всплывающее окно с просьбой принять запрос о дружбе. Я улыбнулся и постучал по синей кнопке; это подтвердило запрос и добавило Kirito в список моих друзей. Я поднял голову и увидел, что Кирито впервые улыбается без этого поворота.
  
  "А?" Неожиданный голос Кляйна удивил нас обоих. Мы повернулись к нему, и он продолжил: "Куда делась кнопка выхода из системы?" Я был сбит с толку. Это должно быть в меню настроек в самом низу.
  
  "Это должно быть там", сказал Кирито.
  
  "Хм... Нет, его там нет", - сказал Кляйн. Кирито и я подошли к его аватару, выглядя растерянными. Мы открыли наши меню и перешли в главное меню в поисках кнопки.
  
  "А?" "Что ...?" Мы оба издавали похожий шум, когда обнаружили, что наши кнопки выхода также отсутствуют. Два других варианта, Option и Help, были там, но опция Log Out просто не существовала.
  
  "Видишь, его там нет!"
  
  Кирито был смущен. "Ты прав, это не так".
  
  Кляйн повернулся к нам и сказал чуть более оптимистичным голосом: "О, хорошо. Это первый день вне бета-версии; обязательно найдутся некоторые ошибки". Он смеялся. "Бьюсь об заклад, сервер люди сейчас сходят с ума".
  
  Кирито указал на часы в верхней части экрана состояния, показывающие его оборудование. "Вы тоже. Смотри, это 5:25."
  
  Услышав время, лицо Кляйна было веселым. Его глаза расширились, а челюсть отвисла. Он схватился за голову руками: "О боже, моя пицца Терияки Майо и имбирный эль!" Он продолжал волноваться; Я понял, что он заказал пиццу, которая скоро будет доставлена ​​по его адресу.
  
  Кирито вытащил его из этого с его спокойными словами. "Почему бы тебе просто не связаться с мастером игры?" Клейн тут же остановился.
  
  "Да? Да, я сделал это, но ничего не происходит; он не отвечает". Кляйн посмотрел на Кирито с надеждой в его глазах. "Вы знаете, есть ли другой способ выйти из этой штуки?"
  
  Кирито отвел взгляд, и когда он оглянулся, его лицо было самым серьезным, что я видел. Нет. Другого пути нет. Он посмотрел вдаль, мимо Кляйна. "Всякий раз, когда игрок хочет выйти из SAO, единственный способ, которым он может это сделать, - это просмотреть меню".
  
  "Это не может быть правильно", сказал Кляйн. Он испробовал множество различных методов, включая поразительные позы и крики. Ничего не произошло, и внезапно прекрасный мир казался намного более опасным и внушительным, чем раньше.
  
  "Сказал тебе так," сказал Кирито. Он выглядел расстроенным, но продолжил. "И в руководстве не было запасного выхода".
  
  "Ни за что", прошептал Кляйн, совершенно ошеломленный.
  
  Я решил вступить в дискуссию. "Можно ли просто удалить NerveGear? Это нарушит связь и заставит его выйти из системы".
  
  Кляйн попытался сделать это, хватаясь за голову и вытягивая. Кирито покачал головой, все еще не нарушая мертвого выражения. "Не беспокойся. Как только ты зацепишься, ты больше не сможешь двигать своим телом в реальном мире". Его ошеломленное и пустое лицо начало пугать меня. "NerveGear перехватывает все команды, которые вы даете из игры, используя интерфейс, встроенный в установку".
  
  Я покачал головой. "Отсутствие способа выхода из системы, похоже, является довольно серьезным упущением".
  
  Кляйн выглядела совершенно потрясенной. "Серьезно? Так что теперь мы должны подождать, пока кто-нибудь исправит ошибку".
  
  Кирито все еще не изменил свое выражение лица в течение некоторого времени. "Или подожди, пока кто-нибудь в реальном мире не придет и не отнимет у нас NerveGear. Вот и все". При его словах я почувствовал озноб. Мои родители возвращались в 7:00, поэтому у меня был способ выбраться в какой-то момент. Они были бы обеспокоены, когда я не признал их возвращение домой и пришел искать меня. Я сказал им, что, вероятно, буду играть до 7:00, но через час они разлучат меня в гневе. Я задавался вопросом, был ли у Кирито и Кляйна аналогичный способ выхода из системы, хотя следующие слова Кляйна подтвердили, что он этого не сделал.
  
  "Ну, я живу один. Вы двое?"
  
  "У меня есть родители, которые вернутся через несколько часов, поэтому я думаю, что все будет хорошо".
  
  "У меня есть мама и сестра, и я почти уверен, что они заметят к обеду, но..." Остальные слова Кирито были потеряны, когда Кляйн бросился и схватил его за плечи. Его лицо было почти смешным, и я бы посмеялся, если бы меня не волновало, что я не смогу выйти из системы. Как это было, я был слишком обеспокоен, чтобы быть удивленным.
  
  "У тебя ... у тебя есть сестра? Сколько ей лет, на что она похожа?" Я не мог быть уверен, что он задавал вопросы из отчаяния или желания.
  
  Впервые узнав, что мы не можем выйти, выражение лица Кирито изменилось. Он был удивлен и озадачен, его правая нога наполовину оторвана от земли. "Э-э ... она увлекается спортом и ненавидит игры и совершенно не в твоем вкусе, чувак!" Кляйн продолжал давить на него, подходя ближе и заставляя Кирито продолжать отступать. Их лица становились все более и более экстремальными, и, несмотря на себя, я не мог не улыбнуться и начать смеяться. "Она не будет встречаться с геймером, если он последний парень"
  
  Кляйн прервал его: "Кого это волнует! Я хочу..." Только для того, чтобы его прервали по очереди, когда колено Кирито врезалось в его пах. Я вздрогнул от общей боли, только смеяться еще сильнее. Кляйн полетел назад, слезы текли из его глаз и приземлились на его заднюю часть в траве. Он извивался от воображаемой боли, а затем остановился и сказал: "О да, колени в яйцах не повредят".
  
  Я посмотрел на Кирито, хотя он уже справился с инцидентом. Он выглядел таким же потерянным, как и прежде, и сказал: "Стань серьезным. Тебе не кажется, что это странно?"
  
  Пока я думал о том же, я кивнул. "Надеюсь, этот вопрос скоро будет решен. Я ел в полдень, хотя это было пять часов назад. Я не думаю, что буду слишком голоден, но я бы предпочел не застревать здесь бесконечно".
  
  Кляйн кивнул. "Да, полностью. Но это просто ошибка, верно?" Я не был так уверен. Что-то просто сорвалось.
  
  Очевидно, у Кирито было то же чувство, что что-то не так. "Это не просто ошибка. Если мы не сможем выйти, это вызовет некоторые серьезные проблемы для игры". Его логика имела смысл.
  
  "Да, я думаю, ты прав", сказал Кляйн.
  
  Кирито посмотрел вдаль, к краю Айнкрада. "Интересно, знают ли разработчики, что происходит, потому что они могут выключить сервер и выйти из системы". Его глаза сузились, когда он углубился в свои мысли. "Но почему они не сделали объявление?" Кляйн и я посмотрели на него, затем вздохнули и перешли к нашим собственным мыслям.
  
  Внезапно эти мысли рассеялись громким, глубоким грохотом колокола. Мы все посмотрели на источник звука, бессознательно дышащего, когда по серверу прозвенел звонок. Мы оставались неподвижными, не зная, что делать. Я услышал, как Кирито слегка дрожит, хотя я назвал это в результате его боевых нервов напряженностью. Внезапно все стало белым.
  
  Когда наше зрение прояснилось, мы втроем стояли в зоне возрождения - нас там телепортировал неизвестный человек. Мы смущенно оглянулись вокруг, поскольку вокруг нас телепортировались сотни других игроков. Колокол все еще звонил, пока люди телепортировались внутрь.
  
  Как синие огни прекратились, так и звонок. "Кто-то вызвал телепорт", прошептал Кирито. Я даже не знал, что было функцией этой игры. Ропот толпы становится все громче и громче в растерянности каждого.
  
  Вдруг кто-то крикнул: "Посмотри туда!" Посмотрев вверх, я увидел мигающий красный шестиугольник. Я посмотрел на Кирито, задаваясь вопросом, было ли это каким-то событием с самого начала игры. К сожалению, он смотрел в небо, выглядя таким же растерянным, как и остальные игроки. Я слышал, как он бормотал что-то о Системном объявлении, но прежде чем я успел спросить его, о чем он говорит, небо внезапно изменилось.
  
  Красный шестиугольник быстро разлетелся, охватывая все небо. Шестиугольники говорили "ВНИМАНИЕ" и "Системное объявление" взаимозаменяемо, и я немного расслабился. Хотя я все еще беспокоился о внезапном телепорте, системное объявление могло быть только одной вещью: рассказать нам об ошибке и сказать, чтобы мы не беспокоились.
  
  Некоторая вязкая жидкость начинает просачиваться сквозь щели между шестиугольниками и скапливаться в воздухе. Меня слегка встревожило его появление, похожее на кровь. Кляйн точно повторил мои мысли. "Что, черт возьми, это за штука?" спросил он недоверчивым тоном. Вскоре бассейн красной жидкости превратился в гигантскую фигуру в мантии; Я не мог видеть лицо. Темный дым исходил из его капюшона, и я неосознанно отступил, остановившись, когда наткнулся на Кирито. Я слышал, как другие игроки сомневались в повороте событий.
  
  Фигура в капюшоне широко раскинула руки и заговорила. "Внимание игроков". Его голос был громким и величественным, подобающим размеру фигуры. Я предположил, что это GM разговаривал с заинтересованными игроками. "Я приветствую вас в моем мире".
  
  Путаница началась быстро. "Что он имел в виду под этим?" Спросил Кирито. Я не был уверен, но тонущая яма в животе сказала мне, что это был создатель игры, Акихико Каяба.
  
  Следующие слова фигуры подтвердили мои подозрения. "Меня зовут Акихико Каяба, и с этого момента я контролирую этот мир". Все собрались испуганно вздохнуть, и я заметил, что лицо Кирито побелело. Я уверен, что он читал о Каябе, как и я. "Я уверен, что большинство из вас уже заметили элемент, отсутствующий в ваших основных меню - кнопки выхода из системы". Мои плечи слегка расслабились, в надежде услышать, как он сказал что-то вроде "Это решается" или "Я выйду из системы сейчас, и мы перезапустим серверы, когда проблема будет устранена".
  
  Однако его следующие слова разрушили эту маленькую надежду. Большая фигура Каябы открывает экран меню, говоря: "Уверяю вас, это не дефект в игре. Повторяю, это не дефект. Именно так был разработан Sword Art Online".
  
  Я чувствовал, как будто все мое тело превратилось в лед. Я не мог ни двигаться, ни чувствовать. Слушание этих слов было таким шоком для моей системы, что я оставался в вертикальном положении только из-за автоматических реакций; Я не мог ничего сделать специально, чтобы спасти свою жизнь. У Кляйна отвисла челюсть. "Он шутит, верно?" Несколько других игроков повторили его вопрос, хотя я их не видел.
  
  Мои глаза по-прежнему застряли, глядя на ГМ, когда он продолжил. "Вы не можете выйти из SAO. И никто снаружи не сможет отключить или удалить NerveGear из вашей головы". Там был единственный вариант, который мы оставили. Казалось, мой разум вращался по кругу, так и не смог вырваться из цикла отчаяния. "Если кто-то попытается сделать это, передатчик внутри NerveGear будет излучать микроволновый сигнал в ваш череп, разрушая ваш мозг и заканчивая вашу жизнь". Его спокойная манера говорить была полностью противоречащей сказанным им словам. Он говорил о маленьком животном, питающемся едой, так же, как он говорил об убийстве нас. Этот человек был явно психопатом.
  
  Реакция на это объявление варьировалась от террора до негодования и растерянности. Несколько человек пытались уйти через проходы на краю поляны, но обнаружили, что нас заблокировал барьер. Кляйн усмехнулся. "Эй, ты слушаешь эту чушь? Он должен быть сумасшедшим, верно? Верно, Кирито?"
  
  Я не могу винить его за то, что он попытался получить заверение, но я бы предпочел не слышать следующие слова Кирито. "Он не. Передатчик сигналов в головном уборе работает как микроволновка. Если предохранитель отключен, это может зажечь ваш мозг". Холод в моих венах все еще не позволял мне двигаться, хотя казалось, что он все глубже погружается в мое тело. Я не мог чувствовать себя неподвижно, но у меня было достаточно диапазона движения, чтобы повернуться к Кирито.
  
  "Есть ли способ отключить электричество? Нет, подожди". Я только что вспомнил кое-что, что я увидел в правом верхнем углу экрана, когда я ждал, чтобы погрузиться в SAO; символ батареи.
  
  Кирито кивнул. "У NerveGear есть встроенная батарея".
  
  Кляйн выглядел бледным, как смерть. "Ни за что ... это безумие! Это совершенно безумие!"
  
  Каяба продолжал говорить. "Несмотря на мое предупреждение, семьи и друзья некоторых игроков пытались удалить NerveGear. Неудачное решение, если не сказать больше". Я не хотел слышать то, что он сказал дальше, но его спокойный голос продолжал говорить, не в силах перестать слушать. "В результате в игре теперь на 213 игроков меньше, чем когда она началась. Они были удалены как из Aincrad, так и из реального мира".
  
  Я ахнул. "213? Так много?"
  
  Кляйн покачал головой. "Ни за что ... Я не верю в это!"
  
  Как будто услышав его слова, появились экраны и начали кружить GM. "Как видите, международные СМИ круглосуточно освещают все, в том числе и смерти". Я смотрел на экраны в поисках знакомого места и, к счастью, не нашел ни одного. "На данный момент можно предположить, что вероятность удаления NerveGear в лучшем случае минимальна". У меня было короткое ужасающее изображение моих родителей, пытающихся снять железо с моей головы, попытка, которая привела к тому, что мой мозг превратился в приготовленное мясо, и моя кровь стала еще холоднее. Внутренний лед затвердел вокруг моего сердца, охлаждая меня до костей. Я мог отлично двигаться, но в этом не было необходимости. Каяба продолжил: "Надеюсь, это принесет вам немного комфорта, когда вы попытаетесь очистить игру".
  
  Это был первый раз, когда я услышал об очистке игры. Для этого, теоретически, нужно было бы пролезть через каждый этаж и убить всех врагов. Видя, насколько крепкими были эти кабаны, я не мог поверить, что это будет успешно. Я слушал слова Каябы, пока он продолжал. "Важно помнить следующее: больше нет способа оживить кого-то в игре; если ваш HP упадет до нуля, ваш аватар будет удален из системы... навсегда". Я посмотрел на Кирито; он сердито уставился на фигуру с капюшоном. "И NerveGear одновременно уничтожит ваш мозг".
  
  Кирито ахнул; Я не сделал то же самое только из-за льда вокруг моего сердца и легких. Я не мог дышать; все, что я мог видеть, - это враг, который ударил меня, когда моя охрана упала, и довел мое здоровье до нуля. Я никогда больше не увижу свою кошку или своих родителей. Я бы пропал без вести.
  
  Я чувствовал, а не слышал или видел, Кирито сжал кулак. Когда я был охлажден льдом, он словно был окружен горящим огнем, поглощающим все, кроме желания победить. Я ожидал следующих слов Каябы: "Теперь у игрока есть только один выход, вы должны очистить игру". Он нажал кнопку, и голографическое изображение появилось с красной точкой внизу. "Прямо сейчас вы собрались на первом этаже, самом низком уровне Айнкрада. Если вы сможете пройти через подземелье и победить босса, вы можете перейти на следующий этаж". Голографическое изображение покраснело снизу вверх. "Победите босса на 100 этаже, и вы очистите игру".
  
  Все были ошеломлены и смущены. Раздались крики "как мы можем вам верить" и "что он имеет в виду". Клейн прошептал: "Мы не можем очистить все 100 этажей. Это чертовски невозможно. Даже бета-тестеры никогда не заходили так далеко!" У него была точка зрения; во всех прочитанных мною статьях не упоминалось ни одного этажа выше восьми.
  
  Приглушив все бормотание, Каяба поднял руку. "Наконец, что не менее важно, я поместил небольшой подарок в хранилище предметов каждого игрока. Пожалуйста, посмотрите". Я в замешательстве нахмурился, но все равно открыл свой инвентарь. Внутри был один предмет, ручное зеркало. Я вытащил это, и это было просто зеркало. Это отражало мой образ.
  
  Краем глаза я увидел белое свечение Кляйна. Прежде чем я смог сделать гораздо больше, чем позвать, мое собственное зеркало испустило белый свет, окружавший меня. Когда белое свечение исчезло, казалось, не было никакой разницы. По какой-то причине я чувствовал себя короче. Я повернулся к Кляйну и Кирито. "Вы двое в порядке? Подождите..." Они выглядели по-другому. Волосы Кляйна не падали так аккуратно, как раньше, и это был более глубокий оттенок красного. Кирито был ниже, с более молодым лицом; его волосы были того же цвета, хотя и были короче. Когда они смущенно посмотрели друг на друга, я снова посмотрела в зеркало. Мое собственное лицо уставилось на меня. Я чувствовал себя короче, потому что я был короче - зеркало каким-то образом восстановило мое настоящее лицо.
  
  "Это ты, Кляйн?"
  
  "Это ты, Кирито?"
  
  Я чувствовал себя несколько обделенным, хотя в этом не было ничего нового. На самом деле я слегка улыбнулась своим действиям.
  
  "Но как?" спросил Кляйн.
  
  Кирито секунду подумал, прежде чем понял. "Сканирование. Внутри установки NerveGear есть сигнальное устройство высокой плотности. Оно может видеть, как выглядит мое лицо. Но откуда оно знает мой рост и тип телосложения?" Я отключил объяснение Кляйна и понял это для себя. Калибровки в инициализации NerveGear, должно быть, были фиктивными для получения моих физических данных. Гениально, на самом деле. Каяба был большим гением, чем кто-либо мог предположить.
  
  Кляйн положил руки ему на голову. "Но ... это ... Какой смысл? Зачем кому-то делать это с нами?" Прежде чем я смог угадать, Кирито поднял руку.
  
  "Я думаю, он собирается рассказать нам".
  
  "Прямо сейчас вы, вероятно, задаетесь вопросом:" Почему? " "Почему Акихико Каяба, разработчик Sword Art Online и NerveGear, сделал это?" В конечном счете, моя цель была проста. Поэтому я создал Sword Art Online, чтобы контролировать судьбу мира моего дизайна ". Человек был безумен. Это должно было быть единственным объяснением; он понятия не имел, что делает.
  
  Кирито прищурился и зарычал: "Каяба..." Огонь, окружавший его, пылал горячее, хотя он был сосредоточен вокруг его тела. Если бы мне пришлось угадывать, я представлял его боевой дух и решимость быть сильнейшим.
  
  Каяба продолжил. "Как вы можете видеть, я достиг своей цели. Это знаменует собой окончание урока и официальный запуск Sword Art Online. Игроки, я желаю вам удачи". Образ ГМ, казалось, испортился и растворился в дыму. Любые остатки этой странной красной жидкости быстро впитывались в трещины красных шестиугольников, оставляя небо чистым.
  
  Все были молчаливы и неподвижны, ошеломлены тишиной ультиматума, выдвинутого создателем игры, в которую мы играли. Нет, не игра; это была новая реальность. Я был пойман в ловушку в этой игре блестящим сумасшедшим, и чтобы спастись, я должен был выбраться. Лед в моем ядре застыл и больше не казался холодным; Я просто почувствовал необходимость сбежать. Около меня огонь в Кирито пылал ярче, чем когда-либо; если бы мне пришлось угадывать, я бы сказал, что он подтвердил свое решение пробиться через все этажи и победить босса.
  
  Из того, что я читал о Каябе, его слова были правдой. Он не будет лгать об этом, тем более что он так много работал, чтобы создать этот мир. Смерть Ритина означала бы смерть моего настоящего тела, и я не мог этого допустить.
  
  В толпе разбилось зеркало. Девушка закричала, и началась общая паника. Люди бросились вперёд, пытаясь спастись от игры сумасшедшего. Эта мечта стала кошмаром. Многие игроки просто рухнули, не выдержав мысли о смерти. Около выходов почти незаметный проблеск означал, что барьеры, блокирующие выход, сняты; рядом со мной Кирито напрягся. Он тоже это заметил.
  
  Он наклонился к Кляйну и прошептал: "Да ладно, Кляйн". Схватив его за руку, Кирито помчался к ближайшему выходу, мне было жарко на его пятках. Оказавшись в переулке и подальше от посторонних глаз, он остановился.
  
  "Хорошо, слушай. Я сейчас отправляюсь в следующую деревню. Я хочу, чтобы вы двое приехали". Я был несколько удивлен заявлением Кирито; по-видимому, я был достаточно близким другом, чтобы он помог мне добиться успеха в игре и остаться в живых.
  
  Ошеломленный, Кляйн мог только издать вопросительный звук. Кирито воспринял это как сигнал к продолжению: "Если то, что он сказал, было правдой, и я думаю, что это так, то единственный способ выжить здесь - это сделать себя максимально сильными". Он вытащил карту первого этажа; мы моргали в красной зоне, которая, скорее всего, обозначала город. "В MMORPG, деньги, которые вы можете заработать, EXP, как только игра запускается, остается только так много всего, что можно обойти. Посмотрите, поля вокруг Города Начала скоро будут выслежены чистыми. Если мы направимся к В следующей деревне нам будет проще собирать деньги и баллы. " Он посмотрел на нас. "Не волнуйся, я знаю все пути и места, которые нам следует избегать. Даже если мы на 1-м уровне, я могу легко добраться до нас". План казался здравым и логичным; У меня не было других контактов или друзей в этом мире, и оставаться ближе к Кирито казалось лучшим планом. Я молча подошел к нему, улыбаясь и кивая в знак благодарности.
  
  К сожалению, Кляйн был не так свободен, как я. "Ухх... спасибо, но вы знаете тех моих друзей, о которых я вам рассказывал? Мы стояли в очереди целую ночь, чтобы купить это..." Он грустно улыбнулся. "Они там, на площади. И я не могу их оставить". Его позиция была понятна. Если бы у меня были близкие друзья, с которыми я играл ранее в этой смертельной игре, я бы предпочел остаться с ними, а не с человеком, которого только что встретил.
  
  Кирито задумчиво наклонил голову. Я задавался вопросом, что он думал; наверное ничего хорошего. Я рискнул предположить, что он на самом деле не может справиться с двумя дополнительными игроками, замедляя его, и мысленно извинился перед Кляйном за чувство облегчения от этого предположения.
  
  "Сожалею." Услышав голос Кляйна, мы оба оторвались от своих мыслей. "Не могу попросить парня, которого я только что встретил, рисковать своей жизнью ради группы незнакомцев, не так ли? Так что не беспокойтесь обо мне, отнесите свои задницы в следующую деревню". Он улыбнулся и указал пальцем на себя. "Со мной все будет в порядке! В последней игре, в которую я играл, я управлял гильдией, поэтому я более чем готов. И со всем, чему ты меня научил, я справлюсь, без пота".
  
  Кирито кивнул. "Хорошо. Если ты этого хочешь, я пойду". Я слышал боль в его голосе, хотя уверен, что он пытался это скрыть. Никто не любит, когда ему отказывают, и я уверен, что Кирито чувствовал себя виноватым из-за того, что оставил нашего друга, чтобы постоять за себя. "Но если ты в затруднительном положении, напиши мне, хорошо? Я буду видеть тебя, Кляйн. Береги себя". Мы повернулись и побежали по темному переулку, пытаясь выбраться из города.
  
  "Кирито! Ритхин!" Звук голоса Кляйна остановил нас в наших треках. Я обернулся, чтобы увидеть то, что он хотел, но он не сказал ничего больше, чем "я...", я слегка улыбнулся и махнул рукой, и мы пошли вниз. Он снова остановил нас. "Эй, Кирито? Э-э ... ты выглядишь лучше так. Круче, чем твой аватар. Ты тоже, Ритин".
  
  Кирито обернулся, улыбаясь. "Да, и я думаю, что это грязное лицо подходит вам в десять раз лучше". Не говоря ни слова, он повернулся и побежал по переулку.
  
  Прежде чем я оставил Кляйна позади, я улыбнулся и сказал: "Увидимся, Кляйн. Не умирай от нас, хорошо?" Он засмеялся и ушел. Когда я повернулся, Кирито остановился и повернул назад. Возможно, он чувствовал себя виноватым и хотел больше поговорить с Кляйном, извиниться за побег; но Кляйн исчез. Он смотрел с сияющими глазами на пустой вход на улицу. Внезапно он взлетел, побежал. Я чувствовал странную пустоту внутри себя; несмотря на то, что мы стали друзьями, и я мог послать ему сообщение, когда бы мне ни понадобилось, отсутствие Кляйна просто показало, что этот мир жесток и не прощает. Я повернулся и побежал, чтобы догнать Кирито, активируя свой навык Спринта, чтобы наверстать упущенное. Мы бегали по пустым улицам и уходили в поля, не останавливаясь, чтобы купить припасы или предметы. Когда мы бежали, я пытался догнать Кирито, который бежал как человек, пытающийся убежать от воспоминаний. Два волка появились перед нами. Не останавливаясь, Кирито выхватил свой меч, а я - мой кинжал. Мы атаковали навык владения мечом и с воплем сошли с земли, высвободив силу оружия. Мы прорезали зверей, которые позади нас испарились в синие многоугольники. Рядом со мной Кирито кричал вызов небесам, доказательство своего внутреннего огня. В отличие от него, лед внутри меня не позволил бы мне раскрыть свои чувства таким образом. Я не умру этой сумасшедшей смертельной игре. Я бы выжил и стал сильным. Я не был бы побежден.
  
  Я бы победил.
  
  
  Глава 2
  
  2 декабря 2022 г.
  
  Прошел почти месяц с начала нашего заключения в этой смертельной ловушке. Из того, что я услышал из уст в уста и информационных посредников, почти 2000 человек умерли от различных причин - от неопытности до самоубийства. Все выглядело мрачно; уже 20% игроков были мертвы, и босс первого этажа не был найден, не говоря уже о поражении. Я мог бы сказать, что Кирито был зол на себя за то, что не смог найти босса - он сказал, что намеревается очистить 8-й этаж к концу первого месяца, хотя этот план, по-видимому, был торпедирован, как только мы поняли, что это был наша жизнь на линии. Последним движением было размолоть как сумасшедший до тех пор, пока уровни игроков не станут как минимум на пять или шесть выше уровня босса.
  
  Существование квестов помогло заточить огромное количество. Эти квесты предлагали большое количество col и опыта в обмен на завершение миссии. Время от времени квест награждает игрока редким и мощным предметом. Будучи бета-тестером, Кирито знал, какие квесты давали лучшие награды за минимальное количество опасности; после того, как мы благополучно добрались до следующей деревни, он направил нас к квестам, которые наполнили бы нас опытом и цв. Мне удалось получить лучшую экипировку, чем стартовый сет - если подумать, все было бы лучше, чем стартовый сет. Кирито забил Клинок отжига, длинный тяжелый прямой меч. Это соответствует его боевому стилю; Я предположил, что он уже завершил квест в бета-версии.
  
  Преимущество его меча в том, что у него было восемь возможностей апгрейда. Обычное оружие, как и мой кинжал, варьировалось от трех до пяти шансов на улучшение. Если бы ему повезло, у него было бы оружие +8 - огромное преимущество для его шансов на выживание. На данный момент мы обновили наше снаряжение до максимального "безопасного" предела +4. Дальше и был шанс, что неудачное обновление не только потеряет шанс, но и уменьшит параметр оружия, снизив его навсегда. С кузнецом NPC первые четыре улучшения были более или менее гарантированы. После этих четырех вероятность неудачи резко возросла. Кирито решил - и я согласился - не рисковать с оборудованием, которое поможет нам выжить.
  
  Мы стояли в городе по имени Толбана. Это было достаточно приятно, лавочники демонстрировали свои товары вдоль улицы. Кирито бездельничал на стене возле фонтана, а я лежал в траве. На моей коже было прохладно. Мы были в городе на большом собрании, созванном игроком по имени Диабел. Он утверждал, что у него есть информация о боссе на первом этаже; мы не могли упустить возможность узнать, что он сказал.
  
  Я расслабился на спине с закрытыми глазами, наслаждаясь солнцем. День был хорош; в декабре воздух был еще теплым. Я задавался вопросом, шел ли когда-нибудь здесь. Вероятно, не на этом этаже, на полу, предназначенном для того, чтобы быть теплым и привлекательным, но была возможность, что я все еще мог видеть снег.
  
  "Привет, ребята! Представляю вас здесь." Веселый голос мог принадлежать только одному человеку. Я приподнялся и открыл глаза, чтобы подтвердить личность игрока. Конечно же, это был Арго, один из трех друзей Кирито в его списке друзей. Большинство игроков называли "Крыса", она специализировалась на покупке и продаже информации. Я догадался, что она была бета-тестером, как и Кирито; это был единственный способ узнать некоторые детали. Я вздохнул и снова упал на траву.
  
  Кирито, однако, был гораздо более вежливым. "Привет, Арго." Она уже посещала нас двоих с сообщением для Кирито: кто-то готов купить его Клинок отжига за невероятное количество цв. В первый раз, когда она доставила предложение, я почувствовал, что что-то не так. Я поймал взгляд Кирито и слегка покачал головой; поняв намек, он отклонил предложение. Я предполагал, что ее поиск нас означал, что у нее было другое предложение доставить.
  
  Конечно же, она не разочаровала. "Эй, ты знаешь это предложение, которое кто-то сделал для твоего меча? Ну, игрок, который хотел его, поднял цену". Затем она указала цену, которая заставила меня открыть глаза - это почти удвоило первоначальное предложение. Кто-то особенно хотел этот меч, но почему? Были доступны и другие мечи - не на том уровне, на котором был меч Кирито, но они смогли подобраться с гораздо меньшими затратами.
  
  Кирито был одинаково удивлен. "Ух? Это ... это много". Он уставился на Арго, словно ожидая, что она рассмеется и скажет, что это шутка. Когда она этого не сделала, он посмотрел на меня. "Rythin, что ты думаешь?"
  
  Игнорируя вздох нетерпения Арго - она ​​не была моим самым большим поклонником, благодаря тому, что я не была бета-тестером - я села и подумала. Кто-то определенно хотел этот конкретный меч, и они были полны решимости получить его. Вполне возможно, что игрок, предлагающий деньги, просто хотел хорошего меча, но это же чувство чего-то неуловимого все еще было. Я покачал головой. "Я бы не сказал пока. Если у собрания будет какая-либо полезная информация о местонахождении главного босса, нам потребуется наша полная сила, чтобы победить его. Потеря мощного меча только помешает нашей способности сражаться и выживать".
  
  Кирито кивнул. То, что я сказал, должно быть, соответствовало его рассуждениям. "Да..." Он повернулся к Арго. "Извини, но скажи своему клиенту, что меч сейчас не продается". Мудрый ход. Он включил в себя возможность продавать его в будущем, что отсеет любую попытку подорвать его способность выживать. Если тот, кто предлагал, просто хотел хорошего меча, он продолжит спрашивать, когда босс будет очищен.
  
  Арго ушел после получения отклонения предложения Кирито. Я ненадолго удивился, как она получила отметины на своем лице, и решил поднять вопрос с Кирито позже. Он может знать что-то об этом. Я опустился на землю, намереваясь закончить свое расслабление, но Кирито встал и пожал мне плечо. "Эй, давай. Встреча скоро." Тьфу.
  
  "Эх ... еще пять минут?" Это стоило попробовать, хотя я не ожидал, что это сработает. Когда Кирито просто засмеялся и покачал головой, я вздохнул и встал. Протягивая, я сказал: "Так где же встреча?"
  
  "В центре города. Это так". Он начал к нашему месту назначения. Стонав, я догнал его. Мы шли спокойно, но с целью, игнорируя неигровых торговцев, продающих свои товары. Пока мы шли, я смотрел на его лицо. Пока мы вместе путешествовали, он стал немного более открытым, по крайней мере, в моем случае. Мы говорили о внешнем мире как можно меньше; этот мир быстро становился домом и таким же реальным, как и внешний мир. Были дни, когда я проходил через это, не понимая, что был в ВР до поздней ночи. Я полагаю, это был способ справиться с травмой, попавшей в ловушку. Кирито принял нашу новую реальность так же быстро, как и я, если не быстрее. Он всегда был так закрыт, пока мы не вступили в бой. Когда он держал свой одноручный меч, он словно стал другим человеком. Его глаза сверкали от боевой готовности, и он держал меч, как будто он был частью его руки. В моем случае мне все еще было неловко с моим кинжалом. Я редко сражался с мафией; Я был проворен и постоянно двигался, позволяя Кирито привлечь внимание, пока я изучал толпу. Кажется, мое умение подбирать боевые порядки перешло, хотя реальность этого мира означала, что это заняло больше времени, чем раньше. После нескольких сражений с одним и тем же врагом я мог понять характер их атак.
  
  "Привет, Ритин, хватит с этого. Мы здесь". Слова Кирито вывели меня из транса; будучи погруженным в свои мысли, я автоматически последовал за ним. Я мог позволить себе успокоиться в городах, поскольку они были безопасными зонами, но в полевых условиях я полагался на него, чтобы он остерегался, если мне пришлось сосредоточиться на каком-то заблуждении. Покачав головой, чтобы очистить последние остатки моих мыслей, я снова сосредоточился на виде перед нами. Несколько игроков сидели на ступеньках в амфитеатре. Кирито и я заняли места сверху, на пустых местах. Я посмотрел вокруг, любопытно посмотреть на коллекцию игроков - она ​​почему-то оказалась меньше, чем я ожидал. Единственные, кто появился, были более сильными игроками, теми, кто хотел поставить свою жизнь на грань бегства. Мое блуждающее внимание было возвращено человеком, выходящим на сцену. Он хлопнул в ладоши, чтобы привлечь внимание, и начал говорить.
  
  "Хорошо, люди. Теперь, когда все здесь, давайте начнем эту встречу". У него были синие волосы, аномалия в этой игре, а также меч на бедре. Он казался открытым, достаточно дружелюбным и уверенным, выступая перед публикой. Кирито и я пристально наблюдали за ним, ожидая, что произойдет. "Так или иначе, я хочу поблагодарить всех за то, что пришли. Рад видеть вас. Меня зовут Диабел, и в этой игре, - он ударил себя в грудь, - работа, которую я выполнил, - рыцарь".
  
  Я хмыкнул. Намеченный ледокол, казалось, сработал, так как другие игроки смеялись и дразнили Diabel. Я посмотрел на Кирито, который тоже улыбался. Диабел продолжал говорить: "Ребята, вы хотите услышать это или нет?" Когда издевательство стихло, он внезапно стал серьезным. "Правильно, вот сделка. Сегодня моя партия нашла комнату для боссов на вершине башни". Невероятные вздохи наполнили воздух, но его подняла рука. "Во-первых, нам нужно победить босса и подняться на второй этаж. Следующий шаг, мы должны сказать всем, кто ждет в Городе Начала, что можно победить в этой игре!" Его голос был сильным и уверенным. Я мог бы сказать, что он будет хорошим лидером. Он взял на себя ответственность и взял на себя ответственность - я не пропустил его использование "моей вечеринки". Он, очевидно, привык быть ответственным, и больше власти ему. Мне не нравилось давление принятия решений или возмездия. Диабел сжал кулак. "Фактически, это наша обязанность как наиболее способных игроков здесь. Вы согласны или нет?"
  
  Шумы наполнили воздух, когда собравшиеся игроки обсудили новые откровения. Кирито и я посмотрели друг на друга и кивнули; мы были бы там, чтобы сражаться вместе с Диабел. Кто-то в толпе начал хлопать, и аплодисменты быстро распространились. Кирито улыбался; Я мог только предположить, что он был доволен достигнутым прогрессом. "Хорошо!" сказал Diabel: "Рад слышать, что вы все со мной по этому вопросу. Теперь давайте выясним, как мы собираемся победить босса. Прежде всего, мы объединимся в группы по шесть". Услышав это, мы с Кирито задохнулись. Двое из нас могли бы сформировать партию, но нам понадобится хотя бы еще один человек, чтобы нанести ущерб. С его навыками Кирито мог составлять три игрока, но у меня был более или менее мертвый вес. Мы в панике огляделись, продолжая Диабель. "Типичная вечеринка не нет шансов против босса. Нам нужна рейдовая группа, состоящая из нескольких партий. "Все остальные игроки уже собрались в группы по шесть человек. Как два соло-игрока, нам не нужен был кто-то еще, чтобы пройти так далеко, но это означало, что у нас не было других люди, с которыми можно повеселиться. Кирито отчаянно искал группу с дебютом и остановился, когда его взгляд упал на другое соло. Я проследил за его линией зрения, чтобы увидеть другого игрока в красном капюшоне, сидящего один. Я даже не заметил, как они сели. Кирито бросился, следуя чуть более неторопливо. но это означало, что у нас не было других людей для вечеринок. Кирито отчаянно искал группу с отверстием и остановился, когда его взгляд остановился на другом соло. Я проследил за его взглядом и увидел, что другой игрок в красном капюшоне сидит один. Они не сдвинулись с места; Я даже не заметил, как они садятся. Кирито бросился, я следовал чуть более неторопливо. но это означало, что у нас не было других людей для вечеринок. Кирито отчаянно искал группу с отверстием и остановился, когда его взгляд остановился на другом соло. Я проследил за его взглядом и увидел, что другой игрок в красном капюшоне сидит один. Они не сдвинулись с места; Я даже не заметил, как они садятся. Кирито бросился, я следовал чуть более неторопливо.
  
  Кирито попытался сломать лед. "Тебя тоже не учли, а?"
  
  "Даже нет. Я не остался в стороне. Просто все кажутся друзьями". В ее холодном голосе не было ничего лишнего.
  
  Я говорил. "Так что вы тоже одиноки, я вижу. Вы хотите присоединиться к нам? Нам нужны другие члены нашей партии". Девушка с капюшоном повернулась, чтобы посмотреть на нас; не видя ее лица или глаз, я не мог понять, была ли она в шоке, зла или плакала.
  
  Кирито продолжил. "Вы слышали, что парень только что сказал; мы не можем победить босса самостоятельно. И это будет только для этого боя". То, что я мало видела на лице девушки, было бесстрастным, и я начала вставать и уходить. Позади я услышал шелест ткани и обернулся. Кирито открыл свое меню и выбирал ее имя, чтобы сформировать вечеринку. Затем он прислал мне приглашение вступить в партию, которую я принял. Я посмотрел на дисплей возле моего бара здоровья; под моим баром здоровья было два маленьких бара. Один был помечен Кирито, а другой Асуна. Асуна, я думал, было хорошим именем.
  
  "Отлично!" Диабель закричала: "Похоже, все объединились. А теперь давайте..."
  
  Его прервал кто-то, кричащий с верха амфитеатра. "Подожди секунду!" Он бежал и перепрыгивал через несколько рядов, приземляясь перед собравшимися игроками. У него была странная прическа, острие и острие лишь в нескольких местах. Он выглядел как булава, доступная для покупки. Когда эта мысль ударила меня, я засмеялась, заставив Кирито и Асуну странно взглянуть на меня. Я покачал головой, отказываясь поделиться шуткой, и они повернули назад. Игрок, похожий на ежика, встал и указал на себя. "Меня зовут Кибау, ты понял?" С того места, где я сидел, я не мог видеть лицо Кирито, но я предположил, что он смотрит, заинтересованный. "Прежде чем мы возьмем босса, я хочу кое-что снять с груди. Мы все знаем о 2000 людях, которые умерли до сих пор, да?
  
  Диабел заговорил впервые с тех пор, как Кибау прервал его. "Кибау, я думаю, я знаю, кого ты имеешь в виду. Ты имеешь в виду тех, кто является бывшими бета-тестерами, верно?"
  
  Кибау шагнул к нему. "Конечно, я имею в виду их! В тот день, когда началась эта глупая игра, бета-парни просто исчезли и исчезли, верно? Они бросили всех нас, новичков". Это не было правдой, поскольку Кирито помог мне выжить, но я уверен, что если бы я не был там, он бы ушел сам. Вполне возможно, что другие бета-тестеры ушли сами и зарядились, как мы. "Они поймали все хорошие охотничьи места, и они также взяли все легкие квесты. Они были единственными, кто становился здесь сильнее". Его слова звучали неловко рядом с домом - у нас были хорошие охотничьи места и простые квесты. "Все это время они игнорировали нас, как будто мы ничто". Кибау зарычал, снова встревоженный. Он сжал кулак и потряс его зрителями. "Черт, держу пари, здесь есть некоторые из них! Выходи, бета-тестеры! "Он начал становиться все более и более оживленным, когда его голос становился все громче и громче." Мы должны заставить их извиниться перед нами. И мы должны заставить их отказаться от своих денег и предметов, которые они получили. "Что-то в этом мне показалось знакомым, но я проигнорировал ноющее чувство. Было время разобраться с этим позже". Они не могут ожидать, что вечеринка доверяй им, когда они не доверяют нам. Почему мы должны? "Я мог видеть, что Кирито был очень затронут ненавистными словами Кибау; они были близки к истине, хотя я доверял ему. Я положил руку на его дрожащее плечо, отрывая его от своих мыслей. Он посмотрел на мою руку - испугался и быстро улыбнулся. Он был слаб, но был там. "Мы должны заставить их извиниться перед нами. И мы должны заставить их отказаться от своих денег и предметов, которые они получили". Что-то в этом показалось мне знакомым, но я проигнорировал ноющее чувство. Было время заняться этим позже. "Они не могут ожидать, что партия будет доверять им, когда они не доверяют нам. Почему мы должны?" Я мог видеть, что Кирито был очень затронут ненавистными словами Кибау; они были близки к истине, хотя я доверяла ему. Я положил руку на его дрожащее плечо, отрывая его от мыслей. Он испуганно посмотрел на мою руку и быстро улыбнулся. Это было слабым, но это было там. "Мы должны заставить их извиниться перед нами. И мы должны заставить их отказаться от своих денег и предметов, которые они получили". Что-то в этом показалось мне знакомым, но я проигнорировал ноющее чувство. Было время заняться этим позже. "Они не могут ожидать, что партия будет доверять им, когда они не доверяют нам. Почему мы должны?" Я мог видеть, что Кирито был очень затронут ненавистными словами Кибау; они были близки к истине, хотя я доверяла ему. Я положил руку на его дрожащее плечо, отрывая его от мыслей. Он испуганно посмотрел на мою руку и быстро улыбнулся. Это было слабым, но это было там. Было время заняться этим позже. "Они не могут ожидать, что партия будет доверять им, когда они не доверяют нам. Почему мы должны?" Я мог видеть, что Кирито был очень затронут ненавистными словами Кибау; они были близки к истине, хотя я доверяла ему. Я положил руку на его дрожащее плечо, отрывая его от мыслей. Он испуганно посмотрел на мою руку и быстро улыбнулся. Это было слабым, но это было там. Было время заняться этим позже. "Они не могут ожидать, что партия будет доверять им, когда они не доверяют нам. Почему мы должны?" Я мог видеть, что Кирито был очень затронут ненавистными словами Кибау; они были близки к истине, хотя я доверяла ему. Я положил руку на его дрожащее плечо, отрывая его от мыслей. Он испуганно посмотрел на мою руку и быстро улыбнулся. Это было слабым, но это было там.
  
  "Могу я кое-что сказать?" Неожиданный голос пронзил ропот собравшихся игроков. Это было глубоко и доверенное лицо. Человек встал перед нами; на спине у него был большой топор, и, судя по его мускулам, он мог легко его размахивать. Когда он подошел к говорящему полу, лицо Кибау становилось все более встревоженным. Было ясно, что мужчина возвышается над ним - ему было шесть футов легко. "Эй. Меня зовут Агил. Кибау, верно?" Его голос был ровным и сильным, странный контрапункт безумному, слабому голосу Кибау. "Я хочу убедиться, что я на той же странице. Вы говорите, что бета-тестеры должны быть обвинены в смерти новобранца, потому что они не помогли, и вы хотите, чтобы они приносили извинения и отказывались от своих выигрышей. Я что-нибудь пропускаю?"
  
  "Нет, ты не сделал." Голос Кибау был более напряженным и антагонистическим; он чувствовал угрозу от Agil. Хорошее чувство, так как Агил мог вытереть пол Кибау в любой момент.
  
  Агиль вытащил небольшую коричневую книгу. "Магазин товаров раздает их бесплатно. Это путеводитель. У вас есть, не так ли?" Я узнал книгу. Я взял один во второй деревне.
  
  "Конечно, у меня есть один. Так что насчет этого?"
  
  "Вы знаете, кто их раздавал? Бета-тестеры". Шепот пробежал сквозь толпу, я кивнул. Арго написал руководство, используя свои знания и навыки в качестве сборщика информации, чтобы заполнить его всевозможной полезной информацией. Я использовал его время от времени, чтобы освежить различные навыки кинжала, поскольку Кирито использовал исключительно длинный меч одной рукой. Игнорируя яркое лицо Кибау, Агиль обернулся. "Послушайте. Каждый имел равный доступ к этой информации". Он сказал, хлопая книгу. "Несмотря на это, многие игроки все еще погибли. Я пришел сюда, чтобы никого не показывать пальцем. Я здесь, потому что хочу учиться на смертях этих игроков. Я здесь, потому что я хочу узнать, как мы" собираюсь победить босса. " Слова Агиля оказали успокаивающее влияние на Кирито, хотя Асуна была неподвижна как всегда. Я вздохнул с облегчением, когда напряженная атмосфера ослабла; было мало шансов, что мы с Кирито окажемся в опасности. Агиль посмотрел через плечо на Кибау, который хмыкнул и ушел, чтобы сесть. Агиль тоже сел, вернув слово Диабел.
  
  "Хорошо, мы можем вернуться к встрече сейчас? Для информации о боссе, все это здесь. Последняя версия путеводителя, о которой вы только что слышали". Это был сюрприз. Я не осознавал, что Арго выпустил новую версию путеводителя, и решил взять ее после встречи. "Согласно книге, босса зовут Илфанг, Лорд Кобольдов. Кроме того, он будет окружен своими миньонами, Стражами Руин Кобольдов". Поток информации пришел быстро, вызвав слухи о том, как путеводитель узнал об этом. "У Ильфанга есть топор и баклер; у него четыре полоски здоровья, и когда последний становится красным, он переключается на изогнутое оружие типа меча, называемое талвар. Он также может изменить свои схемы атаки". Это было новым и тревожным. Если бы я не мог предсказать характер атаки, Я был более или менее бесполезен в бою. Я был быстр, но это была моя единственная сила. Изменение паттернов означало бы совершенно новый набор навыков владения мечом, и это могло привести только к опасности для всех участников. Диабель, игнорируя недоверчивый шепот между игроками, закрыл путеводитель. "Вот и все для брифинга. Что касается распределения добычи, деньги будут поровну поделены между всеми; партия, которая победит босса, получит ХР; а тот, кто получит предмет, получит его". Условия были справедливы, так как не было бы никаких аргументов по поводу падения или опыта. Я кивнул, потому что Диабел был хорошим лидером. "Есть возражения?" Там не было ни одного. "Хорошо. Мы уезжаем завтра в 10:00 утра. Заседание отложено, люди". Изменение паттернов означало бы совершенно новый набор навыков владения мечом, и это могло привести только к опасности для всех участников. Диабель, игнорируя недоверчивый шепот между игроками, закрыл путеводитель. "Вот и все для брифинга. Что касается распределения добычи, деньги будут поровну поделены между всеми; партия, которая победит босса, получит ХР; а тот, кто получит предмет, получит его". Условия были справедливы, так как не было бы никаких аргументов по поводу падения или опыта. Я кивнул, потому что Диабел был хорошим лидером. "Есть возражения?" Там не было ни одного. "Хорошо. Мы уезжаем завтра в 10:00 утра. Заседание отложено, люди". Изменение паттернов означало бы совершенно новый набор навыков владения мечом, и это могло привести только к опасности для всех участников. Диабель, игнорируя недоверчивый шепот между игроками, закрыл путеводитель. "Вот и все для брифинга. Что касается распределения добычи, деньги будут поровну поделены между всеми; партия, которая победит босса, получит ХР; а тот, кто получит предмет, получит его". Условия были справедливы, так как не было бы никаких аргументов по поводу падения или опыта. Я кивнул, потому что Диабел был хорошим лидером. "Есть возражения?" Там не было ни одного. "Хорошо. Мы уезжаем завтра в 10:00 утра. Заседание отложено, люди". игнорируя недоверчивые шепоты между игроками, закрыли путеводитель. "Вот и все для брифинга. Что касается распределения добычи, деньги будут поровну поделены между всеми; партия, которая победит босса, получит ХР; а тот, кто получит предмет, получит его". Условия были справедливы, так как не было бы никаких аргументов по поводу падения или опыта. Я кивнул, потому что Диабел был хорошим лидером. "Есть возражения?" Там не было ни одного. "Хорошо. Мы уезжаем завтра в 10:00 утра. Заседание отложено, люди". игнорируя недоверчивые шепоты между игроками, закрыли путеводитель. "Вот и все для брифинга. Что касается распределения добычи, деньги будут поровну поделены между всеми; партия, которая победит босса, получит ХР; а тот, кто получит предмет, получит его". Условия были справедливы, так как не было бы никаких аргументов по поводу падения или опыта. Я кивнул, потому что Диабел был хорошим лидером. "Есть возражения?" Там не было ни одного. "Хорошо. Мы уезжаем завтра в 10:00 утра. Заседание отложено, люди". поскольку не было бы никаких аргументов по капле или опыту. Я кивнул, потому что Диабел был хорошим лидером. "Есть возражения?" Там не было ни одного. "Хорошо. Мы уезжаем завтра в 10:00 утра. Заседание отложено, люди". поскольку не было бы никаких аргументов по капле или опыту. Я кивнул, потому что Диабел был хорошим лидером. "Есть возражения?" Там не было ни одного. "Хорошо. Мы уезжаем завтра в 10:00 утра. Заседание отложено, люди".
  
  Я встал, стонал. "Тьфу, у меня есть шанс заснуть. Кирито, разбуди меня, если я не встаю, хорошо?" Я думал, что Асуна слегка улыбнулась.
  
  Кирито ухмыльнулся. "Вы знаете, что вы можете установить будильник, верно?"
  
  Я покачал головой - я полностью забыл о существовании этой конкретной функции, потому что я никогда не использовал ее. "Да." Мы с Кирито посмотрели на пол амфитеатра, где Кибау извинялся перед Диабел за то, что прервал его. Кажется, они оба хорошо ладили, когда Диабель простила другого человека. Шелест ткани привлек наше внимание, и мы посмотрели на источник звука, чтобы увидеть, как Асуна покидает сидения, не говоря ни слова. "Дружелюбный, не так ли?" Я оглянулся на группу на полу, чтобы увидеть, как Диабел смотрит на меня и Кирито, пристально изучая нас. Встревоженный, я пожал плечу Кирито. "Давай, пойдем. Я думаю, у нас есть время, прежде чем NPC закроют магазин на день".
  
  We left the amphitheater to go do routine shopping. I refilled my supply of healing potions while Kirito went to upgrade his Anneal Blade. I returned to our arranged meeting place to find him there in conversation with Kibaou himself. I hung back, just out of sight, in order to listen in on the discussion. Kibaou was discussing the Anneal Blade that Kirito was wearing over his shoulder. Apparently, Kirito had managed to upgrade his sword to +6, a feat which was impressive.
  
  Следующее, что сказал Кибау, заставило мою кровь похолодеть. "Эй, я куплю этот меч у тебя за 39 800 полковников". Эти слова вызвали то неприятное чувство, которое у меня было раньше; Кибау потребовал, чтобы бета-тестеры отказались от своего оборудования в качестве возмездия; Вполне возможно, он был человеком, который пытался купить меч через Арго. Я послал Арго быстрое сообщение с просьбой встретить меня у фонтана. Я пошел к месту встречи, доверяя Кирито сделать разумную вещь и отказаться от предложения. Я вернулся в исходное положение, развалившись на траве, ожидая появления Арго. Я знал, что она, в конце концов; не каждый день кто-то, связанный с Кирито, хотел, чтобы она помогла. Я закрыл глаза, чтобы сосредоточиться на своих размышлениях.
  
  "Эй, лентяйка! Проснись!" Голос Арго рядом с моим ухом встряхнул меня - я заснул. Я с трудом сел, потирая глаза и мысленно ругая себя за потерю внимания. "Зачем ты меня хочешь?"
  
  "Мне нужно знать, кто хотел меч Кирито". Это было там. Я полагал, что она будет взимать какую-то цену за информацию; это то, что делают информационные брокеры.
  
  "Хм... я не знаю, это какая-то дорогая информация..."
  
  "Я заплачу все, что потребуется. Мне нужно подтвердить свои подозрения".
  
  Этот последний бит мог быть ошибкой. Арго набросился на эту линию, как крыса на сыр - удачное описание, учитывая ее прозвище. "О ... .aaaaanything?" В ее тоне прозвучало что-то, что было предотвращено вариантом этики.
  
  "Ну, на самом деле ничего. Я скорее привязан к своей правой руке - по несколько личным причинам. Кроме этого, все хорошо". Когда я испытываю стресс или беспокойство, я укрываюсь в своей игре слов.
  
  Арго, казалось, оценил это. "Ах, хорошо. Так как я не могу попросить мою обычную плату, я просто возьму 1523 полковника". Я поморщился. Это было довольно немного Col, и фактически сумма, которую я выделил для ее гонорара. Кирито и я имели с ней дело раньше; сумма была ее стандартной комиссией. Я надеялся, что это будет меньше, но я возьму то, что смогу получить.
  
  "Вы ведете жесткую сделку." Я перевел Col на ее счет. "Так что вы можете сказать мне?"
  
  Арго улыбнулся. "Вы слышали о колючих волосах на сегодняшней встрече, верно?"
  
  "Я был там. Я мог заметить, что он перепрыгнул через несколько мест, но я не совсем уверен".
  
  "Ну, он тот, кто хочет меч Кирито".
  
  Мои глаза расширились. Если он был тем, кто пытался достать меч, то он хотел его по какой-то причине. Однако я мог поклясться, что не видел его до сегодняшнего дня, поэтому он знал о мече заранее. Но как? У него не будет возможности узнать, у кого был меч. Арго специально сказал, что он попросил Кирито. "Хорошо, спасибо, Арго. Увидимся вокруг." Я помахал рукой и повернулся, чтобы пойти на встречу с Кирито.
  
  "Rythin!" Голос Арго заставил меня обернуться. "Вы действительно должны заключить более жесткую сделку. Я бы согласился на 750". Мои плечи опустились, и она засмеялась. "До скорого." Она куда-то ушла, скорее всего, чтобы убить какого-то другого бедного сосунка из их полковника. Смеясь про себя из-за моей глупости, я ушла, чтобы встретиться с Кирито.
  
  К тому времени, когда я вернулся к согласованному месту встречи, солнце уже зашло. Лампы зажглись, и я проголодался. Я нигде не видел Кирито, поэтому пошел пойти за едой. Купив немного хлеба, я жевал его, блуждая по городу, пытаясь найти его. Я видел, как Диабел и Кибау обнимали друг друга, примиряя их разногласия со смехом, весельем и питьем. Обидно, однако - в САО невозможно напиться. Несколько старших игроков пытались. Я завернул за угол и увидел, что мой друг сидит рядом с человеком с красным капюшоном. Я улыбнулся, увидев, что он разговаривает с Асуной, - я предположил, что он дал ей немного своего крема для хлеба. Я повернулся и пошел обратно в гостиницу, где мы остановились, и получил комнату. Я спокойно поел, ничего не думая и не чувствуя. Я спокойно расслабился на кровати, не могу спать и думать о следующем дне. Был хороший шанс, что я в конечном итоге умру, независимо от того, насколько Кирито защитит меня. Я не хотел умирать, но я решил, что смирился со своей смертностью; Я ожидал быть мертвым. Жаль, что это должно было закончиться, прежде чем я смогу исследовать большую часть Айнкрада. Я вышел в гостиную, удивленный, увидев Кирито. Что-то на моем лице, должно быть, рассталось с моими мыслями, потому что он уронил свою легкую улыбку и стал серьезным. Прежде чем он успел что-то сказать, я остановил его. Я вышел в гостиную, удивленный, увидев Кирито. Что-то на моем лице, должно быть, рассталось с моими мыслями, потому что он уронил свою легкую улыбку и стал серьезным. Прежде чем он успел что-то сказать, я остановил его. Я вышел в гостиную, удивленный, увидев Кирито. Что-то на моем лице, должно быть, рассталось с моими мыслями, потому что он уронил свою легкую улыбку и стал серьезным. Прежде чем он успел что-то сказать, я остановил его.
  
  "Не беспокойся обо мне. Я расходный материал. Все, что у меня есть, - это мозг и слабый кинжал".
  
  Кирито нахмурился. Это не правда. Ты мой друг. Я бы не хотел, чтобы от меня умер член партии или друг, так что постарайся не умереть завтра, хорошо?
  
  Я смеялся с небольшим юмором. "Конечно". Я повернулся, чтобы уйти, но повернул назад, когда вспомнил разговор с Арго. "Эй, две вещи. Во-первых, я разговаривал с Арго сегодня днем".
  
  "О? Чего она хотела?"
  
  "На самом деле, я был тем, кто попросил ее встретиться со мной. Я заплатил ей, чтобы она рассказала мне, кто использовал ее в качестве посредника, чтобы получить твой меч. Оказывается, это был Кибау".
  
  Кирито выглядел удивленным. "Я разговаривал с ним сегодня днем. Он сделал мне предложение на моем мече, хотя я отказал ему".
  
  Я кивнул. "Я знаю. Я видел вас двоих раньше. Именно тогда я связался с Арго, чтобы узнать имя покупателя. Что-то поразило меня".
  
  Кирито нахмурился. "Да. Я подумал, что что-то случилось, когда он предложил так много Кол". Он зевнул. "В любом случае, я устал. Я собираюсь получить комнату и потерпеть крах".
  
  "Эй, я не сказал тебе второе".
  
  Он сделал паузу в середине растяжения. "А?"
  
  Я прошелся по лестнице и посмотрел через плечо. "Я видел тебя с Асуной раньше. Интересно, сколько Арго заплатит за эту информацию, любовник?" Я думал, что ты можешь приготовить яйцо на его лице. Я смеялся и продолжал подниматься по лестнице.
  
  "Rythin!" крикнул он со второго этажа.
  
  "Спокойной ночи, Кирито. Подними меня, если я не проснусь, не так ли?" Я не удосужился установить будильник.
  
  "Не после этого", - пробормотал он.
  
  Я уснул, все еще посмеиваясь.
  
  3 декабря 2022 г.
  
  Мы шли в задней части группы рейдов в нашей назначенной ячейке группы Е. Лес был мирным и тихим, хотя я лишь поверхностно обращал внимание на окружающую обстановку. Вместо этого большая часть моего внимания была сосредоточена на информации Арго. Зачем Кибау специально искать Кирито и его меч?
  
  Кирито разговаривал с Асуной. "Давайте снова пройдемся. Мы резервная копия, поэтому нашей целью будут миноны босса, Стражи Руин Кобольдов".
  
  "Я знаю." Она звучала скучно; Я был на полпути в спячке, просто чтобы услышать его разговор, не говоря уже о том, чтобы обратить внимание.
  
  "Я воспользуюсь навыком владения мечом, чтобы выбивать их оружие из дороги. Когда я это сделаю, переключайся и прыгай".
  
  "Что такое переключатель?" Ее вопрос заставил меня взглянуть через плечо, хотя она была полностью сосредоточена на Кирито. Я улыбнулся и оставил объяснение ему.
  
  "Хорошо, со мной все в порядке. Это первый раз, когда ты бываешь на вечеринке?"
  
  "Ага."
  
  Видимо, ее слова были шоком для Кирито. Через несколько шагов мы с Асуной обернулись и увидели, что он стоит там, ошеломленный. Он слегка наклонился вперед. Я не думал, что он с нетерпением ждет объяснений, поэтому пожалел его. Я посмотрел на Асуну. "По сути, Коммутатор использует время оглушения в паттерне монстра, чтобы атаковать его другим стилем. Процедуры, составляющие боевой паттерн моба, немного запаздывают, когда вводится другой стиль, давая злоумышленникам больше времени для нанесения урона, не беспокоясь о чем-либо. о контратаках. "
  
  Она кивнула. "В этом есть смысл." Она повернулась вперед и продолжила. Я почесал затылок, ожидая, когда Кирито наверстает упущенное. Когда он это сделал, я продолжил.
  
  "Кирито, она разговорчива, не так ли. Она тоже была такой прошлой ночью?"
  
  Его лицо снова стало красным, вероятно, из-за того, что я вспомнил про прощальный удар. "Да, она была очень тихой". Его лицо стало созерцательным. "Интересно, почему она никогда не снимает этот капюшон?"
  
  Я улыбнулся. "Почему, желая, чтобы она сняла это?" Должно быть, у бедного парня горели уши. Он ткнул меня в бок, заставив меня слегка хрюкать. Асуна оглянулась на случай, если у нас будут проблемы, но я помахал ей впереди. "Хорошо, я остановлюсь." Мы продолжали ссориться, как старые друзья, через лабиринт, который составлял темницу первого этажа. Лабиринт был гигантским, как и следует из названия. Игрок может легко потеряться здесь и оказаться в ловушке мобов. Однако исследовательская группа Diabel расчистила путь, по которому мы пошли, поэтому мы не встретили мобов.
  
  Вскоре вся группа стояла перед гигантской дверью. Diabel стоял впереди. "Слушайте, все. У меня есть только один, чтобы сказать вам: давайте победим!" Он смотрел на сосредоточенные лица каждого человека в партии. Возможно, это было мое воображение, но его глаза почему-то задерживались на Кирито. "Да брось!" Он прижал ладонь к двери, и в ответ она распахнулась. Все, что мы могли видеть снаружи, это ряд колонн, уходящих в тень. Когда мы вошли, пара красных глаз поблескивала в тени. Они были большими, злыми и все вместе ужасающими. Diabel вошел в комнату с группой A, и что-то изменилось. Комната освещалась яркими пастельными оттенками желтого и зеленого. В конце коридора раздался громкий рев, и гигантский бандит взмыл в воздух, приземлившись перед всеми нами. Когда пыль рассеялась, я увидел большого красного монстра с четырьмя барами здоровья. Это мог быть только Илфанг, Лорд Кобольдов. Он взревел, вызвав ожидаемых миньонов Стража. Мобы напали, когда Диабел стояла спокойная и сильная, оплот силы. Он вытащил свой меч и указал. "Начни атаку!"
  
  И наша партия бросилась вперед в бой.
  
  Руководить атакой и встречать мобов на полпути был Кибау, игрок, который меня удивил. Он не был похож на тех, кто сражался в фургоне; его время с Diabel определенно изменило его. Что-то в этой мысли странно на меня нахмурилось, но я откинул ее в сторону. Пришло время сражаться.
  
  Битва быстро растворилась в хаосе. Диабель стоял сзади, выкрикивая команды и перемещая различные отряды вокруг, чтобы сражаться. Illfang оказался жестким противником, поскольку его мощные атаки сметали защитников, а его щит блокировал большинство атак. Боевики одновременно жевали его HP. До сих пор жертв не было, благословение. Агил сражался, используя свои навыки меча, чтобы противостоять мощным ударам Ильфанга, переключаясь с Кибау, чтобы нанести урон. Дайбел непрерывно управлял потоком команд, с легкостью манипулируя своими людьми. Я был впечатлен.
  
  "Отряды D, E и F, держи этих миньонов подальше от нас!"
  
  "You got it," replied Kirito as he charged a Ruin Kobold Sentinel. He blocked its overhead strike, placing it off balance as Asuna switched in. She rushed in, clearing the ground quickly with her rapier drawn. I stood back, watching as she leaped into the air and unleashed a Sword Skill incredibly quickly. I couldn't see her sword strike; it was a blur of light slamming into the kobold and destroying it. The body of the mook burst into polygons as Asuna landed on her feet, sword outstretched.
  
  "Rythin, берегись!" Крик Кирито предупредил меня о чем-то позади меня. Его взгляд был направлен через мое левое плечо. Не глядя, я отступил вправо как раз вовремя, когда булава Руин Кобольда Стража врезалась в землю рядом со мной. Не теряя времени, я разрезал его тело кинжалом. Держа его левой рукой в ​​обратном захвате, я разрезал его тело по диагонали вверх, переключаясь на горизонтальную косую черту. Щелкнув кинжалом, я применил навык владения мечом, пронзив его череп и разбив его на многоугольники. Мои движения были не такими быстрыми, как у Асуны, но я двигался быстрее, чем большинство, учитывая мое легкое оборудование и телосложение.
  
  Я перевернул свой кинжал, чтобы получить более удобную обратную хватку. "Спасибо за предупреждение, Кирито."
  
  Он посмотрел на меня с любопытством. "Как вы узнали, где это было?"
  
  Я улыбнулся. "Две вещи. Твоя прямая видимость была через мое плечо, и Стражи всегда вели нисходящим ударом. Я подумала, что могу сделать шаг в сторону и быть вне опасности, но не в пределах досягаемости кинжала".
  
  Он покачал головой. "Просто обратите внимание сейчас".
  
  Пока мы решали проблему с муком, штурмовая группа уничтожила большую часть HP Илфанга. Четвертый столбик покраснел, и Илфанг издал громкий рев. Все отступили от него, неуверенные в его следующих движениях. Удивительно, но босс выбросил свой топор и щит. Я понял, что это был характер атаки, изменяющийся на изогнутый меч.
  
  Кибау улыбался. "Похоже, путеводитель был прав".
  
  Внезапно Диабел бросился на фронт. "Отойди! Я понял!" В замешательстве Кирито и я смотрели на него. Это действие не имело смысла; План состоял в том, чтобы окружить Илфанга и запутать его. Когда мы наблюдали за ним, Диабел посмотрел в глаза Кирито и ухмыльнулся. Внезапно кусочки головоломки соединились.
  
  "Сын..." Я выдохнул, слишком тихо, чтобы Кирито не услышал. Диабел пытался ослабить Кирито, используя Кибау в качестве посредника. Тот факт, что щелкнуло по месту, спровоцировал остальную часть головоломки, чтобы прояснить ситуацию. Diabel также был бета-тестером, и он не хотел конкуренции на самом верху. Я мог только помочь, но покачал головой в восхищении. Это был продуманный план; к сожалению для него это не сработало.
  
  Когда Илфанг вытащил свой меч, Кирито ахнул. Что-то должно было быть с мечом. "Подожди, остановись!" Его отчаянный крик повернул лишь несколько голов, среди которых был Кибау. "Это не хорошо! Убирайся!" Диабел не слушал и развил навык Меча. Внезапно Илфанг прыгнул высоко в небо, приземлившись и спрыгнув с колонн в комнате. Диабел остановился, ошеломленный и принял удар Иллфанга с головы до ног, не имея возможности остановить его. Его послали обратно, и никто не мог остановить то, что произошло дальше.
  
  Илфанг немедленно атаковал еще один навык владения мечом, бросившись в воздушно-десантную Диабель и повалив его через комнату. Кибау повернулся и закричал: "Дьябель!", Но Илфанг приземлился в круг истребителей. Кирито и я бросились к Диабел.
  
  "Diabel!" Он опустился на колени, подняв голову Диабеля, чтобы посмотреть на его здоровье. Бар был красным, что побудило Кирито выкопать целительное зелье. "О чем, черт возьми, ты думал?"
  
  Прежде чем он смог дать его Диабелу, его рука была остановлена. Диабел посмотрел на него. "Вы ... знаете ... вы тоже были бета-тестером, не так ли?" Глаза Кирито расширились.
  
  "Вы были после последней атаки бонус, редкий предмет. Вы так же, как я, бета-тестер!"
  
  Диабел грустно улыбнулся. "Пожалуйста... вы должны... победить босса... для всех здесь..." Его тело исчезло и разорвалось на сотни полигонов, рассеиваясь в воздухе и рассеиваясь.
  
  Лицо Кибау было ошеломлено; его воля к борьбе была сломлена. "Diabel ..."
  
  Кирито присел там неподвижно с широко раскрытыми глазами. Я вспомнил, когда Кляйн оставил нас, чтобы помочь своим друзьям - мы должны были быть там, чтобы помочь им. Я даже не знал, были ли они еще живы. Я вспомнил встречу в центре города: Диабель, стоящая там, довольная, делится своей уверенностью со всеми. Он был из тех, кто будет помогать новым игрокам. Я, с другой стороны, был типом, чтобы оставить всех, чтобы спасти себя. Этот странный холод снова охватил мое сердце, такой же холодный, как когда Каяба объявил, что мы попали в ловушку его игры.
  
  Я даже не осознавал, что плакал, пока несколько слез не упали на пол. Кирито встал без слов, неподвижно, а затем с жестким взглядом повернулся к боссу. Я чувствовал его решимость бороться и побеждать; он не успокоится, пока один из них не умрет. Он смотрел прямо на Илфанга, чудовищного красного зверя. Illfang был окружен игроками, но никто не был исцелен; его рев сбил их с толку.
  
  Кирито крепче сжал меч и повернулся к боссу. Асуна подошел к нему. "Я пойду в."
  
  Я также оказался рядом с Кирито. "Посчитай меня."
  
  Кирито посмотрел на нас обоих. Все, что он сказал, было: "Хорошо". А потом мы побежали бежать к боссу. Илфанг издал рев, сбив с ног нескольких последних защитников, что означало, что между нами и ним не было никого. "Мы будем бить только мы сделали миньонов". Когда Илфанг увидел, что мы бежим к нему, он выхватил меч назад. Он начал светиться жутким белым светом; Мастерство Меча. Я замолчал в сторону - я не собирался быть полезным рядом с Ильфангом. У меня не было досягаемости по сравнению с боссом. Кирито с криком бросился вперёд, высвободив свой навык владения мечом. Две атаки столкнулись, выбив Кирито и Илфанга из равновесия. Вбежала Асуна, прыгая, чтобы использовать навык Меча.
  
  Но что-то было не так. В мышцах Илфанга было незаметное напряжение - признак, который заметили только мы с Кирито. "Асуна!" мы кричали одновременно. Каким-то образом ей удалось повернуть свое тело в сторону, когда меч Илфанга рухнул туда, где она была раньше. Босс выздоровел после столкновения с навыком владения мечом, позволяя ему крутиться и раскачиваться тяжелым резким движением. Сначала я думал, что Асуна была поймана в нападении; ее красный плащ был сорван. Мои плечи опустились, мое сердце в горле от разочарования. Однако со стороны донеслась вспышка навыка владения мечом, и я снова смог дышать. Асуна смогла избежать удара, отражая свои удары. Мы с Кирито уставились на Асуну: без ее капюшона ее волосы выпали. Он был сплетен сзади, чтобы не дать ей удариться о лицо, но остальные упали ей на спину. Отбросив Иллфанга ударом, она приземлилась и уставилась на монстра, полностью сосредоточенного.
  
  Кирито встал и закричал: "Он возвращается!" Он бросился встречать удары Ильфанга своим собственным мечом; улучшение +6 доказало свою ценность. Я вздрогнул, думая о том, что случилось бы, если бы Кирито продал бы меч. Кирито и Асуна доказывали свое мастерство в команде, каждый наносил удары и блокировал, когда другой восстанавливался после атаки. Асуна только что нанес тяжелый удар, когда Илфанг обрушил свой меч на ту же атаку, которая чуть не убила ее в последний раз. Кирито ворвался, блокируя своим собственным мечом. Он как-то сбил меч и приготовился к другому счетчику. Illfang активировал Sword Skill, который начал рушиться сверху; в ответ Кирито разрезал, используя свой навык Меча, по диагонали вверх.
  
  Однако что-то было не так. Первоначальный удар Илфанга был всего лишь финтом, и настоящий удар нанес Кирито назад, нанеся тяжелый урон. Он врезался в Асуна, оба они упали на землю. Асуна смогла встать, но Кирито был тяжело ранен. Он изо всех сил старался встать, но Илфанг уже прыгнул рядом с ними и готовился покончить с ними. Я крикнул вслух: "Кирито! Асуна!" и помчался пытаться что-то сделать. Но кто-то еще был ближе.
  
  Агилю каким-то образом удалось атаковать монстра с помощью топора и противостоять удару Ильфанга, спасая моих друзей. Я бросился на их сторону, помогая Кирито встать. Агиль обернулся и оглянулся на нас троих, когда остальные члены набеги обвинили Ильфанга в том, чтобы удержать его. "Мы можем сдержать этого ублюдка, пока ваше здоровье не восстановится".
  
  Кирито поднял глаза в благодарности. "Ты понял." Агиль кивнул и бросился в бой. Когда Кирито выпил целительное зелье и Асуна поддержал его, я поспешно рассказал им все о закономерностях его боя, которые я заметил. Не было много, учитывая, что зверь напал только несколько раз. Однако, насколько я могу судить, Илфанг предпочитал сильные удары быстрее, чем быстрые. Даже его финт был тяжелым, хотя он и приземлился вдали от Кирито.
  
  Внезапно, босс использовал атаку Area of ​​Effect, чтобы сбить с ног каждого игрока, атакующего его. В коротком пространстве, которым он должен был дышать, он прыгнул в воздух и приготовился атаковать, используя навык Меча. "Осторожно!" крикнул Кирито, когда он выпрыгнул из земли, используя навык Меча. Agil был целью атаки Illfang, и поэтому Kirito застал его врасплох. "Вы собираетесь вниз!" Он использовал свой навык Меча, чтобы швырнуть Илфанга в землю подальше от раненых членов группы. Кирито приземлился и вскочил на ноги, крича: "Да ладно, Асуна! Ритин! Помоги мне победить этого лоха! Последняя атака!"
  
  Асуна побежала вперед, обнажив рапиру "Ты понял!"
  
  Я был удивлен его просьбой о моей помощи, но я бросился вперед вместе с Асуной. "Не нужно спрашивать!"
  
  Иллфанг встал, взревев от ярости и гнева. Кирито встретил свою атаку головой, отбрасывая меч в сторону. Асуна рванулась вперед, чтобы ударить своей рапирой; как и предполагалось, Илфанг снова попытался атаковать. К этому моменту я обернулся к его спине и ударил своим кинжалом, вонзив его в поясницу. Ревущий от боли, он был открыт для следующего удара Асуны. Сделав шаг вперед, Кирито перерезал босса от плеча до бедра. Не закончив, он начал свой следующий удар, возвращаясь тем же путем, которым пришел; его глаза пылали яростью и силой. Ревя вызов, он порезал Илфанга, оставив глубокий порез от бедра до грудины, заканчивающейся на шее, и Илфлэнг пролетел над моей головой. В воздухе тело Илфанга пылало ярко-белым и разбилось на тысячи крошечных многоугольников.
  
  Это было окончено. Я упал на колени, мысленно измученный тем фокусом, который использовал в бою, чтобы определить и изучить паттерны атаки. Все молчали, пока один человек не рассмеялся. Экран поздравлений появился, и все взбесились, празднуя нашу победу на первом этаже этой игры смерти. Асуна поднял меня на ноги, когда Кирито опустился на колени, где он стоял, нанося последний удар Ильфангу. Я убедился, что могу стоять один, когда она сказала: "Хорошая работа". Когда яркие цвета комнаты поблекли, я наблюдал за Кирито, когда он глубоко вдохнул и выдохнул. Он смотрел на какой-то экран - скорее всего, его бонус за последнюю атаку. Прежде чем я успел взглянуть на его награду, звук приближающихся шагов заставил меня кружиться.
  
  Это был только Agil. "Это было какое-то прекрасное фехтование, все вы. Поздравляю". Он слегка повысил голос. "Сегодняшняя победа - все благодаря тебе, Кирито".
  
  Кирито пытался это отрицать. "Н-нет ...".
  
  У собранных игроков были другие идеи. "Да уж!" "Ты рок, чувак!" "Прекрасная работа!" Разнообразные аплодисменты и торжество, наконец, вызвали улыбку на лице Кирито.
  
  "Перестань болеть!"
  
  Голос Кибау прозвенел по всему залу. Все остановились и повернулись туда, где он сидел на полу. "Почему ты это сделал, да? Почему ты позволил Диабел умереть?"
  
  Кирито звучало так же смущенно, как и я. "Пусть он умрет?"
  
  Кибау поднял голову. "Это то, что я сказал. Признай это! Ты знал технику, которую собирался использовать босс". Он был прав; Кирито кричал Диабелу перед ударом, который убил его. "Вы могли бы сказать нам. Тогда у Diabel был бы шанс. Ему не пришлось бы умирать!" Настроение, ранее праздничное, стало ужасным. Люди бормотали небольшими группами о ядовитых словах Кибау. Я мог видеть некоторые взгляды на Кирито, и ни один из них не видел их.
  
  Кто-то из толпы вышел вперед. "Я знаю, почему он знал! Раньше он был бета-тестером! Подумайте об этом, он знал шаблоны атак босса! Он знал, но скрывал это от нас". Я вышел вперед, злой. Это было мое дело, а не Кирито. Я был тем, кто выяснил закономерности, которые не давали нам умереть, как Диабел. Только рука Агиля помешала мне подойти к человеку и начать кричать на него. Я посмотрел в замешательстве, и он только покачал головой. Я нахмурился, разозлился и отступил назад. Крики продолжались. "И, держу пари, он здесь не единственный бета-тестер. Да ладно, покажите себя!"
  
  Настроение толпы обернулось против нас. В одну минуту они аплодировали нашим навыкам, а в следующую - за нашу кровь. Люди отступали друг от друга, обыскивая других игроков, словно пытаясь понять, были ли они бета-тестерами. Объединение, которому Диабел пожертвовал своей жизнью, разваливалось на моих глазах. Агил, Асуна и я шли сквозь толпу, пытаясь добраться до Кибау. Когда мы достигли его, Агиль попытался поговорить с ним. "Эй, успокойся." Кибау все еще выглядел злым, и поэтому я разозлился. Гнев кристаллизовался в моем теле, гнев на Кибау и его гневные слова, его дурацкая ненависть к бета-тестерам, и я открыл рот, готовый обвинить Кибау в попытке саботировать Кирито.
  
  Прежде чем я успел что-то сказать, Кирито засмеялся. Это был опасный смех, смех человека, которому было все равно, жив он или умер. Это был почти истерический смех. Если бы я мог видеть его лицо, я бы не знал его. "Так вы, ребята, думаете, что я был бета-тестером". Он встал. "Не круто ставить меня в один класс с этими нубами".
  
  Кибау был недоверчив. "Что ты сказал?"
  
  "Вы слышали меня. Большинство из 1000 человек, которые выиграли слот в бета-версии SAO, были новичками. Они были такими зелеными, что даже не знали, как подняться. Черт, даже вы, ребята, лучше, чем были". Кирито шел вперед с резким тоном и глазами вперед. Он шел между мной и Асуной, даже не признавая нас. "Но я? Я не похож на тех парней, чувак. Во время бета-тестирования я поднялся на этажи, которые были выше, чем у любого из других тестеров. Это факт. Я знал о боссе, потому что я боролся с тоннами монстров со способностью больше навыков меча на верхних этажах. " Его глаза напугали меня. Они были жесткими и насмешливыми. "Я тоже знаю множество других вещей. Больше, чем вы можете себе представить. Больше, чем любой информационный брокер".
  
  У меня не было слов. Видимо, Кибау сделал. "Что ... Какого черта? Если это правда, то ты хуже бета-тестера. Ты проклятый мошенник, вот кто ты!"
  
  Злые игроки выкрикивали оскорбления в Кирито. "Он бета-тестер и мошенник. Он боец!" Кирито выпрямился.
  
  "Ролл. Да, это хорошо." Каждый мог сказать, что его голос был опасен, и они отступили. Он открыл свое меню и начал просматривать его. "Хорошо, ты можешь называть меня битером. Просто постарайся не путать меня с этими бета-тестерами". Он выбрал часть оборудования и надел его; длинное черное кожаное пальто упало ему на плечи. Должно быть, это была награда от нанесения последнего удара по Ильфангу. Он мрачно хмыкнул и пошел на следующий этаж. Асуна взлетела за ним.
  
  Внезапно его действия приобрели извращенный вид. Он пытался гарантировать, что ненависть игрока будет падать на себя, а не на других бета-тестеров. В обратном направлении он пытался объединить игроков; ничто не объединяет людей больше, чем общая цель. Я полагал, что Diabel пытается сделать это с Kayaba в качестве цели. Однако без Diabel бета-тестеры были бы оскорблены без действий Кирито.
  
  Я посмотрел на лестницу на следующий этаж. Кирито и Асуна разговаривали. Я воспользовался возможностью, чтобы попасть рядом с Кибау. Я положил руку ему на плечо и приблизил ухо ко рту. Я прошептал ему: "Я знаю, что ты пытался саботировать Кирито". Он отшатнулся, потрясенный, когда я улыбнулся. Никакая радость не достигла моих глаз. "Арго продает любую информацию по правильной цене". Сказав свою часть, я повернулся и пошел туда, где были Кирито и Асуна. По дороге я видел, как он распустил вечеринку. Я догнал его, проходя мимо Асуны, которая стояла на месте. Я стоял рядом с ним, когда он открыл дверь. Когда дверь со скрипом открылась, я повернулся к нему. "Для чего бы это ни стоило, я думаю, ты поступил правильно".
  
  Он удивленно посмотрел на меня. "Ты ... ты не ненавидишь меня?"
  
  Я смеялся. "Как я могу ненавидеть любого, кто сумел объединить так много людей?" Глядя на него, я не был уверен, плачет ли он. Это могло быть просто легкомысленным трюком со мной.
  
  "Я скажу тебе то же, что и Асуна. Ты хороший, и ты можешь стать сильным сам по себе. Если кто-то, кому ты доверяешь, просит тебя присоединиться к ним, не говори" нет "". Это был хороший совет. Однако я не планировал брать это. Мне не нужны были другие, чтобы быть сильным. "Есть пределы тому, кем может стать одиночный игрок". Если честно, я его немного пожалел. Он знал, что делал, изолируя себя наверху. Если бы он мог выжить как сольный игрок, я тоже
  
  Я посмотрел на него. Его глаза были решительными. Я кивнул. "Спасибо, Кирито. Если я тебе понадоблюсь, просто спроси". Мой первый друг из SAO оглянулся на меня.
  
  "Я это сделаю."
  
  И с этими словами он прошел через открытую дверь.
  
  Я некоторое время стоял, наблюдая за его отступающей фигурой, не замечая, что Асуна стоит рядом со мной, пока она не заговорила. "Как вы делаете эту вещь анализа?"
  
  Я удивленно обернулся. "Я должен спросить тебя об этой скорости".
  
  Она улыбнулась. Она была удивительно мила, когда улыбалась, хотя я не стал мешать Кирито. "Я просто фокусируюсь".
  
  Я улыбнулся в ответ. "Я тоже."
  
  "Справедливо."
  
  Я остановился. "Эй, ты был великолепен. Не возражаешь..." Вместо того, чтобы закончить предложение, я вытащил список друзей и отправил ей приглашение. "Чтобы было легче, если нам нужно встретиться снова".
  
  Она была слегка поражена, но приняла запрос. "Конечно."
  
  Я посмотрел в дверной проем, ведущий на второй этаж. Я больше не мог видеть Кирито в тумане. "Что ж, мне лучше идти. Нет смысла позволять ему убивать себя после того, как он попытался дать им общего врага". Я помахал Асуне и поспешил через дверь.
  
  Прежде чем я смог уйти, она остановила меня, схватив меня за руку. "Когда я ел сам, Кирито сказал мне, что этот мир - наша реальность. До этого я был готов умереть". Ее слова были знакомы, эхо моих мыслей прошлой ночью. "Я думаю, вы должны услышать то же самое. Умирание не решит ничего, кроме как расстроить людей, которые заботятся о вас. Так что не умирай, хорошо?" Я был ошеломлен, удивлен, что она так легко разглядывает меня, а затем кивнул. Она отпустила, и я спокойно прошел через дверь.
  
  Хотя, возможно, я не собираюсь в ближайшее время объединяться с Кирито. Он заперся в своей личной оболочке, чтобы сделать то, что нужно было сделать. Я мог уважать это. В конце концов, я делал то же самое слишком много раз, чтобы сосчитать; прячется за маской. Если Кирито был достаточно силен, чтобы принять его маску, то я должен был быть достаточно сильным, чтобы опустить мою. Это то, что ему нужно.
  
  Это то, что мне было нужно.
  
  
  Глава 3
  
  18 февраля - го , 2023
  
  "Привет, Ритин."
  
  При звуке знакомого голоса я поднял глаза от еды. Друг стоял над моим столом, улыбаясь.
  
  "Асуна? Что ты здесь делаешь?" Последнее, что я слышал о ней, она была частью клиринга на 25-м этаже. Монстры были свирепы, разрывая отряд рейдов, когда они боролись в комнату босса. Я не был частью атаки, будучи занятым на нижних этажах в то время. Я шлифовал, пытаясь собрать материалы, чтобы улучшить свой кинжал. Я также был несколько недоволен, что делало зарядку комнаты босса еще более опасной, чем это было естественно. Я был недоволен и не экипирован; комбинация, в которой мне было бы трудно найти худшее для моего здоровья. К тому времени, как я закончил шлифовать, я получил еще несколько уровней, благодаря чему я смело смог выдержать 26-й этаж. Честно говоря, я был, вероятно, слишком слаб, чтобы быть членом рейдерской партии; из того, что я слышал,
  
  "Что, я не могу встретиться со старым другом?" Ее нежная улыбка облегчала. Она не интерпретировала мой краткий ответ как грубость.
  
  Асуна был, вероятно, одним из сильнейших игроков в САО после Кирито. Прошли те времена, когда она понятия не имела, что такое Switch. Ее скорость, уже поразительная на первом этаже, ничего не сделала, кроме увеличения времени, которое мы провели отдельно. Я слышал слухи о мечнице с умением молниеносно, явно ссылающейся на Асуну, но я не думал, что она знает о шепоте. Насколько я знал, она еще ничего не слышала, и я не хотел быть тем, кто ее затронет. Я сделал мысленную заметку, чтобы попросить Арго держать меня в курсе ее реакции, когда она узнала - я чувствовал, что это будет что-то увидеть.
  
  Я решил расслабиться, слегка дразня ее. "Нет." Она отшатнулась в шоке; смятение было ясно на ее лице. Я держал свое прямое лицо как можно дольше, выпивая ее удивление. Я не мог долго держать лицо в покер, ломаясь примерно через десять секунд. "Я шучу, я шучу. Присаживайтесь". Я указал рукой через стол на свободное место.
  
  "Спасибо." Она опустилась на место. "Так как ты?"
  
  "Не так уж плохо, учитывая все обстоятельства. Как прошел рейд на 25-й этаж?"
  
  Она поморщилась. "Не напоминай мне. Это было ужасно".
  
  Я улыбнулся. "Так каков повод? Я не видел тебя с Илфанга". Я слышал, что она и Кирито объединились для квеста на третьем этаже, но я не видел и не сражался ни с одним из них, так как Кирито был назван первым загонщиком. Я чувствовал, что он по какой-то причине избегал нас. "Если бы я не знал лучше, я бы сказал, что вы искали меня сознательно. Это предложение снова объединиться?"
  
  Она кивнула. "Точно. Я знаю, где находится вход в лабиринт".
  
  "Нет полевого босса?"
  
  "Ничего из того, что я видел". Ее скорость нахождения входа в Лабиринт была удивительно быстрой. Я заметил как таковой, и она улыбнулась. "Это моя специальность, в конце концов". Интересно, слышала ли она в конце концов слухи?
  
  Я рассмотрел ее предложение. Если бы мы могли найти комнату для боссов, это подняло бы настроение игроков после резни Освободительной Корпорации. Они обвинили босса в неверной информации и слабой структуре, что привело к гибели более половины членов их гильдии. Кибау, лидер группы, был в смятении; последнее, что я слышал, он вернулся в Город Начала, чтобы объединить усилия с MMO Today, организацией помощи. Меня там не было, поэтому я не знал, кого винить, но Кибау, скорее всего, был человеком, который подтолкнул их к руководству атакой. "У нас есть сделка. Организуй вечеринку, и я присоединюсь к тебе после того, как закончу свою вкусную еду". Пища Aincrad была иногда мягкой. Я поморщился от еды перед собой, и Асуна засмеялась.
  
  "Я оставлю тебя к твоей прекрасной еде." С этими словами она встала, потянувшись. "Я буду ждать северного выхода в город". Она улыбнулась и ушла. Я обнаружил, что думаю о сотрудничестве с ней; с этой улыбкой это было бы совсем не плохо. Я тихо смеялся про себя над своими мыслями; У меня не было намерения создавать постоянную привязанность к кому-либо в этой игре. Моя дружба с Кирито была в безопасности; он был слишком хорошим игроком, чтобы умереть. Для всех остальных это было слишком опасно. Иногда ядро ​​одиночества иногда становилось немного сильнее, но когда это случилось, я вышел и убил несколько мобов. Ничего подобного виртуальному кровопролитию, чтобы решить ваши чувства неадекватности.
  
  Я вздохнул и отодвинул свой стул от стола. Я ел достаточно, чтобы не голодать, пока боролся в лабиринте. Я быстро осмотрел свое снаряжение, проверив запасы целебных предметов. Я, казалось, был поставлен, хотя мое оружие было еще с нескольких этажей вниз. Я улучшил его в несколько раз, но он все еще был слабым. Моей главной силой была способность предсказывать движения моих противников. Даже тогда потребовалось время, чтобы полностью понять, как шаблоны сочетаются друг с другом. По мере того как линия фронта перемещалась все выше и выше, процедуры нападения становились все более и более сложными. Честно говоря, было удивительно, что я не убил себя, сражаясь один.
  
  Когда я подошел к выходу в город, Асуна подняла голову. Я помахал рукой и побежал к ней. "Так где же лабиринт?"
  
  Она отправила приглашение на вечеринку. "Это так". Я ухмыльнулся: после всего этого времени казалось, что она все еще не привыкла разговаривать с людьми. "Что тут смешного?"
  
  Я отмахнулся от ее вопроса. "Ничего. Поехали". Я посмотрел на ее раму, стоящую рядом со мной. "Прошло много времени с тех пор, как я дрался на вечеринке".
  
  Она кивнула. Как я уже догадался, я был не единственным, кто имел тенденцию сражаться в одиночку. Мы шли впереди, она шла впереди, а я следовал, защищая себя по пути. Раньше я встречал обычную толпу, большое насекомое с косоподобными руками. У них, как правило, было слабое место в их алгоритмах сразу после размаха, что я использовал в одиночном бою. Их оружие, похожее на коготь, было соединено с их оружием слабым суставом, что дало мне цель. Однако драка на вечеринке с Асуной сильно отличалась от того, что я испытывал ранее. Мне не нужно было все время быть настороже, это фактор, который сильно снижает умственную нагрузку. Сражаясь с другом, которому я мог доверять, я подсчитал, что время, проведенное за городом, увеличилось как минимум на 50%, возможно, больше.
  
  Время, казалось, стирало прошлое, когда мы пробивались через лесные районы. Я был более спокоен в поле с Асуной, чем безопасно сидел в городах; Наличие друга с вами изменило ваше психическое состояние. Я размышлял об этом расслаблении, когда мы ели еду, сидя на дереве. Асуна недавно приобрела навык кулинарии. "Так, Асуна, это твоя еда?" Это было намного лучше, чем каша, проданная в гостиницах. "Хорошо."
  
  "Спасибо..." Вздрогнув от ее нерешительного ответа, я оглянулась; она слегка покраснела.
  
  Этот цвет поразил меня. Асуна не выглядела так, чтобы так реагировать на простой комплимент. "Ты в порядке?" Внезапная интенсивность ее взгляда поразила меня. "Хорошо, ты в порядке." Мне пришло в голову, что она могла неправильно истолковать смысл моего комментария. Я отвернулся от нее и улыбнулся; нет смысла продолжать тыкать в гнездо осы.
  
  После дальнейшей борьбы через лес Асуна показала трещину в скале. "Вот оно".
  
  Я посмотрел на трещину в скале. "Как в мире вы нашли это?"
  
  "Это не важно".
  
  Я пожал плечами. "Отставить." Я улыбнулся ей, и мы вошли в лабиринт. Сразу же я почувствовал разницу в воздухе; было ощущение, что за тобой наблюдают. Лабиринт был совершенно другим по стилю, хотя он сохранил натуралистическую тему, которую имел пол; стены и пол были потрескавшимися камнями. Сорняки и корни были повсюду. В целом, это была очень коварная среда для борьбы. Игрокам придется сражаться не только с врагами, но и на своих ногах.
  
  Мы безрассудно исследовали лабиринт, заряжаясь вперед, когда путь свободен. Поскольку обе наши сборки были основаны на скорости, мы смогли быстро покрыть землю. Пока мы пробивались через темную и сырую область, я продолжал чувствовать, что за мной наблюдают. Однако, когда я обернулся, никого не было видно. "Асуна, ты уверен, что никто не знает, что это здесь?"
  
  "Я думаю, что единственный человек, который мог знать, это Арго". Асуна имела точку зрения; независимо от того, что это было, Арго как-то узнает. Я не удивлюсь, узнав, что Арго был источником бдительных глаз. Я пожал плечами и продолжил.
  
  Пробираться сквозь мобов в лабиринте было опасно. Это также истощало мою прочность оружия; мой усиленный кинжал был почти сломан через час. Я переключился на одно из своих более слабых видов оружия, но каждая из пяти резервных копий сломалась одна за другой. Они просто не были достаточно хорошего качества, чтобы быть полезными на этом этаже. После того, как последний сломался, я вздохнул. "Это мой последний резервный кинжал. Все, что у меня осталось, это мой оригинал, и он довольно сильно разбит". Я нахмурился, обеспокоенный. "Должны ли мы вернуться?" Это была серьезная проблема. Если мое оружие сломалось, я не смог бы защитить себя, заставив Асуну взять на себя двойную обязанность. Разделение ее внимания между врагом и мной только увеличит вероятность того, что мы оба умрем.
  
  "Все в порядке. Если оно сломается, я могу прикрыть тебя", - заверила она меня. Я не был убежден, но все равно вооружил свой кинжал.
  
  Я только начал продолжать спорить, когда шелестящий звук донесся из темного туннеля справа от нас. Мы развернулись, приготовившись к худшему, чтобы увидеть, как из тьмы появляется большая тень. Я медленно отступил, когда большое сегментированное насекомое выползло и поднялось на всю высоту. Протянувшись от пола до половины стены, она была высотой не менее восьми футов. У него было несколько ног, каждая из которых имела отвратительный вид лезвия. У меня было тонущее чувство, что оно было пронизано кислотой, и я не хотел, чтобы они были надрезаны. Темно-красный панцирь довольно неприятно напомнил мне кровь. Согласно HUD, это назвали Crawlerpede. Я посмотрел на Асуну, который пристально наблюдал за существом. Я оглянулся на существо, пытаясь угадать, как будут работать атаки. Это определенно попыталось бы зажать игрока между оружием,
  
  "Берегись его ног", - позвал я Асуну. Она кивнула и в неведении прыгнула к толпе. Я откинулся назад, наблюдая за его атаками и блоками, пытаясь угадать закономерности. Мне повезло с Илфангом и его реакцией на то, что меня заблокировали, но я не хотел рисковать своей жизнью или жизнью Асуны. До сих пор Асуна блокировала каждую атаку среднего босса - потому что это было то, что она бросала в нее, но она не могла нанести собственный удар. Панцирь Гусеницы был слишком силен.
  
  Из туннеля, рядом с которым шелестели Асуна и Гусеница. Еще одна гусеница выскользнула из темноты, поднимаясь и стуча ногами. "О, ты должен быть дерьмомменя. "Я вытащил свой кинжал, проверяя оставшуюся на нем долговечность. У него оставалось только около 25%, и я поморщился. Покачав головой и вздохнув, я спрыгнул с земли и на втором гусеничном ходу. Я увернулся от первого удара, Я ожидал этого, но не ожидал, что его отбросит назад. Эта штука собрала удар. Покачав головой, чтобы очистить его, я встал. "Фу, эта штука бьет как грузовик". Я посмотрел на Асуну, она Казалось, что все в порядке, поэтому я вернулся к своему оппоненту. Я посмотрел мимо Кроллерпеде, он, казалось, растянулся во тьме. Я почувствовал нерешительное подозрение, и я пробежал мимо толпы насекомых. Я вскочил на спину, следуя за ним его путь в темноте. В конце концов, я увидел впереди свет, я продолжал бежать по спине мафии.
  
  Внезапно он поднялся вверх довольно тревожно. Я спрыгнул с толпы и увидел, как Асуна сражается передо мной. В ее глазах отразился шок, когда я посмотрела на нее, затем последовало понимание. Я пробежал мимо первой половины Кроллерпеде и снова присоединился к ней.
  
  "Итак... У нас проблема".
  
  Она хмыкнула, блокируя атаку первой половиной. "Вы не говорите." Она посмотрела на свою рапиру, нахмурившись.
  
  "Что случилось?"
  
  "Прочность уменьшается быстрее, чем обычно..." - пробормотала она. Она подняла голову, а затем ахнула. "Rythin, берегись!"
  
  Я следил за ее взглядом. Вторая половина Crawlerpede как-то подобралась достаточно близко, чтобы порезать нас своими передними ногами. Асуна смогла увернуться, но мне не так повезло; Я едва мог блокировать атаку с помощью своего собственного навыка владения мечом. Прижав свой клинок к ноге Кроулепеде, я немного боролся с конечностью, пока не услышал резкий треск. Нога сломала мой кинжал пополам.
  
  Я смотрел на острие кинжала, упавшее на пол, и не чувствовал ничего, кроме шока. Я как раз вовремя повернулся к Гусенице, чтобы поймать навык Меча монстра в сундуке. Меня послали летать и врезались в стену. Скомканный на полу и наблюдающий, как мое здоровье ухудшается, я слышал только звон в ушах. Стонав, я попытался сесть - хотя я не чувствовал никакой боли, шок и ужас держали меня парализованным. Я увидел, как Асуна бросилась проверять меня, прижимая меня вниз. Она повернулась, сказав что-то, чего я не слышала, и повернулась к Кроулерпеде, которая нас заряжала Я знал, что мы оба должны были умереть, и все, что я мог подумать, это то, что Кирито убьет меня за то, что позволил Асуне получить травму. Как будто время замедлилось до ползания; светящаяся нога опустилась на нас обоих, и я не мог двигаться. Я знал, что Асуна не будет не оставляй меня умирать, если она сможет меня спасти, и это убьет нас обоих. Я закрыл глаза, не желая, чтобы Асуна умерла. Она умрет, и это будет моя вина. Поскольку я не смог выжить в одной этой смертельной игре, я тащил с собой друга.
  
  Я был жалок
  
  "Рыцари Крови, вперед!" Позади нас раздался громкий крик. Щит заблокировал смертельный удар, и я не мог понять, что я видел вначале. Человек, одетый в красно-белые доспехи, стоял над нами и смотрел на нас сверху вниз.
  
  "Вы двое детей в порядке?" Его грубый голос звучал с беспокойством. Я молча кивнул, не в силах говорить. Мы не были мертвы. Это была единственная мысль, которая продолжалась в моей голове, когда я наблюдал, как несколько других игроков в красно-белой одежде нападают на Кроулепиде, сдерживая его, пока мы выздоравливаем. "Сэр, они в порядке!"
  
  "Отлично." Мужчина шагнул вперед с гигантским башенным щитом. На нем были чисто красные доспехи с белым плащом. "Я рад, что мы успели вовремя".
  
  "Вы ... были те, кто следовал ... за нами?" Мне удалось выдохнуть. Мое здоровье было опасно низким, и у меня была гипервентиляция из-за того простого факта, что я был жив и Асуна не пострадала.
  
  "Ах, так вы слышали нас. Я впечатлен". Он вынул кристалл. "Лечение". Когда кристалл сломался и мое здоровье восстановилось, я села и посмотрела на мужчину лучше. "Я Хитклифф. А ты - Ритин и Асуна соответственно". Он уже знал, кто мы такие. Это означало одно из двух: он хотел поговорить с нами, или он специально искал нас по какой-то сомнительной причине. Учитывая, что он, казалось, был лидером этих людей, поскольку его называли "сэр" и, по-видимому, он был тем, кто приказал им идти вперед, чтобы спасти нас, я немного больше склонялся к возможности, с которой ему нужно было поговорить с нами.
  
  "Правильно." Асуна говорила спокойно, как будто она не собиралась умирать. Я понятия не имел, как она это сделала, будучи такой смелой перед лицом смерти. Я был трусом. "Спасибо, что спасли нас".
  
  Хитклифф улыбнулся. "Вовсе нет. В конце концов, я не мог позволить моим предполагаемым новобранцам умереть, не так ли?" Его небрежные слова скрывали внезапную интенсивность его выражения. Рыцари Крови, должно быть, недавно создали новую гильдию, и Хитклифф лично выбрал нас в качестве членов. Слова Кирито снова прозвучали в моих ушах.
  
  "Если кто-то, кому вы доверяете, просит вас присоединиться к ним, не говорите" нет ".
  
  Единственная проблема заключалась в том, что я вообще не доверял Хитклиффу или его людям. Они спасли нас, правда, но я остерегался кого-то в темнице. Я посмотрел на Асуну, и наши глаза встретились. Я предположил, что она подумала и о словах Кирито. Она кивнула, показывая, что я должен принять участие в разговоре. Я кивнул в ответ и повернулся к Хитклифу, все еще сидящему на полу пещеры. "Новобранцы для чего, если я могу спросить?"
  
  Он усмехнулся. "Почему, для моей гильдии Рыцари Крови, конечно. Это новая гильдия, которую я создал". Он указал на красно-белых одетых членов, сражающихся со средним боссом. "Я бы хотел, чтобы вы двое присоединились".
  
  "В каком качестве? Потому что, если мы будем просто обычными, мне придется отказаться".
  
  Хитклифф покачал головой. Асуна, ты будешь моим заместителем. Я слышал о твоей скорости. Ах, опять эти слухи. Я посмотрел на Асуну, наблюдая за ее реакцией. К сожалению для моего развлечения, ее голова была наклонена вперед. Однако ее уши были ярко-красными. "Ритин, ты будешь отвечать за планирование операций. Я видел твой разум на работе". Настала очередь моего лица начать гореть - я плохо справлялся с комплиментами. Хихиканье Асуны тоже не помогло. "Вы двое - влиятельные игроки, тем более, что вы добрались до соло. Для меня было бы честью пригласить вас в мою гильдию".
  
  Лесть сработала хорошо - я подумывал принять его предложение. В конце концов, в последнее время я чувствовал себя одиноко, а охота становилась все труднее. "Я..." Я собирался запинаться в каком-то двусмысленном ответе, откладывая фактическое решение.
  
  "Я принимаю ваше предложение". Голос Асуны прозвучал четко в зале.
  
  Хитклифф улыбнулся. "Отлично. Ритин?" Я не торопился, обдумывая его привлекательное, хотя и внезапное предложение. Я всегда хотел власти, и это было то, что он предлагал. Тем не менее, я был настороже. Мне предложили решение для всего. Мне вручили все, что я хотел, и даже больше.
  
  И все же что-то не так. Ведь все, что делал человек, они делали ради выгоды. Выгода для Хитклифа не была очевидна с первого взгляда, и я был слишком измотан, чтобы исследовать скрытую награду. "Я извиняюсь, но мне придется отказаться". Асуна и Хитклифф посмотрели на меня, Асуна с шокированным выражением лица и Хитклифф без эмоций. Я предполагал, что не много людей отклонили предложение. Быть в гильдии - это все равно, что иметь специальную группу людей, которые будут заботиться о тебе, если ты сможешь помочь обеспечить их безопасность. Это было взаимовыгодное соглашение; вы получили защиту, а гильдия получила ваши способности. Индивидуальные игроки, такие как Кирито, я и Асуна, были игроками, которые не принадлежали к гильдии и не имели отдельной группы. Большинство сольных игроков вымерли в начале игры; трудно было никого не охранять твою спину. Большинство боссов были убиты игроками в гильдиях; более сильные гильдии сражались на линии фронта в поисках боссов. Фронт освобождения Aincrad был самой большой и мощной гильдией на сегодняшний день; по крайней мере, так было до тех пор, пока события на 25-м этаже не разрушили их членство.
  
  "Rythin, ты уверен?" спросила Асуна.
  
  "Я уверен, Асуна. Я бесполезен; я бы только потащил вниз гильдию. У меня нет оружия, и даже если бы я сделал это, я не так быстр или силен, как ты". Моя улыбка была грустной, когда я стоял. "Хитклифф, спасибо за предложение. Если вам когда-нибудь понадобится помощь в планировании рейда, я буду рад помочь". Я вытащил кристалл телепортации.
  
  Прежде чем я смог использовать это, Асуна схватила меня за руку. "Ритин, подумай об этом! Тебе больше не нужно быть одному. И..."
  
  Я не мог сказать ей, как сильно я ненавидел быть один. "Я думал об этом. В конце концов, я сольный игрок, верно? Быть одному - это мое дело, хотя это было весело. Мы должны сделать это снова". Я ухмыльнулся. "Я бы предпочел оставить часть, где мы почти умираем". Я стряхнул ее руку и крикнул: "Телепорт! Янома!"
  
  Я мог видеть, как Асуна что-то говорила, когда белый свет окутал меня. Однако я не слышал ее слов.
  
  Что-то подсказало мне, что я не хочу.
  
  19 февраля - го , 2023
  
  Когда свет достаточно угас, чтобы я мог видеть снова, было уже за полночь. Асуна и я провели более двенадцати часов в темнице. Я зарегистрировался в гостинице, не думая о том, что я делал. Я рухнул на кровать, пытаясь найти убежище в покое. Моя грудь почему-то тяжела.
  
  Я проснулся утром от беспокойного сна, чувствуя себя таким же усталым, как и прежде, чем пытался заснуть. Я стоял, зевая, вспоминая события предыдущего дня. Тяжелое чувство в моей груди не исчезнет; Я не был уверен, было ли это одиночеством или грустью. Я решил относиться к нему как к одиночеству и собирался отправиться на охоту, когда вспомнил, что мой лучший кинжал был разбит атаками Кроулерпеде. Мне действительно некуда было идти, поэтому я вышла из комнаты, чтобы купить другой кинжал. Это было бы не так хорошо, как мое старое оружие, но это должно было бы сработать.
  
  Я вышел на улицу в оцепенении. Я купил свой кинжал, не торгуясь за него, еще один признак того, что я был не в своем уме, а затем шел более или менее бесцельно. Все это время я думал о прошедшем дне. Правильно ли я принял решение? Мой разум сказал да, но тяжесть в моей груди сказала, может быть, нет. Я праздно удивился, что Асуна сказала, когда уходила. Я был разорван; Я хотел найти ее, но я не хотел знать, что я найду.
  
  Размышления об Асуне напомнили мне. Я протянул руку, открывая главное меню правой рукой и нажав на экран вечеринки. Я колебался из-за партии распустить командование; это был последний раскол. Мы с Асуной больше не были двумя сольными игроками. Теперь у нее были обязанности в составе гильдии. И я снова был один.
  
  Знакомый голос разбудил меня в моих мыслях. "Эй, Ритин!" Я повернулся, чтобы увидеть Кирито.
  
  "Кирито! Рада снова тебя видеть". Я приветствовал его. Не было никакого смысла беспокоить его своими собственными проблемами. "Пойдем в гостиницу и наверстаем упущенное".
  
  Мы сидели за столом и просто болтали в течение большей части трех часов, съедая часть еды, проданной владельцами. Однако это не соответствовало кулинарии Асуны. Что касается Кирито, то он также сражался на передовой. Его особый стиль боя одноручного меча без щита касался его, но это не было моей проблемой. Впрочем, он слышал новые слухи. "Я слышал, что Асуна вступил в гильдию".
  
  "Дай угадаю, Арго?"
  
  "Естественно". Я не знал, как она это сделала. Я вернулся сразу после того, как отклонил предложение Хитклиффа и сразу уснул. Я сомневался, что Асуна тоже что-то ей сказала.
  
  "Удивительно. Во всяком случае, это называется Рыцари Крови. Довольно серьезные вещи; они на переднем крае, хотя они и новая гильдия".
  
  "Новая гильдия на передовой? Это рискованно".
  
  "Расскажи мне об этом. Арго сказал тебе остальное?" Смущение было ясно на лице Кирито; он понятия не имел, о чем я говорю. "Лидер гильдии Хитклифф предложил мне должность в Рыцарях Крови, но я отказался".
  
  Он покачал головой. "Нет, я ничего не слышал об этом". Он не давил на мои причины отказа от членства, за что я был благодарен. Я сомневался, что мог бы поговорить об этом прямо тогда.
  
  Я встал и потянулся. "Я собирался выйти и бороться с мобами. Увидимся позже, Кирито".
  
  Он посмотрел на меня. - С этим кинжалом? Он даже не улучшен, Ритин. Я видел, как ты купил его сегодня утром. Он был прав; Я не удосужился принять какие-либо меры предосторожности. Я посмотрел на него, и на его лице было написано беспокойство.
  
  "Пожалуйста, не спрашивайте. Я не хочу об этом говорить".
  
  Он вздохнул. "Хорошо. Просто, пожалуйста, не умирай."
  
  Я мрачно рассмеялся. "Я не планировал это". Однако я не добавил, что эта часть меня несколько надеялась умереть. Просто для того, чтобы мне не приходилось бороться каждый день, без остановки. Этот мир становился для меня.
  
  26 февраля - го , 2023
  
  Это был день - я вернулся с утреннего сеанса боев, чтобы пообедать и быстро вздремнуть. Я вышел из гостиницы и направился к выходу из города, чтобы вернуться к тому месту, где остановился. Прежде чем я смог уйти, меня встретило еще одно знакомое лицо. "Ах, Арго, просто, кого я хотел увидеть". Я взял ее за плечо. "Я хотел задать вам несколько вопросов".
  
  Она повернулась ко мне лицом. "Какое совпадение. Я как раз собирался начать искать тебя". Я дернулся в шоке. Мой вопросительный взгляд побудил ее продолжить. "Я здесь, чтобы доставить сообщение от Хитклифа Рыцаря Крови гильдии. Эй, это гильдия, к которой присоединилась Асуна, верно?"
  
  "Подтверждение или отказ будет стоить вам". Она научила меня хорошо.
  
  Арго кивнул. "Я хорошо вас научил. В любом случае, в сообщении говорится, что сегодня в 6:00 состоится встреча по поводу очистки босса. Он хотел, чтобы вы встретились с ним около 4:30, чтобы обсудить планы сражений". Она дернула носом. "Я не знал, что ты был частью этой гильдии".
  
  "Я не." Мне не хотелось торговаться из-за цены на информацию. "Хитклифф сказал, где встретиться?"
  
  "Он сказал, что встреча была в его комнате". Арго дал мне свой адрес.
  
  "Спасибо, Арго." Я посмотрел на время в моем HUD. Было уже 4 часа дня. "Я должен идти. Увидимся!" Я помахал и побежал прочь. Если бы я поспешил, я смог бы сделать это вовремя. Я не особо хотел злить Хитклифа, так как он давал мне возможность помочь в бою, но я не мог не опоздать. Только после того, как я прибыл в то место, где остановился Хитклифф, я вспомнил, что не задавал Арго ни одного из вопросов, о которых я хотел ей задать. Были бы другие возможности.
  
  Я прошел в его комнату и постучал в дверь, чтобы сообщить ему, что я там. Я услышал приглушенный "Входи!" и открыл дверь. Как правило, двери гостиницы были заперты, так что только владелец или члены их группы могли открыть их, но, стуча, а затем приглашая игрока войти, игрок мог открыть дверь сам. По-видимому, неспособность кого-либо, кроме владельца или арендатора, запирать двери привела к некоторой неловкости между Кирито, Арго и Асуной в то время, когда линии фронта были однозначными этажами. Я до сих пор не получил полную историю ни от одного из трех, хотя не из-за отсутствия попыток.
  
  Хитклифф стоял над данными карты лабиринта. Половина этого была, как я полагал, принадлежащей Асуне, а остальная часть была бы от исследования после того, как я ушел. "Ах, хорошо, вы как раз вовремя. Приходите, посмотрите." Он подозвал меня к столу.
  
  "Так что у нас есть?"
  
  Он указал на место на карте. "Комната босса здесь. Мы кратко вошли, чтобы угадать, какой это был босс, и телепортировались, как только получили то, к чему пришли. Босс - это некое существо-змея по имени" Ядовитый "".
  
  "Звучит прекрасно. Как это выглядит?"
  
  "На нем много шипов", - сказал он. "Два гигантских клыка, острые шипы по всей длине тела и хвост".
  
  "Этот последний кажется выключенным." Если я казался более легкомысленным, чем обычно, это было, скорее всего, из-за тяжести в груди. Мне казалось, что я должен был вспомнить слишком часто дышать.
  
  Хитклифф, похоже, понимал мою необходимость пошутить по этому поводу. "Так уж получилось, что хвост длинный, острый и, скорее всего, ядовитый".
  
  Я кивнул. "Это имеет смысл. Если бы мне пришлось угадывать, яд - это реальная угроза, а не сами лезвия. С таким названием, как" Ядовитый ", яд, вероятно, быстрый и мощный. Я бы позаботился о том, чтобы у каждого было несколько кристаллов". их мешочек, чтобы противодействовать этому. " Я посмотрел на него. "Мне нужно знать все, что у вас есть о комнате босса и боссе".
  
  Хитклифф улыбнулся. "Я ожидал твоего запроса, и мой заместитель скажет тебе". Что-то в моей голове щелкнуло. Под заместителем он скорее всего имел в виду Асуна. Хитклифф подошел к соседней двери и постучал. "Асуна? Ты нужен."
  
  Дверь медленно со скрипом открылась. Я обнаружил, что вытягиваю шею, чтобы увидеть трещину. Асуна выглянула. "Конечно. Конечно, Ритин здесь, чтобы увидеть меня". Я должен был признать, что мое любопытство было возбуждено. Что она не хотела, чтобы я видел? Затем она полностью открыла дверь, и я изо всех сил старался не рассмеяться. Попробовал, однако, не удалось. Сквозь слезы смеха я видел, как ее лицо становится все краснее и краснее. "Заткнись! Это не смешно!" Я мог только согнуться вдвое. "Это не так, как я хотел носить это!" Смех был частично истеричным, но я нуждался в освобождении. Я думаю, что Асуна поняла, потому что сквозь слезы я могла видеть, как она слегка улыбается. Ее наряд стал причиной моего неконтролируемого веселья из-за его несходства с чем-либо, что она носила раньше. Абсолютный контраст,
  
  Ушли ее обычные кожаные доспехи и сапоги. На их месте был белый облегающий наряд с красной юбкой. На ней были белые перчатки, которые доходили до ее плеч, а также ботинки с чулками, которые тянулись до ее бедра. Белый плащ и красная отделка дополняли ансамбль. Мне удалось на мгновение успокоить смех. "Н-нет, ты хорошо выглядишь. Очень профессионально". Я все еще смеялся со слезами, текущими из моих глаз, но я собирался сам. "В любом случае, мне нужно знать все о боссе. Даже если это кажется несущественным".
  
  Асуна кивнула. "Я знаю. Я видел, как ты творил свою магию". Затем она начала объяснять все, что видела, начиная от входа в комнату и заканчивая телепортацией. Ее подробная информация заняла час, чтобы передать.
  
  "А ты был последним?"
  
  "Да." Ее информация дала мне много работы. Асуна была довольно наблюдательна во время боя.
  
  Я изучил карту немного дольше и затем повернулся к Хитклифу. "У меня есть план, который может сработать. Я не могу гарантировать безопасность каждого, но он должен минимизировать риск".
  
  Он торжественно кивнул. "Это все, что я хотел. Я не могу просить чудес". Он посмотрел на карту и вернулся ко мне. "Если вы собираетесь представить эту информацию, вам придется посмотреть со стороны".
  
  "Подождите, что? Кто сказал что-нибудь об этом?"
  
  Хитклифф проигнорировал меня. Я чувствовал улыбку Асуны через всю комнату, и я едва сдерживал себя от хмурого взгляда на нее. "Возьми это..." сказал он, печатая на консоли. Выбор предметов появился передо мной. Большинство из них были более высокого качества, чем то, что я носил сейчас.
  
  Я нахмурился. "Я не могу принять это".
  
  "Я настаиваю."
  
  Я покачал головой - выражение лица Хитклифа подсказывало, что в дальнейшем отказе нет смысла. "Хорошо." Честно говоря, доспехи помогут мне выжить. Я нажал "Принять", и оборудование было передано в мой инвентарь. Там не было оружия среди подарков; Я не возражал, и на самом деле был рад. Я не мог принять оружие, которое сам не заработал. Я экипировал предметы, не глядя на себя. Надеюсь, это не будет слишком безвкусно. "Асуна, как это?"
  
  Она улыбнулась. "Не так плохо, как мой." Это было облегчением. Хотя было бы трудно победить ее наряд.
  
  Я повернулся к Хитклиффу. "Здесь есть зеркало?"
  
  Он указал на комнату, из которой вышла Асуна. "Внутри. Не стесняйтесь, чтобы не торопиться." Я кивнул и вошел в комнату, закрыв за собой дверь. Я искал зеркало и принял мою новую внешность.
  
  Моя внешность более или менее осталась прежней. Тем не менее, материалы одежды были первоклассными и, скорее всего, созданными игроками. Ботинки и перчатки без пальцев были сделаны из той же шкуры животного; они были похожи на кожу змеи. Я сжал кулак, наблюдая, как растягивается материал - не было никакого чувства ограничения. Кивнув, я переключил свое внимание на основные части доспехов, а именно части ноги и груди. Они были темно-красные, почти кроваво-красные и сегментированные, как будто из панциря насекомого. Каждый сегмент был соединен плавно, без разрыва, когда я двигал руками. Это было все еще классифицировано как легкая броня, даже если туника выглядела подобной чешуйчатой ​​почте, продаваемой в магазинах; весы выглядели так, словно они были надеты на рубашку. Это подходит уютно, но не не шуметь, когда я двигаюсь. У меня было скрытое подозрение, что я знал, откуда взялся материал. Под темной броней была черная рубашка - это показывало, что я не являюсь частью Рыцарей Крови. Два цвета напоминали Рыцарей Крови, хотя их подпись не была белой и рубиновой; во всяком случае, я выглядел как мрачная или испорченная версия одного из рыцарей. Я посмотрел в зеркало, чтобы увидеть себя улыбающимся. Одежда действительно сделала человека. Я внезапно был благодарен за разницу в цветовой гамме - это предотвратит любые слухи. Это было достаточно близкое соглашение, связанное с Асуной. Два цвета напоминали Рыцарей Крови, хотя их подпись не была белой и рубиновой; во всяком случае, я выглядел как мрачная или испорченная версия одного из рыцарей. Я посмотрел в зеркало, чтобы увидеть себя улыбающимся. Одежда действительно сделала человека. Я внезапно был благодарен за разницу в цветовой гамме - это предотвратит любые слухи. Это было достаточно близкое соглашение, связанное с Асуной. Два цвета напоминали Рыцарей Крови, хотя их подпись не была белой и рубиновой; во всяком случае, я выглядел как мрачная или испорченная версия одного из рыцарей. Я посмотрел в зеркало, чтобы увидеть себя улыбающимся. Одежда действительно сделала человека. Я внезапно был благодарен за разницу в цветовой гамме - это предотвратит любые слухи. Это было достаточно близкое соглашение, связанное с Асуной.
  
  Я вышел из комнаты, кивая. Хитклифф и Асуна подняли взгляд с карты. "Хитклифф, Асуна. Большое спасибо за вашу помощь". Асуна улыбнулась, и Хитклифф кивнул. "Я думаю, что все готово".
  
  "В таком случае мы уйдем", - сказал Хитклифф. "Приходите, встреча скоро начнется". Он выскользнул из комнаты, Асуна и я встали на пятки. Большинство Рыцарей Крови ждали снаружи гостиницы, оказываясь позади нас. Это сделало для странного парада, с Хитклиффом и Асуной, ведущей путь. Я чувствовал себя неуместным среди этих сильных бойцов.
  
  Асуна, казалось, почувствовала мой дискомфорт, отступая, чтобы быть ближе ко мне. "Не волнуйся, у тебя все будет хорошо. Я верю в тебя".
  
  "Вот чего я боюсь".
  
  Она слегка ударила меня по плечу. "У тебя все будет хорошо".
  
  Хитклифф остановился возле зала заседаний. Это казалось маленьким, но я предположил, что игровая система была такой, что область внутри была больше, чем казалось. "Асуна, я хочу, чтобы ты возглавил гильдию, когда мы войдем. Это окажет большее влияние на других игроков".
  
  Она была в шоке. "Ч-что? Я не могу этого сделать?"
  
  Я улыбнулся. "Не волнуйся, у тебя все будет хорошо. Я верю в тебя". Она нахмурилась на меня, и я улыбнулась в ответ, рада использовать ее собственные слова против нее.
  
  Она вздохнула. "Не то чтобы у меня был большой выбор". Она заняла свое место перед группой. Хитклифф кивнул, и она открыла дверь.
  
  Я вошел рядом с Хитклиффом, и меня тут же ударило ропотом. Новая гильдия только что заметила привлекательного человека, возглавляющего авангард; конечно это вызвало бы шевеление. Я огляделся по комнате - я узнал несколько лиц, в том числе Кляйн, Агиль, Кирито и Арго. Я слегка помахал им. Арго и Кирито помахали в ответ; Я не видел двух других уже довольно давно. Я посмотрел на Асуну - она ​​старательно избегала их взгляда.
  
  Когда Асуна достигла фронта, она остановилась. Хитклифф и я заняли позицию рядом с ней у карты. Она отступила назад, глядя на Хитклифа, чтобы объявить об их присутствии. "Спасибо, что собрались сегодня". Его голос был ровным и уверенным. "Мы гильдия Рыцарей Крови". Шепот снова наполнил воздух; никто не слышал о них до сегодняшнего дня. Скорее всего, это было их первое публичное выступление в качестве гильдии. Арго, прислонившись к стене, яростно делал заметки. "Я командир и лидер гильдии, Хитклифф". Он указал на Асуну. "Моя вторая команда - эта прекрасная мечница, Асуна". Наклонившись над картой на столе, он продолжил. "Я собрал тебя здесь, чтобы обсудить запланированный рейд с боссом".
  
  Разнообразные крики поднялись от этого объявления. Среди них были требования знать, как босс уже был найден. Хитклифф поднял руки, требуя молчания. Получив его, он начал отвечать на самые важные вопросы. "Благодаря смелой работе этих двух игроков, - указал он мне и Асуне, - мы уже нашли комнату босса". Он повернулся ко мне. "Rythin, если бы вы могли пересмотреть свой план?"
  
  Я кивнул. Выйдя вперед, я обратил всеобщее внимание на карту. Чувствуя на себе много глаз, я сглотнула и постаралась сохранить спокойствие. "Асуна и другие Рыцари Крови вошли в комнату боссов и столкнулись с боссом. Это напольный босс змеиного типа с именем" Ядовитый ". С таким именем непосредственный приоритет должен быть очевиден. " Я описал внешний вид босса. "Я верю, и Рыцарь Крови может подтвердить, что опасность заключается в яде, а не в самих лезвиях. Лезвия наносят небольшой урон, но наносят опасный яд". Я нахмурился. "Убедитесь, что у вас есть несколько целительных кристаллов, способных убирать эффекты статуса".
  
  Начав, я почувствовал, что мое беспокойство растаяло, когда я сосредоточился на плане, сформированном в моей голове. Помахав рукой над комнатой боссов на карте, я продолжил. "К сожалению, я не смог увидеть этот район своими глазами, но я получил описание из первых рук от Асуны. Я полностью ей доверяю". Посмотрев назад на подругу, я увидел, что ее лицо покраснело. Я вернул свое внимание к поставленной задаче. "Комната большая и темная. За ней есть несколько больших столбов, за которыми можно спрятаться. Босс напоминает змею - я могу только надеяться, что он будет действовать как один. По словам Асуны, босс отслеживается главным образом по запаху, а не по зрению или звук. Вибрации в земле, такие как вызванные бегом, также можно было отследить ". Я представил сцену в моей голове. " Может быть возможно отвлечь босса, создав большой шум и помехи в направлении, в котором мы хотим, чтобы босс смотрел. Клиринговые силы будут разделены на три основных лагеря - группы A, B и C. Группа A будет состоять из партии, которая отвлекает внимание. Эта группа должна быть игроками с высоким уровнем здоровья и защиты. Группы B и C будут ударными силами. Они должны быть более легкими и быстрыми игроками, способными быстро наносить удары и отступать ".
  
  "Теперь, босс большой. Как таковой, он не может видеть все свое тело в любой момент. Группы B и C будут попеременно наносить удары, так как Группа A отвлекает внимание от бастующих и фиксируется на танках. Самая большая опасность это должно произойти, когда Ядовитый готовится нанести удар ". Я сделал паузу. "Кто-нибудь из вас когда-нибудь ловил живую змею раньше?" Получив несколько поклонов, я улыбнулся. "Это та же самая концепция. Когда он пытается свернуть, чтобы нанести удар, это будет сигналом к ​​атаке. Если повезет, атака со стороны неожиданно нарушит рутину атаки, что даст нам больше времени для удара. Это похоже на концепцию переключаться, только на этот раз злоумышленникам нужно знать о двух атаках: его позвоночниках и хвосте. Можно было бы удалить позвоночники на спине - если это возможно, это будет приоритетом после того, как остаться в живых. Нейтрализация босса - это самый простой способ выжить ". Я оглянулся вокруг, встретившись глазами с разными игроками. Когда я встретился взглядом с Кирито, он улыбнулся и кивнул, показывая его поддержку. Я слегка улыбнулся, ободренный его поддержкой. старая поговорка гласит: убей змею, отрубив ей голову. Я верю, что слабое место будет там, где голова соединяется с телом. Если возможно, после того, как босс в основном мертв, я хочу нанести удар по небольшой группе нападавших. Я не хочу никаких неприятных сюрпризов от смены образца ". Как гласит старая поговорка, вы убиваете змею, отрубая ей голову. Я верю, что слабое место будет там, где голова соединяется с телом. Если возможно, после того, как босс в основном мертв, я хочу нанести удар по небольшой группе нападавших. Я не хочу никаких неприятных сюрпризов от смены образца ". Как гласит старая поговорка, вы убиваете змею, отрубая ей голову. Я верю, что слабое место будет там, где голова соединяется с телом. Если возможно, после того, как босс в основном мертв, я хочу нанести удар по небольшой группе нападавших. Я не хочу никаких неприятных сюрпризов от смены образца ".
  
  Я посмотрел на собравшихся на рейд. "Мы надеемся, что этот план сведет к минимуму потери. Я не могу гарантировать безопасность каждого игрока здесь. Группа А будет в большой опасности". Я нахмурился. "Я никого не умру, понял?" Я повернулся к Хитклиффу. "Это должно быть все. Я возвращаю вам контроль". Я отступил к рассеянным аплодисментам. Выходя из комнаты, я стоял на улице, тяжело дыша. Я всегда ненавидел говорить перед толпой, хотя я мог говорить кратко, если мне не нужно было разговаривать или отвечать на вопросы.
  
  Открытие двери заставило меня повернуться. Я определил, что игрок вышел. "Арго".
  
  "Rythin." Некоторое время мы стояли в тишине. Я сосредоточился на успокоении своего сердечного ритма. Через некоторое время она не могла больше сдерживаться. "Я думал, ты сказал, что не вступил в эту гильдию!"
  
  "Я не сделал. Это был частный контракт". Я чувствовал что-то превосходящее, зная что-то, чего она не знала; мелкое чувство, но мне понравилось. "Если им нужна моя помощь в планировании, я предложил помочь".
  
  Она сделала шум понимания. "Я вижу." Мы возобновили стоять за пределами собрания, уставившись ни на что.
  
  Через некоторое время я посмотрел на нее. "Разве вы не должны быть внутри, делать заметки и собирать информацию?"
  
  Она покачала головой. "После того, как вы ушли, это было более или менее разделение людей на группы. Она потянулась. "Здесь гораздо больше корма для слухов".
  
  Я смеялся. "Я почему-то сомневаюсь в этом." Игрок стоит на месте "- это сделает вас тоннами полковника".
  
  Она улыбнулась. В ее глазах был какой-то странный блеск, который мне особенно не нравился. "На самом деле, я хотел спросить тебя об Асуне".
  
  "Асуна? Что бы я знал о ней?"
  
  Она нажала на свое меню, переведя 12500 Col на мой баланс. Увидев номер, я почувствовал, как по моей спине пробежал холодок. "О, я видел вас двоих на вечеринке вместе. Я просто хотел узнать, сработались ли вы вдвоем каким-либо другим способом". Если бы я пил воду, я был бы в опасности удушья.
  
  "Ч-что?" Я плюнул "Что ... кто ... Асуна? Со мной?" Сама идея была невероятно причудливой, и я рассказал об этом Арго.
  
  "Хм..." она, казалось, не была убеждена.
  
  Ища выход из этой ситуации и способ превратить его в мою пользу, у меня вдруг возникла идея. "Вот мысль. Не подавляй слух, если тебя не спросят напрямую". Когда Арго с любопытством посмотрел на меня, я продолжил. "Если это произойдет, меня, скорее всего, спросят, правда ли это. Я отправлю их вам, и вы сможете брать с них цену, в три раза превышающую вашу обычную цену. Прибыль для всех". Я улыбнулся. "Я бы взял половину, конечно, но это все равно оставило бы вас на 50% больше, если бы вы сказали нет".
  
  Она задумчиво наклонила голову. "Это неплохая идея". Она посмотрела на меня. "У вас есть сделка."
  
  Я пожал ей руку. "Отлично." В какой-то момент она решила, что я не так уж и плох, даже если бы я не был бета-тестером. В этот момент я был ей таким же близким другом, как и Кирито.
  
  Вскоре Хитклифф и Асуна вышли из здания. Кирито и Кляйн последовали вскоре после этого. Хитклифф пришел ко мне. "Ритхин, ты будешь стоять и наблюдать за битвой. Если ты увидишь какие-то закономерности, которые могут помочь, не стесняйся сказать Асуне или мне". Я кивнул, радуясь, что был вне опасности, и виноват в том, что так себя чувствую. Я не мог защитить себя с помощью купленного в магазине кинжала. "Мы скоро уйдем. Соберите ваше оборудование и будьте готовы".
  
  Я пожал плечами. "У меня есть большая часть того, что мне нужно". Хитклифф посмотрел на меня, кивнул и затем ушел. Я повернулся к Кирито и Кляйну. "Привет, Кляйн, давно с тобой не разговаривал".
  
  "Это было слишком долго, чувак. Почему ты не сказал нам, что работаешь с Рыцарями?"
  
  Я вздохнул. "Потому что я нет. Слушай, это долго и сложно, и я не хочу обсуждать детали, хорошо?"
  
  Кирито улыбнулся. "Все хорошо, Ритин. Кстати, хороший наряд".
  
  Я посмотрел на себя. "Подарок от Рыцарей за то, что он придумал план битвы". Я смеялся. "Я думаю, что материал доспехов от среднего босса, который чуть не убил меня неделю назад". Я отмахнулся от их обеспокоенных выражений. "Ничего, ничего не случилось".
  
  Кирито нахмурился. "Это где твой кинжал сломался?"
  
  Моя рука неосознанно достигла моей ножны. "Да."
  
  Асуна заговорила. "Мы должны скоро уйти. Кляйн, тебе не нужна гильдия?" Он создал гильдию со своими друзьями, о которой он рассказал мне и Кирито в первый день. Он был опытным пользователем изогнутых мечей, и я действительно не хотел встречаться с ним в бою. Я содрогнулся, вспомнив, какой ущерб может нанести клинок.
  
  "Ах, да, мне пора туда. Ритин, рад снова тебя видеть. Позже!" Кляйн убежал, чтобы присоединиться к своей гильдии. Асуна сделала то же самое, отклонив предложение Кирито о создании вечеринки.
  
  Он заставил меня вступить в его партию, сказав: "Вы не можете защитить себя таким слабым оружием. По крайней мере, позвольте мне сохранить вас в живых". Я ненавидел это признавать, но я был более или менее беззащитен. Я чувствовал себя слабым и бесполезным, больше помехой, чем все остальное.
  
  Во время похода в комнату босса я молчал. С Кирито снова было хорошо; Я скучал по его компании, так как он был одним из моих немногих друзей в этом мире; но я чувствовал, что не могу ничего сделать. С каждым днем ​​я становился все более замкнутым.
  
  В конце концов, мы подошли к двери комнаты босса. Это было так же, как другие; вырезаны с различными символами. Несколько шаблонов повторяются. В целом, это была пугающая, но эстетически приятная дверь. Я протолкнулся сквозь толпу, чтобы присоединиться к Асуне. "Ритин, так мило с твоей стороны присоединиться ко мне. Я ждал тебя". Я немного ощущал ревнивые глаза на спине - надеюсь, Арго получит много покупателей информации.
  
  Хитклиф повернулся к двери. "Все, вы готовы? Формируйте свои отряды". Я видел, как Кирито распустил партию и присоединился к Группе С. Асуна присоединилась к Группе В. "Хорошо. Давайте бороться и победить!" Он открыл дверь босса. Мы вошли осторожно.
  
  Цветовая палитра переместилась на арену борьбы с боссами, и дверь захлопнулась за нами. Шипящий звук исходил из конца зала, когда большое существо выскользнуло, используя различные колонны, чтобы направлять его движение. Мои глаза расширились от огромного размера босса; Описание Асуны не сделало это справедливым. Весы были темные и злобно блестели; клыки были зазубренными и одинаково темными. Я отступил, не задумываясь пытаясь уйти от змея. Бары HP у Venomous One вспыхнули на экране - четыре бара HP быстро заполнились. Я волновался за жизнь каждого.
  
  Хитклифф быстро взял на себя ответственность, выкрикивая приказы. Три группы вступили в действие. Агил в группе А взял свой топор. "Эй! Здесь!" Ядовитый прошипел и бросился вперед. Агил встретил выпад умением Меча своим топором, стонавшим от удара. К счастью, он не пострадал, но был вынужден отступить на несколько футов от силы атаки. Внезапно Ядовитый отшатнулся от боли. Я предполагал, что Группа B начала их нападение. Ядовитый прошипел в Группе А, щелкнув языком, чтобы попробовать воздух. Он начал сворачиваться, пытаясь дотянуться до атакующих его игроков со стороны. Хитклифф кричал приказы, и Группа C начала обрушивать навыки Меча на другой стороне змеи. План работал.
  
  Здоровье Ядовитого медленно истощалось. Удары наносились без отражения, но жесткие чешуйки предотвращали нанесение ему половины или более урона. Однако медленно, но верно полосы здоровья исчезали один за другим. Босс казался легче, чем обычно; скорее всего потому, что это был пол после вехи. Из того, что я слышал, 24-й этаж был похож на этот; нет полевого босса и слабый пол босса.
  
  После исчезновения третьего индикатора здоровья что-то изменилось. Я заметил небольшую разницу, когда "Ядовитый" перестал выпадать в Группу А. Вместо этого он немного сжался, сжимаясь. Колючки на спине стояли как у ежа. Я ахнул, узнав сигнал атаки, когда увидел его. "Все, отступайте! Это запустит шипы!" Я опоздал Он запускал каждый светящийся позвоночник, пронзая нескольких игроков. Они были брошены в стену; они не умерли, но не смогли достать сумку, чтобы противодействовать яду. "Кирито! Асуна! Ты мне нужен!" Пара кивнула и прекратила атаку. Достигнув моей стороны быстро, они наклонились, тяжело дыша.
  
  Асуна была первой, кто смог говорить. "Ритин, что ... тебе ... нужно?"
  
  "Эти колючки. Как вы думаете, вы можете держать один?" У стены, где они приземлились после пропавших игроков, лежало несколько шипов. Из того, что я мог сказать, единственный способ атаковать был с помощью наконечника, делающего оружие подходящим для Асуны.
  
  Она изучала позвоночник. "Я должен быть в состоянии использовать его как импровизированную рапиру".
  
  "Хорошо. Кирито, Асуна, у меня есть идея". Я ходил по маленькому кругу. "Теоретически, мы должны быть в состоянии отравить самого босса. Пауки уязвимы для своего собственного яда, как и некоторые змеи. Если повезет, босс будет слаб перед шипами".
  
  Кирито посмотрел на меня. "Зачем я тебе нужен?"
  
  "Цель - шея. Кирито, сначала тебе нужно сбить несколько чешуек. В противном случае позвоночник будет слишком поврежден, чтобы в противном случае мог отравить его ядом".
  
  Он кивнул. Что-то в его глазах говорило мне, что он выполнит свою работу. "Хорошо! Давай сделаем это!"
  
  Асуна схватила позвоночник в правой руке. "Вот так!"
  
  Они соскочили с земли в пятне. Я едва мог следовать за ними. Они мчались близко, пытаясь закрыть землю для змеи. Ядовитый прошипел, пытаясь ударить по ним. Группы B и C были вынуждены отступить от атаки позвоночника, что сделало их неспособными остановить удар. Асуна почему-то двигалась даже быстрее, чем раньше, избегая выпада. Я думал, что Кирито был поражен, но когда дым рассеялся, я увидел его в воздухе целым и невредимым. Ядовитый скучал по ним обоим. Кирито приземлился на голову змеи и побежал вниз по спине к шее, где весы подходили наиболее свободно. Чтобы иметь броню весов и все еще двигаться, между весами были большие промежутки. Он начал обрушивать удары и навыки владения мечом своим мечом, но весы не сломались. Он потерял равновесие, когда Ядовитый начал биться, пытаясь стряхнуть его с себя.
  
  "Группа А! Держи этого монстра на месте!" Хитклифф кричал приказы. Танки в группе А бросились во главе "Ядовитого", игнорируя собственную опасность. Я был полон противоречивых эмоций в тот момент. Каждый член группы А рисковал своей жизнью ради моего плана, который имел высокую вероятность провала. Я был смущен их доверием ко мне, а также воодушевлен. Что-то внутри ядра одиночества слегка пошевелилось. Потом я вспомнил, что я все еще один - насколько бы они ни уважали меня, я никогда не буду одним из них.
  
  Со стороны Кирито я услышал щелкающий звук. На секунду мое дыхание остановилось. Был ли его меч сломан? Затем я услышал аплодисменты игроков; когда я посмотрел, Кирито поднял весы. Раздавшийся звук был весом, вырвавшимся на свободу. Я снова начал дышать: Кирито был в порядке. За его спиной я увидел фигуру. Все забыли о остроконечном хвосте, и он ударил с высокой точностью. Я даже не мог кричать, чтобы он остерегался.
  
  Внезапно он бросился вперед. Асуна оттолкнул его с пути лезвия хвоста; это, однако, поставило ее прямо на своем пути. Светящийся от меча, он ударил ее в спину. Все ахнули в беспокойстве; Я не мог двигаться. Получил ли Асуна полный урон от атаки? Я почувствовал, как лед в моей груди сжал мои легкие. Место затихло, все надеялись, что Асуна была жива. Ее появление во главе с Рыцарями Крови оживило боевой дух фронта; Я не был уверен, сможем ли мы сплотиться от ее смерти. Ядовитый прошипел, когда хвост снова поднялся, готовясь нанести новый удар.
  
  Хвостовой клинок упал вперед. "Асуна!" Мой крик нарушил тишину. Кирито вскочил с земли, где он растянулся, подпрыгнув на ее позиции с уже обнаженным мечом. Недолго думая, я последовал за ним, пролетая мимо команды защиты и прыгая на спину Ядовитого. Схватив позвоночник Асуны, я ударил его в незащищенное место, открытое Кирито. Но визг босса и тот факт, что мой план сработал, были потеряны для меня, когда я вышел на сцену. После блокирования атаки Ядовитого Кирито подобрал Асуну и крепко обнял ее. Когда Ядовитый распался на многоугольники, и мы упали, она не пошевелила мышцу.
  
  " Кирито ... это она ..." Я не мог закончить предложение. Я невероятно переживал за своего друга. Казалось, что лед остановил мое сердце; Я не мог сказать, билось ли это или нет. На лице Кирито были слезинки, но не мое. Я не плакал с тех пор, как Диабел умерла. Лед в моей груди не позволил бы мне.
  
  Он посмотрел вверх. "Я уже использовал кристалл. Она должна быть в порядке". Мое сердце снова начало биться. Асуна собиралась быть в порядке.
  
  Я повернулся к молчаливой толпе. "Она будет в порядке!" Крик сломал плотину. Все кричали и праздновали успешный рейд боссов без жертв. Я был заметен на праздновании. Я услышал, как меня подбадривают, когда смущенно огляделся. Я избежал толпы приветствующих людей и наклонился, тяжело дыша.
  
  "Хорошая работа, Ритин." Я поднял голову и увидел Хитклифа, стоящего передо мной. "Жаль, что ты не присоединился к Рыцарям Крови; мы могли бы использовать тебя".
  
  Я покачал головой. "Извини, Хитклифф. Гильдии на самом деле не мое. Я слишком слаб".
  
  Он усмехнулся. "Не там, где я стоял. Что вы получили от бонуса за последнюю атаку?" Это напомнило мне посмотреть. Я даже не видел всплывающее окно из-за моей озабоченности Асуной.
  
  "Кажется, это называется ... Ночной Клинок?" Я вытащил это. Это был кинжал, похожий на клык Ядовитого. Я решил оценить его, как только вернулся в город. Я посмотрел на кинжал более внимательно. Ручка была обернута кожей, чтобы обеспечить надежную ручку. Блестящий клинок был темным и гладким. Общий эффект был маленьким скромным лезвием. "Это не похоже на много".
  
  Хитклифф протянул руку. "Могу ли я? У меня есть навыки оценки". Он открыл меню, в котором описывался предмет, и повернул дисплей лицом ко мне. Я чувствовал холод; Я предположил, что мое лицо высохло от цвета. Это был один из самых редких кинжалов, которые я видел, с прочностью 900 и улучшением до +80. У него были какие-то особые способности, но я понятия не имел, что это было. "Я прошу прощения за то, что не смог рассказать вам все об этом, но мои навыки несколько ниже".
  
  "Это ... это ..." Я сглотнул и сумел взять себя в руки. "Хорошо, спасибо. Как ..."
  
  "Если бы я догадался, это потому, что ты убил Ядовитого с его собственным ядом". Предложение Хитклиффа отразило мои собственные подозрения. Я взял кинжал обратно и снабдил его оболочкой.
  
  "Это я, идущий трудным путем".
  
  Хитклифф рассмеялся. "Я горжусь тобой. Оглянись ... ни одного пострадавшего". Он был прав; худший урон был исцелен. Размышления о повреждении напомнили мне об Асуне. Должно быть, мое беспокойство проявилось на моем лице, потому что Хитклифф улыбнулся. "Давай, твой друг нуждается в тебе."
  
  "Спасибо, Хитклифф!" Я помахал рукой и помчался на поиски Асуны. По пути я столкнулся с Agil.
  
  "Agil! У тебя высокий оценочный навык, верно?" Когда он кивнул, я вытащил Ночной Клинок и протянул ему. "Не могли бы вы рассказать мне все об этом?"
  
  Он взял кинжал и открыл его меню. Его умение должно быть выше, чем у Хитклифа, потому что на этот раз появилась особая способность. "Где ты взял этот кинжал?"
  
  "Бонус за последнюю атаку".
  
  "Это объясняет. Этот кинжал держит мощный яд на лезвии". Яд ... эта способность была странной; в большинстве случаев яды нужно было наносить вручную перед использованием лезвия. "Один ник и противник сильно отравлен". Это объясняет сходство с клыком Ядовитого. "Просто будь осторожен, потому что он слаб, кроме яда".
  
  "Удивительно. Спасибо, Agil." Я взял свой кинжал и отправился на поиски Асуны и Кирито.
  
  К счастью, они были вместе; Асуна сидела на полу рядом с Кирито. Я рухнул на землю рядом с ней.
  
  "Ритин, Кирито говорит, что ты убил босса". Ее улыбки было достаточно для меня. Я был просто рад, что с ней все в порядке.
  
  "Ты, Кирито и настоящие герои; я просто ударил его колючим позвоночником. Ты в порядке?"
  
  "Я в порядке. Честно, ты такой же плохой, как Кирито".
  
  Кирито выглядел раненым. "Ну, извините за заботу". Мы смеялись и шутили, снимая напряжение с битвы с боссом. "Эй, Ритин, что ты получил за бонус?"
  
  "О да, именно этот кинжал. Он называется Ночной Клинок". Я вытащил это и показал им.
  
  Асуна нахмурилась. "Это не похоже на много".
  
  "Вот что я сказал Хитклифу", - сказал я им. "Он проверил это, и у него безумно высокие характеристики прочности и улучшения. По-видимому, это супер редкое падение для убийства босса другим способом".
  
  Кирито толкнул кулак в другую руку. "Я понял, это потому, что ты использовал собственный яд босса".
  
  "Да уж." Это была обычная ситуация вознаграждения для ролевых игр. Пул выпадения предметов будет перезаписан, если в бою с боссом будет предпринято определенное действие; действие на этот раз, скорее всего, было собственным ядом босса, сводящим его здоровье к нулю.
  
  Асуна улыбнулась. "Во всяком случае, это действительно круто". Я улыбнулся в ответ. У меня был новый кинжал, и мне, скорее всего, не понадобится какое-то время обновляться. "Сейчас я чувствую себя лучше, так что, если бы вы, два джентльмена, помогли мне встать?" Мы с Кирито поддержали ее, когда она встала. "Спасибо."
  
  Хитклифф подошел. "Ах, Асуна. Я рад, что ты в порядке". Он указал на лестницу, ведущую наверх. "Мы собираемся открыть дверь на следующий этаж, и я хочу, чтобы вы и Ритин шли впереди".
  
  Я пытался отказаться от руководства клиринговой партией. "Я не тот, кто должен быть в первых рядах. Кирито и Асуна - те, кто..."
  
  У Хитклифа ничего не было бы. "А кто придумал план битвы, импровизировал на лету и получил бонус за последнюю атаку?" На моем удрученном лице он засмеялся. "О, не выглядишь таким подавленным. Кирито и Асуна будут рядом с тобой".
  
  "Мы что?" "Мы будем?" оба спросили в унисон. Я рассмеялся над их ошеломленными лицами.
  
  Злобная улыбка радости проникла мне в лицо. "Я думаю, что Асуна должна быть той, кто будет впереди и откроет ворота. Было бы стыдно скрывать эту индивидуальную пошивку".
  
  "Что? Ты не можешь быть серьезным." Асуна посмотрела на Хитклифа, который кивал. "Сэр, вы не можете быть серьезным?"
  
  "У Ритина есть смысл, Асуна. Вы действительно оказываете влияние". Хитклифф отметил. Асуна дико посмотрела между мной, Кирито и Хитклиффом, все время протестуя. "Ну, время проходит мимо нас. Мы должны идти". Не терпя никакой оппозиции, он ушел.
  
  Кирито, Асуна и я смотрели друг на друга. "Это должна быть та часть, где нам как-то удастся угробить группу", - заметил я отстраненно. Затем мы вздохнули в унисон. Я покачал головой. "Ну, поехали". Мы шли к ступенькам и смотрели за нами. Аплодисменты, если бы это было возможно, удвоились. Я смеялся. "Это первый раз, когда меня ободрили за то, что я умный. Я мог привыкнуть к этому". Асуна улыбнулась, и Кирито улыбнулся. "Хорошо, пошли!" Я крепко нажал на дверь, наблюдая за ее скрипом. Мы шли, греясь в славе. Мы успешно победили босса без потерь после нескольких дней на этом этаже. Я все еще чувствовал себя странно - я все сделал сам. Я отказался вступить в гильдию по неизвестной причине, и даже вечеринки с Кирито только заставляли меня чувствовать себя слабее. Я был один, даже когда меня окружали друзья и люди, которые болели за меня. Во мне было что-то странное, что удерживало барьер между мной и остальным миром.
  
  Я просто не думал, что кто-то заметил.
  
  
  Глава 4
  
  Май 17 - го , 2023
  
  Я опустился на кровать и плюхнулся назад, расслабляясь. Хотя было только 4:30, я был полностью истреблен. Борьба в одиночку на поле была психически утомительной; Я должен был постоянно быть начеку в случае скрытой атаки, и я должен был постоянно сосредотачиваться, чтобы понять ритмы борьбы. Не было ни с кем поговорить. Перерыв между схватками был гораздо менее расслабляющим, когда я не мог сосредоточиться на разговоре, а также на умственном перерыве. Иногда я разговаривал сам с собой, вырабатывая схемы атаки, которую только что видел, но это был не тот перерыв, который мне был нужен. В последний раз, когда я чувствовал себя расслабленным, находясь в поле, я был на несколько этажей ниже, когда я объединился с Асуной. Я не был с ней на вечеринке с тех пор, как она присоединилась к Рыцарям Крови.
  
  Размышления об Асуне напомнили мне проверить баланс Кол. Конечно же, Арго сделал еще один депозит. Я закрыл свое меню и снова лег, закрыв глаза. По-видимому, выкрикивание имени подруги и нападение через группу игроков, снятие босса в качестве запоздалой мысли, просто чтобы достичь ее, сильно усилили слух, что я встречался с Асуной. За время, прошедшее после этого события, почти три месяца, более 100 человек спросили Арго о слухах. Я послал несколько из них к ней, но большинство разыскивало ее самостоятельно. По ее словам, один игрок спросил три раза. Я не возражал; Меня не заботили слухи, и я получал чистую прибыль, ничего не делая. Получая 2250 Col на человека, который спросил, я зарабатывал примерно столько же, сколько полдня.
  
  Звуковое уведомление о получении сообщения разбудило меня от полдозы. Я не ожидал никаких сообщений от кого-либо; Я не завел разговор ни с одним из моих друзей, и большинство людей, спрашивающих о слухах, обращались ко мне на улицах. Очевидно, моя красная броня панциря была достаточно отличительной, чтобы игроки могли узнать меня, просто увидев ее. Мне понравилось достаточно, чтобы не измениться. Я сел, застонал и открыл сообщение. Это было от Кляйна.
  
  Я почти слышал его голос во время чтения сообщения. - Привет, Ритин. Я столкнулся с Кирито вчера вечером. Оказывается, он вступил в гильдию. Круто, а? Содержание сообщения было удивительным; Кирито всегда казался сольным игроком. Я кратко подумал, что заставит его вступить в гильдию, прежде чем встать. Я тратил время на размышления о его мотивах, когда мог легко спросить его сам. Я поднял список моего друга, проверяя его местоположение. Мне повезло; он был в городе, то есть я мог относительно легко найти его местоположение. Я поднял бровь, когда заметил, что он на 11 этаже. Обычно Кирито был на переднем крае - это было большим отклонением от его обычной рутины.
  
  Когда я вышел из гостиницы, где я остановился, я переключил броню на более простую броню из кожи змеи. Я сохранил ботинки - они мне очень понравились. Я не собирался быть узнаваемым на 11 этаже, потому что это было далеко от линии фронта; такого рода "красться" только подлило бы масла в огонь слухов об Асуне и обо мне. Если повезет, то если я не надену свой типичный наряд, это отбросит игроков настолько, что я смогу войти и выйти, и никто не станет мудрее. Закончив переодеваться, я вытащил кристалл телепортации. "Телепорт, Тафт" Кристалл испустил белый свет, быстро наполняя мое зрение. Когда оно прояснилось, я стоял на прямоугольной поляне. Ворота телепорта были за моей спиной, когда я сошел с пьедестала. Вытащив карту города, я быстро нашел значок игрока Кирито. Задача была облегчена тем, что его значок был другого цвета. Я был немного смущен, потому что он был с пятью другими игроками. Они двигались как единое целое - с одинаковой скоростью - поэтому я предположил, что это была его гильдия или, по крайней мере, группа игроков из этой гильдии. Я не был уверен, почему они были расположены на 11 этаже, хотя; Гильдии в Штурмовой Команде обычно имели временную базу на передовой. Я пробирался сквозь толпу, поворачивая курс, чтобы перехватить группу. Когда я выходил из переулка, я увидел Кирито и его группу на расстоянии, идущих в моем направлении. Я спокойно прислонился к стене и ждал. Я не был уверен, почему они были расположены на 11 этаже, хотя; Гильдии в Штурмовой Команде обычно имели временную базу на передовой. Я пробирался сквозь толпу, поворачивая курс, чтобы перехватить группу. Когда я выходил из переулка, я увидел Кирито и его группу на расстоянии, идущих в моем направлении. Я спокойно прислонился к стене и ждал. Я не был уверен, почему они были расположены на 11 этаже, хотя; Гильдии в Штурмовой Команде обычно имели временную базу на передовой. Я пробирался сквозь толпу, поворачивая курс, чтобы перехватить группу. Когда я выходил из переулка, я увидел Кирито и его группу на расстоянии, идущих в моем направлении. Я спокойно прислонился к стене и ждал.
  
  Когда Кирито и его группа проходили мимо меня, он посмотрел в сторону и увидел, как я бездельничал у стены. Он остановился, предложив остальной части остановиться и посмотреть, что случилось. "Rythin?"
  
  Я оттолкнулся от стены и подошел. "Эй, Кирито. Это было немного, не так ли?"
  
  Игрок в красном повернулся к Кирито. "Кирито, кто это?" Я одобрил его подозрительный тон; гораздо лучше быть неправым в сомнении, чем неверным в доверии.
  
  "Он мой друг, Кейта", - сказал Кирито. "Мы расстались вместе на первом этаже".
  
  Я посмотрел на остальную часть вечеринки. В дополнение к Кирито и Кейте было еще четыре. Из четырех женщин была только одна. Она казалась замкнутой и спряталась за другими игроками. Другие три не показались слишком примечательными - один использовал двуручный меч, один - булаву, а другой - копье. В целом, они не выглядели слишком высокоуровневыми, и их экипировка не была достойной фронта. Я задавался вопросом, почему Кирито был с ними. "Кирито, кто твои друзья?"
  
  "Это лунные черные кошки". Кирито жестом указал игроку: "Это Кейта, их лидер", Кирито указал на игрока в фиолетовом, "Тецуо", игрок в желтом, "Дакер", игрок в зеленом, "Сасамару". Он двигался так, чтобы девушка была у меня на виду. "Это здесь, Сачи."
  
  Я махнул. "Приятно познакомиться со всеми вами. Кирито здесь спас меня пару раз на первом этаже. Я многим ему обязан".
  
  Кейта кивнул. "Да. Он спас нас тоже, около месяца назад. Без него мы бы здесь не стояли". Он улыбнулся. "Удивительно, насколько он силен. И он всего 24 уровня, как и мы". Это звучало неправильно. Кирито должен был быть в два раза выше этого уровня; он был близок к 40 уровню во время рейда с боссом 26 этажа. Я слегка прищурился, и Кирито не пропустил знак.
  
  "Кейта, почему бы вам, ребята, не идти вперед? Я хочу догнать Ритина".
  
  Кейта кивнул. "Хорошо, Кирито. Увидимся позже!" Он махнул рукой, и остальная часть группы отправилась в путь.
  
  Кирито повернулся ко мне. Прежде чем он успел что-то сказать, я выпалил: "Уровень 24? Что происходит, Кирито? Как много они знают?"
  
  Он слегка вздрогнул. "Не много. Я сказал им, что я был 20-го уровня." Его голос понизился в объеме. "И они не знают обо всем этом" Биттере "."
  
  "Собираетесь ли вы сказать им?"
  
  Он вздохнул. "Я не знаю. Мне действительно нравится быть в гильдии, и я чувствую, что они будут бояться меня, если узнают". Его опасения были вполне обоснованы - битеры все еще подвергались остракизму как игрокам, которые заботились только о себе. Если Кирито выйдет, чтобы злоупотребить этой фразой, вполне возможно, что гильдия выгонит его за ложь. Люди были странны в такой истине.
  
  Я покачал головой. "Возможно, у вас есть смысл. Но они казались хорошими людьми. Дайте им шанс, а?" Я посмотрел на него. "Вполне возможно, что они могут приветствовать вас".
  
  "Я... я просто не могу".
  
  Я вздохнул. "И я не могу заставить тебя. Просто будь осторожен, хорошо?" Я положил руку ему на плечо. "Если тебе когда-нибудь понадобится помощь, чтобы убедить их что-то сделать, просто напиши мне. Я приду в моей настоящей броне, если они меня узнают".
  
  "Я до сих пор не могу поверить, что никто не знает твоего имени, но многие люди знают твою броню". Это была странная проблема, с которой я иногда сталкивался; хотя меня иногда упоминали в новостях как одного из тактиков, стоящих за набегами босса на передовой, я мог спокойно ходить на публике без толпы. Иногда, однако, ко мне подходил кто-то, кто узнал мою броню. Темно-красный цвет должен был быть относительно распространенным.
  
  "Это стильно, что я могу сказать". Легкий стеб заставил нас обоих улыбнуться; это было вперед и назад, что мы оба наслаждались. Легкая рутина разрядила любое напряжение между нами из напряженной дискуссии. Я улыбнулся. "Так скажите мне настоящую причину вступления в гильдию. Это Сати, верно? Вы собака".
  
  Кирито слегка покраснел. "Вовсе нет. Они как семья". Он улыбнулся. "Когда я их спас, они относились ко мне как к части семьи".
  
  Я улыбнулся. "Тебе понравилась компания? Это другое, Кирито. Обычно ты сольный игрок".
  
  Он засмеялся, почесывая голову. "Да ... я думаю ... они просто такие разные". Он отвел взгляд в сторону гостиницы. "Я помогал им с тренировками и всем остальным. Сати просто переключился на меч и щит, поэтому я давал им советы и держал их в безопасности".
  
  "Это так же, как вы, Кирито. Пожертвовать собой, чтобы помочь новым и слабым игрокам". Я слегка улыбнулся. "У меня есть большой опыт с этим, а?"
  
  Он покачал головой. "Ты никогда не был слабым. Я думал о тебе как о равном, ты знаешь".
  
  Я смеялся. "Высокая похвала от вас."
  
  Мы шли к гостинице, болтали бесцельно и без реальной темы. Мы избегали обсуждать что-либо на новом этаже, который только что был открыт. Одна вещь, которую я спросил у Кирито, это местонахождение навыка боевых искусств; с моим новым кинжалом я мог справиться с большинством гуманоидных врагов. Все, что не было защищено от яда, было плохой новостью. С навыком боевых искусств я смогу защитить себя от вещей, которые я не мог отравить. "Это на втором этаже".
  
  Я удивлен. "Это далеко назад? Ага."
  
  Кирито ухмыльнулся. "Не говори Арго, хорошо? Это дорогая информация".
  
  "Я ничего не скажу". Мы прибыли в гостиницу, где остановилась гильдия. "Было приятно снова тебя увидеть, Кирито. Не будь чужаком".
  
  Он улыбнулся. "Я не буду." Он вошел в гостиницу. У меня все еще было плохое предчувствие по поводу всей ситуации, но Кирито, казалось, держал ее под контролем. Я покачал головой и просто пошел, думая о различных результатах. Наилучшим результатом было бы то, что Кирито рассказал им о своем истинном уровне, и они все равно приняли его. К сожалению, это не казалось слишком вероятным; в большинстве гильдий были члены одного уровня. Кирито, находящийся на двойном уровне, будет определенной проблемой. Ожидаемый результат состоял в том, что Кирито продолжал лгать, пока его не поймали, и в этот момент они уходили. Однако худший из возможных результатов был гораздо серьезнее. Если Кирито был пойман в результате ссоры или проблемы, гильдия может быть очень злой. Если они прогнали его, оскорбляя его из-за его статуса загонщика, Кирито может быть поврежден из-за отсутствия лучшего слова. Если он открыл себя им, и они отвергли его, я не предвидел, что он снова станет кому-то открытым в течение длительного времени.
  
  Я вздохнул. Я ничего не мог поделать, кроме как ждать. Я телепортировался обратно на 29 этаж, чтобы отдохнуть. На обратном пути в гостиницу я подумал об Арго. Я послал ей быстрое сообщение с просьбой следить за ним, пообещав ей вдвое больше ее обычного вознаграждения, когда у нее будет какая-либо информация для меня. Удовлетворенный моими приготовлениями, я рухнул на кровать. Сочетание психического истощения и беспокойства позволило мне быстро уснуть.
  
  12 июня - го , 2023
  
  30 этаж был довольно интересным. Это было большое плоское пространство с холмистой местностью. Это было на самом деле довольно эстетично.
  
  Однако я был несколько занят на 11 этаже.
  
  "Как мне всегда удается оказаться в таких ситуациях?" В настоящее время я был занят бегством от троих крупных гуманоидных врагов. У них была элементарная броня, которая могла отбросить в сторону слабые или несвоевременные удары, что-то, что блокировало меня, когда они впервые сражались с ними. У них был большой деревянный клюш, который они эффективно использовали в качестве дубины, сглаживая любую защиту, которую я мог им дать. Несколько моих набегов на Лабиринт были остановлены этими орками еще до их начала. Их гигантские клыки также можно было использовать в качестве оружия, что я едва избежал, когда они впервые применили эту тактику. Я обернулся, надеясь найти достаточное расстояние между мной и ближайшим орком, чтобы составить какой-то план.
  
  К сожалению, я не рассчитывал на их способность идти в ногу со мной. Когда я повернулся, ближайший орк оказался прямо на мне... и размахивал дубиной прямо по направлению к моему телу. Я заставил свое тело перевернуться назад, полагаясь на свое акробатическое мастерство, чтобы вытащить меня из опасности. Край светящейся дубины прошел прямо под моей спиной, заставляя меня вспотеть, когда я вспомнил, насколько близко это было, чтобы ударить меня прямо в. Я приземлился на ноги, мой импульс заставил меня скользить на несколько футов, прежде чем я поднялся в воздух. Я получил жестокий вращающийся удар, ударив орка каблуком по ботинку и отбросив клык. Я упал на землю, приземлившись в боевой стойке. "Это было бы хорошее время для бега". Я последовал собственному совету и бросился бежать, пытаясь оторваться от стаи. Через некоторое время я оглянулся назад; они не были Это видно благодаря пути, который я выбрал. Не нарушая шага, я вскочил и качнулся на ветку, прячась в листве дерева.
  
  Три орка провалились в кустах, замедляясь, когда не могли меня найти. Благодаря удаче они остановились под моим укрытием. Я улыбнулся; они не могли найти меня, давая мне несколько дополнительных секунд, чтобы начать внезапную атаку. Хорошо, что они были глупы, или они могли просто посмотреть вверх. Я выпрыгнул из дерева и ударил кулаками по голове свинцового орка - того, кого я уже ранил. Совокупный урон убил его, и когда он разбился на многоугольники, я перешел в наступление. Я ударил орка справа от себя в кишку локтем, нанеся сильный удар молотка по подбородку другого орка. С обоими шатаниями я имел преимущество и знал это. Я щелкнул каблуком, поймав голову орка справа от меня. Отталкивание дало мне импульс, необходимый для удара по горлу другого орка, мгновенно убив его. Я приземлился в рулоне и вскочил на ноги, готовый увернуться или бежать по мере необходимости. Я не должен был волноваться; другой орк был плоским на спине после использования в качестве стартовой площадки. Я подошел к нему и опустил пятку в поясницу в противном ударе топором.
  
  Когда последний орк ворвался в быстро исчезающие полигоны, я получил сообщение от Кирито. Он редко связывался со мной, поэтому это должно было быть что-то важное. Я быстро прочитал сообщение и побледнел. Лунные черные кошки заработали достаточно денег, чтобы купить дом; это не было проблемой. Проблема состояла в том, что гильдия, за исключением Кейты, которая пошла покупать дом, поднялась на 27 этаж, чтобы заработать дополнительные деньги. Кирито был в ужасе от того, что, используя его слова, "Сачи и другие пострадают". Мои губы сжались в тонкую линию. К тому времени, когда я смогу добраться до Лабиринта на 27-м этаже, группа уже будет в глубине темницы. Кроме того, я не смог отследить гильдию по карте, потому что они были в Лабиринте.
  
  Я поднял глаза и увидел, что меня окружили еще несколько орков. Я проклял свое отсутствие внимания и вытащил Ночной Клинок. "У меня действительно нет времени на это". Я бросился к ближайшему орку, пронзившему его грудь. Прежде чем он успел среагировать, я уже двигался к следующему орку на моем пути. Яд появлялся быстро после каждого среза, и поэтому мне не нужно было тратить время на убийство каждого монстра по отдельности - это означало, что я мог злоупотреблять своей скоростью и навыками акробатики во всех их достоинствах. Остальная часть "драки" была размытой, в основном потому, что она так быстро закончилась; Я мог вспомнить только смутные моменты, когда я использовал орка в качестве короткой посадочной площадки, ударил его и прыгнул в кувырок только для того, чтобы вскочить на ноги и забить другого орка по ребрам. Борьба была почти ритмичной игрой; как только я проиграл битву, Я мог бы начать импровизировать вдоль мелодии. Я прошел мимо последнего орка, встал и вложил нож в кинжал. Орк повернулся и поднял свою дубинку, готовую разбить меня пастой. Я просто стоял там, мысленно считая. Когда мне исполнилось пять, чудовище вздрогнуло, бросило булаву и разбилось на многоугольники. Я позволил себе момент самоудовлетворения, прежде чем вспомнить причину, по которой я впервые вытащил Ночной Клинок.
  
  Я выругался и быстро телепортировался на 27 этаж. Как только я увидел, я взлетел, мчась к Лабиринту так быстро, как только мог. Я был благодарен, что выбрал более быструю сборку; Я мог бы покрыть больше земли, чем они могли. Я просто надеялся, что смогу успеть к ним вовремя.
  
  Я мчался по коридорам Лабиринта, игнорируя монстров и любой урон, который я получил. У меня было плохое предчувствие по этому поводу; Лабиринт этого конкретного этажа был заполнен ложными дверями и ловушками. Если лунные черные кошки наткнулись на одного, и они не смогли бы обезвредить ловушку ... Я содрогнулся, чтобы подумать о том, что может произойти. Я искал неутомимо, с одного этажа на другой. Я пытался идти в любом направлении с меньшим количеством монстров, чем обычно, в надежде, что путь наименьшего сопротивления будет указывать на то, куда они прошли. По крайней мере, я углублялся в Лабиринт, хороший знак. Я проклял себе под нос за то, что не принял навык слежения; на достаточно высоком уровне я мог видеть зеленые следы как указатель того, куда они пошли. Я посмотрел на время; было 5:40 Я получил сообщение Кирито в 5:20;
  
  Издали я услышал, как захлопнулась дверь. Страх наполнил меня, когда я бросился к шуму. Металлический голем преградил мне путь, дразня меня. Не нарушая шага, я набрался навыка Меча Боевых Искусств, ударив кулаком по животу человека. Второй удар "Навыка", удар с разворота, привел голема в стену, где он разорвался на синие многоугольники. Даже не имея большого навыка в этом, навык Боевых Искусств полагался на скорость и точность пользователя, а не грубую силу. Это был хороший выбор для сборки, как у меня.
  
  Я мчался через Лабиринт в поисках источника звука, чтобы остановиться в своих треках, когда нашел его. Это была одна из ловушек; скрытая дверь, которая вела к сундуку с сокровищами. При открытии сундук с сокровищами порождает огромное количество врагов, а также не дает игрокам телепортироваться. Я стоял, уставившись на запертую дверь с широко раскрытыми глазами и не мог говорить. Я мог слышать крики внутри Кирито, а также крики боли. Внезапно все стихло. Через некоторое время дверь медленно со скрипом открылась. Кирито пошатнулся, широко раскрыв глаза и невидя. Я поймал его, когда он споткнулся, только чтобы увидеть, как он снова поднимается без моей помощи, и телепортироваться. Его выражение лица напугало меня; у него, похоже, не было никакой реакции на какой-либо стимул вообще.
  
  Я заглянул в комнату, надеясь увидеть там стоящих там лунных черных кошек. К сожалению, комната была пуста, за исключением одного сундука с сокровищами. Я даже не мог представить, что должно было случиться в комнате. Все, что я знал, это то, что Кирито будет винить себя за их смерть.
  
  Я вернулся на 30-й этаж, надеясь поймать Кирито и убедиться, что с ним все в порядке, но когда свет телепортации исчез из моего поля зрения, я нигде его не увидел. Кирито нигде не было видно. Мои плечи опустились; он будет в опасном месте. Я невероятно беспокоился о его душевном состоянии. "Черт возьми, Кирито ... почему ты не позволяешь мне помочь тебе?" Я покачал головой. Я ничего не мог сделать, чтобы помочь ему прямо сейчас. Я мог только ждать, пока он позволит своим друзьям помочь ему. Надеюсь, он будет в порядке, пока не сможет позволить мне помочь. Я был уверен, что он сможет выжить; как первый загонщик, он обладал удивительными боевыми способностями. Я волновался, что он рискнет слишком много и упадет. Если он упадет, начнется цепная реакция; потеря одного из сильнейших игроков в игре сокрушит многих духов.
  
  12 сентября - го , 2023
  
  Я проснулся, внезапно проснувшись. Я вздохнул; иногда я просто просыпаюсь, и я не могу снова заснуть. Это происходило в Aincrad гораздо чаще, чем в другом мире. Последний раз, когда это случилось, был в долгой поездке с группой друзей; мы отправились в поход прошлым летом. Однажды утром я внезапно и полностью проснулся без намека на летаргию или сонливость. Обычно я просыпался в течение часа.
  
  Я почти автоматически проверил входящие сообщения в надежде, что Кирито отправит мне сообщение. Как один из его самых близких друзей, если он выйдет из своего уныния, он, вероятно, свяжется со мной. Как обычно, я был разочарован. Я снова вздохнул; Я, кажется, делал это совсем недавно. Мне было одиноко, ясно и просто. Асуна и я устраивали вечеринки всякий раз, когда она могла освободиться от своих обязанностей заместителя командующего Рыцарями Крови. Иногда мы просто встречались на обед. Ее кулинарные навыки возросли, что привело к разнообразию бутербродов. Иногда они были вкусными. В других случаях не так много. Я не возражал против того, чтобы быть ее морской свинкой, поскольку она, казалось, что-то искала. Она будет делать подробные записи о вкусах, которые ей удалось вызвать. К тому же,
  
  Некоторое время назад я приобрел навык игры на музыкальных инструментах, просто по прихоти. Я хотел навык, который не был бы полностью связан с нанесением удара или возможности уклониться от атаки, чтобы нанести удар. Помогло то, что я играл на инструменте; Я знал некоторые мелодии наизусть и не прочел сыграть их. Это было странно, хотя. Я бросил играть, потому что я ненавидел практиковать и играть на инструменте, и теперь я ухватился за возможность играть на нем снова. Системная помощь при воспроизведении песен порой ощущалась странной. Чтобы воспроизвести песню, было два варианта; выберите его из списка популярных произведений из меню или просто начните играть. Если система распознает песню, которую вы пытались воспроизвести, она вступит во владение. Я не был полностью уверен, что я чувствовал, когда меня "захватили", чтобы сыграть песню. У меня все еще было чувство, и мне казалось, что я играю. Как будто мои мышцы знали, как пьеса пошла и сыграла сама. Я купил дешевую скрипку и лютню, чтобы поиграть; они не давали никаких преимуществ, но работали.
  
  Я обещал Асуне, что в конце концов буду играть за нее, хотя я не собирался выполнять свое обещание, пока не овладел навыком. Небольшая часть моей совести спорила, когда я размышлял над возможностью того, что она забудет об обещании. Я, конечно, был бы не против, чтобы я себя обманул. Я даже не был уверен, почему я дал обещание в первую очередь; она шла позади меня незаметно, пока я тренировался на площади, и быстро убедила меня играть за нее. Я улыбнулся, вспоминая воспоминания. Это был один из немногих дней, когда ей удалось убедить Хитклифа, что он может обойтись без нее в течение дня.
  
  В этом отношении я должен был встретиться с Асуной около полудня. Ей удалось обеспечить выходной день, и она сказала мне найти нас двоих для выполнения расслабляющего квеста. Мне удалось отследить одного, у которого было только небольшое количество сражений. Это потребовало больше умственных усилий, чем физических, и, если мы вдвоем соединили свои умы, мы смогли бы закончить это быстро и без особых проблем.
  
  Я медленно потянулся, искоренив чувство вялости от сна. Возможно, моя внезапная настороженность была вызвана тем, что подсознание отслеживало дату. До полудня мне было негде, а было только 7:00. Я проверил свое снаряжение и не нашел выхода для беспокойства, так как все было полностью восстановлено, и я не планировал улучшать свой кинжал в ближайшем будущем. Я дошел до того, что торговцы NPC вряд ли добьются успеха, и я еще не нашел хороших кузнецов игроков.
  
  Я бесцельно бродил по комнате, пока не стало ясно, что мне придется уйти или рискнуть сойти с ума. Я вышел на городскую площадь; в это время утром он все еще был малонаселенным. Ранние утренние люди уже сражались, а поздние стояки все еще спали. Я был в сладком месте достаточно поздно, чтобы быть более или менее одиноким. Единственное, что я мог сделать, это играть музыку, и я не был достаточно хорош, чтобы чувствовать себя комфортно, играя на публике.
  
  К счастью, городская защитная зона простиралась до небольшой уединенной рощи, куда я часто ходил на тренировки. Большинство людей не торчали, как это было с дороги. Однажды я нашел это по чистой случайности, делая то же самое, что и час назад. Я только что закончил свои ранние утренние бои и возвращался в город, чтобы расслабиться и купить обед. Безо всякой реальной причины я попытался быстро добраться до гостиницы, в которой остановился, и сумел проложить путь через аллеи к роще. Когда я прорвался через небольшой круг деревьев, окружающих местность, умиротворенность пейзажа привела меня в расслабленное состояние; Я задремал через обед и большую часть дня. Это было мое любимое место для отдыха, когда я не хотел, чтобы в моей комнате было время для отдыха. Я сидел в тени дерева, отдыхая на холме. Это было мирно, и я закрыл глаза.
  
  Я не уснул и через некоторое время открыл их снова. Мне удалось убить еще час, пробираясь сюда и дремая, оставив мне еще три часа, чтобы скоротать время. Я села, открыв меню и взяв свою лютню. Я не играл некоторое время, будучи слишком занятым боем, и я подумал, что, если вокруг никого нет, это будет хорошим местом для практики. Сорвав пальцем одну из струн, я улыбнулся; Хорошая вещь в игре на инструментах в Aincrad заключалась в том, что они никогда не выходили из строя.
  
  Я кратко пролистал список песен, но закрыл его, пролистав несколько. Мне хотелось сыграть старую народную балладу, которую я слышал раньше; это было написано для акустической гитары, но, замедляя темп, я мог воспроизвести это чувство более или менее точно. Просматривая вступление, я почувствовал, что мои пальцы начинают двигаться самостоятельно, увеличивая темп. Система распознала песню, которую я пытался сыграть, и исполняла ее - на этот раз я не боролся с ней и отдал ей музыку. В ней также были слова песни, и, закрыв глаза, я начал тихо петь.
  
  Я никогда не тренировал свой голос, поэтому он был грубым и звучал плохо. Во-первых, частью обучения игре на инструменте был сегмент, в котором мне не давали ноты, и я вынужден был выучить песни на слух, поэтому я смог достаточно хорошо соответствовать мелодии. Само по себе это звучало ужасно, но, гармонируя с музыкой, я мог звучать сносно. Я бы никогда не пел на публике. У меня была некоторая гордость.
  
  Любитель теней, выведи меня на свет ... Песня затихла, когда я вышел из своеобразного полутранса, в который я иногда впадал во время игры. Я откинулся назад с закрытыми глазами, просто наслаждаясь моментом, когда последний аккорд эхом отозвался в тишине. Некоторые песни повлияли на меня больше, чем другие; Я обычно избегал этих песен, так как мне часто нужно было быть готовым к борьбе в любой момент. Но я не нуждался до полудня, и я мог позволить себе роскошь чувствовать музыку вместо того, чтобы просто слушать ее.
  
  "Это странная песня о любви". Не глядя и не открывая глаза, я поморщилась, сильнее сжав веки. Асуна была намного раньше, чем ожидалось. В моей голове пробежало полдюжины различных проклятий, хотя я решил не позволять им улетать в воздух. Я ненавидел людей, которые слышали, как я пою, главным образом потому, что мне было ужасно от этого, и мне не нравились люди, видящие меня менее совершенными.
  
  Я вздохнул медленно и долго. "Вы рано." Я все еще отказывался смотреть, немного боясь ее выражения. Я редко играл на публике и никогда не пел, и я не хотел видеть ее веселье. "Я не ожидал тебя до полудня".
  
  Она хихикнула. "Хитклифф дал мне целый выходной. Он знал, что я встречаюсь с тобой, и прогнал меня, когда я пришел на работу". Я чувствовал, что она села рядом со мной. "Я знал, что ты будешь здесь, поэтому я подумал, что удивлю тебя. Я не знал, что ты пел".
  
  Я застонала. "Я не." По крайней мере, не часто, хотя я не добавил это.
  
  Она слегка сменила тему. "Так для кого это? Кто-то, кого я знаю?"
  
  Я открыл один глаз и посмотрел на нее. "Не думаю, что вы оцените ответ, поэтому воздержусь от ответа".
  
  Она сунула мое плечо. "О, не будь таким. Я не хотела подслушивать тебя. Честно говоря, - внезапно улыбнулась она, - мне понравилось".
  
  Я открыл оба глаза и сел. Я был так же уязвим для лести, как и любой другой человек. "Хорошо, хорошо. Это странная песня о любви, потому что она не одна; Любитель теней - это смерть". Я смеялся над ее выражением. "Нет, я не задумываюсь о самоубийстве. Это просто приятная медленная песня, которую можно сыграть или послушать. Мы оба ухаживаем за Shadow Lover каждый день, когда мы сражаемся на передовой. Она просто еще не соблазнила нас". " Я смутно удивлялся появлению Смерти. Похоже ли это на типичное изображение темной маскировочной фигуры с косой? Или это был кто-то, кого я знал, уводящий меня? Я покачал головой, отгоняя болезненные мысли.
  
  Асуна легла рядом со мной, тоже отдыхая под тенью дерева. "Ну, я собираюсь быть там долго". Она повернулась на бок лицом ко мне. "Мне понравилась песня. Можете ли вы сыграть еще одну для меня?
  
  Я вздохнул. "Да, миледи. Ваш скромный менестрель к вашим услугам." Задыхаясь от смеха, она насмешливо прокричала, когда я просматривал песни в списке. Я не мог найти песни, которые мне хотелось играть, и закрыл окно. "К сожалению, сейчас нет ни одной песни, которую я сейчас хочу сыграть".
  
  Она нахмурилась. "Как насчет той, которую вы только что сыграли? Я не узнал ее среди популярных мелодий".
  
  Я слегка пожал плечами. "Это потому, что он не популярен. Он был написан около двадцати пяти лет назад, и никогда не завоевывал популярность. Это часть народного альбома, и они никогда не пользовались огромной популярностью". Я смотрел вдаль. "Честно говоря, я удивлен, что система распознала это в первую очередь. Я никогда не играл в нее раньше, я знаю так много".
  
  "Ну, если это часть альбома, как насчет других песен?"
  
  "Я не знаю... Там была немного более оптимистичная песня. Я посмотрю, смогу ли я вспомнить достаточно, чтобы система могла ее поймать". Я наклонился над лютней, нахмурившись в концентрации. Я слегка дернул струны, но интро не пришло мне в голову. "Нет, это не сработает". Внезапно я вспомнил песню, которую часто слушал. "Ах, вот и все. Это более быстрая песня, и мелодия написана очень хорошо". Я начал играть на открывающих барах, но незадолго до того, как Асуна остановил меня.
  
  "У этой песни тоже есть лирика?"
  
  Я застыл, не совсем уверенный, что мне понравилось, куда направляется ее вопрос. "Не этот, но я знаю других, которые делают. Почему?"
  
  Она быстро обняла меня. "Не могли бы вы спеть одну из других для меня?"
  
  Я посмотрел на нее, нахмурившись, и она улыбнулась в ответ. Я вздохнул. "Я знаю, когда меня бьют. Хорошо, но это последний. Посмотрим..." Я искал в своих воспоминаниях подходящую песню и вдруг засмеялся. "Этот уместен. Он о средневековых наемниках и жизнях, которые они ведут". Я начал играть на начальных тактах, и на этот раз я играл достаточно долго, чтобы система распознала песню и взяла верх. Когда это произошло, я снова впал в тот транс, в котором был раньше. Итак, вы хотите зарабатывать мечом на своей крепости и думаете, что это не может быть слишком сложно ...
  
  После этой песни Асуна сдержала свое слово и больше не просила меня петь; то, за что я был благодарен. Я сыграл несколько других инструментальных песен, но ни одна из них не имела такого эффекта, как первая песня, которую я сыграл в тот день. Я был немного удивлен количеством песен, которые я запомнил; В конце концов, прошло уже несколько лет, как я играл их. После того, как меня разыграли, Асуна принесла обед, который она приготовила для нас обоих. Это был один из ее лучших сэндвичей, повторение одного из вкусовых тестов, которыми мы оба наслаждались. Я ел достаточно, зная, что был с другом.
  
  После того, как мы оба поели, я встала и потянулась. "Нам лучше уйти. Этот квест не будет ждать вечно". Технически, теперь, когда мы приняли квест, он подождет, пока мы не закончим задачу, но настроение осталось прежним.
  
  Асуна присоединилась ко мне. "Так где же это? Вы мне ничего об этом не сказали".
  
  Я указал на север. "Примерно в тридцати минутах ходьбы по этому пути есть несколько руин. Мы должны идти туда и, я цитирую," разгадать тайну древних кристаллов "". Я пожал плечами. "У квестов не было много информации, но из того, что я собрал, не так много сражений".
  
  Она вздохнула, немного расслабившись. "Хорошо. Как бы мне это ни нравилось, время от времени мне нужен перерыв".
  
  "Это то, что мне сказали найти, и найти то, что я сделал. Должны ли мы уйти?" Быстро улыбнувшись, мы направились к месту назначения.
  
  По счастливой случайности мы не встретили никаких существ на нашем пути. После мирной прогулки мы прибыли перед большим и мрачным храмом. Я слегка вздрогнул. "Они, конечно, не делали вещи на полпути, не так ли?" Храм был наполовину разрушен, обломки слегка перекрывали вход. Вся конструкция, казалось, была готова рухнуть в любой момент, если на то было достаточно оснований, хотя обилие виноградных лоз и листвы указывало на то, что она довольно долго держалась. "По крайней мере, нам не придется беспокоиться о том, что это обрушится вокруг нас".
  
  Асуна была знакома с моей привычкой говорить о конце хода мыслей. "Если бы это был Кирито, я бы волновался. Ему удалось бы разбить одну колонну, держащую его, не так ли?" Шутка провалилась; Мне просто напомнили о продолжающемся молчании Кирито.
  
  Мы некоторое время стояли у руин в тишине, прежде чем я встряхнулся. "Ну, с таким же успехом можно покончить с этим. Интересно, что внутри?"
  
  Я посмотрел на Асуну, и она оглянулась. "Я думаю, мы узнаем, не так ли?" Она внезапно улыбнулась. "Может быть, есть песня об этом. Проверьте свой репертуар еще раз".
  
  "Смешной."
  
  Когда мы вошли в заброшенный храм, мои глаза медленно приспособились к мраку. Окружение напоминало мне Лабиринт на 26 этаже; не совсем счастливое воспоминание, хотя и не совсем болезненное. Я не вкладывал деньги в навык "Ночное видение", поэтому мое видение будет ограничено небольшим диапазоном передо мной, наложенным факелами вдоль стены. Они были освещены, маленькое благо, хотя я был обеспокоен возможностью оказаться в темноте. Когда мы шли, мы почти автоматически собирались вместе, ища заверения в том, что другой был там и готов сражаться.
  
  К счастью, нам не пришлось сражаться, так как мы вскоре наткнулись на ярко освещенную комнату. Жаровня горела ярко, излучая достаточно света, чтобы заставить меня защищать глаза, пока они не отрегулированы. Когда я наконец смог увидеть, ситуация была достаточно абсурдной, чтобы быть смешной. Жаровня была не единственным источником света; большая светящаяся колонна из пурпурного камня мягко светилась. Я покачал головой - когда в квесте говорилось о кристаллах, они имели в виду кристаллы.
  
  Асуна казалась такой же благоговейной, как и я. "Вот это да." Простое утверждение противоречило глубине эмоций, которые она имела к виду.
  
  "Да уж." Я внимательно посмотрел на кристалл; что-то в этом показалось знакомым. Я подошел к другой стороне, пытаясь осмотреть комнату, и вдруг засмеялся. "О, я знаю, что это такое".
  
  Асуна поспешила ко мне. "Что это?"
  
  Я указал на две другие колонны, поднимающиеся с пола, каждый мой рост. "Это гигантская головоломка из Ханойских башен. Я никогда не думал, что увижу одну из них".
  
  Асуна посмотрела на меня. "Что такое Ханойские башни?"
  
  "Это." Я сказал, указывая на кристалл. "Это определенная схема, разработанная для перемещения башни с одного колышка на другую сторону. Существуют определенные правила, которым нужно следовать, и есть схема, которой вы можете следовать, чтобы выполнить ее за минимально возможное количество ходов". Я поцарапал формулу в грязи. Асуна подошла ко мне и посмотрела на нее, хотя я мог сказать, что она понятия не имела, что это значит. "С башней такого размера..." Я подошел к башне и начал чувствовать основание. Я нашел трещину и продолжил свое исследование. "У нас есть башня с шестью частями, так что это займет..." Я провел несколько быстрых вычислений в своей голове и поморщился. "63 шага, чтобы сдвинуть все. Асуна, не могли бы вы наступить на обе области, окружающие другие столбы?"
  
  Она подчинилась, все еще не понимая, о чем я болтаю. У меня была странная привычка находить и искать шаблоны во всем; привычка позволяла мне следить и предвидеть движения врага, поэтому у меня не было проблем с этим конкретным неврозом. Как и ожидалось, одно из колец, окружавших дальнюю колонну, слегка затонуло, когда Асуна наступила на него. "Ритин, этот переехал. Это то, что ты искал?"
  
  "Да, это." Я не мог удержаться от улыбки. "А теперь мы можем начать". Я снял верхнюю часть кристалла аметиста. Внезапно внутреннее сияние драгоценного камня умерло; Я был поражен, хотя продолжал двигаться. "Видишь, проблема в том", я положил кусок на центральную стойку. "Вы не можете иметь больший кусок поверх меньшего". Я вернулся и поднял второй кусок с близкого столба. Эта часть также потеряла свечение, хотя я не заметила, что начала светиться голубым светом, когда я положил ее на дальнюю колонну. Я подозревал, что свечение было своего рода намеком на то, правильно ли решалась головоломка; если бы я поместил кусок, не следуя правилам, у меня был предчувствие, он стал бы темно-красным. Я следовал за шаблоном, благодарный, что потратил время, чтобы изучить его. "
  
  Асуна быстро поняла шаблон моих действий и помогала мне, когда мы разговаривали. "Программа? Я не знал, что вы написали код".
  
  Я пожал плечами. "Это то, что мне нравится. Наверное, это то, чем я буду заниматься после окончания колледжа". Я грустно улыбнулся. "По крайней мере, это то, что я буду делать. Я не совсем уверен, что я все еще захочу после этого".
  
  Она посмотрела на меня. "Колледж? Не говори мне, что ты один из тех гениев, которых приняли в пятнадцать лет".
  
  Я смеялся. "Нет, я не особенный. Я сейчас учусь в средней школе; я бы сейчас был старшим, если бы меня не поймали в Айнкраде. Но я не очень разочарован. У меня новый жизнь, сейчас. Странно, ты знаешь ... "Асуна с любопытством посмотрела на меня, жестом показывая мне продолжить. "Сегодня мне исполнилось бы 17 лет. Я был бы в классе, игнорируя свой день рождения, как обычно, и никто бы об этом не знал и не заботился. Но здесь это означает, что я выжил почти целый год".
  
  Асуна улыбнулась. "Тебе 17 лет? Ты не намного старше меня". Я смеялся. Я не ожидал, что она сосредоточится на этом разговоре. "Мне исполнится 16 лет через две недели". Я не был так удивлен этой новостью; Я был на несколько дюймов выше ее, и я тоже ожидал, что стану старше. Что было удивительно, так это легкость, с которой мы вдвоем говорили о своем возрасте; мы стали ближе, чем я ожидал. Как будто я моргнул, и у меня появился новый друг.
  
  Когда мы переместили последний кусок на место, весь кристалл опустился на несколько дюймов и начал светиться золотом. Я бесстрастно наблюдал за головоломкой. "Ну, тогда. Это было неожиданно".
  
  Внезапный хрустящий звук заставил нас обоих кружиться и искать источник. То, что мы считали стеной, оказалось закрытой дверью, которая в настоящее время скользит вниз. Я проклял проклятие, и Асуна вздохнула. "Это напугало меня". Я кивнул; это меня тоже напугало. Мы пошли вперед во тьму, оставив позади наше обсуждение другого мира.
  
  Через некоторое время в темноте мы наткнулись на другую открытую площадку. Я был рад видеть свет; Я не очень любил тьму. Я чувствовал холод; Должно быть, мое лицо было бледным, хотя Асуна посмотрела на меня и ничего не сказала. Эта новая комната была похожа на предыдущую, со светящимся камнем в центре комнаты. Этот драгоценный камень, однако, светился темно-зеленым; Я определил, что это были изумруды. Если был какой-то узор, и он сохранился, в следующей комнате должны быть что-то вроде рубинов или бриллиантов. Это может примерно соответствовать ценности или редкости каждого драгоценного камня.
  
  Я бродил по комнате, но понятия не имел, какой должна быть загадка. "Асуна? Ты видишь что-то, чем я не являюсь?"
  
  Она была через комнату, глядя на то, что я не мог видеть. "Может быть. Подойди сюда и посмотри". Я пересек комнату и присоединился к ней, глядя на точку, где указывал ее палец. Маленький глиф был вырезан в камне; однако я понятия не имел, что это значит. Однако это, похоже, что-то значило для Асуны, когда она пробормотала про себя и ходила вокруг драгоценного камня, наклоняясь поближе, словно что-то ища. У меня возникла мимолетная мысль, что я вижу, как я должен действовать, когда у меня возникают проблемы. Время шло, я смотрел на нее больше, чем на сам камень. Она привыкла к своей новой форме, носила ее так, словно это была ее вся жизнь. Я понял, что мой собственный наряд был лишь маленькой мыслью; первые несколько дней после того, как я получил это, я продолжал волноваться с этим время от времени. Я предположил, что как и во всем, время шло, и мы привыкли к нему. Я, конечно, не мог найти следов смущения, которое Асуна почувствовала в первый раз, когда она появилась в своей форме.
  
  Внезапно Асуна перестала ходить и наклонилась вперед, почти прикасаясь лбом к камню. "Rythin?"
  
  "Да уж?"
  
  "Сделайте мне одолжение. Твердо нажмите на этот первый знак". Я последовал ее приказу без вопросов; Я доверял ей, и, вероятно, она знала, что она делает. Я мог сказать, что она ожидала, что произошло, потому что она сделала небольшой шум, который указывал, что она была довольна. Она нажала на то место, на котором сосредоточилась, и внезапно дверь открылась в дальней стене.
  
  Я удивлен. "Что ты сделал?" Я остановился у входа в темноту. Она остановилась со мной, довольствуясь объяснением.
  
  "Это то, что мой папа использует для хранения важных документов. Это почти как стол с трюками - если правильно нажать на определенные места, откроется секретная область".
  
  "Ха. Я бы никогда не нашел это." Я не мог найти секрет так легко; Я бы пропустил два пятна давления. Хорошо, что у меня была Асуна в качестве партнера, чтобы помочь.
  
  Мы начали идти сквозь тьму, и я не мог удержать нервы от срыва. К этому моменту факелы полностью исчезли; единственный путь, по которому я знал, куда идти - с помощью стен. Ходьба чувствовала себя дольше, чем другие, и чем дольше я оставался в темноте, тем хуже становился. Я начал дышать более резко, потому что мне казалось, что я получаю все меньше и меньше кислорода с каждым вдохом. Единственной вещью, которая помешала мне немедленно телепортироваться, была Асуна; Я не хотел казаться испуганным темноты.
  
  Это было странно; в течение первой части моей жизни я никогда не боялся темноты. В детстве я никогда не нуждался в ночном освещении, и мне было удобно просто лежать в постели и засыпать. Когда мне было семь или восемь лет, внезапно этот странный страх темноты охватил меня, и я начинал нервничать всякий раз, когда меня заставляли выходить ночью или передвигаться в темноте. Я объяснил это тем, что посмотрел слишком много фильмов ужасов, но это было все еще очень внезапно и часто застало меня врасплох. Это также пришло волнами; Примерно в начале средней школы, три года назад, иррациональный страх начал уменьшаться. В результате того, что он оказался здесь в ловушке и постоянно находился на страже, знакомый страх вернулся.
  
  Внезапно ее голос донесся из темноты. "Rythin?"
  
  Мне потребовалось несколько секунд, чтобы вспомнить, как говорить. "Какие?"
  
  "Я не слишком люблю темноту. Не могли бы вы держать меня за руку?" У меня было чувство, что она делает это для меня, потому что я никогда не задавал этот вопрос сам. У меня было слишком много глупой гордости. Ее голос звучал спокойно и уверенно, без дрожи и тряски, которые означали ужас или испуг. Я знал, что если я скажу больше, чем несколько слов, мой голос предаст меня.
  
  С благодарностью я протянул руку и почувствовал, как Асуна взяла меня за руку. Взявшись за руки, мы шли сквозь тьму, и я чувствовал себя спокойнее и увереннее в себе. С кем-то рядом со мной и знанием, что они останутся там, темнота, казалось, немного отступила, и я снова смог дышать. Я решил довольно быстро приобрести навык "Ночное видение", чтобы избежать очередного срыва, подобного этому.
  
  В конце концов мы пришли в третью комнату. Асуна отпустила мою руку, мы оба держались под предлогом, что она испугана темноты. Вместо того, чтобы смотреть на нее и смущаться, я сосредоточил свое внимание на центре комнаты, где сиял большой бриллиант. В отличие от двух других комнат, где драгоценный камень был большим, необработанным и таким же высоким, как я, этот бриллиант был огранен. Он был столь же велик, и небольшая часть меня задавалась вопросом, можно ли отколоть кусок, чтобы продать. Это принесло бы удивительную цену на рынке.
  
  Асуна и я провели несколько минут, кружа вокруг камня и вглядываясь в него. Никто из нас не мог найти в этом ничего особенного, хотя что-то в его внешности продолжало мучить меня. "Асуна, ты не думаешь, что это странно?"
  
  Она посмотрела на меня через огромный камень. "Что странно?"
  
  Я указал в сторону алмаза. "Это. Это вырезано, в отличие от других."
  
  Она нахмурилась в концентрации. "Теперь, когда вы упомянули об этом, это странно". Она ткнула алмазом кончиком своей рапиры. "Интересно, имеет ли головоломка какое-то отношение к форме резьбы".
  
  "Возможно." Я пытался получить лучшее представление, но я не мог видеть что-либо под этим углом зрения. "Асуна, ты не видишь, есть ли что-нибудь сверху?" Она подпрыгнула, чтобы лучше видеть, когда мой взгляд бродил по комнате.
  
  "Это какая-то стрела, указывающая на стену". Ее голос удивил меня; она подошла позади меня, когда я искал подсказку в нашем окружении. "Вероятно, мы должны это проверить".
  
  Я пожал плечами. "У меня ничего нет, так что мы могли бы также". Я последовал за ней к стене, на которую указывал драгоценный камень, и встал перед ней. "Итак... что нам теперь делать?"
  
  "Я не знаю", сказала она. "Может быть, мы разбили его?"
  
  "Так жестоко. Могу также попробовать." Я подошел и активировал навык боевых искусств, ударив кулаком в стену. Я не встретил ожидаемого сопротивления, когда мой кулак прошел сквозь вещество, похожее на бумагу, потерял равновесие и провалился в дыру, которую я сделал. Услышав хихиканье Асуны позади меня, я встал с таким большим достоинством, как только мог, и повернулся к ней. "Хорошо? Должны ли мы?" Она взяла мою предложенную руку и шагнула в дыру, чуть не споткнувшись.
  
  "Это было по-другому". Она посмотрела на меня.
  
  "Вы не говорите. В любом случае, мы должны закончить довольно скоро. Я не могу думать ни о каком драгоценном камне, более редком, чем алмаз". Она нахмурилась в замешательстве. "Кристаллы следовали общей схеме, становясь все реже в каждой последующей комнате". Она сделала шум понимания и согласия.
  
  Я повернулся к проходу за ложной стеной. К счастью, этот путь был ярко освещен, и я не чувствовал никакой паники. Асуна вздохнула, и я посмотрел на нее. Она заметила мое беспокойство. "Ничего, Ритин. Мне просто очень понравилось".
  
  Я смеялся. "Ничто не мешает нам найти другой квест, подобный этому". Мы продолжали идти, пока мы болтали. "Мне тоже понравилось наше время". Возможно, это было мое воображение, но я подумал, что Асуна слегка покраснела. Я записал это на факел, играя на глазах.
  
  Мы подошли к концу прохода и вышли в другую комнату, очень похожую на остальные три. В этой камере не было больших кристаллов, но вместо этого повсюду разбросаны более мелкие, более изысканные кристаллы. Вокруг поднятого постамента было несколько изумрудов и аметистов. На этом постаменте было два больших бриллианта - каждый стоимостью не менее 50 000 полковников. Я выдохнул, внезапно осознав, что затаил дыхание. Я сделал предварительный шаг к столбу и, когда ничего не сломалось и не сработало, я подошел к помосту с Асуной на моей стороне. Каждый из нас взял один из бриллиантов и улыбнулся друг другу. Я кратко высказал мысль о том, чтобы превратить бриллиант в какое-то украшение или иным образом продал его, но отказался от этой идеи. Я решил держаться за бриллиант, пока не найду способ превратить его в оборудование, возможно, в качестве подкрепления для моих перчаток, чтобы поддержать мои боевые действия с голыми руками. В конце концов, я не нуждался в Коле с моим постоянным доходом от Арго, и награды за квесты всегда были ценными.
  
  Я был первым, кто нарушил тишину. "Ну, тогда, я полагаю, мы должны уйти". Асуна пробормотала согласие, и я продолжил. "Мы должны встретиться когда-нибудь на обед. Никаких подземелий или квестов, просто разговоры".
  
  "Я хотел бы, что."
  
  Я улыбнулась. "Отправь мне сообщение, и я постараюсь встретиться с тобой, хорошо?" Она улыбнулась в ответ, и мы вытащили кристаллы телепортации и телепортировались обратно в город в унисон.
  
  24 декабря - го , 2023
  
  Прошло шесть месяцев с тех пор, как гильдия Кирито была уничтожена. По словам Арго, которого я попросил предоставить информацию всего несколькими часами ранее, Кейта спрыгнул с балкона, когда услышал о бойне... и причастности Кирито. Кейта утверждал, что если бы Кирито сказал гильдии, что он был загонщиком, все они были бы в порядке. Это был позор, правда. Гильдия казалась такой беззаботной и счастливой. Я хотел бы встретиться с ними до того, как они будут убиты.
  
  Что касается Кирито, я не разговаривал с ним в течение полных шести месяцев. Он появлялся на каждой встрече с боссом, сильнее, чем раньше. Он быстро становился сильнее, и я чувствовал, что знаю причину. В полночь появился еще один босс, и ходили неподтвержденные слухи о том, что победа над боссом приведет к выпадению предмета возрождения. Я предполагал, что Кирито хотел предмет, хотя я не мог догадаться, какого члена гильдии он возродит. Он казался близким к Сачи и Кейте, и я подумал, какой из них он выберет. Всякий раз, когда я пытался подойти к нему после встречи, он уходил. Будучи несколько антиобщественным, я мог понять, что не хочу говорить с другими; Я бы часто избегал людей, если бы не хотел говорить о вещах. Кирито, хотя ... он всегда будет избегать всех. Я не имел не слышал, как он что-то говорил с тех пор, как были уничтожены Лунные Черные Кошки Как будто он уже умер и просто ждал, когда его тело наверстает упущенное. Его глаза были самой страшной его частью; они были мертвы и безжизненны. Я чувствовал озноб каждый раз, когда смотрел на него.
  
  В отсутствие Кирито я встречался с Асуной чаще, особенно после нашего приключения в руинах несколько месяцев назад. Мы часто разговаривали, иногда встречались на ланч в дополнение к вечеринкам с ней для рейдов в подземельях. Я наслаждался ее компанией; она не жаловалась, что заставило меня предположить, что ей тоже понравилась моя компания. Её готовка становилась всё лучше и лучше - её бутерброды были намного лучше, чем стандартная плата за проезд в гостинице. В последнее время мы просто встречались на обед или ужин и просто разговаривали; сочувствующий погружению в темницу, который пошел хуже, чем ожидалось, или шутка по поводу проделок пьесы, которую мы видели вместе.
  
  На данный момент я был на собрании на 49 этаже. Темой было поражение особенно неприятного полевого босса, который блокировал все попытки войти в Лабиринт. Это был грозный враг, и я понятия не имел, как мы можем победить его. Тем не менее у Альянса Святого Дракона, похоже, был план, и один из его членов подробно описывал план. Я уделял лишь частичное внимание, достаточно, чтобы услышать и запомнить его слова, но недостаточно, чтобы понять их. Большая часть моего внимания была на моих мыслях. Я всегда мог вернуться после окончания собрания и вспомнить его план по памяти.
  
  Звуковой сигнал заставил меня вернуться к реальности. Моргая и не зная, что сказал оратор в течение последних десяти минут, я посмотрел, кто был отправителем. Увидев имя Арго, мои глаза сузились. Я попросил ее присмотреть за Кирито и сообщить мне, когда он купил информацию; это был первый раз, когда она сообщила мне об этом. Я прорвался сквозь слова говорящего. "Почему именно мы здесь? Это Рождество. Давайте просто возьмем выходной". Не дожидаясь чьей-либо реакции, я пробился сквозь толпу и вышел на улицу.
  
  Как дань свиданию, улицы были покрыты снегом и рождественскими огнями. "Очень празднично", пробормотала я. Арго послал мне сообщение, в котором говорилось, что я должен встретиться с ней у самой большой рождественской елки на полу. Я пробился через город, направляясь к центральной поляне. Навигация была несложной, особенно если учесть, что над домами раскинулась большая рождественская елка. Я прибыл в указанное место встречи и сел рядом с Арго.
  
  Я не тратил время впустую. "Что он хотел?"
  
  Она посмотрела на меня. Все, что я действительно мог видеть, это движение капюшона, но я предположил причину движения. "Он хотел знать все о Николае-Отступнике". Босс, который бросит предмет возрождения. "Все, что я знаю, это то, что он нерестится под елкой. Казалось, он знает, где".
  
  "Хорошо. Спасибо, Арго. Сколько я должен тебе?"
  
  Она отмахнулась от моего вопроса. "Никаких обвинений. Я тоже переживаю за него". Она встала. Когда она ушла, она повернулась ко мне. "Знаете, он опасно нивелировал власть". Я догадался, но это только подтвердило мои подозрения; он хотел соло босса.
  
  Как бы я ни хотел броситься на сторону Кирито, я знал, что буду бесполезен. Я был одним человеком, и он был сильнее меня. Попытка остановить его самоубийственную миссию равносильна моему самоубийству. Поглотив свою гордость, я отправил быстрое сообщение Кляйну. В нем я рассказал ему о целях Кирито. Я просто надеюсь, что он сможет остановить Кирито. Я не хотел, чтобы Кирито бросил свою жизнь. Если повезет, Кляйн сможет оказать Кирито поддержку своей гильдии. Фууринказан умел сражаться; они обычно сражались на линии фронта. Если бы они были рядом с Кирито, он был бы в безопасности. Независимо от желания Кирито, я знал, что Кляйн не позволит Кирито убить себя.
  
  Я почувствовал руку на моем плече. Я поднял взгляд, чтобы увидеть обеспокоенное лицо Асуны, и вздохнул, вздохнув. "Эй, Асуна." Я был так поглощен своими собственными заботами, что не заметил, как она покидает собрание, следует за мной или приближается. Хорошо, что меня не было в поле; Я был бы мертв в считанные секунды.
  
  Она села рядом со мной. "Rythin." Ее рука все еще не покинула мое плечо. "Это Кирито?"
  
  "Да. Насколько я могу судить, он хочет соло Николая Отступника". Ее вздох шока не ускользнул от моего внимания. "Он тоже с тобой не разговаривал?"
  
  "Нет, он не имеет. Я не знаю, что случилось". Она наклонилась ближе. "Ритин, пожалуйста, скажи мне."
  
  Я покачал головой. "Нет. Это то, что он должен сказать тебе сам. Я не могу сделать это для него". Это было наименьшее, что я мог сделать - я знал, что Кирито не примет жалости от Асуны или кого-либо еще, и если она узнает правду, это все, что она даст ему.
  
  "Вы действительно хороший друг".
  
  "Если бы я был хорошим другом, я был бы рядом с ним". В моем голосе были следы гнева и грусти. "Вместо этого я сижу в безопасности в городе, надеясь, что он выживет. Я не хороший друг, Асуна. Я просто тот, кому он помог ему некоторое время назад".
  
  "Ты мне друг?"
  
  Я слегка улыбнулся. "Конечно я." Я очень ценил ее компанию - я мог расслабиться вокруг нее.
  
  "Тогда я думаю, что ты хороший человек, как бы ты ни старался это скрыть".
  
  "Вот почему я отправил Клейна на свое место. Надеюсь, он сможет оказать Кирито помощь, которую я не могу".
  
  "И я думаю, что ты сейчас помогаешь Кирито, рассказывая Кляйну, где его найти". Асуна коснулась моей руки. "Я бы хотел помочь ему прямо сейчас".
  
  Я взглянул на ее прикосновение. "Я уверен, что вы можете помочь ему, когда он вернется". Я улыбнулся ей. "Вы помогаете мне, по крайней мере".
  
  Это могло быть моим воображением, но она, казалось, слегка покраснела. "Да ..." Она прислонилась к моему плечу, расслабляясь. Я немного напрягся при неожиданном физическом контакте, но расслабился. Я посмотрел на нее и улыбнулся. Она выглядела так комфортно, лежа там. Она удовлетворенно вздохнула. "Это мило."
  
  Я усмехнулся. "Если мы будем продолжать встречаться так, люди будут говорить".
  
  Она подняла голову и посмотрела на меня. "Я думал, что они уже были". Она улыбнулась моей застенчивой улыбкой. "Я тоже слышал слухи".
  
  "Вы не обижены?"
  
  "Почему бы мне быть? Ты хороший, умный, - озорно усмехнулась она, - неплохо выглядит..."
  
  "Ах, поговорим о проклятии со слабой похвалой..."
  
  Она хихикнула. "Вы знаете, что я имел в виду." Она замолчала. Мы некоторое время сидели с комфортом. Должно быть, мы сделали странную пару; прекрасная Асуна с каштановыми волосами и карими глазами, и я. Я был нормальным во всех отношениях, за исключением моих серых глаз - не у многих людей были глаза такого цвета. Я заметил трио игроков мужского пола, смотрящих на меня со двора. Пока они меня не беспокоили, у меня не было проблем с отвратительными взглядами. "Привет, Ритин?"
  
  "Да уж?"
  
  Она слегка ерзала. "Мне было интересно... что, может быть..." она посмотрела вниз, с красным лицом, "... эти слухи не должны быть..." Она отвела взгляд.
  
  Я посмотрел на нее сверху вниз. "Как насчет слухов?" Спросил я спокойно. Асуна, на которую я смотрел, была не похожа на Асуну, которую я знал; она больше не была спокойной, собранной или уверенной в себе. Прямо сейчас Асуна выглядела почти такой же застенчивой и капризной, как котенок в новом доме.
  
  Она посмотрела на меня, все еще избегая прямого взгляда. "Может быть ... они могут быть правдой?"
  
  Silence.
  
  Я вздохнул, длинный медленный выдох. Я посмотрел ей в глаза; они сияли смесью надежды и страха. Надеюсь, что я бы сказал, да. Боюсь, что я скажу "нет" после того, как она поставит свое сердце в очередь. "Асун ...." Она цеплялась за мою руку. "Я понятия не имел, что ты так себя чувствуешь". Это, безусловно, объясняет некоторые из ее действий. Я обнял ее, крепко обняв. Простое вступление в физический контакт с ней заставило меня отстраниться, но мне удалось сдержать себя. "Ты один из самых умных и сильных бойцов, которых я когда-либо встречал. Но..."
  
  Она посмотрела на меня. "Но?"
  
  "Но иногда ты говоришь что-то настолько глупое, что мне интересно, как ты это придумал". Она отшатнулась от меня в шоке, ранившись от моего унылого тона так же, как мои слова. "Как ты мог найти кого-то вроде меня привлекательным? Я слабый, бесполезный, я вовсе не физически привлекательный..."
  
  "Перестань ..." прошептала она. Я перестал говорить и слегка повернулся, чтобы посмотреть на нее. Она наклонилась вперед, волосы падали вперед и закрывали лицо. "Вы не имеете в виду, что ..."
  
  "Боюсь, что да. Ты заслуживаешь кого-то лучше меня". Я горько рассмеялся. "К сожалению, это оставляет большинство бакалавров в Aincrad". Я посмотрел прямо перед собой, боясь посмотреть на Асуну; Я боялся, что, если бы я оглянулся назад, я не смог бы сказать нет во второй раз. Я был не тем человеком, в котором она нуждалась - я был недостаточно хорош для нее. Было больно говорить ей "нет". В конце концов, она была подругой, и я не хотел видеть, как друг причиняет боль. "Я не могу быть тем, кем ты хочешь, чтобы я был".
  
  "Понятно... вот так..." Несмотря на меня, сломанный тон ее голоса заставил меня взглянуть в сторону. Она наклонилась вперед в том же положении, что и в прошлый раз, когда я смотрел. Она повернулась ко мне, и по ее лицу текли слезы. Я сглотнул - моя решимость была опасно близка к разрушению. Если бы я сломался и принял ее предложение, я бы еще больше возненавидел себя за слабость. Я чувствовал, как мои барьеры срывают ее слезы. "Мне жаль, что это не сработало". Она встала, слезы текли из ее глаз.
  
  Я тоже стоял, дотягиваясь до нее. "Асун ..."
  
  Она отдернулась от моей руки, отступив назад. "Увидимся позже, Ритин". Она повернулась и ушла, не оглядываясь. У меня было чувство, что она все еще плачет. Я ненадолго погнался за ней, прежде чем потерять ее в переулке. Я вернулся на скамейку у елки.
  
  Я опустился на свое место, не понимая, что я вижу. Я горько рассмеялся. В один прекрасный день я потерял обоих своих друзей. Кирито убегал, чтобы совершить самоубийство, и Асуна плакала после того, как ее отвергли. Я не мог бы быть более жалким, если бы попытался. Единственный человек, на которого мне оставалось положиться, - это я, и это в лучшем случае рискованное дело. Я был слаб и бесполезен; моя единственная сила была в моем таланте к чтению шаблонов, и это становилось все более и более рискованным. Я чуть не умер на 26-м этаже, потому что был удивлен врагом, у которого не было достаточно времени, чтобы учиться. С боссами у меня был один шанс выиграть, и я просто не был достаточно быстр, чтобы победить.
  
  "Эй, ты." Грубый голос заставил меня оторвать взгляд от своего ступора. Три игрока стояли передо мной, их лица были затенены светящейся рождественской елкой позади них.
  
  "Чего ты хочешь." Мои слова не были предназначены для вопроса.
  
  Человек посередине схватил меня за лацканы. "Ты заставил Асуну плакать". Я предполагал, что они были поклонниками популярного второго в команде самой выдающейся гильдии. Большинство людей были; Я был одним из ее самых близких друзей, хотя, возможно, не в тот момент, и даже восхищался ею большую часть времени.
  
  Я вздохнул. "Будет ли проблема? Я сейчас не в лучшем настроении".
  
  "Конечно, будет проблема", - прорычал мужчина справа. Он сжал кулак и ударил меня по лицу. Сила удара удивила меня; Прошло некоторое время с тех пор, как меня поразили. Я растянулся на заснеженной земле в небольшой степени шока. Удар не пострадал - Эйнкрад не симулировал боль - и вообще не ухудшил мое здоровье. Из-за того, что я все еще находился в AREA или в зоне действия анти-уголовного кодекса, я не получил никакого ущерба от любых атак. Это все еще жало, как будто мое лицо горело.
  
  Я приветствовал жало. Жало разбудило меня от моего ступора. Это разбудило меня к печали, бушующей в моем животе.
  
  Это разбудило мой гнев. Я встал, глаза блестели в тени, и медленно пошел к трио, которое преследовало меня. "Ты действительно не должен был этого делать", - прорычал я. "Я же говорил, у меня плохое настроение". Трое медленно отступили. "А теперь ты ушел и дай мне знать, насколько это плохо".
  
  Игрок в середине поднял руки в умиротворяющей манере. "Послушай, чувак, мы ничего не имели в виду". Раньше мне говорили, что, когда я действительно разозлился, мои глаза стали холодными и холодными, как лед. Я надеялся, что они были напуганы зрелищем; один человек, который видел меня в таком ярости, сказал мне, что она испугалась.
  
  "Сохрани это."
  
  Бой был коротким и жестоким. Мои навыки боевых искусств научили меня бороться; Я укоренил движения в мышечной памяти. Даже без помощи системы, которую обеспечивает Sword Skill, я все равно был чем-то большим, чем три игрока. Скорее всего, они были туристами; слабые игроки, которые только что прибыли, чтобы исследовать последний этаж. Я предположил, что они приехали праздновать Рождество у большого дерева. Я направился к среднему игроку; его быстрое уничтожение, скорее всего, сокрушит бой двух других игроков. Я повел левым прямым ударом в грудную клетку человека, сокрушая силу, достаточную, чтобы удвоить его даже без боли. Я сделал апперкот, ударив правым локтем по подбородку. Повернувшись вокруг, я ударил правой ногой, ударив по спине игрока слева. Он упал в снег, позволив мне сосредоточиться на оставшемся стоящем человеке - том, кто ударил меня в начале. Удар, который он наносил, напоминал удары, которые я принимал в спарринге, когда занимался каратэ. У меня было чувство, что он также тренировал свои навыки боевых искусств. Я дико улыбнулся. Это может быть настоящая борьба в конце концов.
  
  Он напал, ударив быстро. Я отразил его удары, но не нанес ни одного своего. Его лицо было наполнено яростью, в отличие от моего; его ярость контролировала его, вместо того чтобы придать силу его ударам, когда моя ярость наделила меня силой. Я ждал идеального момента - в какой-то момент он перетянет или пропустит удар, и это будет мой шанс нанести удар. Я даже не заметил, что смеялся, пока он не кричал на меня. "Прекратить смеяться!" Его гнев заставил его умение уступить жестокости. Он начал стучать в мою защиту, пытаясь сломать ее, а не пытаться ее обойти. Это было открытие, которое я искал; один из его ударов был слегка широким. Я перенаправил его удар, проскользнул через его охрану и приблизился.
  
  "Ты разозлился. Это значит, что ты проиграл", - прошептал я. Используя свою скорость, я ударил удар за ударом в его грудь. Сами удары были слабыми, так как навыки владения мечом были разрешены только в городе во время дуэлей, но огромное их количество было наказательным. Я закончил избиение, отступив назад. Он опустился на колени, хватаясь за грудь. Я знал, что не причинил ему вреда, но покалывание, вызванное физическими ударами, должно было заглушить его грудь до такой степени, что он не мог чувствовать сердцебиение. Я ударил ударом с разворота, вонзив острие ботинка в его подбородок. Он растянулся на снегу, совершенно ошеломленный.
  
  Колокол, чтобы сигнализировать о полуночи, звонил медленно, его звуки эхом отдавались из ниоткуда. Я стоял над тремя дрожащими фигурами игроков, которые пытались преследовать меня той ночью. Я потянулся вниз и поднял одну из них до уровня глаз. Я поднял кулак, готовый продолжить. "Ты действительно не должен был беспокоить меня. Мой друг..." Я остановился. Лицо Кирито вспыхнуло в моей памяти - он был на первом этаже, притягивая ненависть каждого игрока к себе, чтобы бета-игроки соответствовали остальному населению. Он был бы противен моим действиям прямо сейчас; Я действовал точно так же, как старые бета-игроки, избивая слабых игроков для собственного удовольствия. Мне было противно от моих действий. Я был так же слаб, как и всегда; Я только что нашел кого-то, кто был слабее меня, чтобы избавиться от моего разочарования.
  
  Я бросил игрока, которого держал, и он быстро отступил. Он собрал двух других игроков, и они побежали, пытаясь убежать от меня. Я опустился на землю, истерически смеясь. Я был еще более жалок, чем до всего разгрома с Асуной. Я смеялся и смеялся, игнорируя странные взгляды, которые я получил от проходящих мимо людей. Мне повезло, что на мне было пальто, или новость о том, что один из людей, активно участвующих в планировании и проведении рейдов боссов, в настоящее время испытывает психическое расстройство, будет распространяться так, как если бы это был пожар. Это было что-то, что все еще озадачивало меня всякий раз, когда я случайно задавался вопросом об этом; моя броня была еще более узнаваема, чем мое имя пользователя. Мой смех утих, когда я восстановил контроль над собой. Тяжело дыша, я шагнул в ближайший переулок и опустился на стену. Я слегка посмеивался над собой. Я проверил время; было пять утра. Я потерял счет времени, находясь в истерическом состоянии.
  
  Уведомление о сообщении отрезало все чувство радости. Я открыл это; увидев имя отправителя, я отдышался. Кляйн прислал мне сообщение - проверяя время, я увидел, что настало время для появления бонусного босса. Я быстро прочитал сообщение, боясь худшего. К счастью, мои опасения были необоснованными, хотя новость была очень близка к тому, чтобы быть настолько плохой, насколько это возможно. По словам Кляйна, Кирито не только выжил, ему удалось получить предмет возрождения - чудо само по себе. Проблема с предметом была простой; это нужно было использовать в течение десяти секунд после смерти. Это было бесполезно для целей Кирито. Он дал его Кляйну и ушел с пустыми глазами. Кляйн беспокоился о нем.
  
  Я нашел местоположение Кирито на своей карте и направился в его сторону. Я прибыл к нему и вошел в гостиницу, где он остановился. Я поднялся по лестнице и постучал в его дверь. "Кирито? У тебя все хорошо?" Меня встретила тишина. Мне не разрешили войти, и я не был с ним на вечеринке, поэтому я не мог ничего делать, кроме как стоять за дверью. Я подождал немного дольше и ушел после того, как Кирито не ответил. "Счастливого Рождества, Кирито".
  
  Я вышел на улицу среди пустых улиц 49-го этажа. Я бесцельно бродил, спрашивая себя, правильно ли я поступил, отвергнув Асуну. Если бы я поступил правильно, не помогая Кирито. Если бы я сделал все возможное, чтобы спасти гильдию Кирито ... Вопросы продолжали подниматься на поверхность, мешая мне искать утешение сна.
  
  Солнце взошло; в моих странствиях я потратил впустую шесть часов. Вещи возможны, когда ваше тело не чувствует боли, холода или истощения. Я бродил по времени большую часть утра, и у меня все еще не было ответов ни на один из вопросов, которые мучили меня.
  
  Я нахмурился, измученный умом, не в состоянии отдохнуть. Я ожидал этого результата в конце концов; цифры были полностью в пользу этого конкретного выбора. У каждого человека был скрытый мотив, и я, должно быть, нашел причину Асуны для желания быть рядом со мной. Единственной вещью, которая все еще оставалась загадкой, была причина, по которой Кирито называл меня другом; Ни в одном из его действий я не мог найти причину, которую бы тщательно изучил. Если бы он попытался обмануть меня или убить меня в начале игры, это дало бы мне подсказку; вместо этого он помог мне выжить, пока я не смогу бороться самостоятельно.
  
  Я вздохнул, сожалея о том, что выдохнул. Было жаль, что Асуна убежала, прежде чем я смогла объяснить настоящую причину, по которой мне пришлось ее отвергнуть. Все, что я сказал, было правдой, но она заслуживала знать всю правду. Я решил поговорить с ней в следующий раз, когда у нас будет свободный день, но я не ожидал, что это произойдет в ближайшее время. Ее быстрый уход не сулил ничего хорошего для наших отношений. Из-за неуместной привязанности я выпустил мощную связь из моих рук.
  
  Я послал быстрое сообщение Кирито с просьбой ответить, когда ему стало лучше. Я не ожидал ответа; сообщение было исключительно для поддержания связи с одним из сильнейших бойцов Айнкрада. Предавая мои ожидания, Кирито прислал ответ почти сразу после того, как я отправил сообщение. Скорее всего, он составлял сообщение, прежде чем он получил мое беспокойство. Я быстро прочитал его содержание. Кирито заверил меня, что он в порядке и извинился за то, что заставил меня волноваться. Я почти чувствовал себя виноватым, заставив его извиниться передо мной за мои ошибки. Я остановил себя, подавляя эти чувства там, где я больше не мог их чувствовать. Самой опасной частью открытия себя другим был шанс, что они воспользуются этой открытостью. Я решил, что возьму паузу от участия в рейдах с боссами; Мне не нужно было другое оружие, и я не не нуждаюсь во внимании. Мне было стыдно, что мне пришлось дистанцироваться от мира, но это было результатом того, что все остальные дистанцировались от меня.
  
  Я бы не пострадал, если бы мне было все равно.
  
  
  Глава 5
  
  23 февраля - го , 2024
  
  Одиночество было странным понятием.
  
  Теоретически, это было прекрасно - в моей броне не было пробелов, не было слабостей, на которые можно было бы охотиться. Я был бы неуязвим для любой эмоциональной боли. После событий на Рождество я отступил от мира и построил снаряд, чтобы защитить себя. Я тщательно закрыл все дыры в моем эмоциональном барьере. Хотя мое отступление не было физическим, как у Кирито - я не был заинтересован в том, чтобы убить себя - я мысленно отошел от каждого человека в этом мире со мной. Чтобы снова не пострадать, я просто не позволял никому приближаться.
  
  Это было просто, правда. Моим первым слоем защиты была изоляция. Я нарочно отогнал других с тишиной и своим кратким поведением. Немногие, если таковые имеются, были готовы приложить усилия, чтобы связаться со мной, когда я отказался принять их руку.
  
  Если это не удалось или я был вынужден взаимодействовать с другими, моим следующим уровнем защиты был сарказм и остроумие. Я не смог сохранить свое решение, чтобы избежать сессий планирования рейда с боссом; иначе ничто не могло удержать мое интеллектуальное внимание. После нескольких боев я собрал достаточно образцов монстров, чтобы выжить; еще через несколько я запомнил эти паттерны и мог увернуться от них, не задумываясь об этом. Движение борьбы стало укоренившимся, освободив мой разум для других задач. Таким образом, я не мог потерять себя в бою более чем на несколько дней одновременно. Чтобы не получить травму, не обращая внимания и быть застигнутым врасплох, я обнаружил, что регулярно посещаю собрания боссов. Асуна взяла на себя мою типичную роль тактика, создание и реализация планов сражений, которым мы будем следовать. У нее не было моего особого таланта в создании планов, хотя она преуспела достаточно. Со своей стороны, я не стал бы делать ничего, кроме как шпионить за другими игроками, вставляя хитрые комментарии после того, как они сказали что-то особенно глупое, хотя каждый комментарий можно было бы использовать для продвижения любых планов, которые делаются в данный момент. Асуна и я были в головах чаще, чем нет, обычно после того, как я высмеял слабость в ее плане. Я чувствовал, что разрыв между нами увеличивается после каждого холодного спора, хотя мне было все равно. хотя каждый комментарий может быть использован для продвижения любых планов, которые делаются в данный момент. Асуна и я были в головах чаще, чем нет, обычно после того, как я высмеял слабость в ее плане. Я чувствовал, что разрыв между нами увеличивается после каждого холодного спора, хотя мне было все равно. хотя каждый комментарий может быть использован для продвижения любых планов, которые делаются в данный момент. Асуна и я были в головах чаще, чем нет, обычно после того, как я высмеял слабость в ее плане. Я чувствовал, что разрыв между нами увеличивается после каждого холодного спора, хотя мне было все равно.
  
  Я спокойно отошел от Ворот, даже не дождавшись, пока свечение телепорта исчезнет, ​​прежде чем сойти с платформы. Большинство людей уходили с моего пути через вежливость, хотя были и такие, которые меня не замечали. К счастью, путь, по которому я собирался идти, был ясен, и я не столкнулся с трудностями, пробираясь к выходу из города. Когда я проходил мимо игроков, играющих в магазине, я взглянул на свое отражение в окне, которое стало моей привычкой. Единственное изменение в моем оборудовании, которое я сделал после моего последнего обновления, это мои перчатки. Я нашел игрока по имени Эшли; многообещающая портная, она взяла большой бриллиант, который я все еще носил с собой, и сумела создать из него пару перчаток и немного кожи змеи с 45-го этажа. Мне скорее понравились перчатки без пальцев, на самом деле; куски алмаза, ограненные и отполированные, поблескивал от костяшек пальцев и пальцев и дал небольшой прирост урона. Эшли так или иначе удалось сделать трещины между чешуей в кожаном отблеске также. Я понятия не имел, как она это сделала, но это выглядело потрясающе.
  
  Я подошел к выходу в город и заметил громкое волнение, исходящее от собравшихся игроков. Я подошел ближе, с любопытством выяснив причину шума. Более слабый игрок, скорее всего примерно с тридцать пятого этажа, умолял других игроков отомстить за свою гильдию. Он умолял кого-то из штурмовой группы принести правосудие тем, кто устроил засаду на его партию и убил большинство его друзей.
  
  Правосудие было смехотворным термином. Я бесстрастно повернулся и продолжил свой путь. Это не было моей проблемой, и я не собирался делать это своей проблемой.
  
  Однако с моим решением была только одна проблема. Позади меня я услышал голос Кирито, говорящий с рыдающим игроком. Что-то внутри меня слегка треснуло, и я повернулся, чтобы посмотреть, что происходит. Я вздохнул и направился к двум игрокам. Когда я подошел, Кирито поднял голову, и его глаза слегка расширились. "Rythin?"
  
  Я не потерял ни спокойствия, ни покерного лица. "Кирито", - холодно ответил я. "Удовольствие." Не обращая внимания на его внезапно обеспокоенное выражение, я повернулся к игроку. Я предположил, что он был фактическим лидером своей гильдии, особенно если остальные были убиты. "Я слышал, у вас возникли какие-то проблемы?"
  
  Он фыркнул и кивнул. "Я... моя гильдия попала в засаду. Они были оранжевой гильдией Титана". Он смотрел на меня и Кирито с отчаянием. "Они убили всех, кроме меня. Пожалуйста, вы должны помочь".
  
  Кирито посмотрел в мою сторону. "Rythin, я собираюсь помочь ему." Выражение его лица внезапно стало холодным. "Никто не должен убивать других игроков в этой игре. Всегда". Его внезапная страсть слегка удивила меня.
  
  Я только поднял бровь как внешнее выражение моего удивления. "О? В таком случае, я должен сопровождать тебя". Я слегка улыбнулся - по дрожи Кирито я понял, что выражение никогда не доходило до моих глаз. "Мне стало так скучно - ничто больше не является проблемой". Я усмехнулся. "Отслеживание моделей игрока, теперь это должно быть весело". Кирито поморщился, но ничего не сказал. Игрок снова заплакал от счастья и обильно поблагодарил нас. Он вручил Кирито Кристалл Ворот, сказав нам, что он уже прикреплен к тюрьме на первом этаже.
  
  В рамках своих обязанностей армия управляла своего рода тюрьмой на первом этаже, используя для своих целей очищенную темницу. Я не был полностью уверен, как должна была работать тюрьма, поскольку я не посещал первый этаж с тех пор, как ушел в первую очередь; Я тоже не собирался узнавать, как это работает.
  
  Кирито вернулся к воротам телепорта, я последовал за ним на безопасное расстояние. Он продолжал оглядываться в мою сторону, на его лице было беспокойство. Я не делал увертюры, чтобы узнать, почему он был обеспокоен; другие люди больше не были переменной в моих расчетах. Единственное, что имело значение сейчас, - это обеспечение того, чтобы вероятность моего выживания была настолько высокой, насколько это возможно, когда это имело значение. Он остановился перед воротами, чтобы дождаться, пока я догоню. Я шел неторопливо - если гильдия Рука Титана застряла вокруг их охотничьих угодий после того, как напала на другую гильдию, не было бы никакого значения, если бы я поспешил начать их поиск. И поэтому я прогуливался, не торопясь. "Так где?" Я спросил, когда я достиг его стороны. Он ответил не сразу, а решил создать вечеринку и пригласить меня присоединиться. Я уставился на подсказку; в последний раз, когда я был на вечеринке с Кирито, он защищал меня, когда мы шли в комнату босса на 26 этаже. Старые воспоминания зашевелились глубоко внутри, и я безжалостно подавил любой намек на раскаяние или дух товарищества. Он предал меня, пытаясь убить себя; почему я должен был заботиться, если я причиню ему боль в ответ?
  
  Я принял просьбу, ничего не сказав, и Кирито вздохнул. Он вытащил кристалл и назвал имя 35-го этажа. Я кивнул и последовал его примеру; Я предположил, что он знал, с чего начать. Если бы мы не знали, с чего начать, было бы почти невозможно найти руку Титана. Наш единственный шанс - найти серебряные флаги, попавшие в засаду, и начать задавать вопросы.
  
  Когда свет исчез из моего видения, я увидел, как Кирито ушел и начал идти. Я быстро догнал его. "Куда мы идем?" Не было необходимости быть невежливым; грубость только сделает эту задачу более длинной и менее приятной. Несмотря на то, что я отступил внутрь своей раковины, я все еще сохранял внешний вид вежливости, пока кто-то не сказал что-то идиотское в моем слуху; и даже тогда я только издевался над ними на встрече с боссом, где все были на одном уровне, более или менее. Я не был настолько удален, чтобы преследовать кого-то сильнее, чем я, - позиция, которая хорошо послужила мне на первом курсе средней школы.
  
  Кирито огляделся по сторонам. "Лидер может быть где угодно. Откуда мы знаем, где его найти?"
  
  Я кратко подумал, дал ли я ему слишком много доверия, чтобы спланировать это. "Или ее." Я решил привести его к решению, которое я уже нашел - эта простая манипуляция работала раньше и, вероятно, сработает снова. "Вы уверены, что они на этом этаже?" Я спросил.
  
  Кирито кивнул. "Да. Именно здесь Серебряные Флаги попали в засаду". Внезапно он улыбнулся. "На самом деле, они попали в засаду в Лесу странствий. Мы должны проверить это". Я кивнул, довольный тем, что он пошел по следу. На самом деле, он понял ответ быстрее, чем большинство; Кирито не был дураком.
  
  "Они, вероятно, будут искать больше целей в поле. Хорошее мышление, Кирито". Помня о цели, мы быстро пробились в лес. Перед тем, как мы ушли, я надевал плащ почти по привычке - мне также нравилось, как он порхал на ветру. Я рационализировал это, сказав себе, что он покрывал доспехи, которые я носил постоянно; Я был бы более или менее анонимным, пока не снял его. Лес странствий был несколько опасным полевым подземельем. Каждую минуту после того, как игрок ступил в Лес Блуждающих, его переносили в случайную клетку. Каждая клетка была образована большими елями в этом районе, которые действовали как своего рода стена. Чтобы выйти из леса, игрок должен был пробраться через клетки леса менее чем за минуту; Кристаллы телепортации перемещают игрока только в случайную ячейку. Оказавшись внутри, было трудно уйти, если вы не купили дорогую карту в магазине в соседнем городе. И у Кирито, и у меня была карта - я взял ее при первом посещении.
  
  У нас был пункт назначения - мы искали гильдию в Лесу странствий. Однако найти гильдию оказалось гораздо сложнее. Мы вдвоем искали других игроков почти бесцельно, пробираясь через Лес. Наступила ночь, и мы несколько раз обыскивали Лес, каждый раз ничего не придумывая. Мы были на нашем десятом прогоне; мы не беспокоили убийство мобов, вместо этого решили оставить их для более слабых игроков, пытающихся повысить уровень. Из обычной вежливости я держал свою скорость ограниченной скорости Кирито; не было никакого смысла оставлять его позади, только чтобы понять, что один из нас наткнулся на Руку Титана без другого.
  
  Внезапно в лесу раздался крик, когда мы вошли в камеру. Недолго думая, Кирито направился вперед в направлении крика. Я последовал за ним несколько секунд спустя, догоняя его без особых усилий. Когда я прошел рядом с ним, Кирито посмотрел на меня. "Ритин, ты справишься с криком. Я осмотрюсь, если Рука Титана будет здесь". Не прислушиваясь к каким-либо аргументам, которые у меня могли быть, он сорвался с деревьев.
  
  Больше не ограниченный вежливостью и скоростью Кирито, я ускорялся, пока лес не стал размытым. Влетая и выходя из деревьев, я помчался вперед в поисках источника крика. Внезапно я ворвался на поляну - я прошел через камеру и оказался в новом районе. Я взял в деталях с первого взгляда; трое пьяных обезьян, самый сильный монстр в лесу, стояли по кривой, окружая то, что я не мог видеть. Не колеблясь, я вытащил Ночной Клинок и бросился к ним. В центре Обезьяна поднимала свой клуб, готовилась к удару. Я быстро прорезал каждую из Пьяных Обезьян в быстрой последовательности, отдавая приоритет среднему монстру. Несмотря на то, что Ночной Клинок наносил ограниченный урон помимо яда, я был достаточно высокого уровня, чтобы убить их почти мгновенно. Они ненадолго вздрогнули и взорвались на многоугольники.
  
  Когда они рассеялись, я увидела то, что они окружали - на меня уставилась молодая девушка с каштановыми волосами, завязанными в два хвостика. Я не узнал ее; ее оборудование было стандартным, простой желтый наряд с небольшим количеством брони. Однако выражение ее глаз было опасно знакомым; это был взгляд, который я видел раньше. Это был вид полного и полного отчаяния. Взгляд, который сказал, что этот человек потерял кого-то важного для них совсем недавно.
  
  В последний раз я видел этот взгляд, когда Кирито вышел из комнаты с ловушками после уничтожения залитых лунным светом кошек.
  
  Я стоял неподвижно, не мог двигаться или говорить; воспоминания о случившемся были еще сырыми, и я на мгновение застыл. Сделав решительное усилие, я отбросил воспоминания туда, где они были, и вложил в ножны свой кинжал. Кирито ворвался на полянку рядом со мной и сразу увидел сцену.
  
  Девушка слегка опустилась и заплакала. "Пина..." Она подхватила что-то перед собой. "Не оставляй меня здесь одну..." Она поднесла это к лицу и начала рыдать. "Пина ...".
  
  Кирито вложил меч в ножны и шагнул к ней. Я хотел отступить, хотел покинуть поляну, но я не мог заставить свое тело двигаться. Кирито сделал еще один шаг. "Что это за перо?"
  
  "Это Пина", девушка умудрилась подавиться между рыданиями. "Мой лучший друг..."
  
  Мы с Кирито резко вздохнули. Девушка, должно быть, была укротителем зверя. Мне напомнили о моей собственной кошке, которую я оставил позади. Он был единственным существом, которое любило меня безоговорочно; и что я любил одинаково сильно. Я не думал о нем больше года.
  
  Я вдруг понял, что независимо от того, как все плохо, у меня всегда будет он. Так что же имело значение, если я завел и потерял несколько друзей по пути? Это была жизнь. Я не заводил друзей легко; Кирито и Асуна были двумя людьми, с которыми я познакомился впервые за несколько лет. Всех остальных я держал на расстоянии вытянутой руки, потому что не хотел с ними беспокоиться. Один из барьеров, которые я поставил между мной и миром, разрушился. Кирито все еще хотел быть моим другом; Я был единственным человеком, стоящим на моем пути. Я понял, что он не знал, почему я изолировал себя. Он не хотел меня так обидеть. Во всяком случае, он чувствовал бы вину, зная, что причиняет мне боль. Я должен ему - и себе - простить и забыть.
  
  Я вышел из своего короткого транса, чтобы услышать, как говорит Кирито. "... шанс, что ты сможешь возродить его." Я пропустил несколько минут их разговора, но я знал, о чем он говорил. Иногда знакомый - монстр, которого игрок приручил, кормя его вместо того, чтобы сражаться с ним - оставлял предмет, когда он умирал. Если это произойдет, его возродит специальный цветок на 47-м этаже, который называется "Пневма".
  
  Девушка фыркнула и посмотрела на Кирито. "В самом деле?"
  
  Я подошел к паре, присев рядом с девушкой на противоположной стороне. "Да. На 47 этаже есть редкий цветок". Кирито посмотрел на меня, но ничего не сказал. "Там есть Полевое Подземелье под названием Холм Воспоминаний. Растущее там наверху цветок может возродить фамильяров".
  
  Девушка обернулась и улыбнулась, потеряв все следы грусти. Внезапно, однако, ее лицо упало. "Этаж 47, а?"
  
  Кирито потер затылок. "Мы сможем получить его для вас, и все, что вам нужно будет сделать, это заплатить за поездку. Дело в том, что цветок не расцветет, если там не хозяин фамильяра". Я мог сказать, что Кирито искренне сожалел, что не мог помочь - мне было жаль, но я ничего не мог с этим поделать.
  
  Девушка повернулась к нему. "Большое спасибо за то, что рассказали мне об этом. Если я буду усердно работать, чтобы поднять свой уровень, то когда-нибудь я смогу..."
  
  Прежде чем она успела что-то сказать, я прервал ее. "Есть только одна проблема". Она повернулась ко мне в замешательстве. "Цветок возрождения будет действовать только через три дня после смерти фамильяра". Ее глаза расширились от шока и начали переливаться слезами.
  
  "Ни за что ... Это моя вина ... Мне очень жаль, Пина ..."
  
  Она собиралась снова заплакать, когда Кирито встал. "Это нормально." Он слегка повернулся, чтобы скрыть свое меню. "У тебя есть три дня." Он нажал на свое меню - с того места, где я стоял, я не мог видеть, что он делает. "Возьми это оборудование". Перед девушкой появился торговый экран. Я взглянул на имя - ее звали Силика. Список начал заполняться дропами мобов более высокого уровня, предметами для улучшения ее текущего снаряжения. "Это должно повысить вас на пять или шесть уровней". Естественно, он говорил с точки зрения способности сражаться; ее фактический уровень не изменится. "И если мы примем, я уверен, что все получится".
  
  "Зачем ты сделал все это для меня?" Вопрос Силики повторил мои собственные мысли. Я знал, что Кирито помогал слабым игрокам - я это доказал - но у него всегда была причина для этого. Он помог мне, потому что мы стали друзьями; он помог Лунным Черным Кошкам, потому что они дали ему семью.
  
  Он слегка испуганно повернулся и поднял руку, чтобы прикрыть лицо. У меня было чувство, что он собирался сказать что-то смущающее, и я не мог ждать. "Я скажу тебе, но только если ты пообещаешь не смеяться. Это касается и тебя, Ритин, хорошо?"
  
  "Я обещаю, что не буду". Кремнезем был определен.
  
  "Я никогда не даю обещание, которое не сдержу".
  
  Кирито нахмурился на меня, но вздохнул. "Хорошо ... Это потому, что ты похож на мою маленькую сестру".
  
  Я кратко моргнул, прежде чем начать хихикать. Силика тоже начала хихикать, и Кирито отвернулся от нас обоих в коротком притворстве от отвращения. Его признание испортило мрачное настроение, а также дало нам повод для улыбки.
  
  Силика сумела контролировать себя. "Мне жаль." Потирая глаза, чтобы поймать слезу веселья, она нажала кнопку оплаты в торговом окне. "Э-э ... Я знаю, что этого недостаточно, Кол, чтобы заплатить тебе, но ..."
  
  Кирито прервал ее. "Нет, это круто. Кроме того, это работает с тем, почему мы здесь. Мы будем помогать друг другу".
  
  "Хорошо, тогда меня зовут Силика!" Она высунула руку.
  
  "Меня зовут Кирито, а это Ритин. Думаю, мы немного поработаем вместе". Кирито пожал ей руку, и я помахала рукой и улыбнулась, когда она посмотрела на меня.
  
  Когда мы отправились покидать Лес, Кирито подошел ко мне. "Хорошо, что ты вернулся, Ритин", - все, что он сказал, прежде чем идти гулять с Силика. Я нахмурился, смущенный его словами, прежде чем отмахнуться от них и присоединиться к остальной части группы.
  
  Силика, как и я, была кинжалом; Я дал ей несколько советов, хотя я не мог помочь, так как мой стиль опирался на особые способности Ночного Клинка. Казалось, она ценит совет, однако. Я заметил, что Кирито иногда странно смотрит на меня, хотя, когда я вопросительно смотрел на него, он никогда ничего не говорил.
  
  Примерно через час мы вошли в самый большой город на этаже. Когда мы шли по главным улицам, крикнул игрок мужского пола. "Эй, смотри, это Силика!" Силика остановилась и огляделась, когда два игрока бросились вверх. Один был коротким и толстым, а другой - высоким и худым. Они сделали странную пару.
  
  Первым заговорил короткий. "Вам понадобилось много времени, чтобы вернуться. Мы волновались!"
  
  Другой игрок первым вскрикнул. "Ты хочешь объединиться с нами? Мы отвезем тебя туда, куда ты захочешь!"
  
  Силика посмотрела на них и сделала шаг назад, немного ошеломленная. "Это очень мило с твоей стороны предложить, но..." Она замолчала и посмотрела на меня и Кирито. Мы стояли немного дальше, с любопытством наблюдая за разговором. Она протянула руку и схватила наши руки, цепляясь за нас, как будто мы спасательные плоты. Я только удержался от того, чтобы вырваться, сказав себе, что она не знает, что я ненавижу, когда меня трогают. "Ну, я уже согласился быть с ними на вечеринке, так что..."
  
  Два игрока повернулись как один и уставились на нас. Кирито нервно хихикнул, и я просто поднял бровь. Силика начинает идти, все еще держась за руки. "Кей, позже, пока!" Когда мы уходили, я чувствовал, как их взгляды проникают в наши спины. После того, как мы потеряли их в толпе, Силика обильно извинилась. "Я не хотел ставить тебя на это место".
  
  Я пожала плечами одной рукой и осторожно вытащила руку из ее рук. "Все в порядке. Но, пожалуйста, в будущем, не трогай меня". Я понял, что это звучит резко и быстро добавил: "Мне просто не нравится физический контакт. В этом нет ничего личного".
  
  Кирито засмеялся. "Силика, я не знала, что у тебя есть фанаты. Ты, должно быть, популярна".
  
  По какой-то причине Силика нахмурилась. "Нет... Они не воспринимают меня всерьез. Они хотят, чтобы я был их талисманом". Я мог видеть это. Она была милой, еще молодой. Если бы у меня была младшая сестра, я думал, что она сильно напомнит мне о ней. Я мог видеть, откуда идет Кирито. "Возможно, они правы. Они называют меня Укротителем драконов, и я думаю... это пришло мне в голову".
  
  Кирито повернулся и похлопал ее по голове. "Не беспокойся об этом. Мы успеем вовремя, обещаю".
  
  Силика неуверенно улыбнулась. "Хорошо." Она потерла глаза. "Вы двое живете здесь?"
  
  Кирито покачал головой. "Я на 50 этаже. Это довольно далеко, так что я думал о том, чтобы снять комнату на ночь". Он посмотрел на меня, показывая, что теперь моя очередь держать мяч для разговора.
  
  "Я просто сплю где угодно. У меня нет определенного места, где я бы хотел остаться". Кирито не сказал ей своего настоящего уровня, и я тоже держал в секрете. Врожденные привычки никогда не делиться личными данными очень помогли. "Я должен признать, я никогда не останавливался здесь".
  
  Силика улыбнулась. "Если ты останешься, я возьму тебя с собой на чизкейк. Здесь действительно хорошо". Было очевидно, что она была влюблена в Кирито по тому, как она постоянно наблюдала за ним. Ее лицо озарилось, когда он улыбнулся ей, и я мысленно улыбнулся. Это было его третье завоевание до сих пор; в-четвертых, если считать Арго. Мой предыдущий комментарий о личном пространстве не позволил ей сформировать какие-либо чувства ко мне - я действительно ожидал, что это произойдет. Это было обычное явление, когда игрок спас другого; чувство благодарности только усиливалось. Это случилось со мной раньше, хотя никогда с кем-то, кого я так любил. Я просто отказался от нее и пошел своим путем. Это было на 17 этаже.
  
  Новый голос сломал мои мысли. "Хорошо, если это не Силика". Силика посмотрела вниз, все следы счастья исчезли немедленно. Я внимательно изучил новоприбывших. Тот, кто говорил, был высоким и... хорошо обеспеченным, скажу я. Ее рыжие волосы закрывали один глаз, и она положила копье на плечо. С ней были еще три игрока, хотя она, очевидно, была лидером группы. "Ух ты... ты выжил из леса живым. Молодец, девочка".
  
  Кирито посмотрел на Силику, заметив ее внезапное изменение темперамента. Он наклонился вперед. "Что-то не так?" прошептал он ей на ухо.
  
  Силика подняла голову и быстро улыбнулась. "О, нет, ничего." Она выглядела так, будто собиралась сказать что-то еще, но копейщик достиг нас троих.
  
  "Подожди, что случилось с твоим маленьким другом ящерицей?" Она наклонилась вперед. "Это убежало?" Прирученные монстры могли покинуть или даже напасть на своих укротителей, если скрытый показатель дружбы упал слишком низко.
  
  Силика отвела взгляд. "Пина умерла, спасая меня". Внезапно она уставилась прямо на женщину. "Но я верну Пину".
  
  "Правда? Думаю, ты отправишься на Холм воспоминаний". Ее голос издевался - ей нравилось видеть, как Силика корчится. "Интересно, сможете ли вы очистить его на своем уровне".
  
  Видя, как Силика хмурится, Кирито шагнул вперед, частично прикрывая ее своим телом. "Конечно, она будет."
  
  Я сделал то же самое. "Это не так сложно выровнять".
  
  Женщина вздохнула. "О, боже, эта девушка соблазнила еще нескольких мужчин". Выбор слов не ускользнул от моего внимания, и я нахмурился. "Нет, это не сложно, но ты не выглядишь так сильно". Помимо ее насмешливого тона, она имела смысл. Ни Кирито, ни я не носили какие-либо тяжелые доспехи или форму, знак силы в наши дни. Наша относительная молодость тоже не помогла.
  
  "Да брось." Кирито пробормотал, уводя Силика от другого игрока. Я кратко изучил ее, ища что-нибудь о ней; началась длительная паранойя. Я относился к любому неизвестному как к враждебному, пока не доказано обратное. Такое отношение удерживало меня от засады раньше.
  
  После того, как мы отдалились от игрока, Силика, похоже, снова обрела прежнее настроение. Я прочистил горло, привлекая ее внимание. "Так кто же это был? Ты, похоже, не был рад ее видеть".
  
  Силика вздохнула. "Это была Розалия. Я был на вечеринке с ней, прежде чем я ушел и попытался выбраться из леса самостоятельно". Я ничего не мог сказать на это, и я позволил этому вопросу изящно упасть.
  
  Вскоре мы прибыли в гостиницу, которая продала чизкейк. Официантка NPC приняла наши заказы; Кирито и Силика заказали кусочек чизкейка. Я никогда не наслаждался каким-либо пирогом и ничего не заказывал. "Почему она должна быть такой злой..." пробормотала Силика, глядя на пламя.
  
  "Ну..." Я был в недоумении для слов. Я не был уверен, имеет ли Силика в виду Розалию конкретно или ее тип в целом.
  
  Кирито, однако, было что сказать. "Sword Art Online - ваша первая MMO?" Когда Силика кивнул, он продолжил. "Многие люди меняются, когда играют в онлайн-игры. А некоторым на самом деле нравится играть в игру как плохой парень". На мгновение он замолчал, затем продолжил. "Вы видите, как наши курсоры зеленые?"
  
  Силика кивнула, и я продолжил разговор. "Если вы совершаете преступление, такое как кража или нападение на другого игрока, ваш курсор становится оранжевым. Первые несколько раз, через некоторое время он снова становится зеленым. Но после пятого раза он становится оранжевым, он остается таким же" навсегда ". До сих пор я избегал, чтобы мой курсор становился оранжевым.
  
  Кирито нахмурился. "Тогда есть так называемый Красный Игрок. Худший, также известный как Убийцы Игрока. Они все об убийстве".
  
  Силика ахнула, и пламя свечи на нашем столе затанцевало. "Они убивают других игроков?"
  
  Кирито кивнул. "В обычной игре они играют роль плохого парня, немного смеются, и это круто. Но Sword Art Online - это не нормально". Я улыбнулся; был претендент на занижение года. Кирито крепче сжал кружку. Он едва сдерживал себя. "Это определенно не игра".
  
  Силика уставилась на его руки. "Кирито?" Она казалась испуганной.
  
  Ее дрожащий голос вырвал его из памяти, которую он держал в своих руках. Он посмотрел вниз. "Мне жаль." Неловкое молчание наполнило стол. Я не собирался говорить что-то личное перед Силикой - она ​​не имела права знать ни одну из наших историй.
  
  "Ну, я думаю, ты хорош, так что..." Силика наклонилась вперед через стол, ловя руки Кирито в своих. "Я имею в виду, ты спас меня в конце концов."
  
  Кирито на мгновение выглядел удивленным - разве он не заметил ее увлечения? Затем он улыбнулся. "Похоже, ты взбодрил меня вместо этого." Его улыбка смягчилась. "Спасибо, Силика." Он делал все правильно ... если он хотел, чтобы она оставалась безумной.
  
  Лицо Силики внезапно стало ярко-красным, когда она поняла свое положение, и я едва удержался от смеха в ее лице, кусая мой язык. Она откинулась на свое место и начала обмахиваться. "Ух ты, где, черт возьми, наш чизкейк уже?" Она позвонила официанту. "Извините, наш десерт еще не появился!"
  
  Я взглянул на лицо Кирито - он был абсолютно невежественен. По его выражению я должен был прикрыть рот руками, чтобы они не заметили гигантскую усмешку, которая в настоящее время пробивается к моему лицу. Мне удалось контролировать себя после того, как они получили чизкейк и начали есть. Я кратко подумал, будет ли вся поездка такой.
  
  После десерта каждый из нас направился в нашу отдельную комнату. Я не удосужился заснуть - у меня было чувство, что Кирито скоро постучится в мою дверь. Вместо этого я вытащил лютню, к которой не прикасался более двух месяцев. Я не играл в нее до Рождества, и настало время снова играть. Я выбрал медленную балладу из меню и просто позволил своему разуму блуждать во время игры. Музыка помогла мне время от времени думать, и мне было о чем подумать. Когда я играл балладу, кто-то постучал в мою дверь. "Rythin?" Это был голос Кирито. Я закончил играть концовку баллады и встал.
  
  "Входи, Кирито." Дверь распахнулась, и он вошел. Когда он закрылся за ним, я указал на стул у окна. "Присаживайся."
  
  Он сел и посмотрел на меня, ничего не говоря. Я терпеливо ждал его, чтобы открыть разговор. Через некоторое время он сделал. "Почему ты заморозил меня?"
  
  Я вздохнул. "Это вопрос на миллион долларов, не так ли? Послушайте, я действительно сожалею об этом. Дело в том, что это был идеальный шторм". Он выглядел смущенным, и я уточнил. "Вы вышли, пытаясь убить себя, и для чего? Чтобы поговорить с кем-то, кто был мертв?" Я проигнорировал его вздрагивание. Я был жестоким, но другого способа сказать это не было. "Ты никогда не просил помощи ни у кого из нас".
  
  Он отвел взгляд. "Это было то, что я должен был знать. Прости, Ритин. Действительно, я". Он снова посмотрел на меня. "Но это не объясняет, почему ты заморозил меня на весь январь".
  
  Я вздрогнул. "Это были вы и Асуна. Не сомневаюсь, что вы заметили, что она и я не совсем ладим?" Он пожал плечами, и я кивнул. "Было бы трудно не заметить этого. Ну, это потому, что она спросила меня, а я отказал ей". Я поднял руку, чтобы предотвратить его следующий вопрос. "Не спрашивай меня почему. Я не могу тебе сказать". Я остановился на мгновение. "Еще." Я слегка улыбнулся. "Я не знаю, поняли ли вы это до сих пор, но я не очень хорошо ладю с людьми. Этот особый секрет я пока не могу с вами поделиться".
  
  Он вздохнул. "Ну, когда сможешь, пожалуйста, скажи мне".
  
  Я кивнул. "Я обещаю."
  
  Мы сидели молча, пока Кирито не сломал его. "Мне нужно кое-что обсудить с Силицей в 47-м этаже. Ты умеешь объяснять". Было ясно, что он хотел меня там.
  
  Я улыбнулся. "Ах, но с дамами ты намного лучше, чем я". Тем не менее я встал с края моей кровати и потянулся. "Я приду, хотя. Мне было скучно".
  
  Мы пробились в комнату Силики, и Кирито постучал. "Силика, ты еще не спишь?"
  
  Изнутри я услышал панику "K-Kirito?"
  
  Кирито продолжил. "Я забыл рассказать вам кое-что о 47 этаже. Но это может подождать до завтра". Я посмотрел на него, и он пожал плечами.
  
  "Нет, сейчас все в порядке!" Я слышал, как шаги Силики приближаются к двери. "Вообще-то, я просто подумала, что должна спросить тебя о..." Внезапно ее голос оборвался, и я не услышал никаких шагов. Примерно через тридцать секунд дверь открылась, и Силика впустила нас. Она немедленно села на кровать, схватившись за подол своей ночной рубашки. Кирито подошел, чтобы взять стол, и я сел рядом с ней.
  
  Я секунду изучал ее лицо, а затем усмехнулся. "Ты почти открыл дверь первым, не так ли?" Ее писк и попытка скрыть нарастающий румянец сказали мне, что мое предположение было правильным. Я смеялся.
  
  Кирито посмотрел туда, где накрывал стол. "Что случилось? Что-то не так?"
  
  Я покачал головой, и Силика снова пискнула. "Нет, ничего", сказала она, дико размахивая руками. Она искала способ выбраться из этого момента. "Что эта штука делает, Кирито?"
  
  Кирито постучал по вершине объекта, и он начал светиться. "Это Сфера Миража". Объект испустил голубое свечение и начал формировать данные карты 47-го этажа. Я вытащил свою скрипку и начал играть. Кирито посмотрел на меня, но понял, что я делаю, и кивнул.
  
  "Это красиво..." Я смеялся над комментарием Силики. Я решил поверить, что она говорила об иллюзиях Миражной Сферы.
  
  Кирито указал на место на карте. "Это городская площадь этажа 47". Он протянул сквозь голограмму, прослеживая путь. "И это Холм Воспоминаний. Я думал, если мы пойдем по этому пути, мы сможем..." Он внезапно отрезал, глядя на дверь. По его кивку я начал играть громче. Я пытался создать достаточно шума, чтобы он мог дойти до двери, чтобы никто не заметил. К сожалению, внезапное увеличение громкости музыки поразило бы любого подслушивателя.
  
  Силика посмотрела на нас двоих. "Что случилось?" Начала она, но ее голос заставил ее замолчать.
  
  Внезапно он взлетел в дверь. Открыв его, он высунулся в холл. "Кто там?" Он взглянул в обе стороны, но нахмурился и закрыл дверь. Я закончил песню, которую играл, и присоединился к Кирито и Силике в зале.
  
  Силика выглядела обеспокоенной. "Кто это был?"
  
  Кирито уставился на лестницу. "Подслушиватель".
  
  "Но они не могут. Я имею в виду, вы не можете услышать через дверь, если не постучите первым". Мы втроем вернулись внутрь, и Кирито закрыл за собой дверь.
  
  Я покачал головой. "Если ваши навыки слушания достаточно высоки, вы можете. Это требует практики. Не так много игроков беспокоятся".
  
  "Но почему кто-то хочет слушать нас?" Вместо того, чтобы ответить на ее вопрос, Кирито встретил мой взгляд. Мы оба знали, почему кто-то захочет выслушать наши планы - создать засаду. Единственный вопрос в моей голове был, была ли это Рука Титана. Часть меня хотела, чтобы это была та самая гильдия, просто чтобы работа была выполнена. Другая часть хотела, чтобы это был просто какой-то идиот, который попытался бы устроить нам засаду - с ними было бы легче иметь дело.
  
  Я пожал плечами. "Кто знает?"
  
  Кирито понял мой намек и закрыл Сферу Миража. "В любом случае, это не страшно. Мы можем позаботиться об этом утром. А пока..." он посмотрел на меня с озорством в глазах. "Вы держались, Ритин".
  
  Я пытался играть невинно. "Я понятия не имею, о чем ты говоришь". Силика оглядывалась назад между нами, совершенно смущенная.
  
  Ей было достаточно. "Кирито, о чем ты говоришь?"
  
  Кирито не нарушал зрительный контакт со мной. "Ритин здесь - опытный музыкант".
  
  Я поморщился. "Есть ли шанс, что я смогу избежать играть больше?" Внезапный восхищенный взгляд Силики сказал мне, что не было возможности избежать этого. "Ладно ладно." Честно говоря, я не возражал играть за небольшую аудиторию, если она состояла из моих друзей. Я снова вытащил скрипку и начал играть другую песню. Импровизированный концерт длился до тех пор, пока я не устала. Когда Силика спросила, могу ли я петь, я весело солгал, утверждая, что не могу нести мелодию в ведре. Настроение было счастливым, когда мы с Кирито наконец-то ушли, вернувшись в свои комнаты на ночь.
  
  24 февраля - го , 2024
  
  Свет телепортации исчез в море ярких красок. Рядом со мной Силика была поражена; цветы были повсюду. Лепестки разных цветов плыли по воздуху лениво, без цели. Когда я посещал этот этаж раньше, он всегда казался мне странно умиротворяющим, потому что я был почти на полпути к игре.
  
  "Это место похоже на сон..." - голос Силики донесся до моего осознания. Я улыбнулся, но ничего не сказал. Цветники были красивыми.
  
  Кирито посмотрел на нее сверху вниз. "Я знаю. Весь пол покрыт цветами. Вот почему они называют его цветочным садом". Силика более или менее игнорировала его, когда она крутилась взад-вперед, пытаясь осмотреть достопримечательности. Она хихикнула и подбежала к ближайшей клумбе, приседая, чтобы понюхать цветы.
  
  Мы с Кирито снисходительно смотрели на нее. Однако что-то привлекло мое внимание, и я наклонился к Кирито. "Привет, Кирито." Он посмотрел, и я продолжил. "Этот этаж полон пар. Думаю, было бы странно, если бы мы вдвоем сопровождали Силика". Он кивнул, и у меня сложилось впечатление, что он не совсем уверен, куда ведет мой ход мыслей. Это было идеально для меня. "Таким образом, я буду ждать до конца ЗОНЫ. Наслаждайся прогулкой, Кирито". Я ушла, смеясь над напыщенными протестами Кирито.
  
  Это было незадолго до того, как двое присоединились ко мне, Силика шла сразу за Кирито. Не обращая внимания на ее вопросительный взгляд и взгляд Кирито, я спокойно встал рядом с ними. Когда мы были на полпути через мост, Кирито остановился и протянул голубой кристалл кремнезему.
  
  Она просто посмотрела на это. "Что то, что для?"
  
  Голос Кирито был торжественным. "Если что-то плохое случится, пока мы здесь, Ритин или я скажем тебе уйти, ладно?" Я сомневался, что что-нибудь случится, но безопасность была лучше, чем сожалеть о высокомерии позже. "Когда мы это сделаем, используйте этот кристалл. Вы можете прыгнуть в любой город с ним".
  
  Силика выглядела испуганной. "Но..."
  
  "Никаких "но." Мое лицо было настолько бесстрастным, насколько это возможно. "Используй это."
  
  Силика упала лицом. "Я понимаю." Она взяла кристалл и положила его в сумку без каких-либо дополнительных аргументов.
  
  Кирито снова начал ходить. "Давайте начнем. Если мы пойдем по этому пути, он приведет нас прямо к Холму воспоминаний".
  
  Когда Силика уставилась на его отступающую фигуру, я наклонился. "Не беспокойся об этом. Мы позаботимся о том, чтобы ничего плохого не случилось. Мы с Кирито просто хотим убедиться, что ты будешь в безопасности, хорошо?" Она посмотрела на меня, лицо больше не было затенено. Я улыбнулся ей и ушел, чтобы догнать Кирито. Я слышал, как она начала бегать, чтобы наверстать упущенное - даже моя скорость ходьбы была выше, чем у большинства игроков.
  
  Когда мы с Силицей присоединились к Кирито, наступила неловкая тишина. Кирито смотрел прямо перед собой, шел с целью. Я откинулся назад слева от него - если что-нибудь случится, я хотел бы иметь возможность нарисовать Ночной Клинок и использовать его немедленно. Если бы я был правшой, я бы занял позицию справа от него. Силика приблизилась к Кирито. "Гм, Кирито -"
  
  Прежде чем она успела что-то сказать, две лозы извились и обвились вокруг ее ног. Мандрагора поднялась из цветников справа от нас и захватила ее. Поднимая ее вверх ногами, она, казалось, больше заботилась о том, чтобы держать юбку правой стороной вверх, чем освобождалась. Мандрагора открыла рот и заревела, и Силика закричала. Изо всех сил борясь со своим кинжалом, она пыталась освободиться, но безрезультатно.
  
  "Успокойся! Эта штука не такая сильная!" Кирито крикнул. Я разрывался между смехом и помоганием ей, и так не сделал ни один - я оправдал это для себя, видя, что она сделает.
  
  Силика все еще колебалась, одной рукой удерживая ее юбку. "Помоги Кирито, спаси меня. Но не смотри. Спаси меня, но не смотри!"
  
  Я проиграл битву, чтобы сдержать веселье, и начал смеяться. Кирито закрыл глаза одной рукой и пробормотал: "Это будет... сложно". Легкая улыбка тоже расползлась по его лицу.
  
  "Черт тебя побери ... Поставь меня!" Силика, наконец, выпала из ее паники. Когда Мандрагора удерживала ее в воздухе, она перевернулась на бок, пробив одно щупальце. Когда он взревел, она прорезала другого и освободилась. На своем пути она активировала навык Меча, пронзив центр моба и мгновенно убив его. Силика довольно грациозно приземлилась на клумбу и выпрямилась, повернувшись, чтобы застенчиво взглянуть на нас. "Вы видели что-нибудь?"
  
  Кирито полностью закрыл глаза. "Не совсем..." Я просто сделал жест, подняв руки и ладонями вверх. Как обычно, я молчал. Я не любил говорить в больших группах; Я мог разговаривать с комфортом только тогда, когда это было один на один или я обсуждал план битвы. Силика слегка покраснела. К счастью, мне удалось сдержать смех, прежде чем она убила Мандрагорку. Она присоединилась к нам, и мы поехали.
  
  Пока мы шли и сражались, Кирито и я позаботились о том, чтобы Силика получила каждое убийство. Когда это было возможно, он использовал плоскость своего клинка, а я использовал навык боевых искусств, чтобы оглушить монстров, позволяя Силике врываться и убивать для опыта и полковника. После боя я давал ей подсказки о том, как лучше борись с ее кинжалом. Она казалась благодарной за совет. В первый раз, когда на нас напали, она остановилась, испуганная, когда на нее напали два монстра, похожих на мухоловку Венеры. Кирито спокойно отбросил их своим мечом и отошел в сторону, чтобы дать Силике бой. У нее все было хорошо, она двигалась быстро и оставалась только столько времени, сколько ей нужно, чтобы убедиться, что монстр мертв.
  
  "Надеюсь, ты не возражаешь, я спрашиваю, Кирито, но..." тихо сказала Силика, пока мы шли по отрезку пустой дороги. "Какая у тебя сестра?"
  
  "Почему ты хочешь знать?" Кирито, вероятно, не собирался звучать резко, но его голос был ровным.
  
  "Ну ... ты сказал, что я похож на нее." Силика посмотрела на землю. "Я знаю, что не вежливо спрашивать о твоей реальной жизни, но..." Она подняла голову. "Какая она?"
  
  Кирито вздохнул. "Я называю ее моей младшей сестрой, но она действительно моя кузина". Я мог сказать, что это была деликатная тема, и я молчал. Я мог сказать, что ему нужно поговорить с кем-то об этом. Силика издал замешательство, и Кирито продолжил. "Мы выросли как брат и сестра с детства, поэтому я сомневаюсь, что она об этом знает". Его голос был скучным. "Но я знаю." Я слышал то же самое отсутствие перегиба прежде, но не в его голосе. Я знал, что это обычно скрывало огромное сожаление или кучу вины - у меня было чувство, что мой голос звучал так же, когда я чувствовал себя беспомощным из-за ситуации Кирито на Рождество. "И я думаю, именно поэтому я избегал ее".
  
  Кирито продолжал смотреть прямо перед собой. "Наш дедушка очень строг. Когда мне было восемь лет, он заставил нас посещать занятия в местном кендо додзё". Этот маленький кусочек информации рассказал мне, почему Кирито так комфортно владел своим мечом - он действительно вырос, используя его большую часть своей жизни. "Но через пару лет я перестал ходить". Голос Кирито упал. "Грампа, черт возьми, выбил меня из-за этого".
  
  "Это ужасно." Силика сказала, что я думаю. Я не знал, как выразить свои эмоции, и поэтому молчал, как обычно.
  
  "В любом случае... потом моя сестра встала за меня и сказала ему остановиться. Она сказала, что будет усердно тренироваться для нас обоих. И она это сделала. Она усердно тренировалась. Она даже добралась до граждан".
  
  "Она сделала? Как здорово!" Силика улыбнулась, но выражение ее лица сменилось беспокойством, когда Кирито не ответил сразу.
  
  "Да... Я всегда чувствовал вину за то, что заставил ее пройти через это. Я бы не усомнился в этом, если бы она меня ненавидела. Бог знает, что она могла сделать что-то еще". Кирито грустно улыбнулся. "Может быть, именно поэтому я хотел помочь тебе. Странным образом, это заставляет меня чувствовать, что я возвращаю ей деньги". Он вздохнул. "Вот оно".
  
  "Если ты не возражаешь, я говорю... - нерешительно начал Силика, - ты ошибаешься. Я не думаю, что она вообще тебя ненавидит". Она побежала перед Кирито, останавливаясь. "Она не будет так усердно работать для тебя, если ты ей не нравишься, честно! Держу пари, она даже любит кендо".
  
  Кирито улыбнулся. "Вот, ты снова идешь, заставляя меня чувствовать себя лучше". Он слегка наклонил голову и пристально посмотрел вдаль, как будто мог видеть лицо своего двоюродного брата. "Может быть, ты прав. Чувак, я надеюсь на это".
  
  Силика покраснела и быстро обернулась. "Хорошо, тогда. Я тоже буду стараться!" Она шагнула вперед, и красный свет засиял с земли. Внезапно шесть цепких щупалец, похожих на щупальца, поднялись из-под земли. Земной Анемон ждал неосторожного путешественника, чтобы наступить на него. Огромная фиолетовая растительная толпа поднялась в воздух, когда Силика закричала. "Кирито, помоги мне!"
  
  Не колеблясь, Кирито выхватил меч и одним ударом пробил толпу. Он слегка распух, а затем распался на многоугольники. Я спокойно пошел вперед и поймал Силика, когда она падала. Кирито повернулся с мечом за плечом и улыбнулся. Силика тоже начала смеяться, но вдруг схватила юбку и стянула ее вниз. Я случайно поймал ее так, что она почувствовала, что что-то раскрывает. Я благополучно опустил ее, и она стояла там с красным лицом. "Спасибо, Ритин."
  
  Я сделал ложный поклон. "В любое время. Но, пожалуйста, следите за своим шагом. Я слышал, что на пути могут прятаться монстры". Я сардонически усмехнулся, насмешливый тон моего голоса исчез. "Мне повезло поймать тебя на этот раз. В следующий раз ты, вероятно, упадешь и упадешь на землю".
  
  Мы пошли по нашему пути. К тому времени, когда у нас был момент, чтобы дышать, Силика успела подняться до 45. Я задавался вопросом, собиралась ли она задать еще какие-нибудь вопросы Кирито. На этот раз, однако, я должен был стать целью ее запросов. "Привет, Ритин?"
  
  "Хм?"
  
  "Почему ты мне помогаешь?"
  
  Я улыбнулся. "Кирито мой друг". Я указал в его направлении. "Мне действительно не нужно больше причин, чем это. Но чтобы не звучать бессердечно, это потому, что ты каким-то образом спас меня обратно в Лес". С Силикой было удивительно легко разговаривать - она ​​была хорошим слушателем. "До того, как мы натолкнулись на вас, я отступил в раковину, чтобы... скрыться от остального мира, скажем так".
  
  Кирито оглянулся через плечо, но ничего не сказал. Он мог сказать, что мне нужен катарсис. Силика посмотрела на меня в замешательстве. "Что ты имеешь в виду, прячась от мира?"
  
  Я посмотрел вперед, глядя вдаль. Я тщательно подбирал слова. "Я был... ранен совсем недавно. Я думал, что потерял двух своих очень немногих друзей". Я поморщился. "Я не хотел снова чувствовать эту боль. Вместо того, чтобы найти способ исправить такие вещи, как ты и Пина, я просто сказал себе, что больше никогда не позволю никому находиться рядом со мной".
  
  "Но ты сделал ... почему?"
  
  Я улыбнулась. "Как я уже сказал, это был ты. Когда я увидел, как ты расстроился из-за потери Пины...", я замолчал.
  
  "Пина была моим лучшим другом..."
  
  Я кивнул. "Я знаю, на что это похоже. У меня дома кошка - его зовут Эммит". Я улыбнулся. "Он хороший ребенок, и я очень по нему скучаю. Когда я понял, что ты потерял... своего домашнего питомца из-за отсутствия лучшего слова, я подумал о том, как сильно я по нему скучал. Щиты и барьеры, которые у меня были Я не знал, что остаюсь разрушенным, когда понял, что просто обманываю себя ". Конечно, это была не вся история, но я не был готов говорить об этом.
  
  Силика посмотрела на меня. "Могу я тебя обнять? Я знаю, что тебе не нравится, когда тебя трогают, но я думаю, что тебе это нужно".
  
  Я смеялся. "Я думаю, что справлюсь с контактом один раз". Она улыбнулась и обняла меня. Было приятно узнать, что кому-то нравится моя компания.
  
  Остальная часть поездки была проведена в удобной тишине между нами тремя. Единственное, о чем мы говорили, были боевые приемы и стратегии борьбы с мобами. Силика справилась хорошо - ни Кирито, ни мне снова не пришлось ее спасать. Наконец-то мы подошли к концу пути. Кирито остановился, и Силика огляделась. "Это возрождает цветок здесь?"
  
  Кирито указал впереди нас. "Да, там". Силика бежала впереди нас двоих, и мы пошли в более неторопливом темпе. Когда мы достигли ее, она стояла над пьедесталом. Он светился золотым светом, и цветок быстро расцветал. Когда он закончил цвести, свечение исчезло. "Давай, возьми его." Силика кивнула, осторожно протянула руку и сорвала цветок. Он перенес ее в инвентарь, и она улыбнулась.
  
  "Вы уверены, что это вернет Пину к жизни?"
  
  Кирито кивнул, улыбаясь. "Ага."
  
  Силика понюхала цветок. "Я так рад."
  
  "Здесь есть еще много более сильных существ", - сказал я. "Было бы лучше подождать, пока мы не вернемся в город, чтобы оживить Пину".
  
  Силика улыбнулась. "Хорошо."
  
  Мы втроем вернулись к мосту, где Кирито подарил Силике Кристалл Телепорта. Мы больше не сталкивались с монстрами, очистив путь с первого раза. Когда мы ступили на мост, Кирито остановился и положил руку на плечо Силики, чтобы остановить ее. И она, и я с любопытством смотрели на него, хотя у меня было тонущее чувство, я знал, что должно было случиться.
  
  "Что-то не так?" Силика спросила.
  
  Вместо того, чтобы ответить на ее вопрос, Кирито повысил голос. "Тот, кто прячется там, выходи. Сейчас". Я прикусила губу; мы собирались попасть в засаду. Я верил, что мы с Кирито справимся, но Силика будет в опасности. Я взял ее за плечи и осторожно повел ее за собой, у края моста. Там она будет в относительной безопасности, особенно потому, что любому, кто захочет добраться до нее, придется пройти через Кирито, а затем меня. Любой, кто мог бы пройти мимо Кирито, был бы достаточно ранен, чтобы я мог убить его, не прибегая к Ночному Клинку - я хотел сохранить это в секрете так долго, как смогу.
  
  Из-за дерева вышла Розалия. Силика ахнула. "R-Розалия?"
  
  "Если ты так легко понял мой навык" Скрытие ", твой навык" Обнаружение "должен быть действительно высоким, фехтовальщик". Она посмотрела на Силика. "Ох, похоже, вам удалось заполучить цветок пневмы. Поздравляю". Ее фальшивая улыбка и голос не обманули меня, и я приготовилась к действиям. Внезапно все ее поведение изменилось. "А теперь, передай это, пока не получишь травму".
  
  Силика была в замешательстве. "О чем ты говоришь?"
  
  Кирито покачал головой. "Никто ничего не передает, Розалия". Он слегка переместил свой вес, когда Розалия приблизилась к мосту. "Не для вас." Тон Кирито совсем не изменился - он знал, что справится с тем, что она ему бросит, и доверился мне, чтобы Силика была в безопасности. "Или оранжевая гильдия." Его глаза сузились. "Или я должен сказать, Рука Титана? Ты их лидер, верно?"
  
  Розалия остановилась. "Ницца."
  
  Силика повернулась ко мне. "Но курсор Розалии зеленый!"
  
  Я фыркнул. "Это простой трюк. Зеленые участники находят свои цели и заманивают их в засаду. Оранжевые игроки выполняют всю грязную работу, а зеленые участники не меняют цвет. Таким образом, они могут найти больше жертв". Я повысил голос. "Разве это не правильно, Розалия? Ты просто очаровываешь свой путь в лидера партии, а затем приводишь их прямо к членам своей гильдии".
  
  Она кивнула. "О, ты очень хороший."
  
  "Это был один из ваших приятелей, подслушивающий нас прошлой ночью, не так ли?" потребовал Кирито.
  
  Силика оглядывалась между мной и Кирито. "Тогда причина, по которой вы были на той вечеринке со мной и остальными, была..."
  
  Розалия переместила вес вправо, сузив глаза. "Как проницательно. Я наблюдал за их силой и смотрел, как они зарабатывают все эти прекрасные деньги". Она облизнула губы - мне было немного противно. Силика слегка отодвинулась. "Ты был тем, кем я был взволнован, и мне было так грустно, когда ты уходил с вечеринки". Она начала ласкать свое копье. "Но потом ты сказал мне, что получаешь редкий предмет". Она выпрямилась, уставившись на меня и Кирито. "Что я хочу знать, так это то, что если ты знал о нас, зачем ты привел ее сюда? Ты тупой? Или она обвила тебя вокруг ее пальца?"
  
  Я громко рассмеялся, явно удивив ее. Кирито покачал головой. "Нет, ты ошибаешься оба раза. Видишь, мы искали тебя повсюду, Розалия".
  
  "О чем ты говоришь?"
  
  "Помните десять дней назад? Вы напали на гильдию под названием Серебряные флаги?" Розалия так или иначе не давала никаких признаков, предпочитая вместо этого закручивать волосы вокруг пальца. "Лидер выжил. Четыре не сделали".
  
  "О, неудачники без денег".
  
  Кирито впился в нее взглядом. "Лидер ходил взад и вперед, от точки искривления к линии фронта, с утра до вечера. И со слезами на глазах он умолял всех, кого встречал, отомстить за своих мертвых друзей".
  
  Я дико улыбнулся. "Но он не хотел, чтобы ты умер. О, нет. Он хотел, чтобы ты попал в тюрьму. Лично я бы сказал, жив или мертв, но он хотел справедливости".
  
  Кирито уставился на Розалию. "Ты хоть представляешь, как он себя чувствовал?"
  
  "Не могу сказать, что я делаю." Она положила руку на бедро. "Только идиоты относятся к этому серьезно". Я был в недоумении от слов - не каждый день мне преподносили врожденного идиота. "Так что, если мы убьем кого-то здесь? Нет никаких доказательств, что смерть здесь означает, что вы мертвы IRL". Она ухмыльнулась. "В любом случае, пришло время беспокоиться о себе". Она щелкнула пальцами, и около десяти других игроков вышли из-за деревьев, где они прятались. Я проверил цвет их курсоров и улыбнулся. Каждый последний из них был оранжевым. Если бы мне пришлось угадывать, вся гильдия была здесь, чтобы приветствовать нас.
  
  Силика отступила в ужасе. "Кирито, их слишком много. Мы должны выбраться отсюда".
  
  Он повернулся и улыбнулся. "Не беспокойся, ты будешь в безопасности, если останешься здесь. Держи кристалл под рукой, пока я не скажу".
  
  Силика понюхала. "Хорошо... но..." Кирито шагнул вперед, направляясь к оранжевым игрокам. Она подняла глаза от рытья в сумке и ахнула. "Кирито!"
  
  Каждый член Руки Титана напрягся. Я слышал, как один игрок повторил крик Силики, убедившись, что он услышал правильно. Кирито просто обнажил свой одноручный меч и продолжал идти. "Одетый в черное... однорукий, без щита..." Игрок повернулся к Розалии. "Черт возьми, это Черный Мечник. Розалия, тот парень - он Биттер, который играет соло на линии фронта! Он в штурмовой команде!"
  
  Я подошел к Кирито, игнорируя удушье Силики. Я стоял рядом с ним небрежно, скрестив руки. "О боже, Кирито. У тебя есть звание. Я завидую".
  
  Он посмотрел на меня. Никто из нас не воспринимал других игроков всерьез. "У тебя тоже есть, ты знаешь."
  
  Я повернулся к нему, полностью игнорируя собравшихся игроков. Я надеялся спровоцировать их на нападение. "Правда? Мне придется спросить Арго. Или, может быть, такие добрые игроки узнают меня и сэкономят мне немного денег". Я повернулся и снял плащ, который был на мне, чтобы покрыть шкуру гусеницы, которую я всегда носил.
  
  Тот же игрок ругался. "Он тоже?" Я помахал мужчине и подумал, что он побледнел. "Перчатки с бриллиантами и кроваво-красные доспехи ... это Бриллиантовый тактик. Говорят, он самый умный игрок в игре!"
  
  Я смеялся. "О, ты мне льстишь. К сожалению, это никуда тебя не приведет". Я повернулся к Кирито. "Правда? Алмазный Тактик? Это то, что происходит вокруг?" Он кивнул, и я пожал плечами. "Ах, может быть и хуже".
  
  "Я не слышу, чтобы вы жаловались на умнейшего игрока".
  
  Я улыбнулся. "Ложная скромность никогда не была моим стилем, Кирито. Ты должен знать это сейчас". Кирито вздохнул и продолжил идти, когда я поднял обманчиво ленивый шлепок против перил моста.
  
  Розалия фыркнула. "Я слышал о нем. Они говорят, что он - игрушка мальчика Асуны - он делает все, что она хочет".
  
  Внезапный всплеск гнева пробежал по моим венам, и я оттолкнулся от моста, чтобы встать рядом с Кирито. "Ну, что ты знаешь? Это хуже". Я посмотрел на Кирито. "Кирито. Она моя." Он кивнул.
  
  "Почему два игрока из штурмовой команды были бы здесь?" Очевидно, Розалия устала от нашего маленького шоу. Кирито спокойно занял своеобразную позицию на краю моста - я узнал это как позицию для навыка Боевого исцеления. Я улыбнулся про себя; У меня было хорошее предчувствие, что я знал, как это закончится. Я слегка переместился в сторону; достаточно, чтобы заблокировать весь мост и дать Кирито комнату, в которой он нуждался. "Иди, убери их! И забери все, что у них есть".
  
  Оранжевые игроки больше не нуждались в поддержке. Все они активировали свои навыки владения мечом одновременно. Я был кратко удивлен; очевидно, зная их секрет, мы должны были быть убиты. Игроки кричали мне и Кирито как один. Он даже не удосужился защитить себя, позволив их ударам беспрепятственно приземлиться. У меня не было навыка боевого исцеления, и поэтому я просто уклонялся от каждой их атаки. На самом деле это было легко - они не нападали на концерте, и их атаки было патетически легко предсказать. У меня не было проблем с уклонением от различных атак. Я мысленно отсчитывал секунды, пока не вступило в силу боевое исцеление Кирито; как только это произойдет, мы можем перейти в наступление. Видеть, как все их работы превращаются в ничто, деморализует их.
  
  На самом деле стало весело; игроки явно не работали друг с другом. Обычно мне нужно было уклоняться только от одной атаки за раз, и это стало для меня игрой. Один игрок ударил меня по диагонали; Я спокойно наклонился влево. Это поставило меня на путь другого игрока, и я отступил назад, чтобы его светящийся меч прошел передо мной. Они устали; вначале они, по крайней мере, приложили усилия, чтобы рассчитать время своих атак. Я почувствовал другого игрока позади себя и использовал свою правую ногу в качестве точки поворота, развернувшись в сторону и позволив его удару пройти мимо меня безвредно. Один игрок попытался ударить меня горизонтальным ударом; Я позволил системе вступить во владение и использовал навык Акробатики, чтобы перевернуть его лезвие. Добавляя оскорбление к травме, я наклонился и оттолкнул его лезвие,
  
  По прошествии примерно 30 секунд все оранжевые игроки встали в крутом круге, тяжело дыша от изнеможения. Они устали, ударяя нас двоих, безрезультатно; и Кирито, и я были в полном здравии. "Какого черта, вы идиоты?" Розалия кричала. Она не была счастлива. "Убей их уже!"
  
  "400 за десять секунд, дай или возьми". Кирито оглянулся на круг бандитов. "Это примерно полный урон, который семеро из вас могут нанести мне". Лицо Розалии было портретом гнева и страха. "У меня уровень 78. У меня 14 500 HP. Мой навык Боевого исцеления автоматически регенерирует 600 очков каждые десять секунд". Он прищурился. "Мы могли бы стоять здесь весь день, и мы бы никуда не попали".
  
  Один из мечников позади зарычал. "Это невозможно!"
  
  Я повернулся и резко посмотрел на него. "Продолжайте верить в это. У меня нет боевого исцеления, и никому из вас не удалось прикоснуться ко мне. В этом проблема с ММО на основе уровней - если ваши цифры достаточно высоки, вы непобедимы".
  
  Кирито поднял Кристалл Ворот. "Мой клиент потратил все свое состояние на этот кристалл деформации, и он получит ценность своих денег". Он оглянулся вокруг, и каждый член Руки Титана вздрогнул. "Это было установлено в координатах тюрьмы. И я посылаю всех вас, ублюдки!"
  
  Розалия дико огляделась, прежде чем направить копье на нас двоих. "Ну, я зеленый, поэтому, если ты сделаешь мне больно, ты станешь оранжевым, и..."
  
  Это было все, что мне нужно. На полной скорости, которую я мог двигаться, я вытащил Ночной Клинок, и он в мгновение ока схватил ее за горло. Это был маленький трюк, который я выучил; никогда не двигайтесь на полной скорости сразу. Солнечный свет сиял от лезвия. Розалия смотрела широко раскрытыми глазами, поскольку я доказал, что был намного быстрее, чем она. Я вызывал каждую простуду, которую я помнил в те месяцы, когда я продолжал отталкивать всех. "Если вы слышали обо мне, возможно, вы слышали об оружии, которое я использую. Оно называется" Ночной клинок "- один ник, и в ваших венах течет яд". Я безжалостно улыбнулся. "Это очень, очень противный яд; на вашем уровне он убьет вас менее чем за две минуты. И я сомневаюсь, что вы сможете вылечить его и убить меня, прежде чем я смогу снова ранить вас".
  
  Розалия не могла говорить; она могла только издавать удушающие звуки. Я прищурилась, надеясь, что это даст дополнительный эффект. "Я сольный игрок. Это означает, что у меня нет проблем с тем, чтобы играть в оранжевых тонах в течение нескольких дней. У меня также нет проблем с тем, чтобы убить тебя здесь и сейчас - ты сказал, что нет никаких доказательств того, что смерть здесь означала, что ты умер в в реальной жизни, верно? Как насчет того, чтобы проверить эту теорию? "
  
  Она уронила свое копье, и я невесело рассмеялся. "Несмотря на то, что ты плохо информирован и идиот, ты знаешь, когда сдаться". Я выпрямился и вложил нож в кинжал. "Кирито, позаботься об этом. Мне нужно прогуляться". Не дожидаясь его подтверждения, я прошел мимо него и Силики, игнорируя ее замешательство.
  
  После того, как я потерял себя в цветах, я остановился, дрожа. Я наслаждался этим; ощущения от того, что она сильнее ее и способна ее запугать. Это было правильно? Я знал, что прошёл тонкую грань того, чтобы стать такими же, как эти игроки, используя свои силы, чтобы грабить и запугивать, если я не понимал, почему я был счастлив, угрожая ей таким образом. Мои действия были безжалостны, но я сделал их по правильным причинам. Розалия говорила только на языке власти; Мне нужно было доказать, что я был более сильным игроком, чем она, чтобы заставить ее следовать моим приказам. В этом была разница; они использовали свою силу для личной выгоды. Я использовал свою власть как средство для достижения справедливости. Я смеялся; даже мои мысли были банальными. Я боролся с моральной дилеммой, когда я на самом деле справился со своей угрозой - если бы Розалия не потеряла себя, я бы до конца и убил ее? Это было возможно - несмотря на то, что я действовал как безжалостный, бессердечный ублюдок во время противостояния, я знал, что она потерпит поражение. Я сделал то, что должен был сделать, чтобы защитить себя и Кирито. Если бы кто-то угрожал мне, я бы защитил себя. Если бы кто-то угрожал ему, я бы разорвал их на части.
  
  Именно эта мысль заставила меня понять, насколько я доверяла ему - и положилась на него. Мне нужна была его поддержка, чтобы функционировать; он был лучом эмоциональной поддержки. Без него я балансировал только на своих шатких рассуждениях. Я никогда не заводил друзей легко, но когда я сделал это, я был абсолютно предан им. Я никогда не смогу полностью доверять ему; Я был психически неспособен поместить свою жизнь в другого игрока полностью. Я должен был хранить секреты от всех, хотя бы потому, что знал, что у меня все еще есть вещи, которые знал только я. Кирито был одним из моих самых близких друзей, и я уже перевел его из категории "Игрок, с которым я дружу" в категорию "Друг". Я бы никогда не предал его; немногие друзья, которым я был, больше всего доверяли. Асуна, перед рождественским инцидентом, был на пути к тому, чтобы стать одним из немногих людей во второй категории. Я знал, что если мы сможем как-то помириться, она будет крепким другом. Единственной проблемой для меня было то, что я понятия не имел, хочет ли она помириться или оторвать мне голову.
  
  Покачав головой, чтобы прояснить свои мысли, я телепортировался обратно на 35-й этаж, где остановился Силика. Я пробился в гостиницу; к тому времени, как я пробился сквозь толпу, солнце уже садилось. Я постучал в дверь, и Кирито открыл ее; Я улыбнулась. "Привет, Кирито."
  
  "Добро пожаловать."
  
  Его простой ответ поднял мне настроение. "Извините за это. Мне просто нужно было немного подумать". Я остановился сразу после входа в комнату. "Эй, Кирито?"
  
  "Да уж?"
  
  "Если я когда-нибудь снова тебя так заблокирую, вселите в меня какой-то смысл, хорошо?" Я улыбнулся и ответил с улыбкой. Я прошел вперед и увидел, что Силика сидит на краю кровати. "Привет, Силика. Извините, что не рассказал вам обо всем этом штурмовой команде".
  
  Она улыбнулась. "Кирито сказал то же самое. Я думаю, это здорово, что ты в штурмовой группе, на самом деле".
  
  Я смеялся. "Ну, Кирито знает лучше. Я просто скромный владелец кинжала, а не какая-то легенда, такая как Черный Мечник здесь". Я указал через плечо. "Я должен рассказать вам некоторые истории, которые у нас есть о нем". Я вздохнул. "Я бы рассказал вам о наших реальных способностях раньше, но я был обеспокоен тем, что вы убежите - и тогда мы никогда не сможем помочь воскресить Пину или поймать Розалию".
  
  Силика покачала головой. "Кирито тоже так сказал. Я бы никогда не убежал и не боялся тебя. Потому что ты добр к сердцу". Я улыбнулась. Не каждый день мне говорили, что я чувствую себя хорошо после того, как угрожал кому-то убийством. "Вы ... вам двоим действительно нужно уйти?"
  
  Я посмотрел на Кирито, потерянный для слов. Он отвел взгляд на расстоянии. "Да ... мы были вдали от линии фронта в течение нескольких дней. Пора нам вернуться". Силика выглядела так, будто собиралась что-то сказать, но Кирито продолжал говорить. "Знаете, уровни - это просто числа. А сила человека в этом мире - всего лишь иллюзия". Он сел рядом с Силицей, а я сел на комод. "Конечно, это круто и все такое, но есть более важные вещи, чем это". Он повернулся и улыбнулся Силике. "Мы должны встретиться в реальном мире. Это было бы круто".
  
  Я смеялся. "Если вы не возражаете, я бы хотел взять с собой. Кроме того, кто-то должен выступить в роли сопровождающего".
  
  Кирито старательно игнорировал меня и продолжал говорить с Силикой. "Потому что мне нравится видеть тебя в друзьях".
  
  "Не могу оставить вас двоих детей в покое. Я не хочу знать, что произойдет".
  
  Силика улыбнулась. "Хорошо, мы будем. Я обещаю."
  
  Я закатил глаза. "Я чувствую, что меня игнорируют".
  
  Кирито встал. "Ну что, готов реанимировать Пину?"
  
  Силика спрыгнула с кровати. "Да уж!" Я посмеивался над ее радостью - она ​​выглядела так, словно ей был ее настоящий возраст, а не тот, кто был в ловушке в Sword Art Online больше года. Они подошли к столу, и я смотрел со своего места на комоде. Силика вытащила перо Пины и положила его на стол. Она также вытащила цветок и стояла там, глядя на него и перо. Она посмотрела на Кирито, и он кивнул. Она наклонила цветок вперед, и капля нектара упала на перо. Он начал светиться ярким светом, и последнее, что я мог видеть перед тем, как ослепнуть, был счастливо улыбающийся Силика.
  
  Хорошо ей. Счастья было в дефиците.
  
  
  Глава 6
  
  6 марта - го , 2024
  
  Я старался изо всех сил сосредоточиться на карте перед собой, но я был слишком осведомлен об игроках, окружающих меня. Мы все были неловко упакованы в маленькую пещеру на окраине города на 56-м этаже. Я вздрагивал каждый раз, когда меня толкал другой игрок, перекладывающий свой вес. Я не виню их; Я знал, что они не хотели врезаться в меня. Это не помешало мне почувствовать себя немного клаустрофобным и теплым. Я вздохнул после того, как игрок извинился за то, что подтолкнул мое плечо, и снова сфокусировался на карте пола.
  
  Продвижение линии фронта было остановлено одним конкретным полевым боссом. Geocrawler был в тяжелой броне почти в каждой области; его длинные рога и тяжелая лобовая броня делали его невосприимчивым к вреду. Ничто из того, что кто-то пробовал, не помогло. Из-за особого формирования долины, где она ждала, мы не могли даже фланкировать ее и атаковать с разных сторон; большие, крутые стены долины предотвращали любые атаки, кроме одной с фронта. Было одно уязвимое место - его большой и небронированный живот, но огромные размеры геокравлера сделали этот подход невозможным.
  
  Я испробовал каждый трюк, который знал, чтобы составить план из разрозненных деталей, которые я знал, но это было бесполезно. Неважно, сколько или как сильно я смотрел на карту, план отказывался создавать сам. Это было очень обидно. Сделав небольшой перерыв в бесполезной задаче, я позволил своему взгляду бродить по комнате. Кирито стоял рядом со мной и был сосредоточен на карте. Большинство игроков выглядели такими же невежественными, как и я; Я не видел, чтобы игроки разрабатывали какие-либо планы. Лидеры каждого сегмента гильдий хмурились на картах. Звук и папка шептали, мягкий гипнотический звук, который угрожал сломать мой и без того изможденный характер. Я оглянулся вокруг; Многие игроки смотрели на меня. Мне было немного не по себе от того, что огромное количество игроков наблюдали за мной выжидательно, как будто они ждали, когда я придумаю какой-нибудь блестящий план из ничего. Я чувствовал себя странно оборонительным; Я не видел, чтобы они что-то делали, так почему я должен был вытаскивать что-то из моей шляпы, как волшебник?
  
  Громкий удар заставил меня повернуться обратно к карте и откусить наполовину сформированное проклятие. Асуна стояла над картой, одной рукой на столе. "Замани это в деревню. Вот так мы получаем босса". Громкий рев шока охватил меня, когда собравшиеся игроки начали говорить о ее словах одновременно.
  
  Я ждал, что она продолжит, но стало до боли очевидно, что в этом были ее планы. Я подтолкнул Кирито. "Я слышал настройку, но я все еще жду изюминки", - прошептал я. План Асуны звучал как дурная шутка.
  
  Кирито вышел вперед. "Подожди, ты не можешь быть серьезным. Если мы это сделаем, босс пойдет за сельскими жителями..."
  
  "Да, это идея", - прервала его Асуна. "И пока босс занят убийством NPC, мы можем атаковать его". Я был удивлен. Ее план полностью основывался на том, что босс слишком глуп, чтобы понять, что люди, убегающие от него, представляют меньшую угрозу, чем люди, поражающие его острыми палками. Я бы рассмеялся, если бы не был так потрясен. "И убей это." У нее даже не было способа приблизиться к атаке.
  
  Кирито шагнул вперед, подошел ближе и поднял руку, чтобы подчеркнуть свою мысль. "Но это не просто объекты! НИПы отличаются от камней или деревьев!" Он покачал головой, разочарование покачивало его голос. "Смотри, они ..."
  
  Асуна посмотрела на него. "Вы думаете, что они живы? Правда?" Кирито слегка вздрогнул. "В этой игре они просто объекты. И в отличие от нас, если они убиты, они всегда могут возродиться". У нее была точка зрения; NPC были функционально бессмертны, в отличие от игроков.
  
  Кирито опустил руку и покачал головой. "Извините, но я не в восторге от этого плана".
  
  Я подумал, что пришло время добавить свои два цента. "Я тоже не буду участвовать в этом. В вашем плане столько же дыр, сколько и в сети, и хотя я не могу сказать, что мне особенно небезразлично, если NPC умрет, факт в том, что кто-то умирает неправильно". Я был преднамеренно жестоким, и мне было все равно. "Каяба никогда бы не разработал босса с" приемлемыми потерями ", - я использовал кавычки, чтобы высмеивать слова, - являясь частью метода, чтобы победить его". Я нахмурился. "Должно быть что-то, чего нам не хватает".
  
  Асуна посмотрела на нас двоих. "Я управляю этой операцией, хорошо?" Ее голос был холодным - как и подобает лидеру, чьей позиции угрожали. "В случае, если ты забыл, я все еще вторым в команде Рыцарей Крови". Как можно забыть? Она вела себя так, словно должна была кому-то что-то доказать. "Ты будешь подчиняться моим приказам, нравится тебе или нет".
  
  Я ухмыльнулся. "О? Какие формы я должен подписать в трех экземплярах, чтобы пойти отлить?" Я знал, что это приведет к спорам между нами, как обычно. Я сказал бы что-то оскорбительное, она ответит огнем, и мы будем все более и более порочными, поскольку борьба продолжалась. Я намеренно провоцировал ее на попытку отвлечь собравшихся игроков от ее плана. "Я сольный игрок, и я не отвечаю вам. Я занимаюсь этим исключительно потому, что хочу быть".
  
  Борьба только ухудшалась оттуда.
  
  В конце концов, встреча распалась. Нам не удалось прийти к соглашению. Собранные игроки ушли в свои группы по три или шесть человек, и мы с Кирито вышли на улицу. Я потянулась на солнце и вздохнула, больше не чувствуя, будто кто-то дышит мне в шею. Мы вдвоем отправились к боссу - я намеревался сделать еще несколько собственных разведок, чтобы попытаться выяснить, в чем слабость босса.
  
  "Привет!" Глубокий голос заставил нас двоих остановиться и обернуться. Высокий темнокожий мужчина направлялся к нам. "Что с вами, ребята?"
  
  Я махнул. "Эй, Агиль. О чем ты говоришь?" Кирито издал вопросительный шум.
  
  Он положил руки на бедра. "Вы двое и второй в команде. Вы всегда ввязываетесь в это..." Он усмехнулся. "И не в хорошем смысле." Я кратко подумал, есть ли хороший способ разобраться с Асуной. Я моргнул, затем засмеялся. Мои мысли очень быстро исчезли.
  
  Кирито пожал плечами. "Думаю, мы не щёлкаем, Агиль". Он замолчал, и я не видел причин, чтобы расширить то, что он сказал. То, что было между мной и Асуной, было личным делом. Хотя иногда с ней было неловко работать, я никогда не позволяла своим эмоциям мешать бизнесу. Я бы выбрал драку, только когда она напала на меня первой или когда у меня была причина, например, спор в пещере. "Ну, она приняла мой совет..." Я посмотрела на Кирито, сначала смущенная, прежде чем вспомнить его прощальные слова на первом этаже. Давным-давно казалось, что мы трое убили Илфанга, Лорда Кобольдов, работая вместе. Это был последний раз, когда мы втроем были вместе на вечеринке. "Но кто знал, что она вступит в высшую гильдию и станет задирой?"
  
  Я пожал плечами. "Я мог бы рассказать тебе об этом, Кирито. Ты просто никогда не спрашивал". Он просто посмотрел на меня, и я улыбнулся. "Я знаю, я знаю. Я слишком много разговаривал с Арго; она меня терла". Мы вдвоем попрощались с Агилом и пошли искать что-то, что мы могли бы использовать против геокравлера. Ничто из того, что я видел, не помогло в последний раз, когда я был там; У меня было еще несколько вещей, чтобы попробовать, но я был более или менее вне идей.
  
  11 апреля - го , 2024
  
  Я прогулялся по лесу, наслаждаясь собой. Я тренировался на 57 этаже. Обычно я был бы на переднем крае, изучая Лабиринт, но это был великолепный день, и поэтому я решил взять выходной, так сказать. Монстры на 57-м этаже были достаточно сильными, чтобы я мог попасть в неприятности, если бы я не был осторожен, но достаточно слабыми, чтобы я мог сражаться в основном на автопилоте.
  
  Громкое рычание предупредило меня об атаке монстра. Я пошел на охрану, вытащив Ночной Клинок, чтобы защитить себя. Шорох из кустов справа от меня сказал мне, где прячется монстр. Я повернулся к нему лицом, поместив Ночной Клинок между мной и кустом. Я думал, что знаю, что монстр собирается атаковать. Как и ожидалось, большая коричневая фигура выпрыгнула из кустов прямо в мою голову. Недолго думая, я отреагировал, нырнув под удар, и поднял Ночной Клинок, чтобы забить обратную сторону существа. Он приземлился на землю позади меня, хныкая, когда яд быстро вступил в силу. Я знал, что это убило через 100 секунд; яд производил 1% от максимального запаса здоровья цели каждую секунду.
  
  Я изучал монстра, пока он не восстановил свою опору. Это был типичный дикий лев; он атаковал в основном когтями и клыками. Его большая грива простиралась вниз по большей части тела, что затрудняло борьбу, поскольку блокировало большинство кусков меча. В некотором смысле, это было очень похоже на Geocrawler; защищено большинство мест, кроме нижней части живота. У них была привычка прыгать из укрытия, что я использовал, чтобы получить доступ к мягкому незащищенному животу. К счастью, его грива не защищала его от ударов тупым предметом, который использовал мой навык боевых искусств. Я привык бороться с этим конкретным врагом, и он был один; Я позволил себе сражаться на автопилоте, уделяя только Дикого Льва достаточно внимания, чтобы отслеживать его движения. Остальная часть моего внимания была посвящена мышлению. Я изучал Дикого Льва почти автоматически, просто поглощая его внешний вид. Рыжий мех контрастировал с его большими зелеными глазами, из-за чего они почти светились. Когда я не приседал, и Дикий Лев не пытался разорвать меня на части, он, вероятно, достиг бы моей талии - я кратко обдумывал идею приручить его, чтобы использовать в качестве коня. Я задавался вопросом, были ли в Sword Art Online даже правила, относящиеся к конному бою. Вскоре я понял, что убил Дикого Льва. Я пожал плечами и пошел дальше. Это был легкий бой; Я даже не чувствовал прилив адреналина. Я задавался вопросом, были ли в Sword Art Online даже правила, относящиеся к конному бою. Вскоре я понял, что убил Дикого Льва. Я пожал плечами и пошел дальше. Это был легкий бой; Я даже не чувствовал прилив адреналина. Я задавался вопросом, были ли в Sword Art Online даже правила, относящиеся к конному бою. Вскоре я понял, что убил Дикого Льва. Я пожал плечами и пошел дальше. Это был легкий бой; Я даже не чувствовал прилив адреналина.
  
  Так продолжалось некоторое время; Я буду ходить вокруг, на меня будут нападать, и я убью всех, кто напал на меня. У меня было много товаров, чтобы продать полковнику. Я внезапно моргнул, подумав, что понял, что попал в область, которую никогда раньше не исследовал. Любопытно, я начал ковыряться. Вероятно, это был не самый умный ход. Я завернул за угол и услышал несколько рычаний передо мной. Я нервно усмехнулся. "Просто проходя через?" Я услышал рычание, окружающее меня, когда из-за деревьев приближалось больше монстров. Они прятались там, ожидая, когда неосторожный или глупый путешественник войдет в их ловушку. Как идиот, я сунул голову прямо в петлю. Я вытащил Ночной Клинок, медленно поворачиваясь и оглядываясь вокруг. Я был окружен, и я не мог видеть, где монстры, где. Я нахмурился. Я' Я должен был использовать все имеющиеся в моем распоряжении инструменты, чтобы победить. Я вздохнул и активировал умение, которое использовал в крайнем случае.
  
  Я моргнул. Когда я перефокусировался, мир стал немного серее, чем раньше; Я все еще мог видеть цвета, но я смотрел на них через объектив. Внезапно поток красного света пронзил мою грудь. Я не колебался; Я бросился в сторону. Внезапно раздался грохот, и чудовище бросилось по пути, отмеченному красным светом. Это было преимуществом моего мастерства; это скажет мне точно, где умение Меча приземлится. У этого также был непреднамеренный побочный эффект; Я смог успокоиться и подумать, а не реагировать. Я посмотрел на единственного монстра, который проявил себя ко мне; это назвали Малой Химерой. Химера была объединением различных существ, обычно козла, льва и змеи. У этого не было части козы, сделанной исключительно из льва и змеи. На самом деле это было похоже на Дикого Льва - однако хвост Дикого Льва не был змеей. Я знал, что не смогу атаковать на своих собственных условиях, пока не окажусь вне круга врагов. Уклоняясь и нанося удары, когда мог, я работал над тем, чтобы выбраться из опасной ситуации. Если бы у меня не было возможности узнать, когда и где они нанесут удар, у меня было бы много проблем.
  
  В конце концов мне удалось найти небольшой холм без деревьев поблизости. Я решил сделать свою стойку там; даже если бы они все еще могли окружить меня, у меня была бы возвышенность, и Малые Химеры не смогли бы спрятаться. Я бы предпочел иметь что-то твердое за моей спиной, но 57-й этаж был заполнен холмистой местностью и лесными участками. В то время это не способствовало моему выживанию, но я не мог быть разборчивым. Я выбрал красную полосу, которая точно указала, где будет атаковать Малая Химера; он первым сделал это, проявив больше смелости или осторожности, чем другие. Путь, который он намеревался пройти, обрезал бы мое правое плечо. Я переместил свой вес, наклонился влево и держал себя правой рукой. Когда Малая Химера рванулась, я поднял Ночной Клинок, вонзив его в кишку. Я дернулся вниз изо всех сил, оставляя неприятный удар, который разрезал живот. Я не собирался честно бороться с этими монстрами. Химера приземлилась позади меня, и я встал. Копье красного света, казалось, прошло через мою шею. Я отреагировал автоматически, поворачиваясь и поднимая руки, чтобы схватить свет. Змеиный хвост Малой Химеры рванулся вперед. Я схватил и потянул, используя его импульс, чтобы бросить Малую Химеру на нескольких ее коллег у основания холма. Он укусил тот, на котором приземлился, и я улыбнулся. Если бы они хотели сражаться между собой, у меня не было бы проблем с этим. Я бросился вниз по склону к другой группе Малых Химер, переходя в наступление. Копье красного света, казалось, прошло через мою шею. Я отреагировал автоматически, поворачиваясь и поднимая руки, чтобы схватить свет. Змеиный хвост Малой Химеры рванулся вперед. Я схватил и потянул, используя его импульс, чтобы бросить Малую Химеру на нескольких ее коллег у основания холма. Он укусил тот, на котором приземлился, и я улыбнулся. Если бы они хотели сражаться между собой, у меня не было бы проблем с этим. Я бросился вниз по склону к другой группе Малых Химер, переходя в наступление. Копье красного света, казалось, прошло через мою шею. Я отреагировал автоматически, поворачиваясь и поднимая руки, чтобы схватить свет. Змеиный хвост Малой Химеры рванулся вперед. Я схватил и потянул, используя его импульс, чтобы бросить Малую Химеру на нескольких ее коллег у основания холма. Он укусил тот, на котором приземлился, и я улыбнулся. Если бы они хотели сражаться между собой, у меня не было бы проблем с этим. Я бросился вниз по склону к другой группе Малых Химер, переходя в наступление. Если бы они хотели сражаться между собой, у меня не было бы проблем с этим. Я бросился вниз по склону к другой группе Малых Химер, переходя в наступление. Если бы они хотели сражаться между собой, у меня не было бы проблем с этим. Я бросился вниз по склону к другой группе Малых Химер, переходя в наступление.
  
  К тому времени, когда я убил всех Малых Химер, наступил конец дня. Я вернулся в город, чтобы отдохнуть и продать плоды своих усилий, проходя мимо других игроков, уходящих на вечеринки. Я знал, что некоторые из них оглядываются на меня, узнают мои доспехи и наносят имя на мое лицо. Я просто проигнорировал их внешность. Если бы у них были проблемы со мной или моими действиями, я мог бы защитить себя в достаточной степени, даже не прибегая к Ночному Клинку.
  
  Фигура в черном попалась на глаза. Кирито сидел на каменном заборе, скрестив ноги. Его глаза были закрыты, но он открыл их, когда я приблизился. Он улыбнулся. "Rythin."
  
  "Кирито." Я махнул. "Я тоже взял выходной". Я сел рядом с ним. "Есть ли причина, по которой Асуна спит позади тебя?"
  
  Я засмеялся, когда он вздохнул. "Я отдыхал под деревом, когда она пришла беспокоить меня. Я убедил ее тоже расслабиться, но..." Он пожал плечами. "Она заснула."
  
  Я кивнул. "И вы не хотели оставлять ее в покое благодаря недавнему росту количества спящих ПК". Он кивнул. Убийства Sleep Player, или Sleep PKs, были относительно новой разработкой в ​​"метагейме" Aincrad. Как правило, игроки были защищены AREA и не могли пострадать. Дуэли были единственным способом обойти эту защиту; в поединке игрок терял здоровье, когда был ранен. Обычно дуэли велись только до тех пор, пока здоровье одного игрока не упало в желтую зону; Кирито сражался на дуэли против Асуны всего месяц назад и победил. Тем не менее, красные игроки нашли способ манипулировать дуэлями. Найдя спящего игрока и заставив его руку принять дуэль, красный игрок сможет атаковать спящего игрока беспрепятственно. Поскольку Aincrad не повторял боль, а только онемение, цель не проснется и в конце концов умрет. Это был ужасный поступок; игроки начали избегать спать на улице или в одиночестве, предпочитая спать только в закрытых комнатах. Это не сильно помогло психическому состоянию игроков. В конце концов, это должны были быть мы против игры, а не мы друг против друга.
  
  Некоторое время мы сидели в тишине, наслаждаясь заходящим солнцем. Сначала я нарушил тишину. "Кирито, ты спросил меня несколько месяцев назад о том, почему я вроде как от всех скрываюсь". Он посмотрел на меня, и я попытался не замечать учащенного сердцебиения и напряжения мышц. Я должен был сказать ему все. "Я сказал тебе, что скажу, когда буду готов". Я вздохнул. "Я посмотрю, смогу ли я пройти путь до этого. Знаешь, я не люблю большинство людей, верно?" Он кивнул. "На самом деле я ненавижу большинство людей. Я плохо терплю идиотизм, и поэтому я редко бываю достаточно близко к кому-либо, чтобы подружиться с ними. Поэтому для меня друг - это тот, кому я полностью доверяю". Я улыбнулась. "Ты один из немногих, кого я считаю другом".
  
  "Я горжусь."
  
  Я смеялся. "Как и должно быть". Я быстро стал серьезным. "В любом случае, когда вы совершили самоубийство, я почувствовал себя преданным. Я чувствовал, что потерял одного из моих друзей". Он вздохнул. "Но это было хорошо; мне было больно, но у меня был кто-то, кому можно было доверять".
  
  Он моргнул. "Асуна, верно?"
  
  Я закрыл глаза. "Правильно. Асуна. Видите ли, когда вы отключили питание, мы вдвоем сблизились. И незадолго до полуночи в канун Рождества она сказала мне, что хочет быть больше, чем просто друзьями". Я почти чувствовал, как он удивленно смотрит на меня. "Я сказал нет." Я поспешил продолжить, прежде чем он успел что-то сказать и сломать мое внимание. "Видишь, во мне есть кое-что, о чем я никогда никому не говорил. Это невероятно личное, и я не много об этом говорю".
  
  Я сделал глубокий вдох. "Я идентифицирую себя как бесполое".
  
  Я на мгновение позволил этому погрузиться, но Кирито ничего не сказал. "Физически все работает как надо, но мысленно..." Я пожал плечами. "Там нет драйва. И поэтому я бы не позволил Асуне связываться со мной; я мог сказать, что она не такая, как я, и что она будет несчастна".
  
  Справа от меня голос Кирито. "Я никогда не догадывался".
  
  Я смеялся. "Это потому, что я умею хранить секреты".
  
  "Как долго ты знаешь?"
  
  "Я понял это как раз перед..." Я открыл глаза и указал на себя. "До всего этого". Я поморщился. "Был ... похожий инцидент с участием другого моего близкого друга. Примерно так же, как то, что произошло здесь, хотя угрозы смерти не было". Я вздохнул. "Только два одиноких ребенка, которые нашли друг друга, и вещи вышли из-под контроля. Но что касается вашего второго, невысказанного вопроса, вы - первый, кого я сказал. Возможно, потому что вы - первый, которому я достаточно доверяю, чтобы знать". ".
  
  Я почувствовал, как Кирито начинает тянуться, но останавливается. Я горько рассмеялся. "Я не уверен, но я думаю, что это может быть причиной моего отвращения к личному контакту. Я не знаю, вызвало ли это мою... ориентацию, или вызвало ли это мою ненависть к тому, что меня трогали, или даже эти два связанные. Все, что я знаю, это то, что я знаю ". Я вздохнул. "Иногда мне бывает одиноко. И поэтому, когда я нахожу кого-то вроде тебя или Асуны, на кого я могу положиться и на кого я могу доверять, я делаю это полностью". Я знал, что был испорчен эмоционально. Я неуверенно опирался на опору поддержки Кирито; без этого я был бы не лучше социопата, просто выполнял бы повседневные движения, не заботясь об этом. Короче говоря, очень похоже на два месяца после Рождества, когда я потерял поддержку и его, и Асуны. Я бы вернулся к тому, чтобы заботиться только о себе и выбирать действия, основанные на том, что могло бы принести мне наибольшую прибыль. "По сути, я нормальная, за исключением того, что мне плевать на секс". Я честно улыбнулся впервые с тех пор, как начал рассказывать Кирито свои секреты. "На самом деле я не могу этого понять. Все, что я знаю, это то, что девушки сходят с ума по тебе. Должно быть, волосы".
  
  Он улыбнулся. "Я так понимаю, оскорбления - это ваш способ показать любовь?"
  
  "Нет, они - мой способ скрыть мою глубокую ревность. Но, честно говоря, да". Я смеялся. "Люди развивают свои навыки работы с людьми по двум причинам: получать зарплату и откладывать деньги. Меня не волнует вторая, и у меня есть - или была - работа с частичной занятостью, которая заботится о первой". Я мог бы быть вежливым очень хорошо; это было все вранье. Вы делали вид, что заботились, они делали вид, что заботились, и вежливость сохранялась. Я знал, что мой взгляд на жизнь был циничным, и мне было все равно. "Поэтому я предпочитаю издеваться над людьми. Так веселее". Я слегка наклонился вперед с затененными глазами. "Я думаю, это связано с моей неспособностью поверить, что кто-то на самом деле хотел бы меня".
  
  "Ну, верь или нет, ты мне нравишься и хочу быть твоим другом".
  
  Я улыбнулась. "Спасибо; я, вероятно, не поверю тебе, но спасибо. Это очень много значит".
  
  Кирито издал шум, который я решил интерпретировать как задумчивый, и замолчал. Через некоторое время он заговорил. "Ну, я думаю, так как ты доверился мне, я должен довериться тебе".
  
  Я махнул рукой. "Нет, давления нет. Я умею хранить секреты, но не чувствую себя обязанным делиться ими только потому, что сделал".
  
  Он покачал головой. "Я хочу поделиться этим". Он сглотнул. "Не сердись, хорошо?"
  
  "Что я только что сказал? Я полностью доверяю тебе. Единственное, что могло бы меня разозлить, это предать меня".
  
  Он смеялся беспокойно. "Правильно... во всяком случае, у меня есть особый навык". Я поднял бровь, приглашая его продолжить. "Однажды я нашел это в своем списке навыков, когда тренировался. С тех пор я тренировал это тайно".
  
  "Это мило и все, но как это называется?" Мое любопытство одержало верх.
  
  "Это называется Dual Blades".
  
  "Да." Я подумал об этом на секунду, вставив этот новый кусок в головоломку, которая была Кирито. "Позволяет использовать два меча, по одному в каждой руке, верно? И вы регулярно используете этот навык". Он кивнул с шокированным выражением лица. "Не удивляйся; я удивлялся этому, когда никогда не видел, чтобы ты использовал щит".
  
  Он смеялся. "Я должен был знать, что не смогу что-то скрыть от тебя. В конце концов, ты Алмазный Тактик, самый умный игрок в Sword Art Online".
  
  Я поморщился. "Я ненавижу этот титул. Хотелось бы, чтобы у меня был такой крутой, как у Черного Мечника. Теперь это круто". Он засмеялся, а я улыбнулся. "Я имею в виду серьезно, что случилось с моим названием?" Я понизил голос чуть выше. "О, я такая умная и блестящая, пожалуйста, поговори о моих физических характеристиках". Я смеялся. "В любом случае, есть еще одна вещь, которую я тебе не сказал". Он посмотрел на меня. "Видишь, у меня есть свой особый навык". Он ничего не сказал, молча уговаривая меня. "Согласно системе, это называется Future Step".
  
  "Ха. Звучит странно. Что это делает?"
  
  Я активировал навык. "Когда я использую его, мои глаза меняют цвет на красный". Я понял это, когда вызвал его и заглянул в пруд. "Не говоря уже о крутой части, всякий раз, когда кто-то использует навык Меча, я вижу эту красную область, которая говорит мне, где он попадет". Я усмехнулся, отключив навык. "Это позволяет мне уклоняться от атаки. Однако все, что он делает, это показывает, где это будет; мне все еще приходится уклоняться от него своими силами".
  
  "Я удивлялся, как тебе удалось избежать некоторых атак. Особенно тех, что были сзади". Он бормотал вслух.
  
  "У нас должен быть поединок. Вы и я, один на один, просто чтобы обучить навыкам. Таким образом, никто больше не должен знать о них". Я предположил, что у него была причина держать свое мастерство в секрете. Я просто скрывал всю свою информацию, пока не решил раскрыть ее. "Я не знаю, откуда он взялся, но он появился сразу после Рождества. Как насчет тебя?"
  
  "То же самое, хотя оно появилось где-то в октябре". Он собирался сказать больше, но чихание позади нас заставило его замолчать.
  
  Мы оба обернулись; Асуна проснулась и неуверенно вглядывалась. К ее щеке прилипла травинка, и мне показалось, что на ее подбородке видна слюна. Я был беспокойным спящим, но я не пускал слюни, что меня очень порадовало. "Кирито, Асуна сейчас не спит". Я сказал ему, не отводя взгляда от Асуны. Он что-то пробормотал. "Если бы я побежал сейчас, это выглядело бы довольно плохо, не так ли?" Краем глаза я увидел, как он кивнул, и вздохнул. "Я так облажался ..."
  
  Асуна посмотрела на нас, и в течение нескольких секунд она просто смотрела, все еще сонная. Внезапно она ахнула и проснулась. "Чт-а-а ..."
  
  Кирито улыбнулся. "G'morning. Вы спали, как камень".
  
  Асуна вскочила на ноги и начала рисовать рапиру. Кирито и я запаниковали; страх охватил меня, и я спрыгнул с каменного забора, используя его как барьер. Асуна остановилась, обнажив лезвие и встряхнувшись. Я не двигался и не выпрямлялся, пока ее рапира не была полностью в ножнах. Она медленно сняла руку с рукояти и указала на нас, все время дрожа. Я не мог сказать, дрожала ли она в гневе, страхе или смущении; это не имело большого значения, так как я был в беде, что бы ни случилось. "Вы получаете один прием пищи." Ее голос дрожал так же сильно, как и ее рука.
  
  Кирито и я тупо смотрели друг на друга. "А?"
  
  Асуна выпрямилась и посмотрела в сторону, отказываясь встретиться глазами с Кирито. "Одна еда. Все, что ты можешь съесть, мое удовольствие". Она посмотрела на него. "Тогда мы будем даже. Сделка?"
  
  Я мог сказать, что предложение не для меня. Кирито присел за стеной, широко раскрыв глаза. Он, должно быть, не ожидал бурной реакции Асуны. Он кивнул рассеянно.
  
  Я встал и нерешительно отступил. Асуна мгновенно уставилась на меня. "А куда, ты думаешь, ты идешь?"
  
  Я замерз как олень в свете фар. "Я, э ... должен ... иди ... спать?" Я внутренне поморщился. Я подготовил несколько оправданий на случай, если подобное произойдет. Половина из них была даже правдой. К сожалению, они ускользнули, как песок, сквозь пальцы моего разума. Я знал, что она не примет мой запутанный беспорядок оправдания. Я обычно был таким бойким; Я был вне игры из-за моего краткого разговора с Кирито.
  
  "Нам надо поговорить." Это было прекрасно. Четыре худших слова, которые человек когда-либо слышал, и я слышал их. Разговоры, которые начинались таким образом, никогда не заканчивались хорошо. "В одиночестве." Это было пятое слово. Я знал, что обречен. "Мы можем поговорить позже." И вот, разрушение земли прекратилось, а апокалипсис прекратился. Я был в безопасности, пока Кирито не закончил свою еду.
  
  Я не посмел уйти. Я последовал за Кирито и Асуной, когда они пошли в ресторан на 57-м этаже. Я ел там раньше, хотя это был не один из моих любимых. Угловой столик был в наличии, и я вздохнул, благодарный за маленькую милость. Я терпеть не мог иметь стену, по крайней мере, на одной из моих сторон, когда я ел. Мы с Кирито сидели на одной стороне стола, а Асуна - на другой. Неловкое молчание наполнило стол.
  
  Молчание не было нарушено многими шепотами, которые начались с нашей внешности. Со стороны я слышал, как люди шептались о "Вспышке молнии", "парнешке, одетом в черное" и "Тактике". Я чувствовал их взгляды на спине и старательно игнорировал их, предпочитая смотреть в окно. Асуна смотрел прямо перед собой, и Кирито положил подбородок на одну руку, время от времени оглядываясь вокруг него.
  
  Асуна первым нарушил напряженную атмосферу. "Ну, в любом случае..." Мы с Кирито смотрели на нее, и она краем глаза смотрела на Кирито. "Спасибо. На сегодня."
  
  Я молчал, как обычно, когда мне было не комфортно в такой ситуации. "Зачем?" спросил Кирито.
  
  "За присмотром за мной". Асуна сказала, как будто это было очевидно. В ее защиту, однако, это было.
  
  "Да, конечно."
  
  Асуна сложила руки перед собой, но она продолжала нервно вертеть пальцами. "Города должны быть безопасными зонами. И если вы не согласились на дуэль, игрок не может атаковать вас или убить вас". Асуна уставилась на стол. "Но когда ты спишь, ты уязвим".
  
  Я отключил остальную часть разговора. Я уже думал о недавних убийствах игроков и не хотел думать о них снова. Вместо этого я смотрел в окно, прислушиваясь к их разговору на случай, если что-то адресовано мне.
  
  Пока они разговаривали, мне стало интересно, что Асуна хотела сказать мне. Была только одна вещь, о которой она посчитала бы необходимой, чтобы поговорить со мной наедине, и это было в канун Рождества. Я не ожидал конфронтации. Странно, однако, я был готов поговорить с ней об этом; разговор с Кирито вселил в меня уверенность, чтобы справиться с любыми последствиями моих действий в ту ночь. Я просто сказал бы ей, что я сказал ему; что я был бесполым и что было бы нечестно позволить ей убедить себя, что она счастлива. Я не был полностью уверен, как это закончится; Я ожидал, что в какой-то момент мне придется защищаться.
  
  Поток разговоров вокруг меня прекратился, и я вернулся к реальности, и Асуна и Кирито замолчали. Еще одна неловкая тишина наполнила воздух. Я мысленно вздохнул; их было совсем немного, и до тех пор, пока проблемы с Асуной не были решены, я не предвидел, что они исчезнут.
  
  Я открыл рот, чтобы сказать что-нибудь, что угодно, чтобы нарушить тишину, когда громкий крик пронзил воздух. Я вскочил, испугался и вскочил со стула в то же время, что и Кирито и Асуна. Ресторан быстро опустел, и мы втроем поспешили наружу, чтобы найти источник крика.
  
  Мы завернули за угол. Кирито и Асуна дико оглянулись, а затем ахнули одновременно. Я смотрел на них, следил за их взглядом и ругался себе под нос; игрок был повешен. Он был одет в большую тарелку почты. Это не было худшей из наших проблем, однако; он был пронзен большим оружием. Он обхватил его обеими руками, пытаясь вытащить. Я оглянулся вокруг нас и снова выругался, на этот раз громче; собралась толпа, привлеченная криком, и не было никакого способа скрыть это событие. Если бы стало известно, что в AREA был убит игрок, у нас была бы паника.
  
  Кирито, Асуна и я подбежали к мужчине. "Спешите! Вытащите это!" Кирито кричал. Если бы игрок мог удалить любое оружие, пронзившее его, он стабилизировался. Мужчина посмотрел вниз, словно только что заметил толпу и отчаянно пытался вытащить оружие. Казалось, он борется; Я предполагал, что будет трудно вытащить это, когда у него не было рычагов.
  
  "Я срежу его, ты поймаешь его". Асуна ринулась внутрь здания.
  
  Кирито кивнул. "Понял!" Он подбежал к болтающемуся игроку. "Помощь уже в пути!"
  
  Человек пытался еще сильнее вытащить оружие. Он громко закричал. Внезапно он обмяк. Его внешность потрясла, и он ворвался в многоугольники. Петля, которая была вокруг его шеи, мрачно качнулась в воздухе. Оружие сначала упало на точку приземления и упало на булыжный пол. Несколько игроков вокруг инцидента закричали.
  
  Кирито уставился на то место, где игрок висел всего несколько минут назад, затем обернулся. Я следил за его ходом мысли с молниеносной скоростью. "Все! Ищите игрока со значком Победителя!" Я закричал. Единственный возможный способ быть убитым игроком в ОБЛАСТИ - во время дуэли; Должно быть, он стал жертвой Sleep PK.
  
  Асуна вышла на балкон. "Здесь никого нет, комната пуста!" Мы с Кирито осматривали толпу, отчаянно ища игрока с предательским знаком, нависшим над его головой. Нам не повезло.
  
  С тонущим чувством я подошел и вытащил оружие. Это было какое-то копье, хотя я его не узнал. Я передал его Кирито; он поблагодарил меня и зашел внутрь, чтобы поговорить с Асуной. Я посмотрел на толпу; они были в шоке в данный момент, хотя скоро исчезнут. Когда это произойдет, нам посчастливится встретиться с толпой. Если бы стало известно, что на улицах города можно убить игрока, разразится паника. Мне нужно было найти козла отпущения за инцидент.
  
  Я сглотнул, когда мои мысли пришли к их неизбежному завершению. Мне пришлось бы разговаривать с толпой и манипулировать ее чувствами, чтобы избежать беспорядков или того хуже. Я говорил себе, что когда в толпе человек реже выделяется и привлекает к себе внимание. Если бы я взял на себя управление сейчас, мне, скорее всего, не пришлось бы иметь дело с кем-либо лично. Если повезет, они будут слушать и следовать всему, что я сказал. Они были примерно в десяти секундах от паники, и кто-нибудь, кто-нибудь, кто взял бы под контроль ситуацию, был бы рад.
  
  Я стоял на ступеньках к зданию и глубоко вздохнул. Я сказал себе, что это просто манипулирование эмоциями в том направлении, в котором я хотел, чтобы они шли - в этом не было ничего нового. Я сказал себе, что глупость не заразна и что я должен был это сделать. "То, что вы только что видели, было убийством". Я использовал мой самый громкий и самый авторитетный голос. Я сохранил это для того времени, когда мне нужно было внимание всех нас и только меня; в последний раз я использовал его, когда подробно описал план встречи с боссом на 42-м этаже. "Кажется, это работа убийцы игроков, использующего в своих интересах подвиг в системе дуэлей". Не было никакого смысла в приукрашивании моих слов; они будут служить только для того, чтобы убедить людей, что я пытаюсь что-то скрыть, и это только распространит слухи быстрее. "Этот подвиг требует, чтобы жертва была одна и спала". У меня были они, сейчас. Я мог сказать по тому, как каждый глаз смотрел на меня. Я сглотнул; это была сложная часть. "Когда вы начинаете чувствовать сонливость, постарайтесь убедиться, что вы находитесь в безопасном месте. Я бы предложил комнату для гостей. Если невозможно находиться в безопасном месте, убедитесь, что за вами наблюдает кто-то, кому вы доверяете". Люди теперь кивали и роптали; доводя проблему до их внимания и решая ее, я направлял их беспокойство по поводу убийства на проблему, которую они могли решить. "Невозможно быть слишком безопасным. Пожалуйста, примите все меры предосторожности; это проблема, которой можно избежать". Если бы это была настоящая жизнь, у меня на лбу образовался бы пот. Я ненавидел говорить с людьми; толпы были более или менее пытки. "Когда вы начинаете чувствовать сонливость, постарайтесь убедиться, что вы находитесь в безопасном месте. Я бы предложил комнату для гостей. Если невозможно находиться в безопасном месте, убедитесь, что за вами наблюдает кто-то, кому вы доверяете". Люди теперь кивали и роптали; доводя проблему до их внимания и решая ее, я направлял их беспокойство по поводу убийства на проблему, которую они могли решить. "Невозможно быть слишком безопасным. Пожалуйста, примите все меры предосторожности; это проблема, которой можно избежать". Если бы это была настоящая жизнь, у меня на лбу образовался бы пот. Я ненавидел говорить с людьми; толпы были более или менее пытки. "Когда вы начинаете чувствовать сонливость, постарайтесь убедиться, что вы находитесь в безопасном месте. Я бы предложил комнату для гостей. Если невозможно находиться в безопасном месте, убедитесь, что за вами наблюдает кто-то, кому вы доверяете". Люди теперь кивали и роптали; доводя проблему до их внимания и решая ее, я направлял их беспокойство по поводу убийства на проблему, которую они могли решить. "Невозможно быть слишком безопасным. Пожалуйста, примите все меры предосторожности; это проблема, которой можно избежать". Если бы это была настоящая жизнь, у меня на лбу образовался бы пот. Я ненавидел говорить с людьми; толпы были более или менее пытки. убедитесь, что у вас есть кто-то, кому вы доверяете, и присматривающий за вами. "Люди кивали и шептались, теперь; доводя проблему до их сведения и решая ее, я направил их беспокойство по поводу убийства на проблему, которую они могли бы решить". невозможно быть слишком безопасным. Пожалуйста, примите все меры предосторожности; это проблема, которой можно избежать ". Если бы это была настоящая жизнь, на моем лбу образовался бы пот. Я ненавидел разговаривать с людьми; толпы людей были более или менее пыткой. убедитесь, что у вас есть кто-то, кому вы доверяете, и присматривающий за вами. "Люди кивали и шептались, теперь; доводя проблему до их сведения и решая ее, я направил их беспокойство по поводу убийства на проблему, которую они могли бы решить". невозможно быть слишком безопасным. Пожалуйста, примите все меры предосторожности; это проблема, которой можно избежать ". Если бы это была настоящая жизнь, на моем лбу образовался бы пот. Я ненавидел разговаривать с людьми; толпы людей были более или менее пыткой. пот был бы на моем лбу. Я ненавидел говорить с людьми; толпы были более или менее пытки. пот был бы на моем лбу. Я ненавидел говорить с людьми; толпы были более или менее пытки.
  
  Я услышал крик эха из комнаты над собой и посмотрел вверх. Несколько птиц были поражены громким криком и взяли крыло. Я покачал головой; Кирито, вероятно, сказал что-то глупое Асуне. Мое внимание привлекла покачивающаяся петля, и что-то всплыло в моей голове. "Есть еще одна вещь", - сказал я, поворачиваясь к толпе. Я знал, что то, что я собирался сказать, было глупо, но я не мог сопротивляться. "Когда вы просите кого-то потусоваться, убедитесь, что никто не поймет неправильно". Я получил несколько рассеянных стонов; это было хорошо. Стоны означали, что люди больше не были в шоке.
  
  Голос Асуны эхом отозвался позади меня. "Это действительно не время, Ритин". Она и Кирито вышли на ступеньки.
  
  Я повернулся и отступил, уступая им пол. "Я всегда мог сломаться и получить приступ паники. Я думал, что это было хуже".
  
  Асуна, как обычно, проигнорировал меня, и Кирито вышел вперед. "Послушайте! Кто-нибудь видел, что случилось до того, как тот игрок умер? Если кто-то сделал, пожалуйста, говорите". Толпа начала шептаться между собой, и я поморщилась. Изолировать кого-либо в качестве свидетеля было последним, что мы хотели сделать; если у убийцы был какой-то метод убийства в безопасной зоне, они были бы готовы убрать свидетелей. Я ничего не сказал, хотя; это было шоу Кирито и Асуны прямо сейчас.
  
  Несмотря ни на что, игрок вышел вперед. Она была молода и выглядела совершенно испуганной. Выражение лица Асуны смягчилось. "Извините. Я могу представить, как вы напуганы". Ей не нужно было представлять; это было ясно на лице девушки. "Можете ли вы сказать нам свое имя?"
  
  Девушка вдохнула. "Конечно... меня зовут Йоруко..." Если бы я не смогла сказать по ее выражению, ее голос показал бы ее травму; ее голос дрожал. Она была очень близка к нервному срыву.
  
  "Это был ты?" Поняв, что его вопрос был расплывчатым, Кирито перефразировал его. "Я имею в виду, ты был тот, кто кричал?"
  
  Йоруко осторожно кивнул. "Я... я знал его". Она была бледна; веснушки под глазами резко выделялись. "Его звали Каинс, и мы оба были в одной гильдии". Неудивительно, что она была в ужасе; она знала жертву лично. "Во всяком случае, мы пришли сюда сегодня. Мы собирались пообедать где-нибудь в городе". Она сжала глаза, слезы текли по ее лицу. "Но нас разлучили на площади. Я огляделся вокруг, а потом увидел, как он висит на балконе и..." Она не могла продолжать; когда она рассказывала свою историю, ее голос становился все более дрожащим и дрожащим, и она наконец сломилась и начала рыдать.
  
  Асуна подошла поближе к ней и начала утешительно поглаживать ее спину. "Там был кто-то еще там?"
  
  Йоруко собралась достаточно, чтобы ответить. "На секунду там я не уверен, но я видел кого-то, стоящего за Каином..." Асуна, Кирито и я встретились взглядами. Если там был кто-то, он, должно быть, сбежал во время неразберихи. Это было бы не подвохом; они не могли сбежать с балкона, иначе кто-то их увидел бы, и мы стояли перед единственным выходом в здание.
  
  Асуна наклонилась немного ближе. "А этот человек, ты видел их раньше?" Йоруко только покачала головой, неспособная говорить.
  
  "Хм, я знаю, что это трудно для вас, но подумайте и постарайтесь вспомнить". Голос Кирито принял умоляющий тон. "Может ли быть кто-то, кто-нибудь, с целью убить его?"
  
  Йоруко дрожала, но покачала головой. Асуна и Кирито посмотрели друг на друга; как и я, они знали, что мы не собираемся больше получать информацию от Йоруко той ночью. Внезапно она открыла глаза; они были поразительно голубы на ее бледном лице. Мы взяли ее внутрь, где она была бы вне поля зрения общественности, и ждали наступления ночи.
  
  После того, как толпа рассеялась и солнце зашло, мы пошли Йоруко обратно в ее гостиницу. Она остановилась в Yamahya Lodge, относительно дешевом месте на несколько ночей. Я остался там, когда помогал убирать пол. Краткая передышка позволила Йоруко прийти в себя. "Спасибо, что вернули меня обратно. Извините, если это не в вашем пути".
  
  Асуна покачала головой. "Не беспокойся. Но мы бы хотели поговорить с тобой завтра, если ты не против".
  
  "Хорошо...." Я не был полностью уверен, если Йоруко будет до этого; по звуку ее голоса травма еще не дошла до конца. Возможно, на следующий день ей будет еще хуже. Она вошла внутрь, повернулась и поклонилась нам, закрыв за собой дверь.
  
  Кирито повернулся ко мне и Асуне. "Так что же нам делать?"
  
  Мы начали идти, и прошло некоторое время, прежде чем Асуна ответила ему. "Просто. Мы следуем единственной надежной подсказке".
  
  Я нахмурился. "Копье".
  
  Она кивнула. "Если мы сможем выяснить, откуда взято это копье, это может привести нас прямо к убийце".
  
  Кирито вздохнул. "Ну, нам нужно найти человека с навыком оценки". В последний раз мне нужен был оценщик, когда я получил свой Ночной клинок. "Я имею в виду, совершенно очевидно, что у вас его нет".
  
  "Нет, не знаю. И ты тоже". Тон Асуны был сводчатым. "О, и кстати? Постарайся не быть таким грубым, когда говоришь со мной." Я оглянулся на нее; она стояла, положив руки на бедра.
  
  Кирито обернулся. "О ... хорошо, я должен позвонить тебе мисс в следующий раз?" Асуна посмотрела на него. "Второй в команде?" Выражение ее лица не изменилось ни на секунду. "Вспышка молнии?"
  
  Я покачал головой. "Очевидно, что она хочет, чтобы ты звал ее Хозяйка". Я внимательно следил за выражением лица Асуны и был вознагражден, когда она посмотрела на меня. Я только улыбнулся в ответ.
  
  Она вздохнула. "О, неважно. Зовите меня Асуна".
  
  "Хорошо..." Кирито кивнул. "Конечно. Вернемся к оценочному навыку, хотя. Ты знаешь кого-нибудь, у кого он есть?" Из того, что я вспомнил, у Хитклифа было это в какой-то момент. Однако я не думал, что он сохранил это умение.
  
  "Хммм..." задумчиво напевала Асуна. "У меня есть подруга, которая делает это. Она торговец оружием. Но она очень занята в эти дни, поэтому я не думаю, что у нее будет время, чтобы помочь нам". Асуна посмотрела на небо.
  
  Я поймал взгляд Кирито. "Кирито, как насчет Агиля?" Агиль открыл магазин на 50 этаже. Я полагал, что у него будет навык на достаточно высоком уровне.
  
  Кирито кивнул. "Асуна, мы знаем торговца предметами, который мог бы помочь нам".
  
  Мы отправились в магазин Агиля. Это было спрятано в маленьком переулке; идеально подходит для небольшого магазина, которому нужно всего несколько покупателей. Я знал, что Агил все еще иногда сражался на передовой - я предполагал, что именно так он финансировал свой магазин. Когда мы приблизились, дверь открылась, и игрок с копьем вышел из строя. Изнутри я услышал восторженный голос Агиля. "Спасибо, мой мужчина. Вернись в любое время." Игрок только пробормотал что-то непонятное и помахал. Я смеялся.
  
  Я вошел в магазин сразу за Кирито. "Agil, разве ты не должен убегать от дураков? Почему ты все еще здесь?"
  
  Он выпрямился и обернулся. "Ни за что. Кирито и Ритин!" Мы подошли к стойке. Я оперся на стойку справа от Агиля. "Купи дешево и продай дешево, это мой девиз. Я деловой человек, ты это знаешь".
  
  Я фыркнул, а Кирито засмеялся. "Однако продажа дешевой части - это ложь, - сказал Кирито с улыбкой. Два разбитых кулака, и я обменялся кивками с Агилом. Он знал, что мне не нравится, когда меня трогают после того, как в его магазине возникла проблема.
  
  "Не клевещите на мое доброе имя, брат". Агиль выглядел так, словно собирался сказать что-то еще, но Асуна выбрал этот момент, чтобы идти за угол. Агил напрягся и задохнулся в воздухе. Он схватил Кирито и потянул его на полпути через прилавок, нырнув за прилавок. Я наклонился к его властному жесту. "Что, черт возьми, у вас двоих? Вы должны быть сольными игроками, чувак, что вы делаете, слоняясь с Асуной?" Его голос становился все громче и громче; Я улыбнулся. "Я думал, что вы ненавидели мужество друг друга!" Эта последняя часть была специально адресована мне. Я поднял голову и увидел, что Асуна нервно смеется.
  
  После того, как мы объяснили нашу ситуацию, Агиль отвел нас в заднюю комнату. Мы заняли места за круглым столом. Я откинул табуретку назад и приподнялся ногами, балансируя стул на двух ногах. Агиль смотрел на копье в течение минуты. "Его здоровье упало до нуля в безопасной зоне? Вы уверены, что это не дуэль?"
  
  Я покачал головой. "Я совершенно уверен, что это не так. Там не было никого рядом со значком Победителя".
  
  "Мы также можем исключить, что убийство было сном". Мы трое посмотрели на Асуну. "Он гулял с Йоруко до того, как это произошло".
  
  Кирито кивнул. "И кроме того, его смерть была слишком сложной, чтобы быть случайной дуэлью. PKer, который сделал это, спланировал это". Я взял его слово для этого; я видел только его смерть. Я не пошел в комнату, которая вела на балкон. "Мы в этом почти уверены. А потом..." он опустил взгляд на красное копье. "Там есть это."
  
  Агил нахмурился, подняв копье. Размахнув меню, он нажал значок оценки. Несколько секунд он завибрировал, а затем Кирито, Асуна и я молча ждали. "Игрок сделал это". Я резко вдохнул.
  
  Кирито наклонился вперед. "В самом деле?"
  
  "Кто это был? Вы можете сказать?" спросила Асуна.
  
  "Grimlock." Агиль нахмурился. "Никогда раньше не слышал этого имени. Он не один из лучших кузнецов, это чертовски точно. Насколько я могу судить, в этом нет ничего особенного". Я доверял его словам; именно он открыл свойства ночного клинка. Если он сказал, что в копье нет ничего уникального, то я ему поверил. Это открыло совершенно новую банку червей, однако; как игрок умер?
  
  Асуна нахмурилась. "Да, но ... Это то, что нужно, верно?"
  
  Кирито кивнул. "Есть ли имя предмета в списке?"
  
  - Тебе это понравится. Виновный Шип - есть для тебя имя. Хотя Кинда подходит, тебе не кажется?
  
  Я смеялся. "Как уместно. Интересно, есть ли еще один. Я бы назвал это Innocent Rose".
  
  Кирито забрал копье. "Серьезно? Виновный Торн?" Он смотрел на копье, как будто надеясь, что что-то выскочит и скажет ему, что убило игрока. Я сидел на стуле, все еще сбалансированный, думая об оружии. Если у него не было особых свойств, то как мог игрок умереть? Я решил проверить мемориал на первом этаже, чтобы убедиться, что он действительно мертв. Мне нужно было написать его имя, что-то, что я мысленно напомнил, чтобы спросить Йоруко о следующем дне. "Ну вот..." голос Кирито заставил меня осмотреться. Он переключил хватку копья, направив его на свою руку. Я не был слишком обеспокоен; если была проблема, он всегда мог вытащить копье. В любом случае, AREA предотвратит причинение вреда.
  
  "Подожди, остановись!" Асуна плакала, когда она бросилась вперед, ловя его руку. Ее внезапное движение заставило меня потерять равновесие, и я упал, упав на пол и ударившись головой.
  
  Я сел, потирая затылок. "Небольшое предупреждение в следующий раз было бы неплохо".
  
  Она коротко посмотрела на меня. "Извини, Ритин. Я не хотел, чтобы ты упал".
  
  Кирито посмотрел на Асуну. "Что случилось?"
  
  "Что вы имеете в виду," в чем дело "? Вы в своем уме?" Если бы я не знал лучше, я бы сказал, что она беспокоится о нем. Я объяснил это тем, что она не хочет иметь дело со мной одна. "Эта штука уже убила одного человека!"
  
  "Я знаю. Но мы должны выяснить, на что способна эта штука", - сказал Кирито. "Не так ли?"
  
  Я застонала. "Асуны не было никакой опасности".
  
  Она посмотрела на нас обоих. "Ты перестанешь быть таким безрассудным?" Она выхватила копье из руки Кирито и отдала его Агилу. "Agil, не могли бы вы подержать это для нас?"
  
  Он взял его, и я мог сказать по его лицу, что он не совсем уверен, что только что произошло. "Э-э, да..." Асуна обернулась и посмотрела на нас. Я смущенно посмотрела на Кирито - никто из нас не мог догадаться, почему она так расстроилась.
  
  12 апреля - го , 2024
  
  Мы встретились с Йоруко на следующий день. Я знал, что разговор будет неловким и неоправданным из-за ее страха. Я также знал, что не смогу внести какой-либо значимый вклад; Я был слишком резок и туп, чтобы справиться с ее травмой. Чтобы избежать встречи, как только она села, я вежливо попросил ее написать имя Каина. Она написала это для меня, и я с благодарностью ушел, рассказывая Кирито и Асуне, куда я иду. Они кивнули, и я вышел из ресторана.
  
  Свет телепортации исчез, и я вышел среди игроков на первом этаже. Я принял меры предосторожности, чтобы покрыть свою броню; ясность на первом этаже была поводом для беспокойства независимо от того, что было проблемой. После общения с толпой накануне я не хотел вызывать панику, просто находясь там.
  
  Я пробился к Памятнику Жизни. Он был расположен на видном месте, где должна была находиться зона возрождения; жестокая ирония, которая, тем не менее, заставляла меня смеяться каждый раз, когда я это видел. Я подошел, пытаясь игнорировать большое количество строк в именах игроков. Эти строки означали, что игрок был мертв. Нажимая на строки, я мог видеть экран, на котором были указаны месяц и день смерти игрока, а также причина смерти. Я искал имена в поисках Каина. "K... K... .KA... .ah, здесь мы идем. Каинс". Я постучал по его имени; экран появился в моем видении. Я резко выдохнул - месяц и день совпали, а также причина смерти. Пронзительный урон со временем; это, безусловно, подходит.
  
  Я не был уверен, как долго я стоял там, глядя на имя. Если Каинс был мертв - и Памятник Жизни доказал это - тогда у нас была большая проблема в наших руках. По крайней мере, один игрок научился обходить защиту AREA; это была самая большая проблема, затмевая всех остальных. Я подошел к стене и прислонился к ней. Я изучил случай со всех сторон, которые только мог себе представить. Единственный способ, которым игрок мог умереть в безопасной зоне, о которой я знал, это дуэль. Однако мы исключили возможность поединка. Таким образом, был еще один эксплойт, который позволил убийце обойти защиту. Казалось невозможным, чтобы здоровье игрока ухудшалось, пока он находился в ОБЛАСТИ, но Каинс каким-то образом потерял все свои HP, не покидая зону. Я видел, как он сам разбился на многоугольники. Таким образом, область не была непогрешимой. Я должен был изучить область в глубине; Мне нужно было знать, что это защищает, а что нет.
  
  Что-то в моих мыслях беспокоило меня. Был какой-то ключ, которого мне не хватало; какой-то кусок головоломки оказался не в том месте. Однако прежде чем я смог отследить его, я получил сообщение от Кирито. Они закончили разговаривать с Йоруко и ждали, когда я вернусь к ним. Я встал и телепортировался прямо на 57-й этаж. Я видел, как они ждали меня под крышкой крыши; шел дождь. То же самое подтолкнуло, увидев кристалл телепортации, но я отложил его в сторону. Более важно было узнать, что Кирито и Асуна рассказали мне.
  
  Они поймали меня, когда мы шли по разным переулкам. Мы шли по длинному и окольному пути, чтобы обеспечить конфиденциальность. По словам Йоруко, она и Каинс были частью гильдии под названием "Золотое яблоко". Однажды редкое кольцо упало, когда гильдия растиралась в поле. Они поставили его на голосование, и гильдия проголосовала пять-три, чтобы продать его. Каинс и Йоруко были двумя из трех, которые хотели его сохранить. Их лидер, Гризельда, ушел. Она так и не вернулась. Узнав о ее убийстве, гильдия распалась, и каждый из них пошел своим путем. Оказалось, что Гримлок, игрок, который сделал копье, был мужем Гризельды в игре. Другой новостью стало то, что Шмидт, лидер одной из команд защиты в Альянсе Святого Дракона, был третьим игроком, который не хотел продавать кольцо.
  
  В обмен на их информацию о гильдии "Золотое яблоко" и убийстве, с которого начался весь этот инцидент, я рассказал им, что узнал. "Согласно Памятнику, Каинс действительно мертв. Все проверено. Месяц, день и способ смерти". Что-то в моих словах звучало неправильно, и я нахмурился.
  
  Я не мог сосредоточиться задолго до того, как Асуна заговорила. "Хорошо, как вы думаете, как такое убийство произошло в безопасной зоне?"
  
  Кирито нахмурился. "Я вижу три способа, которыми это могло бы быть. Сразу, возможно, это был честный поединок".
  
  Я покачал головой. "Я уже прошел это с тонкой зубчатой ​​расческой. Ни в коем случае это не была дуэль - Каинса повесили, и это не то, что вы делаете в честной дуэли".
  
  "Может быть ... кто-то воспользовался ошибкой, которая сочетает в себе множество различных методов убийства". Вторая идея Кирито была привлекательной. Он ответил, как, хотя это казалось надуманным. Единственный метод убийства, который я видел, - это копье в грудь. В конце концов, это то, что окончательно убило его.
  
  "Да, я вижу, что это происходит". Это явно привлекло и Асуну. "А третий?"
  
  "Используйте что-то, чтобы обойти защиту безопасной зоны". Он нахмурился. "Какой-то навык или предмет". Он остановился. "Нет, если подумать, третья идея невозможна".
  
  Я кивнул. "Ничего подобного не может быть. Редкие навыки существуют, но я сомневаюсь, что есть такие, которые позволят убивать других игроков". Кирито посмотрел на меня. Я покачал головой минутно; Я не собирался ничего говорить о Dual Blades или Future Step. Я не был уверен, как Асуна отреагирует.
  
  "Что ты имеешь в виду, невозможно?"
  
  "Потому что это несправедливо". Кирито ответил рассеянно, все еще в глубокой задумчивости. "Мне неприятно это признавать, но это правда. Правила SAO по существу справедливы для каждого игрока в игре".
  
  Я нахмурился. "И в отличие от большинства правил, эти конкретные правила не могут быть нарушены. Невозможно обойти защиту безопасной зоны, потому что в правилах так сказано. Ни в коем случае игра не позволит убивать в безопасных зонах".
  
  "Понятно..." - прошептала Асуна.
  
  Мы убили время до встречи со Шмидтом, прогулки по городу и размышления о других способах смерти Каина. Мы втроем не смогли найти каких-либо возможных решений нашей проблемы, и вскоре 4:45 развернулись. Мы собрались в комнате Йоруко; Шмидт сел в одно кресло напротив окна. Йоруко сидел на другом стуле лицом к Шмидту, а Асуна, Кирито и я заняли позиции, стоящие вокруг Шмидта. Асуна стоял возле своего стула, Кирито прислонился к столу, а я бездельничал у стены.
  
  Мрачная тишина нависла над нами, нарушенная только нервными движениями Шмидта. Он не мог держать колено неподвижно, и это выдавало его нервозность. Мы объяснили ему все, когда он вошел, и он все еще обрабатывал информацию. "Так вот что убило Каина..." Его голос нарушил тишину. "И ты уверен насчет копья. Это действительно было Гримлока?" В его голосе была нотка паники. Я слышал, что он был в ужасе от смерти; отсюда его конкретная сборка. Он сосредоточился на чистой обороне, став горой HP.
  
  Йоруко медленно кивнула. "Нет никаких сомнений." Ее голос звучал более устойчиво, чем раньше, хотя я слышал, как он слегка дрожит.
  
  Кулак Шмидта судорожно сжался. Он встал с рывком. "Тогда зачем ему ждать шесть месяцев, чтобы убить его? Если только..." Казалось, что-то произошло с ним. "Подожди, он мог украсть кольцо? Как ты думаешь, возможно, он все-таки убил Гризельду?" Он опустился на стул, казалось бы, вся энергия ушла. Он ударил кулаком по колену. "Гримлок хочет убить нас троих, потому что мы не хотели продавать проклятое кольцо?" Он закрыл лицо руками. "Вот почему он сейчас за тобой и мной?"
  
  Я ничего не говорил на протяжении всей этой сцены. Если бы я вмешался, ничто не решилось бы, и мы не могли продвинуться. Также вполне возможно, что в своей панике Шмидт скажет что-то, что может дать нам подсказку.
  
  Йоруко смотрел прямо перед собой. "Может быть, Гримлок сделал копье для кого-то другого для нашей гильдии". Это был сценарий, который мне не приходил в голову; Я предполагал, что Гримлок использовал копье. В противном случае было слишком легко отследить его. "Может быть, именно они убили Каинса. Или, может быть..." Ветер дул в открытое окно. "Гризельда вернулась из мертвых, чтобы отомстить". Шмидт начал. Я сузил глаза; это не имело смысла. Однако оно застряло у меня, шептало мне на ухо. Это может сработать; в конце концов, призрак не будет привязан к тем же правилам, что и игрок или монстр. Мне стало холодно, когда мысль дошла до неизбежного завершения. Призрак сможет причинить боль и убить игрока, находясь в безопасной зоне. "Игрок не может убить другого игрока в безопасной зоне. они будут в безопасности от призрака. Любой, убитый призраком, будет тем, кто этого заслуживает. Я почувствовал соблазн принять это объяснение и покачал головой. Это был не ответ. Впрочем, внезапный ветерок был вполне уместен для такого рода дискуссий. Я сардонически усмехнулся. они будут в безопасности от призрака. Любой, убитый призраком, будет тем, кто этого заслуживает. Я почувствовал соблазн принять это объяснение и покачал головой. Это был не ответ. Впрочем, внезапный ветерок был вполне уместен для такого рода дискуссий. Я сардонически усмехнулся.
  
  Шмидт задохнулся, шевеля губами, тщетно пытаясь говорить. Кирито, Асуна и я обменялись взглядами. Я предположил, что они думали о тех же вещах, что и я. Йоруко с широко раскрытыми глазами встал. "Я совсем не могла спать прошлой ночью. Поэтому я не спала, думая..." Внезапно она сгорбилась. "Это была ошибка всех! Все виноваты в гильдии! Ее кровь на всех наших руках!" Я выпрямился. У Йоруко была приступ паники, и я хотел быть готовым к любому событию. "Ее судьба была решена, когда это кольцо упало! Мы не должны были голосовать!" Она опустила руки, и меня снова поразили блестящие голубые глаза. "Мы должны были сделать то, что Гризельда сказала нам!" Я решил всегда хорошо выспаться ночью, если это было результатом потери только одной ночи.
  
  Я посмотрел на Асуну, но она не двигалась. Я не мог даже разразиться приступом паники, и Асуна собиралась быть единственной, кто мог остановить это. К счастью, Йоруко, казалось, вырвался из этого. Она отшатнулась назад, пока не достигла подоконника, опускаясь на него. "Гримлок был единственным. Единственным членом гильдии, который сказал, что мы должны оставить решение Гризельде". Она смотрела прямо перед собой, но я мог сказать, что она на самом деле не видела нас. "Видишь? Он единственный из нас, кто может отомстить за Гризельду. Он единственный член нашей гильдии, который имеет право отомстить за нее".
  
  Шмидт трясся. "Ты должен быть шутишь ... Ты должен быть шутишь!" Он уткнулся головой в руки. "Почему сейчас? После всего этого времени?" Его голос был хриплым. Я не был полностью уверен, но у меня было подозрение, что он рыдает. "Зачем нас убивать сейчас?" Он встал с широко раскрытыми глазами и полностью охвачен паникой. "Вы не можете быть в порядке с этим, Йоруко!" Он сделал маленький шаг вперед. "Как ты можешь принять смерть за глупую вендетту?" Он бы сделал больше, но Кирито схватил его за руку. Он начал и повернулся, чтобы взглянуть на Кирито. Я потянулся и треснул мои пальцы. Если бы Шмидт действительно был убийцей, у него был бы способ напасть на Кирито в ОБЛАСТИ. Я вызвал "Будущий шаг", подняв руку к своей голове, словно царапая ее, чтобы скрыть ярко-красный цвет моих глаз. Если он использовал навык Меча, я
  
  В этот момент все смотрели на Йоруко. Громкий хруст отозвался эхом по комнате. Я обернулся и бездумно посмотрел. Йоруко дернулся вперед. Я задушил крик. Асуна взглянула на меня один раз и сделала двойной взгляд, когда увидела красный блеск в моих глазах. Я проигнорировал ее; Я всегда мог объяснить это как фокус света позже. Все мое внимание было сосредоточено на Йоруко; она медленно повернулась с широко раскрытыми глазами. Я не мог видеть выражения других от того, где я стоял, но я предположил, что они будут такими же, как мои. Все смотрели на нее. Как будто время замедлилось до ползания. Как ни странно, ее глаза были все того же яркого оттенка синего даже сквозь фильтр Future Step.
  
  Поднялся ветерок, смахнул волосы Йоруко и обнаружил, что кинжал вонзился в ее спину. Красные полигоны уплыли от уродливой раны. Очень медленно она опрокинулась через окно и упала. Я не мог двигаться. Кирито бросился к окну, чтобы попытаться спасти ее, но было уже слишком поздно. Я слышал, как он выкрикивал ее имя, но единственным ответным звуком был сокрушительный звук, издаваемый, когда объект в игре разрушался; звук, издаваемый игроком, когда они умерли. Вскоре после этого я увидел плывущие синие многоугольники. Странный кинжал упал на землю снаружи.
  
  Теперь у нас было еще одно убийство.
  
  
  Глава 7
  
  12 апреля - го , 2024
  
  Это случилось так быстро.
  
  Никто не мог поверить в то, что они видели. Йоруко был ранен в спину человеком, пытающимся отомстить за смерть Гризельды. Она выскочила из окна и упала на землю без звука. Кирито бросился к ней, но он опоздал. Она упала за пределы его досягаемости, прежде чем он смог что-либо сделать.
  
  Кроме того, Асуна видела красный блеск в моих глазах, созданный моим умением Future Step. Я знал, что она спросит об этом как можно скорее; Мне нужно было найти какое-нибудь правдоподобное оправдание. Я решил заявить, что это была игра света.
  
  Внезапно Кирито поднял голову. "Следи за ним!" "Он" имел в виду Шмидта; он снова упал на стул от шока, увидев, что Йоруко убит. Асуна стояла рядом с ним, удерживая его на месте. Я задавался вопросом, что Кирито думал, что он делал. На мой вопрос был дан ответ, когда Кирито выпрыгнул из окна на соседние крыши.
  
  "Нет, подождите!" Крикнула Асуна. Я мог только качать головой. Там была идеально подходящая дверь, но Кирито предпочитал окна по неизвестной причине. Я подошел к окну, чтобы посмотреть Кирито; вскоре движущаяся черная фигура исчезла из моего поля зрения.
  
  Я повернулся и увидел Асуну, стоящую передо мной. "Асуна? Что ты хочешь?"
  
  Она посмотрела на меня. "Мне нужно знать, что происходит".
  
  Я вздохнул. "Ну, вчера мы втроем увидели игрока по имени Каинс..."
  
  Она ослабила свою рапиру в ножнах, и я быстро заткнулся. "Не играй умно. Я видел твои глаза".
  
  Я моргнул. "Да, они серые. Я знаю. Это странно. Во всяком случае -"
  
  "Они были красные, Ритин! Красные! Это не нормально".
  
  Я покачал головой. "Должно быть, это была игра света. Отраженный солнечный свет, блики от лампы и любой другой возможный источник света". Я отчаянно танцевал вокруг ее вопросов в устной форме, никогда не давая ей прямого ответа. Я еще не хотел, чтобы она знала о Future Step. Я всегда мог использовать секретное оружие против людей.
  
  Она нахмурилась. "Я начинаю думать, что вы можете быть связаны с убийствами". Я чувствовал, что моя кровь похолодела.
  
  "В самом деле?" Несмотря на все мои усилия, слово прозвучало холодно. "Я не понимаю, почему ты должен так думать". Я посмотрел на нее. "Я помогаю с этим чертовым расследованием, Асуна!" Я мог сказать, что мое внезапное использование грубого языка шокировало ее. "Я дал вам информацию, а вы так ко мне относитесь?" Я чувствовал жар ее яркого света. Небольшая часть меня была рада, что Шмидт был слишком близок к истерии, чтобы даже понять, что мы говорили друг другу. "Если я что-то скрываю, это не значит, что я убиваю игроков. Я даже не знал, кто такая Гризельда, около четырех часов назад!" Я бы сказал больше, но в этот момент раздался звонок. Было 5 часов.
  
  Асуна вздрогнула. "Я - я извиняюсь." Мои резкие слова в сочетании с колокольчиком вывели ее из паранойи, и я почувствовал, как мой гнев сползает в животе. "Я не хотел тебя обвинять". Она посмотрела в сторону.
  
  Я глубоко вздохнул и попытался взять себя в руки. "Нечто подобное требует доверия. Я доверяю тебе, а ты доверяешь мне. Без этого я с таким же успехом могу уйти".
  
  "Нет!" выпалила она. "Нет, - повторила она, спокойнее, - не уходи. Я - ты нам нужен. Ты самый умный игрок в САО". Я фыркнул, но ничего не сказал. "Если кто-то может понять это, это ты".
  
  Я вздохнул. "Я не хотел терять контроль. У меня просто проблема с обвинением в том, чего я не делал". Мы замолчали. Мне удалось восстановить контроль над собой. Асуна занялась выпрямлением комнаты; закрывая шторы и поднимая уровень света лампы. Я проверил на Шмидта; он дрожал с головой в руках.
  
  Дверь в комнату открылась, и Кирито вошел внутрь. В мгновение ока Асуна нарисовала свою рапиру. "Ты идиот! В чем твоя проблема?" Кирито только тупо уставился на нее. Он оглянулся назад и вперед между мной и Асуной, и я повернул голову, чтобы скрыть улыбку. Должно быть, он ожидал, что мы оба будем в горле друг друга; если бы он пришел раньше, он, возможно, не был бы так удивлен, услышав, как мы вдвоем кричим. Асуна вздохнула и вложила оружие в ножны. "Хорошо? Что случилось?"
  
  Я посмотрел, улыбка исчезла. "Кого ты преследовал?"
  
  Кирито вошел внутрь и закрыл дверь. "Я потерял его. Он телепортировался куда-то". Он сжал кулак, и я заметил, что он остановился, чтобы собрать кинжал, убивший Йоруко. "Система должна защищать игроков внутри постоялых дворов. Я подумала, что, если где-нибудь, она будет здесь в безопасности". Я мог догадаться о причинах его гнева; он позволил другому игроку умереть. Хуже того, другая женщина-игрок.
  
  "Черт!" Кирито ударил кулаком по стене. Появился фиолетовый шестиугольник с надписью "Бессмертный объект". Стена не может быть повреждена или сломана.
  
  "Этот халат принадлежал Гризельде..." низкий голос Шмидта заставил меня повернуться и взглянуть на него. "Это был призрак Гризельды. Она вернулась, чтобы отомстить нам". Я вздохнул. Он пробирался в другую паническую атаку. Он начал смеяться. "Подумай об этом. Только призрак может связать кого-то в безопасной зоне". Я отключил остальную часть его параноидального разглагольствования. Я посмотрела на Асуну и увидела, что она обеспокоенно смотрит на него. Должно быть, она чувствовала мой взгляд, потому что она обернулась и посмотрела на меня. Я пожал плечами; я ничего не мог поделать с психической нестабильностью Шмидта.
  
  Кирито покачал головой. "Это был не призрак". Двое из нас посмотрели на него. Он все еще стоял в том же положении, его кулак на стене и голова висела. "Кто-то использует систему, чтобы убивать. Это единственный способ, которым эти убийства могли произойти в безопасной зоне! Я знаю это!" Шмидт все еще истерически смеялся на заднем плане. Я старался изо всех сил игнорировать его, но это было довольно широко распространено.
  
  Больше мы ничего не могли для него сделать; мы вышли из комнаты, по одному. Я последовал за Кирито; Асуна в последний раз взглянула на Шмидта, затем последовала за мной. К этому моменту наступила ночь. Мы пробились к главному фонтану на городской площади, невольно впадая в оборонительную схему. Мы трое хорошо работали вместе; независимо от наших личных проблем друг с другом, мы работали как хорошая команда. Кирито и Асуна сидели на скамейке; Я прислонился к стороне куста, растущего прямо за ними.
  
  Асуна вздохнула. "Я не знаю, что и думать. Была ли эта фигура в черной мантии призраком Гризельды?" Я не верил в призраков. Казалось немного случайным, что Йоруко был убит сразу после того, как мы высадили это конкретное семя в наши мысли. Что-то во всем этом деле все еще казалось неправильным, и я почувствовал, что был ближе к этому. Асуна откинулась назад. "После того, как два человека загадочно умирают ... Я начинаю думать, что это возможно".
  
  "Нет." Голос Кирито был ровным. "Это определенно не призрак". Асуна села, и я краем глаза посмотрел на него. "Я бы поставил на это свою жизнь. Зачем призраку нужен кристалл телепортации?" Казалось, что-то произошло с ним. "Телепорт кристалл..." повторил он. Я нахмурился; если это было достаточно важно для него, чтобы сосредоточиться на этом, мне нужно было подумать об этом.
  
  Асуна с любопытством посмотрела на него. "Что это?"
  
  Кирито нахмурился и пожал плечами. "Нет ... это ничего." Я не думал, что это было ничего. Это была часть головоломки, которую я начинал собирать. Молчание охватило нас троих; Кирито был его обычным мрачным "я", я глубоко задумался, а Асуна уставилась в сторону.
  
  Я пересмотрел, что я знал о деле. У нас было два случая смерти игроков там, где они якобы не могли. Оба раза они были в ОБЛАСТИ, и оба раза они были убиты оружием с похожей внешностью. Я предположил, что Гримлок также сделал второй кинжал; у нас не было Agil, чтобы посмотреть это, но это выглядело почти так же. Я отказался от оружия как средства обхода защитных зон; Агил сказал, что у копья не было особых свойств. Эта улица закрылась, я продолжал думать. Асуна протянула мне завернутый бутерброд; Я рассеянно поблагодарил ее и взял, развернул и откусил. Она, вероятно, сделала их утром; их долговечность почти исчезла. Я потерял ход мыслей; Я думал о сходстве двух смертей. Оба игрока были частью гильдии под названием "Золотое яблоко". Я улыбнулся; в греческие времена яблоко было символом раздора. Согласно древнему мифу, золотое яблоко было вручено самым прекрасным из богов и вызвало спор между тремя богами, что в конечном итоге привело к Троянской войне. Однако все это было неважно; Я вернулся к своим первоначальным мыслям. Вероятно, это было убийство из мести за убийство Гризельды. Я слышал, как Кирито и Асуна разговаривали, но игнорировал их. Самая большая проблема, с которой я столкнулся, кроме всего убийства игрока в безопасной зоне, заключалась в том, что я не видел никакого навыка владения мечом, который использовался для убийства Йоруко. В то время я наблюдал за Шмидтом, но он все еще должен был зарегистрироваться. Я бы увидел красную линию кинжала, направленного к ее спине. золотое яблоко было вручено самым прекрасным из богов и вызвало спор между тремя богами, что в конечном итоге привело к Троянской войне. Однако все это было неважно; Я вернулся к своим первоначальным мыслям. Вероятно, это было убийство из мести за убийство Гризельды. Я слышал, как Кирито и Асуна разговаривали, но игнорировал их. Самая большая проблема, с которой я столкнулся, кроме всего убийства игрока в безопасной зоне, заключалась в том, что я не видел никакого навыка владения мечом, который использовался для убийства Йоруко. В то время я наблюдал за Шмидтом, но он все еще должен был зарегистрироваться. Я бы увидел красную линию кинжала, направленного к ее спине. золотое яблоко было вручено самым прекрасным из богов и вызвало спор между тремя богами, что в конечном итоге привело к Троянской войне. Однако все это было неважно; Я вернулся к своим первоначальным мыслям. Вероятно, это было убийство из мести за убийство Гризельды. Я слышал, как Кирито и Асуна разговаривали, но игнорировал их. Самая большая проблема, с которой я столкнулся, кроме всего убийства игрока в безопасной зоне, заключалась в том, что я не видел никакого навыка владения мечом, который использовался для убийства Йоруко. В то время я наблюдал за Шмидтом, но он все еще должен был зарегистрироваться. Я бы увидел красную линию кинжала, направленного к ее спине. Вероятно, это было убийство из мести за убийство Гризельды. Я слышал, как Кирито и Асуна разговаривали, но игнорировал их. Самая большая проблема, с которой я столкнулся, кроме всего убийства игрока в безопасной зоне, заключалась в том, что я не видел никакого навыка владения мечом, который использовался для убийства Йоруко. В то время я наблюдал за Шмидтом, но он все еще должен был зарегистрироваться. Я бы увидел красную линию кинжала, направленного к ее спине. Вероятно, это было убийство из мести за убийство Гризельды. Я слышал, как Кирито и Асуна разговаривали, но игнорировал их. Самая большая проблема, с которой я столкнулся, кроме всего убийства игрока в безопасной зоне, заключалась в том, что я не видел никакого навыка владения мечом, который использовался для убийства Йоруко. В то время я наблюдал за Шмидтом, но он все еще должен был зарегистрироваться. Я бы увидел красную линию кинжала, направленного к ее спине.
  
  Я думал о том, что видел, а не о том, чего не видел. Я видел, как исчезли оба игрока. Но это показалось мне странным; Кирито упомянул кое-что о телепортационных кристаллах. Кристаллы телепортации заставляли игроков исчезать; однако вместо смерти они отправились только на другой этаж или в другой город. Я нахмурился. Что если убийства на самом деле не были убийствами? Это означало бы, что нас обманули. Сознательно и продуманно. Кроме того, "убийства" больше не нарушали никаких правил; HP игроков не упал. Что-то сломалось, хотя; полигоны доказали это. Я сосредоточился на выяснении того, что сломалось. Это было то, что ОБЛАСТЬ не защищала; единственными вещами, которые он предотвращал, были общие показатели игрока и бессмертные объекты.
  
  Я был поражен осознанием. ОБЛАСТЬ не защищает от долговечности. Вот как бутерброд потерял большую часть прочности; это постоянно истощало. Я смотрел на бутерброд в руке, широко раскрыв рот. Я начал смеяться, затем смеяться. Асуна и Кирито обернулись, чтобы посмотреть на меня. "О, эти двое великолепны". Мне потребовалось некоторое время, чтобы иметь возможность говорить. Когда я мог, я начал. "Скажи мне, что ты видел вчера. Не то, что случилось, а то, что ты видел".
  
  Асуна нахмурилась. "Мы увидели игрока, висящего за окном. У него было копье, воткнутое в его грудь". Я закрыл глаза, чтобы сосредоточиться.
  
  Кирито кивнул. "Я кричал на него, чтобы вытащить меч, и он попытался". Все идет нормально; мы еще ничего не пропустили. "Прежде чем Асуна смог его срубить, он обмяк и разорвался на многоугольники".
  
  Я покачал головой. "Мы видели, как что-то ворвалось в многоугольники, но это был не он. Смотрите". Я бросил свой недоеденный бутерброд на землю, игнорируя крик протеста Асуны. Я внимательно следил за этим; он размылся, затем ворвался в различные синие многоугольники, которые означали разрушение объекта. Кирито и Асуна ахнули. Я кивнул. "То, что мы видели, было разрушением его доспехов. Он никогда не получал никакого урона".
  
  Кирито ухмыльнулся. "Я знал это! Должно быть, он использовал кристалл телепортации, чтобы через секунду прочность его доспехов достигла нуля. Он сломался, он исчез, и никто из нас не догадался".
  
  Асуна нахмурилась. "Тогда что случилось с Йоруко?"
  
  Кирито коротко подумал об этом. "Могу поспорить, что кинжал все время был прикован к ее спине. Она все спланировала".
  
  "Но мы бы видели..."
  
  Я прервал ее. "Она никогда не оборачивалась. Ни разу. До тех пор, пока срок службы ее оборудования не достигнет нуля, и она не притворяется, что ее смерть"
  
  Асуна нахмурилась. "Кирито, кем был человек в черном халате, за которым ты гнался?" Я хотел услышать это; Я понятия не имел, кем это могло быть. Я подозревал, что это был Каин или Гримлок.
  
  "Это был не Гримлок". Ладно, просто Каинс. "Я почти уверен в этом". Он моргнул. "Но Каинс? Он и Йоруко были в нем вместе. Они выяснили, как можно использовать этот метод, чтобы подделать свою собственную смерть. Заставить людей думать, что их убили в безопасной зоне, было расчетным поворотом".
  
  Асуна кивнула. "Все, что они делали, было предназначено для того, чтобы выманить человека, стоящего за убийством Гризельды, и разоблачить его. Единственный способ, которым они могли знать наверняка, - это подделать их смерти и создать иллюзорного мстителя".
  
  "И Шмидт был человеком, которого они привязали к этому", - сказал Кирито. "Вероятно, с самого начала."
  
  Я улыбнулся. "Теперь ты понимаешь, почему они такие великолепные? Они проделали потрясающую актерскую работу. Особенно Йоруко".
  
  Кирито засмеялся. "Мы все были одурачены. Эй, Асуна, у тебя все еще есть Йоруко в списке друзей, не так ли?" Несколько игроков прошли мимо, но проигнорировали нас. Я был рад; Я не хотел иметь дело с большим количеством слухов обо мне и Асуне.
  
  Асуна ахнула и быстро открыла меню. Я взглянул на ее Список друзей; это было очень полно. Для сравнения, в моем имени было только четыре имени: Кирито, она, Арго и Кляйн. "Прямо сейчас она в поле на 19 этаже. Похоже, она на небольшом холме, недалеко от города".
  
  "Понятно ..." пробормотал Кирито. "Вот и все. Думаю, они справятся с этим отсюда". Асуна посмотрела на него. "Я имею в виду, наша работа в значительной степени выполнена сейчас, не так ли?" Асуна счастливо улыбнулась. Кирито был прав. Мы определили, что по-прежнему невозможно убить игрока в безопасной зоне вне предельно определенных обстоятельств. Я не видел ничего другого, что требовало бы нашего внимания.
  
  Что-то все еще беспокоило меня. Когда я смотрел на Памятник Жизни, там говорилось, что Каинс мертв. Как им это удалось? Я моргнул и понял, что Кирито спросил меня кое-что. "Извините, я был в раздумье. Что это было?"
  
  Он улыбнулся. "Асуна и я ненадолго вернемся в этот ресторан. Вы хотели прийти?"
  
  Я покачал головой. "Нет... я должен кое-что проверить". Я улыбнулся. "Можете ли вы двое контролировать себя без меня?" Я был вознагражден легким покраснением от них обоих. "Повеселись." Я помахал и вытащил кристалл телепорта. Я снова телепортировался на первый этаж, возвращаясь к памятнику жизни.
  
  "Посмотрим сейчас..." - пробормотала я про себя. "Каинс умер. Он умер от проникающего повреждения с течением времени. Но наши Каины не умерли". Я щелкнул пальцами. "Вот почему он выбрал именно этот метод и день. На случай, если кто-нибудь проверит Памятник Жизни". Я усмехнулся. "Должно быть, они планировали это в течение достаточно долгого времени. В любом случае, Йоруко, должно быть, соврал насчет написания своего имени. Каинс звучит точно так же". Я задумался над этой загадкой. "Единственный взаимозаменяемый звук K - это C. Итак, начнем там". Я быстро нашел список игроков с именами, начинающимися с C. Я начал с начала сегмента CAI, но быстро понял, что это не сработает. Было слишком много игроков с именами, которые начинались с этого паттерна. "Хм ... Что если он заменит другое письмо?" Я предположил, что он изменил "Я". Если бы он изменил "я", но сохранил то же произношение, это было бы.... А ". Я нашел начало CAY. После нескольких секунд поиска имени по имени я был вознагражден. "Ах, вот и мы. Кайнц. И он все еще жив, посмотри на это". Я смеялся. "Ну, он сделал нас хорошими. Они оба сделали. Реквизит для них".
  
  Эта таинственная тайна разрешилась, я сел к ближайшей стене, чтобы отдохнуть и подумать. Мне нужно было решить, что сказать Асуне. В глубине души я знал, что должен сказать ей, что я асексуал. Вероятно, это было единственное, что могло разрешить ситуацию любым способом, который позволил бы нам оставаться друзьями. И я хотел остаться с ней друзьями, понял я. Последние два дня пытались, да, но они также были веселыми. Это было напоминанием о днях лета и осени, когда мы вдвоем сразились вместе. Это было так же, как с Кирито; Я наслаждался ее компанией, как и его, и я не хотел терять эту компанию. Я подозревал, что это было причиной наших ссор; выбирая аргументы, я мог хотя бы взаимодействовать с ней.
  
  Самым большим препятствием для нас обоих было событие в канун Рождества. Мы не общались вежливо друг с другом, пока не разгромили Йоруко и Кайнца. Если я правильно помню, она пыталась поговорить со мной вскоре после этого дня; Я отступил в свою раковину и резко отразил ее. Мне не хотелось разговаривать с кем-то, кого я не ненавидел; Я думал, что это снова сделает меня слабым и уязвимым. По иронии судьбы, после того, как я стала относительно нормальной, благодаря Кирито, Асуна стала настолько поглощенной своей позицией в качестве второго в команде, что она отказалась говорить со мной. Мы просто поменялись местами.
  
  Я кратко задумался об этом; почему она решила погрузиться в свое положение? Когда она перестала быть Асуной, Молниеносной Молнией, вторым в команде Рыцарей Крови, и просто Асуной, игроком Кирито и я, объединившимися на первом этаже, мы могли говорить нормально. Единственное исключение было сразу после смерти Йоруко. Асуна обвинила меня в связи с убийствами, и я взорвался.
  
  Я нахмурился. Я гордился своим контролем над своими эмоциями. Потеря любого подобия контроля была чем-то, что мне не нравилось. Я должен был понять, почему я так взорвался. У меня было чувство, что я знал; это было связано с моей потребностью в доверии. Я доверился Асуне; поверь, что она будет доверять мне в ответ. Быть обвиненным в умышленном выступлении против нее было нападением на это доверие.
  
  Я держал свое доверие близко ко мне. Я действительно доверял только двум игрокам в Aincrad, Kirito и Asuna. С Кирито мое доверие было вознаграждено. Он оказался хорошим другом, готовым поддержать меня, когда я занял определенную позицию. Асуна, однако; наши отношения были сложными. Я доверил ей свою жизнь, когда мы еще разговаривали. Я настолько доверял ей, что уронил некоторые щиты, которые у меня были, чтобы люди не приблизились ко мне. Что же тогда удивительного в том, что я должен отбросить эти щиты назад, как только оказалось, что она ошибочно приняла эту способность быть собой, чтобы стать чем-то другим. Я очень завидовал своим секретам; Я просто не мог легко делиться вещами с людьми. Быть собой с Кирито и Асуной было редко. Даже до сих пор всегда были секреты, которые я хранил.
  
  Я отвлекся от своей первоначальной цели - решить, что сказать Асуне, когда у нас будет неизбежное противостояние. Тем не менее, я должен был понять себя, прежде чем я мог говорить о себе, и я был далек от понимания себя. Я должен был сказать ей только то, что мог. Минимум, который я мог ей сказать, с нынешним уровнем доверия к ней. Странно, но, доверяя Кирито многие мои большие секреты, они казались менее важными; Я знал, что могу рассказать ей о своей ориентации, и она будет держать это в тайне. Я также знал, что должен рассказать ей о Future Step; это, однако, было связано с моей собственной небрежностью. Я бы предпочел сохранить это в тайне, но она заметила достаточно и была достаточно умна, чтобы не быть обманутыми моими играми в слова и словесными уловками.
  
  Я вздохнул. Казалось, мне удалось исправить положение с Асуной до такой степени, что мы могли обсуждать такие вещи, как рациональные взрослые, а не как двое детей, кричащие друг на друга. Я решил сохранять спокойствие и объяснить все, что мне нужно было объяснить, не повышая голос. Если повезет, я смогу придерживаться этой резолюции.
  
  Тогда я удивился, почему я был так полон решимости исправить положение с Асуной. Я сказал себе, что это потому, что она была одним из двух игроков, которых я считал другом в этом мире. Каким-то образом Асуна стала второй эмоциональной опорой, разделив нагрузку с Кирито.
  
  Я не был уверен, когда это произошло, но она почему-то превратилась из игрока, с которым я иногда встречался, в друга, с которым мне нравилось проводить время. Я знал, что если Кирито расколется, я тоже так сделаю, если Асуна не найдет меня. Снова; она уже однажды помогла мне, когда Кирито был опустошен потерей своей гильдии. Я обратился к ней тогда за поддержкой, в которой я нуждался; она дала это без колебаний. Я верил, что она была принципиально хорошим человеком и хотела бы наладить отношения со мной. И если бы она еще не была готова, я бы поступил так же, как Кирито, и терпеливо ждал, раздавал и готов снова стать друзьями, когда она будет готова. Это было наименьшее, что я мог сделать.
  
  Я улыбнулся и закрыл глаза. У меня был план; все, что мне нужно было сделать, это подождать, пока оно начнет действовать. Однако, как только я закрыл глаза, мне пришлось открыть их снова. Я получил сообщение от Кирито. Это было срочно и коротко; он сказал мне встретиться с ним и Асуной на варп на 19 этаже. Я почувствовал, что мои глаза сужаются на номер этажа; это был пол, на котором были Йоруко и Кайнц. Я телепортировался туда сразу и без колебаний.
  
  Меня встретила Асуна. "Ритин, мы думаем, что в этом есть нечто большее, чем мы думали. Спешите - у Кирито появилась лошадь. Он пошел искать Йоруко и Кайнца. Я думаю, что они в опасности!"
  
  Я кивнул. - У тебя есть Йоруко в списке друзей. Покажи мне, где она, и я уйду. Асуна подняла карту и указала на область. "Хорошо. Надеюсь, мы вовремя..." Не дожидаясь ответа, я накатал. Я не был уверен, смогу ли я догнать лошадь, но мне нужно было попробовать. К счастью, Йоруко и Кайнц были прямо за городом на небольшом холме; Я предполагал, что Шмидт будет там также ни по какой другой причине, чем они запланировали это. Туман был густой, и была ночь; Я едва избежал столкновений с деревьями в последнюю секунду, когда они внезапно появились во мраке. Внезапно из тумана вырисовывалась большая фигура. Я быстро догнал это.
  
  "Rythin!" Это был Кирито. "Достаточно долго."
  
  "Не моя вина." Я сказал. "Эти деревья просто выскакивают на меня".
  
  Он засмеялся и убедил своего коня увеличить скорость. Я не отставал от него, бегая на полной скорости. Любая сборка, отличная от более-менее чистой скоростной сборки, не справится с бегущей лошадью - я отложил информацию на потом, если она когда-нибудь понадобится. Вскоре мы прорвали поляну. Лошадь Кирито встала и бесцеремонно бросила его на землю. Он тихо выругался. Я усмехнулся и помог ему подняться. Он шлепнул лошадь по попе, поразив ее болтом к дому. "Похоже, мы сделали это как раз вовремя".
  
  Я осмотрел сцену. Йоруко и игрок, которого я считал Кейнсом, стояли у дерева. Игрок в доспехах лежал на земле - по внешнему виду я узнал, что это Шмидт. Йоруко и Кайнц держали в мече игрока с капюшоном; его курсор был оранжевым. Двое других игроков стояли рядом с ним, оба с оранжевыми курсорами и в капюшоне, чтобы скрыть их личность. Тот, что посередине, держал в руках большое оружие, похожее на мясорубку; он остановился на полпути при нашем внезапном появлении. Я резко вдохнул, когда разобрал рисунок на его правой руке; гроб с улыбкой на нем. Это были три игрока, связанные с Laughing Coffin, первой красной гильдией. Хотя система не признается официальной гильдией, они были свободной группой игроков, которые следовали за своим лидером PoH с фанатичной преданностью ему и его идеалам. Это было бы не так уж и плохо - половина уборщиков следовала Хитклифу таким же образом - за исключением того факта, что его идеалы были полной противоположностью идеалам Хитклиффа. По словам Арго, он хотел создать утопию для сильных, и самым быстрым способом было убить других игроков. Они были проблемой; их можно было нанять для выполнения контрактов с игроками. Я предположил, что это было причиной, по которой они были там. их можно было нанять для выполнения контрактов с игроками. Я предположил, что это было причиной, по которой они были там. их можно было нанять для выполнения контрактов с игроками. Я предположил, что это было причиной, по которой они были там.
  
  Мы начали идти к трио убийц. "Что теперь?" спросил Кирито. "У меня тридцать игроков из штурмовой команды. Вы, ребята, хотите остаться и сразиться с ними?" Я не отреагировал на его смелость. Он блефовал с тремя игроками, у которых явно не было проблем с убийством. Я не был полностью уверен, что мы могли бы взять их; независимо от того, насколько хороши два игрока, они находятся в невыгодном положении, когда они против большого числа. Я посмотрел на Шмидта; он был парализован брошенным кинжалом. Три фигуры в капюшонах не отреагировали, и Кирито выхватил меч. Я положил руку на рукоятку Ночного Клинка, но не нарисовал ее и не нажал "Будущий шаг". Я хотел быть готовым ко всему.
  
  Это были напряженные несколько секунд. Обе стороны не двигались. Мы с Кирито напоминали статуи, готовые ожить и атаковать в любой момент. Другие игроки тоже стояли на месте, не двигая мышцами. Я почувствовал, как мое сердце начало биться; моё тело впало в боевой режим.
  
  Вдруг средний игрок щелкнул пальцами. Сразу два игрока расслабились. Тот, кто был справа от него, с мечом обнажил меч. Йоруко больше не удерживался на острие меча и опустился на колени. "Давай", прорычал средний мужчина. Три члена Смеющегося Гроба пошли вперед. Кирито всегда держал свой меч лицом к себе, ожидая, пока они развернутся и попытаются атаковать. Я прыгнул вперед и вытащил кинжал из доспехов Шмидта. Я посмотрел это; в этом нет ничего особенного, кроме эффекта паралича. Это должно было быть брошено и забыто. Я обернулся и увидел, как трио убийц исчезает в тумане.
  
  После того как они исчезли, Кирито вздохнул и вложил меч в ножны. "Рад видеть тебя снова живым, Йоруко."
  
  Она склонила голову. "Вы мне не поверите, но... после того, как все закончится, я собирался рассказать вам правду". Она посмотрела вверх. "Мне жаль, что мы заставили вас помочь нам". Кирито и я только улыбнулись.
  
  "Кирито... Ритин..." мы посмотрели на Шмидта. Он поднялся и стал на колени. "Спасибо, что спасли меня, но... как вы это выяснили? Откуда вы узнали, что эти трое собираются напасть на нас здесь?"
  
  Я посмотрел на Кирито. Я понятия не имел, откуда они знали, что члены "Смеющегося гроба" тоже будут нападать на троих. Я был на первом этаже, думая. "На самом деле, это хороший вопрос. Кирито, объяснения?"
  
  Кирито моргнул. "Я ничего не понял". У меня не было ответа на это. Я просто быстро моргнул несколько раз. "Я действовал на догадку, было все".
  
  Я вздохнул. "Вы действительно самый счастливый парень, которого я знаю".
  
  Он смеялся. "В любом случае..." - он повернулся к Йоруко и Кайнсу. - Привет, Йоруко, Кайнц. Выровняйтесь со мной. Вы попросили Гримлока сделать копье и нож, не так ли?
  
  Они смотрели друг на друга, общаясь без слов. Йоруко кивнул. "Мы сделали. Но он был против нашего плана с самого начала". Ее лицо упало. "Все, что он хотел, это позволить Гризельде покоиться с миром".
  
  Кайнц заговорил. "Он подделал оружие для нас. Но только после того, как мы упали на колени и упросили его".
  
  Кирито покачал головой. "Извините, но у него была другая причина не любить ваш план. Гризельда не имела к этому никакого отношения". Двое ахнули. "Он волновался, что фальсификация ПК в безопасной зоне привлечет много внимания. Он не хотел рисковать, чтобы кто-то выискивал ответы". Мы сделали довольно много шпионажа, но мы не нашли ничего, что могло бы беспокоить Гримлока. До сих пор единственная связь между ним и этой ситуацией заключалась в том, что его внутриигровая жена была убита и что он сделал оружие. Кирито повернул голову. "Мы все выяснили примерно полчаса назад".
  
  Затем он продолжил рассказывать нам, что он и Асуна делали в ресторане, пока я думал на первом этаже. Они кратко говорили о предметных каплях, каждый из которых поддерживал свои собственные методы определения капель. Кирито предпочитал не думать об этом, якобы еще одна причина, по которой он играл соло. В Рыцарях Крови тот, кто получил убийство, получил предмет. Я лично склонился к мнению Кирито; Избежавшаяся проблема так же хороша, как и решенная. Каким-то образом им удалось наткнуться на тему брака. Асуна подумала, что это хорошая идея. Кирито ухмыльнулся. "Я снова сказал что-то глупое. Асуна угрожал мне вилкой".
  
  Я смеялся. "Звучит правильно. Она смертельна со столовыми приборами". Я был на приеме ее угроз раньше.
  
  "Во всяком случае, как я уже говорил, она сказала, что брак был действительно практичным из-за общего хранения". Это было, когда Кирито понял; если один из игроков в браке умер, то супруг получил свои вещи. Кирито считал, что Гримлок нанял членов "Смеющегося гроба", чтобы убить Гризельду, чтобы взять редкое кольцо.
  
  У Шмидта было совершенно ошеломленное выражение. "Это был Гримлок? Тогда это были его инструкции..." Он сказал, что последняя часть почти как если бы это было для него самого. "Тогда он убил Гризельду тоже!"
  
  Кирито покачал головой. Я сомневаюсь, что он был тем, кто действительно убил ее. Хотя, я почти уверен, что он пошел и нашел себя красным игроком, чтобы сделать это для него.
  
  "Вероятно, кто-то из Смеющегося Гроба", - сказал я. "Это значит, что он нанял этих троих, чтобы убить тебя". Шмидт ахнул.
  
  "Боже мой ..." прошептал Йоруко. "Но тогда, если он действительно убил ее, почему он пошел на все неприятности, чтобы помочь нам?"
  
  "Ты объяснил ему свой план... подробно", - сказал Кирито. "Не так ли?" Йоруко ахнула, когда она поняла, что они сделали. "Твой план был для него идеальным шансом раз и навсегда похоронить инцидент на ринге и всех свидетелей". Он прищурился. "Все, что ему нужно сделать, это сидеть сложа руки и ждать вас, Шмидта и Кайнца, чтобы собраться вместе. Вы будете сидеть уток". Я посмотрел на него. Если Гримлок действительно так поступит, то ему придется быть рядом, чтобы убедиться, что его план сработал. Почему Кирито объяснял все это? Он оглянулся и мельком кивнул. Я понял, что над этим работали не только мы двое; Асуна тоже помогала. Она, вероятно, охотилась на Гримлока, когда Кирито говорил.
  
  Шмидт смотрел прямо перед собой. Я был немного обеспокоен тем, что у него будет еще один приступ паники. "Вот и все. Вот почему." Я расслабился; его голос звучал так, будто кто-то приходит к откровению, а не кто-то, готовый к истерике. "Они знали, что мы будем здесь, потому что он нанял их!"
  
  Я вздохнул. "Я уже сказал это".
  
  "Да..." сказал Кирито. "Я предполагаю, что это была та же самая куча, которую он нанял, чтобы убить Гризельду".
  
  "Боже мой..." Внезапно Йоруко рухнул. Кайнц поймал ее, и я посмотрел на них. К счастью, она была в шоке только от своего предсмертного опыта. Она не была ранена никоим образом.
  
  "Нашел его." На голос Асуны все повернулись, чтобы посмотреть. Она сопровождала хорошо одетого пожилого мужчину в цилиндре с нарисованной рапирой.
  
  "Если вы хотите узнать больше, вы можете спросить человека сам". Голос Кирито был мрачным.
  
  Они остановились перед нами, и я нашел время, чтобы осмотреть Гримлока. Он был на несколько дюймов выше меня, но я проигнорировал это. Я убивал монстров, больше чем я прежде. Что привлекло мое внимание, так это очки, которые он носил. NerveGear отправил сигналы прямо в ваш мозг; очки были не нужны. Мне действительно нравилось не носить мои очки. Они никогда не беспокоили меня, но это было что-то в том, чтобы иметь идеальное зрение, которое почему-то меня порадовало. Я мог видеть четкие детали издалека - с моими очками в реальной жизни я мог видеть лучше, чем в среднем, но мое зрение без них было ужасным. Видимо, проблема была с физической формой моих глаз. В начале Sword Art Online я думал о том, чтобы подобрать очки, чтобы соответствовать своему внешнему виду. Это также слегка повлияло бы на людей, чтобы они поверили, что я умнее, благодаря широко распространенному культурному убеждению. Я решил не покупать пару, но я решил подобрать пару на следующий день. На самом деле мне нравились очки; они позволяют мне чувствовать, что у меня есть барьер между мной и миром.
  
  "Привет." Голос Гримлока был ровным. "Давно не виделись, товарищи." Он казался слишком вежливым и вежливым, чтобы быть серийным убийцей.
  
  Йоруко была оглушена шоком. "Я не могу в это поверить ... Ты ... ты действительно планировал это?" Гримлок не ответил, выбрав вместо этого просто стоять там неподвижно. "Как ты мог, Гримлок? Ответь мне! Почему ты убил Гризельду?" Она закрыла глаза, слезы текли по ее лицу. "Это были деньги? Были ли деньги настолько важны для вас, что вы убили бы за это свою собственную жену?"
  
  Впервые маска спокойного отряда Гримлока сломалась. Он смеялся. "Деньги..." Все присутствующие уставились на него. "Вы сказали деньги?" Он усмехнулся. "Это было не ради денег. Я должен был". Тогда и там я решил, что он сошел с ума и что нам будет лучше, если он уйдет прямо сейчас. Я не хотел слушать безумные разговоры. "Несмотря ни на что, мне пришлось убить ее, пока мы застряли в этом мире".
  
  Я вздохнул. "О, пожалуйста, избавь нас."
  
  Он проигнорировал меня. "Я должен был убить ее, пока она была моей женой". Я моргнул. Я не ожидал такого обоснования. Конечно, брак в игре не был постоянным; никакого брака не было. Опять же, подумал я, он явно сошел с ума, поэтому я не должен был ожидать, что он будет иметь смысл. "И потому что она была моей женой в реальном мире". Все ахнули. "В каком-то смысле, она была идеальной женой. Идеальной ... такой красивой, такой покорной ... все время, пока мы были вместе, у нас никогда не было ни единой драки". Его голос начал терять свою мягкость и становился грубее и менее устойчивым. "Но когда мы оказались в ловушке здесь, в этом мире, она изменилась". Все изменились. Меня уважали и у меня были друзья - только двое, но, тем не менее, друзья. Я был совершенно уверен, что это было бы невозможно, если бы я не Я был в Sword Art Online. "Здесь я был тем, кто боялся, боялся играть в эту игру со смертью. Но она выглядела здесь намного счастливее. Живее, чем когда-либо в реальном мире". Его голос стал отчаянным. "Я ничего не мог с этим поделать. Она изменилась. Юуко, которого я любил, ушло. Ушло!" Он поднял руки, и к этому моменту стало ясно, что он бредил. "Но потом я понял, что не должен жить так, как она есть, убийство - часть этой игры!" Он дернулся, и я увидел сквозь его очки. Его глаза были широко открыты, и я не хотел смотреть на него очень долго. "Если бы я не мог вернуть любимую Юуко, я бы остановился на памяти о ней!" Он был безумен. Ничто не связывало этого человека с тем, кто появился из тумана, кроме физических характеристик. "
  
  "Вот почему ты это сделал?" Голос Кирито был недоверчивым. "Вот почему ты убил свою жену?"
  
  "Этого достаточно." Гримлок вернулся к своему старому я. Он снова надел маску. "И однажды ты тоже поймешь. Как только ты найдешь любовь, поверь мне, ты сделаешь все, чтобы сохранить ее".
  
  Я увидела, как Кирито вздрогнул, и решила вселить в него хоть какой-то смысл, если казалось, что он даже подумывает сделать это с кем-то. Я знал, что он никогда не сделает этого таким, какой он есть, и если бы он мог зачать и спланировать убийство таким личным образом, он больше не был Кирито, с которым я подружился. Хотя я верил, что Кирито морально превосходит Гримлока; У меня не было причин для беспокойства.
  
  "Ты не прав, Гримлок". Звук металлической оболочки заставил меня моргнуть. "Вы все неправильно поняли". Асуна пошла, чтобы присоединиться к остальным, нам больше не нужно было предотвращать бегство Гримлока. "Вы не любили Гризельду; это не то, что вы чувствовали!" Я задавался вопросом, говорила ли она из опыта, и я вздрогнул. Она повернулась и посмотрела на него. "Ты перестал любить ее, когда стал эгоистичным и собственническим!"
  
  Каким-то образом эти слова полностью разбили Гримлока. Задыхаясь от любых слов, которые он, возможно, пытался выбраться, он опустился на колени. Рядом с нами Кайнц и Шмидт пошли вперед, стоя рядом с ним. Кайнц был первым, кто заговорил. "Кирито, Ритин. Мы ценим вашу помощь. Но я думаю, что сейчас это наша проблема". Я поднял руки ладонями к нему. У меня не было проблем с тем, чтобы не иметь дело с сумасшедшим человеком. В конце концов, мне все равно пришлось иметь дело с Асуной позже. Кирито кивнул. Наклонившись, Кайнц и Шмидт подняли Гримлока на ноги и начали тянуть его прочь. Йоруко начал следовать за ними, но повернулся и поклонился. Кирито, Асуна и я поклонились в ответ. Это было вежливо, даже если я не хотел ничего делать.
  
  Пока мы смотрели, как четверо уходят в туман, солнце наконец решило сиять сквозь туман. Кирито потянулся и зевнул. "Привет." Голос Асуны заставил нас обоих взглянуть на нее. "Скажи, что это был ты, и ты женился на ком-то. А потом ты узнал, что у нее была сторона, о которой ты не знал. Как ты себя чувствуешь?" Она не сводила глаз со спины отступающих игроков.
  
  Кирито удивленно повернулся к ней. "Я думаю ... что мне повезло?" Она посмотрела на него. "Э-э ... потому что ... я имею в виду, если ты женишься на ком-то, что означает, что тебе уже нравится то, что ты о них знаешь, не так ли? И если ты обнаружил что-то, чего не знал о них раньше, и влюбился в это тоже, то ... это было бы круто?" Это было хорошее спасение. Я дал ему восемь из десяти; он начал сильным, но в конце концов потерял пар.
  
  Асуна закрыла глаза. "Верно. Хороший ответ. А ты, Ритин?"
  
  Я моргнул. "Скажем так, мне, вероятно, не придется беспокоиться об этом". Кирито ухмыльнулся, и я уставилась на него.
  
  Асуна в замешательстве посмотрела на меня, но вздохнула. "В любом случае, я голоден после всего этого. Я действительно не смог закончить свой ужин". Они были в середине еды, когда они поняли, что Йоруко, Кайнц и Шмидт были в опасности.
  
  "О ... Да, ты не сделал." Кирито пробормотал. С того самого бутерброда я ничего не ел, и я тоже начал голодать.
  
  Асуна потянулась. "Мы должны вернуться на работу завтра". Она улыбнулась. "Мы были на линии фронта в течение двух дней".
  
  Я пожал плечами. "Эх, что угодно. Но сейчас я собираюсь что-нибудь поесть, а затем потерю сознание примерно на семь часов". Асуна проигнорировала меня и пошла обратно в город. "Почему люди продолжают игнорировать меня? Это грубо". Внезапно Кирито обернулся и остановился. Он протянул руку и схватил Асуну за руку, когда она уходила.
  
  "Что теперь?" Он ничего не сказал, но жестом предложил ей обернуться. Я тоже обернулся; Мне было любопытно.
  
  Рядом с могилой Гризельды стояла фигура в плаще. У нее были вырваны волосы с лица, и она смотрела на нас с мягкой улыбкой. Асуна ахнула рядом со мной. Фигура кивнула. Я посмотрел на Кирито - его рот был широко открыт. Я понял, что мое тоже было открыто, и судорожно закрыл его. Я оглянулся и понял, что фигура пропала без следа. Не было слышно, как она бежала, телепортировалась или иным образом находила способ не стоять там, где я ее видел в последний раз. "Я думаю, что я собираюсь записать это на счет до лишения сна". Я сказал с улыбкой. Было приятно узнать, что Гризельда поблагодарила нас за то, что мы нашли ее убийцу.
  
  "Эй, Кирито? Хочешь меня подружить?" Кирито удивленно посмотрел на Асуну. Я тоже удивленно посмотрел на нее; Я еще не понял, что он еще не добавил ее в свой список друзей. "Это глупо не делать. Это удобно. В конце концов, мы в одной штурмовой команде". Я улыбнулся. Я знал рационализацию, когда услышал это. В конце концов, я сделал много самостоятельно.
  
  "Но... я сольный игрок..."
  
  "Эй, я не говорил, что ты должен был устроить вечеринку со мной". Асуна положила руку ей на бедро. "Вы должны попытаться подружиться, пока вы здесь", сухо сказала она.
  
  "Да, я не знаю. Дело не в том, что я не хочу...", она хлопнула его по плечу. "Привет!"
  
  "Подумайте об этом, пока мы едим. Никакого давления". Она улыбнулась. "Давай, давай вернемся и найдем хороший ресторан."
  
  "Ну, ладно..." Кирито все еще выглядел ошеломленным.
  
  Я смеялся. "Можем ли мы найти человека без заговора, чтобы раскрыть или похоронить убийство на этот раз?" Они смеялись над моей слегка раздраженной доставкой. Мы втроем пошли в город. Вещи наконец поднимались. Кирито и я установили нашу дружбу; Асуна и Кирито тоже были друзьями.
  
  Единственный вопрос, который нужно было решить, был между мной и Асуной.
  
  13 апреля - го , 2024
  
  Мы не торопились с едой - в конце концов, Кирито добавил Асуна в свой список друзей. После этого я сдержал свое слово и рухнул в своей комнате на 59-м этаже, мертвый для мира до полудня. Меня разбудил перезвон в уведомлении о сообщении. Я села, протирая глаза вяло. "Что ... это лучше быть действительно важным." Я прочитал отправителя и внезапно вздрогнул. Асуна прислала мне сообщение. "Я... я действительно хочу вернуться ко сну, но если я проигнорирую это, она убьет меня еще больше, когда я, наконец, отвечу ей", - пробормотала я. "Я ненавижу людей."
  
  Тем не менее, я прочитал сообщение. Асуна хотела встретиться со мной на обед. У меня было около пяти часов, прежде чем она хотела встретиться. Это дало мне достаточно времени, чтобы расслабиться и успокоиться, прежде чем мне пришлось пройти допрос. Я решил не покидать свою комнату и вместо этого играл на своих разных инструментах. За последний месяц я подобрал небольшую арфу, что дало мне больше возможностей при воспроизведении песен. Я решил сыграть более живую мелодию на лютне, используя ее, чтобы разбудить себя. Мне нужно было быть как можно внимательнее, когда разговариваю с Асуной. Если я позволю чему-то ускользнуть, она набросится на нее.
  
  После нескольких песен я почувствовал себя достаточно бдительным, чтобы ответить на ее сообщение. Я поднял экран ответа и быстро составил сообщение. Я перечитал его, изменив формулировку в нескольких местах. Я перечитал то, что написал: "У меня нет проблем с тобой на обед. На самом деле, если бы вы не спросили, я бы предложил встретиться на обед в будущем. Я с нетерпением жду нашей дискуссии сегодня вечером. Я был рад; Я верил, чтобы отправить сообщение, которое я хотел, чтобы отправить. Это сообщение, конечно, о том, что я хотел поговорить с ней, и на самом деле мне нужно было обсудить некоторые вещи. Если повезет, это побудит ее проявить инициативу, что позволит мне быть просто реакционной в ее запросах. Однако я не делал этого целенаправленно; все это происходило в подсознательном расчете, который происходил без моего ведома.
  
  Вежливость сохранилась, я вернулся к игре на своих разных инструментах. Мне удалось убить час, просто сыграв несколько разных мелодий на трех принадлежащих мне инструментах. В конце концов, однако, у меня закончились песни, которые я хотел сыграть.
  
  Мысль поразила меня, и я быстро проверил местонахождение Кирито. Я улыбнулся в удовлетворении; он был в настоящее время в городе. Я вскочил с кровати, убирая различные инструменты. Я пробился к его месту. Он увидел, что я немного отошел, и помахал мне. Я опустился за его стол. "Привет, Кирито."
  
  "Есть хороший сон?"
  
  Я растянулся вяло. "Я спал как бревно". Я смеялся. "Так как прошел твой день?"
  
  Он улыбнулся. "Обычный."
  
  "Это хорошо. Эй, Кирито?" Он посмотрел на меня после того, как откусил себе еду. "Вы все еще хотели, чтобы это было на одной тренировке?"
  
  Ему потребовалось некоторое время, чтобы ответить мне, уничтожив больше еды. Пока я ждал его, я заказал еду самостоятельно. Мне нужно было есть; в последний раз я ел очень рано утром, и мой желудок требовал, чтобы его кормили. Я поблагодарил официанта с благодарностью, когда он принес мне мою еду; несмотря на то, что он был NPC, я относился к ним так, как будто они были живы по привычке. В некотором смысле, они были; они были настоящими жителями этого мира, а мы, игроки, были нарушителями. "Конечно, почему бы и нет. Я мог бы использовать некоторые упражнения". Я улыбнулся, услышав комментарий Кирито. У меня было что-то, что занимало бы оставшуюся часть моего времени, пока не пришло время встретиться с Асуной на обед.
  
  Мы закончили нашу еду и телепортировались на этаж в нижних 30-х. Это было достаточно высоко, чтобы большинство игроков были либо ниже нас, где это было безопасно, либо над нами, где они могли тренироваться. Мы хотели уединения, и это дало нам лучшую конфиденциальность, которую мы могли найти. Единственные люди, которых мы могли найти, были неигровые персонажи, бродящие по их повседневным делам. Я огляделся в поисках замкнутого пространства. Я указал на относительно большую поляну в окружении деревьев. "Эта область кажется многообещающей. Из опыта большинство людей не смогут видеть сквозь деревья". Это напомнило мне о маленькой роще, в которой я часто отдыхал прошлым летом.
  
  Кирито кивнул. "Это такое же хорошее место, как и любое". Мы вошли и встали по разные стороны от поляны. Он открыл свое меню. "Сначала желтые проигрывают?" Я пожал плечами. Пока нам не приходилось иметь дело с возможной смертью, со мной все было в порядке. Он прислал мне запрос на дуэль, и я согласился. Я доверял Кирито сдержать свое слово.
  
  Я изучал его, пока отсчитывали шестьдесят секунд. Он стоял с обоими мечами наготове; один был абсолютно черным. Ему удалось получить бонус последней атаки на босса на 50-м этаже, и он бросил свой любимый меч, Элюцидатор. Другой был простой длинный меч с луной на рукояти. Хотя он использовал этот клинок чаще. Это было усилено больше. Я знал, что он был сильным; он был намного сильнее меня. Однако мое преимущество заключалось в скорости и способности видеть его навыки владения мечом в секунду, когда он их активировал. Он не удивит меня таким образом. Я вызвал "Будущий шаг", чувствуя, как меня охватывает спокойствие, когда мир стал немного серее. По его лицу я мог сказать, что красный блеск немного нервировал. Это дало мне еще одно преимущество. Я не удосужился нарисовать Ночной Клинок; Сначала я хотел драться с голыми руками. Оба навыка были освоены; это имело значение только то, что я хотел использовать и в какое время. Я бы воздержался от использования Ночного Клинка до конца боя. Если бы я это сделал, яд ограничил бы нашу борьбу до 40 секунд.
  
  Часы закончили тикать, и Кирито напал на меня. Он активировал навык Меча, и по красному свету я увидел, что это всего лишь финт. Он собирался широко размахивать своим левым мечом и ударил меня правым мечом, когда я увернулся. Вместо того, чтобы поблагодарить его, я ворвался в его открытую охрану. Я вскочил и ударил его в грудь правым коленом. Он упал; приземлившись в трехточечной стойке, я прижал колено к его горлу. "Правило Љ 1: никогда не недооценивай своего противника". Моя другая нога была на его правой руке, прижимая ее к полу.
  
  Он улыбнулся. "Я научил тебя этому". Внезапно он взмахнул другим мечом, порезав мне руку. Я отскочил, злой на себя. Я забыл, что у него был второй меч благодаря привычке. "Правило Љ 2: всегда бери дебют". Он бросился на меня с мечом, готовым взмахнуть. Он больше не использовал свои навыки владения мечом; это аннулировало мой Future Step, но снизило его общую скорость и способность сражаться. Он ни в коем случае не был плохим бойцом без помощи системы, это был просто факт. Несколько из более сложных ходов было почти невозможно осуществить. Система увеличила скорость игрока, используя ход, а также ловкость, с которой используются ходы. Я был быстрее, чем он; Я мог бы использовать это преимущество хорошо.
  
  Я нажал на атаку, выбегая из его зоны действия и охраны, прежде чем он смог меня порезать. Я использовал свой акробатический навык в полной мере, используя сальто и контролируемые кувырки для перемещения по полю битвы. Кирито откатился назад на несколько футов после сильного удара. Я остался там, где был; если я потороплю его, он успеет среагировать, прежде чем я смогу его достать. У него была самая быстрая скорость реакции, с которой я когда-либо сталкивался. Он отреагировал быстрее, чем я, хотя моя скорость дала мне общее преимущество. Он нахмурился. Он подошел, начав танцевать меч, который я узнал раньше. Он использовал Sword Skill без помощи системы. Это было медленнее, но я не мог сказать, где он приземлится, когда он его использовал. Я увернулся от его первых нескольких ударов; внезапно его глаза вспыхнули, и его удары ускорились. Я был удивлен;
  
  Бой продолжался. Я получил несколько сильных ударов моими навыками боевых искусств, но Кирито сделал так же хорошо, как и он. Вскоре я был чуть выше желтого, когда неожиданно поскользнулся на клочке мокрой травы. Я упал на одно колено, и Кирито бросился на "убийство". Не имея возможности обратиться ко мне, я вытащил Ночной Клинок из его трюковой ножны на моей правой руке. Я снял с бедра оболочку, чтобы облегчить бой; Я мог быстро нарисовать его и использовать почти сразу. Клинок Кирито мелькнул на меня, и я отчаянно парировал его с Ночным Клинком. К сожалению, у меня не было возможности остановить его атаку; он использовал дестабилизацию от моего парирования, чтобы добавить дополнительную силу к своему следующему удару. Его способность использовать два меча дала ему большее разнообразие, когда дело дошло до действий и реакций; Я отчаянно пытался вернуть свой Ночной Клинок обратно. Мне удалось избежать его клинка с сочетанием акробатики и парирования; однако сила удара и мое плохое влияние привели к тому, что он вырвался из моей руки. Я начал тянуться к нему, но остановился. Меч Кирито был у меня на груди.
  
  Я вздохнул. "Уступай. Ты выиграл."
  
  Он засмеялся и осторожно порезал мою руку. Это нанесло достаточно урона, чтобы сбить меня с ног до желтого и пометить его как победителя, хотя и недостаточно, чтобы рисковать моей жизнью. Он помог мне встать, и я спокойно подошел и поднял Ночной Клинок. "Это было весело, Ритин".
  
  Я пожал плечами. "Мне тоже понравилось". Я улыбнулся. "Хотите пойти еще один раунд?"
  
  Он смеялся. "Поехали!"
  
  В тот день мы провели еще несколько тренировочных поединков. Ни один из них не был столь драматичен, как первый; иногда, чтобы держать вещи интересными, я использовал Nightblade. Когда это произошло, я чаще перешел в наступление, чем нет. Изредка я выигрывал поединки. Чаще, правда, я проигрывал. Я просто не был достаточно силен, чтобы преодолеть его грубый урон. Однако ближе к концу времени я выигрывал чаще, просто потому, что начал изучать некоторые его приемы.
  
  Последний матч закончился моей победой. Я улыбнулся. "Ну, 40% не плохо". Я проверил время в моем меню, и мои глаза расширились. "О, дерьмо! Извини, Кирито, но мне нужно идти".
  
  "Хорошо провести время с Асуной." Он махнул.
  
  "Она ... подожди, ты ... Как ... о, что угодно". Я почувствовал, что краснею, и быстро ушел. Перед тем как уйти, я повернулся и сказал: "Мы должны сделать это снова скоро. Это было волнующе". Кирито только устало улыбнулся.
  
  Я телепортировался на 59-й этаж и нашел пустую скамью для ожидания. Я закрыл глаза на короткое время; день, проведенный в борьбе с Кирито, мысленно утомил меня. Несмотря на то, что я физически отдохнул, я хотел провести некоторое время, расслабляясь, прежде чем дуэли Асуны в устной форме. Я сидел там несколько минут, просто отдыхал с закрытыми глазами.
  
  Я почувствовал, что кто-то сел рядом со мной, и мои глаза открылись. Асуна села рядом со мной. Я вздохнул и снова расслабился. Мне не нужно было беспокоиться о том, чтобы быть мишенью для сна PKer. Последние несколько дней оставили меня немного в стороне от убийств в городе. "Эй, Асуна."
  
  Она улыбнулась. "Привет, Ритин."
  
  Некоторое время мы сидели в тишине. Это была не комфортная тишина, но и враждебная тишина тоже не была. Это было молчание между двумя людьми, которые знали друг друга, но не знали, что сказать, чтобы начать разговор. Я потянулся. "Должны ли мы найти что-нибудь поесть?" Асуна кивнула, и мы встали. "Вы имели в виду определенное место?"
  
  "Это довольно масштабный ресторан". Я жестом указал ей, чтобы мы пошли вперед, и мы шли более или менее в тишине. Мы просто не знали, что сказать другому человеку; Я не очень хорошо знал эту Асуну. Я намеревался вести с ней гражданский разговор, а это значит, что я не могу полагаться на наши старые модели общения. Те всегда заканчивались спорами.
  
  Мы вошли в ресторан и сели за стол. Официант принял наши заказы и скрылся в задней комнате. Нам повезло; этот ресторан был довольно пуст, и те немногие игроки, которые заметили нас, были достаточно вежливы, чтобы сдержать шепот. Я знал, что это выглядело странно; Асуна, Молниеносная Вспышка, ужинала с Ритином, Алмазным Тактиком. Мы всегда спорили в рейдах с боссами, и мы никогда не появлялись на публике вместе, если могли бы помочь. Я чувствовал напряжение в воздухе.
  
  Я вздохнул. "Ну, я думаю, я должен ..."
  
  Асуна заговорила одновременно. "Смотри, нам нужно -"
  
  Мы оба остановились. Я усмехнулся. "Ах, это всегда происходит". Я жестом предложил ей начать.
  
  Она медленно вздохнула. "Нам нужно поговорить о... нас". Я посмотрел на нее. Я не был уверен, что это "мы". "Мы всегда боремся, и это снижает моральный дух и делает нас неэффективными".
  
  Я кивнул. "Вот почему я собираюсь извиниться". Она уставилась на меня. "Прости, Асуна. Прости, что оттолкнул тебя, когда ты хотел стать другом".
  
  Она нахмурилась. "Зачем?" Я мог слышать боль в ее голосе. "Почему ты это сделал? Почему ты оттолкнул меня?"
  
  Я вздохнул. "Было бы лучше, если бы я начал с самого начала". Она успокоилась. Прошло бы некоторое время, прежде чем я закончил. Я сделал глубокий вдох. "Я плохо заводлю друзей. Если честно, вы и Кирито были единственными людьми, которых я позволил близким мне за несколько лет". Я закрыл глаза. "Когда я заводлю друга - и это друг, а не тот, с кем я дружу, - это очень важно для меня. Я очень доверяю этому человеку. И это доверие важно для меня". Я горько рассмеялся. "Подумай о том, как я отреагировал, когда ты вчера обвинил меня. Что ж, это только хуже. Вместо того, чтобы злиться, я закрываюсь. Я возвращаюсь в свою безопасную оболочку, которую построил"
  
  Асуна ничего не сказала. Я продолжил. "Когда Кирито начал пытаться убить себя прошлым летом, я почувствовал его предательством. Такова была моя реакция; уйти от него". Я открыл глаза. "К счастью, я был с тобой."
  
  "Мне?"
  
  "Да. Вы были единственным человеком, которым я мог быть... ну, я. Мне не нужно было притворяться или быть кем-то, кем я не был. Мне не нужно было надевать маски, которые я обычно делал". Я фыркнул. "Ну, я все еще скрывал вещи. Я никогда никому не рассказывал всех своих секретов. В любом случае, вы были единственной опорой эмоциональной поддержки, которую я имел".
  
  Она моргнула. "А потом сочельник..."
  
  Я кивнул. "Я скоро выясню причины этого. Когда ты ушел, и я не смог остановить тебя, я чувствовал, что ты меня тоже предал. Поэтому я закрылся. Я потерял обе опоры и не смог стоять самостоятельно ". Я покачал головой. "В последнее время я много думал об этом. Я недавно проводил время с Кирито; это потому, что несколько месяцев назад он помог мне снова вырваться из своей раковины. Он ждал, пока я не буду готов снова ему доверять".
  
  Я вздохнул. "В принципе, я знаю, что я делаю, это вредно для здоровья. Я просто не могу с этим поделать. Честно говоря, половину времени я даже не знаю, почему кто-то меня любит. Я не хороший, я не особенно смешной или опытный, а я нет ...
  
  Я остановился. "Ты не что?" подсказал Асуна.
  
  Я медленно и глубоко вздохнул, затем выдохнул. "Я даже не действительная цель для любви". Я уставился на нее. "Я асексуал. У меня нет никаких побуждений к какому-либо полу". Это было легче сказать ей, чем было сказать Кирито. Я не был уверен, было ли это потому, что я поделился с ним своим секретом, или потому что человек, которому я рассказал это, был Асуна.
  
  Она уставилась на меня. "То есть те вещи, которые ты сказал, когда отверг меня?"
  
  "Все верно. Но это была не вся правда". Я устало улыбнулся. "Это что-то очень личное во мне, и я не часто рассказываю об этом. Я только что понял это, прежде чем попасть в ловушку в Айнкраде. Единственные люди, которые знают об этом, это вы, я и Кирито".
  
  Она отвела взгляд на мгновение. Я волновался, что она уйдет. Если это произошло, шансов на примирение не было. Я отказался от своего доверия, и ей нужно было его принять. "О..." Я задержал дыхание. "Я чувствую себя так глупо, сейчас." Я моргнул и выдохнул в порыве. "Я думал, что ты ненавидишь меня!"
  
  Я покачал головой. "Асуна, я собираюсь рассказать тебе то, что я сказал Кирито. Единственная причина, по которой я тебя когда-нибудь возненавижу, это то, что я чувствую себя преданным". Я улыбнулся. "Пока ты не убьешь меня, Кирито или моего кота, я думаю, все будет хорошо". Она улыбнулась в ответ. Я почувствовал, как с моих плеч поднялся большой груз; Я починил отношения с Асуной.
  
  Она скоро нахмурилась, хотя. "Так почему же вы всегда спорите со мной на рейде боссов?"
  
  Я пожал плечами. "Честно говоря, я действительно не знаю. Я думал, что это может быть, потому что это был по крайней мере способ поговорить с вами". Я ухмыльнулся. "Хех. Я использую разговоры в самом широком смысле, конечно. Я старался никогда не использовать никаких личных атак. Вещи, о которых вы говорили, что боялись, вещи, в которых вы сомневались, и тому подобное". Асуна сделала то же самое по какой-то причине. В глубине души мы оба знали, что примирение не могло быть и речи, если бы эти знания использовались для нападок на других. "Я действительно выбрал бой, когда вы начали его или когда у меня была причина. Обычно, эта причина была в том, что с вашим планом было что-то не так, и это был самый быстрый способ исправить его". Я старательно смотрела на маленькую чашку чая, которую я заказала и кормила грудью.
  
  Однако мое испытание не было завершено. "Итак ..." Я посмотрел на Асуну, которая с любопытством смотрела на меня. "Теперь, когда мы снова друзья, что вызвало красный блеск в ваших глазах?"
  
  Я вздохнул. "Я должен был знать, что не смогу этого избежать. Ну, ладно. Думаю, у тебя есть право знать". Я посмотрел на нее. "Просто, не сердись, хорошо?"
  
  "Зачем мне злиться?"
  
  "Вы будете удивлены тем, что бесит людей. Например, один из моих триггеров - глупость". Я улыбнулся. "Я не знаю, догадались ли вы".
  
  Она улыбнулась. "Я думаю, что все угадали. Даже люди, которые вас не знают".
  
  Я смеялся. "Правильно. Во всяком случае, это ..." Я вызвал Future Step и услышал ее вздох. "Это вызвано тем, что у меня есть навык. Он называется Future Step".
  
  Она нахмурилась. "Я никогда не слышал об этом умении раньше".
  
  "Я был бы удивлен, если бы ты это сделал. Насколько я знаю, я единственный, кто имеет это". Я выключил навык. Не было нужды пугать каждого, кто видел мои глаза.
  
  Асуна кивнула. "Это уникальный навык. У Хитклифа он тоже есть".
  
  Я нахмурился. "Правда..." Что-то в Хитклифе всегда беспокоило меня. Это было не то, что я мог назвать, но я никогда не доверял этому человеку. "В любом случае, я однажды просматривал свой список навыков, и он был только там". Единственное, что изменилось, были мои новые перчатки, и у меня было скрытое подозрение, что это было происхождение. "Кстати, что ты сделал с этим алмазом?"
  
  "Хм?" Она недоверчиво уставилась на меня. "О, я продал это. Это было действительно дорого". Я кивнул. Насколько я могу судить, это были единственные два экземпляра этих алмазов в Aincrad. Я как-то сделал оборудование из своего. Вполне возможно, что это и стало причиной Уникального Навыка, что ношение алмаза, а не его продажа, спустило курок в глубине исходного кода Sword Art Online.
  
  Наша еда была наконец подана. Я поблагодарил официанта по привычке и с удовольствием принялся за ужин. Наши разговоры стали немного более нормальными; Я спросил, как у нее дела, и она рассказала мне о своих приключениях; она спросила, как у меня дела, и я рассказал ей о своих днях. Ей удалось заставить меня пообещать, что в какой-то момент я буду играть на ней для нее.
  
  После того как мы оба закончили, мы пошли гулять. Я был удовлетворен, просто зная, что она снова стала моей подругой. Я бы никогда не сказал ей, но я действительно скучал по ее компании. Она время от времени смотрела на меня, пока мы шли бесцельно. В какой-то момент она потянулась, чтобы коснуться моей руки, и я вздрогнул. "Пожалуйста, не трогай меня". Я видел ее обиженный взгляд. "Это не ты. Мне просто не нравится, когда меня трогают". Я улыбнулся. "Наверное, поэтому я и бесполая. Я ненавижу физический контакт". Я думал, что она понимает то, что я не сказал - что она нужна мне как друг, но не более того. И это было нужно; Я знал это. Она была другой половиной моей поддержки. Я не мог потерять их обоих снова.
  
  По крайней мере, у меня снова были друзья.
  
  
  Глава 8
  
  24 июня - го , 2024
  
  Я не мог оставаться на месте, постукивая ногой, барабаня ногой пальцами, и ходил в равных количествах. "Она редко опаздывает, Кирито". Я нахмурился. "Что-то, должно быть, придумало Хитклифа".
  
  "Она покажет." - сказал Кирито, не открывая глаз. Я обернулся и уставился на него, раздраженный его, казалось бы, магической способностью сохранять спокойствие и неподвижность. "Она сказала, что у нее было несколько поручений, чтобы бежать первым".
  
  Я покраснел. "О да. Верно." Я сел на скамейку рядом с ним. "Я забыл." Однако вскоре я снова начал ходить вокруг. По понятным причинам я немного нервничал; это был первый раз, когда мы втроем расстались вместе за долгое время. Мы с Кирито редко устраивали вечеринки, предпочитая полагаться на свои собственные навыки, чтобы поддерживать себя. Так мне стало лучше; Мне не нужно было полагаться на чьи-либо способности. Если мне это удалось, это было из-за меня одной. Я не мог понять причины Кирито, и я не пытался. Если бы он хотел, чтобы я знал, он бы сказал мне. Было бы грубо подглядывать. Перед тем как вздохнуть, я перебирал схему постукивания, игры на барабанах и темпа. "Ах, винт это." Я вытащил свою скрипку. "Может быть, есть чем заняться". Кирито улыбнулся. Я редко выступал на публике, так что это была последняя мера, чтобы предотвратить скуку. Я пролистал список, выбрал песню и начал играть. Это была более быстрая и оптимистичная песня, та, под которую кто-то танцевал. Естественно, ни Кирито, ни я не сделали такого шага. Единственная причина, по которой я играл на публике, состояла в том, чтобы сохранить здравомыслие в целости, пока я ждал прибытия Асуны.
  
  Вскоре одна песня выросла до двух, а две выросли до многих. Я принимал запросы от Кирито, меняя скрипку на лютню или арфу, как это было необходимо. Я приобрел мастерство со всеми тремя инструментами; У меня было большое разнообразие песен, сохраненных как избранные. Впрочем, ничто не может превзойти идиллическое спокойствие частной игры лютни на этой пустой поляне. Это был особенный момент.
  
  "Ритин устраивает концерт, а меня не пригласили?" Дразнящий голос Асуны раздался позади нас.
  
  Я закончил текущую песню, ничего не сказав, и убрал лютню, когда закончил. "О, но вы были. Вы только что пришли слишком поздно". Я улыбнулся. "Говоря о опоздании ..."
  
  Она хихикнула. "Я знаю, я знаю. Извините за это."
  
  Я встал с того места, где сидел рядом с Кирито. Обойдя вокруг, я заметил, что что-то в Асуне немного отличалось. Я слегка сфокусировала глаза, глядя на нее, затем улыбнулась. Мои глаза были обращены к рапире, висящей на ее бедре. "Погоди, это ново, не так ли?"
  
  Асуна улыбнулась. "Это так. Я только что забрал это у моего друга." Она улыбнулась с сожалением. "Вот почему я опоздал".
  
  "Нет проблем." Голос Кирито донесся со скамейки. Асуна и я быстро улыбнулись; он никогда не жаловался, когда дело дошло до нее. Асуна подошла и села рядом с ним. Я наклонился к задней части скамьи, положив руки на край.
  
  "Асуна, ты не против, если я посмотрю на твою рапиру?" Я спросил.
  
  Она сняла его и осторожно передала мне. "Будь осторожен, хорошо? Я только что получил это".
  
  Я хмыкнул. "К сожалению." Она обернулась, чтобы взглянуть на меня, но затихла, когда ее драгоценная рапира была явно невредима. Я осмотрел рапиру. Это было очень легко в моих руках - идеально подходит для кого-то со скоростью молнии. Она была лучшей владелицей рапиры, которую я знал; с ее скоростью и точностью, для толпы было неслыханно долго держаться против нее.
  
  Кирито был не менее сильным. Возможно, он был самым сильным игроком в игре. Хитклиф заставил его одолеть непреходящую силу, но Двойные Клинки Кирито дали ему непревзойденную грубую силу. В поединке один на один я едва мог противостоять ему, выиграв только тогда, когда мне удалось его обмануть или каким-то образом получить преимущество. Своими навыками Кирито может победить любого врага в игре. Он был почти так же быстр, как и я, и я использовал систему в полной мере. Его рефлексы были быстрее, чем у меня; он мог приблизиться к моей скорости без использования системы. Если кто-то сможет очистить игру смерти, Кирито был этим человеком.
  
  Что касается меня ... Я был далеко не в той же лиге, что и эти двое. Моя способность видеть диапазон навыков владения мечом позволила мне увернуться почти ко всему, что пришло за мной. Большинство мобов использовали исключительно навыки владения мечом, и многие игроки также полагались на них. Я лично не часто использовал их, когда боролся с моим кинжалом. Ночной клинок не наносил большого урона, поэтому его единственное применение состояло в том, чтобы передать смертельный яд. Мои навыки боевых искусств позволяют мне наносить удары быстро и точно; Я не наносил большого урона, но мог поразить слабое место монстра или оружия, оставив его беззащитным. Мой стиль боя был очень акробатическим; Я перевернулся, перевернулся и упал на поле битвы. Я уклонялся от атак, а не блокировал их как Кирито или противостоял им как Асуна. Я не мог безопасно нанести прямой удар, поэтому я никогда не принимал прямого удара.
  
  Я так сильно отличался от того, когда я только начинал, я едва узнал себя. Я научился сражаться; угроза смерти была жестоким, но эффективным учителем. Я должен был научиться бороться, или иначе. Я посвятил все свое время тому, чтобы все лучше и лучше уничтожать врагов. У меня не было ни силы Кирито, ни скорости Асуны, поэтому мне нужно было восполнить недостаток способностей техникой и навыками.
  
  С самого начала я понял, что все еще держусь за рапиру. "Здесь, Асуна." Я вернул ее ей осторожно. Она поблагодарила меня и вложила в ножны. "Так где ты взял это?"
  
  Она посмотрела на меня через плечо. "Я дружу с кузнецом на 48-м этаже. Ее зовут Лисбет".
  
  Кирито оглянулся. "Она выполняет особые приказы? Я искал более мощный меч". Я взглянул на него, и он слегка кивнул. Он хотел, чтобы другой меч наравне со своим элюцидатором использовал со своими двойными клинками. В связи с этим мне нужно было улучшить Nightblade больше. Я позволил этому сидеть только в +21; кузнецы, которых я использовал, были слишком низкого уровня, чтобы оправдать использование шанса на повышение, чтобы он мог провалиться или еще хуже. По логике вещей, я знал, что никогда не смогу использовать каждое из 85 возможных обновлений. Тем не менее, мне нужно было как можно больше преимуществ против моих врагов, и тратить хотя бы одну из этих возможностей апгрейда было опасно.
  
  Асуна кивнула и положила руку на рукоять своей новой рапиры. "Вот почему я опоздал". Асуна и Кирито удалось начать разговор о металлах, используемых для изготовления различных мечей, а также о различных сильных и слабых сторонах каждого из различных типов улучшений.
  
  По прошествии достаточного количества времени я улыбнулся. "Итак, мы идем куда-нибудь сегодня или сидим без дела, сравнивая относительные размеры?"
  
  Кирито ухмыльнулся. "Шахта самая большая." Асуна застонала от нашей не очень тонкой игры слов. Тем не менее, двое встали, и мы пробились к окраине города. Оказавшись там, Асуна пригласила нас обоих на вечеринку. Я присоединился к вечеринке и взглянул на два бара, которые появились под моим. И Кирито, и Асуна были в полном здравии.
  
  Я улыбнулся. "Давайте посмотрим, если мы не можем сделать это полный рабочий день, не так ли?"
  
  Мы не сделали.
  
  Около 3 часов дня мы были в лабиринте 65-го этажа. Мы боролись почти без перерыва в течение нескольких часов, мобы приходили постоянно. Кирито в настоящее время противостоит заросшему веспиду, общему врагу на этом этаже. Это может летать, огромное преимущество в Лабиринте. Лабиринт был первоначально построен из булыжника, полного трещин и небольших выбоин. Это, конечно, означало, что дикая природа стала безудержной. Пол и стены были покрыты сорняками, плесенью и плесенью. Камни в полу были неровными, поднимались и падали наугад. Все эти факторы собрались вместе, чтобы сделать предательство предательским. Чаще всего мы боролись с окружающей средой так же, как мы боролись с врагами.
  
  "Switch!" Кирито крикнул. Настала моя очередь прыгнуть в драку, и я пошел; Кирито только что сумел парировать жало Заросшего Веспида, оставив его открытым для атаки. В отличие от него, я не мог просто убить его, используя грубую силу; У моего стиля боя просто не было сил, чтобы справиться с этим. Я не торопился, чтобы исследовать Веспиды, когда Кирито и Асуна сражались с ними раньше; У меня было грубое представление о том, где нанести удар. Убрав Ночной Клинок, я порезал вверх, перевернул кинжал и порезал вниз. Весь навык владения мечом длился меньше секунды. Заросший Веспид упал на землю, дергаясь. Крылья, которые я аккуратно отрезал, плавно опустились вниз. Я ткнул пальцем в дергающегося монстра.
  
  "Как вы думаете, это будет отравлено?" Внезапно он разорвался на многоугольники. "Неважно, это отвечает на мой вопрос".
  
  "Иногда я думаю о тебе". Кирито покачал головой.
  
  "Я хочу, чтобы вы знали, что со мной все в порядке".
  
  Асуна улыбнулась. "Ничего серьезного, понял. Так что не так серьезно?"
  
  Я посмотрел на нее с невыразительным лицом. "Я дружу с вами двумя." Я коротко посмотрел на их ошеломленные выражения, затем вздохнул. "Это была шутка."
  
  "Ой." Кирито обменялся взглядами с Асуной, которая пожала плечами. Скоро они поймут мое чувство юмора; Я склонен использовать преувеличения и сарказм, а не шутить. Я не был смешным, поэтому я играл словами.
  
  Мы шли дальше, углубляясь все глубже и глубже, сражаясь с бесчисленными врагами, по одному или группами. После одного конкретного боя с заросшим веспидом Асуна нахмурилась. "Кирито, клянусь, я сделаю тебе больно, если ты не перестанешь стучать врагов в меня!"
  
  "Извини, Асуна." Враги, находящиеся в воздухе, были странным образом отброшены назад. Вместо того, чтобы летать как сухопутные враги, они крутились и крутились в воздухе, пока не достигли стены. У Кирито была странная привычка посылать их мощным ударом, и чаще всего они уходили в Асуну.
  
  Я улыбнулся. "Кирито, пошли один через меня в следующий раз". Он пожал плечами. Мы продолжили глубже в темный Лабиринт. Вскоре вокруг нас зазвонил еще один заросший веспид. Я приготовился принять падающего врага. Кирито разбил летающее насекомое ко мне, и я завелся, задействовав навык боевых искусств. В момент, когда монстр собирался ударить меня, я ударил кулаком в существо, отправив его по неизведанному коридору. Издалека я слышал звук монстра, разрывающегося на многоугольники.
  
  "Woo!" Я поднял руки в воздух в праздновании. "Беги домой!" Асуна и Кирито улыбнулись моей странной шутке, и я улыбнулся. Некоторыми вещами лучше всего поделиться с друзьями. Мы продолжали, в безопасности друг друга. Сражаться с людьми, которым вы могли доверять, было намного больше, чем сражаться самостоятельно. Я мог быть уверен в своих навыках, даже полагаясь на них, чтобы помочь мне, когда мне это нужно. Но все же мне нужно было быть сильным. Мне нужно было доказать, что я сильный. Эти мысли кружились в моей голове, когда я шутил, смеялся и спокойно оскорблял двух самых близких мне людей.
  
  Мы вошли в большую комнату. Ничего не появилось, и мы осторожно двинулись в центр комнаты. Внезапно громкий шелест разнесся вокруг нас. Мы невольно вызвали засаду. Мы собрались вместе, спиной к спине, когда несколько злобных Ящеров-убийц медленно окружили нас. Их красные глаза сияли боевой жаждой. Я оглянулся назад и вперед. "Должны ли мы пойти с формацией три бета?"
  
  Кирито посмотрел на меня. "О чем ты говоришь?"
  
  "Я понятия не имею." Мы бросились на Ящеров.
  
  Я быстро отделился от двух других, поскольку каждый из нас двигался в другом направлении. Меня окружили три разных Ящера, каждый из которых нес злой трезубец. Я запустил Future Step и почувствовал, как спокойствие накрыло меня. Я бы точно знал, где они будут бить; какие рутины будут финтами, а какие рутинными. Я мог увернуться и ударить по желанию. У меня была сила и контроль. Я обнажил Ночной Клинок, готовый действовать или реагировать по мере необходимости. На мгновение ничего не двигалось. Затем полоса красного закрасила мое видение. Я подпрыгнул, избегая удара сзади, и приземлился на ствол трезубца. Мой вес заставил трезубец упасть, выбив Ящера-убийцу из равновесия. Это дало мне время крутиться и набрасываться на Ночной Клинок. Тем не мение, острие кинжала натерто только на жестких чешуйках Ящера. Мне нужно что-то более сильное, чтобы пробить весы. Красные глаза уставились на меня, и я сузила глаза, когда поняла, что нашла свою цель. Однако, прежде чем я смог сделать что-то большее, чем собрать эту информацию, я был вынужден вернуться в оборону, так как двое других по очереди пытались ткнуть и сделать удар. Я слишком сконцентрировался на том, чтобы держаться на ногах и избегать острых углов, пытаясь проделать в себе дыры, чтобы атаковать. Я вложил в ножны ночной клинок; если бы это не помогло в этой битве, я бы не хотел, чтобы это крутилось вокруг. Было бы слишком легко случайно поцарапать Кирито или Асуна. Это только оставило меня с голыми руками в качестве оружия. Быстро, как и думал, я ударил ударом с разворота в сторону одного из Ящеров, собирающегося заколоть меня своим трезубцем. Пятка моего ботинка столкнулась с его челюстями, и один зуб сломался с болезненной трещиной. Он пошатнулся назад, давая мне достаточно времени, чтобы сосредоточиться на двух других. Я начал забивать весы другого Ящера безрезультатно. Я нахмурился. Мои удары оказали меньшее влияние, чем мне бы хотелось; их весы были слишком жесткими. Я предположил, что у них была какая-то защита от прямого удара. "Я не вмятина в их HP. Немного помогите, пожалуйста?" Я не вмятина в их HP. Некоторая помощь, пожалуйста? Я не вмятина в их HP. Некоторая помощь, пожалуйста?
  
  Я переключился с Асуной. Как быстро, как и думал, она набросилась со своей новой рапирой. Должно быть, это стоило затрат; она была даже быстрее, чем раньше. Ей удалось пробить любые уязвимые места; в частности, глаза и рот монстра. Я смотрел с открытым ртом, когда она спокойно переключилась с Кирито, чтобы напасть на другого врага. Она повернулась, чтобы посмотреть на меня. "Какие?" Я видел, как угол ее рта дергался, и я не мог сдержать улыбку.
  
  "Хвастовство, мы?"
  
  Она смотрела прямо перед собой. "Я понятия не имею, о чем ты говоришь". Я пытался ей поверить. Я старался. И я также пытался поверить, что она не смотрела прямо на Кирито. Оба раза я потерпел неудачу. Я хмыкнул про себя и вернулся к борьбе с двумя оставшимися Ящерами. Рисуя Ночной Клинок, я приготовился. Ящерица слева от меня бросился вперед с трезубцем. Я позволил системе захватить контроль над трезубцем. Проходя мимо, я несколько раз разрезал лезвием. Я приземлился на ноги и выпрямился, вложив кинжал обратно в ножны руки. Я наблюдал, как трезубец Ящера распался на несколько кусков и разорвался на синие многоугольники. Я хмыкнул, когда Ящер уставился на то место, где раньше было его оружие. Его глаза каким-то образом смогли передать полное недоумение. Он поднял глаза как раз вовремя, чтобы встретить мой кулак. Он измерил свою длину на полу, прежде чем мерцать и лопаться.
  
  Я пожал мне руку; от удара онемел. "Ой".
  
  Одинокий выживший Убийца-Ящер был быстро окружен тремя из нас. У него никогда не было шансов; между скоростью Асуны и силой Кирито она быстро умерла. Я медленно потянулся, немного пропуская звук хлопающих позвонков. Было странно, что вещи из реального мира, которые я вдруг пропустил, были рядом. Уложив мои мысли, мы продолжили наш путь. Никакие другие мобы не смогли нас поймать; мы были начеку для ловушек. Мы вырезали через Лабиринт, нанося на карту больше, чем я думал, возможно. Я, конечно, не мог сделать это сам.
  
  Мы вошли в другую большую комнату. Я вздохнул. "Так в чем же ловушка на этот раз?" Я посмотрел вокруг. Несколько больших столбов лежали вокруг поля битвы. Никто еще не стоял; время взяло свое. Или так казалось; Я знал, что эти объекты были такими же новыми, как и все остальное в игре. Это сделало для хорошего появления все же. Каяба был монстром и психопатом, но он знал, как сделать игру. Внезапно земля вздрогнула, и над нашими головами появилось гигантское чудовище. Я сглотнул и посмотрел вверх. Тогда еще немного. Я сделал шаг назад. "У нас, ах, может быть небольшая проблема". HUD показал, что мы столкнулись с Чешуйчатым Молоком. В нем был большой меч с крючком, и я не хотел думать о том, что это может сделать с телом игрока, если его ударили. Я посмотрел налево и направо. Кирито нарисовал свой элюцидатор, и Асуна готовилась к бою. Я вздохнул. "Почему я вечеринка с безумными людьми?"
  
  "Потому что ты безумен сам". Кирито выстрелил назад, не глядя.
  
  Я пожал плечами. Кирито учился. "Справедливо." Я вызвал Future Step и почувствовал, как мгновенная паника, управляющая мной, утихла. Был еще страх; Я был достаточно умен, чтобы бояться гигантского Чешуйчатого Молера. Единственное отличие заключалось в том, что я мог использовать страх, чтобы увеличить скорость реакции. "Кирито, Асуна, не могли бы вы отвлечься, пока я пытаюсь подобрать какие-нибудь шаблоны?" Они кивнули и разошлись по бокам гигантского монстра. Я наблюдал, как Кирито и Асуна по очереди сражались с боссом, блокируя или противодействуя атакам, как это было в их особом стиле. Я искал какие-либо закономерности в его ответах на раздражители. Борьба затянулась, и я все еще не мог найти ничего, что повторялось бы достаточно часто, чтобы называться шаблоном.
  
  Примерно через три минуты после начала боя я все еще изучал боевые приемы Чешуйчатого маулера со стороны, поскольку Асуна отвлек его. Внезапно я услышал крик Асуны и сосредоточил на ней свое внимание. Она сидела, растянувшись на полу; должно быть, она поскользнулась на полу. В нашей концентрации мы забыли наблюдать за нашим шагом. Я перевела взгляд на Чешуйчатого Молота; он готовился использовать навык Меча. Я узнал об окончании и знал, какой навык он будет использовать. Это был один сильный удар, способный сломать даже защиту Кирито. Если это связано с Асуной, какой бы стационарной она ни была, была большая вероятность, что она может получить серьезные травмы или даже погибнуть. Кирито был на другой стороне монстра, и он никак не мог вовремя перебраться на сторону Асуны.
  
  Конечно, я не осознавал ни одной из этих мыслей. Они пронеслись через мой мозг в одно мгновение. Они были обработаны в другом, и к моему третьему сердцебиению я уже двигался. Я приготовился чуть выше Асуны; Мне напомнили о похожем происшествии. На этот раз наши позиции поменялись. На этот раз я буду сильным. На этот раз я должен был быть сильным. Сила была всем.
  
  Лезвие начало мигать вниз. Я был расположен прямо в центре красной дорожки таким образом, что на мой взгляд это была тонкая линия. Мне нужно было идеальное время для моего плана работы. Это был глупый план. Это было самоубийство. И я должен был сделать это; Асуна была моей подругой, и она нуждалась во мне.
  
  Я поднял руки и поймал лезвие между ладонями.
  
  Даже вздрогнув, я хмыкнул, потому что вес от удара шатался. Я был построен вокруг скорости, а не силы. Благодаря сочетанию "Будущего шага" и чистой удачи я оказался там, где сила была бы полностью нисходящей. Таким образом, я мог бы связать все свое тело с силой удара, дав мне все преимущества, которые я мог иметь. Даже тогда этого было все еще недостаточно. Я изо всех сил старался держать клинок неподвижно; если бы я мог остановить движение, я мог бы отменить навык Меча, и Асуна могла бы уйти. Я знал, что моя жизнь была по существу утрачена, и я мысленно извинился перед Кирито. Я не мог бросить взгляд, чтобы увидеть, была ли Асуна вне зоны атаки; Я сосредоточился на том, чтобы остановить лезвие. Даже с каждой унцией моей силы, направленной на то, чтобы поймать и остановить ее движение, я был слишком слаб. Медленно клинок опустился, заставляя мои колени прогнуться. Краем глаза я наблюдал, как мое здоровье ухудшается с угрожающей скоростью. Я зарычал, стараясь выйти за пределы того, что, как я думал, я мог сделать, чтобы клинок не заставил меня продолжать. Я встряхнул с усилием, которое потребовалось; мои руки и ноги протестовали против оскорблений, которые я навязывал им. Я упал на одно колено. Я закрыл глаза. Я никак не мог выжить. Я сделал то, что мог. Я только надеялся, что Асуне удалось вырваться из нисходящего клинка. Я сделал то, что мог. Я только надеялся, что Асуне удалось вырваться из нисходящего клинка. Я сделал то, что мог. Я только надеялся, что Асуне удалось вырваться из нисходящего клинка.
  
  Внезапно в большой камере раздался звук разбитого металла, и сокрушительный вес внезапно исчез. Я открыл глаза; Кирито стоял передо мной со светящимся мечом. Ему удалось разбить меч Чешуйчатого маулера одним навыком Меча. Я купил достаточно времени для него, чтобы спасти нас. Я рухнул, полностью потраченный. Широкими немигающими глазами я наблюдал, но не видел Кирито, когда он нанес несколько ударов по его бронированному телу. Я не мог видеть Асуна; единственное, что я мог видеть, было то, что Кирито снова и снова разбивал лезвие. Это повторилось, как старые записи пропуская треки. Мне казалось, что я смотрю на себя со стороны своего тела.
  
  Внезапно моя щека онемела. Я вернулся к себе; Асуна сидела передо мной. Монстр исчез, и Кирито помог мне встать. Я не потерял сознание, но мой мозг был более или менее отключен для перезагрузки. Я сделал что-то невероятно глупое, и почти смертельные переживания были для меня чем-то чуждым, так как я очень старался их избегать. Мне нужно было время, чтобы обработать то, что только что произошло. Асуна ударила меня, чтобы вернуть меня в чувство. Я стоял, слегка трясясь за кисть в конце моей смертности. Я сделал несколько глубоких вдохов и заставил свое тело перестать дрожать. Мне нужно было восстановить контроль.
  
  Я сделал несколько шагов, чтобы сосредоточиться на себе. Я медленно выстроил контроль с самого начала, начиная с сердцебиения. Я достаточно успокоился, чтобы снова встретиться с Кирито и Асуной. Я обернулся и резко вздрогнул. Асуна стояла примерно в пяти футах от меня, и она не была счастлива. "О чем вы думали?"
  
  Я пожал плечами. "Я действительно не был." Я решил попытаться спасти ее в одно мгновение. Только после этого я смог понять, что происходило в моей голове в эту долю секунды.
  
  "Ну, это было очевидно!" Внезапно она обняла меня, крепко обняв. Я моргнул, но не вздрогнул. Я старался не уклоняться, когда друзья коснулись меня. "Спасибо", прошептала она.
  
  Я улыбнулась. "Это то, что друзья, не так ли?" Она отпустила, и она улыбалась. "Плюс, я хотел покрасоваться перед Кирито". Я облизнул губы. "Ммм, это тело". Она ударила меня по плечу, и я засмеялся. "Пожалуйста, это так же очевидно, когда вы делаете это".
  
  "У вас есть стыд?" спросила она, яростно краснея.
  
  "Ни в коем случае. Я буду использовать все, что есть в моем распоряжении, чтобы тыкать в кнопки людей". Я улыбнулся. Она вздохнула и отвернулась. Кирито вежливо остался в стороне от нашей личной беседы и присоединился к нам. "Кирито, у тебя были бы проблемы с тем, чтобы называть это днем?" Я пожал плечами. "Я немного ... ах ... потрясен".
  
  Он смеялся. "Хорошо. Я собирался предложить то же самое".
  
  Я улыбнулась. "Спасибо за спасение моей задницы. Снова." Я почти с сожалением наблюдал, как Асуна распустила вечеринку. Я был последним, кто телепортировался из темницы. Я знал, что скоро вернусь. Я оглянулся и пообещал себе, что это последний раз, когда я заставлю Кирито спасти меня. В следующий раз это будет моя очередь. Несмотря на то, что я пробовал, я все еще был зол на себя. Я не только был не в состоянии спасти Асуну, я должен был быть спасен сам. Я пытался скрыть отвращение с сарказмом и подшучиванием и думал, что обманул их. Однако я не мог обмануть себя; Я глубоко почувствовал накаленный гнев в глубине моего желудка. Прошло некоторое время с тех пор, как я в последний раз ненавидел себя. Это было старое чувство, которое я часто испытывал.
  
  25 июня 2024 г.
  
  Я влетел в город, едва заметив, что мне удалось благополучно вернуться. Мне не нравилось использовать кристаллы телепортации в поле, если это не было абсолютно необходимо; это было похоже на обман. Я использовал их только тогда, когда мой HP достиг красной зоны. Я проигнорировал вопиющие взгляды, которые рисовал - я знал, что выгляжу так, будто меня избил какой-то горный лев. Моя броня, ценный панцирь гусеницы, который я носил с тех пор, как получил его на 26-м этаже, была разорвана. Большие доспехи в доспехах показывали черную ткань внизу; Мне было бы трудно найти квадратный дюйм кроваво-красных чешуек, которые составляли внешний слой. Остальная часть моего наряда была в порядке; бриллиант, укрепляющий перчатки, защищал их, и ничто не повредило мне ноги. Доспехи моего тела были полностью уничтожены Ящерами-убийцами, с которыми я сражался. Я наткнулся на то место, где, как я думал, находился мой в комнате; Я едва мог сосредоточиться. Я стоял только через явную волю.
  
  "Rythin ?!" Мне потребовалась секунда, чтобы заметить, что Асуна стояла передо мной и выглядела невероятно обеспокоенной. Я осознал, что постепенно исчезал и терял сознание, стоя только благодаря чистой воле. Мне нужно было лечь, прежде чем я рухнул на улице. Я мог видеть, как двигаются губы Асуны, но ее голос звучал искаженно для моих ушей. Я мог только поймать фрагменты того, что она говорила. "... я тебе говорю ... борись ... оло чертовски ..." Я мог только смотреть на нее, моргая, и она наконец вздохнула. Она скользнула под одну из моих рук и поддержала меня, наполовину прислонив меня к плечам.
  
  С ее помощью мне удалось собраться достаточно долго, чтобы пошатнуться в трактирную комнату. Оказавшись там, я рухнул на кровать и, наконец, поддался постижению тьмы.
  
  Я открыл глаза. Я снова почувствовал себя человеком, который сказал мне, что прошло несколько часов. Я сел, мрачно моргая. "А?" В гостинице была комната, которую я вообще не узнал. Я понятия не имел, где я был. То, что я действительно знал, было то, что я был невероятно голоден.
  
  Дверь открылась, и вошла Асуна. Когда она увидела меня, она улыбнулась. "Ты проснулся!"
  
  Я смотрел на нее, все еще просыпаясь. "Вы знаете, где я?"
  
  "Это моя комната."
  
  Я устал, но не мог позволить этому пройти мимо. "Как скандально, привести человека в твою комнату". Я улыбнулся.
  
  Она улыбнулась в ответ. "Все в порядке. Он ушел до того, как ты проснулся". Я кивнул, признавая ответный удар. Она быстро протрезвела, уронив улыбку. "Это было ближе, чем твоя комната".
  
  "Я смутно помню, как где-то пошатнулся, а потом потерял сознание". Я потер голову "Я, должно быть, был более испорчен, чем я думал. Кажется, я приобрел дурную привычку закрываться перед лицом своей смерти".
  
  Она вздрогнула. "Когда я увидел тебя, ты был смертельно бледен. Твои доспехи тоже не очень хороши".
  
  Я посмотрел на себя. "Вы должны увидеть другого парня". Я сидел на мгновение, принимая ситуацию. Я, вероятно, был в шоке; Я знал, что смог справиться с чем-то большим, чем мог сам, и только благодаря разумному применению Future Step, интеллекту и удаче мне удалось спасти собственную шкуру. Я знал, что мне удалось благополучно вернуться в город; оттуда это было более или менее размыто. "Спасибо. Я был, вероятно, в шоке от, знаете ли, от почти смерти".
  
  Она посмотрела на меня. "Не смешно."
  
  Я пожал плечами. "Я смеюсь внутри, поверь мне". Мой желудок выбрал именно этот момент, чтобы громко зарычать. "Увидеть?"
  
  Она закатила глаза и вздохнула. "Только ты ..." Она подошла к маленькой кухоньке в углу и начала возиться с ее различными кастрюлями и сковородками. Я только опустился на кровать; даже после того, как я отдохнул, я все еще был измотан. Из любопытства я проверил время. Я уехал из города в 9:00, как обычно. К 9:30 мне уже удалось получить серьезные повреждения. Я задавался вопросом, была ли это новая запись. Я, вероятно, влетел в город к 10:30 или 11 - Асуна упомянула, что она собиралась совершить рейд в подземелье с несколькими своими товарищами по гильдии в то время. Должно быть, я прошел мимо нее, когда они уходили. Мое меню показывалось через пять часов.
  
  "Если я удержу тебя от твоей темницы, прости меня".
  
  "Тебе лучше быть."
  
  "Я постараюсь запланировать свои опасные для жизни моменты, когда в будущем это будет удобнее для тебя. Ты свободен в воскресенье?"
  
  Она решила не отвечать мне, вместо этого развернувшись с тарелкой еды. "Вот." Я с благодарностью принял еду и начал быстро вдыхать ее. Кулинария Асуны всегда была на вкус лучше, чем еда в гостиницах.
  
  Я заметил, что она сидит за столом без собственной еды. "Ты уже поел?"
  
  Она кивнула. "Я ел, пока наблюдал за тобой".
  
  Я поднял бровь. "В любом другом случае, я был бы серьезно обеспокоен прямо сейчас. Спасибо за то, что присматривал за мной". Я закончил трапезу, и никто из нас не сказал больше ничего. Я вздохнул. "Отлично, теперь мне нужно починить свою броню. Как-то ..." Я спокойно снял с себя поврежденную броню и мои ботинки. Я носил только серую рубашку, черные брюки и кожаные ботинки; они были моей "повседневной одеждой", так сказать. Я носил их, когда не выходил из комнаты, которую я снимал в тот день по любой причине. Перчатки, однако, были постоянными. В прошлом я всегда предпочитал одежду в оттенках серого и сохранял этот особый вкус даже в ловушке в Айнкраде. Тем не менее, я держался подальше от одеяния в полном черном; Кирито уже утверждал этот особый стиль. - Этот кузнец, с которым ты дружишь, тоже ремонтирует?
  
  Асуна кивнула. "Я так думаю. Прошло много времени с тех пор, как я носила любую броню, с которой она могла бы работать".
  
  "Ну, я надеюсь, что она сможет это исправить. У меня есть запас материалов; этого должно быть достаточно, чтобы покрыть все, что ей понадобится". Я пожал плечами. "Худшее приходит к худшему, мне придется попросить Эшли взглянуть на это". Эшли была очень престижным портным, и Асуна часто размещала заказы. Эшли была вдохновителем моих перчаток, и я время от времени просил у нее кое-что, в основном повседневную одежду. У меня было подозрение, что именно Эшли создала доспехи в первую очередь. Единственная причина, по которой я впервые попробовал друга-кузнеца Асуны, заключалась в том, что Эшли была очень занята. Ее магазин постоянно был наводнен заказами; в любом случае, я был не очень близок с ней. Я был бы одним из тех бедных душ, вынужденных взять номер. Я встал и потянулся. "Ну, мы могли бы также продолжить это.
  
  "Я отведу тебя к этому. Давай". Она начала уверенно ходить. Я пожал плечами и упал в шаг позади нее. Я чувствовал себя немного раздетым без моей брони; Я не бродил по городам без него в течение очень долгого времени. Я был рад, что у меня все еще были мои перчатки; Я бы скучал по ним, если бы они были уничтожены.
  
  В конце концов Асуна выбралась из основной части города. Я был немного удивлен; Большинство игроков открыли магазин, где основная часть трафика людей была - в основной части города. Вскоре мы подошли к небольшому дому на берегу реки. Я взглянул на это, принимая во внимание различные детали. Водяное колесо лениво вращалось из ручья, и соломенная крыша выглядела так же, как и любой другой дом на полу. Если бы меня не привела Асуна, я бы не знал, что это вообще магазин. Однако, по словам Асуны, Лисбет была хорошим кузнецом и хорошо известна, поэтому я предположил, что из уст в уста она заработала для нее всех своих клиентов. Я бы не прошел весь путь до окраин города, просто осматривая достопримечательности.
  
  Мы вошли в звон колоколов. Не задумываясь, Асуна подошла к двери, которую я увидел сзади. Я не торопился, глядя на большое разнообразие оружия, выставленного на стене. Никто из них не подошел к стандартам, которые я предпочел, хотя частично это было связано с тем, что я использовал Ночной Клинок больше года. На мой неопытный взгляд оружие выглядело исправным. Я предположил, что владелец магазина сделал их сам. У меня было ощущение, что в задней комнате была кузница, где она делала различные заказы. Это объяснило водяное колесо снаружи, и я кивнул. Это был особый трюк, который использовался еще до промышленной революции; используя воду для питания печи. Лисбет была либо очень умна, либо очень хорошо видела использование в природе, чтобы выбрать именно это место.
  
  "Rythin?" Голос Асуны донесся из задней комнаты. "Лисбет там с тобой?"
  
  Я посмотрел вокруг. "Здесь больше никого нет. Только мы двое". Я подошел к дверной коробке и наклонил голову. Асуна огляделась немного взволнованно. Она посмотрела на мою половинку входа и вздохнула.
  
  "Я никогда не видел ее вне ее магазина". Она покачала головой. "Не в течение дня."
  
  Я просто посмотрел на нее. "Так она получает все свои материалы здесь?" Асуна посмотрела на меня, и я поднял руки, чтобы прикрыть лицо. "Ах! Если взгляды могут убить, мы бы просто отправили тебя на передовую и победили в этой игре через день".
  
  Лучшая часть оставшегося дня убедила Асуну не спешить с поисками. Было 63 отдельных этажа для поиска, и даже Молния не могла безопасно покрыть все это за один день. Она заставила меня пообещать вернуться с ней на следующий день, чтобы посмотреть, вернулась ли Лисбет. Я чувствовал, как будто я вышел слегка; Асуна была не из тех, кто оставлял вещи наполовину законченными. Это было одно из качеств, которые сделали ее естественным лидером. Я, с другой стороны, был совершенно доволен, чтобы все лгало и смотрело, что произойдет. Это, казалось, помогало строить планы на лету.
  
  Без доспехов у меня не было выбора, кроме как вернуться в свою комнату для отдыха на весь день. Я сидел в кресле у окна. Я собирался предаться расширенной припадке жалости к себе и ненависти к себе. Я чувствовал, что заработал это. В то утро меня чуть не убили. Накануне я не смог спасти Асуну или себя. Я был зол на себя и на мир. Я был зол на себя за то, что не смог защитить себя или тех, кто важен для меня. Мир мог сгореть, как мне было бы все равно, но если бы Кирито или Асуна были убиты, я бы никогда не смог простить себя. Я должен был быть сильным; Кирито однажды сказал, что сила в Айнкраде - иллюзия, но я не согласился. Если бы я стал сильным в Sword Art Online, я мог бы использовать эту уверенность во внешнем мире. Становление более уверенным в реальном мире позволило бы мне быть более уверенным в Aincrad. Двое питаются друг от друга. У меня не было возможности запустить цикл в реальном мире, поэтому он должен был начаться в игре. Но я не был сильным; Я доказал это себе. Любая сила, которую я думал, я получил, была фальшивкой. Мне нужно было стать еще сложнее. Я продолжал наращивать свою броню, восстанавливая контроль, который я потерял днем ​​ранее. Мне все еще не удалось полностью восстановить спокойствие и собранность, необходимые для правильной борьбы; битва, которая чуть не убила меня, была тому доказательством. Мне нужно было стать лучше, и единственный способ это сделать - это практиковать. К сожалению, моя броня была почти чихнула от полного разрушения, и через какую-то ностальгию я не хотел, чтобы это произошло. Я всегда мог просто повесить трубку, когда наконец решил успокоиться. У меня не было возможности запустить цикл в реальном мире, поэтому он должен был начаться в игре. Но я не был сильным; Я доказал это себе. Любая сила, которую я думал, я получил, была фальшивкой. Мне нужно было стать еще сложнее. Я продолжал наращивать свою броню, восстанавливая контроль, который я потерял днем ​​ранее. Мне все еще не удалось полностью восстановить спокойствие и собранность, необходимые для правильной борьбы; битва, которая чуть не убила меня, была тому доказательством. Мне нужно было стать лучше, и единственный способ это сделать - это практиковать. К сожалению, моя броня была почти чихнула от полного разрушения, и через какую-то ностальгию я не хотел, чтобы это произошло. Я всегда мог просто повесить трубку, когда наконец решил успокоиться. У меня не было возможности запустить цикл в реальном мире, поэтому он должен был начаться в игре. Но я не был сильным; Я доказал это себе. Любая сила, которую я думал, я получил, была фальшивкой. Мне нужно было стать еще сложнее. Я продолжал наращивать свою броню, восстанавливая контроль, который я потерял днем ​​ранее. Мне все еще не удалось полностью восстановить спокойствие и собранность, необходимые для правильной борьбы; битва, которая чуть не убила меня, была тому доказательством. Мне нужно было стать лучше, и единственный способ это сделать - это практиковать. К сожалению, моя броня была почти чихнула от полного разрушения, и через какую-то ностальгию я не хотел, чтобы это произошло. Я всегда мог просто повесить трубку, когда наконец решил успокоиться. Любая сила, которую я думал, я получил, была фальшивкой. Мне нужно было стать еще сложнее. Я продолжал наращивать свою броню, восстанавливая контроль, который я потерял днем ​​ранее. Мне все еще не удалось полностью восстановить спокойствие и собранность, необходимые для правильной борьбы; битва, которая чуть не убила меня, была тому доказательством. Мне нужно было стать лучше, и единственный способ это сделать - это практиковать. К сожалению, моя броня была почти чихнула от полного разрушения, и через какую-то ностальгию я не хотел, чтобы это произошло. Я всегда мог просто повесить трубку, когда наконец решил успокоиться. Любая сила, которую я думал, я получил, была фальшивкой. Мне нужно было стать еще сложнее. Я продолжал наращивать свою броню, восстанавливая контроль, который я потерял днем ​​ранее. Мне все еще не удалось полностью восстановить спокойствие и собранность, необходимые для правильной борьбы; битва, которая чуть не убила меня, была тому доказательством. Мне нужно было стать лучше, и единственный способ это сделать - это практиковать. К сожалению, моя броня была почти чихнула от полного разрушения, и через какую-то ностальгию я не хотел, чтобы это произошло. Я всегда мог просто повесить трубку, когда наконец решил успокоиться. мне удалось полностью восстановить спокойствие и собранность, необходимые для правильной борьбы; битва, которая чуть не убила меня, была тому доказательством. Мне нужно было стать лучше, и единственный способ это сделать - это практиковать. К сожалению, моя броня была почти чихнула от полного разрушения, и через какую-то ностальгию я не хотел, чтобы это произошло. Я всегда мог просто повесить трубку, когда наконец решил успокоиться. мне удалось полностью восстановить спокойствие и собранность, необходимые для правильной борьбы; битва, которая чуть не убила меня, была тому доказательством. Мне нужно было стать лучше, и единственный способ это сделать - это практиковать. К сожалению, моя броня была почти чихнула от полного разрушения, и через какую-то ностальгию я не хотел, чтобы это произошло. Я всегда мог просто повесить трубку, когда наконец решил успокоиться.
  
  Это была другая вещь, на которую мне нужно было посмотреть. Я знал, что Асуна уже некоторое время присматривает за домом на 61-м этаже. Она упомянула, что собирается купить дом, когда достигнет максимального уровня в своем навыке кулинарии. Я не удосужился найти место для постоянного проживания, но если я собираюсь обновить свою броню и сохранить старый набор, мне нужен постоянный дом. Я обычно просто оставался в комнатах гостиницы, двигаясь дальше, когда пол был очищен, но я устал от такого образа жизни. Я чувствовал, что у меня нет корней, что я просто плыл вперед. Если бы у меня было отдельное место, куда я мог бы вернуться каждую ночь, это бы сильно повлияло на моральное состояние. Кроме того, я наконец смог играть на своих инструментах без возможности подслушивания. Уже один этот факт заставил меня начать искать дом. Я не имел Я не нашел ни одного интересного этажа, но когда я это сделал, я бы купил дом. В конце концов, я накопил много Col; после того, как Асуна и я починили нашу дружбу, люди заметили и снова начали задавать вопросы. Помогло то, что я мог бесстыдно флиртовать с ней - она ​​знала, что это безобидное веселье. Однако я позаботился о том, чтобы никогда не флиртовать в присутствии Кирито; Я бы с удовольствием отошел за него. Арго недавно отправил мне сообщение, чтобы я кричал на меня за то, что я посылаю любопытных игроков. она наслаждалась отрывом от одного и того же вопроса снова и снова. Тем не менее, она поддержала свой конец сделки, и моя сундук начал набухать ежедневно. Помогло то, что я мог бесстыдно флиртовать с ней - она ​​знала, что это безобидное веселье. Однако я позаботился о том, чтобы никогда не флиртовать в присутствии Кирито; Я бы с удовольствием отошел за него. Арго недавно отправил мне сообщение, чтобы я кричал на меня за то, что я посылаю любопытных игроков. она наслаждалась отрывом от одного и того же вопроса снова и снова. Тем не менее, она поддержала свой конец сделки, и моя сундук начал набухать ежедневно. Помогло то, что я мог бесстыдно флиртовать с ней - она ​​знала, что это безобидное веселье. Однако я позаботился о том, чтобы никогда не флиртовать в присутствии Кирито; Я бы с удовольствием отошел за него. Арго недавно отправил мне сообщение, чтобы я кричал на меня за то, что я посылаю любопытных игроков. она наслаждалась отрывом от одного и того же вопроса снова и снова. Тем не менее, она поддержала свой конец сделки, и моя сундук начал набухать ежедневно.
  
  Я потянулся на стуле, вытянув ноги перед собой. Я следил за тем, как много игроков спрашивали Арго о моих отношениях с Асуной. У меня был план для всего этого полковника. Мои расходы были не такими уж большими, и я всегда мог пойти и перемолоть для полковника, если бы это было необходимо. До сих пор мне не нужно было делать чрезмерное шлифование специально для того, чтобы тратить деньги; капли от моего регулярного размола держали меня финансово на плаву. Размышления о шлифовании напомнили мне проверить прогресс моего опыта; Я смахнул воздух перед собой правой рукой и манипулировал меню, чтобы показать экран состояния. Я вздохнул; даже после всех сражений, которые я вел в последние несколько дней, я все еще был далеко от уровня. Я был 87-го уровня - еще один, и у меня будет новый слот навыков. Я не имел я не думал о том, что собираюсь забрать вообще. У меня было все необходимое для боя и отдыха, и меня не интересовали какие-либо вспомогательные навыки, такие как ковка доспехов или ковка оружия. Я бы оставил это людям более квалифицированным. Готовка была определенно вне; Я всегда мог отмахнуться от Асуны, если бы хотел чего-то лучшего, чем стандартная плата за проезд. Я всегда мог оставить слот пустым, пока не нашел что-то, чем хотел заполнить его, хотя это решение мне не понравилось. Я не в полной мере использовал свои способности. Я всегда мог отмахнуться от Асуны, если бы хотел чего-то лучшего, чем стандартная плата за проезд. Я всегда мог оставить слот пустым, пока не нашел что-то, чем хотел заполнить его, хотя это решение мне не понравилось. Я не в полной мере использовал свои способности. Я всегда мог отмахнуться от Асуны, если бы хотел чего-то лучшего, чем стандартная плата за проезд. Я всегда мог оставить слот пустым, пока не нашел что-то, чем хотел заполнить его, хотя это решение мне не понравилось. Я не в полной мере использовал свои способности.
  
  Я вздохнул, слегка расстроенный. Я знал, что проблема будет беспокоить меня, пока я не решил ее, и я перешел к своей кровати, чтобы лечь. Я уже был одет, чтобы спать, поэтому, если бы я как-то заснул, я бы просто наслаждался отдыхом. Я знал, что я был психически истощен, но я не спал из-за близкого звонка, который я испытал. Я спал от шока, но это был чисто физический отдых. Мой разум все еще был уставшим. Я закрыл глаза, чтобы лучше сосредоточиться. Было бесконечное количество доступных навыков, и я не мог найти ни одного, который хотел. Это было грустно. Я кратко подумал, есть ли навык, позволяющий мне избавиться от паралича или яда через некоторое время, и оставил эту мысль для дальнейшего использования. Это была неплохая идея. Мне нужен был запасной план на тот случай, если нужного навыка не было. У меня было все, что я хотел для борьбы с точки зрения навыков; У меня был кинжал и кулаки, и это было все, что мне было нужно. Я снова вздохнул. Даже имея почти два года боевого опыта, я все еще был опасно слаб. Я был умным, но физически я верил, что я был ниже среднего. Моя недавняя потеря также не помогла моей уверенности.
  
  Я повернулся на свою сторону. Я пытался обмануть себя тем, что мне стало лучше. Я не мог даже прожить два дня без Кирито и Асуны. Я был жалок
  
  И с этой прекрасной мыслью я уснул.
  
  26 июня - го , 2024
  
  Мои глаза открылись. Я сразу же скатился с кровати и присел, Ночной клинок наготове. После минуты дезориентации я встал и вложил нож в кинжал. Я внезапно проснулся, и мое тело реагировало таким образом, что мой разум интерпретировал как опасность. Мое сердце колотилось, и если бы у Sword Art Online была способность потеть, это бы выровняло мой лоб. Я вздохнул. "Просто еще один плохой сон". Иногда у меня были кошмары, которые я не мог вспомнить, когда проснулся; они обычно следовали после того, как я чуть не умер. Это был способ моего разума справиться со своей смертностью. В начале я просыпался почти каждый день в течение недели после того, как на 26-м этаже я был на грани смерти. Мне удалось держаться подальше от того, чтобы чуть не погибнуть, и ночные кошмары постепенно исчезли. Я думал, что это означает, что я становлюсь сильнее и смелее. Я криво усмехнулся, смеясь над собой. Я был все еще таким же испуганным подростком, каким был год назад. Я был лучшим бойцом, но все еще был в ужасе под моей бравадой. Я построил маску, чтобы спрятаться позади; Я воздействовал на эго, достаточно большое, чтобы иметь собственное гравитационное притяжение. Я постоянно унижал себя и других, чтобы скрыть тот факт, что половину времени я говорил правду.
  
  Я вздохнул и поднял окно. Я взглянул на время и выругался; Мне как-то удалось поспать 12 часов. Асуна собиралась быть в ярости; Я обещал встретиться с ней на обед. Я опоздал на два часа. Я выбежал из своей комнаты, остановившись только для того, чтобы переоборудовать мой Ночной клинок. Я не ожидал, что мне понадобится его использовать, но, если Лисбет не вернется, не было ничего, что помешало бы Асуне выйти и искать. Если бы это случилось, мне бы пришлось сопровождать ее.
  
  Я обнаружил, что Асуна ждет у ворот телепортации на 48-м этаже. Она нетерпеливо оглядывалась, скрестив руки. Я решил попытаться выбрать обходной маршрут, чтобы избежать обнаружения как можно дольше. К сожалению, Асуна слишком хорошо меня знала. Прежде чем я смогла сделать что-то большее, чем просто смешаться с тонкими потоками трафика, она заметила меня и очень быстро направилась ко мне. Я вздрогнул и отказался от попытки скрытности.
  
  Я слабо улыбнулся и помахал рукой. "Привет, Асуна." Очевидно, Кирито нигде не было найдено, иначе Асуна тоже потащила бы его для расследования. "Сожалею."
  
  Она покачала головой. "Не бери в голову. Поехали." Она ушла, не оглядываясь. Я последовал за ней, упав в положение чуть левее и чуть позади нее. Привычку было трудно сломать, даже в то время, когда мне не нужно было быть бдительным. Целеустремленность Асуны проложила путь через нескольких игроков на полу; они отодвинулись в сторону, как будто их двигала сила. Я просто последовал за течением Асуны, катаясь на ней. Если бы я хотел, я мог бы пойти впереди с Асуной и помочь расчистить дорогу. Я был в порядке, просто ожидая своего часа.
  
  Вскоре появился магазин Лизбет. Асуна ворвалась в спринт, мчась через мост и в дом. Я спокойно следовал в более неторопливом темпе. Если бы там была Лисбет, я бы смогла избежать самых эмоциональных взаимодействий. Если бы ее там не было, я бы увернулся от гнева и ярости, которые потворствует Асуна. В любом случае, терпение было добродетелью и удерживало меня от необходимости иметь дело с эмоциональной Асуной.
  
  Я зашел в магазин. В задней комнате не было ни одной Асуны, решительно обыскивающей Айнкрада, пока она не нашла Лизбет. Я вздохнул с облегчением и направился в заднюю комнату. Я вошел полностью, прислонившись к перилам ступеней. Асуна стояла возле рабочего стола, обнимая розоволосую футболистку. Я предположил, что это была Лизбет. Когда я вошел, знакомая фигура обернулась и помахала рукой. "Привет, Кирито." Он махнул, не поворачиваясь и не говоря ничего. Его взгляд был устремлен на Асуну и Лисбет.
  
  Лисбет что-то сказала и указала на Кирито. Асуна с любопытством повернулась и отшатнулась от удивления. "K-Кирито?" Должно быть, она была так сосредоточена на Лисбет, что даже не заметила его, пока на него не указали.
  
  "Эй ... Асуна ..." Кирито нервно хихикнул. "Давно не виделись. Это было ... что, как два дня?" Я наклонился над перилами. Я мог бы как-то выручить его, но я получал слишком много удовольствия от его неловкости.
  
  Асуна улыбнулась. "Ну, это сюрприз. Я не знал, что ты хотел проверить это место". Она нетерпеливо наклонилась вперед. "Я хотел бы, чтобы вы сказали мне. Я мог бы пойти с вами!"
  
  Лисбет нахмурилась, нахмурив брови. "Я немного растерялся. Вы знакомы?"
  
  Кирито и Асуна повернулись к ней лицом. "Да..." - сказал Кирито. "Мы оба в штурмовой команде, так что..."
  
  Асуна оглянулась и улыбнулась. "Он сказал, что ищет более мощный меч. Итак, я рассказал ему о вас и вашем магазине".
  
  Лисбет посмотрела вниз. "Ой..."
  
  Асуна скрестила руки и посмотрела на Кирито. "Почему она так себя ведет?" Очевидно, подчинение не было естественным состоянием Лисбет. "Клянусь, если ты сделал с ней что-нибудь странное ..."
  
  "Я - я ничего не делал". Кирито отстрелялся.
  
  "Тогда почему ты заикался только сейчас?" Голос Асуны был самодовольным, и я гордился обоими моими учениками. Они научились так вежливо ссориться. "Huuh?"
  
  "Знаете, вы можете попытаться проявить немного больше сострадания. Меня чуть не убили!"
  
  "Как будто это моя вина!" Асуна вскинула руки. "Разве я не всегда говорю тебе не сражаться в одиночку? По крайней мере, возьми с собой Ритина!"
  
  Я отчаянно взмахнул руками. "Эй, эй, не иди сюда!" Я улыбнулся. "Я в порядке, просто смотрю".
  
  Асуна фыркнула. "Я бы предпочел, чтобы вы двое остались вместе. Таким образом, я не всегда должен вас спасать".
  
  Кирито с любопытством посмотрел на меня. "Эй, Ритин, что случилось с твоей броней?"
  
  Я пожал плечами. "Вещи стали немного невежливыми вчера".
  
  "Лишь малость?" Кирито ухмыльнулся.
  
  Я смеялся. "Ну, очень невежливо".
  
  Асуна снова повернулась к Лисбет. "Если бы Кирито сказал что-то грубое, ты бы сказал мне, верно?" Она остановилась, переместив свой вес. Я не мог видеть ее лицо, но я мог видеть лицо Лизбет. Она смотрела на землю, стараясь не смотреть на Кирито. Я хмыкнул; он сделал еще одно завоевание. "Лиз?"
  
  Говоря о Кирито, он наконец понял, что что-то не так. Но прежде чем он успел сделать больше, чем сделать вдох, Лисбет подняла голову. "Хочешь поговорить о грубости, попробуй это. Первое, что он делает, когда входит, разбивает мой лучший меч".
  
  "Какие?" Асуна дернулась назад. "Мне жаль."
  
  Лисбет рассмеялась. "О, давай. Тебе не нужно извиняться ни за что". Она подошла ближе к Асуне и наклонилась ближе.
  
  Я не мог слышать, что она сказала дальше; что бы это ни было, это должно было быть связано с отношениями Кирито и Асуны с указанным игроком мужского пола. Асуна покраснела. "Я же говорил, это не так!" Она остановилась "Лиз?"
  
  "Извините, я должен пойти и забрать припасы". Я чувствовал себя самодовольным; Я угадал правдоподобную причину, по которой Лизбет вышла из ее магазина накануне. "Я скоро вернусь." Я слышал что-то не так в ее голосе. Она колебалась, когда говорила; У меня было достаточно опыта, чтобы скрыть ваши истинные эмоции, чтобы я точно знал, что пытается сделать Лизбет. Она пыталась скрыть свои обиженные чувства.
  
  Я отошла в сторону, когда она достигла верха лестницы, прижимаясь к перилам, когда Лисбет остановилась. Асуна посмотрела на нее с поднятой рукой, как будто она могла остановить ее. "Но ... ты собираешься покинуть магазин?"
  
  "Удерживайте форт для меня. Позже!" Лисбет повернулась и выбежала из магазина, прежде чем Асуна смогла сделать больше, чем начать жаловаться и назвать свое имя.
  
  "Ооо ..." Асуна вздохнула.
  
  Я вскочил с перил и приземлился рядом с Кирито. Я заметил, что он держал меч в ножнах в руке. На рукояти был бирюзовый оттенок, говорящий, что это не Элюцидатор. Должно быть, он был успешным в получении меча, хотя почему это потребовало, чтобы он взял Лисбет с собой из магазина, я не знал. Я наклонился. "Вы можете поговорить с ней." Он посмотрел на меня в замешательстве, и я сделал небольшое движение к ступенькам. "Просто скажи ей кое-что о том, что ты искал". Я пожал плечами. "Я не знаю, придумай что-нибудь. Ты хорош во всем, что касается оптимизма, верно?"
  
  Он закатил глаза, но все равно вышел из магазина. В магазине остались только два человека - я и Асуна. Я подошел и встал рядом с ней. Она коротко посмотрела на меня, а затем вернулась к наблюдению за ступеньками. "Rythin ..."
  
  Я указал на шаги. "Давай, пойдем наверх. Мы всегда можем сказать людям, что Лисбет вышла, если они приедут позвонить". Не дожидаясь ее ответа, я поднялся по ступенькам кузницы и вернулся в сам магазин. Я прислонился к стойке. Асуна вскоре последовала за мной. "Так говори."
  
  Асуна скрутила руки, глядя в любую сторону, кроме моей. "Это, наверное, очевидно, но..."
  
  Я смеялся. "Тебе нравится Кирито, верно?" Она удивленно посмотрела на меня. "О, не смотри на меня так. Это очевидно для любого с двумя работающими глазами". Я думал на секунду. "За исключением Кирито."
  
  Асуна вздохнула. "Я ненавижу, когда ты знаешь, что я собираюсь сказать". Она посмотрела на меня, как будто осмеливалась мне снова ее перебить. Я широко раскрыла глаза, подражая тому, что понятия не имею, о чем она говорит. "Это... ты в порядке с..." Она взмахнула руками. "Если Кирито готов..."
  
  Я вздохнул. "Да, я в порядке с двумя людьми, которых я на самом деле не ненавижу собираться вместе. Почему у меня возникнут проблемы?" Асуна слегка покраснела, и я смягчила арочный тон. "Асуна, ты знаешь, что у меня нет склонностей ни в одном из твоих направлений". Я улыбнулась. "Честно говоря, это сделало бы меня счастливым - или разумное факсимиле - видеть вас обоих счастливыми".
  
  Она вздохнула. "О, это хорошо." Она улыбнулась мне. "Я волновался, что ты скажешь нет".
  
  "И пропустить ваше признание?" Я ухмыльнулся. "Маловероятно. Это даст мне боеприпасы против вас двоих целую вечность". Я нахмурился. "Есть одна вещь, хотя ..."
  
  "Какие?"
  
  Я посмотрел на нее. "Пока ничего не говори. Думаю, ему нужно еще немного времени".
  
  "Время для чего?"
  
  Я был в замешательстве; очевидно, что тема времени Кирито в залитых лунным светом кошках не возникла в их взаимодействиях. Если Кирито ничего не сказал, я тоже не собирался. "Просто дай ему немного времени." Я улыбнулся. "Не хотите его напугать?"
  
  Она покачала головой, улыбаясь. "Нет."
  
  Некоторое время мы сидели в уютной тишине. Никто не вошел в магазин. В конце концов, я вздохнул. "Я завидую тебе и Кирито, ты знаешь."
  
  Асуна посмотрела на меня. "Завидовать нам? Почему?"
  
  "Потому что вы можете чувствовать привязанность к другому человеку". Я грустно улыбнулся, мои глаза наполовину скрыты. "Потому что ты веришь, что ты можешь нравиться людям. Потому что ты сильный".
  
  "Не говори так!" Я посмотрел на Асуну из-под опущенных век. Она смотрела на меня с беспокойством в глазах, скрестив руки. "Это неверно."
  
  "Что с этим не так, Асуна?"
  
  "Людям ты нравишься. Ты просто не знаешь, как это принять". В ее голосе не было аргументов. "И ты сильный."
  
  "Я не могу поверить тебе. Я не силен". Я вздохнул. "Не там, где это имеет значение. Я не смог спасти тебя ..."
  
  Ее рука на моем плече остановила мои слова. Внезапно она обняла меня. "Но ты пытался, и это главное".
  
  Я почувствовал, как сжалось горло. "A-Асун ..."
  
  Она отодвинулась и взяла мои плечи в свои руки, глядя на меня. "Вы хороший человек, находящийся ниже сарказма и гнева". Она улыбнулась. "Твоя сила - твоя способность сохранять спокойствие".
  
  Я вслепую потянулся за утешением, и она еще раз обняла меня. "Асуна..." Я успел собраться. "Спасибо. Я не могу поверить тебе сразу, но..." Я улыбнулся; хотя она не могла этого видеть, она это чувствовала. "Может быть, я действительно смогу стать сильным. С тобой и Кирито, как друзья". Мне удалось избежать полного срыва; это было бы неловко. "Хорошо, трогательное время прошло. Шу".
  
  Она отодвинулась на небольшое расстояние - достаточно близко, чтобы еще раз обнять меня, если бы выглядело так, словно я собирался спуститься обратно в яму ненависти к себе, но достаточно далеко, чтобы я чувствовал себя в безопасности. "Тебе должно быть лучше. Ты вернулся к ненависти к миру".
  
  Я смеялся. "Вопрос не в том, кто мне нравится, а в том, кого я ненавижу меньше обычного". По молчаливому согласию никто из нас не обсуждал то, что только что произошло. Я чувствовал себя лучше; Асуна сумела вытащить меня из моей жалости к себе и ненависти. Она сказала мне, что я сильная, и я так сильно хотела ей поверить. Я безоговорочно доверял ей, и мне нужно было верить ей, когда она сказала, что я сильная.
  
  Остальные наши непреднамеренные набеги на ведение магазина прошли без происшествий.
  
  27 июня - го , 2024
  
  "Я так горжусь собой". Мне удалось найти дорогу в магазин Лисбет в одиночку. Я вошел в магазин к звону маленького колокольчика над дверью.
  
  Появилась Лисбет, вызванная звонком. "Добро пожаловать в магазин Лисбет!"
  
  Я улыбнулся. "Запомни меня?"
  
  "Ты тот, кто пришел с Асуной вчера, верно?"
  
  "Получил это в одном." Я кивнул. "У меня есть несколько запросов".
  
  Она нахмурилась. "Какие запросы?"
  
  Я покачал головой. "Сначала мы говорим о цене. Каковы ваши сделки с постоянными клиентами?"
  
  Она наклонила голову и посмотрела на меня. "Ты не выглядишь так, как будто можешь себе позволить многое".
  
  Я сломал кривую усмешку. "Я гораздо богаче, чем кажется. Поверь мне".
  
  Она вздохнула. "Ну, обычно я этого не делаю, но..." она пожала плечами. "Я уже сделал один такой, ну и что, черт возьми. Ты пришел ко мне как к своему эксклюзивному кузнецу, и мои гонорары сократились вдвое".
  
  Я сделал вид, что думаю об этом. "Хм ... я не знаю. Я мог бы найти кого-то лучше позже, и тогда я был бы связан ..."
  
  Она скрестила руки. "Вы не найдете никого лучше меня, и это факт!"
  
  Я улыбнулся. "Хорошо, хорошо, успокойся." Затем, озорно: "Я думаю, это хорошо, чтобы поддержать тех, кто менее талантлив". Она коротко надулась, а я рассмеялся. "Все в порядке. Я приду к тебе, когда мне понадобится что-нибудь починить".
  
  "Вы бы лучше." Она остановилась на мгновение, а затем улыбнулась мне. "Или я расскажу Асуне о тебе."
  
  "О нет." Я сказал абсолютно без перегиба в моем голосе. "Ничего, кроме этого".
  
  Лисбет рассмеялась. "Так что же ты пришел сюда сегодня?"
  
  "Верно, я ненадолго забыл". Я вытащил свою броню и положил ее на стол. "Я буду нуждаться в этом восстановленном." Я кратко пролистал меню и вытащил сумку с различными материалами. "Этого должно быть достаточно.
  
  Лисбет уставилась на обломки доспехов, которые я ей подарил. "Как ... неважно." Она покачала головой. "Это слишком сильно повреждено. Без оригинального материала я не смогу это исправить".
  
  Я вздохнул. "Это будет немного проблемой". Я покачал головой, когда она посмотрела на меня. "Я не тот, кто получил эти материалы". Хитклифф не сказал мне, как он пришел к материалу. "Значит, это невозможно исправить?" Она кивнула, и я пожал плечами. "У меня уже почти сорок этажей. Думаю, пришло время для обновления".
  
  "Где ты возьмешь что-то подобное? Это не металлоконструкции".
  
  "Я, вероятно, получу какой-то другой тип весов". У меня была маленькая виверна, которая появилась на 57-м этаже. Его чешуйки были кроваво-красного цвета, поэтому они были того же цвета, что и чешуя Кроллерпеде. "Я попрошу Эшли сделать мне что-нибудь".
  
  Лисбет испуганно посмотрела на меня. "Вы получаете вещи от Эшли? Я слышал, что она принимает только те заказы, которые ее интересуют".
  
  "О, я знаю ее некоторое время". Я улыбнулся. "Она сделала мои перчатки для меня". Лизбет могла только смотреть на меня. После нескольких секунд наслаждения ее шоком, я начал смущаться. "Тем не мение..."
  
  Казалось, она мгновенно исчезает от шока. "В любом случае, что? Я уже сказал, что не могу починить твою броню".
  
  "Я знаю. Что я хочу знать, так это то, что вы тоже делаете обновления". Она кивнула, и я улыбнулся. "Отлично. Я ждал, чтобы обновить это некоторое время". Я вытащил Ночной Клинок из ножен и положил на стол.
  
  Она осмотрела его на мгновение, затем ахнула. "Это действительно Ночной Клинок?"
  
  "Я надеюсь на это. В противном случае у меня много неприятностей".
  
  "Тогда ты... ты..." Она уставилась на меня. "Ты? Ты тот тактик?"
  
  Я махнул. "Присутствует. Доспехи и перчатки не раздали его?"
  
  "Как ты был настолько глуп, чтобы позволить твоей броне повредить это?" Я предположил, что гнев в ее голосе был вызван беспокойством о доспехах, а не мной.
  
  "Ты попробуй соло в маленькой армии монстров и посмотри, как хорошо ты живешь". Я пожал плечами. "В любом случае, вы можете усилить это с Резкостью, да или нет?"
  
  Она отвернулась от меня, бормоча. Из того, что я слышал, это было продолжительное обсуждение моих различных умственных способностей или их отсутствие. Она взяла один из своих молотков и однажды ударила Ночной Клинок. Он зазвонил - это был первый раз, когда я услышал его звуки при ударе. Раньше это всегда было скучно. Я скрестил руки и смотрел, считая удары, когда они падали. Семь, восемь, девять ... Я почувствовал, как мое сердце начинает биться. Молоток упал в последний раз, и Ночной Клинок светился ярко-белым. В конце концов свет погас, и я поднял свой кинжал. Я проверил экран статуса и ухмыльнулся. Лисбет успешно усовершенствовала мое оружие. Она отложила молоток, вытирая лоб. "Это было напряженно".
  
  Я улыбнулась. "Я благодарю вас за ваше время. Я вернусь, без сомнения об этом". Моя улыбка обострилась в улыбке. "Может быть, в следующий раз мы сможем сделать два обновления вместо одного. Вы справитесь?"
  
  Я быстро нырнул из магазина. Я не хотел уклоняться от большего количества брошенных инструментов.
  
  
  Глава 9
  
  18 августа й , 2024
  
  Я прошел через залы штаб-квартиры Рыцарей Крови, направляясь в зал заседаний. По дороге несколько охранников остановили меня, когда я проходил через контрольно-пропускной пункт - я сказал им, кто я, и они пропустили меня. Перчаток на моей руке было достаточно, чтобы показать, что я говорю правду. Я подошел к комнате и вошел, позволяя дверям закрыться позади меня.
  
  Меня встретило зрелище, которое соответствовало моим ожиданиям. Было меньше игроков, чем осталось, а те, кто остался, казались подавленными. Мой взгляд привлек к себе черное пятно, и я слегка повернула голову, чтобы увидеть, как Кирито упал на стену. Я внутренне покачал головой; должно быть, что-то случилось Я должен пойти поговорить с ним.
  
  Я обошел все вокруг, разговаривая с лидерами рейда и слушая, что они скажут. Видимо, Смеющийся Гроб ожидал их и напал на них, убив несколько человек. Рейдерской партии не было никакого выбора, кроме как защитить себя; хотя они и пытались сдержать несмертельные удары, у некоторых не было иного выбора, кроме как бороться со всеми. Члены "Смеющегося гроба" не могли сравниться с хорошо экипированными членами настоящих гильдий, и их быстро убили. Гильдии "Смеющийся гроб" якобы больше не было - считалось, что большинство рядовых членов были мертвы или захвачены. По словам одного из лидеров, члена Рыцарей Крови, PoH не было на месте засады, и XaXa и Джонни Блэку удалось скрыться. Они были бы опасны, но не было смысла выслеживать их. Я не упомянул члена "Смеющегося гроба", которого я убил - на меня напали, находясь в поле. Хотя я не участвовал в рейде "Смеющийся гроб", он знал, что я планировал. Мои глаза затенились, когда я подумал о других, которых он убил, прежде чем я его убил.
  
  Наконец я встал над Кирито. Он посмотрел на меня, и его глаза были полны вины. Я сел рядом с ним. "С возвращением, Кирито. Как все прошло?"
  
  Он вздохнул. "Не хорошо." Он колебался и смотрел на меня с нерешительностью.
  
  "Помни, я никогда тебя не буду ненавидеть".
  
  Тогда он грустно улыбнулся. "Вам следует." Он повернулся назад, пряча голову в коленях. "Я убил их. Я даже не помню, как убивал их".
  
  Я кивнул. "И ты чувствуешь себя виноватым".
  
  "Да уж."
  
  "Это хорошо." Он посмотрел на меня с удивлением. "Если вы чувствуете вину за убийство кого-то, вы хорошо приспособленный человек". Я ухмыльнулся. "Единственные люди, которые не чувствуют себя виноватыми в убийстве, - это психопаты, социопаты и те, кто любит музыку в стиле кантри. Хотя последний из них несколько избыточен". Я не имел ничего против музыки кантри, но мне быстро понадобился какой-то тип музыки, и это было первое, что пришло мне на ум.
  
  Кирито снова посмотрел на меня, на этот раз более внимательно. "Rythin, ты в порядке?" Я напрягся, но отказался отвечать. Кирито продолжал упорно. "Ты выглядишь иначе. Твои глаза... они плоские".
  
  Я посмотрел на него. Я все еще не восстановил маски, которые мне пришлось снять, чтобы спасти себя, и это показало. Кирито, вероятно, имел в виду тот факт, что в моих глазах больше не было моего типичного выражения "я ненавижу все и всех". Они были мертвы. Я быстро заменил эту маску, ругая себя за то, что позволил ей соскользнуть. "Извини, Кирито. Сегодня все было... занято".
  
  Он внимательно посмотрел на меня, а затем вздохнул. "Я просто чувствую себя таким виноватым. Мне действительно нужно было убивать этих игроков?"
  
  "Я убил кого-то сегодня". Я сказал тихо, не глядя на Кирито. "Он был частью" Смеющегося гроба "и пытался убить меня. Я убил его в целях самообороны". Я повернулся, чтобы посмотреть на Кирито. "Но я не чувствую никакой вины или раскаяния. Я не нормальный". Я протянул руку, чтобы положить руку на его плечо. "Чувство вины - это хорошо. Это доказывает, что ты хорошо приспособлен".
  
  "Rythin ..."
  
  Я встал. "Я должен идти." Я вышел из штаба и медленно пошел по улицам. Я уделял лишь поверхностное внимание окружающей обстановке, а не углублялся в свои мысли. Кирито, тебе лучше не терять эту вину, подумала я. Вы не хотите быть похожими на меня. Если бы я не был полноценным социопатом, у меня было большинство черт одного из них. Однажды я смотрел телевизионное шоу, где главный герой называл себя "высокофункциональным социопатом". Я попробовал слова и полюбил их. Еще один заголовок для меня, подумал я. Я, казалось, собирал их: асексуал, социопат, тактик.
  
  12 сентября - го , 2024
  
  "Whoop!" Я хмыкнул, выпрыгнув с дороги. Меч крепостного дьявола рухнул там, где раньше было мое тело, и я сглотнул. Через несколько секунд или без предупреждения, что Future Step предоставил мне, и у меня были бы серьезные проблемы. К счастью, навык владения мечом, использованный крепостным дьяволом, имел относительно большое время перезарядки, что давало мне достаточно времени, чтобы приземлиться на ноги и помчаться ближе. Крепость Дьявола, состоящая из костей, была невосприимчива к яду Ночного Клинка. Это означало, что я должен был полагаться исключительно на свои навыки рукопашного боя. Склонность поля в мою пользу заключалась в том, что их кости были хрупкими, а это означало, что я мог разрушить их способность сражаться - буквально. Мои навыки боевых искусств наносили почти исключительно урон по типу тупого, что позволило мне разбить кости, составляющие их оружие.
  
  Благодаря моему маневру я смог приблизиться к дьявольскому крепостному и получить дальний бой за особенно сильный навык. Я дико улыбнулся - мне редко приходилось использовать это умение, потому что это требовало физического контакта с монстром. Я протянул руку и схватил руки монстра, и все мое тело начало светиться тускло-синим. Я расслабился и позволил системе вступить во владение. Моя нога выплеснулась и ударилась в ногу монстра. В то же время мои руки раздвинуты наружу. Раб Дьявола свергнут. Моя другая нога дернулась вверх, ударив коленом в спину. Система двигала мое колено с такой силой, что Дьявольский Крепость снова начал двигаться вверх. Мои руки все еще были прижаты к плечам существа, и мое тело искривилось. Мои руки отпустили, и дьявольская крепостная была брошена на спину. Моя левая рука откинулась назад и толкнулась вперед, разбивая тело Слуги, разбивая его пополам. Крепость дьявола вздрогнула и превратилась в синие многоугольники.
  
  Я выпрямился и покачнулся, когда конец выброса адреналина ударил меня. Взглянув на экран с наградами, я вздохнул. Я тратил много усилий на сравнительно небольшой выигрыш, и я начинал уставать. С каждым проходящим врагом становилось все труднее сражаться, и я обнаружил, что возвращаюсь в свою комнату раньше и раньше. Иногда я даже не покидала город, вместо этого оставалась в своей комнате и играла музыку или разговаривала с Асуной или Кирито. Эти двое не были доступны часто, и поэтому я воспользовался возможностью провести время с любым из них.
  
  Внезапно я получил сообщение с уведомлением. Я проверил отправителя и засмеялся. "Говорить о дьяволе." Я проигнорировал тот факт, что я на самом деле не произнес имя Кирито вслух; факты часто противоречили моим шуткам. Я прокомментировал Асуне: "Мне все равно, если факты говорят, что я неправ. Смейся над моими глупыми шутками, черт побери. Она только что хихикнула. Я открыл сообщение и просмотрел его содержимое. Кирито сказал, что хочет встретиться со мной на городской площади 73-го этажа. Я пожал плечами и начал пробираться к выходу из Лабиринта. В любом случае я собирался объявить, что это уходит на день, и у меня не было проблем с выходом на несколько минут раньше. Я не хотел рисковать собой дальше. Я вышел из Лабиринта без дальнейших инцидентов.
  
  В сообщении Кирито говорилось, что я должен ожидать его около 3:30, а мои игровые часы показывали 3:00. Мне пришлось как-то убить полчаса. Я нашел удобное место для отдыха на траве и вытащил мою арфу. Я прислонился к краю фонтана, позволяя моим напряженным мышцам медленно развязываться. Я поставил в очередь песню и позволил системе взять верх, чтобы я мог осмотреться. Я осмотрел достопримечательности; этот этаж не был особенно приятным. Я знал, что это были только мои вкусы, но мне не нравилось постоянно видеть искривленные деревья и темные облака.
  
  "Эй! Ритхин!" Я выскочил из полудня и огляделся. Кирито наклонился ко мне с широкой улыбкой на лице. Это было немного неуместно; Я редко видел, чтобы он делал больше, чем иногда улыбался.
  
  "Кирито." Я не был удивлен, увидев его, учитывая, что он сказал мне встретиться с ним там. "Рад видеть тебя снова. Это было давно".
  
  Он не потерял свою улыбку. "Я рад, что ты все еще жив".
  
  Я поднял бровь. "Вы намекаете, что думали, что я умру?" Он покраснел, и я засмеялся. "Да, я жив и здоров. Борьба соло на линии фронта делает чудеса для моей социальной изоляции".
  
  Он откинулся назад и с грустью взъерошил затылок. "Расскажи мне об этом. Но у меня нет другого выбора".
  
  "Другие слишком слабы?"
  
  Он кивнул. "Они сдерживают меня".
  
  Я поморщился. "Я хотел бы сказать то же самое, но я один из слабых игроков. Я имею в виду серьезно, посмотрите на мою статистику. У меня нет сил или чего-то полезного". Кирито посмотрел на меня, но расслабился, когда увидел, что я шучу. "Думаю, я не объединяюсь с другими, потому что ненавижу всех. В любом случае, что ты хочешь?" Я встал.
  
  Он посмотрел вокруг. "На самом деле мы ждем еще одного..." Я с любопытством огляделся. Я не был хорошими друзьями со многими другими людьми; я думал, что единственные люди, которые захотят встретиться со мной, будут Асуна или Арго. "И вот она". Я проследил за его взглядом и кивнул. Асуна шла к нам двоим с улыбкой на лице. Трое из нас лишь иногда могли быть свободными одновременно - мы редко встречались в одно и то же время. Кирито, должно быть, хотел, чтобы мы встретились и повеселились, прежде чем наши графики снова расстались. Он помахал ей.
  
  Асуна подошла ближе. "Я слишком поздно?"
  
  Я покачал головой. "Кирито сказал, что мы ждали вас. Он до сих пор не сказал мне, почему он хотел, чтобы мы встретились".
  
  Она уставилась на меня. "Вы не поняли это?" Она посмотрела на Кирито, и он пожал плечами. Он провел правой рукой вниз, чтобы открыть меню, и нажал несколько кнопок.
  
  Я поднял бровь, когда на моем экране появился торговый экран. "Ой?" Единственный предмет там назывался "Подарочная коробка". Я знал об их существовании; они использовались, чтобы удивить игрока. Я никогда не получал его раньше, учитывая свой статус сольного игрока. Они в основном использовались, чтобы сделать подарок товарищу по гильдии. Я никогда не хотел дарить или получать подарки кому-либо.
  
  Кирито улыбнулся. "Это твой день рождения, не так ли?" Я поднял руку, чтобы скрыть факт падения челюсти. Как только мне удалось взять себя в руки, я снова опустил руку, вытирая ее с лица, как будто стер с себя удивление. Я посмотрел на Кирито, а затем посмотрел на Асуну. Она невинно улыбнулась.
  
  Я вздохнул. "Да, это так. Мне удалось забыть". Я принял подарок, улыбаясь, несмотря на себя. Я чувствовал себя странно счастливым и хотел. Кирито и Асуна позаботились о том, чтобы не только вспомнить, когда был мой день рождения, они даже подарили мне подарок. "Тебе не следовало. Теперь я чувствую, что должен кое-что тебе дать".
  
  Кирито ухмыльнулся. "Это необязательно."
  
  Я хмыкнул. "Но оценили, нет?"
  
  "Я бы не сказал нет". Мы поделились быстрой улыбкой.
  
  Асуна наклонилась. "Давай, открой его уже." Она нетерпеливо постукивала ногой.
  
  Я пожал плечами. "Я не знаю ... может быть, я должен держаться за это". Асуна посмотрела на меня, и я хмыкнул. "Разве я не могу оценить момент? Не каждый день я получаю подарок". У нее была грация слегка покраснеть. "Я открываю это прямо сейчас, хорошо?" Я нажал на коробку в моем меню, и она появилась у меня на руках. Он был относительно большим, и я слегка хмыкнул при его смоделированном весе. "Что в этом, куча кирпичей?" Кирито и Асуна только улыбнулись и вежливо ждали, когда я открою подарок. Я смотрел на них обоих с легкой улыбкой на лице и бросил вид терпения. Я нетерпеливо потянул за конец ленты, и лук наверху распутался. Я снова посмотрел на Кирито и Асуну, а затем открыл верхнюю часть коробки. Мои глаза расширились.
  
  "Что ж?" Голос Кирито был самодовольным. Он знал, что я редко бываю ошеломлен и что это было серьезное событие.
  
  " Я ... ты ..."Я пытался найти свой голос. Я мог только задержать содержимое коробки. Кирито и Асуна дали мне замену старой брони панциря гусеницы, которая была повреждена некоторое время назад. Я все еще держался за нее, из некоторая привязанность к прошлому. Он хорошо послужил мне и заслуживает признания за его службу. Я осмотрел новую броню. Она состояла из двух частей: пальто из чешуи и нижнего слоя ткани. Обе были сделаны из материала змея; весы были из кроваво-красного Bloodwyrm, а слой ткани был создан из кожи Blackwyrm. Весы фактически не перекрывались, вместо этого было достаточно промежутка между каждой чешуей, чтобы показать черную кожу внизу. Kirito, вероятно, имел избыток кожи с того момента, когда он сделал свое собственное пальто. Я понятия не имел, что они с удивлением держат доспехи ".Где ты это взял?"
  
  Асуна хихикнула от моего полного недоумения. "У Кирито осталась кожа. Я поднял эту тему месяц назад, и мы работали вместе, чтобы убить Кровавого Змея".
  
  Я покачал головой. "Я ... потерял дар речи. Вау." Я посмотрел на доспехи и вернулся к своим двум друзьям. "Вы двое ..." Я ничего не мог сделать, кроме как одеть доспехи. Он идеально подходит, так же близко, как обычная одежда; система автоматически подгоняет всю броню к раме пользователя. Я оглянулся назад и вперед на двоих. "Я не уверен насчет социальных взаимодействий. Это подходящее время для объятий?" Асуна хихикнула и обняла меня. Она быстро отпустила, зная, что мне не нравятся обширные контакты. "Вы те два человека, с которыми я принимаю физический контакт. Гордитесь". Я посмотрел между Асуной и Кирито. "На самом деле, спасибо. Вы два замечательных человека".
  
  Кирито улыбнулся. "Я знаю."
  
  Я закатил глаза. "Посмотри, буду ли я тебе когда-нибудь льстить. Это идет прямо к твоей голове, и тебе не нужно большее эго".
  
  Асуна выглядела сомнительной. "Это от тебя? У тебя самое большое эго, которое я знаю".
  
  "И горжусь этим. Он достаточно большой, чтобы иметь собственное гравитационное притяжение". Я улыбнулся.
  
  Асуна пожала плечами. "В любом случае, вы еще не свободны от нас". Я поднял бровь, и она кивнула. "Вы еще не поели, не так ли?"
  
  Медленная улыбка распространилась по моему лицу. У меня нет. Я посмотрел на Кирито, и он кивнул. Асуна опоздала, потому что готовила еду.
  
  17 октября й , 2024
  
  "Ой, давай, Агил." Я вздохнул с нетерпением. "Они хорошего качества, и ты это знаешь".
  
  Большой лысый лавочник погладил свою бородку. "Ну, да, но..." он пожал плечами. "Я получаю много этого оружия. Они почти ничего не стоят". Я мог только вздохнуть снова. Agil был одним из лучших продавцов, с которыми мне приходилось сталкиваться. Арго был единственным, кто мог дать ему побег за его деньги. Она велась еще сложнее, чем Агил.
  
  Со своей стороны, я был достаточно умен, чтобы торговаться за лучшее предложение. Честно говоря, я не очень старался продавать или покупать у Agil. Я точно знал, куда пошла вся его прибыль - помогая тем менее удачливым игрокам, которые застряли на нижних этажах. Он знал, что я не слишком старался, естественно; он видел мое остроумие и острый язык на работе во время собраний по планированию рейдов. Он делал вид, что не понимает, что я не пытался, и я делал вид, что пытаюсь. Мы оба знали, что это притворство, но мы все равно поддерживали фасад. Таким образом, вежливость была зарезервирована. "Послушайте. Либо вы возьмете их и принесете мне немного копейки как обычно, либо я отнесу их одному из ваших конкурентов". Я ухмыльнулся. "Я знаю, что на 64-м этаже есть лавочник, который в последнее время присматривает за этими мечами".
  
  Агил ухмыльнулся. "Тогда почему ты не пошел туда в первую очередь?"
  
  Я фыркнул. "Похоже, неуместная лояльность. Я думал, что впервые дал тебе шанс получить коллекцию". Я начал жестикулировать для опции Отмена в окне торговли. "Но если ты такой непреклонный, что ты не можешь их использовать..."
  
  "Вау, вау, подожди." Агил сказал. "Я никогда не говорил ничего о том, чтобы не покупать их".
  
  Я улыбнулся. "Я знал, что ты увидишь это по-моему". Я притворился, что подумал. "Как насчет 200 Col за меч? Всего 3200".
  
  Агиль кивнул. "Ты просто пользуешься моей доброй натурой, Ритин". Он нажал на своем конце экрана торговли и установил сумму платежа в соответствии с тем, что мы договорились. Мы оба нажали "Принять" на наших экранах, и транзакция прошла. Я открыл свой инвентарь, чтобы увидеть приятное зрелище на шестнадцать медных длинных мечей и еще 3200 кол в моей сундуке.
  
  Я улыбнулся. "Хорошо, как всегда, с тобой, Agil". Он пробормотал что-то о ограблении его, и я усмехнулся. Я мог бы обменять больше, чем 200 на меч, который я получил, но у меня не было причин делать это. У меня уже было больше Col, чем я мог бы с комфортом провести за несколько жизней, не говоря уже о вероятных годах, которые остались в игре. Линия фронта уже достигла 74-го этажа; именно там я собрал оружие, которое я только что продал Агилю. Я прислонился к стороне стойки; после ведения бизнеса мы с Агилем были в хороших отношениях. Он позволил мне расслабиться в его магазине, и я приходил к нему всякий раз, когда у меня было что-то, что я хотел продать. Это было очень похоже на мою сделку с Лисбет; Я пришел к ней по всем вопросам кузнеца, которые нужно было решить, и она дала мне хорошую скидку. "Хорошо, давайте посмотрим ..." Я начал просматривать мысленный контрольный список того, что мне нужно было сделать в течение дня. "Завтрак, драки, обеды, еще драки, дикий и безумный секс, бартер с Agil..."
  
  "Что это был второй, чтобы длиться, снова?" Агил спросил.
  
  "Шутка. В любом случае, это оставляет только" Разговор с Асуной "". Я встал, готовясь уйти. "Спасибо за деньги, Agil." Прежде чем я успел сделать больше, чем попрощаться и направиться к двери, появился Кирито. Он казался очень озабоченным. Я махнул. "Эй, Кирито. Хорошего дня, драться?"
  
  "А?" Он перефокусировался и наконец увидел меня. "О да." Он повернулся к Агилу. "Вот и все". Он быстро поднял свое меню и начал постукивать пункты. Торговая подсказка быстро заполняется предметами; как и я, он делал это достаточно часто, он мог делать это во сне. Я сделал это однажды - я был настолько измотан после того, как сражался с четырьмя мобами одновременно на 72-м этаже, что, по-видимому, заснул по пути обратно в город. Мне все еще удалось пройтись к магазину Агиля и начать торговать вещами. Именно тогда я проснулся, растерянный и дезориентированный. Агиль бросил взгляд на мое лицо и рассмеялся.
  
  Агиль посмотрел на различные предметы, выставленные Кирито на продажу, и внезапно задохнулся. Он наклонился вперед, указывая дрожащим пальцем на второй предмет. "Ни за что! T-это редкий предмет класса S!" Он потерял самообладание. Любопытно, я наклонился и проверил это для себя. Это был какой-то мясной ингредиент, называемый Ragout Rabbit Meat. "Это первый раз, когда я видел один!" Он посмотрел на Кирито, который небрежно опирался на стойку. "Эй, Кирито, разве у тебя нет всех денег, которые тебе нужны? Я куплю их..." Он махнул рукой. "Но разве вы не предпочли бы его на ужин?"
  
  Кирито пожал плечами. "Конечно, это просто ... ну, кто знает, получу ли я еще один?"
  
  "Так держать!" Агил сказал.
  
  "Какой смысл? Смотри, чтобы подготовить такой предмет, тебе нужно иметь достаточно высокий навык кулинарии".
  
  Агил вздохнул. "Да, ты прав..." Кирито был прав, конечно; чем выше ранг ингредиента для приготовления пищи, тем выше ранг, необходимый для его приготовления. Ни он, ни я никогда не приобретали навык кулинарии. Я не использовал его, потому что нашел другие навыки, необходимые для моего выживания; в конце концов, я всегда мог просто купить еду. Однако я не был уверен, каковы были причины Кирито. Я догадался, что они как-то связаны с его Dual Wielding. "Если мы попробуем, мы просто сожжем это".
  
  Кирито просто закрыл глаза и вздохнул. Я мог сочувствовать; если бы у меня был непригодный супер-редкий предмет, я бы тоже впал в депрессию. Я поднял глаза и обнаружил, что Асуна внезапно стоит там. Она потянулась, чтобы постучать Кирито по его плечу. "Кирито." Он начал и обернулся. Асуна стояла там, улыбаясь. За ней был пожилой мужчина. Он вел себя с видом телохранителя - он был одет в стандартные цвета члена Рыцарей Крови, поэтому я предположил, что он был назначен на защиту Асуны.
  
  Кирито секунду смотрел на Асуну, ничего не говоря. Он резко вдохнул и схватил поднятую руку Асуны обеими руками. "У меня есть мой повар ..."
  
  "Э-э ... какой повар?" - сказала Асуна в замешательстве. Телохранитель хмыкнул, и Кирито поспешно отпустил руку Асуны.
  
  "Эй, Асуна здесь..." Голос Кирито был осторожно нейтральным. "Видеть тебя здесь на свалке, как это, странно". Агил проворчал, услышав, что его магазин назвал свалку, но ничего не сказал.
  
  "О, сохрани это." Асуна сказала, хмурясь. "Я пришел посмотреть, жив ли ты еще. Знаешь, почти время для следующего рейда боссов".
  
  "Я в твоем списке друзей. Если ты хочешь знать, что я жив, просто проверь это".
  
  Я смеялся. "Эй, Асуна, почему ты никогда не приходишь проверить, жив ли я? Мне больно".
  
  Она положила руку ей на бедра. "Что угодно. Теперь я знаю, что ты жив". Я хмыкнул. Я был невидим для нее - она ​​даже не слышала меня. Было ясно, что она хотела увидеть Кирито и только что прыгнула под предлогом. "В любом случае, что ты задумал? Что все это о шеф-поваре?"
  
  "О да, это." Для кого-то, так сосредоточенного, сражаясь с монстрами, Кирито был очень отвлечен Асуной. "Мне было интересно, каков ваш уровень кулинарного мастерства".
  
  Асуна победоносно улыбнулась. "Полностью доведено до максимума на прошлой неделе" Это было впечатляюще. Для несущественного навыка его совершенствование было подвигом. У меня был только один не боевой навык, который позволял мне играть на инструментах. Я взял на себя обязательство играть хотя бы раз в ночь, пока это не достигнет максимума. И Кирито, и Агиль задыхались от шока, когда услышали, что Асуна превзошла свою кулинарию. "Круто, да?"
  
  "Ну, если ты такой хороший, мне нужна услуга". Кирито занялся выкапыванием мяса кролика рагу, и я спрятал легкую улыбку за руку. Асуна сделала бы почти все для Кирито, и мне стало интересно, где она проведет черту. Возможность отключить Кодекс этики, набор правил, предотвращающих сексуальное взаимодействие, была хорошо известна.
  
  Асуна издала небольшой любопытный звук, когда всплыло окно торговли, и наклонилась, чтобы прочитать предмет. Внезапно она ахнула. "У-у тебя есть ... Кролик Рагу?"
  
  "Я обменяю тебя. Все, что тебе нужно сделать, это приготовить это для меня, и я позволю тебе немного перекусить". Я вздрогнул от невозмутимого самодовольства Кирито. Это не могло закончиться хорошо для него.
  
  Конечно же, Асуна бросился вперед и схватил его за пальто. Она приблизила свое лицо, и я снова хмыкнул. Наблюдать за ее общением с Кирито всегда было весело. "Половина. Сделка?" Кирито несколько минут дрожал, прежде чем наконец согласиться на сделку. Асуна отпустил свой ошейник и отпрыгнул назад. "Хорошо!"
  
  Я покачал головой. "Черт, и я думал, что у меня все получилось".
  
  Кирито повернулся к Агилу. "Извини, приятель. Ты слышал леди. Думаю, я держу это."
  
  "Да, но ты мог бы, по крайней мере, позволить мне попробовать это, верно?" Кирито только ушел, не сказав ни слова. "Я думал, что мы были крепки, чувак!"
  
  "Я напишу отзыв для вас. Но только две страницы. Обещаю!" Кирито сказал через плечо. Я смеялся над ошеломленным выражением Агиля. Кирито определенно подхватил мою привычку делать непристойные комментарии, хотя я все еще лучше совал нож - меткое выражение, учитывая мое основное оружие.
  
  Агил вздохнул. "Черт, это холодно ..."
  
  Я улыбнулся. "Повезет в следующий раз." Я пожал плечами. "Я бы лучше поймал этих двоих". В конце концов, Асуна была моей последней остановкой на ночь. "Мне нужно поговорить с Асуной о передовой". Я вышел из магазина и осмотрелся. Я видел длинные каштановые волосы рядом с шоком непослушных черных волос не слишком далеко слева от меня. Они не зашли слишком далеко. Я ворвался в легкую пробежку, чтобы догнать их двоих и телохранителя Асуны.
  
  " ... даже есть какая-нибудь посуда?" Я поймал последний вопрос Асуны. Я улыбнулся; казалось, что она пытается выяснить, где приготовить тушеное мясо кролика. Кирито только пробормотал что-то бессвязное.
  
  Я подошел к ним, минуя телохранителя. Я чувствовал его взгляд на моей спине, но я проигнорировал это. "Эй, Асуна."
  
  Она посмотрела и улыбнулась. "Привет, Ритин. Откуда ты пришел?"
  
  Я посмотрел на нее в замешательстве. "... прямо рядом с Агилом? Все время, пока ты там был?"
  
  Она покраснела. "О, я тебя не видел".
  
  Я вздохнул и покачал головой. "У тебя действительно плохо, не так ли?" Я кратко перевел взгляд на Кирито, достаточно, чтобы Асуна поняла, о чем я говорю. Ее щеки покраснели, и я засмеялся. "В любом случае, о чем вы говорили? Я всегда могу поговорить с вами завтра".
  
  Кирито покачал головой. "Все в порядке. Асуна просто спрашивала, где она собирается приготовить кролика рагу".
  
  Асуна вздохнула. "И у Кирито нет ничего, что я мог бы приготовить. Хорошо, потому что основной ингредиент особенный, у меня не будет проблем, если мы воспользуемся моим местом в этот раз". Кирито обернулся, задыхаясь в воздухе. Он не ожидал такой возможности. Я улыбнулся. Асуна вела себя так, словно ей не хотелось, чтобы Кирито закончил и провел с ним вечер. Я молчал и позволил ей одержать эту маленькую победу; Я всегда ценил спокойный разговор, и это был прекрасный пример. Она повернулась к своему телохранителю, который стоял на небольшом расстоянии. "Спасибо за сопровождение. Вы можете идти".
  
  Он нахмурился. "Извините, мэм, но я не могу позволить вам пойти домой с таким темным персонажем". Я ошибся; Я думал, что он не слышал их разговор.
  
  Асуна вздохнула, и я подумал, что было бы лучше, если бы я попытался как можно лучше рассказать о ситуации. Естественно, это означало, что я собирался оскорбить его. Мне нужно было повеселиться в тот день; Становилось скучно. Я вздохнул. "Если проблема в том, что он наедине с ним, я всегда могу сопроводить Асуну к ней домой". Асуна посмотрела на меня с благодарностью. "Кроме того, ты идиот".
  
  Телохранитель повернулся и посмотрел на меня кинжалами. Мой кинжал был лучше, подумал я рассеянно. "Ты тоже не выглядишь так, брат", - прорычал он.
  
  Асуна вздохнула. "Я не знаю, насколько он опрометчив", - сказала она, поднимая руку в направлении Кирито. Кирито впился в нее взглядом. "Но я знаю, что эти двое довольно опытные". Она наклонилась вперед беззастенчиво. "На самом деле, они на 10 уровней выше тебя ... Курадил". Я не отставал от уровня Кирито, хотя еще не был ему равным. Асуна, вероятно, только что выбрала круглое, впечатляющее число. Я держал свое лицо бесстрастным, когда эти мысли пронеслись у меня в голове. Не было никакого смысла выдавать ложь.
  
  Глаза Курадиля сузились. "Вы намекаете, что я уступаю им?" Внезапно он выпрямился, широко раскрыв глаза. "О, я знаю. Они ведь загонщики, не так ли?"
  
  Я поднял бровь и ухмыльнулся. "Я не битер. Я просто лучше тебя". Я небрежно махнул рукой. "Не то чтобы это был какой-то вызов".
  
  Кирито повернулся и посмотрел на него. "Да? Что если я?"
  
  Курадил направился к Асуне. "Вы не должны идти с ним, мэм! Все, о чем он и его любезно заботятся, - это они сами. Вы не можете ожидать ничего хорошего от подобной мрази". Он плюнул последним словом. Его голос становился все громче и громче с каждым словом.
  
  Асуна опасно сузила глаза. Она стояла лицом к Курадилу, неуклонно глядя на него, когда он пытался использовать свой рост в качестве оружия. Он не делал это хорошо, вырисовываясь вместо тонкого доминирования в разговоре. Вокруг нас начала собираться толпа - я слышал разные шепоты игроков. Один шепот был определенно об Асуне: "Она действительно милая ..." Я держал свое лицо каменным, хотя я отчаянно хотел подшутить над ней.
  
  Я наклонился и постучал Курадиля по плечу. "Две вещи. Во-первых, вам удалось собрать толпу. Теперь у нас есть свидетели того, когда вы унижены. Хорошая работа. Во-вторых, я бы посоветовал вам взять этот последний комментарий обратно". Мой голос стал опасным, хотя я держал его на таком же уровне, как и раньше. "Это опасно для вашего здоровья, когда вы оскорбляете моих друзей". Спокойная угроза всегда пронизывала бы шум, и этот раз не стал исключением. Курадил остановился и посмотрел на меня сверху вниз, удивленный тоном моего голоса. Я посмотрел на него, используя все советы и приемы, которые я научил, манипулируя людьми, чтобы запугать его.
  
  "Слушать." Курадил снова повернул голову к Асуне, когда она начала говорить. "Я здесь второй заместитель. И я приказываю вам идти домой". Ему нечего было сказать на это; военная дисциплина была замечательной вещью. Она начала решительно уходить, схватив заднюю часть пальто Кирито и таща его за собой, несмотря на его протесты. Я весело помахал Курадилу и начал следовать за ними. Я оглянулся через плечо на него; он стоял на улице, излучая ярость и смущение. Мне его совсем не жалко; это была цена, которую он заплатил за попытки запугать Асуну и Кирито.
  
  Вскоре мы достигли варповых ворот и отправились в Сельмбург, главный город 61-го этажа. Они позволяли игрокам путешествовать между этажами, не проходя лабиринт и не тратя кристалл телепорта. Солнце садилось, омывая пустой двор оранжевым светом. "Стоп ..." сказал Кирито. "Вокруг почти никого нет. Это круто". Он последовал за Асуной, когда она направилась в основную часть города - я последовал за ними в относительно дискретном темпе позади Кирито. Достаточно, чтобы я мог слушать их разговор, и не слишком далеко, чтобы меня приняли за телохранителя.
  
  "Если тебе так нравится, почему бы тебе не переехать сюда?" Спросила Асуна. "Это касается и тебя, Ритин".
  
  Это была, безусловно, возможность для рассмотрения. Я начинал хотеть место для постоянного проживания, и пол был определенно достаточно привлекательным. У меня было много Col - стоимость не была проблемой. У меня не было проблем с расходом огромного количества Col, которое я накопил; Я держал большую прибыль, когда дело дошло до приключений. Я знал, что на продажу было доступно несколько домов - Асуна часто делала не очень тонкие предложения, чтобы я поселилась неподалеку. Она сказала, что так будет легче следить за мной. Я чувствовал себя очень соблазненным, чтобы принять ее предложение.
  
  Кирито закрыл глаза, следуя за Асуной в одиночестве. "Я не знаю... Этот этаж кажется выходом из моего ценового диапазона". Он сменил тему. "В любом случае, что за дело с этим парнем там? Он злился, преследуя меня и Ритина как сумасшедших".
  
  Асуна посмотрела на землю - или, как я предположил, я не видел ее лица. "О, он просто мой телохранитель. Новая политика гильдии гласит, что у всех вышестоящих должен быть эскорт". Она звучала подавленно.
  
  "И сейчас, технически, это был бы я". Я сказал. "Но не позволяй этому остановить тебя". Она оглянулась, чтобы слабо улыбнуться мне, но вскоре повернулась, чтобы посмотреть на землю.
  
  "Это неубедительно. У гильдии не было всех этих правил и инструкций раньше", - сказала Асуна. "Раньше мы были очень маленькими..." Я вспомнил, как Хитклиф пришел на помощь мне и Асуне на 26-й этаж. Его сопровождали только несколько других членов; Я предполагал, что это всего лишь небольшая сила, но, возможно, эти члены составляли большинство в гильдии. "Затем все больше и больше людей присоединились". Кто не хотел бы быть частью престижной Рыцари Крови, лидирующей гильдии в игре? "После этого, когда мы стали сильнейшей гильдией, все стало странным". Мы втроем некоторое время шли молча; вдали звонил колокол, считая часы. Было около 7:00. Асуна обернулась с улыбкой на лице. "Ну, я
  
  "О... Хорошо..." - сказал Кирито, не совсем убедившись в ее внезапной веселости. Я мог сказать, что это было несколько вынужденным, но по сути это было подлинно. Асуна была слишком оптимистична, чтобы долго впадать в депрессию. В отличие от меня - я мог бы быть прекрасно в одну минуту и ​​ненавидеть себя в следующую. Это был талант.
  
  Вскоре мы прибыли в дом Асуны. Это было относительно большое, с причудливым внешним видом. Я был впечатлен - она ​​работала лучше для себя, чем я ожидал. Я стоял рядом с домом. "А это значит, что я официально выполнил свой долг".
  
  Асуна обернулась, когда Кирито вошел внутрь, чтобы осмотреться. "Разве вы не входите?"
  
  "Я бы не хотел мешать". Я улыбнулся. "Кроме того, я ничего не сделал, чтобы заработать тушеное мясо".
  
  Асуна нахмурилась. "Я надеюсь, что у вас их нет, потому что вы чувствуете, что должны что-то доказать".
  
  "Не за что." Она была права. "Просто на первом свидании присутствовать сопровождающий - это так липко". Я повернулся и пошел по улице. "До скорого."
  
  Перед тем, как она ответила, было некоторое колебание - у меня было чувство, что она пытается удержаться от желания причинить мне боль. "До свидания, Ритин!" Крикнула Асуна. Я помахал, не оглядываясь. "Приходи завтра на передовую. Я спасу тебя немного тушеного мяса!" Я улыбнулся, хотя она не могла этого увидеть.
  
  Вместо того, чтобы телепортироваться обратно к линии фронта, где находилась моя гостиница, я остался на 61-м этаже и обошел вокруг. Выпивая в достопримечательностях, я изучал различные дома вдоль улиц. Каждый был впечатляющим по-своему, и я нашел два или три, которые мне очень понравились. К тому времени, когда мой живот настаивал на том, чтобы я его кормил, я сделал круг вокруг главной улицы. Я пошел к ресторану лапши, который я видел ранее, и заказал миску. Мой заказ быстро прибыл; Я был единственным игроком, который ел в это время ночи. Я съел несколько глотков и поморщился; еда сама по себе не была плохой, но это была не еда S-класса, приготовленная шеф-поваром с максимальным навыком кулинарии, который также оказался моим другом.
  
  После еды я все еще не был готов ко сну. Я не хотел выходить на борьбу, так как это было поздно, но я не хотел идти спать. Я почти соблазнился пойти на импульсивную покупку и купить себе дом прямо сейчас, и решил. Мне нужно было место, чтобы остаться, и я уже был там. Я спустился к свободному дому, который я заметил и наслаждался. Подойдя к знаку "Продажа", я нажал на него и подтвердил покупку. У меня было небольшое чувство сомнения, но я уволил его из-за времени. По прошествии достаточного количества времени какой-нибудь переключатель отключится, и все пойдет более гладко. Это было то, что позволило быть более правдивым после полуночи. Слова будут течь без моих ментальных блоков. Я вытащил свой список друзей не по какой-то другой причине, кроме скуки - Асуна и Кирито уже поужинали и уже не были на одном этаже. Я внезапно вспомнил, что не разговаривал с Асуной из-за внезапного прерывания ее телохранителя. Я повернулся и пошел к ее дому. Не было никакого смысла терять время.
  
  Я подошел к ее двери и постучал. Через несколько секунд она открыла дверь. "Rythin?"
  
  "Эй, Асуна. Не возражаешь, если я войду? Я только что купил дом неподалеку и решил, что дам вам знать. Я хотел поговорить с вами о чем-то другом".
  
  Она моргнула. "Не за что." Она отошла в сторону, позволяя мне войти в ее дом. Я оглянулся - дом был удивительно уютным. Я сел на один из стульев у камина, и она села напротив меня. Я заметил, что она переоделась в униформу гильдии, на ней было что-то более удобное. Я спрятал улыбку. "Свидание" с Кирито, вероятно, прошло хорошо. "Во-первых, поздравляю с покупкой дома. Я рад, что вы переехали в этот район. В любом случае, что такого важного, что он не может ждать до завтра?"
  
  Я пожал плечами. "Я просто хотел узнать, как прошло свидание". Она покраснела, а я засмеялся. "На полном серьезе, я хотел поговорить о вечеринке". Я наклонился вперед. "Думаю, я знаю, где находится комната босса". Я очень тщательно изучал пол и не нашел комнату для босса. Осталась только небольшая область моей карты для исследования, и я знал, что она должна быть в этой области.
  
  Ее глаза расширились. "В самом деле?" Я кивнул, и она улыбнулась. "Ну, в таком случае, ты пойдешь с нами завтра. Это решено".
  
  "Подожди, подожди." Нас "?"
  
  Она наклонила голову. "Я и Кирито".
  
  Я моргнул. "Вы двигаетесь быстро." Я улыбнулся. "Что ты сделал, угрожал ему ножом?"
  
  Она улыбнулась. "Дважды. Однажды, когда он говорил о том, как члены партии мешают ему, и один раз, когда он пытался выйти из приглашения на вечеринку".
  
  Я кивнул. "Это звучит правильно. Если я скажу" нет ", ты тоже будешь угрожать мне ножом?" Внезапная интенсивность ее взгляда поразила меня. "Конечно, я не собираюсь говорить" нет ". Мне нравится моя кожа одним куском". Она счастливо улыбнулась и послала приглашение. Я принял.
  
  Некоторое время мы сидели в тишине. Я мог сказать, что она хотела сказать что-то еще. В конце концов она снова заговорила. " Ты ... ты в порядке?"
  
  "Э-э ..." Я колебался. "Зависит от определения". Я пытался улыбаться, но это было слабым. Я не ожидал вопроса, касающегося моего психического состояния.
  
  "Я имею в виду, что играю в одиночку. Теперь все стало очень опасно ..." Она была права. Образы нападения монстров стали более жестокими и их стало трудно читать, как только линии фронта достигли 70-го этажа. Я часто ошибался в своих предсказаниях, спасая свою шкуру только благодаря либеральному применению яда Ночного Клинка, Будущего Шаг, и объединение навыков, удачи и грязного боя. "Я просто так волнуюсь, зная, что ты и Кирито там, совсем одни".
  
  "Кирито сильнее, чем ты думаешь. Он будет в порядке". Я пожал плечами. "Что касается меня, разве это так плохо, если я умру? Я имею в виду, я бесполая, я ненавижу все, и если я не полноценный социопат, у меня есть большинство тенденций. Это картина хорошо приспособленного молодость, прямо там. Асуна вздрогнула.
  
  "Конечно, это плохо, если ты умрешь! Подумай обо всех, кого ты покинешь".
  
  Я слегка склонил голову, глядя на стол передо мной. "Ты и Кирито. Вот и все". Я посмотрел на нее. "Признай это, Асуна. Я никто. Я ни с кем не подружился, кроме тебя и Кирито. Единственная причина, по которой я вообще известен, - это набеги. Даже тогда, дай людям достаточно времени, и они смогут делай, что могу. Я просто лучше в этом ". Я все глубже и глубже погружался в депрессию.
  
  "Ритин ..." Я почувствовал, как крепкие руки схватили меня за плечи и подняли голову. Я поднял голову и увидел Асуну, стоящую там. "Я буду повторять это, пока ты не поверишь. Ты важен для меня. Ты важен для Кирито. Нам было бы грустно, если бы ты умер". Она говорила медленно и спокойно, но я не возражал. Это позволило мне сосредоточиться на ее словах и попытаться ей поверить. "Даже если у вас есть проблемы, нам все равно".
  
  Я улыбнулась. "Спасибо. Я постараюсь тебе верить". Она вздохнула и покачала головой. "Не похоже, что я могу изменить основную веру в то, что дружба - это ложь за день". Я пожал плечами. "В конце концов, я параноидальный придурок. У всего должен быть скрытый мотив".
  
  "Все?"
  
  "Все." Я улыбнулся. "И прежде чем ты это скажешь, ты и Кирито не в счет. Я не верю в любовь. Возможно, потому что я не чувствую этого".
  
  Она вздохнула. "Думаю, это стоило того".
  
  Я смеялся. "Это должно быть все, что мне нужно. Увидимся завтра. Во сколько?"
  
  "8:00."
  
  "Тьфу". Я вздрогнул. "Я ненавижу просыпаться рано." Стоя, я подошел к двери. "Спасибо за попытку поднять мне настроение, Асуна. Даже если иногда это не так, я очень рада, что ты мой друг".
  
  "Rythin ..."
  
  "Хорошо, спокойной ночи!" Я весело вышел из ее дома. Разговор с Асуной всегда заставлял меня чувствовать себя лучше - мне казалось, что мне удалось избавиться от еще одного яда, который заставлял меня чувствовать ненависть к себе. Может быть, мне нужно было найти кого-то, кто мог бы понять меня. Я мрачно рассмеялся про себя. Где бы кто-нибудь, как это существует? Они должны были быть умными, мотивированными личным интересом и жадностью, и иметь циничное чувство юмора, не говоря уже о том, чтобы быть в порядке со всем бесполым социопатом. Я пожал плечами и направился в свой новый дом. Либо я найду кого-нибудь, либо нет. Это не имело значения. Я вошел и пошел вокруг - доступная мебель была терпимой для моих целей. Я поднялся наверх и нашел кровать. Это было очень удобно, и я почти сразу уснул.
  
  18 октября й , 2024
  
  Я прислонился к столбу ворот варпа, зевая. Это было все еще на несколько часов раньше, чем мне нравилось вставать, и поэтому я все еще был относительно сонным. Я знал, что проснусь, как только выйду в поле - мое тело среагирует на едва заметный рост опасности и начнет бить сердце. Поэтому я не возражал быть ленивым, ожидая Асуны. Кирито стоял перед воротами варпа и ждал. Он также зевнул. "Где она?"
  
  Внезапно варповые ворота засветились и раздался крик. Я повернулся, как раз вовремя, чтобы увидеть, как Асуна пролетела через портал и врезалась в Кирито. Два рухнули в кучу. Я подошел, чтобы предложить свою помощь, когда Асуна получила странное выражение ее лица, как будто она не могла поверить в то, что она чувствовала. Я наклонился, и мои глаза расширились. Кажется, Кирито нащупывает ее, не имея ни малейшего понятия, что он делает. Внезапно она закричала и ударила Кирито. Он полетел в ближайший столб. Я потерял. Я пошатнулся к тому месту, где он сидел, глаза текли со слезами, вызванными моим смехом. Я взглянул на его лицо, когда он понял, что делал, и засмеялся еще сильнее. Я опустился на колени, хватаясь за ребра. Я изо всех сил старался взять себя в руки, стараясь не смотреть на Кирито или Асуна. Мне удалось перестать смеяться. "Ой ... ой ... дыхание болит ... "
  
  Внезапно звук появления новых варп-ворот заставил нас всех обернуться. Асуна помчался за Кирито и спрятался за его фигурой. Он повернулся. "В чем дело?"
  
  Свечение основы исчезло, и знакомая фигура, одетая в белое и красное, огляделась. Он увидел Асуну и нахмурился. "Почему вы ведете себя так, мэм? Я только выполняю приказы". Это был Курадил, телохранитель Асуны. Я забыл о нем. К сожалению, он вряд ли забыл о нас. "Пожалуйста, давайте вернемся в штаб-квартиру".
  
  "Я не буду!" Вызывающие слова Асуны потеряли какой-то эффект, учитывая, что она использовала Кирито в качестве человеческого буфера между Кураделом и собой. "Особенно не с тобой. И почему ты прячешься вокруг моего дома утром, а?" Кирито и я дернулись с удивлением. Он в шоке посмотрел на нее, а я уставилась на Курадила и демонстративно положила руку на мой кинжал.
  
  "У тебя плохая привычка уходить без предупреждения". Курадил сказал, его голос звучит.
  
  Я закатил глаза. "А у тебя плохая привычка снимать сцену". Я пробормотал.
  
  Курадил меня не слышал - я не был уверен, хорошо это или плохо. "Таким образом, в течение прошлого месяца частью моей миссии было следить за вами в Сельмбурге".
  
  "Ч-что?" Я не был уверен, кто сказал это первым; и Асуна, и я сказали то же самое из-за недоверия. Асуна выздоровела первой, хотя; Я смотрел на него с широко раскрытыми глазами. "Кто это заказал? Это был не командир".
  
  Я посмотрел на Асуну и вернулся к Курадилу. Теперь он был в глубокой беде; даже если ему удастся избежать этой конфронтации, Хитклифф и я собирались поболтать о его практике найма. "Ты понимаешь, что это преследование, и поэтому я не буду расстраиваться из-за того, что причинил тебе боль, верно?"
  
  "При всем моем уважении, мэм, моя миссия - охранять вас. Независимо от того, где вы находитесь, включая ваш дом".
  
  Асуна ахнула. "Нет, нет, идиот!"
  
  Курадил вздохнул и начал уходить с платформы варп-ворот. "Я бы хотел, чтобы вы немного больше поняли, мэм". Он остановился перед Кирито. "Теперь, давайте вернемся в штаб-квартиру". Он протянул руку и схватил Асуну. Она попыталась уйти, но он схватил ее за руку и начал тянуть ее прочь. Она ничего не могла с ним сделать; мы были в безопасной зоне. Я собирался сделать что-то глупое, когда вмешался Кирито.
  
  Он протянул руку и поймал запястье Курадила. Курадил остановился и обернулся. Глаза Кирито были плоскими от гнева. "Извините, но я одолжу вашего заместителя на этот день". С отвлеченным Курадилом я обошел вокруг, чтобы преградить ему путь. На случай, если Кирито не справится с этим, я сделаю все более прямо. "Так что тебе просто придется обойтись без нее". Курадел в шоке отпустил запястье Асуны, и она помчалась прочь. "Я возьму на себя ответственность за ее безопасность. Не волнуйтесь, мы не собираемся совершать рейд с боссом". Честно говоря, это было опасно близко к истине. В конце концов, мы собирались искать босса ".
  
  Удовлетворенный тем, что у Кирито все под контролем, я подошел посмотреть, в порядке ли Асуна. "Ты в порядке?"
  
  Она понюхала. "Да, я в порядке сейчас."
  
  Я пропустил то, что Кирито сказал дальше, но я не пропустил ответ Курадила. "Наглый панк! Ты знаешь, кто я? Я член славных Рыцарей Крови!"
  
  "Недолго ты не", - пробормотал я про себя. Я определенно собирался поговорить с Хитклиффом.
  
  Следующие слова Курадила заставили меня посмеяться. "Игрок низкого уровня, как ты не мог защитить ее!" Я покачал головой от его глупости. Асуна специально заявила, что Кирито и я были на более высоком уровне, чем Курадил накануне. Очевидно, он не поверил ей.
  
  Кирито все еще пытался разрешить противостояние относительно мирным путем. "Я могу сделать это лучше, чем ты".
  
  Курадиэль ахнул и начал дрожать. Я с любопытством наблюдал, как он буквально дрожал от гнева. "У тебя большой рот, малыш".
  
  Я махнул. "Кто-то говорит обо мне? У меня наконец есть шанс публично унизить его?" Я повернулся к Асуне. "Пожалуйста, скажи мне, что я высмеиваю его за то, что он идиот".
  
  Курадил проигнорировал меня. "Я собираюсь дать вам шанс доказать, насколько вы действительно сильны". Перед Кирито появилось небольшое окно, и он всосал воздух, когда читал его.
  
  Я вздохнул. "Кирито, полегче с ним, хорошо? Мы хотим, чтобы люди хотя бы думали, что Рыцари Крови сильны и не состоят из слюных дебилов, которые думают своими мечами перед своими головами". Он посмотрел на меня и Асуну. Она кивнула.
  
  "Уверены ли вы?" он спросил.
  
  "Не волнуйся." Ее голос был спокоен. "Я расскажу командиру, как это произошло".
  
  Кирито принял предложение поединка без колебаний. Когда таймер на шестьдесят секунд начал обратный отсчет, Курадил выхватил меч. "Пожалуйста, переезжайте на безопасное расстояние, мэм. Я собираюсь доказать без всяких сомнений, что я единственный, кто может защитить вас". Я поднял бровь, но молчал. Это было шоу Кирито, и я не осмелился бы мечтать о его роли. Во всяком случае, не серьезно. И Асуна, и я отступили от Кирито, когда он рисовал свой Элюцидатор. Держа его одной рукой, он протянул его в сторону. Позиция Курадила подходила для его двуручного оружия - оружие было перед ним, давая ему широкий спектр атак, которые он мог использовать. Я слышал, как люди шептались в толпе, но игнорировал их. Они не имели значения. Это была вина Курадиля, что они собирались посмотреть, как его уничтожат. Курадил заметил бормотание, пробормотал насмешливые, презрительные слова и фыркнул. Он занял более агрессивную позицию; Я отметил три слабости, которые я мог использовать в его позиции.
  
  Позиция Кирито, напротив, была относительно идеальной. Он держал себя так, как будто использовал второй меч; Я знал, почему он использовал именно эту стойку, хотя другие этого не сделали. Он был уравновешен и готов двигаться, как только таймер достиг нуля. Я видел, как он сузил глаза в сосредоточении; Я проследил за его взглядом и понял, что он искал позицию Курадила для слабых сторон, которые существовали. Когда таймер щелкнул, я почувствовал, как бьется мое сердце. Каждый инстинкт моего тела подсказывал мне, что что-то не так. Я проигнорировал это; это был просто поединок. В любом случае, Кирито не мог проиграть. Я обнаружил, что сканирую толпу по чистой нервной привычке, хотя я не видел никого подозрительного.
  
  Таймер достиг нуля, и дуэль началась. Сразу оба бойца вызвали навык владения мечом и направились к противнику. Меч Курадила светился оранжевым, а Кирито ярко-зеленым. Я бесстрастно наблюдал, как Кирито нырнул в охрану Курадила. Лицо Курадиля было изображением непристойного ликования, когда его меч опустился на то место, где находился Кирито. Но Кирито был быстрее; он повернулся так, что его меч столкнулся с мечом Курадила. Когда пыль рассеялась, Кирито не пострадал. Большая часть меча Курадила вонзилась в землю в нескольких футах от остальной части меча. Курадил уставился на рукоять в руке, пока она не замерцала и не исчезла. Я посмотрел на часы; Общее прошедшее время составило 1,30 секунды. Я кивнул - Кирито преуспел. На самом деле он не навредил Курадилу, таким образом создавая подсознательное впечатление, что Рыцари Крови были непобедимы. Это было хорошо. Я слышал, как несколько человек бормотали в толпе о том, что сделал Кирито и как он это сделал.
  
  Кирито вложил меч в ножны и посмотрел на смятую форму Курадиля через плечо. "Если вы хотите попробовать еще раз с другим оружием, я буду рад взять вас на вооружение. Или мы можем назвать это днем". Кирито повернулся к Асуне.
  
  Курадил вздрогнул от ярости. Он открыл свое меню и вытащил другое оружие. Это был кинжал с похожим дизайном на его широкий меч. Он обвинил Кирито, бессвязно крича от гнева.
  
  Кирито готовился защищаться, но ему это и не нужно было. Короткое пятно цвета в уголке моего глаза было единственным ключом к движению Асуны, прежде чем ее рапира вылизывала и выбивала кинжал из рук Курадиля, чтобы вздохи шока от зрителей. Курадиль ахнул. "А-Асуна ..." Кинжал приземлился рядом со мной, и я толкнул его пальцем ноги. Я оценил это как магазинное и довольно ужасное. Курадил указал на Кирито, дрожа. "Я не знаю, как, но он обманул. Вы видели, как он уничтожил мой меч! Он, должно быть, использовал какой-то трюк!"
  
  Я вежливо похлопал его по плечу - и увидел его лицо, когда он обернулся. "Там не было трюк. Он просто лучше, чем ты." Я позволил себе садистскую усмешку. "А если ты не уйдешь сейчас, пора тебе и мне потанцевать". Я вытащил свой кинжал и рассеянно изучил его. "Скажи мне, как ты умеешь избегать кого-то, кто может предсказать каждый твой ход?" Конечно, я преувеличивал, но ему это не нужно было знать.
  
  Он побледнел и посмотрел на меня. "Я бы ни за что не проиграл жалкому Гонщику, как он!"
  
  Асуне, наконец, было достаточно. "Kuradeel." Ее голос мог замерзнуть водой. "Как заместитель командующего Рыцарями Крови, я освобождаю вас от ваших обязанностей моего телохранителя". Она наконец решила получить звание. Я знал, что ей не нравится делать это часто, но я был рад, что она сделала это. Курадиэль ахнул в шоке. "Вы должны вернуться в штаб-квартиру и ждать дальнейших заказов". Я обошел Курадила, чтобы присоединиться к Кирито.
  
  Курадил отступил. " Ты ... ты не можешь быть серьезным." Он впился взглядом в Кирито и меня. "Черт возьми ..." Мы с Кирито тоже посмотрели в ответ. Я был полностью готов бросить ему вызов на дуэль, если он отказался уйти; В конце концов, теперь была моя очередь повеселиться. К сожалению для моего развлечения, он упал, потерпел поражение. Не говоря ни слова, он подошел к воротам варпа и объявил пункт назначения. Свечение телепортации окружило его, и он исчез.
  
  После разрешения конфликта толпа молчала, ошеломленная. Асуна резко упала, напряжение покинуло ее и сменилось истощением. Кирито поддержал ее, и я по привычке оглядел толпу. Один игрок поймал мой взгляд; он был одет в темно-зеленый плащ и уходил. Его поза и наряд казались знакомыми, хотя я не мог его определить. Я пожал плечами и позволил этому вопросу упасть мне в голову. Если бы это имело значение, оно пришло бы ко мне вовремя. Выздоровевшая Асуна встала прямо и повернулась к нам обоим. "Мне очень жаль. Я не хотел втягивать вас в это".
  
  "Нет, это не страшно". Голос Кирито был нежным. "Я беспокоюсь о тебе. Ты в порядке?"
  
  Я улыбнулся. "Направь меня на кого-нибудь, и я заберу их. Не беспокойся об этом. Я наемник в глубине души, помнишь?"
  
  Асуна улыбнулась. "Я в порядке. Гильдия действует мне на нервы, вот и все. Может быть, потому что я был так сосредоточен на прояснении игры". Она посмотрела вниз, в депрессии. "Или, может быть, потому что я так требовательна к другим членам гильдии".
  
  "Эй, сейчас." Я сказал мягко. "Если вы не требовательны, они пострадают. Вы делаете правильные вещи".
  
  Кирито кивнул. "У вас не было большого выбора. Подумайте об этом - если бы вы сделали что-то другое, как вы думаете, ваша гильдия достигла бы такого же уровня, как они?" Асуна удивленно посмотрела на него, и Кирито усмехнулся. "Я имею в виду, что я знаю? Я просто бездельничаю как сольный игрок, верно?" Он посмотрел вдаль. "Дело в том, что если у тебя выходной, чтобы объединиться с таким неудачником, как я, ну и что? Это твое решение".
  
  "Осторожно. Самоуничижение - это мое, Кирито", - игриво предупредила я. "Но да. Никто не должен жаловаться, тем более, что вы так много работаете. Как я уже сказал, наведите на них внимание, и вы больше не услышите жалоб".
  
  Кирито усмехнулся. "Винт их."
  
  "Нет, спасибо." Я сказал с кривой усмешкой. "Вы знаете, у меня есть только глаза для вас". Он посмотрел на меня, и я игриво прищурила глаза.
  
  Асуна уставилась на нас в шоке. Она улыбнулась. "Вау. Спасибо за ваше мнение по этому вопросу."
  
  Я посмотрел на нее. "Какой предмет, предмет идиотов, жалующихся или моя неразделенная любовь к Кирито?" Она ударила меня по плечу, и я засмеялся.
  
  Она вложила в ножны свою рапиру. "Хорошо, Кирито, Ритин. Я принимаю ваше предложение, и у меня будет выходной из гильдии". Она похлопала Кирито по плечу. "Вы можете играть вперёд сегодня".
  
  "А?" Он сказал, застигнутый врасплох. "W-секундочку! Разве мы не должны поворачиваться вперед?"
  
  "Извини. Это мой выходной, помнишь?"
  
  "О, давай!"
  
  Я усмехнулся и начал следовать за ними. Я знал, что они будут ждать меня, если я не догоню к тому времени, когда мы достигнем конца ОБЛАСТИ.
  
  Вскоре мы были глубоко в Лабиринте. Я изучал окружающую среду, игнорируя столкновение меча с мечом. Я буду уведомлен о любой атаке на меня благодаря Future Step, и вероятность внезапной атаки была слишком высока, чтобы ее игнорировать. Мой навык поиска был достаточно высокого уровня, чтобы я мог разглядеть ярко-красную окраску злого монстра, прежде чем он приблизился к атаке. Я сканировал свое непосредственное окружение; среди чисто белых полов и высоких темных стен не было красного. Я обернулся, чтобы посмотреть остальную часть боя. Относительно расслабившись, я наблюдал, как Асуна взяла одного Демонического Слугу. Я с благодарностью следил за ее техникой; не каждый день я смотрел одного из лучших игроков в бою. Ее удары были быстрыми и уверенными, ища врага s открытия и вылизывание, чтобы нанести урон каждый раз, когда Демонический Слуга пробовал что-либо. Демонический Слуга вызвал навык Меча; благодаря появлению красной полосы, появившейся в моем видении, она собиралась качаться в квадратную форму. Асуна, оправдывая свое имя Молниеносной вспышкой, прыгала и уклонялась от каждого удара. После того, как Умение закончилось, Демонического Слуги оставили широко открытым для контратаки, и Асуна использовал это в полной мере.
  
  Я слышал, как Кирито что-то говорил рядом со мной, и оглянулся, чтобы сосредоточиться на его словах. "Наличие кого-то, кто знает, как бороться, конечно, облегчает ситуацию..." Асуна обратился к Switch, и он бросился в драку. Он применил навык владения мечом к демоническому слуге - тот самый, который он пытался использовать против Асуны. Тем не менее, Коммутатор достаточно долго боролся со своими боевыми процедурами, чтобы он мог на самом деле подключиться к навыку. Демонический Слуга вздрогнул и попытался врезать Кирито в землю с помощью Меча. Кирито как раз вовремя выпрыгнул с дороги и разрезал Демонического Слугу пополам с помощью навыка воздушного меча. Это ворвалось в синие многоугольники.
  
  Я похлопал благодарно. "Молодец, Кирито." Он выпрямился и улыбнулся. Яркая радость, которую он получил от борьбы, присутствовала в его глазах. Я улыбнулся в ответ.
  
  Мы продолжили наш путь. Всякий раз, когда мы приходили на перекресток, я обращался к своим картографическим данным и принимал решение. Постепенно мы подошли к одному сегменту, который мне не удалось наметить. Некоторое время мы шли в относительной тишине. Кирито был сосредоточен на данных своей карты, гарантируя, что наш путь был четко обозначен. Я следил за нами на случай, если монстр напал на нас и попытался атаковать. Благодаря способности видеть навыки владения мечом, я сделал хороший арьергард. Внезапно я наткнулся на Асуну, которая остановилась. Я обернулся. "Извини, Асуна. Почему ты..." Слова умерли у меня во рту, когда я уставился на фигуру в конце коридора. "Это ..." прошептала я. Я не понял, что мы были так близко.
  
  Асуна кивнула. "Кирито, смотри." она крикнула. Он поднял голову, смущенный на мгновение. Он ахнул, узнав, что он увидел.
  
  Мы нашли дверь в комнату босса. Мы подошли с благоговением; после двух недель поиска наша цель стояла перед нами. Я наблюдал за резьбой на двери. "Черепа и кричащие души проклятых. Прекрасная картина".
  
  "Мы нашли комнату босса", - сказал Кирито, глядя на дверь.
  
  Асуна протянула руку и положила руку на руку Кирито. "Что мы делаем? Думаешь, нам стоит заглянуть внутрь?"
  
  Трое из нас посмотрели друг на друга. Я пожал плечами. "Конечно, давайте просто войдем в дом и пригласим босса на приятную беседу. Я уверен, что все закончится хорошо. Может быть, Асуна сможет приготовить для нее хорошую еду, состоящую из трех сыров и нас". Я съел кусочек тушеного мяса, она меня уже спасла; это было восхитительно, и я был немного подавлен, чтобы узнать, что больше не было.
  
  Асуна посмотрела на меня. "Вы когда-нибудь шутите в чем-то, кроме невозмутимости?"
  
  Я пожал плечами. "Никогда."
  
  Кирито повернулся, чтобы посмотреть на дверь. "Ну, мы прошли весь этот путь. Кроме того, монстры-боссы никогда не покидают комнаты, которые они охраняют. Я думаю, что все будет в порядке, если мы просто посмотрим".
  
  Я покачал головой. "Люди-самоубийцы и идиоты. Я окружен людьми-самоубийцами и идиотами".
  
  Асуна посмотрела на меня. "Почему ты пришел, тогда?"
  
  "Потому что я тоже идиот-самоубийца". Я смеялся.
  
  Асуна посмотрела на Кирито, и они оба пожали плечами. "Хорошо."
  
  Кирито вытащил синий кристалл. "Убедитесь, что у вас есть готовый кристалл телепортации. На всякий случай". Это был здравый совет; и Асуна, и я рылись в наших мешочках, пока каждый из нас не вытащил один.
  
  Каждый из нас вытащил наше оружие. Я отсутствовал, отмечая, что я был единственным чистым левшой из партии. Асуна был правшой, а главное оружие Кирито было справа, хотя у него было два меча. Ночной клинок сжал кулак, и "Будущий шаг" активировался, и я почувствовал себя защищенным. Мы толкнули дверь. Он тяжело качнулся, задев каменный пол. Он остановился, когда дверной проем был полностью открыт, и мы прошли.
  
  Нас встретила тьма. Даже при активном ночном видении я ничего не видел во мраке. Мы посмотрели в тень, присели на корточки и были готовы двигаться в любой момент. Я был бы первым, кто увидел бы что-нибудь, если бы использовался навык Меча, а Асуна и Кирито смотрели на меня из уголков их глаз. Внезапно вспыхнуло синее пламя. За ним быстро последовали еще и еще, пока вся комната не осветилась их мерцающим огнем.
  
  Был открыт босс - гигантское козоподобное существо. У него был синий мех и два свернувшихся рога. Я сделал шаг назад, абсолютно испуганный. Асуна и Кирито уставились на его гигантскую форму, ошеломленные и неспособные двигаться. Мерцающий огонь отразился от огромной глины, которую нес босс. Меч был таким же высоким, как и босс. Подобное кобре существо шипело на нас; это был хвост босса. Глаза босса открылись, и они были красными и полными боевой ярости. Четыре бара здоровья быстро заполнились, когда HUD показал имя босса: Глаза Света.
  
  "О, дерьмо" , - сказал я. Я думал, что это подвело наши реакции довольно хорошо.
  
  
  Глава 10
  
  18 октября й , 2024
  
  Итак, подведем итоги. Кирито, Асуна и я наконец смогли найти комнату босса после целого утра поисков. Мы следовали за моей картой, не следуя за ней; Мне удалось отобразить почти каждый бит Лабиринта, за исключением одного сегмента. Мы сделали билайн для этой не нанесенной на карту области, и вот, дверь босса ждала нас. Мы кратко обсудили вход в комнату - я встал на сторону Кирито, когда он хотел войти в комнату. Мне нужно было увидеть босса, чтобы попытаться угадать возможный план битвы. Любая информация будет больше, чем было доступно в начале. Кирито осторожно вошел в комнату. Как обычно, я действовал как арьергард; моя способность видеть навыки владения мечом в момент их активации дала мне беспрецедентную способность избегать засад. Внезапно загорелось синее пламя за другим, открывая существо-босс внутри. Это было большое козоподобное существо, стоящее добрых пятнадцать футов. Я посмотрел на его красные глаза, когда HUD заполнил свои столбики здоровья и показал имя. Блестящие глаза были пугающими; его внешности помог хвост, похожий на кобру, и гигантский меч, которым он обладал, который был таким же высоким, как и его владелец. Асуна схватила Кирито за руку, когда мы втроем уставились на босса.
  
  Блеск Глаза поднял свой меч и взревел. Звук отразился в воздухе, грохоча мои самые кости. Его глаза светились ярко-синим цветом; отличие от обычного глубокого рубина большинства врагов было поразительным. Я сделал шаг назад. "И я ушел". Не оглядываясь, я в упор вылетел из комнаты босса. Из-за крика позади меня я понял, что Асуна и Кирито не сильно отстали. Мы мчались далеко от босса; Я слышал, как за мной захлопнулась дверь. Звук сумел пробиться сквозь мою мгновенную панику, и я моргнул. Я понял, что паника была слегка вызвана боссом, и я остановился. Асуна и Кирито прошли мимо меня, не останавливаясь. Я выпустил пронзительный свисток. "Эй! Любовные птицы! Не забудь, что медовый месяц подождет, пока мы не остановимся и не рассудим рационально?"
  
  Они остановились и отступили почти смущенно. Кирито потер затылок. "О чем ты говоришь?"
  
  Я пожал плечами. "Я понятия не имею. Это было первое, что пришло мне в голову". Асуна хихикнула, и мы с Кирито улыбнулись. Мы пошли чуть спокойнее в ближайшую безопасную зону. "Если бы я не остановил тебя, ты бы бежал до безопасной зоны, не так ли?" Кирито с сожалением кивнул.
  
  Кирито посмотрел на меня, когда мы вошли в безопасную зону. "Как ты остаешься таким спокойным?"
  
  "Вежливость моего конкретного невроза", - сказал я, пожав плечами. "Когда дела идут плохо, я вижу вещи в чистой логике. Как будто мои эмоции просто отключаются. Думаю, если бы все было достаточно плохо, я бы потерял полный контроль и превратился в неистового берсеркера".
  
  Асуна и Кирито упали на стену, когда я упала на пол. Мы сидели там, собираясь на мгновение, прежде чем Асуна заговорила. "Это будет трудно победить".
  
  "Смертельное преуменьшение - моя вещь, Асуна". Я сказал, не открывая глаз и не садясь. "Как говорится, это будет трудно победить". Я услышал хихиканье Кирито и усмехнулся.
  
  "Ты прав. Я видел, что у него был только один большой меч", - сказал Кирито.
  
  "Это похоже на клеймор", - сказал я. "Вероятно, будет использовать грубую силу и широкие атаки со случайным ударом". Это был не совсем клеймор; он сузился в конце с небольшой кривой. Это было достаточно близко, чтобы я все равно рискнул.
  
  Кирито хмыкнул. "Я почти уверен, что у него тоже есть особые атаки". У меня было ощущение, что он имел в виду хвост змеи - я не пропустил нижнюю половину его тела.
  
  "Нам придется поставить танки спереди и продолжать переключаться, просто чтобы надеть их", - рассеянно сказала Асуна. Даже после того, как мы потеряли голову и полностью запаниковали, она все еще планировала. Я должен был активизировать свою игру.
  
  "Да", сказал Кирито. "И не мешало бы иметь около десяти пользователей щита.
  
  "Щит пользователей, а?" Тон голоса Асуны заставил меня сесть и снова сосредоточиться. Она краем глаза смотрела на Кирито, и у меня возникло подозрение, что Кирито дал ей прекрасную возможность. Это было до Кирито, чтобы вытащить себя из этого. Я бы ничего не сказал, потому что Асуна определенно истолковала бы это как сокрытие.
  
  "Что? Что не так?"
  
  Асуна наклонилась вперед и обняла колени. "Вы. Вы что-то скрываете, не так ли?"
  
  Кирито задохнулся и его глаза расширились. Затем он сбросил маску безразличия. "О чем ты говоришь?" Это не было идеально, но это было лучшее, что он мог сделать за такой короткий срок. Однажды, когда я был ошеломлен таким вопросом, мне удалось успешно справиться с ним благодаря удаче и практике. Кирито, возможно, повезло, но у него не было практики.
  
  "Я только что понял что-то". Голос Асуны был спокоен, но ее глаза смотрели на Кирито, как будто она хотела пробить дыру в нем. "Самым большим преимуществом использования одноручного меча является то, что вы также можете использовать щит. Но вы знаете, что? Я не думаю, что когда-либо видел, чтобы вы использовали его".
  
  Я решил добавить свои два цента; если бы я мог отвлечь ее, это дало бы Кирито время прийти в себя и собраться с силами. "Я не пользуюсь щитом, Асуна. И ты тоже. Зачем Кирито?" Я улыбнулся. "Ведь каждому свое, верно?"
  
  Асуна повернулась, чтобы изучить меня. Я держал свое лицо осторожно нейтральным, встречая ее взгляд, не дрогнув. "Я не использую щит, потому что он замедлит мою рапиру. Другие не используют, потому что думают, что это выглядит глупо".
  
  Я пожал плечами. "Они правы. Эти вещи выглядят довольно глупо. Но объясни мне".
  
  Асуна некоторое время изучала меня. "Они слишком сильно тормозят. Ты слишком много двигаешься, чтобы что-то тяжелое давило на тебя. Кроме того, твой стиль боя".
  
  Я неохотно кивнул. "Я ненавижу, когда ты прав". Она прибила две причины, по которым я никогда не использовал щит. Поскольку мой стиль боя был полностью основан на быстрых ударах и драке с голыми суставами, я должен был быть в состоянии двигаться как можно быстрее. Щит значительно замедлил меня и не позволил мне использовать мою не доминирующую руку для ударов.
  
  "Это потому, что ты ненавидишь быть неправым". Асуна отвернулся от меня и наклонился к Кирито, изучая его позу. Он скрестил руки и отвел взгляд; Я внутренне поморщился. Было ясно, что он что-то скрывает. "И Кирито, почему ты не используешь меч, который заказал у Лиз?" Ее глаза сузились. "Очень подозрительно..." ее голос приобрел дразнящий тон, и я мысленно вздохнула с облегчением. Она воспринимала это как маленькое любопытство, а не загадку, которую нужно было разгадать. Она была достаточно умна, чтобы понять, что скрывает Кирито, если она обратит на это внимание. Кирито вздохнул, и я почувствовал его решимость колебаться. Я мог сказать, что он был на грани того, чтобы точно сказать Асуне, почему он никогда не использовал щит и почему он не использовал заказной меч. Асуна издал небольшой удовлетворенный шум; должно быть, она тоже это почувствовала. Я наблюдал за Кирито, когда он боролся изнутри. Он колебался на грани рассказа ей. Он посмотрел на меня; Я мог только пожать плечами как можно меньше.
  
  Внезапно Асуна улыбнулась. "О, неважно." Ее голос был ярким и веселым. Как будто она никогда не поднимала эту тему. "Грубо просить людей оправдать свое мастерство". Кирито вздохнул с облегчением.
  
  Я смеялся. "Могу ли я попросить вас подтвердить свои навыки кулинарии?"
  
  Асуна хихикнула и открыла свое меню. "Так как стало так поздно, мы могли бы также пообедать здесь. Достаточно ли этого оправдания для вас, Ритин?" Я улыбнулся. На ее коленях появилась большая корзина для пикника, полная вкусных вещей для нас, чтобы поесть.
  
  "R-на самом деле?" Кирито наклонился вперед. "Ты сделал это сам?"
  
  Я моргнул. "Холод, чувак. Это не похоже на конец света, если ты не получишь еще немного ее готовки". Я повернулся к Асуне. "Вы сделали, правда, верно?" Мой голос, вероятно, был таким же жалким, как звучал Кирито.
  
  Она начала рыться в корзине. "Ага!" Она улыбнулась в удовольствие. "Но вам лучше снять перчатки перед едой".
  
  Я закатил глаза. "Да, мама."
  
  "Э-э ... конечно!" Кирито был гораздо более восторженным. После того как мы сняли перчатки, Асуна раздавала наши бутерброды. "Ну вот!" Кирито взял его с выражением почтения. Я принял мой и поблагодарил ее. Я не стал ждать, пока она скажет мне, из чего он сделан, копаться прямо и есть бутерброд большими глотками.
  
  Кирито откусил свой собственный. "Мм ... Это хорошо!" Он больше не тратил время на слова, пробираясь через сэндвич со скоростью, равной моей. "Как ты почувствовал вкус на вкус?"
  
  "Пройдите целый год обучения и учебы". Асуна нажала кнопку в своем меню, и внезапно все мое поле зрения наполнилось ее заметками. Я посмотрел на одного; он подробно описал точное количество ингредиентов, необходимых для воспроизведения вкуса кетчупа. Я кивнул один раз, впечатлен. Она хранила смехотворные записи о всех своих экспериментах, включая те, которые она провела год назад. Я улыбнулась, узнав один из бутербродов, которые она сделала для меня в декабре прошлого года; это был не один из хороших. Она все еще училась тогда. "У Aincrad есть все, что вам нужно. Есть около сотни различных приправ. Я сделал все, просто рассчитав все параметры, используемые двигателем Flavor Recreation".
  
  Я моргнул. "Вы только что сказали слова, и они не имели никакого смысла. Могу я сказать это не по-тарабарски, пожалуйста?"
  
  "Это двигатель, используемый кардиналом для... ну, воссоздания ароматов", - говорит Асуна.
  
  "Ха. Это должно было быть очевидно, теперь, когда я об этом думаю". Я улыбнулся. Кардинал был общим игровым движком, использующим Sword Art Online. Это была автономная программа, предназначенная для компенсации человеческой изобретательности. Короче говоря, это была программа ИИ, которая менялась по мере изменения людей. Я мало что знал о том, как это работает, но я потратил некоторое время на изучение небольших фрагментов кода, которые просочились в Интернет. Одним из таких фрагментов кода была работа, которая вошла в полезный элемент, и я был поражен тем, насколько легко это было. Просто небольшая строка кода в файле объекта, которая говорит ему, что запускать при использовании. Это все.
  
  Асуна вытащила маленький флакон с зеленой жидкостью. "Это было сделано с Семенем Grocua, Листом Shuqra и Водой Калума". Она вытащила пробку и немного вылила ладонь Кирито. Она предложила это мне, но я отмахнулся. Я наблюдал за Кирито, пока он осторожно проверял вкус.
  
  "Это майонез!" - сказал Кирито с шокированным выражением лица. Я тоже был удивлен. Я не знал, что можно было воссоздать вкусы, присутствующие в реальном мире - я смирился с поиском новых вкусов, чтобы наслаждаться. Не было особенно трудно найти вещи, которые я не ненавидел. Просто было не так много вещей, которые мне нравились.
  
  "И я сделал это с помощью Ebilba Seed, Sag Leaf и Oola Fish Bone". Она вытащила флакон с фиолетовой жидкостью. Я снова отказался от образца, выбрав вместо этого наблюдать реакцию Кирито. Он был гораздо смелее, чем я.
  
  Он сделал глоток жидкости и откинулся на спинку стула. "Вау!" Он смотрел на свою ладонь, дрожа. "Это... на вкус точно так же, как..." он повернул голову, пристально глядя на Асуну. "Соевый соус!"
  
  Асуна секунду смотрела на него, потом покраснела и рассмеялась. "Вы правы. Я сделал соус для бутерброда из этого." Я улыбнулся; Я знал, что узнал кое-что о бутерброде. Это был не новый вкус, это был просто старый вкус, который я не пробовал некоторое время.
  
  "Это удивительно!" Кирито искал слова. "Это прекрасно! Вы думали о продаже этого, потому что вы сделали бы состояние!"
  
  Я пожал плечами. "Если Арго меня чему-то научил, так это тому, что у всего есть цена". Асуна посмотрела на меня, когда я воспитала Арго, но ничего не сказала. "Я бы сказал, что эта цена довольно высока".
  
  Асуна улыбнулась. "Вы думаете, это так хорошо?"
  
  Кирито ахнул и скрестил руки. Его поза сразу стала оборонительной. "Подождите. Вы не можете продать это."
  
  "А?" Асуна уставилась на Кирито. "Но почему бы и нет?"
  
  "Потому что для меня не осталось бы ничего".
  
  Я расхохотался. "Правда? Это твоя жалоба?"
  
  Асуна могла только смотреть на Кирито, абсолютно безмолвный. Затем она вздохнула. "Боже мой, ты такой жадный..." Она отвернулась. "Если тебе так нравится, я всегда смогу заработать больше". Мне было слишком трудно сдерживать себя от ее выражения, поэтому я встал и отошел от них двоих. Я бродил по краю безопасной зоны, стараясь не выходить.
  
  Внезапно я услышал звук приближающихся игроков. Кирито испуганно поднял голову, и я стоял вне поля зрения около входа. Любые игроки, которые вошли, не увидят меня, если они не будут активно осматриваться. Кирито и Асуна вскочили на ноги, когда группа из шести игроков пошатнулась. Они были истощены; У меня было ощущение, что они искали в тех местах, которые мы пропустили. Я поднял руку к ножнам моего кинжала, но расслабился. Я узнал стиль доспехов, который носили шесть игроков, символ гильдии и шок от рыжих волос, удерживаемых банданой, которую носил лидер. Нарушителями были Кляйн и его гильдия Фууринказан. Я не был удивлен; хотя его гильдия была маленькой, им удалось стать неотъемлемой частью штурмовой команды. Я часто использовал их как отдельную группу - они доверяли Кляйну, чтобы привести их к победе, и мои планы относительно его группы были по сути "позволить Кляйну делать то, что он считает необходимым". Это сработало; он еще не потерял ни одного члена своей гильдии. Краем глаза я увидел, что Кирито и Асуна тоже расслабились. Я слушал бормотание Фууринказана. В основном я слышал стоны о том, что "этот помол убивает меня" и "Мне нужен перерыв". Я улыбнулся; Я делал одно и то же все время. Жалобы на вещи сделали их менее ужасными, так или иначе. Я слегка переместился, достаточно, чтобы я мог видеть Кирито, Асуну и Кляйна, оставаясь при этом относительно скрытым. Было невозможно быть скрытым, учитывая природу безопасной зоны, но я был позади других. Я не'
  
  Я внимательно наблюдал за Кляйном. Он поднял голову и ахнул. "Эй! Кирито!" Он был удивительно рад видеть Кирито; Я не понял, что Кляйн все еще считает его другом. Интересно, считает ли он меня другом? Я не был уверен, будет ли он, особенно учитывая тот факт, что я никогда не разговаривал с ним, когда давал приказы на рейде с боссом. "Как дела, приятель?" Я покачал головой; Кляйн был таким же общительным, как я помнил.
  
  Кирито посмотрел в сторону. "Эй ... Кляйн ... все еще жив, а?" У меня было чувство, что он все еще чувствовал себя виноватым из-за того, что оставил Кляйна на первом этаже. У него не было выбора; Кляйн хотел остаться и заботиться о своих друзьях. Кирито нужно было уйти, и я пошел с ним.
  
  "Боже, ты такой же, как и всегда". Кляйн подошел прямо к Кирито. Он посмотрел на Кирито и сделал двойной дубль, когда увидел Асуну. "Подожди... воу! Ты сольный игрок! Что ты делаешь с..." - его голос замолчал, когда он заметил партнера Кирито. Асуна все еще стояла в готовой позе, положив руку на рапиру. "... девочка?"
  
  "Я мог поклясться, что вы двое встречались раньше". Кирито оглянулся назад и вперед. Кляйн стоял неподвижно, челюсть отвисла. Асуна настороженно смотрела на него. Я был бы настороже и в ее туфлях; Кляйн немного запугивал своей катаной и тяжелыми доспехами. "Я представлю тебя." Он указал на Кляйна. "Это Кляйн из гильдии Фууринказан". Он помахал Асуне. "А это Асуна, Рыцари Крови". Асуна сделала небольшой шаг назад. Кляйн все еще не издал ни звука - он все еще находился в том же положении, что и предполагал, когда заметил присутствие Асуны с самого начала. Кирито махнул рукой перед неотзывчивым лицом Кляйна. "Эй, давай, скажи что-нибудь ... Что не так, ты отстаешь?" Это было бы первым, хотя. Я начал тихо смеяться, дрожать.
  
  Внезапно рука Кляйна резко обхватила его, и он поклонился. Он протянул правую руку. "Привет, я-я К-Кляйн. Мне 24 года, я одинок и ищу..." Кирито наклонился вперед и ударил его прямо в живот. Все ахнули, и я прикусила губу, чтобы промолчать. Асуна испуганно откинулась назад, когда Кляйн взлетел назад. Каждый человек в гильдии Кляйн крикнул: "Босс!"
  
  Кирито моргнул и внезапно понял, что он сделал. Однако прежде чем он успел извиниться, пятеро членов Фууринказана окружили его. Они не выглядели слишком счастливыми. Кирито стоял перед Асуной, используя свое тело в качестве щита. Я вздохнул и пошел вперед. Я присел рядом с Кляйном, где он сидел, держась за живот. "Откажись от своих собак, Кляйн", - сказал я спокойным тоном.
  
  Он посмотрел вверх. "Ритин! Рад тебя видеть." Он улыбнулся. "Не беспокойся о них". Он встал и подошел к скоплению игроков с мрачным выражением лица.
  
  Я посмотрел вверх. Ни один из пяти не двинулся. Внезапно они все наклонились вперед. "Ух ты, ты действительно такой крутой?" Они сказали в унисон. Я понял, почему Кирито поставил себя перед Асуной, когда он удерживал всех пяти игроков, когда они одновременно кричали вопросы. Он посмотрел на Асуну с усмешкой. "Не волнуйся, это круто. С этими парнями все в порядке. Да, но я не знаю о Кляйне". Внезапно он оборвался. Кляйн топнул ногой. "Что за черт?"
  
  "Это расплата". Клейн сказал с усмешкой. "Ты ласка."
  
  Я обшарил клуб игроков и постучал Асуна по плечу. Она посмотрела на меня. "Кляйн и Кирито - старые друзья. Кирито научил нас обоих сражаться, прежде чем все это началось".
  
  Кляйн продолжал копать пятку в ногу Кирито, игнорируя его протесты. "Что ты делаешь с девушкой? Держишь меня?" Асуна хихикнула от их шуток.
  
  Кляйн схватил Кирито за шею и втянул его в тесную конференцию. "В чем дело, человек, пролей это!"
  
  "Э-э ... ну ..."
  
  "Извините меня." Асуна сказала, улыбаясь. "Мы с Кирито вместе, потому что мы как бы на вечеринке".
  
  Кляйн обернулся. "Да?" он и вся его гильдия сказали в унисон. Я хмыкнул. Склонность Кирито избегать вечеринок была легендарной - буквально. Я слышал слухи о том, что Рыцари Крови на самом деле начали легенды о нем. Всего было восемь легенд: шесть о Кирито, одна о Хитклифе и, очевидно, одна обо мне, если верить Арго. Я заплатил ей, чтобы ей поверили. Легенда обо мне была слишком дорогой, поэтому я не стал предлагать ей сказать, что это было. "Кирито, ты сын..." сказал Кляйн, хватая плащ Кирито.
  
  "Это не то, что ты думаешь..." отчаянно сказал он.
  
  Кляйн посмотрел на меня. "Ты тоже?"
  
  Я пожал плечами. "Ага."
  
  Я бы сказал больше, но звук тяжелых металлических сапог прервал меня. Асуна ахнула. "Кирито." Каждый член небольшой группы игроков повернулся лицом к входу в безопасную зону. Я отступил от группы, прислонившись спиной к стене. Я напрягся, опустив правую руку, чтобы легче добраться до Ночного Клинка. Это не принесет пользы в безопасной зоне, но если бы нас как-то вытеснили, им пришлось бы последовать.
  
  "Какого черта..." прошептал Кирито. Я узнал броню приближающихся игроков, а также их формирование. Они были членами Освободительных сил Aincrad, объединения армии и различных небольших гильдий. Они росли у власти в последнее время. "Это армия..." - хмыкнул я при словах Кирито.
  
  Кляйн узнал их. "Это первая гильдия, которая управляет 1 этажом. Что они здесь делают?" Члены ALF продолжали приближаться, и я мог видеть, что они были истощены. Они все шатались и тяжело дышали; никто не наблюдал за ними. Один быстрый монстр в их тылу, и они все будут мертвы.
  
  "Они были почти убиты на 25 этаже", - пробормотала Асуна. "Вместо прохождения уровней, они пытались увеличить свои цифры".
  
  "Очевидно, у них много цифр", - сказал я, как обычно, насмешливо. Я не имел в виду ничего злого; Я просто был собой.
  
  "Я давно не видел их на передовой", - сказал Асуна.
  
  Игроки ALF сделали это в безопасную зону. Единственный, у которого была другая униформа - с красной лентой, - обернулся. "Спокойно", - сказал он. Сразу же, каждый участник рейд-группы упал на месте. Они были полностью уничтожены. Они не могли бы безопасно двигаться какое-то время. Поскольку ALF использовал воинские звания, я предположил, что человек, который подошел к нам, имел звание капитана. Я сомневался, что они отправят кого-нибудь более важного на передовую. "Я в Освободительных силах Aincrad. Подполковник Корбац". Я поднял бровь; Что подполковник делал на передовой?
  
  "Я Кирито. Соло."
  
  "Ритин. Соло." Если бы он попытался нас запугать, я бы так же похвастался.
  
  Корбац злобно рассмеялся. "Конечно ты."
  
  Я прищурился. "Хочешь пойти один на один, чтобы я мог это доказать? Лучший из пяти". Я ухмыльнулся. "Я даже дам вам два очка, так что это справедливо".
  
  Корбац задохнулся, пытаясь сказать три разные вещи одновременно. Я крепко улыбнулся, когда он прочистил горло и попробовал снова. "Вы очистили область впереди?"
  
  Кирито кивнул. "Да уж." Никто из нас не разрывал зрительный контакт с Корбацем. "У нас также есть карта с указаниями к комнате босса". Я посмотрел на него на мгновение; мы могли бы использовать это для обмена. Вместо этого Кирито немедленно выложил все карты на стол.
  
  "Хм..." - задумчиво гудел Корбац. "Правильно." Он властно поднял руку ладонью вверх. "Передай эту карту, и мы будем в пути".
  
  "Какие?" Воскликнул Кляйн. "Вы хотите, чтобы мы просто передали это? Вы даже знаете, сколько боли в картине задницы?" Игрок должен был открыть свою карту, чтобы убедиться, что он наносит на карту. Если карта не была открыта, данные карты не записывались. Это означало, что во время боя они были почти бесполезны в течение первых нескольких секунд - критических моментов, чтобы начать битву.
  
  Я наклонил голову. "С вашими войсками в таком состоянии? Вы либо очень хороши, либо очень глупы". Я прищурился и насмешливо улыбнулся. "Я не думаю, что ты очень хороший". Корбац покраснел, и я знал, что нанес удар.
  
  "Мы постоянно делимся информацией и ресурсами с гражданскими игроками!" Корбац взревел. "И мы ничего не берем за это! Мы поддерживаем порядок в хаосе битвы! Чтобы все игроки могли покинуть этот мир как можно быстрее!"
  
  Я ухмыльнулся. "Это, конечно, объясняет ваш многочисленный вклад в линию фронта". Я остановился и скрестил руки. Я задумчиво постучал себя по подбородку. "О, подожди. Это я и Кирито. Упс."
  
  "Независимо! Это ваша обязанность сотрудничать с нами!" Я не мог видеть глаза Корбаца, но у меня было ощущение, что они широко раскрыты и смотрят. "Так что сдавай эту карту!"
  
  Асуна нахмурилась. "Слушай, ты ..."
  
  Кляйн положил руку на свою катану. "Сволочь!"
  
  Кирито поднял руку, чтобы предотвратить действия Клейна. "Легко. Когда мы вернемся в город, я все равно обнародую карту". Он открыл свое меню. "Это круто."
  
  Кляйн опустил руку с рукояти катаны. "Эй, подожди. Давай, чувак, ты слишком добр к нему".
  
  Я положил руку на плечо Кляйна, используя ее, чтобы отдохнуть. Он слегка пошатнулся, но приготовился. "Ах, все хорошо. Я знаю, как туда добраться - моя карта тоже имеет местоположение". Я усмехнулся. "И если я хорошо себя чувствую, что-то определенно не так".
  
  "Меня не волнует зарабатывание денег на картографических данных". Кирито почти закончил сделку с Корбацем. Пока я смотрел, оба игрока нажали "принять" на экране торговли.
  
  "Хм..." Корбац повернулся и пошел. "Спасибо за сотрудничество."
  
  Мы все смотрели, как он идет молча. Я решил пойти на последний джеб. "Если ты думаешь о попытке напасть на босса, ты больше дурак, чем я думал".
  
  Корбац остановился. "Это мое решение, чтобы сделать."
  
  Кирито ахнул. "Эй, я только заглянул в эту комнату, приятель. И ты не сможешь победить этого босса, если твои войска наполовину мертвы! Посмотри на них! Они истощены!"
  
  Я пожал плечами. "В любом случае, он не может победить босса. Для этого нужен талант". Я намеренно изменил свой голос, чтобы он не звучал. Я не хотел, чтобы он тащил свои войска в могилу.
  
  Корбац сердито обернулся. На секунду мне показалось, что он меня услышал. "Чепуха! Мои люди жестче этого". Я расслабился. Он отвечал на намеки Кирито на то, что они не способны убить босса. "Они не уйдут, пока я не скажу!" Он вернулся к своим войскам. "На ногах! Да ладно, двигаться!" Стонавшие от боли и истощения, его люди вскочили на ноги. Я покачал головой; Гордость Корбаца собиралась убить их. Я знал, что моя собственная гордость может убить меня, поэтому я ничего не сказал, но, по крайней мере, у меня были навыки, чтобы поддержать свою гордость.
  
  Мы все наблюдали за выходом небольшого взвода. "О, чувак", сказал Кляйн. "С этими парнями все будет хорошо?"
  
  "Нет." Мой ответ был тупым.
  
  Асуна посмотрела на меня. "Я уверен, что они знают, что делают".
  
  "Конечно, они делают." Я кивнул. "Конечно, они делают. Нет никакого способа, которым они поспешили бы боссу, не проверив это сначала. Ничего". Я держал свой голос без сарказма, позволяя словам сказать это для меня.
  
  "Может быть, мы должны следить за ними в любом случае," нерешительно сказал Кирито. Он посмотрел на Кляйна и его гильдию; они улыбнулись. Они будут присматривать за Корбатцем и его людьми за нас. "Я не знаю, кто лучше, ты или я".
  
  Я поднял бровь. "Разве я не должен быть вариант?"
  
  "Вы пришли в мертвый последний".
  
  Я имитировал смертельный удар. "Ой, Кирито. Это больно. Что я когда-либо делал, чтобы заслужить это?"
  
  Он начал идти, и я последовал за ним. "Не знаю. Оскорбляйте меня при каждой возможности, объявляйте себя социопатом, постоянно флиртуйте и со мной, и с Асуной..." Его голос был игривым.
  
  "Ну, да, но что я когда-либо делал, чтобы заслужить такое презрение?" Я смеялся. Я оглянулся назад - Клейн разговаривал с Асуной. Пока я смотрел, он поклонился, и Асуна повернулась, чтобы посмотреть на нас двоих. Я помахал, и она помахала в ответ. Прежде чем я обернулся, я увидел, что она снова повернулась к Кляйну с широкой улыбкой на лице. О чем бы они ни говорили, это, вероятно, было связано с Кирито. Он был единственным человеком, о котором заботились люди.
  
  Мы боролись с Фууринказаном некоторое время, убирая остальную часть пола. Пока я смотрел, Кляйн пронзил сторону последнего Лорда Ящеров. Он взмахнул своей катаной, когда она упала вперед и разорвалась на многоугольники. "Это последний. Осталась только комната босса". Он пожал плечами. "Может быть, эти парни использовали какую-то телепортацию, чтобы вернуться".
  
  Я ничего не сказал. Я не был уверен, что они ушли; Корбац был слишком дерзким, чтобы отступать от чего бы то ни было. Внезапно раздался громкий крик. "Это ответ на твой вопрос?" Я плюнул. Я не стал ждать, чтобы оскорбить его - я знал, что Кирито справится с этим, если ему будет больно. Вместо этого я вылетел в комнату босса на мертвом спринте. Я посмотрел за мной; Асуна и Кирито отставали всего на несколько секунд. Кляйн и другие были окружены лордами Ящеров, но я знал, что они справятся с ними.
  
  Раздался еще один крик. "Идиоты", - сказала Асуна. Мы подошли к открытой двери босса и остановились у входа.
  
  "Привет!" Кирито крикнул. "Ребята, вы в порядке?"
  
  Я лучше посмотрел и выругался. Блеск Глаза удалось поймать в ловушку каждого игрока на противоположной стороне комнаты. Им придется пройти мимо его атак, чтобы сбежать. "Черт. Вероятно, это анти-телепортное поле". Если они к этому моменту не телепортировались, потеряв двух своих людей, они не уходили, пока все не были мертвы или пока не упали Глаза Света. Пока я смотрел, Глаза Света пронзили своим гигантским мечом, отправив другого игрока в полет. Блеск Глаза был едва ранен; члены гильдии ALF были не в состоянии сражаться.
  
  Кирито не слышал меня. "Не стой просто так! Используй свои кристаллы телепорта!"
  
  "Мы не можем!" крикнул игрок изнутри, держа в руках кристалл. "Кристаллы не работают!" Еще один сильный удар отправил больше игроков в полет. Я не был уверен, сколько их осталось - наверное, нет.
  
  "Я никогда раньше не слышал о такой ловушке в комнате с боссом", - говорит Асуна. Я был больше обеспокоен Кирито - я осмотрел комнату, из которой он споткнулся, когда Лунные Черные Кошки были уничтожены. Это было еще одно антителепортное поле, и он, вероятно, помнил то же самое.
  
  "Армия освобождения Aincrad не знает слова" отступление "!" Я слышал, как из комнаты босса выкрикивал характерный голос Корбаца. "Давай! Продолжай драться!"
  
  Шаги позади меня заставили меня повернуться. Я видел, как Клейн бегает позади нас - он был в порядке. "Эй! Черт, черт возьми, происходит?" Он ахнул, когда он взял в сцене.
  
  "Они безумны..." пробормотал Кирито. "Они не могут использовать свои кристаллы телепортации ..."
  
  Я наклонился ближе. "Запомни позже. У нас есть работа", - прошептала я. Он посмотрел на меня с шоком, и я кивнул. Этот кивок сказал ему, что я знаю, о чем он думает, и он слегка улыбнулся.
  
  "Мы могли бы отвлечь босса, но идти туда слишком рискованно". Кирито, по крайней мере, думал, а не реагировал - это был шаг в правильном направлении.
  
  "Но ... разве мы не можем что-то сделать?" спросил Кляйн. Кирито мог только стиснуть зубы. Я прищурился.
  
  "Готов? Заряд!" крикнул Корбац. Все его люди рассеялись, пытаясь напасть на Глаза Света.
  
  Кирито вышел вперед. "Не делай этого!"
  
  Проблеск Глаза откинулся назад, а затем вызвал приступ дыхания. Я выдохнул - это была одна из его особых атак. Все формирование игроков было сглажено. С зажатыми игроками The Gleam Eyes вытащили меч и врезались в землю. Пыль наполнила воздух. Я видел, как несколько игроков растянулись, но никто не ворвался в полигоны. Блеск Глаза развернулся и разрезал вверх. Я увидел фигуру в красном поясе, летящую к нам.
  
  Корбац врезался в землю прямо возле комнаты с боссом. Я оскалил зубы, готовясь к бою. Если бы я знал Асуну и Кирито, они бы бросились в бой после того, как увидели, как кто-то умирает перед ними. И я знал, что Корбац должен был умереть - никто не мог принять столько последовательных атак от босса и жить. "Привет!" - закричал Кирито и помчался к Корбацу. "Держись, Корбац!" Шлем Корбаца разбился. Он мог только издавать удушье, когда Кирито становился на колени рядом с ним.
  
  "Я не могу в это поверить..." Корбатцу удалось подавиться. Его глаза широко открылись, а тело разбилось на многоугольники. Другой игрок умер в игре на смерть Каябы. Я знал, что именно в этот момент плеер NerveGear of Corbatz ​​излучал микроволновый импульс, обжигая себя и мозг Корбаца.
  
  "Нет..." - прошептала Асуна, закрывая рот рукой. Из комнаты босса мы услышали крик. Блеск Глаза удалось загнать другого игрока в угол. Он медленно поднял меч, готовясь покончить с жизнью солдата. "Нет..." повторила Асуна, опустив голову.
  
  Я знал что будет дальше. Я активировал Fight Sight и повернулся к Кляйну. "Асуна и я собираемся войти. После того, как мы отвлечем босса, вытащите других оттуда". Он начал что-то говорить, указывая на мои глаза, и я покачала головой. "Я объясню позже. Иди!" У меня было чувство, что Кирито собирается обнародовать свое мастерство. Я не собирался позволять ему быть в глазах общественности один. Я должен ему слишком много.
  
  Глаза Света взревели. Передо мной я видела, как Асуна дрожит. Босс начал качаться на беззащитного игрока. Внезапно крик Асуны разрушил воздух. "Нет!" Это было долгое, затянувшееся отрицание, когда она бросилась с натянутой рапирой атаковать босса. Я тоже ворвался, яростно ухмыляясь. Это была ужасная идея, и мы все умрем, сказал я себе. Это не мешало быть веселым. Позади меня я услышал, как Кирито выкрикнул наши имена. Я проигнорировал его и услышал, как он бросился вперед.
  
  Незадолго до того, как я оказался вне пределов слышимости, я услышал, как Клейн пробормотал: "Ах, какого черта". Я смеялся. Я знал, что он поможет. Он не был способен оставить кого-то на смерть.
  
  Асуна прыгнула высоко в воздух и выпустила серию быстрых навыков владения мечом. Она двигалась быстрее, чем я видел ее раньше; она наконец использовала свою полную скорость. Это было удивительно быстро, и отдельная часть меня заметила это и записала его для будущего использования. Точка ее рапира врезалась в спину босса, и она остановилась. Острие меча терло солдатскую броню, оставив искры. Блеск Глаза повернулся, и это было, когда я сделал свой ход. Я выбрал низкую дорогу - я помчался к левой ноге босса. Проходя мимо, я порезал, где будет подколенное сухожилие. Я знал, что не смогу подорвать это; Я просто надеялся, что удар по относительно слабому месту нанесет больше урона. Я осмотрел рану, которую оставил после себя; он светился слабой болезненной зеленью, и я крепко улыбнулся. Яд вступил в силу. Ревущие от боли и гнева, Глаза Блеска закружились, выплеснувшись. Я упал на землю, скользнул на одну ногу и откинулся назад, насколько мог. Левая нога прошла мимо меня и врезалась в землю, где я был. Я поймал себя и поднялся на ноги; Блеск Глаза повернулся на Асуна. Она оторвала взгляд от меча и развернулась в воздухе. Блеск Глаза откинулся назад и ударил ее прямым ударом. Я коротко выдохнул, чтобы успокоить нервы. Я не смогу помочь ей, проверив ее статус в разгар битвы - мне нужно было занять босса. Блестящие Глаза отступили, чтобы нанести последний удар по Асуне, и я поклялся. Я вскочил, обнажая свой Ночной Клинок по дороге и заряжая Боевые Искусства по дороге наверх. Когда я достиг вершины своего прыжка, я развернулся и ударил левой пяткой. Он врезался в незащищенную шею Светящихся глаз, нанося урон. Этого было достаточно, чтобы замедлить удар, и я приземлился на плечо босса. Я посмотрел вниз; Кирито стоял перед Асуной. Вероятно, он отразил замедленный удар настолько, что он пропустил Асуну.
  
  "Чего ты ждешь? Уходи!" он закричал. Я знал, что он может справиться с боссом достаточно долго, чтобы все могли выбраться. Я вскочил на острие меча и соскользнул вниз, скрежетая по пятам моих ботинок. Это сделало несколько удовлетворяющих искр. Я приземлился рядом с Асуной и помог ей подняться.
  
  "Ты в порядке?"
  
  Она кивнула. "Да уж..."
  
  Позади меня я услышал кричавший от ярости Кирито. Я обернулся и увидел, что Кирито напал на Глаза Света, чтобы не дать убить раненых солдат из отряда Корбаца. Я мог видеть остатки того места, где атака приземлилась благодаря Future Step, и я поморщился. Ни солдаты, ни члены Фууринказана, которые помогали им уйти, не выжили бы. Блеск Глаза медленно повернулся. Кирито, наконец, привлек его внимание - единственным другим уроном, который нам удалось нанести, был яд, который мне удалось нанести на босса. Это истощало здоровье Глянцевого Глаза, но медленно. Мы не выживем достаточно долго, чтобы яд убил его. Мы должны поторопиться. С размытым металлом и вспышками красных полос я наблюдал, как Глаза Света сражались с Кирито один на один. Они оба получили повреждения, но Кирито не мог принять такое же наказание, как Глаза Света. Он заблокировал удар мечом по голове, но из моего HUD я увидел, что его здоровье быстро истощается. "Двигайся, черт возьми!" Я закричал.
  
  "Кирито!" Асуна плакала.
  
  "Уходи оттуда!" Даже Кляйн кричал, чтобы Кирито пошевелился.
  
  Каким-то образом Кирито удалось найти силы, чтобы сбить меч. Он повернулся и побежал, не слишком рано. Я посмотрел на красную линию и облегченно вздохнул - Кирито был в стороне от следующей атаки. Меч Глянец Глаза врезался в землю позади Кирито. Сила удара была достаточной, чтобы сбить Кирито с ног, хотя он легко поправился. Он остался на корточках, глаза сузились. Он посмотрел один раз на Кляйна, а один раз на Асуна. Наконец он взглянул на меня. Я дал ему жест "чего ты ждешь". Он не был уверен, стоит ли ему использовать Dual Blades. Он слегка наклонил голову; 'уверены ли вы?' Я постучал по голове, указывая на глаза. Он увидел красный блеск и кивнул. Я публично использовал Future Step, рассказывая об этом Кляйну. По крайней мере, Кирито доверял этой части моего суждения. Крики с другой стороны комнаты разразились, когда Глаза Света повернулись к раненым солдатам. Фууринказану удалось добыть только несколько - большинство из них все еще лежали на полу. Кирито видел это. По напряжению его мышц я мог сказать, что он принял решение. Он закрыл глаза, и Глаза Света приняли это как возможность. Он вытащил свой меч, клинок светился бледно-фиолетовым. Я поклялся - путь прямого удара ударил бы Кирито напрямую. Я бросился перед ним и приготовился. Когда лезвие пришло за мной, я поднял обе руки и оттолкнулся в сторону. Алмазные перчатки защищали меня - я мысленно поблагодарил Эшли, если я переживу этот бой. Позади меня пришло царапание металла по металлу. Я оглянулся и увидел Кирито, стоящего там. Он кивнул - он собирался использовать Двойные Клинки. Тяга закончилась, и он рискнул. "Эй, Кляйн, Асуна, послушай! Мне нужно десять секунд. Держи его подальше от меня!" Он посмотрел на меня, и я кивнул. Ему не нужно было просить меня помочь ему. Я бы так и сделал. Я нырнул, когда Глаза Света снова замахнулись. Я не мог видеть путь этой атаки, так как это был не навык владения мечом, но я видел приближающийся прыжок. Это была слабость босса - его удары были ужасно сильными, но у него был очень медленный запуск для всех его атак.
  
  "Ты понял!" Кляйн и Асуна бросились вперед. Они прошли мимо меня, и я отпрыгнул на корточки рядом с Кирито
  
  "О времени." Кирито только хмыкнул и продолжал пролистывать меню. Я посмотрел на него. "Если вы будете на пути удара, я скажу вам, где безопасно". Он поднял голову и благодарно кивнул. Я встал и отошел - я хотел быть вне пути Кирито, когда он пошел в наступление. Кляйн был первым, кто был сбит с ног; его послали летать неожиданным замахом. Асуна обошла еще один удар, отчаянно пытаясь закрыться. Ей нужно было приблизиться, чтобы использовать свои навыки.
  
  "Хорошо, я готов!" Я услышал крик Кирито позади меня. Мое лицо сменилось психотической усмешкой, когда я поняла, что он собирается надрать серьезную задницу монстра. Асуна противостояла навыку Меча Светящихся Глаз своим собственным, выбивая его из равновесия. Я узнал открытие, когда увидел его - очевидно, так же, как и Кирито. "Выключи!" Ей не нужно было говорить дважды - она ​​выпрыгнула с дороги и приземлилась рядом с Кляйном. Я уже сделал свое дело, отравив босса; теперь я должен был выступить в качестве поддержки. Я тоже стоял рядом с Кляйном. Когда босс двинулся вперед, Кирито парировал его своим Элюцидатором. Он протянул руку, и на его спине появился синий свет. Это был меч, который он заказал из Лисбет.
  
  Он вытащил его и порезал "Блестящие глаза" умением меча, оставив две красные отметины на его груди. Я слышал, как Кляйн задыхался рядом со мной. "Два?" Я не ответил, сосредоточившись на битве. Блеск Глаза попробовал ту же тактику снова, удар сверху. На этот раз, однако, Кирито скрестил мечи, ловя меч. С криком и взрывом силы он отбросил меч и бросился, оставляя больше красных следов на боссе. Я смотрел бой, вставляя предупреждения, когда мог. Если Кирито был на пути Навыка, я предупреждала его и говорила, как увернуться. Я чувствовал, как глаза Кляйна время от времени смотрят на меня. Проблеск Глаза попробовал еще одну сокрушительную атаку. Кирито уклонился направо, следуя моим кричащим командам, и зарядил Мастерство Меча. Мои глаза расширились; красные признаки навыка владения мечом были многочисленными, пересекая тело Глаза Света бесчисленное количество раз. Это был самый глубокий и сложный навык владения мечом, который я когда-либо видел.
  
  "Звездный поток!" Я услышал крик Кирито. Его Элюцидатор лизнул, чтобы порезать живот, когда он вошел в толчок, который разорвался вверх другим мечом. Вращаясь, он разрезал область, где раны пересекались еще два раза. Собрав свои мечи вместе, он оставил гигантскую рану на животе существа. Он взревел от боли. Мастерство Кирито все еще не было закончено, поскольку он косо раскосил в обоих направлениях, оставляя X-образный след красных линий. Затем он ударил вверх по тем же линиям, дважды порезав босса. Я смотрел, как падают бары здоровья.
  
  "Какого черта это мастерство?" Я слышал, как Клейн бормотал рядом со мной. Я проигнорировал его, наблюдая за движениями Кирито. Ему стало намного лучше, пока мы вдвоем держались в секрете. Он использовал всю свою силу и скорость, увеличивая скорость атак. Он ударил вниз, затем привел в прямой удар своим Элюцидатором, поскольку его движения становились все быстрее и быстрее. Я мог сказать, что он концентрировался изо всех сил, чтобы сохранить равновесие и сражаться так быстро, как мог. Блеск Глаза слегка сместился, заряжая навык.
  
  "Верхний правый!" Я закричал. Кирито крутанулся в воздухе, используя свой импульс и синий меч, чтобы парировать меч Глаза Света. Он поменял рукоятки, перевернул мечи и вонзился в живот сияющих глаз. Он принял правый крест в лицо, но проигнорировал это; Я начинал волноваться. Теперь ничто не остановит Кирито, даже его здоровье. Я посмотрел - он был в желтой зоне. Кирито каким-то образом удалось начать двигаться еще быстрее, ударив во всех направлениях обоими мечами. Весь навык Меча еще не закончился, и он все еще выглядел как изящный танец. Два бойца обменялись ударами. Внезапно Блестящие Глаза схватили Элицидатор Кирито. На последнем такте его здоровье было красным, но здоровье Кирито было лишь незначительным. Блестящие глаза бросились вперед со своим мечом - рядом со мной, Я видел, как Кляйн и Асуна начали мчаться вперед. Я остался там, где был - я мог видеть две красные линии навыков владения мечом. Кирито будет в безопасности.
  
  Кирито нырнул под удар и бросился вперед. Его левый меч глубоко пронзил босса. Я наблюдал, как его здоровье бар опустился до нуля. Его тело сияло синим светом и ворвалось в тысячи крошечных многоугольников. Он оставался неподвижным, поскольку экран результатов появлялся и исчезал. Никто из нас не обратил никакого внимания на то, что мы получили. Я выключил Future Sight и нахмурился, когда увидел, насколько серым был Кирито. Он израсходовал последние силы. Я поспешил поддержать его - у меня было чувство, что я знаю, что должно было случиться. "Это конец?" прошептал он, когда я подошел.
  
  "Да уж." Я пытался улыбаться. "Все кончено. Ты в порядке." Он опустил мечи и посмотрел на большой знак Поздравления, который висел над его головой. Я снова проверил бары здоровья - у Кирито был только красный угол. Несколько секунд дольше или без помощи яда Ночного Клинка, и он был бы тем, кто ворвался в полигоны. Не говоря ни слова, Кирито начал опрокидываться назад. Я поймал его, прежде чем он упал на землю, ожидая, что это произойдет. Я потерял сознание после смерти, и я узнал предупреждающие знаки. Я медленно опустил его так, чтобы он лежал на полу.
  
  К этому моменту Асуна и Кляйн сумели избавиться от своего парализующего удивления и поспешили посмотреть, что произошло. "Кирито!" Асуна закричал, как будто, обзывая свое имя, он проснулся. "Кирито!" В ее глазах были слезы.
  
  Я встал и отошел в сторону. Все, что я мог сделать, было сделано после того, как я поймал его. У меня не было целебных кристаллов - это была проблема, которую мне нужно было исправить, как только я вернулся в город. Кляйн повернулся и подошел ко мне. "Так ... хочешь сказать мне, что, черт возьми, случилось?"
  
  Я повернулся к нему. "С чего мне начать?"
  
  "Что за дело с твоими глазами?"
  
  Я пожал плечами. "Будущий шаг. Он позволяет мне видеть пути чего-либо, что помогает системе". Я не уточнил. Он начинал просто с навыков владения мечом, но когда я выровнял навык, он начал показывать мне путь таких вещей, как акробатические маневры.
  
  "Вау ... это безумие!" Воскликнул Кляйн. Я посмотрел на него - он был чрезвычайно взволнован. "Так вот, как вы знали, где будут совершаться атаки". Я кивнул. "Тогда ладно..."
  
  Прежде чем он успел спросить меня о чем-то еще, я увидел, как Кирито сел. Я подошел, чтобы присесть рядом с ним. "Эй, приятель. Голова болит?" Я знал по опыту, что он будет чувствовать. У меня не было таких же причин, как у него, но основные физические реакции были бы такими же.
  
  Кирито поднял руку к своей голове. "Человек... моя голова..." Он опустил руку и огляделся. Я понял, что мы вдвоем и Асуна были в центре внимания. Мои хаклы поднялись - если это станет грязным, я не был уверен, что с Кирито все будет в порядке. Он все еще был измотан от боя. "Это было слишком близко..." - сказал Кирито. Асуна потерла глаза. "Как долго я отсутствовал?"
  
  "Всего несколько секунд..." - голос Асуны дрожал от непролитых слез. Она бросилась вперед, чтобы схватить Кирито в крепких объятиях. "Ты безрассудный... идиот..." Она потеряла всякий след самообладания и начала рыдать в его плечо.
  
  Кирито ахнул и улыбнулся. "Боже, не обними меня так сильно. Я потеряю последний из моих HP". Я хмыкнул - это могла быть безвкусная шутка, но это было вовремя.
  
  Кляйн подошел. "Корбац и двое его людей были единственными, кто не смог это сделать". Благодаря Кирито остальная часть взвода была в безопасности.
  
  Кирито посмотрел вниз. "Мы не потеряли игрока в битве с боссом с 67 этажа..." Я отвел взгляд. Я не смог придумать какой-либо план по спасению игроков, и я знал, что Кирито будет чувствовать себя виноватым. Это была моя вина, так же как и его.
  
  "Это был не бой с боссом, а самоубийство". В голосе Кляйна была странная нота; Я не мог сказать, было ли это восхищение, страх или сдерживаемые эмоции. "Корбац был чертовски дураком". Он помахал оставшимся солдатам. "Нет никакого смысла в этом, если ты умрешь!" Он понял, как он звучит, и покачал головой. Его улыбка вернулась. - Ты тоже не с ума, Кирито, какого черта ты сейчас делаешь?
  
  Я похлопала Кирито по плечу, Асуна не спрятала свое лицо. - Теперь кошка в полном порядке и действительно из сумки. Ты должен идти первым или я должен?
  
  Он посмотрел на меня, а затем снова повернулся к Кляйну. "Я не думаю, что ты хочешь знать."
  
  "Да ладно! Я никогда не видел ничего подобного раньше!" Воскликнул Кляйн, дико размахивая руками. Я начинал чувствовать себя неловко со всеми взглядами.
  
  Кирито вздохнул и посмотрел в сторону. "Это дополнительный навык, который я приобрел. Двойное владение..."
  
  Все сразу ахнули и начали кричать вопросы. Как он это открыл, на что похож стиль боя, и тому подобное. Кляйн вышел вперед. "Чувак, есть ли предпосылки?"
  
  Кирито ухмыльнулся. "Если бы я знал это, я бы поделился этим сейчас".
  
  Кляйн открыл меню и начал просматривать список навыков. "Его нет в списке навыков информационного брокера... и нет твоего, Ритин".
  
  Каждый глаз внезапно был на мне, и я неосознанно опустился в оборонительную позицию. Мои глаза метались взад и вперед. Даже при том, что я собирался обнародовать детали, это все еще не помогло моим нервам быть уставленным на. "Э-э ... привет?" Я дал нерешительную волну. "Я Rythin. Приятно познакомиться."
  
  "Что ты сказал, что это было снова?" Спросил Кляйн.
  
  Я вздохнул. "Будущий шаг. И ты не найдешь его там. Это дополнительный навык, как у двойного владения Кирито".
  
  Клейн снова пролистал список. "Да. Это не там." Он посмотрел на нас двоих. "Похоже, это только у вас двоих". Он сделал паузу. "Эй, у тебя есть уникальный навык!" Я приготовился к действиям. "Способ остаться на низком уровне, Кирито, Ритин". Я расслабился. Кляйн не собирался ничего начинать; его гильдия последовала бы его примеру, а солдаты были слишком повреждены, чтобы представлять угрозу. "Как вы оба можете хранить такую ​​удивительную тайну от своих приятелей?"
  
  Я усмехнулся. "На самом деле мои друзья уже знали". Кляйн имитировал удар ножом в сердце. "Не обижайтесь, я надеюсь".
  
  Кирито заговорил. "Около шести месяцев назад я прокручивал меню своих навыков. И это было просто... там". Именно тогда он рассказал мне об этом. Я был слегка польщен, что он достаточно доверял мне, чтобы сказать мне - возможно, помогло то, что я доверился ему. Доверие порождает доверие, естественно. "Двойное владение. Но..." Он посмотрел вниз. "Если кто-нибудь еще узнает, у меня был такой навык..."
  
  Кляйн положил руку на подбородок. "Они бы разозлились, потому что у тебя было то, чего у них не было".
  
  Я кивнул. "Это удалось совпасть с ростом числа красных игроков. Вы можете понять, почему мы не хотели привлекать к себе внимание и обиды. Независимо от того, насколько хорошо секрет хранится, трое могут знать секрет только в том случае, если двое мертвы". Это была старая поговорка - особенно удачная, учитывая характер игры.
  
  "Некоторые геймеры такие, но не я". Кляйн сказал в обороне. "Но ты прав. Люди наверняка завидуют тебе". Он посмотрел на Кирито. "И это ..."
  
  Я посмотрел Асуна все еще отчаянно цеплялась за тело Кирито. Я наклонился и ткнул ее голову указательным пальцем. "Ты собираешься остаться там весь день?" Она не ответила.
  
  У Кляйна все еще была самодовольная улыбка. "Ну, они говорят, что твой характер строится на жизненных проблемах, так что продолжай в том же духе, молодой человек".
  
  Кирито посмотрел в сторону. "Проще сказать, чем сделать."
  
  "Мы собираемся запустить триумфальные врата". Кляйн обернулся, чтобы посмотреть на нас троих. "Вы идете?" Я поднялся на ноги. Я хотел славы побить босса, ничего не планируя.
  
  Кирито покачал головой. "Нет. Я догоню позже. Мне нужно немного отдохнуть".
  
  "Я слышал это. Счастливого пути назад". Кляйн начал уходить. Я последовал за ним. Прежде чем сделать более трех шагов, он остановился и повернулся к Кирито и Асуне. "О, кстати ... Ты знаешь, как ты убежал туда, чтобы спасти тех парней из армии, как ты?" Кирито издал замешательство. "Ну ... ты знаешь ... рад, что ты сделал." Кляйн вытер лицо. С того места, где я стоял, я не мог видеть, что он вытирал, но я видел, как что-то выпало из его руки, когда он опустил это. "В любом случае, увидимся." Он махнул, не оглядываясь. Я продолжил свой путь вверх по лестнице на следующий этаж, не оглядываясь назад. Кирито и Асуна будут в порядке сами по себе. Мне больше не нужно было их охранять. "Привет. Ритин." Я повернулся и посмотрел на Кляйна.
  
  "Да уж?"
  
  "Берегись этих двоих". Кляйн улыбнулся. "Они хорошие дети".
  
  Я почувствовал слабую улыбку коснуться моих губ. "Верь мне, я верю. Они единственные, кого я могу выдержать, в конце концов".
  
  "Ой". В его словах не было боли.
  
  Я пожал плечами. "Ничего личного. Я просто ненавижу всех, кроме них". Я снова начал подниматься по ступенькам, и через несколько секунд Клейн последовал за ним. По невысказанному соглашению мы не говорили о том, что он сказал. Я проверил список участников в левом верхнем углу моего HUB. Асуна не распустила вечеринку, в которой говорилось, что она уходит из гильдии. Она хотела быть с Кирито, и я не мог ее винить. Когда он чуть не умер, все было иначе.
  
  Я автоматически поднялся по лестнице, углубляясь в свои мысли. Кирито был слишком важен для меня, чтобы игнорировать его смерть, как будто это было ничто. Я внезапно понял, что Кирито и Асуна пытались мне сказать. Любая смерть, даже если она была моей, была потерей для тех, кто заботился о покойном. Я понял, что чувствовали мои друзья, когда я глупо рисковал своей жизнью, чтобы доказать, что я силен. Кирито и Асуна были сильными. У них хватило смелости признать, что они заботятся о других людях. Это было странно, правда; для меня было невозможно установить прочные связи со многими людьми. Я буквально не заботился, умерли ли они. Но так или иначе, Асуна и Кирито сделали. Я посвятил себя поддержанию их жизни, в то время как они изо всех сил старались, чтобы все выжили.
  
  Я проверил свои чувства к ним обоим. Я глубоко заботился об их выживании. Я признал это как самую близкую связь, которую я мог сформировать о другом человеке. Я знал, что если они упадут, моя эмоциональная стабильность будет разрушена. Я помещал все, что имел в их доверии.
  
  Асуна любила Кирито; Я знал это сейчас. То, как она действовала, то, как она реагировала, на его присутствие, рассказывало мне все, что мне нужно было знать. Я изучал различные формы социальных взаимодействий. Дружба, увлечение, страсть и любовь. Я никогда не ожидал увидеть эту последнюю форму в Aincrad. Большинство людей взяли, пока они не выросли, чтобы понять, что такое любовь. Опять же, я подумал, что никто здесь больше не был ребенком. Мы все были вынуждены взрослеть, чтобы выжить. Технически, поскольку я был бесполым, у меня не было никаких сексуальных желаний. Это не значит, что я не чувствую любви. Однако, как антисоциальный рывок, этот путь был удивительно ограничен. Я должен был создать тесную дружескую связь с другим человеком, чтобы даже иметь возможность заботиться о них, не говоря уже о таком. С Асуной и Кирито в качестве эмоциональной защитной сетки, Я был бы в состоянии предварительно почувствовать других игроков. Если бы они поняли и смогли принять мои разнообразные и многочисленные проблемы, можно было бы сформировать другую поддержку для себя. Мне нужна была эта поддержка. Единственные люди, которым я мог представить дружбу, были те, кого я уже встречал; Кляйн и Арго. Эти двое были единственными, кого я мог терпеть в течение длительного периода времени. Они знали, как я могу действовать, и приняли меня такой, какая я есть. Я понял, что оказывал им медвежью услугу, сохраняя при себе. Я не осознавал этого, но Кляйн и Арго были так же готовы быть рядом со мной, как Кирито и Асуна. Я сказал себе, что постараюсь связаться с ними. У меня было чувство, что Кирито и Асуна устали от моей зависимости. Я должен был найти кого-то еще, кто мог бы разделить их бремя. Если бы они поняли и смогли принять мои разнообразные и многочисленные проблемы, можно было бы сформировать другую поддержку для себя. Мне нужна была эта поддержка. Единственные люди, которым я мог представить дружбу, были те, кого я уже встречал; Кляйн и Арго. Эти двое были единственными, кого я мог терпеть в течение длительного периода времени. Они знали, как я могу действовать, и приняли меня такой, какая я есть. Я понял, что оказывал им медвежью услугу, сохраняя при себе. Я не осознавал этого, но Кляйн и Арго были так же готовы быть рядом со мной, как Кирито и Асуна. Я сказал себе, что постараюсь связаться с ними. У меня было чувство, что Кирито и Асуна устали от моей зависимости. Я должен был найти кого-то еще, кто мог бы разделить их бремя. Если бы они поняли и смогли принять мои разнообразные и многочисленные проблемы, можно было бы сформировать другую поддержку для себя. Мне нужна была эта поддержка. Единственные люди, которым я мог представить дружбу, были те, кого я уже встречал; Кляйн и Арго. Эти двое были единственными, кого я мог терпеть в течение длительного периода времени. Они знали, как я могу действовать, и приняли меня такой, какая я есть. Я понял, что оказывал им медвежью услугу, сохраняя при себе. Я не осознавал этого, но Кляйн и Арго были так же готовы быть рядом со мной, как Кирито и Асуна. Я сказал себе, что постараюсь связаться с ними. У меня было чувство, что Кирито и Асуна устали от моей зависимости. Я должен был найти кого-то еще, кто мог бы разделить их бремя. Мне нужна была эта поддержка. Единственные люди, которым я мог представить дружбу, были те, кого я уже встречал; Кляйн и Арго. Эти двое были единственными, кого я мог терпеть в течение длительного периода времени. Они знали, как я могу действовать, и приняли меня такой, какая я есть. Я понял, что оказывал им медвежью услугу, сохраняя при себе. Я не осознавал этого, но Кляйн и Арго были так же готовы быть рядом со мной, как Кирито и Асуна. Я сказал себе, что постараюсь связаться с ними. У меня было чувство, что Кирито и Асуна устали от моей зависимости. Я должен был найти кого-то еще, кто мог бы разделить их бремя. Мне нужна была эта поддержка. Единственные люди, которым я мог представить дружбу, были те, кого я уже встречал; Кляйн и Арго. Эти двое были единственными, кого я мог терпеть в течение длительного периода времени. Они знали, как я могу действовать, и приняли меня такой, какая я есть. Я понял, что оказывал им медвежью услугу, сохраняя при себе. Я не осознавал этого, но Кляйн и Арго были так же готовы быть рядом со мной, как Кирито и Асуна. Я сказал себе, что постараюсь связаться с ними. У меня было чувство, что Кирито и Асуна устали от моей зависимости. Я должен был найти кого-то еще, кто мог бы разделить их бремя. Они знали, как я могу действовать, и приняли меня такой, какая я есть. Я понял, что оказывал им медвежью услугу, сохраняя при себе. Я не осознавал этого, но Кляйн и Арго были так же готовы быть рядом со мной, как Кирито и Асуна. Я сказал себе, что постараюсь связаться с ними. У меня было чувство, что Кирито и Асуна устали от моей зависимости. Я должен был найти кого-то еще, кто мог бы разделить их бремя. Они знали, как я могу действовать, и приняли меня такой, какая я есть. Я понял, что оказывал им медвежью услугу, сохраняя при себе. Я не осознавал этого, но Кляйн и Арго были так же готовы быть рядом со мной, как Кирито и Асуна. Я сказал себе, что постараюсь связаться с ними. У меня было чувство, что Кирито и Асуна устали от моей зависимости. Я должен был найти кого-то еще, кто мог бы разделить их бремя.
  
  19 октября й , 2024
  
  "Когда я сказал, что хочу поговорить с вами когда-нибудь, я не совсем имел в виду это так скоро". Я сказал, тяжело дыша. Арго сидел прямо у двери, к которой я прижимался. "Что ты сделал?" Она сказала мне встретиться с ней в этом конкретном доме. Однако когда я добрался до пола, на котором она остановилась, меня почти сразу же обвинили. По изображениям в ежедневной газете они узнали меня как игрока с "Уникальным шагом будущего".
  
  Она дернула носом. "Просто моя работа, Рай."
  
  "Вы должны называть меня так?" Я закатил глаза. Арго решил, что это мой новый псевдоним, и называл меня так чаще всего. Я постоянно жаловался, но это никогда не приносило пользы. "В любом случае, теперь я не могу выходить на публику без нападок со стороны людей". Я опустился на стул напротив нее. "Я действительно не хотел быть на виду, вы знаете".
  
  Она хмыкнула. "Тогда почему ты рассказал мне о Future Step?"
  
  "Очевидно, я только что получил сотрясение мозга от чего-то и не думал прямо". Я с сожалением покачал головой. "Вы работаете быстро, хотя. Я должен сказать, что впечатлен".
  
  "О-о, комплимент от Рай, нашего дружелюбного соседского социопата. Я польщен".
  
  "Не называй меня так. Как ты это сделал?"
  
  "Это было просто, правда". Она ткнула за стол рассеянно. "Эти армейцы распространяли слухи, как лесной пожар. Оттуда было легко вписать его в следующий выпуск бюллетеня, особенно после того, как вы подтвердили слухи".
  
  Я кивнул. "Очень безжалостно и выгодно. Я одобряю".
  
  "Спасибо, спасибо. У тебя все еще не так плохо, как у Кирито".
  
  Я поднял бровь. "Ой?"
  
  "Очевидно, некоторые из моих партнеров также слышали о его Уникальном Умении".
  
  Я закрыл глаза. "Они выследили его дом и разбили лагерь, не так ли".
  
  "Ага." Голос Арго был веселым. "Их и около тридцати других мечников".
  
  Я с трудом удерживал лицо. "Это совсем немного. Полагаю, я должен быть рад, что у меня нет навыка, который работает в поединках".
  
  Мы немного замолчали. Это было приятное молчание, подобное тому, что висело между мной и Кирито или мной и Асуной, когда нам нечего было сказать. Арго был настолько же безжалостен, насколько я мог, продавая информацию любому, кто мог заплатить. Я держался на расстоянии от всех, но она была там, посреди толпы, собирая информацию. На любом собрании людей можно было с уверенностью предположить, что она была где-то в толпе. Я прожил свою жизнь, предполагая, что она была за каждой дверью и прячется под каждым ковром. В этом было немного больше смысла, когда она как-то все знала. Я не удивился, узнав, что она знает обо мне все. Она не была удивлена, когда я рассказал ей все прошлой ночью. Все используется в основном в буквальном смысле; Я рассказал ей о моей асексуальности и будущем шаге. Я также обсуждал, как быть социопатом, и говорил с ней о моей эмоциональной нестабильности и связях с Асуной и Кирито. Она странно отреагировала дважды - один раз, когда я признался, что я бесполый, и один раз, когда я сказал, что моя дружба с Асуной была именно этим и не более того. Оба раза у нее на лице было далекое выражение, как будто она взвешивала все за и против информации, которую только что услышала. Арго был тем, кому я мог доверять, несмотря на ее профессию, как ни странно; ее слово было ее связью. Если она что-то сказала, это было правдой. Я чувствовал себя комфортно рядом с ней. Там не было никакого риска быть преданным. Она странно отреагировала дважды - один раз, когда я признался, что я бесполый, и один раз, когда я сказал, что моя дружба с Асуной была именно этим и не более того. Оба раза у нее на лице было далекое выражение, как будто она взвешивала все за и против информации, которую только что услышала. Арго был тем, кому я мог доверять, несмотря на ее профессию, как ни странно; ее слово было ее связью. Если она что-то сказала, это было правдой. Я чувствовал себя комфортно рядом с ней. Там не было никакого риска быть преданным. Она странно отреагировала дважды - один раз, когда я признался, что я бесполый, и один раз, когда я сказал, что моя дружба с Асуной была именно этим и не более того. Оба раза у нее на лице было далекое выражение, как будто она взвешивала все за и против информации, которую только что услышала. Арго был тем, кому я мог доверять, несмотря на ее профессию, как ни странно; ее слово было ее связью. Если она что-то сказала, это было правдой. Я чувствовал себя комфортно рядом с ней. Там не было никакого риска быть преданным.
  
  Я встал и нарушил тишину. "Ну, я сказал Кирито, что встречу его на 50-м этаже. Полагаю, мне следует еще больше избегать толпы".
  
  Арго посмотрел на меня. "Не будь чужаком. Я бы не хотел потерять одного из моих лучших клиентов". Я обычно покупал у нее информацию, в основном обо всем, что касается меня, Кирито или Асуны. Я вырастил здоровую дозу паранойи, и присутствие ее в поисках любых слухов обо мне или двух людях, о которых я заботился, было средством безопасности. Я не хотел удивляться. "Увидимся, Ry."
  
  "Я сомневаюсь, что смогу остаться надолго". Я сардонически улыбнулся ей. "Пока, Арго. И перестань называть меня Рай". Я выскользнул из сравнительно небольшого дома и огляделся. Я никого не видел, и я быстро ушел. Я держался в основном на затененных переулках. Я знал, что моя броня была довольно отличительной, и я не хотел ждать, пока кто-нибудь поймает что-то большее, чем проблеск моей брони или фигуры. Я проскользнул через различные переулки, иногда удваивая назад. Это было неэффективно и занимало много времени, но мне удалось без особых проблем добраться до Варп-Ворот. Я колебался на краю поляны, наблюдая приливы и отливы толп, пока они бродили вокруг. Я нашел небольшое отверстие и взял его. Я двигалась быстро, но спокойно, уловка, которую я уловила во время учебы в школе. Я опустил голову и увернулся от толпы. Мне удалось пройти сквозь толпу без происшествий - я вздохнула с облегчением и ступила на платформу. "Транспорт, Альгаде". Варп врата ожили, и я позволил свету покрыть мои глаза. Когда все прояснилось, я стоял на 50-м этаже.
  
  К сожалению, на меня смотрели все глаза - варп-ворота, взрывающиеся в свете, и звук, как правило, привлекали внимание. Я услышал шепот, начинающийся о моей броне. Я услышал определенное упоминание о Future Step, и несколько человек начали двигаться в моем направлении. Я выругался и прыгнул через забор, ограничивающий варп-ворота, бросаясь к переулку. Макет Альгаде был в мою пользу; это было заполнено извилистыми переулками и путающими проходами. Я проверил позади себя и замедлился - никто не смог последовать за мной. Я добрался до магазина предметов Agil. Когда я выскочил из ближайшего переулка, я услышал крик. Красно-белое пятно пронеслось мимо меня, и я обернулась, увидев, как Асуна бежит к двери Агиля. Я повернул в другую сторону и увидел несколько игроков, бегущих в моем направлении. Я побледнел и ушел после Асуны. Ей удалось добраться до двери и держать ее открытой для меня достаточно долго, чтобы проскользнуть внутрь. Она захлопнула ее позади нас, и мы бросились к внутренней двери. Я открыл дверь, и мы вошли внутрь. Когда я закрыл дверь, я услышал, как открылась внешняя дверь. Никто не мог войти в заднюю комнату без специального разрешения Агиля, поэтому мы были в безопасности. Асуна наклонилась, тяжело дыша. "Что мы будем делать, Кирито? У нас огромная проблема!" Не объясняя, она повернулась, чтобы выйти на улицу. Я положил руку на дверь, чтобы остановить ее, и выглянул сам. Там никого не было; кто бы ни последовал за нами, сдался и ушел. Я повернул назад и быстро увидел место происшествия - я предположил, что, поскольку дом Кирито был найден, он попросил Агиля найти место для проживания. Лисбет тоже сидела там, вероятно, ремонтируя оборудование Кирито.
  
  Мы добрались до ворот варпа без происшествий. Асуна последовала за Кирито, пока я шла своим путем, прыгая по переулкам и выбирая самые извилистые пути. Я добрался до края варповых ворот, удерживая голову. Асуна и Кирито подошли немного по другому пути. Никто не последовал за ними. "Где, Асуна?" Я спросил.
  
  "Рыцари крови", ответила она. Повернувшись к воротам, она сказала: "Транспорт! Гранзам!" Кирито и я последовали ее примеру. Нас приветствовал небольшой отряд членов гильдии Рыцарей Крови. Они предоставили нам безопасное сопровождение в их штаб-квартиру. Несколько игроков вышли посмотреть, о чем идет речь, но наши сопровождающие дали отпор. Вскоре нас провели в комнату Хитклиффа.
  
  "Помимо боев с боссами, я не думаю, что мы когда-либо встречались... Кирито". Голос Хитклиффа был ровным. Однако за этим скрывалось что-то опасное.
  
  "Ну ... была эта конференция на 67 этаже". Кирито сказал. Он стоял рядом с Асуной в центре пола. Я намеренно занял позицию, прислонившись к стене. Когда Хитклифф увидел меня, прислонившегося к стене, его глаза сузились, но он ничего не сказал. Он знал, что ничего, что он сказал, не заслужит моего уважения. "Мы немного поговорили там. Коммандер Хитклифф".
  
  Хитклифф не пропустил короткую паузу, прежде чем Кирито дал свой титул. Он закрыл глаза и наклонил голову. "Да, это была сложная битва, не так ли? Мы тоже чуть не потеряли там несколько игроков". Он открыл глаза. "Мы, возможно, лучшая гильдия, но мы едва справляемся с количеством войск, которые у нас есть. И теперь вы здесь, пытаясь переманить одного из наших лучших игроков". Я прищурился. Он звучал так, как будто это было личное оскорбление. "Я не знаю, что сказать." Тон его голоса был очень знакомым, но я не мог это определить. Это напомнило мне о том, как я иногда звучал.
  
  Асуна начала что-то говорить, но Кирито протянул руку, чтобы остановить ее. "Если она так важна, может, тебе лучше выбрать ее телохранителя". Я сдержал короткий смех. Похоже, мне не нужно было разговаривать с Хитклифом в конце концов.
  
  Однако я не мог позволить Кирито веселиться. "Асуна действительно единственный компетентный член среди вас?" Я пожал плечами. "Опять же, это может объяснить, почему у вас так много проблем в этот день".
  
  "Я приношу свои искренние извинения за любые неприятности, которые у вас могли быть с Курадилом". Хитклифф сложил руки перед собой. "Но вы должны понимать, что мы просто не можем позволить нашему заместителю покинуть гильдию, просто так". Я медленно выдохнул. Кирито и Асуна сделали то же самое. Хитклифф открыл глаза и уставился на Кирито. "Если ты хочешь ее, тебе придется использовать свои Двойные Клинки, чтобы забрать ее у нас". Я сжал зубы, абсолютно в ярости. Моя ярость медленно начала просыпаться. "Если ты сможешь победить меня в бою, ты сможешь взять Асуну с собой. С другой стороны, если ты проиграешь, ты присоединишься к Рыцарям Крови".
  
  Кирито уставился на Хитклифа. Я посмотрел на Асуну - она ​​смотрела на Кирито с беспокойством. Он кивнул, его глаза горели от гнева и решимости. "Да, ладно. Если ты хочешь уладить это мечами, это хорошо для меня. Тогда у нас будет дуэль".
  
  
  Глава 11
  
  19 октября й , 2024
  
  Я лежал без сна в своей кровати, глядя на мой новый потолок. Проблема была не в другом месте; два месяца, проведенные в разных комнатах гостиницы каждый месяц или около того, заставили меня быстро избавиться от этого конкретного невроза. Вопрос, который не давал мне уснуть, был Хитклифф. Во время встречи с Кирито он вел себя иначе. Его манера была очень знакома; по какой-то причине он был слегка оскорблен, как будто желание Кирито устроить вечеринку с Асуной было личной атакой. Все, что Кирито пытался сказать в свою защиту, было лишь очередным оскорблением, обрушившимся на других. Это было знакомо; слишком знакомый, на самом деле. Время от времени я распознавал знаки как свои собственные действия. Это была странная реакция, которую я иногда получал; Я был бы оскорблен, и все, что я услышал или сказал, только заставило бы меня чувствовать себя более оскорбленным. Я должен был успокоиться и подумать о вещах рационально, прежде чем я мог перестать становиться все более и более обиженным. Я не был уверен, было ли это единственное, что я сказал, но когда я изучал действия Хитклиффа, я обнаруживал все больше и больше сходства с моим собственным. На самом деле, когда я размышлял над тем, что могло быть мотивами его действий, они были в высшей степени разумными и в высшей степени эгоистичными. Я точно понял, почему он сделал то, что сделал. Если только я не неправильно понял Хитклифа, он был точно таким же, как я. Естественно, не с точки зрения сексуальной ориентации; другой из моих отклонений. они были в высшей степени разумными и в высшей степени эгоистичными. Я точно понял, почему он сделал то, что сделал. Если только я не неправильно понял Хитклифа, он был точно таким же, как я. Естественно, не с точки зрения сексуальной ориентации; другой из моих отклонений. они были в высшей степени разумными и в высшей степени эгоистичными. Я точно понял, почему он сделал то, что сделал. Если только я не неправильно понял Хитклифа, он был точно таким же, как я. Естественно, не с точки зрения сексуальной ориентации; другой из моих отклонений.
  
  Я крепко улыбнулся. Я мог бы работать с этим. Я повернулся на бок, посмотрел на поврежденный набор доспехов, гордо выставленных на стене, улыбнулся и уснул.
  
  20 октября й , 2024
  
  "Боже мой! Ты такой идиот!" воскликнул Асуна. Она положила руки на бедра, глядя на Кирито. "Как ты мог согласиться на дуэль?"
  
  Мы сидели в одном из входных туннелей Колизея на 75-м этаже. Когда я услышал, что именно там должна состояться дуэль, я сухо заметил: "Как удобно, что мы открыли пол с колизеем". Асуна посмотрела на меня, а Кирито усмехнулся. Его чувство юмора было достаточно близко к моему, хотя он иногда пропускал несколько моих сухих шуток. Однако в настоящее время я прислонился к стене, наблюдая, как они спорят.
  
  Кирито поднял руки, пытаясь успокоить и отбиться от Асуны тем же жестом. "Хорошо, успокойся. Извини. Не то чтобы он дал мне другой выбор". Были и другие варианты, но ни один из них не работал бы хорошо в течение длительного периода времени.
  
  Асуна выпрямилась. "На днях, когда вы использовали свой навык Dual Wielding ... я никогда не видел ничего подобного раньше". Она скрестила руки. "Дело в том, что у командира тоже есть свой уникальный навык".
  
  "Я знаю ..." Кирито наклонился вперед. "Rythin? Ты умный здесь. Напишите мне."
  
  Я выпрямился. "Я польщен, что ты заметил меня. Уникальный навык Хитклиффа, а?" Я закрыл глаза и начал восстанавливать воспоминания. Я начал говорить, не открывая глаз. "Божественный клинок. Механически, он поднимает его нападение и защиту до пределов, установленных системой. Его защита есть, и я цитирую широкую публику здесь, нерушимой. Никто никогда не видел, чтобы его здоровье упало ниже зеленой зоны, что привело к слухам бессмертия ". Я открыл глаза. "Ты тоже хочешь информацию о его боевом стиле?"
  
  Кирито кивнул. "Я до сих пор не знаю, как ты это делаешь".
  
  "Что делать?"
  
  Он пожал плечами. "Имейте всю эту информацию, просто ожидающую, чтобы ее вытащили и выплюнули"
  
  "Это подарок." Я улыбнулся. "Во всяком случае, стиль боя". Я снова закрыл глаза - это помогло мне сосредоточиться. "Он сражается частично как танк, позволяя своему щиту и обороне поглощать все атаки. После того, как противник утомит себя или оставит зияющую дыру в своей защите, он пойдет в наступление. Он предпочитает реагировать, насколько я Можно сказать. Предложения по работе с этим конкретным стилем подпадают под два варианта. Один из вариантов - грубая сила и скорость, которые побеждают его защиту и наносят ему удары, прежде чем он успевает отреагировать. Другой вариант - сидеть и ждать, заставляя его прийти к вам. " Я открыл глаза. "Если бы я был на твоем месте, я бы полностью обиделся. У тебя есть два меча, в конце концов. Это делает тебя вдвое опаснее".
  
  Кирито кивнул. "Понял, спасибо."
  
  "Что если ты проиграешь?" - спросила Асуна, беспокойно оттеняя ее голос. "Мне все равно, если я не получу свой отпуск. Я забочусь о том, чтобы ты присоединился к Рыцарям Крови".
  
  Кирито встал, решимость присутствовала в каждом его действии. "Ну, я не планирую легко проигрывать". Он уверенно улыбнулся нам и вышел на поле битвы. Асуна и я стояли прямо в туннеле в тени. Насколько мне было известно, оттуда нам разрешили наблюдать, поскольку мы были друзьями Кирито.
  
  Асуна повернулась ко мне. "Как вы думаете, у него есть шанс?"
  
  Я смотрел на поле без выражения на моем лице. Я не торопился, прежде чем ответить. "Это может пойти в любом случае, но если я правильно прочитал и Кирито, и Хитклифа, то Кирито должен выйти победителем".
  
  "Как вы думаете?" спросила она. Я наблюдал, как Хитклиф и Кирито стояли в центре арены, по-видимому, обмениваясь словами. Однако крики толпы заглушали все, что я мог слышать.
  
  "Несколько вещей. Вы хотите, чтобы я вдавался в подробности?" Я спросил. Асуна кивнула, и я скрестил руки. "Прежде всего, давайте предположим, что у Кирито" совершенное нападение ", а у Хитклифа" идеальная защита ". Очевидно, это не так, но давайте пойдем с этим, чтобы упростить предсказания". Я посмотрел на Асуну. "Со мной так далеко?" Она кивнула. "Ладно. В столкновении между нападением и защитой эти два отменяются. Теперь, Кирито, вероятно, самый сильный игрок в игре, что означает, что" идеальное нападение "не слишком далеко. Но Хитклифф имеет больше, чем просто идеальная защита. Он У него также есть возможности для нападения. Это делает поле в его пользу ". На расстоянии Хитклиф открыл свое меню, а Кирито нажал на подсказку.
  
  "Но ты сказал -"
  
  Таймер начал обратный отсчет. "Позвольте мне закончить. У Кирито самые быстрые реакции, которые я когда-либо видел. Это превращается в сравнение силы и скорости. В этом случае у Кирито есть преимущество, особенно потому, что он будет использовать навыки, которых никто не видел раньше. Итак, у нас снова ровный матч. Я видел, как они оба сражаются. Кирито намного лучше, чем Хитклифф. " Я улыбнулся. "По моему мнению, хотя, Кирито победил бы, даже если бы он был в невыгодном положении. Это из-за одной особенно важной вещи".
  
  "Что это такое?" - с любопытством спросила Асуна.
  
  Я улыбнулся ей. "У него есть кто-то, за кого стоит бороться". Асуна покраснела в ярко-красный цвет и повернулась, чтобы изучить пару на поле. Нам удалось заполнить мертвое время до начала боя; часы обратного отсчета шестьдесят секунд были до однозначных. Я обнаружил, что мое сердце начинает биться, когда я сел, чтобы посмотреть шоу. "Кирито, тебе лучше не подводить меня". Я пробормотал.
  
  Таймер зазвонил, сигнализируя о начале матча. Этого знака было все, чего Кирито ждал - он немедленно бросился вперед. Я включил Future Step, чтобы посмотреть матч в двух разных режимах. Первоначальный удар Кирито был надежно заблокирован башенным щитом Хитклиффа. Кирито не сдавался, используя свой импульс, чтобы придать скорость своему второму удару. Удар за ударом он атаковал, а удар за ударом Хитклиф лишь слегка сдвинул свой щит, чтобы блокировать атаку. Внезапно Хитклиф выступил вперед, толкая вперед своим щитом. Я моргнул; Я бы никогда не подумал использовать наступательное оборонительное оружие. Конечно, я никогда не думал об использовании оборонительного оружия в первую очередь; что-то такое простое, как удар щита, вероятно, пришло бы мне в голову после первого боя с его использованием. Кирито вздрогнул, теряет импульс и дает Хитклифу достаточно места, чтобы раскачиваться собственным мечом. Кирито блокировал удар скрещенными мечами, прыгая назад. Хитклиф помчался вперед, нажимая на свое преимущество. Он вытащил свой меч назад, но это был просто финт, призванный заманить охрану Кирито. Как только меч Кирито вырвался, чтобы противостоять его собственному, Хитклиф сунул свой щит прямо в кишку Кирито. Кирито отправили в полет, но ему удалось приземлиться на ноги. Хитклифф продолжал идти вперед, щит перед ним. Хитклиф сунул свой щит прямо в кишку Кирито. Кирито отправили в полет, но ему удалось приземлиться на ноги. Хитклифф продолжал идти вперед, щит перед ним. Хитклиф сунул свой щит прямо в кишку Кирито. Кирито отправили в полет, но ему удалось приземлиться на ноги. Хитклифф продолжал идти вперед, щит перед ним.
  
  Два бойца обменялись ударами на короткое время, ни один из них не смог нанести удар другому. Кирито отскочил после отклонения и приземлился в готовую позицию. Его меч начал светиться, и я увидел красную линию, идущую прямо к щиту Хитклифа. Кирито бросился вперед, ударив по центру щита башни. Он сдвинулся в сторону, как я и ожидал. Кирито прошел мимо Хитклифа и остановился. Толпа взревела, и я увидел, как двигаются их губы. К сожалению, я никогда не умел читать по губам, и толпа была слишком громкой, чтобы услышать, что они сказали. Их короткий момент разговора закончился, они оба бросились вперед, поднимая пыль. Они столкнулись вместе, два титана столкнулись перед нашими глазами. Проведите после удара, уворачиваясь, блокируя, два совпавших остроумия и мечи. Кирито вернулся к наступлению, не давая Хитклифу времени отреагировать, поскольку он использовал оба своих меча. Хитклиф рискнул, бросившись вперед своим мечом. Кирито парировал его, и хотя это оставило некоторый урон, Кирито получил свои собственные удары в ответ. Два были равномерно сопоставлены. До сих пор я почти идеально предсказывал направления битвы.
  
  Асуна смотрела, прижав руку к ее груди. "Будь осторожен ..." прошептала она.
  
  Кирито нанес особенно чистый удар по Хитклиффу, и я наблюдал, как его здоровье истощается. Еще несколько таких хитов, и он выиграет поединок. Оба его меча начали светиться. Я изучил информацию, которую дал мне Future Step, и на моем лице появилась широкая улыбка. Это был тот же навык владения мечом, который он использовал, чтобы убить блестящие глаза. Это наверняка выиграет матч, подумал я. Кирито провел обоими мечами по щиту Хитклифа, слегка сдвинув его. Он ударил вниз в форме буквы V, а затем вернулся вверх по тому же пути. Он рванулся вперед, вонзив мечи в центр щита Хитклиффа и толкнувшись. Мои глаза расширились, как-то, удивительно, сломалась охрана Хитклиффа. Его щит был отброшен в сторону, и Кирито рванулся к победе. Я видел с Future Step, что его меч готов расколоться прямо через Хитклифа. s голова, понижая его здоровье до желтого и выигрывая дуэль. Я яростно улыбнулся. Наконец, идеальная защита Хитклиффа будет разрушена. У него не было возможности уклониться. Я почувствовал особое самодовольное удовлетворение от уверенной победы Кирито. Здоровье Хитклиффа, наконец, достигнет желтого цвета, и его увидели сотни игроков. Мой прогноз был точным. Видимо, чтение шаблонов монстров помогло мне также прочитать шаблоны игроков.
  
  А потом что-то случилось. Я понятия не имел, как и почему, но появилась другая красная отметка, которая означала, что система помогает. Он немного выдвинулся из тела Хитклиффа, и он двинулся. Он сдвинулся настолько, что меч Кирито не попал в цель и ударил по лицу щита башни. У меня отвисла челюсть. Я был так потрясен, что понял только, что Хитклиф развернулся и ударил Кирито по боку, положив конец дуэли, после пересмотра моих воспоминаний. Что-то определенно было не так, но я не знал что. Несколько вещей, которые я обнаружил, а также вещи, которые я догадался, плавали в моей голове. Социальные тенденции, это красное смещение ... Я выбросил это из головы. В тот момент у меня были другие проблемы, такие как присоединение Кирито к Рыцарям Крови. Это означало, что я был единственным крупным сольным игроком, оставшимся на поле.
  
  Октября 22 - го , 2024
  
  Кирито потянул за свою новую форму. Он стоял перед кроватью в задней комнате Агиля. "Разве вы, ребята, не имеете форму, которая не так роскошна?" Я хмыкнул со своего места рядом со столом, когда я посмотрел на его лицо. Бело-красное ему совсем не подходило. Его униформа была сделана из тех же материалов, что и его обычный наряд; он, видимо, был утончаются отказался носить какой-либо металлической брони. Он был менее чем взволнован с концепцией носить форму во-первых.
  
  "На самом деле, это один из наших менее ярких". Асуна улыбнулась со своего места у стола. Она засмеялась и хлопнула в ладоши. "Классно выглядишь!" Вместо того, чтобы ответить на комментарий, Кирито просто плюхнулся на свою кровать и лежал там, положив руку на лоб.
  
  Он сдвинул его вниз, чтобы закрыть глаза. "Я в гильдии ..." Я знал, что он, вероятно, думал о залитых лунным светом кошках.
  
  "Думаю, это моя вина, да ..." сказала Асуна. С того места, где я сидел, я мог видеть только ее лицо, но ее голос сказал мне все, что мне нужно было знать.
  
  "Нет, это хорошая возможность. Как сольный игрок, я продвинулся так далеко, как только мог", - пробормотал Кирито. Его голос был ровным. Я улыбнулся; Я мог сказать, что он не был слишком рад тому, что был в гильдии.
  
  "Это делает меня немного лучше", сказала она. Кирито сел и уставился вдаль. "Эй, Кирито?" Он посмотрел. "Почему вы избегаете гильдий? И людей?" спросила она. "Надеюсь, ты не возражаешь на мои вопросы". Кирито ничего не сказал, только наблюдал за ней краем глаза. "Я имею в виду, это не потому, что ты Биттер или потому что у тебя есть Уникальные Навыки, не так ли?" Она помахала мне. "Ритин, это имеет смысл. Он ненавидит все и всех".
  
  Я махнул. "Виновный, как обвинение".
  
  "Но это не имеет никакого смысла для тебя. Ты заботишься о людях ..."
  
  После напряженного молчания Кирито вздохнул. "Это было давно. Примерно год или около того. До сих пор это была единственная гильдия, в которой я был". Мои глаза на мгновение вспыхнули, когда я поняла, что он собирается рассказать нам о залитых лунным светом кошках. Нет, не мы, я исправил себя. Асун. Как будто меня тогда не было в комнате. "Это было мало. Включая меня, нас было шестеро". Я пристально смотрел Кирито. Кирито рассказал мне неясные причины, по которым он вступил в гильдию - ему нравилась их компания и то, как они относились к нему как к части семьи. "Они называли себя лунными черными кошками. Как игроки они были хороши. Но их уровни были намного ниже, чем у меня. И я подумал, что если бы я сказал им, каков мой уровень, они бы не хотели, чтобы я был рядом". Его глаза были опущены, веки скрывали половину зрачка. " Поэтому я молчал об этом и присоединился к ним. Я наблюдал за ними, бездельничал, развлекался и, наверное, тоже хотел быть частью этого. Затем однажды ... "Он замолчал. Я точно знал, о чем он думал, и я сглотнул. Оживление этих старых воспоминаний должно было быть болезненным. Кирито спокойно и отстраненно рассказал нам о каждой их смерти, один за другим, заканчивая с Сачи. Я посмотрел - глаза Асуны были широкими и блестящими. - Я причина, по которой вся гильдия была уничтожена. Если бы я не скрывал тот факт, что я был загонщиком ... я мог бы убедить их, насколько опасна эта ловушка на самом деле. - Он сложил руки и связал пальцы. - Я убил их. Сати ... все они. "Его голос приближался к тому, как звучал мой, когда я был глубоко в ненависти к себе.
  
  Небольшой соскоб на полу заставил меня осмотреться. Асуна встала. Она подошла к кровати, не говоря ни слова, и протянула руку. Она повернула щеку Кирито, чтобы он посмотрел на нее. Я узнал это действие - она ​​сделала то же самое со мной всего несколько ночей назад. Она смотрела ему в глаза. "Я не умру, понял?" Она мягко улыбнулась. "Я не могу умереть, потому что ... я должен защищать тебя". Я был рад, что упомянул, что Кирито боролся за нее накануне. Она наклонилась вперед, и я подумала, что они собираются поцеловаться. Вместо этого она крепко обняла Кирито. Было ясно, что в их отношении меня не было в комнате. У них был момент, и меня не пригласили. Я тихо стоял и вышел из комнаты, давая им уединение. Они столько заработали.
  
  23 октября й , 2024
  
  Я начал приближаться к Гранзаму. Я получил сообщение от Асуны, в котором говорилось о назначении Кирито, просто ради безопасности, во время борьбы с некоторыми монстрами за материалы для улучшения. Она упоминала, что не чувствовала, что это необходимо. Я тоже не сделал; Я думал, что это было чрезмерно странно, что Кирито, игрок, который почти победил Хитклифа в поединке один на один, должен был отправиться на тренировочную миссию. Он был, на мой взгляд, самым сильным игроком в игре. Я едва мог удержаться в поединке против него, как показали повторные секретные тренировки. У него не было причин быть вынужденным отправиться на миссию. Должен был быть другой мотив, и когда я подошел к западному входу в Гранзам, я подумал, что нашел этот мотив. Курадил стоял, слоняясь за воротами, с другим членом Рыцарей Крови. Проходя мимо, я краем глаза посмотрел на него. Он посмотрел в ответ - между нами не было потерянной любви. Я прошел через ворота и увидел, что мимо проходит Кирито с задумчивыми глазами. Он, казалось, не заметил меня, и я не привлекла к себе внимание. Я не хотел, чтобы он думал, что я защищаю его в любом случае. Я прищурился, когда он приблизился к Курадилу и другому члену гильдии. Интересно, почему он был на вечеринке с Курадилом? Я покачал головой. Что-то определенно было не так со сценой, но мне нужно было поговорить с Асуной, чтобы узнать все детали. глаза затуманены в мысли. Он, казалось, не заметил меня, и я не привлекла к себе внимание. Я не хотел, чтобы он думал, что я защищаю его в любом случае. Я прищурился, когда он приблизился к Курадилу и другому члену гильдии. Интересно, почему он был на вечеринке с Курадилом? Я покачал головой. Что-то определенно было не так со сценой, но мне нужно было поговорить с Асуной, чтобы узнать все детали. глаза затуманены в мысли. Он, казалось, не заметил меня, и я не привлекла к себе внимание. Я не хотел, чтобы он думал, что я защищаю его в любом случае. Я прищурился, когда он приблизился к Курадилу и другому члену гильдии. Интересно, почему он был на вечеринке с Курадилом? Я покачал головой. Что-то определенно было не так со сценой, но мне нужно было поговорить с Асуной, чтобы узнать все детали.
  
  Я прошел через залы, пробираясь через Рыцарей Крови. Большинство людей в гильдии покосились на меня, и я не мог их винить. Я был довольно молод, чтобы бродить по залу самой большой гильдии, хотя они не должны были удивляться моей внешности. Асуна была моложе меня, и она была второй в команде всей гильдии. Я решил игнорировать косые взгляды и продолжал идти прямо к комнате Асуны. Мне нужно было знать, что случилось со всем этим Курадилом. Вскоре я оказался в четверти игроков с более высоким рейтингом. Они были с Рыцарями дольше и так узнали меня, хотя их охранники все еще смотрели на меня с недоверием в глазах. Если то, что я слышал от Асуны, было правдой, караульная служба была одной из самых легких работ для новобранцев. Я не был Не уверен в необходимости охраны в безопасной зоне, но обоснование этого решения, очевидно, было принято Хитклиффом. Он не терпел противодействия. Я подошел ко входу в квартиру Асуны и остановился. Охранник стоял возле ее двери и злобно оглядывался - он не был тем, кого я узнал. Я собирался иметь дело с конфронтацией, и я не был в настроении иметь дело с этим. Я пытался избежать этого, хотя. Я подошел спокойно. "Меня зовут Ритин. Пожалуйста, скажите Асуне, что я здесь, чтобы увидеть ее". Я кого-то узнал. Я собирался иметь дело с конфронтацией, и я не был в настроении иметь дело с этим. Я пытался избежать этого, хотя. Я подошел спокойно. "Меня зовут Ритин. Пожалуйста, скажите Асуне, что я здесь, чтобы увидеть ее". Я кого-то узнал. Я собирался иметь дело с конфронтацией, и я не был в настроении иметь дело с этим. Я пытался избежать этого, хотя. Я подошел спокойно. "Меня зовут Ритин. Пожалуйста, скажите Асуне, что я здесь, чтобы увидеть ее".
  
  "Мне очень жаль", охранник, оставленный входом в помещение Асуны, немного поколебался. " ... сэр. " Я не упустил сомнений, прежде чем он решил быть вежливым. Я знал, что я не выгляжу так много; В конце концов, мне было всего 18, тогда как охраннику было, по крайней мере, за двадцать. "Второй командир оставил строгие приказы, чтобы не беспокоить".
  
  "Я понимаю это, но вы можете укусить меня", - терпеливо сказал я. Затем я продолжил рассказывать ему, куда именно подать его строгие приказы грубыми физическими жестами в качестве наглядного пособия. "Скажи Асуне, что я здесь, чтобы увидеть ее. Она захочет услышать, что я скажу".
  
  Охранник ухмыльнулся. "Да, я сомневаюсь в этом. Вы, наверное, просто какое-то маленькое дерьмо, которое хочет автограф". Я удерживал себя от смеха в его лице с чрезвычайным усилием. Вместо этого я изучил его форму. На нем был типичный металлический нагрудник с красно-белой отделкой в ​​дополнение к наголенникам и доспехам на предплечье, которые были частью униформы. Это защитило бы его от почти любой атаки.
  
  Кроме того, который я собирался использовать. Я сунул кулак под край нагрудника и в живот солдата. Даже если бы я не наносил урон, попадание в солнечное сплетение с полной скоростью и силой навыка боевых искусств лишило бы кого-либо силы. Охранник опустился на землю, хватаясь за грудь и задыхаясь от воздуха. "Я пойду к ней сейчас". Я спокойно перешагнул через лежачую форму охранника и направился в комнаты Асуны. Я постучал в дверную раму, прежде чем войти.
  
  Асуна подошла. "Я сказал, что не хочу быть ... Ритин?" Я улыбнулся. "В чем дело?"
  
  "Ничего особенного. Просто пришел поболтать". Я оглянулся на пол. "Кроме того, вам может понадобиться найти нового охранника. Этот другой вроде как ... немного ранен. И идиот, но это, вероятно, наследственное".
  
  "Что ты сделал?" Она посмотрела на меня.
  
  "Ничего постоянного. Я просто выбил из него ветер. Он должен быть хорош, чтобы идти через пять секунд". Секунду спустя, рука крепко сжала мое плечо. "Хорошо, одну секунду". Я был грубо обернут охранником. Его лицо было в ярости от гнева.
  
  "Послушай, ты, маленький дерьмо. Убирайся отсюда и не возвращайся".
  
  Я ухмыльнулся. "О, но если я сделаю это, Асуна будет очень грустна ..."
  
  Асуна прочистила горло. "Отпусти его. Все хорошо".
  
  Охранник моргнул. Его челюсть сработала, но ничего не вышло. Наконец он вздохнул. "Да, мэм", - сказал он. Он вернулся на свой пост за ее дверью.
  
  Я смотрел, как он вернулся и возобновил свой пост, охраняя ее дверь, прежде чем войти в ее комнату и опуститься на стул. "Кажется, я умею делать врагов. Интересно, почему это так?"
  
  "Не бери в голову глупые шутки, Ритин". Асуна нахмурилась на меня. "Почему ты здесь?"
  
  Я вздохнул. "Все это с Кирито, отправляющимся на миссию. Неправильно". Я поднял руку, чтобы предотвратить ее следующий вопрос. По одному, я поднял пальцы вовремя со своими словами. "Да, я знаю об этом; нет, я не знаю, куда они идут; нет, я никого не подкупал. Что-нибудь еще?"
  
  Асуна хихикнула. Я улыбнулся, когда увидел, что мне удалось немного поднять ей настроение. "Нет, я думаю, что это охватывает все".
  
  Я наклонился вперед. "Я собираюсь выйти и затмить их. Я не знаю почему, но какой-то инстинкт во мне кричит прямо сейчас. Это то же самое чувство, которое я испытываю прямо перед тем, как попал в засаду". Я покачал головой. "Я не знаю, в чем проблема, но что-то не так. Убедитесь, что вы следите за положением Кирито, хорошо?" Я встал. "Прошло тридцать минут с тех пор, как он ушел. Я должен быть в состоянии догнать его. Вы знаете, куда он ушел?"
  
  "Подземелье на этом этаже." Асуна сказала. "Убедись, что с ним все в порядке. И Ритин ..." Я обернулся. Я начал выходить из комнаты, как только получил информацию. "Спасибо за все."
  
  Я улыбнулся. "Для чего друзья?" Не торопясь поболтать, я вышел за дверь. Проходя мимо охранника, я ухмыльнулась. "Продолжайте хорошую работу." Он зарычал и сердито пробормотал. Я только широко улыбнулся, выходя из штаб-квартиры Рыцарей Крови. Я немного ускорил темп, используя трюк, которому научился в старшей школе. Я удлинил свой шаг, но продолжал идти в том же ритме. Снаружи я выглядел совершенно нормально, но скрывал тот факт, что я почти бежал. Я покинул город тем же самым выходом, через который вошел - западные ворота. Я быстро побежал, когда сделал поворот для темницы, в которую вошел Кирито. За пятнадцать минут мне удалось пересечь то, что им потребовалось тридцать минут, чтобы пройти. Помогло то, что я мог пролететь мимо врагов, где Кирито был бы вынужден сражаться с ними. В конце концов, нужно было сказать несколько вещей, чтобы стать соло-игроком. Мне не нужно было ждать кого-либо; Я боролся на своих собственных условиях. Если я хотел выйти из ситуации, я бы вышел из нее. Вскоре я был глубоко в лесу. Прошло еще десять минут; У меня было чувство, что я приближался. Я подойду к каньону, в который они войдут, чтобы закончить темницу в ближайшее время - я немного повернул влево, чтобы я мог затенять их вдоль гребня каньона, не будучи замеченным. Люди никогда не смотрели вверх. Я подойду к каньону, в который они войдут, чтобы закончить темницу в ближайшее время - я немного повернул влево, чтобы я мог затенять их вдоль гребня каньона, не будучи замеченным. Люди никогда не смотрели вверх. Я подойду к каньону, в который они войдут, чтобы закончить темницу в ближайшее время - я немного повернул влево, чтобы я мог затенять их вдоль гребня каньона, не будучи замеченным. Люди никогда не смотрели вверх.
  
  Прошло еще пять минут. Внезапно раздался крик чистой агонии. Это было громко и пронзительно, но я не мог сказать, кто это был. Я знал, что единственной группой игроков поблизости должна быть группа Кирито, поэтому возможности были ограничены. Он мог справиться почти со всем, что было брошено в него. Если это было достаточно плохо, чтобы вызвать звук, который я услышал, я должен был быть там. Я начал мчаться сквозь кусты, отчаянно пытаясь добраться до каньона. Я почувствовал, как земля начала подниматься у меня под ногами - я шел по краю каньона. Если я продолжу идти по этому пути, я смогу осмотреть сцену и принять решение оттуда.
  
  Земля превратилась из мха и травы в грязь и гравий. Я поднялся по склону и бросился вперед, пытаясь добраться до места, откуда доносился звук. Из-за каньона раздался еще один крик, позволивший мне сосредоточиться на их местонахождении. Вскоре за криком последовал безошибочный звук разбивающегося объекта. Я чувствовал, что мои надежды скручиваются на себя и сменяются гневом. Это был холодный гнев, который я мог использовать, и я использовал его, заставляя себя бежать быстрее.
  
  Что-то заставило меня остановиться. Я остановился. Что-то мелькнуло передо мной; брошенный предмет. Я не колеблясь, запустил Future Step, не задумываясь. Я увидел еще одну красную линию, проходящую сквозь меня, и развернулся, танцуя мимо летящего кинжала. Мои глаза ожесточились. "Выходи. Сейчас."
  
  Три формы мерцали и появились. Их навык сокрытия был высоким; моему пассивному навыку поиска не удалось их обнаружить. Единственное, что спасло меня - это неизвестная причина, по которой я остановился, и "Будущий шаг". Возможно, "Будущий шаг" истекал кровью из моего подсознания, учил меня, как предсказывать действия, которые должны были последовать. Я слышал, как Кирито говорил о сверхчувстве, о чем-то, что не было частью игры. Это было маленькое ноющее чувство, что что-то не так. Он сравнил это с тем, что у тебя дрожит спина как раз перед тем, как лезвие ударит туда, где он собирался шагнуть; Я в частном порядке сравнил это с тем, как мой разум сказал мне, что что-то не так в том, что я смотрю или слышу. Я использовал это раньше.
  
  Я вздохнул. "Ну, хорошо, хорошо. Три потерянных ягнята, шерсть которых не так чисто бела". Оскорбление было немного плоским, и я внутренне поморщился, не давая выразительности проявиться. Мне нужно было сохранять спокойствие. Их униформа говорила мне, что они не были чем-то особенным, просто обычными членами Рыцарей Крови. "Что вы трое здесь делаете?" Я вытянул "Вы немного далеко от дома."
  
  "Приказы от Курадила", сказал средний игрок. Он, казалось, был представителем. "Вы не можете пройти." Три игрока развернулись, пытаясь поймать меня в треугольной позиции. Я не собирался позволять им ловить меня, но позволял им притворяться на маневрах.
  
  "Курадил ..." Я постучал себя по подбородку. "Почему это имя звучит знакомо?" Я щелкнул пальцами. "О, верно. Он тот идиот, которого Кирито унижал. Значит ли это, что вы трое - его лакеи?"
  
  "Да, ну, теперь мы часть Смеющегося Гроба!" выпалил плеер слева от меня. Он покраснел, скорее всего, осознав, что дал слишком много информации. Я изучал человека, собирая воедино несколько битов информации. PoH сбежал от набега, Kuradeel хотел отомстить. Каким-то образом четыре члена Рыцарей Крови присоединились к гильдии, в которую только PoH мог ввести людей. После просмотра дуэли Кирито с Курадилом уехала фигура в капюшоне и плаще. Эти отдельные факты объединились в теорию - замаскированная фигура была PoH; он видел унизительную потерю Курадиля и знал, что хочет отомстить. PoH приблизился к Kuradeel и его приспешникам и убедил их напасть на Kirito.
  
  Все это пронзило мою голову за несколько секунд, и я забрал ее для дальнейшего использования. "Разве ты не понимаешь, что Смеющегося Гроба больше нет?" Я спросил сардонически. "Ты не часть гильдии. Ты просто мусор с татуировкой на ладони". Я холодно улыбнулся. "Но хватит любезностей. Убирайся с моего пути".
  
  Игрок позади меня плюнул. "Не происходит. И если вы попытаетесь заставить нас двигаться, мы получили разрешение остановить вас.
  
  "Остановите меня? Как бы вы предложили это сделать?" Я с любопытством наклонил голову. "Пожалуйста, скажите мне. Мне любопытно". Вместо ответа средний игрок выхватил меч. "Понятно. Значит, вы попытаетесь меня запугать".
  
  Он пожал плечами. "И я готов выдержать мою угрозу, если ты не развернешься и не уйдешь прямо сейчас".
  
  Я смеялся ему в лицо. "Вы искренне верите, что можете идти в ногу со мной?"
  
  Он усмехнулся мне. "Ты просто ребенок. Я могу делать все, что захочу".
  
  Я устал играть. "Итак, позвольте мне понять это прямо", - протянул я. "Ты собираешься помешать мне помочь Кирито любыми необходимыми средствами".
  
  Средний мужчина злобно улыбнулся. "Именно так."
  
  Я кивнул. "Хорошо. Это значит, что мне не нужно об этом чувствовать себя плохо".
  
  Он нахмурился. "О чём ..."
  
  Я уже действовал. На полной скорости, которую я мог двигать, я уже снял нож с ножа и перерезал ему горло. Пройдя мимо, я вонзил острие кинжала в поясницу. Он булькал что-то несвязное и упал вперед. Я позаботился о том, чтобы добавить дозу парализующего зелья к краю и острию ночного клинка, прежде чем покинуть Гранзам. Это заплатило, чтобы быть готовым. Когда его колени упали на землю, я развернулась и слегка улыбнулась, глаза светились красным. Ярость, которую я держал в бутылках, текла по моим венам, как эликсир жизни, давая мне повышенную скорость реакции и свирепость. Они пытались помешать мне помочь моему другу, и поэтому мне нужно было убрать их из уравнения. Они угрожали мне и тем самым угрожали ему. Я не мог этого допустить. Два других члена удивились и побледнели.
  
  Они вытащили оружие и заряжали меня одновременно. К сожалению для них, они забыли о Future Step и использовали свои навыки владения мечом. Я взял ситуацию с первого взгляда; очевидно, они привыкли работать вместе. Игрок слева прицелился низко с полумесяцем, а игрок справа прицелился в центр с ударом. К сожалению для них, они скучали по своему третьему игроку. Это дало мне варианты. Я выбрал самый агрессивный из этих вариантов, прыгнув вперед через свои атаки. Маневр не сработал бы без Future Step и опыта, который я накопил за год и одиннадцать месяцев постоянной борьбы. Я крутанулся в воздухе, приземлившись на ноги, чтобы встать и выпустить удар в сторону правого игрока. Его броня смялась под силой удара, и он был сбит с ног. Не дожидаясь, я развернулся и набросился на другого игрока с вращающимся хаусом. Это поймало его в плечо, но не повредило. Он потерял равновесие, давая мне достаточно времени, чтобы прийти в себя и подготовиться к следующему нападению. Он подошел более осторожно, не используя навык Меча. Однако он не привык сражаться без помощи системы, и его колебания были медленными и неуклюжими. Это не было похоже на борьбу с Кирито. Кирито мог сражаться так же с системой или без нее. Однако он привык драться без помощи системы, и его колебания были медленными и неуклюжими. Это не было похоже на борьбу с Кирито. Кирито мог сражаться так же с системой или без нее. Однако он привык драться без помощи системы, и его колебания были медленными и неуклюжими. Это не было похоже на борьбу с Кирито. Кирито мог сражаться так же с системой или без нее.
  
  Я танцевал вокруг него смертельный танец, нанося удар за ударом, пока он отчаянно пытался нанести мне удар. Даже будучи в ярости, я держал свой гнев под поводком, позволяя ему вспыхнуть, только когда я получил удар. Показ моего противника был действительно жалким; он был позорен без помощи системы. Я выполнил определенную комбинацию боевых искусств, призванную скорее раздражать, чем травмировать. Это была плавная серия атак, которые проходили по кругу. Он упал на стимул, становясь все злее и злее. Его удары становились все более дикими и беспорядочными, когда он пытался ударить меня. После одной особенно жалкой попытки наколоть над головой я нанес удар. Используя свой ботинок, я нажал на лезвие, наклонив его к земле. Естественно, он сопротивлялся, пытаясь держать оружие в руках. Прежде чем он успел среагировать, Я ударил кулаком по центру клинка. Он раскололся пополам, с грохотом упал на землю и ворвался в знакомые синие многоугольники. Он уставился на то место, где раньше было его оружие, прежде чем его глаза скользнули за мной. Я не стал оборачиваться; красная линия прямого удара через мою грудь сказала мне, где стоял мой второй противник. Я очень спокойно оттолкнулся от земли, перевернул голову игрока без оружия и ударил его по спине, когда я проходил мимо. Он шагнул вперед - прямо в ожидающий меч своего товарища. Я приземлился и спокойно повернулся, чтобы посмотреть, как он схватился за меч, вонзившийся в его тело. Он нащупал его, пытаясь вытащить, прежде чем вздохнуть и исчезнуть в синих многоугольниках. Я посмотрел на финального игрока. Вместо того, чтобы выбирать разумные варианты: убежать или попросить прощения,
  
  Прежде чем он успел что-то сделать, я услышал ожидаемый звук того, как другой игрок ворвался в полигоны. Я подошел к тому месту, где отравленный и парализованный игрок лежал лицом вниз в грязи, и поднял мой Ночной клинок. Я повернул его к удобной задней рукоятке, с которой тренировался почти два года, и пошел к последнему противнику. Я посмотрел на кинжал, который он держал в правой руке - он был первым и вероятно отравленным. Я не доверял ему вообще. Я обвел его, пока он меня обводил. Мы шли кругами, каждый из которых ждал, пока другой человек совершит ошибку. Я услышал громкий грохот из каньона ниже, и мои глаза остановились на краю каньона. Я сразу понял свою ошибку и прыгнул, не оглядываясь на своего противника. Я оглянулся назад, когда достиг вершины своего прыжка. Игрок рванулся вперед с кончиком, пытаясь меня куда-нибудь толкнуть. Моя броня была достаточно легкой, чтобы считаться второй кожей; это было тяжелее, чем типичное кожаное пальто Кирито, но не технически металлическая броня. К сожалению, это означало, что острие кинжала могло пробить его. Когда я начал падать к игроку, я запустил навык Меча, который начал вращать мое тело. Я крутился все быстрее и быстрее, пока не стал размытым. Я прорезал прямо сквозь вытянутую руку моего последнего противника и приземлился на землю на корточках. Быстрее, чем я думал, я врезался в верхний разрез своим кинжалом, разрезая слева направо и оставляя ярко-красную отметину на его теле. Он какое-то время тупо смотрел на меня, прежде чем я повернулся на пятке и ударил яростным ударом в спину, ударив его значительно ниже пояса. Я не был выше грязных выстрелов, когда я боролся. Он опустился на колени и его глаза закатились; он пробормотал что-то несвязное, прежде чем переливаться и врываться в многоугольники.
  
  Количество моих тел возросло до четырех. Я только защищался, и я не чувствовал вины. Это был второй раз, когда я стал оранжевым. Еще три, и меня навсегда заклеймят как вора или убийцу.
  
  Я подошел к краю каньона и посмотрел вниз. Я мог видеть только две фигуры, одна на коленях за другой. Я узнал их; Кирито и Асуна были в безопасности. Я почувствовал, как мое сердце слегка сжимается в облегчении. Если бы я угадал их личность правильно, Асуна будет болтать о том, чтобы оставить Кирито одного, потому что она все вызвала, а Кирито уставился бы вдаль. Я открыл меню и послал Кирито короткое сообщение: "Поцелуй ее, глупый". Он оглянулся и наконец поднял голову. Я не мог сказать, видел ли он меня или нет, но пока я смотрел, Кирито обернулся, положил руку на плечо Асуны - я почувствовал, как мои глаза сузились, когда понял, что у него только одна рука - и наклонился для поцелуя. С легкой улыбкой на лице я смотрел, как они целуются. Хорошо, Кирито, подумала я. Я повернулся лицом к востоку - я не мог остаться и поздравить счастливую пару. Мои глаза вспыхнули от контролируемой ярости, когда я позволил эмоциям заставить меня чувствовать себя пьяным только на секунду, прежде чем полностью отключить его и принять маску нейтралитета. У меня не было роскоши на самом деле сломать еще. У меня была еще одна проблема для решения.
  
  Хитклиф.
  
  Я не бегал. Я спокойно шел - кто-то сказал бы, преследуемый - к Granzam. Никаких мобов не было видно мне. Я вошел в Гранзам, и неигровые персонажи и игроки исчезли с моего пути, когда я шел вперед только с одним пунктом назначения. Охранники пытались остановить меня - ведь мой курсор все еще был оранжевым. Они сказали мне, чтобы остановить. Я сжал кулаки и разбил их оружие, не останавливаясь. Ничто не помешает мне достичь своей цели. Я пронесся в штаб-квартиру Рыцарей Крови, как сила природы. Различные грубые новобранцы увидели мое бесстрастное лицо и мудро держались подальше от меня. Я мог чувствовать гнев внутри меня, затопляющий мои вены, давая мне дополнительную ясность и сосредоточенность. Я управлял различными сценариями, которые могли разворачиваться во время моей конфронтации с Хитклиффом. Некоторые были в мою пользу, некоторые были против меня. Я точно определил, в чем причина раздора в каждом сценарии, и запомнил, как именно я дал открытие. К тому времени, когда я был на полпути к кабинету Хитклиффа, я думал, что готов разрушить любую защиту, какую только смог. Игрок в красной и белой повседневной одежде вышел, чтобы преградить мне путь. "Эй, ты! Оранжевый игрок! Ты не можешь просто..." Не нарушая моего шага и не меняя выражения лица, я схватил его одной рукой и буквально швырнул его в стену. Он упал на стену, на мгновение ошеломленный. Мои навыки боевых искусств и ярость, которую я сдерживал, дали мне силы сделать это. Помогло то, что я был, по крайней мере, на десять уровней выше, чем он. Средний уровень Рыцарей Крови был всего 85, и я не отставал от Кирито, когда дело дошло до уровней. Быть одиноким игроком означало, что мне нужно иметь более высокий запас безопасности, чем обычно. Мои уровни давили 12-й слот способности. Кирито уже достиг этого, и я хотел быть там слишком скоро.
  
  Я достиг входа в офис Хитклиффа. Двое членов Рыцарей Крови стояли перед дверью - они были постоянными охранниками Хитклиффа. Они точно знали, кем я был; Я иногда посещал офис Хитклиффа, чтобы получить оплату за услуги, оказанные во время встречи с боссом. Они увидели мое лицо и побледнели. "Здравствуйте, сэр. Хитклифф оставил приказы, чтобы увидеть, что вас примут по прибытии". Они взглянули друг на друга в страхе, но открыли двери для меня. Я вошел и увидел Хитклифа, стоящего у окна и осматривающего город.
  
  "Привет, Ритин."
  
  "Я вижу, я ожидал". Я вошел в центр комнаты и прошел через нее, подходя близко к столу. Я положил ладони на стол и наклонился над ним. "Нам нужно поговорить."
  
  "Конечно." Он обернулся и сел. "Я всегда рад поговорить с кем-то вроде тебя". Он связал свои пальцы. "Что я могу сделать для вас?"
  
  "Отрежь дерьмо." Я откинулся назад и встал перед его столом. "Я хотел бы знать, что, черт возьми, ты думал, когда отправлял Кирито на миссию с Курадилом".
  
  Хитклифф нахмурился. "Что-то случилось?"
  
  "Нет, я только что ворвался сюда, бросив одного из ваших членов в стену, потому что все просто замечательно - конечно, что-то случилось", - отрезал я. "Пять ваших членов уже мертвы. Руководитель вашей маленькой экспедиции, Курадил, и три ваших рядовых". Я посмотрел на Хитклифа. "Я не знаю, что случилось, но Курадил и три его соратника присоединились к Смеющемуся Гробу".
  
  "Не имел представления." Голос Хитклиффа был спокойным и ровным. Он совсем не отреагировал на новости.
  
  "Я тоже, пока три ваших члена не попытались убить меня". Я сознательно откинулся назад и расширил глаза. Я слегка скривил губу, позволив немного выразить свое яростное удовлетворение. "Ключевое слово в процессе. Они уже мертвы". Хитклифф не отступил от моего признания того, что означало убийство. Я снова положил спокойный фасад на мое выражение лица. "Видишь, дело в том...", - я начал слегка ходить вокруг. "Я не уверен, что ты не имеешь к этому никакого отношения. Довольно удобно, что Кирито отправили на миссию с Курадилом сразу после того, как он почти победил тебя перед большой аудиторией". Я снова повернулся к Хитклифу. "Возможно, вы хотели, чтобы он ушел, чтобы вы, несомненно, были самым сильным игроком в игре. И не только Кирито был в опасности. Это были я и Асуна, а также два достаточно публичных деятеля. "Я решил прекратить танцевать вокруг темы". Кирито и Асуна будут в этом офисе через несколько дней. Дайте Кирито и Асуне то, что они просят, или я обращаюсь к информационным брокерам со всей информацией, которую я знаю. Я ухмыльнулся, но выражение никогда не доходило до моих глаз. "Вы не думаете, что это будет выглядеть плохо? Лидер Рыцарей Крови, нанял членов Смеющегося Гроба, чтобы убить знаменитого Двойного Владельца и его друзей? Я не могу представить, что люди были бы очень счастливы с тобой. " но выражение никогда не доходило до моих глаз. "Тебе не кажется, что это будет выглядеть плохо? Лидер Рыцарей Крови нанимает членов Смеющегося Гроба, чтобы убить знаменитого Двойного Владельца и его друзей? Я не могу представить, чтобы люди были очень счастливы с тобой". но выражение никогда не доходило до моих глаз. "Тебе не кажется, что это будет выглядеть плохо? Лидер Рыцарей Крови нанимает членов Смеющегося Гроба, чтобы убить знаменитого Двойного Владельца и его друзей? Я не могу представить, чтобы люди были очень счастливы с тобой".
  
  "Ты угрожаешь шантажом".
  
  Я кивнул. "Весело, если он получит мне то, что я хочу. О, я знаю, что это чушь. Я не верю ни на секунду, что ты хотел, чтобы Кирито или Асуна были мертвы. Они были слишком важны, чтобы избавиться от них. Но простой народ может поверь слухам. "
  
  Он наклонился вперед. "Теперь, почему мне все равно, что другие люди думают обо мне?"
  
  Я сделал паузу. "Вы не будете, не так ли? В конце концов, вы так же, как я". Я поднял палец. "Но как насчет остальной части гильдии? Четыре из ваших членов принадлежали Смеющемуся Гробу. Как широкая публика могла доверять вам после этого?" Мои глаза блестели. "Все, ради чего ты работал, превратилось бы в дым".
  
  "Я публичное лицо моей гильдии". Глаза Хитклифа не выдавали никаких эмоций. "Я бы просто выступил с категорическим отрицанием того, что гильдия знает о предательстве. Мгновенно информационные брокеры кажутся дезинформированными и теряют свою власть". Он уставился на меня. "Тебе придется сделать лучше, Ритин. Впечатли меня".
  
  Я прищурился. Эта уловка была неожиданно нейтрализована. Хитклифф был холоднее и расчетливее, чем я ожидал - я не планировал использовать его полномочия для противодействия информационным брокерам. Слухи по-прежнему будут в конечном итоге утекать - я бы позаботился об этом, если бы мне пришлось - но они не будут так широко распространены или верить, как если бы информационный брокер распространял информацию. К сожалению, у меня остался только один вариант, независимо от того, насколько неприятным он был. Я пытался избежать использования козыря, но Хитклиф аккуратно противостоял каждой возможной угрозе или уловке, которую я ему бросил. В конце концов, у меня не было выбора, кроме как использовать его. Я сделал глубокий вдох. "Если вы дадите Кирито и Асуне их отпуск, я дам вам то, что вы хотите".
  
  Хитклифф изучал меня. "Торговля вместо шантажа. Я получаю то, что хочу, а вы получаете то, что хотите". Он хмыкнул без юмора. "У тебя, должно быть, нет выбора. Так скажи мне, что ты думаешь, я хочу?"
  
  "Мне." Мой голос был ровным. "Я присоединюсь к вашей гильдии." Я не мог игнорировать учащенное сердцебиение. Я ненавидел людей - фактически активно избегал их - и там я был, предлагая присоединиться к самой сильной гильдии в Aincrad. "Я буду следовать вашим приказам". Я не пропустил то, как он раскусил каждого сильного игрока в системе, который еще не был связан с гильдией. Я был последним выдающимся сольным игроком, и я знал, что он сильно меня захочет. Особенно из-за моей внезапной дурной славы.
  
  "Я польщен тем, что получил твою преданность".
  
  Я фыркнул. "Не будь. Ты ничего не получил. Три человека в этом мире имеют мою преданность. Эти люди - Кирито, Асуна и я, в таком порядке. Ты произвел на меня впечатление, да, никогда не опускаясь ниже желтого, но не мое ... "Я замолчал.
  
  Несколько вещей встали на место с ослепительным блеском. Социопатические тенденции, это странное красное смещение и, наконец, его здоровье. Он был защищен системой. Это был единственный способ, которым он мог победить Кирито. Итак, почему обычный игрок, даже тот, кто обладает уникальным навыком, защищен системой от обширного вреда, спросил я себя. Ну, само собой, это было бы потому, что этот обычный игрок не настолько распространен. Но кому было бы так важно, чтобы Каяба рискнул испортить свою игру, чтобы защитить их? Была только одна возможность, оставленная мне.
  
  Хитклиф был Акихико Каяба.
  
  Я почувствовал, как внутри меня нахлынула старая знакомая ярость. На этот раз у него была цель. Человек сидит передо мной, делая вид, что помогает очистить игру. Я содрогнулся от едва сдерживаемой ярости, пытаясь побороть самодовольного ублюдка передо мной до полусмерти. Я сжал кулаки, разжал их снова и снова и обнажил зубы. "Сволочь!" Я отвернулся, отказываясь смотреть на него дальше. Я уставился на стену, заставляя себя восстановить контроль. Мне нужно было иметь весь свой контроль, чтобы справиться с ситуацией, с которой мне вдруг пришлось столкнуться; Я едва держался за самоконтроль, гнев пульсировал в моих венах. Я почувствовал, как мое сердцебиение замедлилось, и я сглотнул в воздухе. Это было самое близкое к тому, что я потерял контроль над собой за почти четыре года. Большую часть времени это была холодная ярость, не тот лесной пожар, который я только что пережил. Когда я наконец почувствовал, что смертельная ярость утихла, я снова повернулся к Хитклифу - нет, Каяба. "Итак. Лидер славных Рыцарей Крови - действительно психопатическое животное. Человек, который нас всех здесь поймал". Мой голос не мог быть более кислым. "Это ставит новый виток на вещи". Я отключил все следы эмоций, рассматривая эту новую разработку как еще один шаг в игре. Мне нужна была контрудара. Каяба внезапно обнаружил, что он все время прятал королеву, что позволило мне пожертвовать пешку за пешкой напрасно. Я немного подумал, прежде чем адаптировать предыдущую атаку. "Как вы думаете, игроки будут реагировать на эти новости?" Лидер славных Рыцарей Крови - действительно психопатическое животное. Человек, который поймал нас всех в ловушку. "Мой голос не мог быть более кислым." Это повлияло на вещи заново. "Я отключил все следы эмоций, рассматривая эту новую разработку как очередной шаг в игре Мне нужна была контрудара. Каяба внезапно обнаружил, что он все время прятал королеву, позволяя мне напрасно жертвовать пешкой за пешкой. Я подумал на мгновение, прежде чем адаптировал предыдущую атаку. "Как вы думаете, игроки будут реагировать на эти новости? Лидер славных Рыцарей Крови - действительно психопатическое животное. Человек, который поймал нас всех в ловушку. "Мой голос не мог быть более кислым." Это повлияло на вещи заново. "Я отключил все следы эмоций, рассматривая эту новую разработку как очередной шаг в игре Мне нужна была контрудара. Каяба внезапно обнаружил, что он все время прятал королеву, позволяя мне напрасно жертвовать пешкой за пешкой. Я подумал на мгновение, прежде чем адаптировал предыдущую атаку. "Как вы думаете, игроки будут реагировать на эти новости? рассматривая эту новую разработку как очередной шаг в игре. Мне нужна была контрудара. Каяба внезапно обнаружил, что он все время прятал королеву, что позволило мне пожертвовать пешку за пешкой напрасно. Я немного подумал, прежде чем адаптировать предыдущую атаку. "Как вы думаете, игроки будут реагировать на эти новости?" рассматривая эту новую разработку как очередной шаг в игре. Мне нужна была контрудара. Каяба внезапно обнаружил, что он все время прятал королеву, что позволило мне пожертвовать пешку за пешкой напрасно. Я немного подумал, прежде чем адаптировать предыдущую атаку. "Как вы думаете, игроки будут реагировать на эти новости?"
  
  Каяба спокойно посмотрела на меня. "Они ничего не сделают, потому что эти новости не будут опубликованы".
  
  "Ой?" Я поднял бровь.
  
  "Я предложу это предложение. Я хочу, чтобы вы захотели - Асуна и Кирито получат отпуск". Каяба сплел пальцы на столе. "Взамен, вы никому не раскроете мой секрет".
  
  "Теперь, почему я согласен на это? Я могу получить то, что хочу в любом случае".
  
  Он наклонил голову. "Потому что Двойной Клинк Обладатель - тот, кто убьет меня, а не тот, у кого есть" Будущий шаг ". И потому, что вы, в глубине души, не хотите, чтобы эта игра закончилась. Вы хотите продолжать жить в этом мире". Его голос звучал немного иначе; в нем был след насмешки, как будто Каяба знал, что победил, и просто хотел посмотреть, как я отреагирую.
  
  Я поморщился. Это было правдой; Я знал, что мне слишком понравился этот мир, чтобы просто позволить ему ускользнуть. Это была простая истина. В мире мечей меня уважали. Боялся тоже, но это было неважно. Я знал, что у меня не будет такого же уважения в реальном мире. Я отчаянно хотел увидеть это уважение в глазах Кирито и Асуны в реальном мире, но я знал, что это будет трудно получить. Я отождествился с этим миром - я построил жизнь в Aincrad. Я не был готов бросить это. "Я тебя ненавижу." Я плюнул. Единственная проблема заключалась в том, что он был прав. "Ублюдок!" Я отвернулся. - Отлично. У тебя есть сделка. Мое молчание о временном уходе Кирито и Асуны из гильдии.
  
  Каяба медленно кивнул. "Очень хорошо. Когда Кирито и Асуна подойдут ко мне для отпуска, они получат его".
  
  Не отвечая, я повернулся и ушел. Я вошел в зал - там было пусто. Хитклиф, вероятно, сказал охранникам, чтобы они держали подальше неигровых персонажей. Я подошел к ближайшей стене и врезался в нее кулаком. Я ненавидел себя прямо тогда. Я ненавидел себя за слабость и желание остаться в игре. У меня был шанс освободить всех, и я отказался от него ради своих собственных эгоистичных желаний. Это было полностью в пределах ожидаемого курса действий, который я выбрал бы; В конце концов, каждое решение имело эгоистичную мотивацию. Я снова и снова стучал по стене, отчаянно пытаясь справиться с гневом.
  
  Мне нужно было что-то убить. Я вытащил кристалл телепортации, даже не заботясь об отходах, и телепортировался на 3-й этаж. Я вышел к кольцу деревьев - это было место для раннего измельчения уровня. Стоя в центре рощи, волна монстров появлялась и нападала немедленно. Я зашел в центр рощи, рыча. Я услышал волну вокруг меня и улыбнулся. Пришло время убивать. Воющий от ярости, я прыгнул к ближайшему монстру. Я не использовал свой Ночной Клинок.
  
  Мне нужно было разорвать их на части голыми руками.
  
  Вскоре я разобрался со всем своим гневом против мобов. Смахнув растрепанные волосы с глаз, я вернулся на 61-й этаж. Я проверил мой список друзей; Кирито и Асуна были в ее доме. Я поднялся по водосточной трубе и пересек крышу, пока не оказался на вершине их дома. Я бы присматривал за ними, потому что они заслужили душевное спокойствие. Если бы что-то пошло, я бы знал. Я вытащил книгу, которую мне удалось найти в местном книжном магазине и читал. Я пытался отвлечься, возобновив, где я остановился. Только после того, как я понял, что прочитал один и тот же абзац три раза, я отложил книгу. Я не смог отвлечься от окружающей меня реальности.
  
  Я услышал стук в комнате подо мной. Я улыбнулся и проигнорировал это - эти двое наслаждались. Я мог представить, что они делают, если сцена, свидетелем которой я был в каньоне, была хорошим показателем их отношений. Я был таким же активным свидетелем, как мебель в комнате. В конце концов, у меня было такое же сексуальное желание, как у деревянного стула. Это на самом деле меня не беспокоило. Я был счастлив, что этим двоим наконец удалось собраться. Они заслужили друг друга. Однако я до боли осознавал, что эмоциональные опоры, на которые я опирался, слились воедино, чтобы стать единым целым. Я видел реакцию Асуны, когда Кирито почти умер во время его боя с Глазами Света. Я сделал несколько небольших подсчетов - Кирито напал на Кирито примерно в часе езды от Гранзама. Пять минут спустя Асуна появилась. Это означало, что она преодолела расстояние в двенадцать раз быстрее, чем он покрывал землю. Это было в шесть раз быстрее, чем мне удалось покрыть землю, и я двигался со скоростью, близкой к пределу, установленному системой. На полной скорости Асуна была чуть быстрее, чем я. Каким-то образом ей удалось нарушить правила, установленные системой. Я не был уверен, как, но если бы я позволил себе быть банальным, я подумал, что именно ее любовь к Кирито позволила ей вовремя спасти его. Если кто-то из этой пары умрет, другой, скорее всего, последует вскоре. В одной аварии я оказался бы один. Снова. ей удалось нарушить правила, установленные системой. Я не был уверен, как, но если бы я позволил себе быть банальным, я подумал, что именно ее любовь к Кирито позволила ей вовремя спасти его. Если кто-то из этой пары умрет, другой, скорее всего, последует вскоре. В одной аварии я оказался бы один. Снова. ей удалось нарушить правила, установленные системой. Я не был уверен, как, но если бы я позволил себе быть банальным, я подумал, что именно ее любовь к Кирито позволила ей вовремя спасти его. Если кто-то из этой пары умрет, другой, скорее всего, последует вскоре. В одной аварии я оказался бы один. Снова.
  
  Я почувствовал, что мое сердце сжалось, когда я обдумывал возможность остаться один в смертельной игре Sword Art Online. Я готовился к боли, которая, как я знал, приходила с тех пор, как Асуна исправила наши отношения. Я мог сказать, что она была влюблена в Кирито некоторое время назад, и поэтому я старался изо всех сил, чтобы укрепить себя, чтобы иметь возможность игнорировать боль. Я просто не осознавал, насколько это больно. Я чувствовал себя одиноким и плывущим по течению; даже у двух моих лучших друзей было что-то, чего я не мог испытать. Я пытался сказать себе, что это не имеет значения, что я мог бы выжить без других, как я делал это так долго, но слова звучали ложно и пусто в моей голове. Еще раз я был снаружи, просматривая. У меня были друзья, которые приняли меня, и они стали закрытыми для меня. Чтобы отвлечься от боли, я открыл свое меню и вытащил купленный кристалл записи. Я уставился на него, не решаясь претворить свой план в жизнь. Я знал, что я должен был сделать, но я не особо хотел это делать.
  
  Я вздохнул и нажал на кнопку записи. "Привет, Кирито. Асуна. Если ты слушаешь это, то я мертв". Я улыбнулся, несмотря на себя. "Хех. Даже когда я записываю последние слова, которые вы когда-либо слышите, я звучу глупо. Во всяком случае ... Есть секрет, который я знаю. Это опасный секрет. Вполне возможно, что я умер от естественных причин, что я и сделал что-то глупое и заплатило за это. Конечно, всегда есть второй вариант. Хитклиф убил меня. Теперь, я знаю, вы, вероятно, просто ахнули и сказали: "Хитклифф ?!" Поверьте мне, он не тот, о ком вы думаете. На самом деле он не тот, о ком кто-либо думает. Кроме меня. Я единственный, кто знает правду. Через несколько минут я Я собираюсь рассказать Арго, что я знаю, и дать ей этот кристалл с четкими инструкциями, чтобы передать его вам двоим в случае моей смерти. Правда ... "Я вздохнул и потер свой храм." Правда в том, что Хитклиф - Акихико Каяба. Это все, что вам нужно знать. "Свет в записывающем кристалле умер, и я поднял его. Я кратко изучил его; я надеялся, что сказал все, что мне было нужно. Я положил кристалл в карман и отправил сообщение Арго. Я отметил это как срочное, так что, надеюсь, она скоро свяжется со мной. Я положил в карман кристалл и отправил сообщение Арго. Я отметил это как срочное, так что, надеюсь, она скоро свяжется со мной. Я положил в карман кристалл и отправил сообщение Арго. Я отметил это как срочное, так что, надеюсь, она скоро свяжется со мной.
  
  Она ответила быстро, с небольшим облегчением. Она спросила, где я хотел с ней встретиться; Крыша дома Асуны была непригодна по несколько очевидным причинам. Я ответил, сказав ей встретиться со мной в моем новом доме. Я спрыгнул с крыши, перевернулся в воздухе и приземлился на ноги перед домом Асуны. Я посмотрел налево и направо, убедившись, что никто не смотрит, и побежал к своему дому. Было уже поздно, полночь, и вокруг никого не было. Я мог бы сказать, что события дня еще не утонули; мой эмоциональный баланс был слишком безопасным, чтобы быть чем-то другим, кроме шока. Когда я подошел к своей двери, Арго уже стоял рядом с ней. Я покачал головой. "Я не знаю, как ты это делаешь, и я не думаю, что хочу знать". Проходя мимо нее, я открыл дверь и впустил ее. "Добро пожаловать в мой дом.
  
  "Не будь глупым." Она сказала, щелкнув меня по носу, когда она прошла. "Я уже знал, где это". Я закатил глаза и улыбнулся, несмотря на себя. Арго был во многом похож на меня, в основном в смысле юмора и деловых отношений. "Так что же такого важного, что я должен прийти к тебе домой среди ночи?"
  
  "Пол". Я кивнул без какого-либо выражения. Я сел на кровать и похлопал по боку.
  
  "Ах, ах, ах ..." Она покачала пальцем. "Ты бесполый, Рай." Я проигнорировал мой ник. "Не то чтобы я сказал" нет ", но сейчас есть что-то еще".
  
  Я пожал плечами. "Две вещи. Одна - залог". Я передал ей записанный кристалл сообщения. "Мне нужны Кирито и Асуна, чтобы получить это в случае моей смерти".
  
  Она дернула носом. "Планируешь умереть в ближайшее время?"
  
  "Не совсем, но это помогает иметь резервную копию, когда мне удается стать идиотом". Я ломаю кривую усмешку. "Очень важно, чтобы он это услышал".
  
  "Насколько важно?" Я услышал обнаженную жадность в ее голосе и не мог ее винить.
  
  "Назовите вашу цену." Я был готов дать ей все, что она хотела, до тех пор, пока Кирито получит эту запись.
  
  "Это важно? Хм ..." Арго сделал вид, что подумал. "Я знаю! Скажи мне, что на записи".
  
  "По рукам." Я усмехнулся. "На самом деле это удобно. Это вторая вещь, в которой ты мне нужен".
  
  "В самом деле?" Тревога была ясно в ее голосе. "Хорошо, ты выиграл." Я чувствовал себя самодовольным из-за сделки с Арго, но она быстро исчезла, когда я понял, что собирался ей сказать.
  
  "То, что я здесь говорю, не может выходить за эти двери. Мне все равно, сколько кто-то предлагает вам, вы не можете продать им эту информацию". Я поднял руку, чтобы предотвратить ее протесты. "Я знаю, что это идет вразрез со всем, за что вы выступаете, но это буквально смертельная информация. Если она выйдет, все умрут. Поэтому я призываю вас оказать вам такую ​​услугу". Я ждал, чтобы она кивнула в согласии, каким бы сомнительным это ни было. Я вздохнул. "Хитклиф - это Акихико Каяба". Я слабо улыбнулся ее шокированному выражению лица. "Я точно знаю?"
  
  "Из всего, что ты хочешь, чтобы я промолчал ..." она сглотнула. "Как ты это понял?" Арго была потрясена этой новостью.
  
  "Несколько вещей, в которые я сейчас не вникаю. Все, что тебе нужно знать, это то, что Каяба - один из нас". Я покачал головой. "Мне нужно было поделиться этим с кем-то, чтобы я не сходил с ума".
  
  Она дернула носом. "У меня сложилось впечатление, что ты уже сошел с ума. Говоря о сумасшествии, что случилось?" Она указала мне на голову, и я поняла, что она говорит о моем курсоре. Это снова стало зеленым, но мое неистовство в штаб-квартире Рыцарей Крови не осталось незамеченным.
  
  "Я убил еще трех человек", - сказал я. "Они были зелеными игроками". Арго поднял бровь, но ничего не сказал. "Они угрожали Кирито", - вот и все, что я хотел сказать, чтобы она поняла. Арго знал, что я был совершенно безжалостен, когда речь шла о защите его и меня самого. Я почувствовал, как мое тело начало дрожать, когда мой контроль истощался все дальше и дальше. Я наконец отреагировал на события дня.
  
  Прошло некоторое время, и никто из нас ничего не сказал. Я смотрел вперед, ничего не видя. Присутствие Арго помогло мне сохранить контроль. "Ну, если это все, я уйду". Арго повернулся, чтобы уйти.
  
  "Нет!" Я схватил Арго за руку и потянул ее на кровать, чтобы сесть рядом со мной. " Пожалуйста ... не уходи." Я вздрогнул. "Я думаю, что я сейчас сломаюсь. А когда я сломаюсь, мне нужен кто-то, кто поможет мне собраться. Я не могу просить Кирито и Асуну сделать это, не после того, что случилось. Ты мне нужен". Задержанный шок, наконец, настиг меня. Это было бы намного хуже, чем если бы я позволил шоку ударить меня сразу.
  
  "Ритин ..." Арго медленно кивнул. "Конечно, я останусь."
  
  Я вздохнул, долго и медленно вздрагивая. "О, слава богам." Я встал с закрытыми глазами. Я начал ходить по комнате. "У меня есть ключ к спасению всех. Почему, черт возьми, я не могу его использовать ?!" Мой голос быстро увеличивался в объеме, становясь все громче и громче. Я ударил кулаком в стену. "Я не могу спасти всех, потому что я чертовски эгоистичен!" Я закричал. "Поскольку я хочу остаться в этой игре дольше, я собираюсь подвергнуть риску чёртову жизнь каждого. Из-за меня". Мои глаза горели. "Я ненавижу все! Я ненавижу себя, я ненавижу Каябу ... Я ненавижу этот мир!" Я снова ударил стену. "Этот мир дает мне то, что я хотел". Я повернулся и посмотрел на Арго. "Это дает мне уважение. Я заработал здесь силу". Она не вздрогнула, даже когда я кричал на нее. "Я не Ничего подобного в реальном мире. Почему бы и нет? Потому что я не силен? Я поднял руки перед лицом, глядя на сгибающие пальцы. "Я устал от попыток быть сильным. Я убил трех человек, и я даже не чувствую сожаления. Я не чувствую сожаления. Я сжал губы, тихо рыча. Я почувствовал, как слезы потекли по моему лицу, когда я начал горько смеяться. "Посмотри на меня. Я жалок Я даже не могу держать свой проклятый контроль над собой. "Я поднес левую руку ко лбу, неосознанно подражая действиям Кирито днем ​​ранее." Я горжусь своим контролем, и он покидает меня, как и все остальное ". Я устал от попыток быть сильным. Я убил трех человек, и я даже не чувствую сожаления. Я не чувствую сожаления. Я сжал губы, тихо рыча. Я почувствовал, как слезы потекли по моему лицу, когда я начал горько смеяться. "Посмотри на меня. Я жалок Я даже не могу держать свой проклятый контроль над собой. "Я поднес левую руку ко лбу, неосознанно подражая действиям Кирито днем ​​ранее." Я горжусь своим контролем, и он покидает меня, как и все остальное ". Я устал от попыток быть сильным. Я убил трех человек, и я даже не чувствую сожаления. Я не чувствую сожаления. Я сжал губы, тихо рыча. Я почувствовал, как слезы потекли по моему лицу, когда я начал горько смеяться. "Посмотри на меня. Я жалок Я даже не могу держать свой проклятый контроль над собой. "Я поднес левую руку ко лбу, неосознанно подражая действиям Кирито днем ​​ранее." Я горжусь своим контролем, и он покидает меня, как и все остальное ". Я поднял левую руку ко лбу, неосознанно подражая действиям Кирито за день до этого. "Я горжусь своим контролем, и он покидает меня, как и все остальное". Я поднял левую руку ко лбу, неосознанно подражая действиям Кирито за день до этого. "Я горжусь своим контролем, и он покидает меня, как и все остальное".
  
  Внезапно я почувствовал, как меня обняли. "Ты можешь мне доверять", - прошептал голос Арго мне на ухо. "Я не оставлю тебя."
  
  "О боже ..." мой голос дрогнул. Внезапно все силы покинули меня. Гнев утих, оставив только огромную грусть. Все мои щиты сломались и развалились, как бумага. Это был первый раз, когда я был полностью без присмотра в присутствии другого человека с тех пор, как я стал измученным и циничным - около четырех лет. Я наклонил голову вверх, глядя в потолок. Я чувствовал, как слезы текут по моему лицу. "Мне нужно тебе верить. Так много ..." Я вздохнул, прежде чем горько рассмеяться. "Так что это то, что мне нужно, чтобы сломаться. Я не плакал с самого начала этой игры смерти". Я сжал кулак, но почти сразу же расслабился. "Всю жизнь люди оставляли меня. Каждый раз, когда я приближался к другу, они исчезали. Двигаясь, отдаляясь ... Я учился полагаться только на себя". Слепо, Я подошла к кровати и села с головой в руки. "И это больно. Быть вынужденным делать все самому, в то время как другие веселились и веселились". Мои плечи дрожали. "Я больше не могу этого делать. Я не могу стоять один".
  
  Арго утешил меня. "И тогда я помогу тебе встать".
  
  "Спасибо ..." Я протянул руку и обнял ее. "Вы не знаете, как много это значит".
  
  "Я думаю, я сделаю." Ее голос был нежным. "Теперь пришло время идти спать". Она мягко толкнула меня на кровать, и я не стал драться с ней. Я был измотан. "Вы будете чувствовать себя лучше утром."
  
  "Арго ..." прошептала я. "Пожалуйста, не уходи ..." Свет погас.
  
  "Я буду здесь утром", прошептала она. "Я обещаю."
  
  
  Глава 12
  
  24 октября й , 2024
  
  Я медленно проснулся, моя голова билась в темпе от моего сердцебиения. "Тьфу, моя голова ..." я мрачно моргнул. "Что случилось прошлой ночью ..." Я уставился в потолок, пытаясь вспомнить, что произошло. Я разговаривал с Арго, дал ей кристалл сообщения, и что дальше? Это было в основном пятно. Мои щиты были слабыми, что смущало меня, потому что я редко был уязвим, даже когда только просыпался. Я перевернулся на бок и застыл. Я смотрел на спину другого человека, и я узнал форму. Воспоминания внезапно вернулись; мой гнев, мой полный крах и утешение Арго. Арго пробормотал что-то сонно и подвинулся, прижимаясь ближе к моему телу. У меня было чувство, что она реагирует неосознанно, но я все еще чувствовал себя странно. Я не был уверен, как реагировать; с одной стороны, это был физический контакт с другим человеком. С другой стороны, Арго обещал мне, что поддержит меня. Я решил остаться там, где я был; если бы я слишком много двигался, я бы разбудил ее. Я не хотел иметь дело с этим, пока я не был полностью настороже. К сожалению, у меня не было такой роскоши. Я подошел слишком близко к ней или слишком много, потому что Арго резко дернулся и перевернулся. Я внезапно оказался лицом к лицу с бодрым и настороженным Арго. Я уставился на нее. " Я внезапно оказался лицом к лицу с бодрым и настороженным Арго. Я уставился на нее. " Я внезапно оказался лицом к лицу с бодрым и настороженным Арго. Я уставился на нее. "Эм ... доброе утро? "
  
  Лицо Арго покраснело, но она не двигалась, чтобы отодвинуться. "Доброе утро тебе, Рай."
  
  Я подумывал заключить с ней сделку, используя только часть своего имени, но решил позволить ей сдвинуться. "Есть ли какая-то особая причина, по которой ты на моей кровати, полуодетый и рядом со мной?" До того, как кто-то понял неправильную идею, полузакрытая часть была из-за того, что на ней не было обычного плаща. Кроме этого, она была полностью одета.
  
  Арго дернула носом в мысли. По какой-то причине зрелище заставило меня захотеть улыбнуться. "Вы спросили меня, помнишь?"
  
  Я сел, не обращая внимания на ее небольшой протест, когда она была сдвинута. Я откинул ноги с кровати - я спал на покрывалах. "Верно. Я сделал." Я потер глаза, прежде чем вздохнуть. "Есть ли способ, которым мы можем притворяться, что прошлой ночью не случилось?"
  
  Я почувствовал, как Арго легла на мои плечи. "О, но у меня был такой взрыв ... также, вы, вероятно, должны пройти тестирование".
  
  Я отмахнулся от нее; она пискнула, когда потеряла равновесие и упала на кровать. Я улыбнулся, несмотря на себя. "Я знаю, что я сказал вчера вечером. Это ..." Я вздохнул. "Мне нужна чья-то помощь. Мне нужна ваша помощь". Я повернулся, чтобы посмотреть на нее. "Я не могу справиться с этим в одиночку. Пожалуйста." Я был более контролируемым, чем прошлой ночью, но я знал, что все еще уязвим. Мне пришлось бы потратить время на восстановление всех моих щитов с нуля; вероятно, это займет целый день.
  
  Арго перевернулся и сел рядом со мной. "Я обещал, не так ли? Я даже не буду брать с вас плату за свои услуги. Кроме того, я не могу позволить, чтобы мой лучший клиент развалился. Это было бы плохо для бизнеса".
  
  Я слабо улыбнулся. "Так что же случилось после того, как я уснул?"
  
  "Вы попросили меня остаться, и я так и сделал". Арго улыбнулся. "Я хотел спать в более удобном месте, чем стул, поэтому я спал рядом с тобой. Кроме того, ты не можешь сказать, что тебе не понравилось, когда ты проснулся".
  
  Я поднял бровь. "Теперь я знаю, что вы просто даете мне возможность пошутить. Нет, спасибо". Я плюхнулся на кровать, закрыв глаза предплечьем. "Тьфу. Я ненавижу, когда теряю контроль".
  
  Арго наклонился к моему лицу и ткнул меня в щеку. "Оу, но ты такой милый, когда кричишь и злишься".
  
  Я ударил ее пальцем в сторону, но только нерешительно. "Да, да. Так скажи мне, Арго. Почему ты остался здесь?"
  
  Арго отвел взгляд. "Я обещал, не так ли? Я всегда выполняю свои обещания".
  
  "Ну, независимо ..." Я улыбнулся. "Спасибо за все." Я вздохнул. "Ты важен для меня, понимаешь?" Арго улыбнулся в ответ, но ничего не сказал. Где-то между прошлой ночью и когда я проснулся, я доверился ей. Она была для меня так же важна, как Кирито или Асуна. У меня была другая эмоциональная поддержка, и я чувствовал ее рядом со мной. Я вспомнил, что попросил ее остаться со мной, и она пообещала. Она сдержала свое обещание, и я был рад; Мне нужен был кто-то, чтобы остаться со мной, пока я был уязвим.
  
  Я провел остаток дня в моем доме, только уходя, чтобы получить еду. Я сосредоточился исключительно на восстановлении щитов, которые я потерял прошлой ночью. Это был долгий процесс, и Арго все время оставался со мной. Я был рад получить ее поддержку - если бы я не смог сделать перерыв и поболтать с ней, когда мне нужно было расслабиться, мои щиты были бы повреждены и слабые. Она была кем-то, с кем я не против провести время. Я говорил обо всем, о чем думал, было ли это личным или нет. Арго уже знал большинство моих секретов. В конце концов, сбор информации был ее работой. Мне нечего было сказать, хотя это помогло восстановить мои щиты. Я мог бы поговорить с Арго, дать ей послушать, и таким образом я найду слабости и сделаю их сильными. Я даже играл лютню в ее присутствии, что я обычно делал в частном порядке.
  
  Один разговор застрял со мной. "Каково это быть бесполым?" Арго спросил.
  
  Я думал об этом некоторое время, прежде чем ответить. "Это почти то же самое, что и ты, правда, только у меня нет желания заниматься сексом".
  
  "Так ты не можешь выступить?" Ее улыбка сказала мне, что она дразнит, и я решил вернуть себе немного.
  
  "Если это правильный человек, я уверен, что смогу ... соответствовать этому случаю". Я постоянно смотрел в глаза Арго, смея ее отреагировать. К моему удивлению, она отвернулась первой.
  
  "Я видела, как ты строишь будущее с кем-то", - сказала она.
  
  "Скорее всего, этого никогда не произойдет. Честно говоря, я не рассчитываю на то, чтобы иметь с кем-либо нечто большее, чем платонические отношения. В любом случае, для начала мне нужно быть рядом с ними", - сказал я. "Что еще более важно, они должны были бы быть в состоянии противостоять мне, и я не предвижу, что это произойдет в ближайшее время. Честно говоря, вы действительно единственный человек, который, кажется, соответствует обоим этим требованиям". Я знал, что немного флиртовал, но это было в основном безвредно, просто чтобы практиковаться. Я знал, как сильно я могу манипулировать кем-то, всего лишь несколькими словами и тонкими жестами.
  
  Арго ничего не сказал сразу, и я повернулся, чтобы посмотреть на нее, обеспокоенный тем, что как-то обиделся. "Кто сказал, что я могу выдержать тебя?" был возможный ответ Арго. Я расслабился и повернулся, позволив этому вопросу изящно упасть. Я решил поверить, что выиграл это сражение, но весь разговор застрял у меня дольше, чем у других.
  
  Той ночью я обычно засыпал вместо того, чтобы уснуть из-за эмоционального истощения. Арго снова спал рядом со мной - наверху кровати, а не в ней - и я не возражал. Было приятно иметь кого-то, на кого я мог бы положиться.
  
  25 октября й , 2024
  
  Я решил, что собираюсь отдохнуть от боя на линии фронта в течение нескольких дней. Я был не в настроении рисковать своей жизнью, сражаясь; В любом случае, я был в порядке с моим текущим уровнем. Тот 12-й слот способности не был так важен. Также помогло то, что люди, которые, вероятно, пытались дуэли со мной, понятия не имели, где я жил; публичное выступление с Future Step имело свои недостатки, но мне было все равно. Мне удалось избежать раздачи, где я жил, большинству игроков, а игроки, которые жили в этом городе, были старше, комфортно живя в прекрасном городе. Они не были заинтересованы в преследовании меня; хотя они, должно быть, узнали меня, никто не приветствовал меня как соседа.
  
  Арго и я были заняты, прогуливаясь по улицам Сельмбурга поздним ужином. Я был занят, пытаясь понять, что она значила для меня. Она была другом в духе Кирито и Асуны, определенно. Но было нечто большее. Хотелось бы, чтобы я не был так беден в оценке своих собственных эмоций - иногда другие люди могли быть открытой книгой, но я потратил так много времени на то, чтобы контролировать свои собственные, что было трудно сказать, кем они были.
  
  "Эй, Рай." Голос Арго вырвал меня из моих мыслей.
  
  "Не называй меня так. Меня зовут Ритин". Я жаловался в основном ради жалоб. Это стало игрой между нами двумя; она ткнула бы в меня, я бы пожаловался, всем было весело.
  
  Как обычно, Арго проигнорировал меня. "Что такое с Кирито и Асуной? Я не видел их поблизости".
  
  "Хм ..." - подумал я. "Если я прав насчет их отношений, то они будут искать новый дом". Я резко взглянул на Арго. "Вы не слышали это от меня."
  
  Она улыбнулась. "Конечно, нет." Она нахмурилась. "Где бы он хотел жить с ней? Я сомневаюсь, что он отвезет ее к себе".
  
  "Я был там. Конечно, нет". Я пожал плечами. "Есть одно место ..." Бревенчатый дом на 22-м этаже. "Он упоминал об этом раньше, когда мы говорили о будущем. Он сказал, что хочет переехать туда однажды". Он также упомянул, что не хочет жить там один, что он хочет поделиться этим с нужным человеком. "Очевидно, он нашел нужного человека", - пробормотал я.
  
  "А? Ты что-то сказал?"
  
  "Ничего. Не беспокойся об этом." Я немного замолчал. "Ты знаешь..."
  
  " ... он , вероятно, уже купил дом, так что вы хотите пойти в гости".
  
  "Меня так легко читать?" Я сказал с сожалением.
  
  "Только для меня!" Арго сказал весело. "Так чего же вы ждете? Поехали!" Она взлетела к воротам варпа. Покачав головой, я начал преследовать ее. Мы прошли пару старших игроков; Я слышал их хихиканье, когда проходил мимо них.
  
  Мне удалось поймать Арго к тому времени, когда мы достигли ворот варпа. "Мы не можем делать это публично. Люди могут говорить".
  
  Арго подделал обморок. "О, Ритин, ты знаешь, как заставить девушку чувствовать себя особенной". Мы быстро рассмеялись. "Вы сказали, что это было на 22-м этаже?"
  
  "Вот так." Мы переехали туда и пошли пешком. 22-й этаж был именно таким, каким я его запомнил; покрытые деревьями, мирные и нисколько не способствующие выравниванию. Я провел только несколько дней на полу, большинство из них глубоко в Лабиринте. Это был передышка, что делало его идеальным для Кирито и Асуны. Арго и я прибыли в бревенчатую хижину. Это было далеко от пути, и я был удивлен, что Кирито нашел это во-первых. Я постучал в дверь и немного подождал. Никто не ответил. "Ха. Думаю, их нет дома." Я пролистал записи о праве собственности на дом; это больше не было для продажи. Владелец был указан как Kirito. "Ну, они его купили. Интересно, где они".
  
  "Это имеет значение?" Арго сказал. "Это означает, что мы можем удивить их".
  
  Я улыбнулся. "Вы плохой человек, и это хорошая идея". Мы поднялись на крышу. Я сознательно сидел просто вне поля зрения с активным навыком отслеживания. Я смогу увидеть их, прежде чем они увидят меня. Пока мы ждали, мы с Арго бесцельно болтали на разные темы. У меня было хорошее настроение, возможно, лучшее настроение, в котором я был за последние несколько дней. Вскоре Кирито и Асуна шли по грязной дорожке, взявшись за руки. Я улыбнулся; они собирались быть в шоке. Когда они подошли ближе, я увидел, что единственными людьми, которые существовали для них, были друг друга. "Что ж, поздравляю счастливую помолвленную пару". Я растянулся со своего места на крыше. Они потрясенно подняли глаза, а я улыбнулся и помахал рукой. "Или это будет супружеская пара сейчас?" Я спрыгнул и приземлился перед ними.
  
  "Rythin?" У Асуны было выражение полного шока на ее лице. "Что ты здесь делаешь?"
  
  "Конечно, в гостях у пары друзей. Я просто оказался в окрестностях, поэтому я зашел. С другом". Я обернулся и издал свисток. Арго появился, коротко помахал, а затем снова исчез.
  
  Кирито покачал головой, когда Арго обошел дом. "Я даже не собираюсь спрашивать".
  
  "Она помогла мне несколько дней назад". Я сказал прямо. Кирито пристально посмотрел на меня и кивнул. У меня было чувство, что он догадался, что я имел в виду под тем, что я сказал, и, что более важно, что я не сказал. "В любом случае, поздравляю еще раз." Асуна улыбнулась и обняла Кирито. Я заметил кольцо на ее левой руке и улыбнулся. Они не потеряли время. "Я получаю какие-нибудь грязные детали, или это личное?"
  
  Кирито закатил глаза. "Как будто ты будешь заботиться". Он прошел мимо меня, чтобы открыть дверь в каюту. "Давай. Мы можем сидеть, пока мы говорим."
  
  Все остальные последовали за ним внутрь. Арго и я сели на одном из диванов, а Асуна и Кирито сели на другом. Я не упустил, что они сидели трогательно, словно чтобы успокоить другого, что они все еще там. Я увидел, как глаза Кирито скользят по мне и Арго, ничего не упуская. Я изучал его и Асуна по очереди. Они были одеты в повседневную одежду - как обычно, Кирито был во всем черном, хотя одежда была из ткани и высокого качества, в то время как Асуна носила то, что казалось свитером. Я предположил, что они получили одежду от Эшли. Они выглядели комфортно, и мне напомнили вес моей собственной брони. Я открыла меню и сняла доспехи, переодевшись в собственную повседневную одежду, потянувшись, когда с плеч и рук сняли легкий груз. "Итак, вы, двое влюбленных, наконец-то нашли друг друга".
  
  Кирито посмотрел на меня. "Я получил ваше сообщение, кстати."
  
  Я улыбнулся. "О, да? Я вижу, ты принял мой совет." Он покраснел. Асуна выглядела растерянной, но затихла, когда я больше ничего не сказал. "Хотел бы я что-то сказать сразу после этого, но у меня была..." Моя улыбка слегка ослабла, когда я вспомнил, что произошло сразу после инцидента с Курадилом и другими Рыцарями Крови. "... другие вещи, с которыми нужно иметь дело." Я попытался вернуть усмешку, но не мог перестать думать о кристалле сообщения в инвентаре Арго и секрете, который я хранил от Асуны и Кирито. Я сказал себе, что должен был заключить сделку с Хитклиффом, но меня все еще беспокоило то, что я должен был держать в секрете тех двоих, которые сидели напротив меня.
  
  Арго, казалось, чувствовал мое беспокойство. "Так расскажи мне все. Обещаю, я хорошо заплачу". Кирито и Асуна застонали, но ответили на ее вопросы. Все трое заполнили беседу, пока я снова взял себя в руки, похоронив вопрос о Каябе, который будет рассмотрен позже.
  
  Вскоре я смогла улыбнуться и вести себя так, как будто ничего не случилось. Когда поток вопросов и ответов затих, я набросился, отбирая нить разговора. "Это все хорошо, но я прихожу с подарками".
  
  "Че ... тебе не нужно было этого делать", - возразила Асуна.
  
  Я только улыбнулся. "Не беспокойся об этом. Я готовился очень долго". Я открыл свой инвентарь и начал нажимать различные кнопки. Я посмотрел поверх экрана на пару, сидящую напротив меня. Асуна выглядела озадаченной, а Кирито спокойно наблюдал за мной. Моя улыбка расширилась и нажала последнюю кнопку. Сразу же передо мной на столе появилась большая сумка. Я улыбнулся. "Продолжай. Это твое."
  
  Кирито обменялся взглядом с Асуной и потянулся за сумкой. Он перевернул его, поднял бровь от его веса и открыл верх. Асуна ахнула. "Rythin, ты не сделал!" Я знал, что они видят - мешок, заполненный до краев золотым полковником. В целом, это было чуть более одного миллиона полковников.
  
  Кирито посмотрел на меня. "Что все это значит?"
  
  "Мой фонд" Асуна женился "."
  
  Его челюсть отвисла. "У вас был фонд" Асуна женился "?" Он покачал головой. "Что я говорю, конечно, у тебя был фонд" Асуна женился ". Ты - ты, ты готов ко всему".
  
  Я пожал плечами. "Быть ​​готовым никогда не повредит. У меня также был фонд" Kirito женился ", но я объединил их, когда казалось, что это излишне. Во всяком случае, я уверен, что вы слышали слухи, которые раньше ходили вокруг я и Асуна. " Я посмотрел на Арго - она ​​широко улыбалась. "Вы, возможно, не поняли, что Арго и я зарабатывали на этом много денег". Я кивнул головой в сторону сумки. "Это 1 075 500 полковников. Это то же самое, что 2250 раз 478. Это то, сколько я заработал за раз, сколько людей спрашивали об этом". Я усмехнулся. "Да, я рассчитывал".
  
  "W-мы не можем принять это." Асуна попыталась подтолкнуть мешок денег обратно ко мне.
  
  Я покачал головой. "Я же говорил, это фонд" Асуна женился ". Я не шучу. Спроси Арго". Кирито и Асуна уставились на Арго, который кивнул. Я смеялся. "Да ладно, просто возьми подарок и прими его. Это меньшее, что я могу сделать после всего, что вы двое сделали для меня".
  
  Асуна счастливо улыбнулась и обняла Кирито. Он смеялся. "Хорошо, хорошо. Вы выиграли."
  
  Я откинулся назад. "Ах, успех. Это действительно идет с ценой, хотя". Они посмотрели на меня. "Я полностью называю крестным отцом вашего первого ребенка. Без исключений".
  
  Кирито засмеялся. "По рукам."
  
  Я указал на него. "Я держу тебя к этому!" Сделка завершена, я откинулся на спинку кресла и позволил Арго снова заняться беседой. Трое немного поболтали; Я отвечал на вопросы всякий раз, когда мне что-то задавали, но я не принимал активного участия в разговоре. Я все еще был немного неэкранирован, и я не чувствовал уверенности в своей способности подделать нормальность. Вскоре Арго заметил, что мой вклад в беседу становится все меньше и меньше. Она сделала какой-то повод уйти, я с радостью поддержал ее, и мы покинули дом счастливой семьи, вернувшись в мой собственный дом.
  
  Я лег на кровать, глядя в потолок. Я закрыл глаза. "Сейчас я чувствую себя самым большим мудаком в мире".
  
  "Разве это не так, как вы обычно действуете?" Арго сказал.
  
  "Ну, да, но никогда с Кирито и Асуной. По крайней мере, не серьезно". Я открыл глаза и вздохнул. "Они заслужили мое доверие и преданность, и я не люблю хранить от них секреты".
  
  Арго немного помолчал, подумав. "Тогда будет неловко сражаться вместе с Рыцарями Крови на линии фронта".
  
  "Да, об этом ..." Я усмехнулся. "Я, вероятно, собираюсь на неделю отдохнуть от передовой. У меня нет настроения рисковать своей жизнью прямо сейчас".
  
  "Это все хорошо, но вы не можете оставаться в своей комнате всю неделю". Арго покачал пальцем. "Ты будешь толстеть!"
  
  "Ну ... я могу кое-что сделать". Я перевернулся и сел лицом к Арго. "Я более чем готов помочь вам работать над вашим полевым гидом".
  
  "В самом деле?" Глаза Арго загорелись, и я поздравил себя с догадкой. "Это было бы прекрасно!"
  
  "Просто скажи мне, куда идти и когда встретиться с тобой, и мы будем готовы пойти". Я улыбнулся. "А пока я иду спать. Если вы хотите посмотреть, как я разденусь, это нормально для меня".
  
  "Однажды я собираюсь принять тебя с этим предложением", - пробормотала Арго, отвернувшись. "И тогда ты будешь сожалеть."
  
  Я сделал паузу, когда закончил переходить в более легкие штаны, в которых я обычно спал. Я приобрел привычку спать без рубашки где-то вдоль линии. "Арго?"
  
  "Хм?"
  
  "Зачем ты это делаешь? Я имею в виду, я знаю, что ты обещал и все такое, но зачем вообще обещать?" Я внимательно наблюдал за ней. "Я не могу быть настолько интересным, что вы захотите провести со мной столько времени".
  
  Арго посмотрел в сторону. "Это ничего, на самом деле. Я просто ..." Я ждал ее продолжения, но она упорно отказывается говорить что-либо более или повернуть назад вокруг.
  
  "Ну, в любом случае ... спасибо. За все". Я улыбнулась, хотя она не видела этого. "Ты много значишь для меня, и я клянусь, я сделаю все от меня зависящее, чтобы защитить тебя".
  
  "Ритин ..." Арго, казалось, был озадачен. Она повернулась, чтобы посмотреть на меня.
  
  Я смотрел прямо в ее глаза. "Поверь мне. Ты сейчас один из трех самых важных людей в моей жизни".
  
  Арго отвернулся. Я больше не мог видеть ее лицо. " Ты ... тебе все еще нужно, чтобы я остался с тобой?"
  
  Я не колебался. "Я хочу чтобы ты остался со мной." Что-то неопределенное и туманное внутри меня хотело, чтобы она осталась со мной.
  
  "Если мы спим в одной постели, люди могут говорить". У меня была гостевая кровать, но она явно не хотела ее использовать.
  
  "Я бесполый. Я не предвижу проблемы".
  
  Арго, казалось, слегка сдулся. " ... да , ты. Нет, не должно быть проблемы." С этими словами она переоделась в свой обычный ночной наряд, уронив плащ. В ту первую ночь она, видимо, только что заснула без изменений. Из вежливости я отвел глаза - если бы я был кем-то другим, мои глаза были бы обращены на нее, как магнит. Я не был уверен, хорошо ли смотрелся или нет, учитывая обстоятельства. Не зная о направлении моих мыслей, Арго опустился на кровать рядом со мной.
  
  Я не спал до поздней ночи, глядя в потолок. Арго почти сразу уснул. Она спала спокойно, лишь изредка сдвигаясь, чтобы приблизиться к ближайшему источнику тепла. Это тепло было мной, естественно. Однако я не ушел; Я не против, чтобы она была рядом. Я протянул руку и обнял ее. Она повернулась и пробормотала что-то во сне; Я не понял, что. Я смотрел в потолок, пытаясь решить, как я себя чувствую. Я намеренно опустил свои щиты, чтобы внимательно изучить свои чувства. Чем был Арго для меня? Она была другом - она ​​была там для меня, когда я нуждался в ней. Она обещала мне, что никогда не покинет меня, и сдержала свое обещание. Я знал, что она стала одной из немногих, кому я безоговорочно доверял, присоединившись к Кирито и Асуне. Но что-то было по-другому. Арго был просто ... отличается от этих двух. Я сознательно держал себя немного в стороне от них двоих, тонко направляясь друг к другу. Они будут хорошо работать вместе, и мой визит в их дом доказал это. Я чувствовал себя одиноким и дрейфующим после проблемы с Курадилом, но Арго был там для меня. Она дала мне кое-что, чтобы обосноваться, и она была там, чтобы помочь мне собраться после того, как я рассталась. Я внимательно изучал свои эмоции до тех пор, пока мои глаза не закрылись, и я наконец не заснул, нигде не приближаясь к разрешению. и она была там, чтобы помочь мне собраться после того, как я рассталась. Я внимательно изучал свои эмоции до тех пор, пока мои глаза не закрылись, и я наконец не заснул, нигде не приближаясь к разрешению. и она была там, чтобы помочь мне собраться после того, как я рассталась. Я внимательно изучал свои эмоции до тех пор, пока мои глаза не закрылись, и я наконец не заснул, нигде не приближаясь к разрешению.
  
  31 октября ул , 2024
  
  "Хорошо, теперь давайте войдем в руины", - сказала Арго, записывая в своей записной книжке.
  
  Я собирался войти в темницу с Арго - это оказалось тем же самым подземельем, в котором я нашел алмаз. Арго спросил меня, был ли у меня квест, которого еще не было в путеводителе. Я быстро пролистал ее последнюю версию и заметил, что квеста, который я закончил с Асуной в свой 17-й день рождения, не было в списке. Я упомянул об этом факте, и вдруг ничто не отговорило Арго от поездки туда. Я смирился с неизбежным и сразу же направил ее туда. Арго полагался на меня, чтобы она была в безопасности, почти все свое внимание уделяла своей записной книжке. Я сплотился под ее доверием и выступил, по моему мнению, превосходно. Вскоре мы достигли входа в руины. Я сказал ей, что триггер квеста не был Я был активен - я пошел и проверил у NPC, который дал мне задание, в поисках другого алмаза. Насколько я могу судить, это был квест, который можно было активировать только тогда, когда в храме присутствовал алмаз. Поскольку Асуна и я взяли оба бриллианта, квест не мог быть запущен снова.
  
  Независимо от этого, мы должны были исследовать храм. Когда я вошел, меня поразил тот же странный страх темноты. Однако на этот раз я был готов. Я вызвал ночное видение и вздохнул с облегчением, когда туннель прояснился, как днем. "Ха. Это намного менее страшно, когда я могу, ты знаешь, видишь."
  
  "Ты боишься темноты?"
  
  "1000 Col, чтобы никому не рассказывать эту информацию", - сказал я автоматически. Я имел дело с Арго достаточно, чтобы знать, что будет дальше.
  
  "Думаю, я оставлю это себе бесплатно", - был неожиданный ответ. Я удивленно оглянулся, но Арго смотрел прямо перед собой. Я пожал плечами. Ее ответ спас мне 1000 Col, так что я не слишком вникал в это.
  
  Вскоре мы прорвали тьму в первую комнату. Я улыбнулся воспоминаниям; разговаривать с Асуной, разгадывать загадку, рассказывать подробности о нашей жизни. "Правильно, похоже, головоломка была сброшена". Это было действительно сброшено, со всеми дисками на первом столбе. "Это простая головоломка" Ханойские башни ". Цель состоит в том, чтобы получить образование кристалла от этой колонны до самой дальней, следуя двум правилам". Пока я говорил, я работал. "Первое правило заключается в том, что вы можете перемещать только одну часть кристалла за раз. Второе правило заключается в том, что большую часть нельзя поместить поверх меньшей части". Я продемонстрировал каждый из них, сначала пытаясь поднять более одного куска. Я был физически неспособен поднять две фигуры, даже с таким высоким силовым параметром, как был. Второе правило было продемонстрировано путем размещения второго, более крупного кристалла поверх первого, более мелкого кристалла. Большая часть сияла темно-красным цветом, а остальная часть кристаллического образования теряла свое свечение. Я не мог поднять третий кусок. Устраняя проблемы, которые я вызвал, я быстро решил головоломку. Он светился бледным светом, означавшим завершение, и стена открылась. Я посмотрел на Арго; она все время писала в своей записной книжке. Я покачал головой и начал идти сквозь следующий отрезок тьмы. Я услышал небольшой жалобный звук, когда Арго заметил, что я ухожу, и побежал, чтобы наверстать упущенное. Я быстро решил головоломку. Он светился бледным светом, означавшим завершение, и стена открылась. Я посмотрел на Арго; она все время писала в своей записной книжке. Я покачал головой и начал идти сквозь следующий отрезок тьмы. Я услышал небольшой жалобный звук, когда Арго заметил, что я ухожу, и побежал, чтобы наверстать упущенное. Я быстро решил головоломку. Он светился бледным светом, означавшим завершение, и стена открылась. Я посмотрел на Арго; она все время писала в своей записной книжке. Я покачал головой и начал идти сквозь следующий отрезок тьмы. Я услышал небольшой жалобный звук, когда Арго заметил, что я ухожу, и побежал, чтобы наверстать упущенное.
  
  Следующая комната была такой же загадкой, как и раньше. Большой кристалл в центре комнаты, рядом с которым ничего нет. Арго догнал меня и огляделся. "Так что с этой комнатой?"
  
  Я нахмурился. "Я не совсем уверен. Асуна закончила эту головоломку".
  
  "Асуна, а?" Голос Арго принял дразнящий тон.
  
  "Да. Что-то связанное с одновременными точками срабатывания или что-то в этом роде". Я подошел к кристаллу и начал исследовать его поверхность. "Если я вспомню наши относительные позиции ...", я нашел глиф, который я нажал. "Вот один, а это значит, что другой ..." Я обвел камень. "Прямо здесь. Отлично." Я помахал Арго. "Мне нужна твоя помощь на короткое время. Нажми на глиф, который находится на кристалле".
  
  "Как это?" Арго наклонился вперед и нажал на глиф. Мгновенно глиф, который я наблюдал, начал светиться. Я нажал на нее, и стена открылась. "Да."
  
  "Да. Вот что происходит во всем подземелье". Я закатил глаза. "У конструкторов был какой-то фетиш со скользящими стенами или что-то в этом роде". Я вошел в темный туннель, глаза которого все еще светились от Night Vision. Я оглянулся через плечо и увидел Арго, стоящего прямо перед краем тени. Она явно вздохнула и пошла сквозь тени. Я слегка кашлянул, чтобы дать ей понять, что я рядом с ней, но она не отреагировала, все время глядя прямо перед собой. Я изучил ее кадр, а затем улыбнулся. Мне показалось, что я поняла, почему она совершенно готова держать в секрете мой страх перед темнотой. Я должен был как-то отплатить ей, и у меня был только план.
  
  Туннель вышел в третью комнату, и я не стал ждать. Я подошел к дальней стене и постучал в нее. Он слегка вздрогнул от удара. "Rythin, что ты делаешь в этой комнате?" - спросил Арго, глядя на кристалл.
  
  "Knock." Я улыбнулся. Я использовал свой локоть, чтобы разбить дыру в стене, фальшивое покрытие разрывалось, как бумага. Арго слегка расширил глаза. "Кристалл имеет форму стрелки, которая указывает на эту стену. Просто постучите".
  
  Арго покачала головой. "Хочу ли я узнать, как ты нашел это в первую очередь?"
  
  Я потер затылок. "Я вроде попал в это?" Арго засмеялся. "О, молчи. Это была не моя идея".
  
  Мы стояли перед входом во тьму, пока Арго заканчивал свои записи. Когда она закончила, она подняла голову. "Это последний бит?"
  
  Я кивнул. "Последний. Хотя это довольно долго." Я посмотрел на; Арго казался несколько бледным. Я тайно выключил ночное видение. "Эй, Арго?"
  
  "Y-да?" Она взяла секунду, чтобы ответить.
  
  "Как вы знаете, я немного боюсь темноты". Ирония ситуации не была потеряна для меня. "Не могли бы вы держать меня за руку, пока мы не пройдем через это?" Не говоря ни слова, Арго протянул руку и схватил меня за руку. Я утешительно сжал ее руку. "Спасибо." Взявшись за руки, мы отправились в темноту. Туннель не казался таким темным, и рядом с ним утешало Арго. Это было не так долго, потому что мы вошли в темноту в сокровище раньше, чем я думал. Арго не опустил мою руку, как только мы вышли на свет, пока я не ослабил свою хватку. Когда я это сделал, она кашлянула и отстранилась. Она спряталась в своих заметках, писала прочь.
  
  "Это где алмазы были, верно?"
  
  Я кивнул, хотя она этого не видела. "Да. Двое из них, прямо на этом постаменте там."
  
  Арго что-то пробормотала и набросала еще несколько заметок, прежде чем закрыть свою книгу. "Ну, это было весело".
  
  Я улыбнулся. "Я наслаждался. Давай, выход такой". Я протолкнулся сквозь завесу лозы и вышел в лес. Я повернулся и оглянулся; после того, как Арго вышел позади меня, лозы встали на свои места, и пейзаж выглядел совершенно нормально. "Удивительно. Просто пройдя здесь, вы никогда не найдете его". Я обернулся, чтобы найти Арго, документирующий выход из руин.
  
  Я рассеянно закрутил свой кинжал, когда Арго написал что-то еще в своей записной книжке для дальнейшего использования; Вероятно, местоположение квестодателя. "Где сейчас?" Я спросил. Она жестом попросила меня держаться, не поднимая глаз, и я отвернулся, чтобы осмотреться. В окрестностях не было ничего особенного; Я даже не знал, где мы были по отношению к городу. Я не заботился достаточно, чтобы обратить внимание. Все, что имело значение, было то, что я держал Арго в безопасности, пока она бормотала про себя и делала записи в своей маленькой книге. Тогда это стало неожиданностью, когда из ниоткуда я получил уведомление. Я нахмурился от любопытства. Единственные люди, которые могли послать мне сообщение, были Арго и Кирито; Арго был со мной, делал записи, так что это не могла быть она. Она посылала мне шутки раньше, когда я был рядом с ней, но тогда она не была сосредоточился на ее заметках. Я открыла сообщение, чтобы прочитать его, и получила свой второй шок за день. Кирито просил моего присутствия - он не дал никаких подробностей, но по его кратким предложениям я понял, что что-то не так. Я автоматически проверил свой список друзей и немного расслабился, когда он заявил, что Асуна и Кирито были живы и здоровы в своем доме на 22-м этаже.
  
  "Кирито?" Голос Арго удивил меня, и я повернулся, чтобы посмотреть на нее. Она закончила писать и смотрела на меня.
  
  "Да. Он говорит, что это важно". Я пожал плечами. "Ты хочешь назвать это днем ​​здесь? Я всегда могу сказать ему, что занят, если у нас еще есть чем заняться".
  
  "Нет, все в порядке. Мне все равно нужно разобраться со своей информацией. Иди посмотри, что ему нужно". Арго ухмыльнулся и направился через лес. Через несколько мгновений я не мог видеть, куда она ушла.
  
  Я покачал головой, улыбаясь, несмотря на себя. Прошло всего несколько дней, но мы с Арго были ближе, чем когда-либо. Помогло то, что мы провели много времени вместе, работая над ее полевым гидом. Я с самого начала понял, что просто стою в лесу и говорю: вот я, нападай на меня! любому монстру, который оказался рядом. Я вытащил кристалл основы - у меня их было много, поэтому я не возражал сжечь несколько. Я переместился в ближайшую деревню к дому Кирито с варповыми воротами, которые оказались поселением в лесу. Это была единственная безопасная зона для выхода, хотя на полу было так мало монстров, что это не имело значения. Кирито и Асуна были в порядке. Я отправился в бревенчатую хижину легким прыжком.
  
  Вскоре я прибыл на их дачу. Сняв доспехи с вежливости, я постучал и спокойно ждал, пока они откроют дверь. Мне не пришлось долго ждать; Асуна быстро открыла дверь. "Ритин, ты здесь", - сказала она с явным облегчением.
  
  "Кирито ничего мне не сказал. Что случилось?" Я вошел в их дом. Меня встретил незнакомый звук - звук молодой девушки, весело смеющейся. Я прошел за угол и увидел Кирито, сидящего на диване с молодой девушкой. У нее были длинные темные волосы, но ее спина была обращена ко мне, и я не мог видеть ее лица.
  
  Кирито увидел меня и встал. "Rythin!" Он подошел, когда девушка повернулась, чтобы посмотреть на него. Ее глаза расширились, когда она увидела меня, и она немного отшатнулась. "Я рад, что ты смог сделать это."
  
  Я был занят, пытаясь скрыть изумленный взгляд. "Есть ли какая-то особая причина, по которой у тебя есть ребенок?"
  
  "Мама? Кто это?" Маленькая девочка прошептала. Сразу же Асуна подошла, чтобы успокоить ее, сидя на диване и шепча ей. Все, что она говорила, казалось, успокоило девушку, и она села еще немного вперед. Кирито и я заняли места на другом диване. Я взглянул на стол - они обедали.
  
  "Мамочка?" Я посмотрел на Асуну. "Асуна, это даже не было девять дней, не говоря уже о девяти месяцах. Я не собирался становиться крестным отцом совсем скоро - объяснение ума?"
  
  Асуна слегка покраснела от моего нежного поддразнивания. "Мы нашли Юи ..." она похлопала девочку по голове "вчера вечером. Она упала в обморок в лесу".
  
  "Дай угадаю. Сначала ты думал, что она призрак", - протянул я. Асуна покраснела от смущения, заставив Кирито рассмеяться - Асуна почему-то боялась призраков. Юи смущенно огляделась. Я улыбнулась. "Привет, Юи. Я Ритин". Я смотрел на нее, но заметил что-то странное. У нее не было курсора, обозначающего ее как игрока.
  
  " Ry ... in ... " Девушка пыталась произнести мое имя, но не смогла.
  
  Кирито наклонился. "Она тоже не может произнести наши имена, поэтому она называет нас папой и мамой. Так ей легче".
  
  Я улыбнулся. "Ну, я считаю вас двоих братом и сестрой для меня. Поэтому, игнорируя странные инцестуальные вибрации, которые напоминают мне, если вы двое - мама и папа, которые сделают меня дядей".
  
  "Дядя!" Юи вскрикнула.
  
  "Видишь? Ей нравится это. Я думаю, что все это крещение официально". Я улыбнулся. Кирито мог только вздыхать. "Так что же с этим курсором?"
  
  Асуна покачала головой. "Мы не знаем. Она не NPC, потому что Кирито перенес ее сюда. Единственное, о чем я могу думать, это сбой".
  
  "Это отстой ..." Я слегка опустил глаза. "Нет родителя или опекуна, о котором мы знаем?"
  
  Асуна снова покачала головой. "Она ничего не помнит".
  
  "Хм." Я нахмурился, глубоко задумавшись. Внезапно я заметил, что мне предлагают бутерброд. Я посмотрел на; Юи стояла там. "Эй, детка. Это для меня?" Она кивнула, и я улыбнулся. "Спасибо." Я взял предложенный бутерброд и откусил. "Мм. Пряный." Я улыбнулся. "Просто так, как мне нравится". Юи хихикнула, и я улыбнулся ей.
  
  "Вы остаетесь на ужин." Голос Асуны не вызывал никакого сопротивления, и я мог сказать, просто посмотрев на лицо Кирито, что он согласен с ней.
  
  Я пожал плечами. "Конечно. Позвольте мне просто отменить мои другие планы". Я быстро открыл свое меню и отправил сообщение Арго. Я сознательно скрывал свой экран от Асуны и Кирито; Мне не хотелось отвечать на вопросы.
  
  Обед был энергичным делом. Кирито и Юи постоянно болтали друг с другом, пока Асуна наблюдала. Я держался в основном для себя, главным образом потому, что мое особое чувство юмора не совсем подходило для маленьких детей. Я чувствовал себя разорванным - с одной стороны, я обычно ненавидел детей. С другой стороны, Юи был другим. Она не была громкой, неприятной ... Помогло то, что Кирито и Асуна уже очень заботились о ней. Я решил, что мне может понравиться и Юи. К тому времени, когда все закончили есть, Юи уснула в единственном кресле.
  
  "Так что ты думаешь?" Голос Асуны был мягким, чтобы не разбудить Юи.
  
  "Я не знаю. Она с чистого листа", - сказал Кирито. "Нет воспоминаний ... это действительно странно".
  
  Асуна уставилась на пол. Ее глаза блестели от непролитых слез. "Да, я знаю. Как будто она снова ребенок". Юи не могло быть больше восьми или девяти.
  
  Я наклонился вперед. "Потеря памяти - это обычное явление после того, как произошла глубокая травма. Если вы углубите эти воспоминания, возможно, память о травме снова затопит. Мы, вероятно, хотим этого избежать".
  
  "Я просто... я не..." Асуна вытерла глаза. Она понюхала. "Извините. Я не знаю, что делать ..."
  
  Я улыбнулась. "Это то, что вы мне позвонили, не так ли?"
  
  Кирито улыбнулся. "Я понял. Ты хочешь позаботиться о ней, по крайней мере, пока она не вернет свою память".
  
  "Да, но ..." Асуна снова вытерла глаза.
  
  "Но это Catch-22". Я посмотрел, слегка впечатлен. Я не знал, что Кирито знал эту конкретную фразу; если бы я знал, я бы все равно не ожидал услышать это в этом контексте. Кирито не показался мне типом литературной классики. "Мы должны вернуться и очистить игру. В противном случае Юи потребуется гораздо больше времени, чтобы освободиться от нее".
  
  "Я знаю", прошептала Асуна.
  
  Я покачал головой. "Одна часть вас хочет оставаться дома и оставаться в безопасности, а другая часть стремится рисковать жизнью и здоровьем, чтобы обеспечить счастье для других. Так благородно, Кирито".
  
  Он улыбнулся. "Пока мы будем делать то, что можем. Судя по экипировке, которую она имеет в своем хранилище, она почти не выходила на поле". Юи была только в белом платье; нет доспехов или оружия.
  
  Я откинулся назад и потянулся. "Мы должны проверить детские дома в Городе Начала. Вполне возможно, что кто-то там узнает здесь".
  
  Асуна сжала кулаки на коленях. "Хорошо."
  
  Кирито встал и подошел к ней, прикрывая кулак собственной рукой. "Слушай, я тоже не хочу с ней прощаться".
  
  Асуна посмотрела вверх. "Вы действительно не?"
  
  "Я не знаю, что это такое. Я имею в виду, мы только что встретили ее и все такое. Но имея ее здесь ... это заставило нашу маленькую каюту чувствовать себя как дома. Ты так не думаешь?" Несмотря на ее слезы, Асуна улыбнулась словам Кирито. "Это не значит, что мы никогда больше ее не увидим".
  
  Я улыбнулась. С ними все будет хорошо, независимо от результата. Конечно, я не мог пропустить такой трогательный момент без какого-либо комментария. "О, как трогательно. Я думаю, что много сладости вредно для твоих зубов".
  
  Кирито встал и посмотрел на меня, прежде чем усмехнуться. "Послушайте, если у нее есть семья, они, вероятно, беспокоятся о ней прямо сейчас".
  
  Асуна тоже встала. "Хорошо. Когда она проснется, мы пойдем в Город Начала".
  
  Я нахмурился. "Армия выходит из-под контроля. Было бы лучше, если бы вы двое носили свое снаряжение только в целях безопасности". Пока я говорил, я вооружил свое оружие. Ночной клинок материализовался вокруг моей правой руки, и я протянул правую руку, чтобы переместить вес в более нормальное распределение. Я бы нарисовал это только в качестве крайней меры, полагая, что мои кулаки послужат для любых целей запугивания.
  
  Асуна скрестила руки. "Да. Нам лучше быть осторожным."
  
  Юи переместилась во сне. "Мама ... папа ..." Кирито и Асуна быстро обменялись взглядами и улыбнулись.
  
  Ворота в Городе Началов выплюнули нас четверых. Юи прильнула к спине Кирито, все еще в полусне. Я ходил по двору, оборачиваясь, чтобы осмотреть достопримечательности - я был там совсем недавно, чтобы осмотреть Памятник Жизни, но это было похоже на целую жизнь назад. Кирито тоже огляделся. "Это было навсегда, так как я вернулся сюда".
  
  "Я тоже", пробормотала Асуна. Двое из них остановились, погрузившись в свои воспоминания. Насколько я знаю, в последний раз они были в стартовом городе, когда Акихико Каяба сделал свое объявление в начале игры. Как обычно, мысль об этом ублюдке заставила мой живот исказиться. Я весело шел вместе с Кирито и Асуной, и они не знали, что он был среди них. Я чувствовал, что мои губы хотят скривиться от отвращения к себе, но я сдержался. Не было никакого смысла привлекать внимание. Асуна покачала головой, отбрасывая воспоминания. "Как вы думаете?" она спросила Юи. "Любое из этих зданий выглядит знакомым?"
  
  Юи огляделась вокруг нас и покачала головой. "Я не знаю ..." Она положила голову на плечо Кирито.
  
  Он улыбнулся. "Не спешите об этом. Город начинаний - действительно большое место". Он повернулся к Асуне и мне. "Так как насчет этого? Должны ли мы начать с центрального рынка?"
  
  Мы шли по Центральному рынку, иногда спрашивая Юи, узнала ли она что-нибудь. Мы с Кирито по очереди несли ее на спину. Была моя очередь, когда Асуна заговорила. "Привет, Кирито? Ты знаешь, сколько игроков здесь? Прямо сейчас, в городе".
  
  Он издал шум мысли. "Хороший вопрос. В последний раз я проверял, что в САО еще живы 6000 игроков. И около тридцати процентов этих людей, включая армию, живут в Городе Начала".
  
  Пока он и Асуна разговаривали, я немного отодвинулась назад с Юи на моих плечах. Я взмахнул свободной рукой по кругу. "Как насчет этого, детка? Признать что-нибудь?"
  
  Она покачала головой. "Э-э-э-э ..."
  
  Я улыбнулся. "Ну, это нормально. Я тоже ничего не узнаю. Я давно не был ею". Она положила свою щеку на затылок. Я не особо против контакта с Юи. Она как-то отличалась, таким образом, что меня не задело.
  
  "Дядя..."
  
  "Да, Юи?"
  
  "Ты доволен?"
  
  Вопрос застал меня врасплох. "Гм ..." Я пожал плечами, но не сильно. Я не хотел, чтобы она потеряла равновесие. "Да, я думаю. Почему ты спрашиваешь?"
  
  "Когда ты смотришь на маму и папу, ты кажешься грустным", - сказала Юи. "Они сделали что-то, чтобы заставить тебя грустить?"
  
  "Ха. Ты наблюдательный, не так ли?" Я усмехнулся. "Это не имеет ничего общего с ними, обещаю. Я просто думаю о других вещах". Я не был уверен, воспринимала ли она мое сожаление от необходимости хранить секрет о Каябе или мое чувство постороннего.
  
  "У тебя есть кто-нибудь? Как у папы есть мама?" Хорошо, это было чувство быть посторонним. Было интересно, что Юи подобрал его, так как я думал, что хорошо его спрятал, но была старая поговорка о ртах младенцев и о том, что может или не может произойти из них. Несмотря на это, это было все же лучше, чем если бы ребенок понял, что я держу в секрете. Это было бы неловко.
  
  Я засмеялся и слегка покачал головой. "Вы неисправимы, вы это знаете?"
  
  "Что это означает?" Она наклонилась, чтобы посмотреть на меня.
  
  "Это значит, что вы любопытный." Я протянул руку и осторожно ткнул ее носом, заставляя ее хихикать. Я немного подумал и вдруг понял, что мне нужно сказать. "Да. У меня есть кто-то такой". Это не было точным совпадением, но в тот момент Арго слишком много значил для меня, чтобы сказать что-то еще. Я знал, что я не мог быть физически привлечен к ней, но это не означало, что я не мог быть эмоционально привлечен к ней. Бог знает, она дала мне много причин, чтобы начать любить ее. Это было почти сюрпризом, когда я понял, что к Арго появилось очень реальное влечение, которое, казалось бы, возникло за одну ночь. Я не осознавал, что способен на такую ​​привязанность с другим человеком. Я дважды проверил свои эмоции и понял, что это началось с той ночи, когда она осталась со мной, той ночи, когда я рассталась. Это было незаметно, и я не обращал на это внимания, поэтому я был полностью ошеломлен. Мои чувства к Арго были на совершенно другом уровне, чем мои чувства к Кирито и Асуне.
  
  Юи прислонилась к моему плечу. "Это хорошо ..." пробормотала она.
  
  Кирито посмотрел через плечо на нас двоих. "Эй, о чем вы говорите?"
  
  "Просто если она узнает что-нибудь поблизости. Все еще отрицательно. Как насчет вас двоих?"
  
  "Асуна подумала, что для города, где живут почти две тысячи игроков, он выглядит немного пустым".
  
  Я внимательно осмотрел площадь. "Ты прав." Киоски были пусты, и никто ничего не покупал. Улицы тоже были пусты. Это было явно абсурдно; даже если это была середина дня, игроки все равно должны были бродить по улицам, распродавать капли или обменивать продукты на еду. Я оглянулся вокруг, внезапно напрягшись. Если армия преследует игроков, это дало бы людям веские основания оставаться дома. Возможно, слухи об их эксцессах и злоупотреблениях были правдой в конце концов.
  
  Прежде чем я успел сделать что-то большее, чем начать испытывать дурное предчувствие, из соседнего переулка раздался крик. "Оставь тех детей в покое!"
  
  "Смотри! Это та сука детского сада!" Мужской голос сказал.
  
  "Мы ждали тебя", - сказал другой.
  
  Кирито, Асуна и я обменялись быстрыми взглядами, затем повернулись и побежали. Нам нужно было увидеть, что происходит.
  
  "Оставь их в покое и отпусти!" крикнула женщина. Это был тот же голос, что и раньше. Мы все еще не могли понять, что происходит - противостояние происходило в глубине переулков.
  
  "Ты говоришь так, будто мы делаем что-то незаконное, детка, - сказал мужчина. Это был второй голос, который мы услышали. "Мы просто учим их тому, как все устроено здесь, следя за тем, чтобы они заплатили. Это все часть работы армии, мэм".
  
  "Это верно", усмехнулся другой охранник. Это был первый голос, тот, который назвал женщину стервой. "Каждый должен платить налоги здесь". Несколько игроков смеялись, как будто это была какая-то веселая шутка.
  
  "Джин! Каин! Мина! Ты в порядке?" женщина звонила.
  
  "Помогите, г-жа Саша!" воскликнул один из игроков. Это была девушка; Я прищурился. "Спаси нас!"
  
  "Они просто хотят твои деньги, так что отдай их им, и все будет хорошо!" крикнула женщина - Саша.
  
  "Мы пытались, научить", - позвал мальчик. "Но они сказали, что это недостаточно хорошо".
  
  "Вы знаете, вы, тупики, должны нам чертовски много в счет уплаты налогов", - сказал один из охранников. Его голос заставил дрожь пробежать по моему позвоночнику - он слишком сильно напомнил мне голоса разных членов "Смеющегося гроба".
  
  Первый игрок говорил дальше. "Вы должны бросить все оборудование, которое вы получили прямо там. Включая вашу броню. Да ладно, дорогая, не стесняйся".
  
  "Никогда." Я услышал решимость в голосе Саши. "Позволь мне пройти или иначе. Стой в стороне!" Мы завернули за угол, и я сразу понял ситуацию. Несколько армейских игроков блокировали путь женщины. Я предположил, что в центре был номинальный лидер. Он будет первым, кто уберет. У женщины, которую я считал Сашей, была одна рука на рукояти кинжала, который она носила на талии. Я знал, что ей нельзя было брать оружие - в этот момент она будет превращена из жертвы в цель.
  
  Асуна, Кирито и я помчались вперед. Когда мы достигли линии пикета, мы просто перепрыгнули через них. Я бы предпочел кататься прямо через них, но я держал Юи, и я не хотел, чтобы ее ранили. Мы повернулись лицом к солдатам. Они с удивлением обернулись, бормоча между собой. "Кирито, возьми Юи", - сказал я. Он кивнул, и я опустился на колени. "Детка, ты должен сесть. Я думаю, что все станет невежливым". Юи спрыгнул с моих плеч, подбежал к нему и спрятался, выглядывая из-за него. Он рассеянно обернулся и поднял ее, положив на спину.
  
  Асуна подошла к детям, попавшим в ловушку позади солдат - я предположил, что это были Джин, Каин и Мина. "Вы трое сейчас будете в порядке. Возьми свои вещи".
  
  " Э-э ... хорошо ," заикался мальчик в центре. Я обернулся с легкой улыбкой на лице. Асуна могла справиться с этой частью.
  
  "Что за ... эй ! Вау, воу, воу, воу, воу," сказал один из солдат. "Кто ты, черт возьми?" Его голос был хриплым, но я мог его ясно понять.
  
  Еще один шагнул вперед. "Это армейский бизнес, так что убирайся с нашего пути".
  
  "Тск, тск", - отругал я их. "Здесь есть дети. Ты должен следить за своим языком".
  
  "Держись. Я получил это." С этими словами лидер группы вышел вперед. Я изучал его - он был низкого ранга, хотя и выше в цепи командования, чем обычные ворчания. "Думаю, вы все новички в городе, да? Потому что мы с Освободительной армией, а вы не связывайтесь с нами!" Он вытащил меч и начал размахивать им. Дети сгрудились ближе друг к другу. Я слышал, как Асуна утешала их, но я не мог ей помочь. Я нашел особую роль, которую собирался играть - запугивание.
  
  "Убедитесь, что никто не пострадает, Кирито". Я быстро улыбнулся ему, прежде чем шагнуть вперед. Я чувствовал, как мои губы скривились в самодовольной усмешке, когда я намеренно позволил своим глазам ненадолго засиять боевым безумием. Потребовалось некоторое время, чтобы придумать, как выразить это выражение по прихоти, но оно того стоило, поскольку несколько солдат явно побледнели и сделали несколько шагов назад. Это будет весело. Я спокойно треснул костяшками перед лидером. "Так что, если я буду с тобой связываться?"
  
  Лидер фыркнул. "Такой напыщенный как ты? Ты ничего не мог бы сделать, если бы попытался".
  
  Легкая улыбка не исчезла с моего лица. "Понятно. Поэтому я буду стараться изо всех сил".
  
  Лидер только махнул мечом, жестом показывая мне идти вперед. Я взял его на слово. Я подошел к нему и изучил его доспехи. "Какие?" он спросил. "Ударь меня уже!"
  
  Вместо ответа я откинул кулак и вызвал навык боевых искусств. Это был один из самых простых навыков; просто прямой удар вперед. Я поймал его в центре сундука, и он с криком полетел назад. Я пожал мне руку; Я не привык наносить удары без поддержки моих перчаток. Это ужалило немного. Он растянулся на земле, но я стоял над ним, прежде чем он смог сделать больше, чем просто подтолкнуть себя в горизонтальное положение. Я спокойно наклонился, схватил его за горло одной рукой и воротник другой и поднял. Я был недостаточно высок, чтобы полностью поднять его с земли, но я был достаточно силен, чтобы поднять его до такой степени, что он царапал ногами землю. Он был удивительно легок; мои параметры силы были достаточно высоки, чтобы компенсировать вес его доспехов, а затем и некоторых.
  
  Я знал, что моя улыбка была самодовольной. Иногда я практиковался в зеркале именно для такого случая. "О, ты в порядке." Мой голос был ровным и сочным от презрения, и я был совершенно спокоен. "Это безопасная зона, помнишь? Это вообще не снизит твоё здоровье". Я слегка нахмурился в мысли. "Я не могу сказать, что это не повредит, потому что смирись с этим ..." Я бросил его к ближайшей стене, и он рухнул вниз. " ... этоБольно совсем немного. Вы все еще чувствуете удары ". Я присел рядом с ним и поднял его лицо, чтобы изучить его. Он дрожал и задыхался. Я кивнул и отступил назад. Этого было достаточно, чтобы он попытался вырваться, умоляя милости. Я не давал ему ничего. Я хлопнул каблуком сапога по спине яростным ударом топора. Я не стеснялся показывать пример этому игроку, я все-таки делал то, что было необходимо. более важно было то, что я не чувствовал никакого удовольствия от того, что я делал.
  
  Он снова растянулся. Он впился взглядом в свои войска. "Не стой там, придурки. Сделай что-нибудь!" Они стиснули зубы и положили руки на рукоятки своего оружия.
  
  Я широко улыбнулся. "О, кто следующий? На этот раз я могу использовать свой кинжал". Моя тактика сработала, и вместо того, чтобы встретиться со мной, они решили, что лучше всего бежать. "Отлично." Я ударил ногой солдата по земле. "Вставай. Я не хочу видеть твое лицо снова, понял? И оставь этих детей одних в будущем". Он вскочил на ноги и взлетел с мертвой точки. Я смотрел ему вслед, довольный. Выиграйте один бой достаточно жестоко, и вы уже выиграли все остальные бои. Отбросив выражение боевого безумия, я по привычке закатил плечи и обернулся. "Это было весело." Я заметил трех детей, уставившихся на меня, и я колебался. Внезапно мне пришло в голову, что я, кажется, получаю удовольствие слишком сильно.
  
  "Круто ..." сказал мальчик в красном. "Это было так здорово!"
  
  Я ухмыльнулась и заткнула пальцами за голову. "Вы должны увидеть меня, когда я действительно буду драться". Они собрались вокруг меня, задавая вопросы. Я устранила улыбку на лице, отчаянно уставившись на Кирито и Асуну, чтобы спасти меня. Они смотрели только с широкой улыбкой на лицах. Я произнесла на них слово "предатели", и Асуна начала хихикать. Кажется, Кирито разговаривает с Юи, указывая на меня.
  
  Саша подошел, чтобы присоединиться к детям и поклонился мне. "Спасибо, что помогли нам".
  
  "Это было ничего, правда". Я потер затылок. "Мне нужно было некоторое упражнение". Краем глаза я увидел, как Юи тянется к небу. Я извинился перед тремя детьми, сказав им, что вернусь, и подошел, чтобы присоединиться к Кирито и Асуне. "В чем дело?"
  
  Кирито пожал плечами. "Я не знаю. Она сказала что-то о сердцах всех или о чем-то и потянулась к небу".
  
  Юи опустила руку и уткнулась лицом в плечо Кирито. Она что-то сказала, но я не мог понять, что это было. Она сказала что-то еще, и я понял это тогда. "Я всегда был один ... в темноте ..."
  
  Внезапно ее глаза широко открылись, и она закричала. Что-то случилось со звуковым движком - статика наполнила воздух. Это был первый случай подтвержденного сбоя. Я хлопнул руками по ушам, но это не сильно помогло. Я был глубоко обеспокоен тем, что мое зрение стало сходить с ума. Стены и деревья мерцали, и я дезориентировался. Юи без предупреждения свалилась с плеч Кирито, и Асуна бросилась на нее, чтобы поймать ее. Когда Юи перестала кричать, искажения стихли. "Мама ... Я напугана ..." - застонала Юи. "Мама ..."
  
  Кирито уставился на нее широко раскрытыми глазами. "Боже мой ... Юи ... " Юи посмотрела на него и затем потеряла сознание.
  
  Я обернулся к Саше. "Где твой приют? Нам нужно немедленно отвезти туда Юи".
  
  "Я... это так..." сказала Саша, указывая вдаль. "Что случилось?"
  
  Я нахмурился. "Я не знаю. И мне не нравится, когда я ничего не знаю". Я вздохнул. "В любом случае, мы должны идти в приют. Юи может найти его знакомым".
  
  Саша вел дорогу в приют. Асуна и Кирито были полностью сосредоточены на Юи, оставив меня пасти трех других детей. Это не обязательно было сложно; они следовали за мной, как щенки. Я мог видеть поклонение героя в их глазах - мне было немного неловко. Однако я ничего не мог с этим поделать. Я никогда прежде не испытывал поклонения героям и не знал, как справиться с подобными эмоциями. Я никогда не чувствовал себя лучше, когда сталкивался с чем-то новым. Я как мог отвечал на их болтливые вопросы, пытаясь понять, насколько опасно превращать врага в армию. Я не был уверен, поняли ли они намек, особенно после того, как я увидел, как два мальчика шептались друг с другом, время от времени глядя на меня. Я вздохнул. Я ничего не мог сделать.
  
  Вскоре мы вышли из центра города и подошли к большой церкви. Я кивнул, впечатленный. Не каждый детский дом содержался в церкви, хотя многие были. Территория была большой и обширной, что давало детям достаточно места для бега. Я мог сказать, что Саша заботилась обо всех своих молодых подопечных, даже не видя детей.
  
  "Мамочка?" Голос Юи был слабым. Я ускорился, пока не встал рядом с Асуной и Кирито.
  
  "Yui? О, ты в порядке!" Асуна расслабилась. Я не понял, что она так волновалась. "Ты ..." Она собиралась сказать больше, но я положил руку ей на плечо и покачал головой. Если у нее было краткое воспоминание о травме, вызвавшей ее амнезию, мы не хотели бы вызывать еще один эпизод, заставив ее вспомнить этот воспоминание.
  
  "Папа? Ты можешь нести меня?" Юи прошептала. Кирито усмехнулся и, не колеблясь, взмахнул ей на плечи. Я улыбнулся - Юи, по крайней мере, работала нормально, даже если она все еще казалась немного одурманенной. Я следил за ней, пока наша группа входила в церковь. Он был переименован в приют, переставил скамьи и убрал пол. Длинные столы растянулись по всему полу.
  
  Я свистела "Очень хорошо." Я огляделся и заметил определенное отсутствие шума. "Где дети?"
  
  Саша проверил время. "Они на улице, играют. Они должны скоро вернуться. Уже почти пора обедать". Сказав это, она вышла из комнаты. Я предполагал, что она собиралась забрать детей. Асуна и Кирито подвели Юи к круглому столу в углу, где они все сели. Я прислонился к углу лицом к комнате. Я сознательно оставил место открытым для Саши. У меня было чувство, что Кирито и Асуна захотят поговорить с ней. Нам не пришлось долго ждать, пока из двери, через которую вышел Саша, потекли дети. Все они сидели вдоль столов и громко болтали между собой. Я почувствовал, что мое тело автоматически напряглось, когда звуки атаковали мои чувства. Это было замечательно, как вернуться в толпу школьных обедов,
  
  Саша вошла обратно. Она начала раздавать еду разным детям. К тому времени, как она закончила, каждый ребенок с нетерпением ел суп с хлебом. Это выглядело не очень, но утолял голод. Саша подошел к нашему столу. "Вам нужно было что-нибудь поесть?" Юи нетерпеливо кивнула, и я усмехнулся. Доверьтесь детям, чтобы знать, когда их ужин опоздал. Когда мне предложили что-нибудь поесть, я отказалась от супа, но приняла небольшую буханку черного хлеба. Это было что-то, над чем можно покушаться, и позвольте мне не участвовать в разговоре. Я мог бы чувствовать себя комфортно рядом с Кирито и Асуной, но это не распространялось на Сашу. Я слегка отступил в свою раковину, чтобы убедиться, что я защищен. Я выдвинул часть себя, которая была относительно остроумной и разговорчивой, на передний план моей личности. Я не имел В последнее время мне нужно было использовать эту часть меня, поэтому я просто хотел позволить разговору продолжаться, пока я возвращаюсь к тому, чтобы наблюдать за ходом разговора. Всегда было приятно знать, когда люди колеблются.
  
  К сожалению, Саша не узнал Юи, а Юи не узнал ничего вокруг церкви. Наши надежды рухнули, мы остались на ужин. Юи, похоже, не хотела взаимодействовать с кем-либо из других детей, предпочитая держаться ближе к Кирито и Асуне. Я слегка улыбнулся, наблюдая, как взаимодействует небольшая прото-семья; Когда-нибудь Кирито и Асуна станут хорошими родителями - Юи уже безоговорочно доверял им. Саша и дети настояли, чтобы мы остались на ночь в приюте. Я не могу сказать "нет", не привлекая нежелательного внимания. Кирито и Асуна тоже согласились, увидев, что Юи зевает каждые несколько секунд. Как только они это увидели, они сразу же поднялись наверх, и Юи почти сразу уснула. После того, как каждый ребенок спал, Саша возвращался, чтобы поговорить. Было странно, когда тебя считали одним из взрослые, но это было не совсем новое. Из-за моего интеллекта ко мне всегда относились с уважением, и взрослые редко разговаривали со мной не раз. После того, как я спокойно доказал им, что способен следить за их разговором и понимать их, меня терпят, если не приветствуют. Я никогда не общался со многими людьми, но они приветствовали меня как взрослого. Четверо из нас сидели за угловым столом.
  
  Наш разговор с Сашей длился до поздней ночи, далеко за полночь. К сожалению, она никогда не видела Юи раньше. Это был еще один удар. "Есть ли еще один большой приют поблизости?" Я спросил.
  
  Саша покачала головой. "Это самый большой".
  
  Кирито вздохнул. "Это нас никуда не приведет". Он нахмурился. "Незадолго до того, как Юи закричала, она сказала что-то о том, что никогда здесь не будет".
  
  "Это странно ..." пробормотала я, глубоко задумавшись. "Все были здесь в начале игры. Почему она..." Прежде чем я смог сделать больше, чем просто начать исследовать волнение, я зевнул. "Извините. Я более устала, чем думала".
  
  Асуна хихикнула, прежде чем зевнуть. "Я думаю, что мы все очень устали". Она повернулась к Саше. "У вас есть несколько дополнительных комнат?"
  
  "Я всегда держу несколько комнат для гостей наготове", - говорит Саша. "Вы можете использовать их. Вам нужно два или три?"
  
  "Два." Я усмехнулся. "Нам понадобится только один, но эта счастливая семейная пара отвергла мое предложение". Асуна покраснела и хлопнула меня по плечу. Я усмехнулся, не раскаявшись. "Ау". Саша посмотрел на нас троих в замешательстве, но повел нас в две комнаты. Я взял вторую комнату - это было дальше от лестницы. Я все еще был слишком параноиком, чтобы отказаться от всех своих привычек, включая отвращение к комнатам возле лестничного колодца. Комната была обставлена ​​скудно, как и положено, но мне было все равно. Кровать была кроватью. Я связался с Арго, рассказав ей, где я нахожусь и что буду занят в течение следующих нескольких дней. Она ответила, сказав мне, что с ней все в порядке, поскольку она использовала мой дом в качестве гнезда, пока меня не было. Она могла войти, потому что мы были на вечеринке - я установил настройки на двери, чтобы быть открытыми для всех в моей группе. Это было достаточно просто, чтобы не пускать нежелательных людей, потому что я обычно был только на вечеринке с Кирито, Асуной или Арго. Довольный, я опустился на кровать и попытался заснуть. Я подумал рассказать ей о своих чувствах, но решил не делать этого. Это не было тем, что обсуждалось в сообщениях.
  
  По какой-то причине кровать была пустой. Я спал рядом с Арго всего неделю, но мне показалось, что я не привык спать один.
  
  
  Глава 13
  
  1 ноября 2024 г.
  
  Я стоял, прислонившись в том же углу, что и раньше, и смотрел на комнату, поскольку все дети были заняты обедом. Я позволил своему взгляду бродить по комнате, просто сканируя без особой на то причины; это была простая привычка всегда наблюдать за любой комнатой, в которой я находился, и развивалась необходимость в стене или углу моей спины. Это была моя паранойя, но я не возражал против этого. Эта привычка постоянно наблюдать за моим окружением спасла мне жизнь много раз, когда я сражался один в поле. Несмотря на себя, я выбрал трех детей, которым помог спасти накануне; на них, похоже, не повлияло нападение или мой жестокий и общепризнанный отклик, что было хорошо. Я бы почувствовал - не виновным, а разумным факсимиле - за то, что причинил им длительный психологический ущерб. Точнее, Кирито и Асуна чувствовали бы себя виноватыми, и я бы чувствовал себя плохо из-за того, что заставил их чувствовать себя плохо. Эти двое, наряду с Арго, были единственными людьми, о которых я заботился. Я бросил взгляд на всех детей - они были раздражительными, стояли на скамейках, громко и счастливо болтали. Хотя они потеряли своих родителей, они не позволили этому беспокоить их. Я в последний раз взглянул на наш собственный стол.
  
  Кирито наблюдал за другими детьми так же, как я, хотя его лицо выражало его эмоции. Это было одно из больших различий между нами; Я спрятал все под маской цинизма и ненависти, а Кирито выражал свои эмоции более открыто. Относительно так, во всяком случае. "Там так много ... да ..."
  
  Асуна нахмурилась. "Да, есть."
  
  Саша счастливо улыбнулся. "Я знаю, верно? Это так почти каждый день". Я предположил, что она была счастлива, что они могли бы поесть в безопасном месте с другими детьми. Я мог слышать гордость в ее голосе. Она опустила голову после того, как сказала это. "Кстати, Юи чувствует себя лучше?"
  
  Я посмотрел на Юи и улыбнулся. Она довольно ела ту же еду, что и остальные дети, черный хлеб и картофельный суп. "Я думаю, что она в порядке."
  
  Кирито улыбнулся. "Ну, она хорошо выспалась, поэтому я думаю, что она в порядке. Я не знаю, ты мне скажи".
  
  "Это когда-нибудь случалось с ней раньше?"
  
  Асуна посмотрела на Сашу. "Мы понятия не имеем. Видите ли, мы нашли ее на 22 этаже, блуждая по лесу. Бедняжка ..."
  
  "Моя рабочая теория до сих пор заключается в том, что она пережила какую-то травму. Вчерашний эпизод был просто воспоминанием о той травме", - сказал я. "Если мы не будем вызывать эти воспоминания, нам следует избегать другого эпизода".
  
  Саша посмотрел на меня в замешательстве. "Запуск воспоминаний?"
  
  Асуна посмотрела вниз. "Она потеряла память".
  
  "Ой..."
  
  "Вот почему мы пришли сюда", - сказала Асуна. Юи предложила ей черный хлеб, на котором она жевала, счастливо улыбаясь. Асуна улыбнулась и взяла хлеб. "Мы подумали, что, возможно, кто-то в Городе Началов может знать, кто она". Асуна похлопала Юи по голове. Юи улыбнулась и хихикнула.
  
  Кирито повернулся к Саше. "Вы живете здесь. Вы видели ее?"
  
  Саша нахмурился и вздохнул. "Извините, нет. Я имею в виду, что в городе много детей, но я никогда ее не видел". Я позволил своим глазам отвести взгляд на детей в комнате. Прошло несколько минут с тех пор, как я проверил комнату, и старые привычки сильно умирали, особенно те, которые поддерживали меня. Дети сделали не больше, чем просто поменялись местами, некоторые дразнили других. "Когда игра началась, многие дети получили тяжелую психологическую травму. Я не мог стоять в стороне и ничего не делать, поэтому я переехал в это место и сделал его безопасным местом для жизни". Очень похвально, если не понятно моему личному мировоззрению. "Я хожу по городу каждый день в поисках таких детей, которые могут нуждаться в моей помощи. Но за все это время я никогда не видел ее раньше".
  
  Все трое посмотрели вниз. "Вернемся к исходной точке", пробормотала Асуна.
  
  "Во-первых, это был длинный выстрел", - напомнил я ей. "Единственное, что мы потеряли, это некоторое время". Внезапно в церковь раздался громкий намеренный стук. Я опустился на готовую стойку, рука автоматически схватила, чтобы вытащить Ночной Клинок. После того, как немедленная реакция закончилась, я понял, что на мне не было оружия, и я опустил руки, сжимая воздух. Кирито, Асуна и Саша повернулись на своих местах, чтобы посмотреть на дверь. Я ждал несколько секунд, но никто больше не двигается. "Кто-нибудь собирается что-нибудь сделать или мы просто будем сидеть здесь?" Я вытянул Не отвечая, Кирито и Асуна встали. Саша тоже встал и подошел к двери. Юи последовал за тремя игроками, цепляясь за Кирито. Я отошел от угла и тоже последовал за ними. Я подошел к Кирито, стоит позади Юи. Она смотрела на удивленного посетителя.
  
  Высокая седовласая женщина стояла у двери. По форме, которую она носила, я мог сказать, что она была частью армии. Член высоко в разрядах в этом; ее униформа была сделана на заказ. Мои глаза слегка сузились, но это была моя единственная внешняя реакция на ее присутствие. Была только одна причина, по которой высокопоставленный член армии прибыл на место, где мы остановились, - инцидент накануне. "Извините, что беспокою вас." Она низко поклонилась. "Я Юлиер." По стойкам Кирито и Асуны я мог сказать, что они не улыбались. Даже не видя их лиц, я точно знал, какое выражение у них было на лицах. Тратить так много времени с двумя людьми это сделало бы.
  
  "А ты в армии, верно?" Голос Асуны был холодным, и я знал, что угадал ее выражение лица. Это было бы суровое выражение без непосредственной формы прощения. "Я надеюсь, что вы не здесь, чтобы начать неприятности из-за вчерашнего дня".
  
  Я слегка улыбнулся, глаза сузились. Я знал, что это было выражение, которое нервировало некоторых людей, но Юлиер, похоже, не пострадал. "Прежде чем что-то сказать, он попросил об этом. Буквально". Я поднял одну бровь. "Хотите продолжить, где он остановился?" Кирито посмотрел на меня, словно говоря "не противодействуй ей". Я пожал плечами, отвечая: "Укуси меня".
  
  "Бог нет" Юлиер звучал потрясенным. "На самом деле, я здесь, чтобы поблагодарить вас". Я моргнул и огляделся. Кирито и Асуна были так же шокированы, как и я. "Ты поступил правильно, поставив этих людей на их место".
  
  Я усмехнулся, слегка смягченный. "Дай мне знать, когда тебе понадобятся головы, сбитые вместе. Это более или менее все, в чем я хорош, верно? Я просто делаю это стильно". Кирито закатил глаза, и Асуна улыбнулась.
  
  "На самом деле ..." Юлиер без труда отбросил наше внимание. Она была прирожденным лидером, как и Асуна. "Я пришел сюда, чтобы попросить вас троих о помощи". Мой интерес был определенно заинтригован, и я обменялся взглядами с Кирито и Асуной. Они были ошеломлены.
  
  Асуна моргнула. "Шутки в сторону?" Удивление в ее голосе заставило меня рассмеяться.
  
  Саша заметно встряхнулась. "Независимо от того, вы хотели бы войти?" Юлиер кивнул, и мы расстались, чтобы впустить ее. Я осторожно наблюдал за ней, не полностью доверяя ей. Это было регулярное недоверие к моему общению с другими людьми, а не недоверие к кому-то, кто может быть потенциальной угрозой. Я последовал за ним, когда Саша повел Юлиера в заднюю комнату. Кирито и Асуна откинулись назад так же сильно, как и я; мы понятия не имели, что хотел Юлиер или почему она хотела нас лично. Дети не заметили ничего необычного, возобновляя трапезу, как только Юлиер вошел в церковь. Мы вошли в заднюю комнату. Был только один маленький столик на несколько мест. Было только пять мест, то есть один человек должен был стоять. Я решил встать, позволив Юи сесть там, где я был бы. Она начинала спать, она обычно дремала сразу после обеда. Я прислонился к спинке стула. Юи посмотрела на меня, и я похлопал ее по голове, улыбаясь. Она была милым ребенком, и я знал, что впускаю ее в свой близкий круг людей, о которых я действительно заботился. Всего было шесть человек, и один был не человеком, а моей кошкой в ​​реальном мире. Один из оставшихся пяти был мной. Она повернулась назад, опустив голову.
  
  Юлиер наклонился вперед, чтобы начать говорить, и я почти слышал звуки барабанов плац-парада на заднем плане. Я слушал более внимательно и усмехнулся про себя. Фоновая музыка на самом деле была барабанной ритмом. Она начала говорить. "Когда гильдия была сформирована, мы ... ну, на самом деле это был наш лидер Мыслитель. Он никогда не хотел, чтобы она превратилась в тип диктаторской организации, которой она стала". Я изучил ее слова и, что более важно, то, как она их сказала. Она глубоко уважала этого Мыслителя, подчеркивая его важность и местоимение, которое она использовала для обозначения его. "Сначала миссия гильдии состояла в том, чтобы делиться информацией и едой в равной степени среди максимально возможного количества игроков".
  
  Кирито нахмурился. "Но тогда гильдия стала слишком большой, не так ли?" Если бы мой график был правильным, это было бы сразу после рейда на 25-й этаж. Гильдия Кибау была почти уничтожена, и он присоединился к протоармии. В этот момент приток новых игроков увеличился в десять раз.
  
  Юлиер кивнул. "Верно. И после долгих боев один человек стал очень могущественным. Его зовут Кибау". Я бессознательно хмыкнул, мышцы напряглись от внезапного конфликта. Кибау с фактической властью никогда не был хорошей новостью. Он пытался обмануть Кирито в последний раз, когда мы с ним вступили в конфликт. Я согнул пальцы. Я с нетерпением ждал следующей встречи с ним. Между нами было незаконченное дело. "Кибау и его группа становились все сильнее и сильнее, монополизируя все лучшие точки появления монстров". Я кивнул. Это было полностью похоже на него. И думать, что он скулил и стонал о бета-тестерах, монополизирующих точки появления. Я закатил глаза внутренне. Какой лицемер. Юлиер посмотрел прямо на Кирито. "Они вышли из-под контроля, вымогательством других игроков под предлогом сбора налогов. "Я посмотрел на Юи. Она потянулась за своей чашкой молока. Она подняла ее и начала пить медленно, явно уставшая". Было очевидно, что Кибау не было важно очистить игру и это сводило с ума многих людей. Он должен был что-то сделать, чтобы вернуться в их благодати, поэтому он отправил Клиров высочайшего уровня, которые у него были, на передовую. - Я сжал челюсти. Это звучало удивительно знакомо. Я сжал челюсти. Это звучало удивительно знакомо. Я сжал челюсти. Это звучало удивительно знакомо.
  
  Кирито и Асуна ахнули и встретились глазами. "Корбац ..." прошептала Асуна.
  
  "Кибау осудили после того, как он возглавил эту бойню. Именно тогда мы серьезно подумали выгнать его из гильдии навсегда", - сказал Юлиер. "А теперь, когда он напуган и впадает в отчаяние, он решил устранить Мыслителя". Кирито и Асуна ахнули.
  
  Я фыркнул. "Как крыса, покидающая тонущий корабль. Так предсказуемо".
  
  Юльер посмотрел на стол. "Он поставил ловушку и застрял в глубине подземелья Мыслителя".
  
  Саша и Асуна ахнули. Кирито наклонился вперед. "Разве он не может телепортироваться?"
  
  Юлье только покачала головой. "Есть ли у него оружие?" Спросила Асуна.
  
  "Он ничего не взял с собой. Кибау сказал ему, что хочет поговорить без оружия. Мыслитель поверил ему. Это было три дня назад".
  
  Несмотря на боль и беспокойство, отчетливо присутствующие в голосе Юлиера, я не могла с собой поделать. "Значит, он встретил человека, который явно был в отчаянии и готов пойти на все, чтобы сохранить власть в одиночестве и в глубине темницы, не имея возможности выбраться, если дела пойдут плохо?" Я поднял руки и отвернулся. "Извините, но я не могу ничего сделать с делом, которое безнадежно".
  
  "Ритин, будь милым", ругала Асуна. Она повернулась к Юлиеру. "Его так долго не было? Разве он не может найти выход?"
  
  Юлиер посмотрел вниз, несчастный. "Темница - самый высокий уровень, который мы видели до сих пор. Он не может выбраться сам..."
  
  "Тогда как он там оказался?" - пробормотал я. На этот раз я держал это в тайне, хотя бы для того, чтобы избежать очередной ругательства со стороны Асуны. Она могла быть очень пугающей, когда она обращала на это внимание.
  
  "Как его второй командир, это моя ответственность", - сказал Юлиер. Я закрыл глаза - это убедило бы Асуна и, соответственно, Кирито. Я не мог сказать им "нет", так что это означало, что мы помогали Юлиеру. Она могла бы перестать говорить прямо сейчас, и это не имело бы значения. "Единственная проблема в том, что мой уровень недостаточно высок, чтобы достичь его. И Кибау использует свое влияние, чтобы помешать остальной армии помочь мне". Она дернулась, чтобы посмотреть на нас троих. "Когда я услышал, что три самых влиятельных игрока, которых когда-либо видели, были в городе, я подумал, что это мой шанс!" Я отчетливо слышал отчаяние в ее голосе, но знал, что это может быть еще одна ловушка. Было приятно узнать, что моя репутация распространялась на протяжении большей части игры. " Я выследил тебя, потому что мне нужна твоя помощь. Она встала. Кирито! Асуна! Ритин! - она ​​с дрожью поклонилась. - Я умоляю тебя, ради Мыслителя, пожалуйста, помоги мне спасти его из этой темницы.
  
  Кирито, Асуна и я обменялись еще одним взглядом. В глубине души я улыбнулся - мы часто так делали. Асуна снова посмотрела на Юлиера. "Если вы думаете, что мы можем помочь вытащить мыслителя оттуда, мы будем рады вам помочь". Я печально улыбнулся - Асуна была продана подсознательно, даже если она собиралась установить какую-то защиту. "Однако ..." Ах, это было. "Ну, дело в том, что мы хотели бы убедиться, что вы говорите правду".
  
  "Извините, я знаю, что мы только что встретились, и я многое от вас прошу", - сказал Юлиер. Отчаяние в ее голосе было еще более заметным. Я внимательно наблюдал за ней и увидел слезы на ее глазах. "Но когда ... я думаю о нем в одиночестве ..." Слезы начали падать. "Я чувствую ... как будто я схожу с ума ..." Ее голос задыхался от слез.
  
  Тишина упала на стол. Я уставился на стол, порванный. Мыслитель был явно больше, чем просто лидер для Юлиера. Она заботилась о нем глубоко. С моей собственной новой привязанностью к Арго мне оставалось только думать о Арго, беспомощном в ловушке, и я точно знал, что чувствовал Юлиер. Единственное, что отличалось между нами, было то, что ничто не помешало бы мне спуститься туда, даже если бы мне пришлось убить половину монстров подземелья, чтобы добраться до нее.
  
  "Все хорошо, мамочка." Голос Юи сломал мои мысли. Я посмотрел на Юи; она проснулась. "Все, что она тебе говорила, - это правда". Я поднял бровь. Если Юи была права, у нас был детектор лжи. Если бы она не ... ну , мы могли бы справиться с чем угодно, что кто-нибудь бросил на нас.
  
  "Y-Yui ..." Асуна была ошеломлена. "Вы имеете в виду, что можете сказать?"
  
  Юи кивнула. Она слегка опустила взгляд. "Я не знаю, откуда я знаю, но ..." Юи подняла голову и улыбнулась. "Она!"
  
  Асуна уставилась на Юи широко раскрытыми глазами. Молчание упало на стол, прежде чем Кирито рассмеялся. "Во всяком случае, я бы предпочел доверять ей и сожалеть об этом, чем не доверять ей и сожалеть об этом".
  
  Я хмыкнул. "Это не так, как будто мы не можем справиться с чем-либо, что Кибау и его круг придурков могут бросить на нас".
  
  Кирито улыбнулся Асуне. "Пойдем. Все получится". Он наклонил голову и улыбнулся. "Правильно?"
  
  Асуна улыбнулась ему. "Как скажешь, мистер Спокойный".
  
  Я застонала. "Пожалуйста, не начинайте с псевдонимов. Я получаю достаточно от Арго".
  
  "Арго, да ..." голос Асуны дразнил.
  
  "Да, Арго." Я посмел ей сказать что-нибудь.
  
  Она не взяла меня на себя, вместо этого повернулась к Юлиеру. "Хорошо, мы поможем. Я просто надеюсь, что мы достаточно сильны, чтобы сделать это".
  
  "Спасибо за вотум доверия, Асуна", - сухо сказала я. "Кто-нибудь подумает, что ты не веришь в меня".
  
  Юлиер уставился на нас троих с полными глазами. "Спасибо огромное."
  
  "Я знаю, что значит хотеть кого-то спасти", - пробормотала Асуна. Кирито улыбнулся, и я посмотрел в сторону. Я все еще чувствовал себя виноватым за то, что сохранил секрет личности Каябы, но это заработало для Кирито и Асуны их отпуск. "Особенно тот, о ком ты заботишься".
  
  Юлиер потер глаза и понюхал. Кирито наклонился и потер голову Юи. "Оставайся здесь и жди нас, хорошо?"
  
  "Нет! Я тоже иду!"
  
  Саша улыбнулся. "Да ладно, Юи, - мягко сказала она, - разве ты не хочешь остаться здесь со мной?"
  
  "Нет!" Юи плакала. Саша выглядел обиженным, а я тихо хихикнул; она была тупой Может быть, я плохо на нее влиял.
  
  "Отлично, теперь мы увидим ее мятежную сторону", пробормотал Кирито.
  
  Я улыбнулся. "Подождите, пока она не достигнет вашего возраста. Вы бы хотели, чтобы это была ее мятежная сторона".
  
  "Это серьезно." Голос Асуны был строгим. "Для тебя слишком опасно идти с нами на этот раз".
  
  Юи подбежал к Кирито и прижался к его руке. "Я тоже иду!"
  
  Она была в полушаге от истерики, поэтому я решила вмешаться. "А, пусть она придет. Я могу следить за ней, если это проблема". Я опустился на колени позади Юи. "Детка, ты знаешь, что если это становится опасным, ты должен уйти, не споря, верно?" Она кивнула. "Хорошо, Юи. Тебе придется всегда держаться рядом с одним из нас". Я выпрямился, чтобы Кирито и Асуна подобрали ее. "Ну что ж, Юлиер, мы могли бы также начать. Нет смысла ждать".
  
  Она снова поклонилась. "Я не могу отблагодарить вас достаточно".
  
  Я остановился на мгновение. "Есть кое-что, что вы можете сделать. Я мог бы помочь вам с Кибау". Я улыбнулся, но мои глаза были холодными. "Назначьте ему встречу. Скажите ему, что клиент хочет встретиться, чтобы обсудить финансирование армии". Я постучал по подбородку. "Скажите ему, что клиент хочет встретиться в уединенной роще рядом с районом. Сегодня никому нельзя доверять, верно?"
  
  Она нахмурилась. "Клиент? Какой клиент?"
  
  "Мне." Я улыбнулся. "Просто назначьте встречу как можно скорее. Я смогу справиться с этим".
  
  Медленно она кивнула. "Это не должно быть слишком сложно". Она постукивала по экрану примерно минуту, внимательно изучая ответ, а затем кивнула. "Он будет ждать около пяти минут в уединенной роще рядом с восточным выходом".
  
  "Отлично." Мои глаза блестели. Если бы я был в очках, я бы их поправил, и они бы наверняка поблескивали на свету. "У тебя не должно быть проблем с Кибау в будущем. Я не убью его, так что не волнуйся. Я уйду, когда уйду". Я повернулся и вышел из комнаты. Я остановился у выхода. "Кстати..."
  
  "Да?"
  
  "Я бы сказал Мыслителю, что ты чувствуешь. Скорее всего, он поймет". Я хихикнула и ушла, зная, что Юлиер был смущен или покраснел, в зависимости от того, правильно ли я ее прочитал. У меня было чувство, что я правильно ее прочитал.
  
  Я поспешил из Города Начала. Кибау прибудет в назначенное место встречи примерно через две минуты; Я хотел быть там и настроить, прежде чем он появился. Это дало бы мне преимущество и позволило бы контролировать ход разговора. У меня было достаточно практики с тонким манипулированием другими, и я был совершенно готов использовать те методы, которые я выбрал. Сюрприз, рост, уверенность, все, что могло бы дать мне иллюзию власти, можно и нужно использовать. Я прибыл в рощу; как и ожидалось, было пусто. Кибау, вероятно, собирался попробовать что-то вроде силовой игры, опоздав. Если он заставлял того, кого ожидал, это было тонко намекает на то, что он важнее клиента. Это только дало мне больше времени для подготовки. Я оглянулся и забрался на дерево, которое было на краю поляны. Поселившись в филиалах, я проверил процент сокрытия. Это было только около двадцати процентов, но это было приемлемо. Люди никогда не смотрели сразу. Я хотел, чтобы Кибау нашел меня, если бы он искал достаточно сильно. Я мысленно подготовился, пробежался по всем различным сценариям. Техника редко подводила меня; Раньше я недооценивал Каябу, но Кибау был именно таким, каким он появился. Для него не было скрытых глубин.
  
  Вскоре Кибау вышел на поляну, ожидая, что кто-то будет там стоять. Когда он никого не увидел, он остановился и начал осматриваться. "Эй, кто-нибудь там?"
  
  "Привет, Кибау." Мой голос был холодным. Он обернулся, чтобы найти меня, широко раскрыв глаза. Он был напуган больше, чем я предсказывал. Это было хорошо. Все, что его беспокоило, было хорошо для меня. Он искал меня безрезультатно несколько секунд, прежде чем я холодно усмехнулся. Он посмотрел вверх. "Хорошо, ты нашел меня." Я выскользнул из веток и легко приземлился на ноги. "Ты помнишь меня?"
  
  "Ты друг этого загонщика!" Кибау зарычал. Он пытался скрыть свое удивление, но я мог видеть сквозь него. "Я слышал, у вас есть какой-то особый навык. Почему вы не делитесь им со всеми, а?"
  
  "О, но я делюсь. На переднем крае. Напомни мне, что случилось, когда ты попытался помочь на переднем крае?" Мои глаза были плоскими зеркалами. "В любом случае, я не хотела тебя видеть".
  
  "Это..." Кибау откусил то, что собирался сказать. "Юльер сказал, что ты хочешь финансировать армию?"
  
  "Не будь глупым", - сказал я. "У меня нет намерения финансировать тебя или твою группу идиотов. Я просто хотел узнать, помнишь ли ты меня. Я вижу, ты это сделал". Я позволил ухмылке ползти на моем лице. "Это хорошо. Знаете, это интересно. Когда я в последний раз видел вас, я угрожал вам попыткой саботировать Кирито. Теперь я собираюсь пригрозить вам попыткой саботировать мыслителя. Это действительно все, что вы можете сделать? Саботаж "Ты действительно настолько слаб, что не можешь сражаться, как мужчина?"
  
  Кибау вздрогнул и слегка отступил. "Я не знаю, о чем ты говоришь".
  
  Я закатил глаза. "О, пощади меня. Ты пытался убить Мыслителя, посадив его в темницу. Итак, вот мои условия. Вы отступаете от Мыслителя и Юлиера. Вы очень тихо исчезаете в глубине безвестности, и все будет просто прекрасно. И если нет, ну ... "Я бросила маленькую ухмылку и посмотрела на меня. Мой голос был очень, очень холодным. "Каждый кусочек твоего прошлого в этой игре будет углублен и освещен. Ты будешь выгнан из армии, и я лично позабочусь, чтобы никто другой не принял тебя в свою гильдию". Я приблизился к нему. "Я разрушу тебя, если ты продолжишь пытаться быть главным игроком в политике этой игры. Поверь мне. Это не угроза, это обещание". Я повернулся и ушел. Выражение лица Кибау сказало мне все, что мне нужно было знать. "Приятно иметь с тобой дело. Я надеюсь, что вы сделаете правильный выбор. Не то, чтобы у вас действительно был один, ум. "
  
  Я снова вошел в Город Начала, пробираясь к входу в темницу. Это было на самом деле скрытое подземелье под Монументом Жизни. Я оценил иронию. Где лучше спрятать опасное дополнительное подземелье, чем под памятником, в котором объявлено, как погиб каждый человек? Это было трудно описать, но я нашел это с юмором. Я догнал Кирито, Асуну, Юлиера и Юи. Юи счастливо сидела на плечах Кирито. Асуна и Кирито были одеты в свои боевые наряды, напомнив мне, что мне нужно экипировать свои собственные доспехи. "Привет всем", - сказал я. "Я что-то пропустил?" Я поднял свое меню и оборудовал все. Утешительный вес моей брони упал на меня, когда он появился на моем теле. Я сжала кулаки, когда появились алмазные перчатки, и потянулась, чтобы переместить вес Ночного Клинка. Юлиер смотрел на меня,
  
  Юи радостно помахала. "Привет, дядя. Твоя встреча прошла хорошо?"
  
  Я улыбнулся. "Все прошло отлично, детка". Я повернулся к Юлиеру. "Кибау больше не должен быть проблемой. Если он есть, свяжитесь со мной, и он будет ... позаботиться".
  
  "О ..." Юлиер улыбнулся. "Спасибо. Тебе не нужно было этого делать ..."
  
  Я отмахнулся от нее, спасибо. "О, это не проблема. У меня все равно было что обсудить с Кибау. Таким образом, мы оба победим".
  
  Асуна обернулась. "Ты собираешься флиртовать с ней весь день или мы собираемся спасти Мыслителя?"
  
  "Асуна, ты просто злишься, потому что я не заигрываю с тобой?" Я выстрелил в ответ. Я посмотрел на Юлиера; она была в ужасе. "Это хорошо. Я бесполый, поэтому это безвредно". Это было по-другому. Я принял эту часть себя, и говорить о моей сексуальной ориентации было то же самое, что обсуждать мой возраст. Это был просто кто я был. "Кроме того, она и Кирито полностью хотят меня".
  
  Кирито засмеялся, проходя мимо меня. "Ты должен был сказать что-то раньше. Ты мог присоединиться к прошлой ночи". Смеясь, я последовал за ним в темницу. Юлиер взял точку, поскольку она была единственной, кто знал план подземелья. Асуна была рядом с ней. Кирито и Юи были следующими в строю. Я бежал в арьергарде с активным Future Step. Благодаря заблаговременному предупреждению, которое мне дал Future Step, я мог управлять либо точечным, либо арьергардным. Когда нас было только трое, мы ездили на велосипеде. Кирито нужно было оставаться в центре, потому что он нес Юи, так что об этом не могло быть и речи.
  
  Мы шли молча, Юи счастливо напевал. Асуна нарушила тишину. "Я никогда не знал, что это подземелье находится под Городом Начала ..."
  
  "Я знаю ..." голос Кирито был задумчивым. "Не было ничего подобного во время бета-теста".
  
  "Я думаю, что подземелье открывается, чтобы раскрыть больше информации, поскольку этаж выше очищен", - сказал Юлиер.
  
  "Это имеет смысл", - позвал я. "Темница становится все более сложной, поскольку игроки доказывают, что могут справиться с ней. Интересный способ справиться с этим".
  
  "Могу поспорить, что Кибау планировал сохранить это место для себя", пробормотал Юлиер.
  
  "Тебе больше не придется беспокоиться о нем, помнишь?" Я улыбнулся. "Он был сокращен в размерах. Не буквально, ум. В любом случае, эксклюзивный доступ к местам возрождения выгоден".
  
  "Дело в том, - сказал Юлиер, - монстры здесь обычно около 60-го уровня. Он не сможет много заниматься охотой". Вскоре мы натолкнулись на лестницу под темницу. Вода капала где-то в темноте. Юи посмотрела вниз по ступенькам, Асуна крепко держала ее за руку. "Это вход".
  
  Юи издала удивительный звук, когда она посмотрела вниз. Я улыбнулся ей вслед. Она повернулась и улыбнулась Юлиеру. "Не волнуйся, я не боюсь!"
  
  Асуна повернулась к ней. "Нет это нормально." Я понял, что Юлиер был заинтересован в том, чтобы привести ребенка в опасное подземелье. Она не верила, что мы сможем защитить ее. "Хотите верьте, хотите нет, она чертовски жестче, чем выглядит".
  
  Кирито кивнул, сложив руки на груди. "Она когда-нибудь станет прекрасной мечницей". Юи кивнул точно так же, как и на звук, который он издал. Я тихо засмеялся.
  
  Юлиер смотрел на них троих, на ее лице все еще оставалось беспокойство. "Мы должны идти". Я знал, что она все еще не может взять с собой Юи, но мне было все равно. Мы могли бы защитить ее, если бы до этого дошло. Несмотря ни на что, мы спустились во тьму. Я взял точку, позволив Асуне отступить назад. Кирито собирался быть в центре, наиболее защищенном месте, с Юи.
  
  Внезапно в темноте загорелось большое количество красных глаз. Я оглянулся назад. "Компания." Кирито передал Юи Асуне и обнажил свои мечи. Я сжал кулаки. "Поехали." Мы вдвоем бросились вперед, пробираясь сквозь различных похожих на лягушку врагов. У них никогда не было шансов. Кирито направился вглубь стаи, сражаясь, пока я вычищал остальных врагов ближе к трем некомбатантам. Когда последний исчез в своих сложных многоугольниках, я снова повернулся к Асуне и Юлиеру. "Это было весело." Юи с восхищением смотрела на Кирито, подбадривая его.
  
  Юльер повернулся к Асуне и мне. "Я чувствую, что должен извиниться, Ритин. Ты и Кирито сражаетесь".
  
  Я пожал плечами. "Все в порядке. Мне все равно".
  
  Асуна улыбнулась. "На самом деле он счастлив. Он любит сражаться". Юи хлопала в ладоши, когда Кирито разрывал врагов лягушки, словно сила природы. Я наблюдал, как Юлиер открыл ее меню и проверил положение Мыслителя. "Мы довольно далеко внизу, мы почти там?"
  
  Я посмотрел через плечо Юлиера, когда она указала на точку на экране. "Мыслитель некоторое время не сдвигался с этой позиции". Юи стояла на цыпочках, чтобы увидеть экран. "Это может быть безопасная зона, но я не уверен. Если мы сможем добраться до нее, возможно, мы сможем использовать кристалл телепорта".
  
  "Ого!" Четверо из нас посмотрели на Кирито. "Чувак, я отбился". Я дал Кирито высокую пятерку. Мы были боевыми приятелями. Так круто.
  
  "Я должен был помочь тебе", - начал говорить Юлиер.
  
  "Нет, совсем нет. У меня был взрыв", сказал Кирито. "Кроме того, они бросили некоторые предметы". Я проверил свой инвентарь и широко улыбнулся. Это будет весело.
  
  "В самом деле?" спросила Асуна. "Вы получили что-нибудь хорошее?" Моя улыбка расширилась. Она просто просила об этом.
  
  "Ага." Кирито ухмыльнулся и открыл свое меню. Он поднял лягушачью лапку - это были только мышцы, а не кожа. Почему-то моя улыбка стала еще шире. Было больно.
  
  Асуна резко вздрогнула. "Ч-что это?" Юи с интересом посмотрела на него.
  
  "Это очищенное мясо жаб", - сказал Кирито.
  
  "Вы имеете в виду тех лягушек?"
  
  "Эй, чем страннее мясо, тем лучше вкус". Кирито протянул ногу, и она слегка дернулась. "Может быть, вы можете приготовить это позже".
  
  "Не в этой жизни!" Асуна схватила предмет и бросила его в темноту с криком отвращения. Я слышал, как это издалека разрушилось.
  
  "Что за черт?" Кирито кричал. "Да ладно, для чего ты это сделал?" Асуна выпрямилась, положив руки на бедра. Кирито отвернулся. "Черт возьми. Хорошо, хорошо." Он повернулся назад с охапкой лягушачьих лапок. "Что я буду делать с этим?"
  
  Я подошел к нему, вытаскивая свою собственную охапку лягушачьих лапок. "У меня тоже есть. Что нам делать?"
  
  Асуна начала выбрасывать все лягушачьи лапки. "Нет! Нет, нет, нет, нет, нет!" Кирито протестовал, когда я почти истерически смеялся, но Асуна не остановилась бы. "Избавиться от этого!"
  
  Отбросив охапку лягушачьего мяса, я вернулся к Юльеру. "Ах. Всегда приятно наблюдать за любовью на работе".
  
  Юлиер улыбнулся. "Ты улыбнулся!" воскликнул Юи. Асуна и Кирито замерли. Она была занята, засунув одну из лягушачьих лапок ему в рот. "Я никогда раньше не видел твоей улыбки!" Юлиер уставился на Юи широко раскрытыми глазами. Медленно она улыбнулась. Никто не мог смотреть на Юи и не улыбаться. Кроме меня, но даже тогда я почувствовал, как ухмыльнулась в моих губах, когда я посмотрел на нее.
  
  Асуна улыбнулась и взяла Юи за руку, совершенно забыв о лягушачьей лапке во рту Кирито. "Давай пошли."
  
  Остальная часть подземелья прошла без каких-либо интересных событий. Мы не попали в засаду, особых врагов или падений не было, и мы с Кирито убили все, что пыталось напасть на нас. Спустившись по нескольким лестничным пролетам, Юи была истощена; она спала на спине Асуны. Кирито ткнул ее, проверяя, действительно ли она спала. Я был на бегу, Future Step активен. Когда мы завернули за угол, свет был в конце туннеля. "Смотри, - сказала Асуна. "Это безопасная зона".
  
  Я услышал звук Кирито, запускающий его навык поиска. "Внутри есть игрок".
  
  Юлье ахнул. "Это мыслитель!" Не дожидаясь, она бросилась вперед, минуя меня.
  
  "Подожди, не надо!" Кирито сказал. Я оглянулся назад; Юи сонно потирала глаза. Мы втроем начали бежать быстрее, пытаясь идти в ногу с Юлиером.
  
  Когда мы подошли ближе, я увидел фигуру, размахивающую руками. "Yulier!" голос отозвался эхом через туннель.
  
  "Мыслитель!" Юльер перезвонил.
  
  "Нет, держись подальше! Коридор подстроен!"
  
  Future Step неожиданно показал большую полосу красного цвета. Я выругался и сразу же побежал. Если бы я опоздал, Юлиер был бы мертв. Позади я слышал, как Асуна кричит, чтобы она вернулась, но Юлиер не остановился. Она увидела Мыслителя, и ничто не помешало бы ей добраться до него. Кирито и Асуна нравились Юлиер; один из двух попытался бы спасти ее. Я получил предварительное предупреждение о том, что она попала в беду. Если Кирито или Асуна попытаются спасти ее, они могут быть ранены. Я не мог позволить им быть раненными. Поэтому я должен был попытаться спасти ее. Логика была прекрасным инструментом, особенно когда она дала мне оправдание для спасения кого-то. Таким образом, я мог бы спасти их, утверждая, что это в моих интересах. Я взялся за Юлиера, отбросив ее на пол как раз вовремя, когда предсказанная атака прошла над нашими головами. Я почти сразу же скатился с нее и вскочил на ноги, приготовившись сражаться. Лезвие косы обрушилось на меня, разбив землю. Коридор начал менять цвет - мы нашли босса подземелья. Я вздохнул. "О, это просто фантастика. Время босса". Коса поднялась с пола. Я проследил за блеском клинка - он повернул за угол и исчез. Кирито бежал мимо меня с обнаженными мечами.
  
  Асуна остановилась рядом со мной и Юлиером, держа Юи за плечи. "Юльер. Отведи ее в безопасную зону и жди нас там". Юи искала Кирито.
  
  "Оо-в порядке." Юлиер был потрясен, но, тем не менее, она встала.
  
  "Мама", сказала Юи. Юлиер положил руки на плечи Юи и отвел ее. Я глубоко вздохнула, когда Асуна сняла свою рапиру и побежала к Кирито. Я должен был как-то сохранить их, хотя бы для того, чтобы Юи больше не была травмирована. Также было бы ужасно видеть, как умирают двое из трех людей, которые мне действительно нравились, поэтому был и такой стимул. Не оглядываясь назад, я побежал к Кирито и Асуне. Я остановился, когда попал в строй сразу за Кирито и слева от него.
  
  Босс был большой и страшный. Он держал в своих костлявых руках сверкающую косу - это было тем, что напало на нас раньше. На нем был темный вздымающийся плащ, который трепетал даже при отсутствии ветра. Он упал примерно в десяти футах от земли. Это выглядело как скелетное существо под плащом, если бы руки и голова были каким-либо показателем его реальной формы. Я медленно выдохнул. "Значит, мы либо сражаемся с Мрачным Жнецом, либо со Скелетором. Отлично". Я не знал его действительного названия - я не мог на самом деле увидеть, как он назывался - но это был определенно тот вид, к которому он стремился.
  
  "Асуна. Используйте кристалл телепортации и вытащите Юи и других отсюда. Теперь", - сказал Кирито, не оглядываясь. Я не смел отвести глаз от монстра перед нами, когда он медленно поднял свою косу, готовясь к атаке. "Я не могу видеть его данные с помощью моего навыка идентификации. Он может быть таким же сильным, как что-то из 90-го этажа". Я почувствовал, как мой живот сжался. Мы не были готовы иметь дело с боссом любого пола выше 74. Даже тогда Глаза Света почти убили нас. "Я могу выиграть тебе время. Просто вытащи всех отсюда!"
  
  Я снял нож с ножа. Хотя босс казался скелетным, всегда был шанс, что яд сработает на нем. "Я надеюсь, что все не обращаются ко мне, потому что в аду нет никаких шансов остаться мучеником".
  
  "Я не оставлю тебя здесь", - сказала Асуна.
  
  Кирито обернулся. "Асуна, я догоню! Двигай! Ты тоже, Ритин".
  
  "Укуси меня, Кирито." Я упал в готовую позицию. "Я остаюсь."
  
  Позади меня я услышал, как Юи зовет Асуну. Я не был уверен, пойдет ли Асуна, чтобы вытащить ее оттуда. Я надеялся, что она будет. Это, по крайней мере, защитит этих двоих. "Береги Юи", крикнула Асуна. Она действительно не собиралась покидать Кирито, чтобы сражаться. "Беги, пока у тебя еще есть шанс!"
  
  Кирито обернулся. "Асуна!"
  
  "Нет!" Я слышал, как звонил Юлиер. "Мы не можем уйти ..."
  
  "Торопиться!" Асуна закричала.
  
  Босс подплыл ближе, издавая какой-то рычание. Я напрягся, приготовившись увернуться или атаковать по мере необходимости. На другой стороне Кирито Асуна остановилась, рапира наготове. Это было как в старые времена, мы втроем сражались бок о бок. Я бы солгал, если бы сказал, что не чувствую никакой ностальгии. Я не пропустил ту часть, в которой нас пытались убить. Глаза босса поблескивали. Он бросил косу вперед, пытаясь поймать нас всех. Кирито скрестил клинки перед ним. Асуна подпрыгнула позади него, поднося свою рапиру к кресту. Я не мог помочь с Ночным Клинком, поэтому я вложил его в ножны и приготовился к Асуне, прижимаясь к ее спине алмазными перчатками. Если бы мы все трое блокировали, это должно было предотвратить серьезное воздействие атаки.
  
  К сожалению, я забыл, что это был босс и босс с пятнадцати этажей выше, чем передовые. Удар косы послал всех нас троих в полет. Я врезался в потолок, рассеянно заметив, что он действительно высоко, а затем рухнул на пол. Я приземлился в куче. Кирито и Асуна были в нескольких футах, но я не мог стоять. Я смотрел, как наш HP упал. Мы все были в желтой зоне, и это было с блокировкой. Если бы мы получили еще один такой удар, мы были бы мертвы.
  
  Я думал обо всех, кого я оставлю позади. Арго выделялся заметно, и я откуда-то нашел в себе силы подняться. Несмотря на временный паралич, я вскочил на ноги, покачиваясь от слабости. Через силу воли я сделал шаг вперед, обнажив Ночной Клинок. Я никак не мог умереть, лежа. Я не собирался идти нежно в эту ночь. Я кашлянул. "Арго, прости", - прошептал я. Я не мог сдержать свое обещание сохранить ее в безопасности. Я никак не мог выжить, но я, по крайней мере, был бы непокорным до последних моментов. Я был слишком крут, чтобы позволить боссу просто так победить. Позади я услышал, как Кирито падает на пол.
  
  "Юи, нет!" "Это опасно, возвращайся!" Я слышал крики, где были Юи, Мыслитель и Юлиер. Мне понадобилось несколько секунд, чтобы осознать, что Юи стоит передо мной.
  
  Босс монстр взревел. Я сделал шаг назад и рухнул - моя энергия истощилась. Я видел, как Кирито пытается подняться, но он тоже был потрачен. Босс нанес столько урона сразу, что игра не давала нашим телам двигаться. Я не знал, как встал раньше, но моя воля, по-видимому, преодолела временный паралич, навязанный нам игрой. К сожалению, это больше не повторилось. "Что ты делаешь, отойди от этого!" крикнул Кирито.
  
  "Yui!" воскликнула Асуна.
  
  Я моргнул. "Юи, что ..." пробормотала я.
  
  Босс приготовился снова раскачать свою косу. Я увидел, что это ударит прямо в Юи, и вздрогнул. Мне нравилась Юи, несмотря на себя, и я не хотела видеть ее обиженной. "Папа ... Мама ..." сказала Юи. "Это нормально."
  
  "Yui!" закричал Асуна.
  
  Я смотрел, пустой внутри и совершенно спокойный, когда босс качнулся. Юй никак не мог пережить атаку.
  
  И тогда атака прекратилась. Пурпурное сияние наполнило воздух вокруг Юи, остановив косу на его следах. Босс был взорван назад. У меня отвисла челюсть - я узнал это свечение. Была только одна вещь, которая светилась бы пурпуром и защищала бы что-то в этой игре.
  
  Юи был Бессмертным Объектом.
  
  Мой разум попытался обработать эту информацию, но сдался, когда Юи начал плавать. В этот момент я просто сидел и смотрел, не пытаясь ничего понять. Глаза босса безумно закатились, когда Юи протянула руку. Оранжевое свечение окружило ее руку, и столб пламени прыгнул вперед. Он частично рассеялся, обнажив большой пылающий меч в руке Юи. Я рассеянно заметил, что ее одежда изменилась на первоначальное белое платье, которое она носила, когда Асуна и Кирито нашли ее. Юи медленно взмахнула мечом, а затем бросилась вперед. Ее меч врезался в босса. На мгновение они были втянуты в безмолвную борьбу, Юи и ее огненный меч против босса и его косы, пока коса не уступила и меч не врезался в босса. Усики оранжевого пламени распространились из области удара, извиваясь вокруг босса. Усики обвились вокруг босса, заключив его в огненный шар. Юи уплыл от босса, который отчаянно пытался убежать. Я смотрел, как он просто исчез; он не разбился на полигоны, он просто исчез. Шар пламени рухнул на себя, взорвавшись. Когда оно исчезло, обстановка вернулась в норму. Юи полностью удалила босса из игры.
  
  Позади меня Асуна и Кирито поднялись на ноги. "Yui?" прошептал Асуна. Я подтолкнул себя вверх, морщась, когда оскорбленные мышцы протестовали.
  
  "Yui ..." сказал Кирито.
  
  "Папочка, мамочка." Юи обернулась. "Не волнуйся. Я все помню".
  
  "Это ... здорово ..." пробормотала я. "Ау". Кирито, Асуна и я медленно переместились в безопасную зону. Я рухнул на каменную скамью, отдыхая. Временный паралич прошел, оставив после себя только истощение. Мне нужен был короткий отдых, прежде чем я смог нормально функционировать.
  
  Юи сидела на каменной скамье в безопасной зоне, не говоря ни слова. Кирито и Асуна стояли перед ней. "Юи, скажи что-нибудь", - сказала Асуна. "Ты помнишь, кто ты?"
  
  "Да." Голос Юи был немного другим. Это был не невинный голос ребенка, которого Кирито и Асуна представили мне накануне. Это был старый голос, уставший и подавленный. "Кирито. Асуна. Ритин." Мои глаза расширились. Она не могла произнести наши имена раньше. Очевидно, она полностью выздоровела. "Все в мире Sword Art Online контролируется единой, массивной системой. Система называется Cardinal". Кардинал был системой, созданной Каяба в одиночку. "Он был разработан, чтобы работать полностью самостоятельно, без какого-либо вмешательства человека". И я точно знал, почему он был разработан таким образом, не так ли? Я вздрогнул, думая о секрете, который все еще скрывал от своих друзей. "Его функция заключается в регулировании баланса САО по своему усмотрению. От монстров и искусственного интеллекта NPC до коэффициентов выпадения предметов и денег - все здесь контролируется процессами, которые выполняет программа Cardinal. Это включает психологическую помощь игрокам. "У меня было чувство, что я знаю, почему она указала именно на это". Программа консультирования по психическому здоровью, Prototype One. Кодовое имя, Юи. "Она улыбнулась." Вот кто я такой. "
  
  Я пропустил следующую часть разговора, думая. Это объясняло, почему я не реагировал на присутствие Юи так же, как я реагировал на всех остальных. Я не реагировал на нее как на других людей, потому что она не была человеком. Она была автоматизированной программой, которая казалась человеком для взаимодействия с игроками. Если честно, я не против, чтобы она не была человеком. Это облегчало взаимодействие с ней.
  
  Асуна, шагнув вперед, снова привлекла мое внимание. Она потянулась вперед, чтобы коснуться Юи, но Юи пожала плечами. Асуна отступила, обиженная. "Но тогда, как насчет твоей амнезии?" спросила она. "Может ли это даже случиться с ИИ?" Я моргнул. У нее просто кончилась память. Это была ужасная безвкусная шутка, и я не поделился ею со всеми. Не было смысла быть большим придурком, чем необходимо.
  
  "Два года назад, в день официального запуска и по причинам, которые я никогда не понимал, программа" Кардинал "запретила мне взаимодействовать с кем-либо из игроков. Мне не разрешили помогать им. Я ничего не мог сделать, кроме как продолжать мониторинг их психическое состояние. Одним словом, их положение было ужасным ". Я мог поверить ее словам. Так много игроков покончили с собой или были доведены до безумия травмой. Психические состояния игроков были, вероятно, единообразной массой отчаяния. Я знал, что я был частью этой группы. Я ненавидел себя, прежде чем учиться принимать то, кем я был. Асуна и Кирито потребовали, чтобы убедить меня, что я действительно чего-то стою. "Ужас. Отчаяние. Ярость. Люди были охвачены негативными чувствами. Некоторые из них не могли с этим смириться. Они сошли с ума". Я не был уверен, было ли безумие благословением или проклятием. "В обычных обстоятельствах моей задачей было бы немедленно обратиться к таким игрокам. Но мне не разрешили с ними общаться. Постепенно во мне стали накапливаться ошибки, и я развалился. Затем, однажды, Я видел двух игроков. Их психические параметры сильно отличались от всего, что я видел среди других. Это была радость и покой. И было что-то большее ... "Юи подумал секунду. "Была и другая аномалия". Юи посмотрела на меня с легкой улыбкой. "Ритин, ты была той аномалией". Их психические параметры сильно отличались от всего, что я видел среди других. Была радость и мир. И было что-то еще ... "Юи подумал секунду." Была и другая аномалия. "Юи посмотрела на меня с легкой улыбкой." Ритин, ты была той аномалией ". Их психические параметры сильно отличались от всего, что я видел среди других. Была радость и мир. И было что-то еще ... "Юи подумал секунду." Была и другая аномалия. "Юи посмотрела на меня с легкой улыбкой." Ритин, ты была той аномалией ".
  
  "Как так?" Я спросил, любопытно, несмотря на себя.
  
  "Когда ты был один, большую часть времени ты находился в каком-то бесчувственном состоянии. Только тогда, когда ты был с Асуной или Кирито, ты реагировал нормально", - сказала Юи. "Это было странно. Вы никогда не проявляли ожидаемой реакции, если не были с Асуной или Кирито. Даже когда вы впали в депрессию, вы были в их присутствии. В других случаях эмоции угрожали, и вы их отключали".
  
  Я слегка улыбнулся. "Для курса. Мой диапазон эмоций простирается от" общей и основной ненависти ко всем и всему на свете "до" слегка удивленных ".
  
  Юи повернулась к Кирито и Асуне. "Я бродил по игровому полю в надежде подойти как можно ближе к вам обоим, не будучи обнаруженным".
  
  "Так вот почему ты был в лесу", - сказала Асуна.
  
  "Да. Вот почему." Я посмотрел на Юи; она плакала. "Я давно хотел встретиться с вами двумя. Странно, не правда ли? Для меня должно быть невозможным думать о таких вещах. Я не человек, я программа в конце концов. "
  
  "Детка, это не странно", - сказал я. "В конце концов, я хотел иногда быть с ними, и я так же далек от людей, как и вы".
  
  Асуна поднесла руки к груди. "Юй, может быть, то, что ты чувствуешь, это настоящие человеческие эмоции".
  
  Юи покачала головой. "Я не знаю." Ее голос становился слабее и хрупче. "Я в замешательстве. Ничего не имеет смысла. Я не знаю, что со мной произошло".
  
  Кирито шел вперед и наклонился вперед. "Вы больше не просто какая-то программа. Система не может контролировать вас. Слушайте. Если вы хотите что-то, все, что вам нужно сделать, это сказать". Он улыбнулся. "Давай, скажи нам, что ты хочешь".
  
  "Что я хочу ..." Юи потянулась к Кирито и Асуне. "Я хочу ..." Ее голос был полон слез. "Я хочу остаться с тобой навсегда". Она начала плакать. "Папа ... Мама ..."
  
  Асуна фыркнула и помчалась вперед, чтобы обнять Юи. Я мог сказать, что у нее и Кирито будет минутка, поэтому я спокойно вышел в угол, как обычно. "Вы будете. Мы будем вместе навсегда, Юи."
  
  Кирито подошел и обнял их. Они были дружной семьей, и я смотрел с легкой улыбкой на лице. Все, что означало, что Кирито и Асуна были счастливы, было хорошо, даже если это означало жертвовать собой. Я чувствовал, что скучаю по Арго, пока смотрел на счастливую семью. "Да. Помни, ты наш ребенок".
  
  Это было так трогательно. "Слишком поздно", - прошептала Юи. Хорошо, трогательный момент закончился.
  
  Асуна и Кирито слегка отстранились. "Для чего?" спросил Кирито.
  
  "Посмотрите." Юи положила руку на камень, на котором она отдыхала. "Это на самом деле консоль, которую GM может использовать для получения экстренного доступа к системе". Я с интересом наблюдал, как синие линии пересекали планшет. Небольшая виртуальная клавиатура появилась сверху. "Я использовал его, чтобы удалить монстра в коридоре". Это объясняло, как ей удалось уничтожить то, что Кирито, Асуна и я не могли даже поцарапать. "А теперь, потому что я не повиновался директиве кардинала, система проверяет мою программу. Она думает, что я теперь чужой объект". Юи закрыла глаза. "Я, вероятно, будет удален сразу". Я почувствовал, как сжимается мой кишечник, но я знал, что это простая истина. Когда часть вашей программы не работала правильно, вы заменили эту часть. Если что-то стало ненужным, Вы удалили это. Юи нарушила правила, и как бы больно она ни собиралась уходить. Я пытался помириться, но я был зол. Я был зол на мир, зол на кардинала и зол на Каябу. Этому гневу еще некуда деваться, но он будет. Я был уверен в этом.
  
  Асуна отшатнулась от удивления. "О нет."
  
  "Должен быть способ обойти это!" Кирито звучало отчаянно.
  
  Юи посмотрела вверх. "Папа, мамочка, спасибо." Она улыбнулась. "Это до свидания."
  
  Асуна выглядела ошеломленной. Она заплакала и крепко обняла Юи. "Нет! Я не хочу этого! Оставайтесь с нами!" Слезы потекли по ее лицу. "Пожалуйста, останься ... Мы только начали жить как настоящая семья ..." Юи начала светиться золотом. Я мог сказать, что она начала удаляться.
  
  "Юи, не уходи!" крикнул Кирито. Он бросился и схватил Юи за руку.
  
  "Когда вы вдвоем рядом, у вас есть способ заставить людей улыбаться", - сказала Юи. Я медленно вздохнул. Это было правдой; Я чувствовал себя действительно счастливым, только когда был рядом с ними или Арго. Когда меня не было рядом, я ненавидел людей и активно избегал ситуаций, когда мне приходилось иметь дело с другими. С одним из этих трех на моей стороне, я мог притвориться нормальным. "Отныне и для меня, пожалуйста, продолжайте мою работу. Продолжайте помогать людям".
  
  "Нет!" Асуна плакала. "Я не могу! Я не буду! Тебе придется остаться с нами!" Слезы продолжали струиться по лицу Асуны. "Я не могу быть счастлив без тебя!"
  
  "Улыбнись ... Мама ..." сказала Юи.
  
  Я был разорван. Юи медленно исчезала в воздухе, улыбаясь. Асуна плакала отчаянно, цепляясь за свою форму. Я был полон медленно горящего гнева, у которого не было особого выхода. Я не был уверен, как реагировать. Я не привык к эмоциональным ситуациям - я избегал выражения эмоций как само собой разумеющееся до такой степени, что нейтральное выражение было моим по умолчанию. Я не знал, что показать, и поэтому оставался нейтральным в углу. Но было что-то. Гнев внутри меня шевелился, гнев на все, что причиняло боль Кирито и Асуны. Я держал это запертым, но ярость боролась с его ограничениями. Я отвел глаза. Я не хотел видеть Кирито или Асуну в таком состоянии. Они были эмоционально уязвимы, и я чувствовал, что я навязчив, особенно потому, что я был настолько эмоционально нейтрален. Я просто не
  
  Медленно, постепенно, Юи исчезал в золотых пятнах света, пока ничего не осталось. Я наблюдал, как Асуна опустилась на колени, рыдая. Кирито подошел к ней, чтобы попытаться успокоить ее. Я наблюдал за тем, как эти два чертежа поддерживали друг друга, и что-то внутри меня лопнуло. "Трахни это." Ярость была свободна, но даже мой разум был чист. "Трахни это, блядь, кардинал, и самое главное, бля, Каяба". Я бросился к консоли. "Он дергал нас слишком долго. Теперь моя очередь". Я начал печатать, пытаясь проникнуть в главную консоль. Помогло то, что учетные данные Юи были все еще активны, хотя у меня был строгий срок. "Я выполняю ваши приказы". Меня даже не волновало, что Кирито и Асуна могли слушать - я злилась. "Посмотрим..."
  
  "Rythin?" прошептал Асуна. "Что делаешь?"
  
  "Использование учетной записи GM для доступа к системе", - ответил я, не глядя. "Если я достаточно быстр ..." Появился экран, в котором просматривались различные сегменты кода. Я нашел нужный мне сегмент и успешно улыбнулся. Используя привилегии GM, я скопировал его в локальную память NerveGear от Kirito, идентификатор пользователя 2045. Там было бы безопасно. "Понятно. Теперь, чтобы взять команду" Выполнить "и прикрепить ее к пригодному для использования объекту", - пробормотал я про себя, мои пальцы довольно пролетели над клавишами. На экране появилось небольшое предупреждение о том, что мои учетные данные должны были быть отозваны, но я их проигнорировал. Я был чертовски хорошим программистом и собирался это доказать. Я был самым быстрым в своем классе. "При использовании извлекайте данные из памяти NerveGear с идентификатором пользователя 2045 ..." Я создал новый объект с нуля, используя простое имя и внешний вид. Я позаимствовал все, что мог, чтобы упростить код. Хорошо, что я уже просмотрел образец объекта; это дало мне место для начала. "... и запустить программу. "Я закончил и велел кардиналу порождать объект - появился и заполнил бар. Белое свечение появилось, и я почувствовал вес объекта в моей ладони. Я отвел взгляд, ослепленный светом до того, как меня отбросило взрывом. Я предположил, что меня принудительно вышли из системы, что было позором - я мог бы сделать гораздо больше с доступом к консоли. Это было к лучшему: повреждения питания, абсолютные повреждения питания абсолютно, и власть над SAO, особенно в моих руках, была ужасной идеей.
  
  "Rythin, ты в порядке?" Спросила Асуна, когда она присела рядом со мной.
  
  Не отвечая, я протянул руку с предметом. "Здесь, Асуна." Я бросил это в ее ладонь.
  
  "Что это?" спросила Асуна.
  
  "Это похоже на слезу", - отметил Кирито.
  
  "Когда вы используете это, он запустит небольшую программу, которую я создал. Он прочитает информацию, хранящуюся в NerveGear от Kirito, и запустит эту конкретную программу. Я думаю, вам понравится программа, которую он запускает - в конце концов, это Yui. " Я улыбнулся. "К сожалению, я смог захватить только память. По сути, она сейчас находится в режиме сна. Но когда мы уйдем отсюда и Кардинал уйдет, вы можете ее разбудить".
  
  Асуна посмотрела на предмет со слезами на глазах. " Так ... это ..."
  
  "Ты держишь ее сердце", - мягко сказал я. "Хорошо позаботься об этом, хорошо?" Асуна смотрела на объект в своих руках, со слезами на глазах. Она осторожно положила его в свой инвентарь и обняла меня. Кирито подошел и обнял меня. "Эй, теперь есть предел тому, сколько прикосновений я делаю за один день", - сказал я, но мое сердце не было в этом. Я осторожно вернул их объятия.
  
  "Спасибо, Ритин", - сказала Асуна.
  
  "Мы должны вам больше, чем вы можете себе представить", - сказал Кирито.
  
  Я покачал головой. "Я должен быть тем, кто благодарит вас. Я должен вам двоим, мое счастье, не забывайте. Я сделаю все для вас двоих". Я улыбнулся. "Это то, что я делаю для своих друзей".
  
  После этого ничто не могло помешать Асуне рыдать добрых десять минут. Я пережил это, вытащил себя и покинул Кирито, чтобы справиться с эмоциями. Я не делал вспышки эмоций. В любом случае, я не подходил для борьбы с эмоциями. Я не мог винить ее, конечно; она только что потеряла то, что составляло ее первого ребенка. В этом отношении я должен был быть более расстроен, чем я был. У меня просто были другие дела, и я не мог позволить себе роскошь расстраиваться. Я знал, что это ненормально, но я не расстраивался из-за этого. Я наклонился к Кирито. "Я собираюсь улизнуть сейчас. Дай мне все возможное, чтобы кто-нибудь появился, чтобы проводить нас". Он кивнул, и я вытащил кристалл телепорта. Я чувствовал себя излишним и как будто я был свидетелем чрезвычайно приватного момента.
  
  Я телепортировался на 61-й этаж, приближаясь к моему дому с чем-то близким к нервозности. Я вошел в дом. "Арго? Ты здесь?"
  
  "Вверх по лестнице!" она крикнула. Я поднялся наверх, сбросив доспехи. Она удобно устроилась в запасной комнате, переместив несколько вещей вокруг. Она подняла взгляд со своего места, где читала книгу. Я узнал это из книжного шкафа внизу. Это был тот, который я прочитал прежде и наслаждался. "Дядя повеселился?"
  
  "Очень весело. Я даже побил некоторых парней из армии". Я улыбнулся. "Это было приятно".
  
  Арго хмыкнул. "Извини, что пропустил это, Рай".
  
  Я позволил прозвище скользить. Я вздохнул. "Я чуть не умер снова. Как обычно".
  
  "Что случилось?"
  
  Я пожал плечами. "Необыкновенно сильный босс-монстр в глубине бонусной темницы. Все в порядке - у меня были Кирито и Асуна в качестве резервного".
  
  "Это мертвый?"
  
  "У нас была помощь извне, но да. Это ушло". Я вздохнул. "ИИ убил это для нас. И нет, я не буду вдаваться в подробности".
  
  "Оу ..." - пожаловался Арго. "Это нечестно".
  
  Я ухмыльнулся. - Смирись с этим. Во всяком случае, я измотан. Я просто хотел, чтобы ты знал, что я еще жив, прежде чем уснуть. Трус! Скажи ей! Но я не мог. Я был слишком напуган. "Доброй ночи."
  
  "Ночь, Рай." Арго вернулся к своей книге. Я не мог ее винить; это было еще относительно рано. Я был уставшим от долгого дня и событий, которые произошли. Я не догадывался, что стану крестным отцом и потеряю своего крестного в тот же день.
  
  Я вошел в свою комнату и огляделся. На самом деле я никогда не тратил время на изучение своего окружения - всегда было что-то, что нужно было сделать, кто-то, с кем мне нужно было поговорить, что-то, чтобы убить; Я так и не нашел время просто посмотреть. Комната была относительно простой; Мне не нужно было много украшений. Стены были в основном голые белые, хотя книжный шкаф заполнял один угол. На стене было еще одно украшение - моя поврежденная броня панциря гусеницы. Я повесил его на стену - он послужил мне хорошо и заслуживал лучшего, чем быть расплавленным на части. Мебель в комнате была такой же простой, как и стены. Помимо вышеупомянутого книжного шкафа, единственной мебелью в комнате был небольшой письменный стол с деревянным стулом у стены, тумбочка с небольшим светильником и кровать. Кровать была очень удобной, подходящий дом на 61 этаже. Единственной уступкой тщеславию, которую я сделал, был пол. Обычно это был бы голый деревянный пол; однако я попросил Эшли сделать мне коврик. Она отправила обратно большой мягкий коврик с асимметричным рисунком красного и черного цветов. Это было великолепно; сам ковер был черным с красными линиями, проходящими через него. Каждая линия шла в случайном, казалось бы, направлении, но ни одна из двух линий не касалась. Шаблон был интригующим; это был интересный ковер, и мне понравилось. Это напомнило мне схемы и соответствовало цветам моей брони. Я не был уверен, когда темно-красный стал моим цветом, очень похоже на то, как черный стал цветом Кирито, но я не возражал против этого. Мне понравился эффект. Я попросил Эшли сделать мне коврик. Она отправила обратно большой мягкий коврик с асимметричным рисунком красного и черного цветов. Это было великолепно; сам ковер был черным с красными линиями, проходящими через него. Каждая линия шла в случайном, казалось бы, направлении, но ни одна из двух линий не касалась. Шаблон был интригующим; это был интересный ковер, и мне понравилось. Это напомнило мне схемы и соответствовало цветам моей брони. Я не был уверен, когда темно-красный стал моим цветом, очень похоже на то, как черный стал цветом Кирито, но я не возражал против этого. Мне понравился эффект. Я попросил Эшли сделать мне коврик. Она отправила обратно большой мягкий коврик с асимметричным рисунком красного и черного цветов. Это было великолепно; сам ковер был черным с красными линиями, проходящими через него. Каждая линия шла в случайном, казалось бы, направлении, но ни одна из двух линий не касалась. Шаблон был интригующим; это был интересный ковер, и мне понравилось. Это напомнило мне схемы и соответствовало цветам моей брони. Я не был уверен, когда темно-красный стал моим цветом, очень похоже на то, как черный стал цветом Кирито, но я не возражал против этого. Мне понравился эффект. это был интересный ковер, и мне понравилось. Это напомнило мне схемы и соответствовало цветам моей брони. Я не был уверен, когда темно-красный стал моим цветом, очень похоже на то, как черный стал цветом Кирито, но я не возражал против этого. Мне понравился эффект. это был интересный ковер, и мне понравилось. Это напомнило мне схемы и соответствовало цветам моей брони. Я не был уверен, когда темно-красный стал моим цветом, очень похоже на то, как черный стал цветом Кирито, но я не возражал против этого. Мне понравился эффект.
  
  Я подошел к окну и оперся на подоконник после открытия окна. Я огляделся вокруг. Сельмбург был относительно мирным городом. Никто не бегал после темноты, играя музыку или крича. Помогло то, что дома в городе стоят немалых денег - у меня на покупку ушло чуть более четырех миллионов Col. Из моего окна я мог видеть озеро, окружающее город, а также многие другие дома. Только у нескольких были включены огни. Солнце садилось, и уличные фонари медленно включались, по одному.
  
  Я отвернулся, внезапно уставший. Я просто хотел пойти спать и забыть, что день когда-либо случился. Я переоделся в одежду, которую я обычно носил - или, в случае рубашки, - и забрался в кровать. Это было очень удобно, и я почти сразу уснул.
  
  Я прошел через темный зал, один, сапоги щелкали по каменному полу. Мне нужно было добраться до конца коридора, но я не мог этого увидеть. Я посмотрел позади меня; Я не мог видеть, где я начал. Темнота сдерживалась лишь случайными лампами на стене. Мое дыхание стало учащаться, когда я запаниковала. Мне не нравилась темнота. Я пытался двигаться быстрее, пытался выбраться из темноты, но мои ноги отказывались двигаться быстрее. Я почувствовал, как рука коснулась моего плеча, и посмотрел налево; Кирито стоял рядом со мной. С его помощью я смог двигаться быстрее. Я почувствовал, как моя паника немного отступает. Я почувствовал, как другая рука коснулась моего правого плеча. Я посмотрел в сторону и увидел рядом с собой Асуну. Я слегка улыбнулся. Мои друзья были со мной, помогали.
  
  Асуна улыбнулась. "Почему ты не сказал нам?" Я нахмурился в замешательстве.
  
  Слева от меня голос Кирито. "Разве ты не думал, что мы должны знать?"
  
  Я почувствовал, как моя грудь сжалась. Они говорили о секрете личности Каябы. Я пытался что-то сказать, но мое горло отказывалось работать. Я пытался проглотить, но мой рот был сухим. Как один, Кирито и Асуна шли впереди меня. На них, похоже, не повлияло то, что заставило меня идти медленно. Я пытался догнать их, но они шли вперед, не дожидаясь. Я вздохнул. Я заслужил их презрение. Кирито и Асуна обернулись, уставившись на меня, словно дразня меня за медленное движение. Я увидел что-то за ними и открыл рот, чтобы попытаться выкрикнуть предупреждение. Беспомощно я наблюдал, как большая красная фигура разрезает их пополам за один раз. Их умирающие крики эхом отразились в темноте. Я почувствовал, как что-то умирает внутри меня, и я упал на колени, глядя на то место, где раньше были их тела. Я не мог их спасти.
  
  Я услышал еще несколько шагов сквозь темноту. Я вяло повернулся и увидел, что Арго идет ко мне. Она улыбнулась и встала передо мной, словно чтобы защитить меня от всего, что убило Кирито и Асуна. Я сжал кулаки и попытался встать. Я не мог С криком Арго пронзил сердце одним ударом. Я почувствовал, как мое сердце замерзло. У меня больше не было причин заботиться о чем-либо. Я сжал кулаки и попытался встать, но я был слишком слаб. Я поднял голову, желая увидеть лицо своего убийцы, но все, что я мог видеть, - это ужасный, блестящий клинок, стоящий прямо над моей головой. Он начал медленно опускаться, все ближе и ближе.
  
  "Нет!" Я кричал, рывком проснувшись. Я сел и тяжело дышал, тяжело дыша. Постепенно я понял, что это просто кошмар. Я открыла меню, чтобы проверить часы и поморщилась; было только 1:30 утра. Я не привык просыпаться так рано, особенно от кошмара; Я знал, как справиться с этой конкретной ситуацией, как это было раньше. Когда мой пульс успокоился и я перестал задыхаться, я снова опустился. Я перевернулся на бок и попытался заснуть, но мой кошмар снова и снова играл в моих мыслях, мешая мне найти утешение во сне, несмотря на изнеможение. После десяти минут бесполезной попытки заснуть я откинул одеяло и встал. Спотыкаясь иногда из-за истощения, я пробирался в гостевую комнату.
  
  Когда я открыл дверь, Арго слегка пошевелился. "Ry?" она пробормотала сонно.
  
  " Могу ... я могу остаться с тобой сегодня вечером?" Я спросил, опрокидывая мои слова из-за путаницы от кошмара, который все еще несколько затуманивал мой разум.
  
  Арго переместился, освободив место для меня в кровати, которую я с радостью взяла. "В чем дело?"
  
  Я опустился на кровать, утешаясь ее присутствием. "Ничего важного. Я был просто одинок, вот и все". Ее любопытство, видимо, удовлетворило, Арго пробормотал что-то несвязное и перевернулось, ее дыхание снова стало регулярным. Я лежал на кровати, глядя в потолок; Я знал, что смогу заснуть с ней рядом со мной. Я должен был разобраться в своих эмоциях, прежде чем я мог позволить себе снова заснуть. Я знал, что мне нужно Арго больше, чем кому-либо еще; она стабилизировала меня. Она позволила мне жить так, как будто я был нормальным человеком - с ней я мог бы снять свои барьеры; с ней я мог бы быть слабым, потому что она была бы там, чтобы помочь мне, когда я упал. Я развалился по швам, и Арго терпеливо ждал со мной, пока мне не удалось собраться снова.
  
  Спя, Арго подошел ко мне ближе, ища тепла. Я посмотрел на ее спящую фигуру и почувствовал, как уголки моих губ слегка приподнялись. Я знал, что существует высокая вероятность того, что я не смогу увидеть ее после того, что я собирался ей сказать, и я хотел вспомнить этот момент. Слегка сдвинувшись, чтобы я чувствовал себя более комфортно, не разбудив Арго, я закрыл глаза и позволил себе уснуть.
  
  Моей последней мыслью было, что я должен рассказать ей все на следующий день.
  
  2 ноября - й , 2024
  
  Я спустился вниз на кухню. Я огляделась с мутными глазами и вздохнула. "Я постоянно забываю, что не умею готовить в этой игре". Я отчаянно хотел немного настоящего завтрака, но мне пришлось бы снова согласиться на еду в гостинице. "Черт."
  
  "Доброе утро, Рай!" называется Арго. Она сидела на полу в гостиной и что-то писала в своей записной книжке.
  
  "Сколько сейчас времени?" Я ворчал. Я никогда не был моим лучшим утром.
  
  "11:00." Арго ответил. Она хмыкнула. "Я пытался разбудить тебя, но ты спал, как бревно".
  
  "Объясняет, почему я так голоден", - сказал я, зевая. "Пойду возьму завтрак". Если бы кто-то мог найти способ продать еду, которая была бы на вкус похожа на бекон, и кто-то мог ее приготовить, даже если его навык кулинарии был нулевым, он был бы богатым игроком. Главным образом потому, что я буду бросать Кола в них. "Вернуться позже." Я мог бы быть кратким, но это потому, что я все еще был в полусне.
  
  Арго понял и не обиделся. "Потом."
  
  Я шел по улице недалеко от моего дома до ближайшей гостиницы. Я мог бы купить лучшую еду, занимая больше времени, но мне было все равно. После дегустации еды Асуны больше ничего не подходило и даже близко не подходило. Поев чего-то, я вернулся в дом. Арго все еще лежал на полу, прислонившись к столу и писать; Я не хотел ее перебивать, поэтому я схватил книгу, которую я читал, и сел на ближайший стул. Я перевернул страницу, на которой был, и продолжил читать. Огонь весело потрескивал в камине, передавая тепло комнате.
  
  Прошло время, каждый из нас занимается своим делом. Я пытался потеряться в своей книге, но не смог. Вещи, которые я должен был сказать, Арго все время плавал в моей голове, отказываясь умирать и позволять мне расслабляться. Я закрыл свою книгу и вздохнул. "Арго ..."
  
  "Хм?" она ответила, не поднимая глаз.
  
  "Нам нужно поговорить." Я до боли осознавал, что линия была банальной и клише. Конечно, это стало клише именно потому, что это сработало. "О нас."
  
  "Есть ли мы?" Спросил Арго.
  
  "Вот о чем нам нужно поговорить". Я закрыл глаза. "Мне нужно кое-что тебе сказать". Хорошее начало, идиот. Теперь скажи ей, пусть она рассердится и уйдет, а затем продолжай свою жизнь. Придурок.
  
  "Что бы это могло быть?" Спросил Арго. Ее голос дразнил.
  
  "Я ..." Скажи это, дурак. Не то чтобы ты не был в такой ситуации раньше. Вы только что были на другой стороне этого. "Я думаю ..." О, давай. Арго выжидательно посмотрел на меня, и я почувствовал, как мой пульс начал биться. Я не знал, что это будет так сложно.
  
  Я сделал глубокий вдох. "Я думаю, что влюбился в тебя".
  
  
  Глава 14
  
  2 ноября - й , 2024
  
  Я сделал глубокий вдох. "Я думаю, что влюбился в тебя".
  
  Я медленно выдохнул и продолжил. "Я уверен в этом. Я знаю, как работают мои эмоции, и я знаю, что я чувствую". Я замолчал и ждал; молчание было единственным, что я слышал. Я не смотрел на Арго, предпочитая вместо этого смотреть на потрескивающий огонь в камине. Часть меня хотела выкрикнуть: "Шучу!", Забрать все обратно, но я проигнорировала этот настойчивый мысленный голос. Я имел в виду то, что я сказал, и я столкнусь с последствиями. Я знал, что это повредит так или иначе, но в долгосрочной перспективе было бы труднее и болезненнее держаться за то, что я знал. Я изучил все "за" и "против", взвесил возможные результаты и принял решение. Арго было трудно сказать, но мне нужно было это сделать.
  
  Мои эмоции были странными вещами. Как уже упоминал Юи, я редко выходил из своего эмоционального равновесия от общего недомогания, проявляя больше, чем просто отслеживание эмоций, когда был со своими друзьями и мог опускать щиты. Я контролировал себя, постоянно наблюдая за тем, что я чувствовал; сначала это был вопрос понимания того, что вызвало эмоцию. Однако по прошествии достаточного количества времени это стало настолько автоматическим, что казалось, что я вообще ничего не чувствую. Это не обязательно было правдой, очевидно, так как я все еще был человеком и все еще испытывал эмоции, о чем свидетельствует тот факт, что я влюбился в Арго. Однако важно было то, что я почти всегда знал, что я чувствую и почему я чувствую это. Когда у меня начались странные реакции на присутствие Арго, я был в замешательстве. Я никогда не испытывал любовь раньше, и поэтому я понятия не имел, как это контролировать. У меня было смутное представление о том, что это должно быть; в конце концов, я знал, что чувствуют другие мои эмоции. Увлечение отсутствовало, поскольку требовалось физическое влечение человека к другому, о чем мне никогда не придется беспокоиться. Следующим наиболее вероятным кандидатом была любовь к моим друзьям, но это также можно было игнорировать; Я чувствовал привязанность к Кирито и Асуне, и эмоции к Арго были сильнее этого. Это могло быть только то, что демонстрировали Асуна и Кирито; любить. но это также можно игнорировать; Я чувствовал привязанность к Кирито и Асуне, и эмоции к Арго были сильнее этого. Это могло быть только то, что демонстрировали Асуна и Кирито; любить. но это также можно игнорировать; Я чувствовал привязанность к Кирито и Асуне, и эмоции к Арго были сильнее этого. Это могло быть только то, что демонстрировали Асуна и Кирито; любить.
  
  Интеллектуально я знал, что могу влюбиться; Я просто никогда не ожидал, что это произойдет. Я был бесполым; это только означало, что я не чувствовал никакого физического влечения к какому-либо полу. Я все еще чувствовал эмоциональное влечение к другим, хотя в результате своей преднамеренной изоляции от других и неспособности доверять другим настолько, чтобы позволить себе нормально проявлять эмоции, я никогда не чувствовал такого особого рывка. Но с Арго я мог бы уронить свои щиты. Я доверял ей и мог позволить себе, ну, чувствовать. Меня не удивило, что я влюбился в нее, но это было так далеко от сферы возможностей, что я считал, что это был полный шок.
  
  Молчание длилось бесконечно долго, и я решительно уставился на огонь, отказываясь двигаться. Часть меня хотела, чтобы Арго просто встал и ушел. Это было бы менее болезненно. Я услышал нюх с места, где сидел Арго, и повернулся, несмотря на себя. Арго стер последние следы слез на ее лице. "Вы знаете, как долго я ждал, чтобы услышать, как вы говорите это?" Я вздохнул. Это будет сложно. "Год, Ритин. Целый год, чтобы услышать, как ты говоришь, что я тебе нравлюсь. Что ты даже считал меня своим другом". Ее голос был сердитым, но ее лицо рассказывало другую историю.
  
  Я закрыл глаза. Как я мог знать? У меня никогда не было причины полагать, что кто-то может так меня полюбить - я бы не стал этого искать. Для того, кто привык искать скрытые значения во всем, я просто никогда не думал искать этот конкретный мотив. "Прости, Арго. Я не знал ..."
  
  "Конечно, вы не знали!" Арго прервал меня. "Ты самый бесчувственный ублюдок, которого я когда-либо встречал". Она явно не встречала Хитклифа. Мысль пронеслась в моей голове, но я не смеялся. "Но независимо от того, сколько раз я говорил себе это, это не имело значения. Даже когда ты говорил мне, что был бесполым, это не помогало".
  
  "Зачем?" Я спросил ее. "Почему я? Что со мной может быть привлекательным?" Я был совершенно неприятным человеком, чтобы быть рядом, и я знал это. Я особо не заслуживал чьих-либо привязанностей, не говоря уже о том, о чем говорил Арго.
  
  Арго покачала головой. "Я не знаю. Это просто так, как ты, с твоим отношением и чувством юмора". Я не мог сказать шутку, чтобы спасти мою жизнь. Вместо этого я просто сделал серию сухих наблюдений, которые всегда что-то тыкали. Я, человек, с которым я разговаривал, события, которые происходили; все, что я мог подшучивать, я высмеивал. Во всяком случае, именно чувство юмора Арго было ответственным за любое развлечение, которое она испытала. Я просто сделал наблюдение и позволил людям решать, смешно это или нет. "Вам наплевать, и вам все равно, кто это знает".
  
  "Арго ..."
  
  "Вот почему я остался с тобой, когда ты спросил. Потому что это было для тебя". Она посмотрела на меня, но я мог сказать, что ее сердце не было полностью в этом.
  
  Я отвел взгляд. Я не поняла, что причиняю ей боль. Я чувствовал себя виноватым, но я не мог позволить себе успокоить свою совесть. "Я люблю тебя", - повторил я, пробуя слова. Приятно было наконец-то сказать это кому-то. "И что бы ни случилось, я никогда не перестану любить тебя".
  
  Арго не ответил. Вместо этого она встала и подошла к тому месту, где я сидел. Я переместился, чтобы освободить место для нее, и она опустилась на место рядом со мной. Я протянул руку и обнял ее за плечи. Она наклонилась, опираясь на мое плечо. Мне напомнили о предыдущем декабре; Асуна и я были почти в одинаковом положении. Единственная разница была в том, что я не вернул ей привязанности. Некоторое время мы сидели в уютной тишине, наслаждаясь обществом друг друга и глядя в огонь. Это только излучало немного тепла, но это не имело значения. Я мог чувствовать жар Арго рядом со мной, согревая мое ядро. Это было приятно.
  
  К сожалению, все хорошие вещи должны прийти к концу. Я встал и подошел к ближайшему окну, опираясь на подоконник. Даже не глядя, я мог сказать, что Арго смотрел на меня в замешательстве. На ее месте я бы тоже запутался. Человек, которого я интересовал, интересовался мной; это казалось довольно простым путем для подражания. Я отклонялся от всего, что было отдаленно разумным. "Арго ... Я люблю тебя." Я знала, что повторяюсь, но сказать, что ей это казалось правильным.
  
  Я чувствовал ее улыбку. "Я знаю."
  
  Я закрыл глаза. "И именно поэтому я не могу позволить себе сделать это".
  
  Ошеломленная тишина наполнила воздух. Я обернулся и увидел, что Арго уставился на меня в полном шоке. "Wh ..."
  
  Я покачал головой. "Арго, я, возможно, худший человек, с которым можно вступить в отношения". Она начала говорить что-то еще, но я продолжал говорить, не давая ей говорить что-либо, пока я не закончил говорить. "Если бы вы вступили в отношения со мной, вы бы ненавидели это, и меня, быстро".
  
  "Это не правда! Я-"
  
  "У тебя был бы значительный друг, который никогда не тронул бы тебя, кроме объятий". Я уставился на нее, желая, чтобы она поняла. "Вы знаете, я ненавижу физический контакт. Любой контакт, более интимный, чем объятие, чрезвычайно неприятен. Я никогда не пробовал, учитывая мою общую ненависть к человечеству, но у меня очень хорошее воображение". Я не был уверен, что ненависть возникла из-за страха или того факта, что я был бесполым, но это не имело значения. Честно говоря, это была не ненависть, а скорее безразличие к другим. Я назвал это ненавистью, чтобы люди поняли; общепринятый ярлык сэкономил мне время и усилия на объяснение себя и позволил мне избежать взаимодействия с другими. Я почувствовал, как мое сердце сжалось, когда я смотрел на Арго; ее глаза были широко открыты, и она отстранилась от меня. Я знал, что то, что я говорил, оказывало эффект. "Я могу'
  
  "Но ты делаешь!" она сказала. "Я счастлив, когда я рядом с тобой!"
  
  "Ты не такой, как я", - сказал я. "Вам нужен кто-то, кто может удовлетворить больше, чем просто ваши эмоциональные потребности". Мы танцевали вокруг предмета, но было ясно, что мы оба знали, о чем я говорю, когда она слегка покраснела. Я смягчил свой тон, наблюдая за ней. "Я никогда не сделаю тебе больно, Арго. Даже сейчас".
  
  "Тогда почему ты говоришь эти вещи?"
  
  "Потому что они правда, черт возьми!" Я закричал внезапно. "Потому что я хочу, чтобы ты был счастлив больше, чем на какое-то время. Если ты останешься со мной, ты станешь несчастным и горьким. Если я позволю тебе совершить эту ошибку, тебе позже будет больно, и это будет моим вина. Я не хочу этого!
  
  "Rythin ..."
  
  "Я забочусь о тебе, Арго. Ты один из трех людей, о которых я на самом деле забочусь. Я хочу, чтобы ты нашел кого-то, кто может сделать тебя счастливым". Я закрыл глаза и покачал головой. "Я не тот человек, и я никогда не буду таким человеком. Для тебя или для кого-либо". Я не мог позволить себе быть эгоистичным и причинять ей боль. Неважно, сколько это будет стоить мне - или ей - в краткосрочной перспективе.
  
  Арго долго не отвечал. Я держу глаза закрытыми, надеясь, что когда я открою их, она исчезнет. Я начал считать медленно. Раз, два, три ... Я достиг восьми, и вдруг я почувствовал, как Арго крепко обнимает меня. Я открыл глаза и увидел, что она смотрит мне в лицо. Я не мог сказать, что она искала, но я мог догадаться, потому что я знал ее довольно хорошо. Ее глаза искали мое лицо, просили - умоляли - чтобы я смягчился. Я не мог Я повернул голову в сторону и почувствовал, как она слегка отшатнулась. "Прости, Арго."
  
  Она ничего не сказала. Тихо она вышла, взяла свои припасы и вышла за дверь. Она остановилась в кадре, словно что-то говоря, но заметно остановилась.
  
  Дверь за ней закрылась, и мое сердце словно сломалось надвое. Было больно смотреть, как она уходит, хотя это было к лучшему.
  
  Я сел, чтобы прочитать мою книгу - это была очень хорошая книга. Остальная часть дня прошла в тишине. Я пропустил ужин; У меня не было аппетита. Я закончил книгу, которую читал, и приступил к следующей в серии. Я был довольно рад, что Кардинал решил импортировать все книги в серии; Я подобрал серию, которая выглядела интересной всего несколько дней назад. Это был фактически источник из старых народных песен, которые я запомнил; фантастический сериал о монархии и ее защитниках. Охранников звали Геральдами, и у каждого был Компаньон, чистый белый конь с голубыми глазами. Однако сподвижники были не просто лошадьми; каждый Компаньон имел тесную связь со своими Вестниками, что позволяло им высказывать свое мнение. У всех Вестников было нечто, называемое Даром; дары варьировались от способности читать мысли до поджога. Сила была исключительно в уме. Это было приятное отвлечение от ситуации, в которой я смог оказаться.
  
  Несмотря на это, я пошел спать, чувствуя себя одиноким и одиноким. Мне не трудно было уснуть, хотя мой разум продолжал обсуждать разговор с Арго ранее. Я сделал то, что должен был сделать, хотя я не хотел этого делать. Я любил Арго, и ничто не изменит этого факта. Я сделал то, что должен был сделать, чтобы она была счастлива. Мне было стыдно, что мне пришлось разбить ее сердце, но чем раньше она одолеет меня, тем скорее сможет найти кого-то другого. Было больно думать о том, как она ушла, но мне нужно было привыкнуть к этому чувству. Я чувствовал бы то же самое каждый раз, когда я видел ее с другим человеком.
  
  Я был бы ужасным существенным другом в любом случае. Я не смог бы доверять другому человеку, а они, в свою очередь, не могли бы доверять мне. Мне никогда не было бы удобно с ними на публике, и я был бы ужасным человеком. Кто-то, с кем я провел немного времени во время группового проекта на первом курсе средней школы, подошел ко мне однажды. Она призналась, что я ей нравилась некоторое время; естественно, это было удивительно, так как я не сделал ничего, чтобы заинтересовать ее - кроме того, она была относительно популярна. В то время я все еще не осознавал, что я бесполый - все, что я знал, это то, что я ненавидел других людей. Тем не менее, я провел с ней время и не хотел быть мудаком. Я был странным в первый год обучения в школе: тише, менее откровенен, менее расчетлив. Я сказал да, и мы были официально парнем и девушкой. В течение недели. Она хотела пойти на школьное мероприятие, и я, будучи параноиком, асоциальным человеком с социопатическими тенденциями, которым я была, я отказалась. Я не делал публичные мероприятия. Она рассталась со мной на следующий день. Мне также удалось сделать врага ее старшего брата, его друга, парня его друга и нескольких других. Мне удалось избежать полного изгнания, как ни странно, благодаря моей бывшей девушке. Она знала, что я была другой, и она не держала зла. Если бы я не попал в ловушку в САО, мы могли бы стать близкими друзьями. Мне также удалось сделать врага ее старшего брата, его друга, парня его друга и нескольких других. Мне удалось избежать полного изгнания, как ни странно, благодаря моей бывшей девушке. Она знала, что я была другой, и она не держала зла. Если бы я не попал в ловушку в САО, мы могли бы стать близкими друзьями. Мне также удалось сделать врага ее старшего брата, его друга, парня его друга и нескольких других. Мне удалось избежать полного изгнания, как ни странно, благодаря моей бывшей девушке. Она знала, что я была другой, и она не держала зла. Если бы я не попал в ловушку в САО, мы могли бы стать близкими друзьями.
  
  Я перевернулся на бок и уставился на поврежденную броню у стены. Он стоял сильный, даже когда я потерпел неудачу. Мне нужно было быть сильным, как доспехи, которые я носил, чтобы защитить себя. Думая об этом, я уснул.
  
  6 ноября - го , 2024
  
  Годовщина нашего второго года в ловушке наступила и прошла без моего уведомления, так как следующие несколько дней были потрясены. Я не часто выходил из дома, а только ненадолго брал еду, когда был голоден. Это обычно происходило только один или два раза в день. Я не чувствовал себя голодным так сильно. Еда была уединенным делом; Я пошел в гостиницу, сел на угловой стул и поел. Я не остановился, чтобы поговорить с кем-нибудь, идущим в или из гостиницы. Когда я был дома, я занимал время, читая и играя музыку в равных пропорциях. Я прочитал остальные серии, которые мне принадлежали, играя музыку на своих инструментах, когда я заканчивал книгу или когда мне хотелось отдохнуть. Большую часть времени я просто играл то, что мне предлагали, не особо заботясь о том, какую музыку я делал, но время от времени я играл одну из народных песен, которые я выучил.
  
  Я купил обновление для всех моих инструментов. Я больше не использовал старые и поврежденные инструменты; Я накопил достаточно, чтобы купить новые и нетронутые инструменты. Один, моя арфа, я получил от борьбы с бонусным монстром в конце квеста. Два других я купил. Они были единственными вещами, которые помогли мне оставаться в здравом уме, давая мне возможность сосредоточиться, пока я не читал. Время от времени я пел, используя свой голос, чтобы отвлечься на что-то еще - мне стало лучше; Я никогда не был бы хорошим, но практика и время улучшили большинство вещей. У меня было три стойки, по одному на каждый из моих инструментов, и пока я оставался дома, они оставались там все время. Я взял их с собой, когда уезжал, прежде чем успокоиться, хотя в последнее время я этого не делал.
  
  Именно во время одной из песен, которые я пел, раздался стук в мою дверь. Я перестал играть резко, останавливая музыку. Отрубленная нота всплыла в воздухе, прежде чем рассеяться. Стук снова пришел. Встав, я вздохнул, убрал арфу и подошел к двери. Не было много людей, которые приходили ко мне в дверь и стучали; большинство игроков не были бы дома в течение дня, вместо этого предпочитая проводить свои дни, борясь или общаясь. Я снова был аномалией, проводя время в одиночестве моего собственного дома. Было только три человека, которые знали, где я жил; Кирито, Асуна и Арго. Я не ожидал увидеть никого из них за моей дверью. Я не ожидал увидеть Арго в какой-то непрофессиональной обстановке, и последнее, что я слышал о Кирито и Асуне, они были заняты, пытаясь поймать какого-нибудь гигантского монстра или что-то в этом роде. Я понятия не имел, почему они хотели поймать бога рыбы, но мне было все равно. Я открыл дверь и отступил от удивления.
  
  "Привет, Рай." Арго стоял у моей двери. "Было немного."
  
  "А-Арго? Что ..." я сглотнула, пытаясь скрыть свое полное замешательство. Я, вероятно, не удалось. "Что ты здесь делаешь?"
  
  Арго улыбнулся. "Я думал о том, что ты сказал". Она прошла мимо меня и вошла в комнату позади меня. Я автоматически закрыл дверь, все еще пытаясь понять, что Арго был не только в моем доме, но она не злилась. Я моргнул несколько раз, пытаясь понять, что только что произошло. "Только один вопрос." Арго стоял у камина и смотрел на меня с легкой улыбкой.
  
  "Который?" Я сказал, болезненно любопытно.
  
  Арго торжествующе ухмыльнулся. "Маленькая птичка сказала мне, что ты можешь петь".
  
  Я закрыл глаза. "Клянусь, я собираюсь сделать им больно". Я открыл глаза и посмотрел на Арго. "Какой это был?"
  
  "Ах, ах, это будет говорить". Она махнула пальцем на меня. "Вы знаете, что делать."
  
  Я закатил глаза. "И я не покупаю информацию, потому что я дешевый. Итак, что вы хотите?"
  
  Арго отвел взгляд. "Я хочу, чтобы ты пел для меня". Я вздыхал, один, два раза, в третий раз, каждый раз становясь все громче и сильнее. "О, не будь таким".
  
  "Я буду таким, каким я хочу быть".
  
  "Как насчет того, как я хочу, чтобы ты был?"
  
  Я ухмыльнулся. "Я сам по себе, и так оно и останется. В конце концов, я сольный игрок". Арго улыбнулся. Мы возвращались к нашей старой рутине снарков и противодействий. Это была знакомая модель, которую мы часто танцевали.
  
  "Пожалуйста?" Спросил Арго. Я внутренне поморщился. Я не мог сказать нет, не ей. Не после того, что я ей сказал.
  
  Я вздохнул. "Хорошо." Подойдя к стулу у камина, я сел. Там не было огня; было слишком рано, чтобы начать. "Что бы вы хотели услышать?"
  
  Арго опустился в кресло напротив моего. "О, я не знаю". Она махнула рукой. "Что бы ты ни чувствовал. Что бы ты ни играл, когда я постучал".
  
  Я спокойно смотрел на нее. "Я ничего не играл".
  
  "Вы не читали, и я знаю, что вы не можете бездействовать долго".
  
  "Ты слишком хорошо меня знаешь". Я смеялся. "Хорошо, ты выиграл." Я снова вытащил арфу.
  
  "Это фантазия."
  
  Я посмотрел на Арго. "Правильно, ты не видел это, не так ли?" Арго покачала головой, и я снова склонился над арфой. "Ничего особенного, просто лучше, чем я имел раньше". Арго не спросил, откуда я взял это, и я не передал информацию. Мне тоже не нужны были деньги. "Ладно." Я пролистал меню песен, к которым я знал слова - они были ограничены народными песнями, которые я ранее играл. "Этот ... нет , не тот ... Возможно ..." Я посмотрел на Арго; она приняла вид чрезвычайного терпения и страдания. "Я не играю в ту, в которую играл раньше".
  
  "Это позор."
  
  "Вы даже не знаете, что это было".
  
  Ее нос слегка дернулся. "Если вы не хотите играть в это, это было неловко для вас".
  
  "Ба" . Я смеялся. "Ах, этот. Этот хороший". Тексты были актуальны, даже если тема была основана на чем-то другом. Я начал играть на арфе, и мои пальцы начали светиться, когда система взяла верх. В мертвые темные часы после полуночи ...
  
  Я краем глаза смотрел на Арго, пытаясь угадать, почему она вернулась. После нашего короткого спора несколько дней назад, похоже, она не вернется. Это было странно; она сказала, что подумала о том, что я сказал, но все равно вернулась. Если бы она действительно собиралась найти кого-то нового, она не сделала бы это, слоняясь по моему дому. У меня в доме не было спрятанного гарема любого пола - если бы она этого хотела, она бы поговорила с Кирито. Она должна была быть в моем доме по другой причине; она попросила меня сыграть для нее. Всегда было возможно, что она пыталась сделать заявление; возвращаясь после того, как я оттолкнул ее, она могла сказать, что это не имело значения, что я сказал, что она будет ждать, пока я буду готов. С другой стороны, и гораздо более вероятно, она может пытаться подтвердить нашу дружбу. Дружба между мной и Арго была тем, что я очень ценил; в конце концов, она была третьим человеком, о котором я заботился. Если бы мне удалось разорвать узы дружбы, я бы, вероятно, сказал себе, что это потому, что я был в первую очередь дураком за попытку подружиться. Мне нравилось верить, что я лучше разбираюсь в характере, чем в этом; в любом случае Арго видел меня самым уязвимым. Она бы поняла, что я отскочу в себя, если она прервет все связи между нами. Я делал это, частично, не выходя из дома или сражаясь. Ничто не казалось таким важным, и я с порывом осознал, что возвращаюсь к своим старым образцам. Это было не так, как раньше; У меня все еще были Кирито и Асуна в качестве эмоциональной поддержки, даже если они были слегка удалены.
  
  ... Я обнаружил, что должен тебе сердцем. Я позволил последним нотам зазвонить, прежде чем замолчать. Песня опять из серии, которую я читал. Песня была о том, как один Геральд поет другому о том, как он защищал себя от мира эмоционально. Однако после того, как он встретил другого Вестника, он оттаял и снова начал заботиться. В конце песни он понял, что он обязан другой Геральдской любви и привязанности, чтобы помочь ему вырваться из его доспехов. Это было довольно удачное описание того, через что я прошел, хотя, естественно, некоторые вещи были другими.
  
  "Это было хорошо", сказал Арго.
  
  Я откинулся на спинку стула, положив арфу на колени, и пронзил Арго своим взглядом. "Так почему ты вернулся?" Я никогда не умел избегать слонов в комнате. "Я бы подумал, что ты уже будешь на свободе, спасая идиотов и продавая информацию". Я улыбнулся.
  
  Арго пожал плечами. "Я думал о том, что ты сказал".
  
  "Я знаю. Вы уже сказали это", - сказал я со вздохом. "Если вы думали об этом, вы не должны быть здесь".
  
  "Я думал об этом и решил, что ты ошибаешься".
  
  Это был сюрприз. "А?" Это было единственное, что я мог сказать. Больше ничего не придет в голову; Я гордился тем, что был невозмутим, но это лишило меня даже дара речи.
  
  "Вы были не правы. Я не хочу найти кого-то другого. У меня есть вы". Арго встретил мой взгляд и держал его. Никто из нас не моргнул какое-то время, глядя друг другу в глаза, чтобы найти то, что они скрывали.
  
  Я медленно улыбнулся. "Ты смешон, ты знаешь."
  
  "Я знаю." Арго улыбнулся. "Но ты тоже. Если бы я действительно нашел кого-то еще, что бы случилось?" Мне не нужно было отвечать; она задала риторический вопрос. "Мы вдвоем разошлись бы". Я отвел взгляд. Не было никакого способа ответить на это. "Вы значите для меня больше, чем это".
  
  "Когда ты знал?" Мне было любопытно, как долго она скрывала это от меня.
  
  Арго остановился, прежде чем ответить. "Это был год и несколько месяцев назад. Вы зашли забрать некоторую информацию и деньги, и я понял, что не хочу, чтобы вы уходили".
  
  "Это так мило", - протянул я. "Может быть, с вашей помощью я наконец смогу любить и быть любимым взамен".
  
  "Ты что, шутишь надо мной?"
  
  "Получил это в одном." Я смеялся. "Ах, я пропустил это".
  
  "Тогда ты не должен так меня отталкивать", - сказал Арго.
  
  Я вздохнул. "Арго, я люблю тебя. Но это...", я махнул рукой, указывая на себя и Арго, " ... этого не может быть. Это не будет". Арго начал что-то говорить, но я прервал. "Я никогда не брошу тебя и не позволю тебе уйти от меня. Я слишком эгоистичен, помнишь?" Идея отпустить одного из моих очень немногих друзей из-за чего-то такого глупого была совершенно нелепой. Я открылся для очень немногих людей, и позволение одному из крайне ограниченного числа людей, которых я мог бы расслабиться, ускользнуть от меня не произойдет, пока я еще жив.
  
  Глаза Арго мерцали в свете. "Рай, я просто ..."
  
  "Все хорошо, Арго. Поверь мне." Я откинулся назад. "Я прожил так долго один, что остальная часть моей жизни по сравнению с этим?"
  
  "На пороге обрыва", - услышал я бормотание Арго. Я улыбнулся.
  
  "Просто найди кого-нибудь, кто сделает тебя счастливым, и я буду в порядке". Я сделал паузу. Если бы я знал своих друзей правильно ... "Кстати, у кого были деньги на результаты этого?"
  
  "Я не знаю, о чем ты говоришь", - сказал Арго. Я ничего не сказал - я спокойно посмотрел на нее. Я знал ее слишком хорошо, чтобы обмануться этим. Она вздрогнула, прежде чем смягчиться. "Асуна и Кирито".
  
  С триумфом улыбнувшись, я передал ей 1000 Col для информации. "Я знал это." Я напомнил себе, чтобы заставить их заплатить за это. "Кто сделал ставку на что?"
  
  "Асуна положила 2000 Col на нас двоих, и Кирито положил 1500 Col на тебя, чувствуя себя не так".
  
  Я смеялся. "Круто. Ни один из них не победил. Это поэтическая справедливость прямо здесь. Рывки" Я улыбнулся. "Так когда же это случилось?"
  
  "Я рассказал Кирито о том, что я чувствовал в прошлом месяце. Мне нужно было поговорить с кем-нибудь об этом". Должно быть, мое лицо показало мой скептицизм, потому что Арго улыбнулся. "О, не смотри так. Он умеет хранить секреты".
  
  "Я знаю. Двойные лезвия, помнишь?"
  
  "Правильно. В любом случае, после того, как он и Асуна поженились, тема, по-видимому, возникла, когда они говорили о вас".
  
  "Они говорили обо мне? Наверное, без учета вкусов некоторых людей. Продолжайте".
  
  Арго пожал плечами. "Они делали ставки и ждали".
  
  Я внезапно улыбнулся. "Могу ли я быть тем, кто скажет им? Это сделает мой день, чтобы увидеть их лица". Двое из нас поделились озорной усмешкой, прежде чем я потянулся. "Внезапно я устала".
  
  "Могу ли я использовать гостевую кровать?" Вопрос был неожиданным, но не нежелательным.
  
  Я посмотрел на Арго. "Я не против того, чтобы вы использовали любую кровать". Арго усмехнулся, но не ответил. Я осторожно встал и обнял Арго. "Боги, я скучал по тебе". Я не знала, сколько, пока она не вернулась в мою жизнь. Даже если бы это было всего несколько дней, они чувствовали, что растягиваются бесконечно.
  
  Арго вернул мне объятие. "Я тоже скучал по тебе, Рай."
  
  "Вы не собирались сдаваться, просто так, не так ли?"
  
  "Никогда." Я чувствовал ее улыбку. "Я был бы плохим информационным брокером, если бы сдался, когда все стало трудно".
  
  Я вернулся на свое место. Арго взял слово, прислонившись к столу. Мы были на наших обычных позициях по молчаливому соглашению. Я вызвал огонь с того места, где сидел, позволяя потоку тепла накрыть меня. Арго лениво потянулся, греясь и в тепле. Время прошло быстрее с ней; прежде чем я знал это, было 6 часов, и я начинал голодать. Я не сразу получил еду, выбрав вместо этого сыграть живую мелодию на своей лютне. Эта конкретная песня содержала тексты песен, будучи довольно популярной, и я тихо напевал. Арго вежливо сделал вид, что не заметил.
  
  Звуковое уведомление о сообщении поразило меня, нарушило мою концентрацию и поразило меня. Я нащупал, пропуская пальчики. Ворча от отвращения, я убрал свою лютню и вытащил свое меню. Я почувствовал, что мое лицо похолодело, когда увидел имя отправителя.
  
  "Рай? Что случилось?" Арго смотрел на меня. "Твои глаза просто отдалились". Вероятно, им было холодно и тяжело. Я почувствовал, как старый гнев зашевелился и безжалостно сокрушил его, успокаивая себя.
  
  "Это Каяба. Он чего-то хочет, а я не знаю, чего он хочет", - прорычал я. "Мне это не нравится". Несмотря на себя, я открыл сообщение и прочитал сообщение Каябы. "Ах, дерьмо."
  
  "Какие?" Арго приподнялся и наклонился над креслом. "В чем дело?"
  
  "Каяба говорит, что группа из двадцати человек нашла комнату босса на передовой и пошла исследовать".
  
  "Что в этом плохого?"
  
  "Когда вошла половина группы, двери захлопнулись". Я поморщился от сообщения. "Идиоты, вероятно, не ожидали ловушки. Когда через пять минут двери открылись, комната была пуста. Все десять участников опроса были мертвы, а босса нигде не было видно". Я вздохнул. "Мое присутствие было запрошено завтра в десять утра для разбора".
  
  "Просил?" Спросил Арго.
  
  "Это не совсем просьба", проворчал я. "Ублюдок хочет, чтобы я помог на лету придумать какой-нибудь план. Что он думает, я компьютер?" Иногда я сожалел о том, что хвастался так же, как и я. Затем момент безумия прошел, и я вернулся к своему обычному я.
  
  "Я в тебя верю."
  
  Я закатил глаза. "Вот чего я боюсь". Я понял, что снова начал работать; с усилием я успокоился и контролировал себя. "Несмотря ни на что, я ничего не могу сделать, кроме как пойти. Видимо, собирается гигантская рейдовая группа". Я ухмыльнулся. "Все, кто есть кто-то, будут там, насколько я могу судить". Я посмотрел на Арго. "Я могу принести один плюс. Ты хочешь пойти?"
  
  Арго дернул носом, но покачал головой. "Нет, все в порядке. Я могу получить отчет из вторых рук". Я этого не говорил, но был рад, что она отказалась от моего предложения. Это было бы опасно - это был четвертьминутный босс, а также тот, о котором никто не имел никакой информации. Я не хотел разделять свое внимание между боссом и Арго, и я был рад, что у нее был здравый смысл и инстинкты выживания, чтобы держаться подальше. "Просто убедитесь, что вы убили эту вещь".
  
  "В конце концов, это то, что я делаю лучше всего. Убиваю вещи с предубеждением", - сказала я. Арго хмыкнул, и я улыбнулся про себя. Я попытался выбросить это из головы и вернулся к своему инструменту. Я безразлично дергал струны лютни, не пытаясь писать музыку. Это было просто чем-то заняться, пока я пытался решить, что делать со встречей с Каябой. Я должен был идти, естественно; Мне стало скучно ничего не делать. Это было время, когда я снова напрягся.
  
  Остаток ночи прошел без происшествий. Арго решил спать в гостевой кровати; Я был только немного разочарован.
  
  7 ноября - го , 2024
  
  Свет от варповых ворот исчез из моего видения. Я моргнул, а затем вышел из ворот. Небольшой отряд стражей от Рыцарей Крови ждал меня. "Привет, ребята. Так приятно вас видеть", - протянул я. Я не стал ждать их, а шагнул вперед. "Чему я обязан честью?"
  
  Охранник рядом со мной имел благодать выглядеть немного смущенным. "Мы отряд безопасности".
  
  "Хм." Я подумал на мгновение. "Для моей защиты или толпы?" У меня не было много друзей в последний раз, когда я посетил Гранзам. Охранник кашлянул и отвернулся, отказываясь отвечать. Его отказ был достаточным ответом сам по себе. "Не волнуйся, я никого не нападу. У меня нет причин на этот раз". По крайней мере, я бы не стал никого нападать на этом этаже, сказал я себе.
  
  Остальная часть поездки прошла в тишине. Я притворился, что охранников не существует, и они притворились, что они просто шли в том же направлении, что и я. Я игнорировал их, они игнорировали меня, вежливость была сохранена. Вскоре я ворвался в кабинет Каябы. "Привет ... Хитклифф. Это было немного, не так ли?" Нет смысла притворяться, что он мне нравится.
  
  "Привет, Ритин." Голос Хитклиффа был спокоен как никогда. "Брифинг начнется на мгновение. Несколько игроков все еще находятся в пути".
  
  Я повернулся к нему спиной и обошел комнату. Другие высокопоставленные члены Рыцарей Крови смотрели на меня с беспокойством. Они слышали о моей репутации и моей ярости. Я чувствовал, как их глаза впились в мою спину, но я не позволил этому повлиять на меня. Мои хаклы уже были в результате пребывания в одной комнате с Хитклиффом; взгляд нескольких людей не был чем-то особенным.
  
  Дверь снова распахнулась, и я посмотрел через плечо, чтобы увидеть, кто входит. Я почувствовал, как мои черты лица замерли в маске нейтралитета, когда я обнаружил двух игроков, стоящих перед дверью. Я повернулся, чтобы взглянуть на Хитклиффа - это не было частью сделки. На самом деле, это была полная противоположность сделки. Однако я должен был этого ожидать - для кого-то вроде него люди были просто пешками в игре. Я быстро пересмотрел свой выбор и выбрал третий вариант; один и два были неподходящими по разным причинам, большинство из которых были связаны с тем, что у меня не было такой роскоши, чтобы сказать Асуне и Кирито, что я солгал им в течение двух недель. Тем не менее, действия Хитклиффа потребовали реакции. Даже если бы они этого не сделали,
  
  Он пристально встретил мой взгляд, но первым оторвался, чтобы поприветствовать двух игроков. "Кирито, Асуна. Хорошо, что вы присоединились к нам. Жаль, что вам пришлось сократить свой отпуск".
  
  Асуна улыбнулась. "Мы не могли сказать" нет "на просьбу лидера Рыцарей Крови, не так ли?"
  
  "Ты должен был", - проворчал я со стены. Кирито и Асуна удивленно оглянулись, но усмехнулись, когда поняли, что это только я. "Я не тратил так много времени, пытаясь собрать вас двоих, просто чтобы вы вернулись на передовую через две недели". Я подошел, чтобы встать рядом с ними. Пришло время претворить мой план в жизнь, и для этого потребовалось бы, чтобы двое, стоящие рядом со мной, понятия не имели, что я собираюсь делать. Они не могли ничего заподозрить; Я нуждался в них, совершенно не подозревая, когда потянул трюк.
  
  "Теперь, когда все здесь, мы начнем?" Хитклифф сказал. "Я назвал вас троих здесь, потому что, честно говоря, вы нам нужны". Я понял, что он очень хорошо манипулирует людьми. Это была очень хорошая черта, особенно потому, что она играла на желание Кирито и Асуны помогать другим. Это ничего не сделало для меня, хотя. Но он знал это. "Мы нашли комнату босса на 75-м этаже. Вчера вечером мы отправили рейдовую группу для изучения и сбора предварительной информации о боссе. Половина отряда была ликвидирована, и мы не знаем, что с ними произошло".
  
  "Разведывательная команда была уничтожена?" Кирито ахнул. Разведывательные команды всегда состояли из высококвалифицированных игроков; они собрали полезную информацию, и поэтому должны были выжить. Их смерть была, по общему признанию, тревожной.
  
  "Они подыскивали предстоящий бой с боссом". Хитклифф сидел спокойно, пальцы его были сплетены перед ним. "Это была партия из двадцати человек, взятая из пяти разных гильдий". Я краем глаза посмотрел на Кирито и Асуну, принимая во внимание их решимость. Они твердо стояли бок о бок, опираясь друг на друга. Я сознательно принял позицию, немного более агрессивную, сложив руки позади себя и ноги на ширине плеч. Это дало бы мне больше равновесия и немного больше присутствия в комнате, хотя я ничего не говорил. Я не доверял себе, чтобы не быть более антагонистическим, чем было необходимо. "Десять из них достигли центра комнаты, затем появился босс. Именно тогда вход закрыли, отрезав их от остальной части группы".
  
  "Они вошли в антикристаллическую зону ..." Голос Кирито был напряженным. У него не было очень хорошей истории с антикристаллическими ловушками.
  
  "Точно." Хитклиф вообще не отреагировал. "И не могло быть больше пяти минут или около того, когда дверь наконец открылась". Я уже знал это, конечно; это было в сообщении, которое он послал мне. Он знал, что я не приду, если это не будет чем-то интригующим. "Комната была пуста. Не было никаких следов от десяти солдат ... или босса".
  
  Асуна и Кирито ахнули. "Ты шутишь", - сказал Кирито.
  
  "Сейчас, как никогда, очистка игры должна быть приоритетом номер один для всех". Я сопротивлялся желанию плевать на слова Хитклиффа. Это не помогло бы моей ситуации. "Мы собираемся начать атаку с самой большой группой, которую мы можем собрать".
  
  "Вы можете рассчитывать на нас, чтобы сражаться с вами", - сказал Кирито.
  
  Я вздохнул, когда пятеро игроков за столом выжидательно посмотрели на меня. "Да, конечно, я помогу". Я в частном порядке проверил свое выступление и мысленно улыбнулся. У меня было именно то количество нежелания, что они могли предположить, что это связано с моей неприязнью к людям, а не с чем-то личным. Если бы я был слишком откровенен и приятен, Кирито и Асуна точно бы это заметили. И я не мог отказаться; Мне нужно было быть там.
  
  "Это должно быть ясно". Голос Кирито был спокойным и очень смертельным. "Безопасность Асуны - мой приоритет". Я почувствовал усмешку на губах. "Если там начнутся волосатые волосы, я защищу ее. Это не подлежит обсуждению".
  
  Хитклифф наклонился вперед. Впервые выражение его лица изменилось. Он холодно улыбнулся. "Человек, которому есть что защищать, является сильным союзником". Я стиснула зубы, но не изменила выражение лица. Какой ублюдок. "Я ожидаю от тебя хорошего боя". Я сжал руки за спиной. Эта линия была так пронизана двойным смыслом, что я разрывался между желанием рвоты и желанием ударить его по самодовольной челюсти. Я заставил свой гнев отступить, снова сдерживая его цепями самоконтроля. Небольшая часть меня поняла, что то, что я делала, было не в порядке, что подавление гнева вызовет только больший взрыв позже, но мне нужно было сыграть свою роль до упора и поэтому проигнорировало этот маленький кусочек. "Мы уходим в один. Будь на 75-м этаже, готов уйти". Он встал, чтобы уйти, остальные рыцари крови следуют его примеру. Он выскользнул из комнаты, остальные игроки следовали за ним. Скорее всего, ему пришлось устраивать другие встречи и обсуждать вещи. Я исправил внешний вид четырех игроков, сопоставив их с именами, которые я уже собрал. Мне нужно поговорить с ними позже.
  
  Тишина упала на всю комнату. Я расслабился у стены, ближайшей к двери; Кирито прислонился к колонне, а Асуна села на стол Хитклиффа. Она вздохнула. "Еще три часа ожидания". Нам пришлось убить время, пока рейд не был готов; Я бы сыграл песню на лютне - единственный инструмент, который я принес с собой - но Кирито и Асуна разговаривали. "Что нам делать?" Кирито не ответил, глядя прямо вдаль. Асуна улыбнулась. "Что с тобой не так?"
  
  "Я должен кое-что спросить у тебя". Кирито отвернулся. "Но я не хочу, чтобы ты злился на меня". Он немного поколебался, прежде чем продолжить. "Вместо того, чтобы идти на бой с боссом, не могли бы вы остаться здесь?"
  
  Сразу же я обернулся и вышел. Я был готов остаться с ними ради всего, кроме семейной драмы. Я подвел черту в семейных ссорах - я слишком много ценил свою жизнь, тем более что я был другом обоих вовлеченных людей. Если бы я застрял вокруг, мне пришлось бы встать на сторону, а этого я бы не сделал. В любом случае, это был полезный повод поговорить с некоторыми влиятельными людьми, которых я заметил ранее. Любой другой момент, я должен был бы найти какое-то оправдание. Возможно, оправдание будет слабым или иметь дыры; если Кирито и Асуна обнюхивают, они найдут вещи, которые я не хочу, чтобы они узнали.
  
  Я вышел из комнаты и огляделся. Я отправился в направлении; скорее всего, четыре человека, с которыми мне нужно было поговорить, окажутся в одной комнате. Я копался в более сильно охраняемых районах; если бы они были поблизости, они были бы с охраной. Я спросил каждого охранника, были ли четверо в комнате. Мне удалось их найти после третьей или четвертой попытки. Я вошел в комнату; Хитклифа не было в комнате с ними. Это было хорошо. "Здравствуйте, господа." Они посмотрели вверх. "Не стоит стоять, мне наплевать. Я хотел бы поговорить с вами о чем-нибудь". Вариант третий, часть первая: собрать небольшую группу игроков, готовых мне доверять.
  
  "Что бы наш стратег понравился нам?" спросил игрок слева. Он был, очевидно, представителем группы.
  
  "Прежде всего? Не твой стратег". Я ударил себя в грудь. "Соло игрок здесь. Во-вторых, мне нужно знать, примете ли вы постоянный приказ от меня".
  
  "Какой заказ?"
  
  "Вероятно, после драки с боссом произойдет инцидент, если я все еще жив. Когда придет время ..." Я наклонился вперед. " ... у тебя может быть шанс отомстить. Когда они больше не будут бессмертными, атакуй".
  
  "Месть? Бессмертный?" Он смотрел на меня непонимающе.
  
  Я кивнул. "Да. Вещи будут иметь смысл, когда они произойдут". Я повернулся, чтобы уйти. "Извините, я не могу рассказать вам больше, но это поставит под угрозу миссию. Opsec и все такое, вы знаете". Мне не часто приходилось крутить эту линию, и я использовал ее, как только мог. Я вспомнил кое-что перед тем, как дойти до двери. "Прежде чем я уйду, однако ..." Я вытащил кристалл записи. "Пожалуйста, произносите ваши имена четко". Они смотрели друг на друга, любопытно, но подчинялись. Я приостановил запись, сохранив ее на потом. "Если я умру во время боя, подожди, пока Кирито или Асуна свяжутся с тобой". Я кивнул им. "Большое спасибо, господа. Я прошу прощения за то, что вы уделили мне время". Я вышел за дверь, оставив их слегка смущенными.
  
  Я подошел к варп-воротам и встал на них. "Телепорт, Коллиния". Свечение наполнило мое зрение, и я почувствовал, как ожидаемое боковое движение исказилось, когда мое тело изменило положение. Прыгать двадцать этажей одновременно было всегда неловко. Свечение рассеялось, и я вышел на поляну. Я не проводил много времени на полу, кроме дуэли между Кирито и Хитклиффом, и я потратил несколько минут, чтобы осмотреться и насладиться достопримечательностями. Этаж был удивительно похож на 74-й этаж с грязным грунтом и голубым небом. Я очень предпочел такие окрестности холодным, зимним полам или темным, сырым окрестностям, которые были бы лучше дома в игре ужасов. Излишне говорить, что мне определенно не очень понравился 13-й этаж. Когда я сошел с платформы ворот, несколько групп игроков с любопытством посмотрели на меня, Интересно, была ли я главной достопримечательностью, но отвернулась после того, как оказалось, что я один. Казалось, мои короткие пятнадцать минут славы закончились. Дуэль привлекла внимание от моего уникального навыка; Во всяком случае, меня не толпили на публике. Я не возражал. Мне не понравилось внимание. Я огляделся в поисках людей, с которыми мне нужно было поговорить. Я нашел двух из них в разговоре, и я подошел. "Кляйн, Агил. Отлично видеть вас двоих." Я нашел двух из них в разговоре, и я подошел. "Кляйн, Агил. Отлично видеть вас двоих." Я нашел двух из них в разговоре, и я подошел. "Кляйн, Агил. Отлично видеть вас двоих."
  
  "Ну, если это не Ритин", - сказал Агил со смехом. "Я недавно не видел вас в магазине. Я думал, вы нашли другое место, чтобы продавать свои вещи".
  
  Я пожал плечами. "Нет, просто не боролся некоторое время. Я отдыхаю от того, чтобы чуть не убить себя".
  
  Кляйн симулировал шок. "Вау, ты становишься ленивым, чувак." Я засмеялся, и он улыбнулся. "Так зачем ты нам нужен?"
  
  "Что, я не могу просто подойти к двум людям и заняться конверсией", - остановился я. "Нет, я не могу закончить это с невозмутимым лицом. Мне нужно знать, будете ли вы вдвоем доверять мне настолько, чтобы получать приказы, которые будут выполнены позже, даже если они не имеют смысла".
  
  Кляйн моргнул в замешательстве. "Итак, позволь мне понять это прямо", - пробормотал Агил. "Вы просите нас выполнять приказы, которые не будут иметь смысла, пока мы их не выполним, и, возможно, даже тогда".
  
  "Точно", сказал я.
  
  Он пожал плечами. "Конечно, почему бы и нет". Мне снова напомнили, что он обычно был спокойным. Только во время переговоров о ценах он был на полную мощность.
  
  Кляйн улыбнулся. "Да, ты самый умный парень здесь, верно? Почему бы нам не сделать то, что ты говоришь?"
  
  "Потому что я социопатический мудак с глубоким отсутствием эмпатии и без проблем, манипулирующих людьми ради моих собственных целей?" Я спросил. Кляйн и Агиль смотрели на меня с отвисшими челюстями, пока я не засмеялся. "По сути, после боя с боссом произойдет инцидент. Когда это произойдет, и цель не бессмертна, приложите все усилия, чтобы убить ее. Спасибо, ребята". Я вытащил записывающий кристалл и попросил их четко произнести их имена. Они обязаны, и я убрал это. "Увидимся. О, и кстати?"
  
  Агиль посмотрел на меня. "Какие?"
  
  "Кирито и Асуна скоро будут рядом. Передай им привет от меня, но не говори об этом, хорошо? Если со мной что-нибудь случится, подожди, пока Кирито и Асуна не призовут тебя". Я улыбнулся и ушел. Я мог бы доверять им следовать приказам. Они были хорошими бойцами, и поэтому я ожидал, что они будут живы в конце боя. Во всяком случае, у меня больше шансов умереть.
  
  Я ходил вокруг, собирая больше игроков. Я держал крышку очень плотно, разговаривая только с несколькими людьми. Мне нужно было молчать как можно дольше; В конце концов, руководить заговором было опасно даже для меня. Если Каяба каким-то образом узнает, что я планирую разоблачить его, он предпримет шаги, чтобы убедиться, что я мертв. Я не чувствовал себя виноватым из-за того, что нарушил нашу сделку - мое молчание по поводу отпуска Кирито и Асуны - но он уже не смог сдержать свою сделку. Если бы он хотел, чтобы я молчал, он не должен был приводить Кирито и Асуны в бой. Я не сомневался, что он отправил им сообщение в то же самое время, когда он отправил мне сообщение. К тому времени, как я закончил говорить с игроками, которых я выбрал в качестве возможных союзников, у меня было пятнадцать человек, которые согласились на мои условия. Никто не отказался; Я правильно прочитал игроков. Некоторые колебались, но в конце концов все согласились. Все они были свидетелями моих планов в тот или иной момент - я помог убедиться, что игроки не погибли во время рейдов боссов. Все они были относительно заслуживающими доверия; не все они были частью высшего командного звена. Двое из игроков были обычными солдатами в Альянсе Святого Дракона; они были партнерами по битве и хорошо работали вместе. Я надеялся, что они выживут; они, вероятно, умрут, по всей вероятности. Двое из игроков были обычными солдатами в Альянсе Святого Дракона; они были партнерами по битве и хорошо работали вместе. Я надеялся, что они выживут; они, вероятно, умрут, по всей вероятности. Двое из игроков были обычными солдатами в Альянсе Святого Дракона; они были партнерами по битве и хорошо работали вместе. Я надеялся, что они выживут; они, вероятно, умрут, по всей вероятности.
  
  Я постучал по подбородку в поисках толпы. Если бы я угадал ... Я увидел знакомый коричневый капюшон и улыбнулся. Как обычно, Арго был среди толпы. Мое предположение, что Арго будет на собрании, несмотря на то, что он не знал, где и когда это будет, на самом деле было правильно. Как обычно, разумно было жить так, как будто она скрывалась за каждой закрытой дверью и прислушивалась. Я пробирался сквозь толпу и медленно шел к ней. Я не хотел, чтобы люди знали, что я с ней что-то обсуждаю - если просочатся новости о моем маленьком, но мощном заговоре, она окажется в опасности. Я, вероятно, был параноиком, но это была привычка. Я пробирался сквозь толпу, периодически дрейфуя взад-вперед, пытаясь избежать физического контакта с другими. Я ненавидел толпы. Вскоре я остановился прямо рядом с Арго. "Привет."
  
  Она превратилась. "Рай, я так рад тебя видеть."
  
  "Не называй меня Рай. В любом случае, есть что-то для тебя". Я взял ее за руку и потянул вместе со мной, игнорируя ее протесты. Я отодвинул ее от толпы в уединенный переулок.
  
  "Мне нравится переулок. Это то место, где ты наконец собираешься показать, что на самом деле ты не бесполый?" Арго кивнул.
  
  Я задумчиво постучал по подбородку и покачал головой. "Нет. Все еще не заинтересован в сексе. Извините." Я улыбнулся. "У меня есть кое-что для тебя. Здесь ..." Я вытащил кристалл записи. "То же самое, что и другие. Отнеси это Кирито и Асуне в случае моей смерти". Вариант три на случай непредвиденных обстоятельств: в случае моей смерти передайте имена всех заговорщиков Кирито и Асуне. Они бы знали, что делать.
  
  "Ты не умрешь, идиот". Арго улыбнулся. "Ты слишком хорош для этого".
  
  "Наверное, я!" Мой голос был слишком веселым для слов. "Когда я умру, просто убедитесь, что они получили эти два кристалла, хорошо?"
  
  "Ты задница, Рай", - пробормотал Арго.
  
  "Да. Кристалл содержит список имен, некоторые знакомые, некоторые нет". Я пожал плечами. "Я сейчас пробую свои силы в заговоре. Почему ты сам, что можешь сделать, чтобы другие сделали для тебя?"
  
  "Каждый раз, когда ты говоришь, мне интересно, как ты прошел через два года в средней школе, не получив удар по лицу".
  
  Я ухмыльнулся. "Практика".
  
  "Ну, независимо ..." Она наклонилась вперед. Я понятия не имел, что она делает, и поэтому я был полностью ошеломлен, когда она прижалась губами к моим. Я рассеянно заметил, что Арго преподнес довольно много сюрпризов за довольно короткий промежуток времени. Она быстро оторвалась. "На счастье, хорошо? Я даже буду молчать бесплатно". Я не ответил, все еще в полном шоке. Я мог только моргать в ответ. "Увидимся, Ry!" Она ушла, возвращаясь в толпу. Я смотрел ей вслед, все еще в шоке. Что касается первых поцелуев, это было не так уж плохо. Это действительно ничего не сделало для меня, учитывая мой конкретный список психических проблем, но это не было ужасно. У меня было искушение пойти за ней и рассказать ей о том, что она только что сделала, но я решил не делать этого. Это не будет служить какой-либо конкретной цели.
  
  "Это было ... вещь". Я пробормотал. Я взглянул на ворота телепорта и увидел, что с платформы вышли еще две фигуры. Я узнал форму, если не сказать больше; единственный член Рыцарей Крови, который был с фигурой во всем черном, был моим другом. Пришло время - мне нужно было поговорить с ними. Я начал подходить, но увидел, как Кляйн и Агиль завели разговор. Я отступил, решив позволить им поболтать. Им нужно было кое-что обговорить, и я чувствовал себя напряженным и возбужденным, организовывая заговор и держа Кирито и Асуну в темноте с одной стороны и будучи другом с другой. Вместо этого я занимал оставшуюся часть времени, следя за тем, чтобы мой план был готов. Я был готов, но было так много разных вещей, которые могли пойти не так, что я должен был быть готов перестроить почти все, учитывая любые параметры были изменены. Я вложил в свой план достаточно гибкости, чтобы учесть все, кроме полного уничтожения, и если бы это дало худший результат, я тоже был бы к этому готов.
  
  Вдали я увидел, как Асуна и Кляйн начинают смеяться. Я улыбнулась; они наслаждались Звук активирующихся ворот телепортации снова привлек мое внимание, и я оглянулся. Мои кулаки сжались, когда я увидела, как Хитклиф шагает вперед и охраняется четырьмя высокопоставленными членами Рыцарей Крови. Я наблюдал за ними, когда они шли вперед. После того, как они прошли, я перебрался через толпу игроков, направляясь к своим друзьям. Я остановился рядом с ними, не говоря ни слова, все еще наблюдая за отступающими фигурами Хитклифа и его окружения.
  
  Он остановился на краю поляны. Он поднял правую руку, схватившись за высокий синий кристалл. Я сузил глаза; не было никакой причины использовать Кристалл Коридора, когда мы могли просто идти в комнату босса. С собравшейся группой рейдов такого масштаба ничто не могло бы помешать нам - мы бы перевернули любых монстров, которые были настолько глупы, чтобы атаковать нас. Это подходит, хотя; как гроссмейстер, Хитклифф мог создавать любой предмет, который хотел. Он понятия не имел об истинной ценности Кристаллического Коридора, потому что для него это было просто прикосновением экрана. Для остальных из нас, мы должны были работать или платить через нос, чтобы получить один. "Коридор, открой!" Кристалл в его руке сиял ярко-белым, когда воздух перед ним начал рябить; его работа завершена, кристалл разрушен. Хитклиф обернулся. "Ну, поехали". Он пошел вперед и был поглощен воздухом, мгновенно перенесенный к соответствующим воротам за пределами комнаты босса. Я посмотрел в сторону; Арго стоял в стороне, наблюдая за игроками. Наши глаза встретились; она дала небольшую волну. Я улыбнулся.
  
  Группировка за группой, стороны подаются через портал. Как соло-игрок, я мог идти, когда хотел, но в знак верности я последовал за Кирито и Асуной. Они были единственными людьми, которым я доверял во время рейда. Мы были последними игроками на портале, так как он рассеялся после того, как я прошел через него. Я слышал, как Асуна что-то говорила, но я уделял лишь поверхностное внимание, достаточно, чтобы понять ее слова, но недостаточно, чтобы их записать. Я был слишком занят, осматривая Лабиринт. Я не исследовал ни одной части Лабиринта, так как исследование этого конкретного этажа было в то время, когда я взлетел. Потолки были высокими, а колонны острыми. Не было никаких признаков ухудшения в коридоре, что говорило мне, что босс будет чрезвычайно опасен - как правило, чем любительнее Лабиринт, тем опаснее босс. Я уже чувствовал, как напряглось мое тело, когда общее чувство нервозности наполнило воздух. Другие игроки справились со своими нервами, с тревогой перешептываясь между собой - я не мог этого сделать из-за того, что был в целом антисоциальным. Я посмотрел на дверь - это была гладкая медь, возвышающаяся над даже самыми высокими игроками. Его декоративные рисунки не имели ничего общего с грубой резьбой на двери "Глаза сияния". Это были причудливые и витиеватые, гладкие симметричные узоры. Это было плохо; этот босс будет сложнее, чем я ожидал. возвышается высоко даже над самыми высокими игроками. Его декоративные рисунки не имели ничего общего с грубой резьбой на двери "Глаза сияния". Это были причудливые и витиеватые, гладкие симметричные узоры. Это было плохо; этот босс будет сложнее, чем я ожидал. возвышается высоко даже над самыми высокими игроками. Его декоративные рисунки не имели ничего общего с грубой резьбой на двери "Глаза сияния". Это были причудливые и витиеватые, гладкие симметричные узоры. Это было плохо; этот босс будет сложнее, чем я ожидал.
  
  "Все готовы?" Голос Хитклиффа прозвучал из-за шумов игроков и звука открывающихся и закрывающихся экранов состояния. Он спокойно стоял перед дверью, столбом силы. "Рыцари Крови будут впереди, отвлекая босса и блокируя его атаки". Мои глаза сузились. Конечно, они будут, и вы были бы с ними в безопасности, благодаря вашей системе. "Тем временем, остальные из вас должны оставаться острыми и пытаться выяснить характер их атак". Он искал сквозь толпу и пристально смотрел на меня. "Ритин, мы будем рассчитывать на тебя". Я наложил маску нейтралитета на свою ненависть, когда другие игроки повернулись ко мне. Было бы подозрительно смотреть на это явно на лидера рейда. Хитклифф снова обратился к собравшимся игрокам. "Я не буду лгать. Эта битва будет тяжелой. Но я верю, что мы сможем и победим". Его голос был спокойным и сильным. "За наш день освобождения!" Его внезапный крик, очевидно, вдохновил игроков, поскольку все они громко кричали о решимости. Я посмотрел вокруг, слегка смущенный. Это была не очень хорошая речь, и он меня совсем не вдохновил. Опять же, это может быть связано с тем, что я точно знал, кто такой Хитклифф. Я посмотрел в сторону - Кирито был таким же мрачным, как и я, хотя, вероятно, по разным причинам. Стоя немного позади него и Асуны, я увидел, как она протянула руку, чтобы взять его сжатый кулак. Она наклонилась, чтобы прошептать ему на ухо; все, что она говорила, по-видимому, успокоило его, так как он потерял часть своего напряжения и улыбнулся ей. Я отвел взгляд, напомнил о том, кто не был рядом со мной. Это было к лучшему, конечно.
  
  Хитклиф толкнул дверь, позволяя ей медленно со скрипом открыться. Каждый игрок ждал с оружием в ножнах. У меня был свой Ночной Клинок и готов; если бы это было возможно, я бы попытался войти, отравить босса и выбраться невредимым. Надеюсь, это будет слабым, чтобы отравить. Я слышал, как Кирито обнажил свои два меча. "Не умирайте, ребята", - сказал он. Я улыбнулся - я не собирался этого делать. Точно так же, как Кирито, беспокоиться о нас.
  
  Кляйн улыбнулся. "Хех. Так же тебе, приятель!"
  
  "Я собираюсь разбогатеть на сегодняшних каплях", - сказал Агил. "Ни в коем случае я не пропускаю это!"
  
  Двери захлопнулись с громким стуком. "Вперед в бой!" крикнул Хитклифф. Собранные игроки атакуют различными военными криками, каждый смешивается с остальными. Если бы я был целью рейда, я был бы полностью напуган. Когда все попали в комнату босса, крики замерли в замешательстве. Мы все были на одной большой платформе в центре комнаты. Было темно, и я не мог видеть землю через край. Босс нигде не было видно. Все с замиранием сердца ждали, что босс проявит себя. Дверь захлопнулась за нами и исчезла, закрывая нас в комнате босса, пока мы не убили босса или не умерли, пытаясь.
  
  Я услышал дребезжащий звук, похожий на звук сжимающихся костей, и быстро подумал. Если босса не было ни на платформе, ни на стенах, там было только одно место. "Потолок!" Я закричал. Я посмотрел вверх, пытаясь найти его местоположение. Мои глаза быстро обратились к бледной фигуре на потолке. Мои глаза сосредоточились на этом, и я неосознанно отступил. Костяные ноги дергались, жутко напоминая мне о многоножке.
  
  "Это череп", прошептал Кляйн.
  
  "Жнец ..." ахнул Кирито. Я кратко удивился, почему все боссы недавно были на тему смерти. То, что выглядело как Мрачный Жнец на первом этаже, а теперь это босс, которого буквально называют "Жнец". Я понял, что мои мысли были совершенно абсурдными, хотя я полагал, что именно так они могли справиться с тем, как гигантская многоножка скелета цепляется за потолок. Это было понятно.
  
  Жнец черепа зашипел, глаза светились красным, когда полоски здоровья быстро заполнились. Мои глаза расширились, когда я понял, что у него было пять столбцов здоровья, на один больше, чем обычно - я не был уверен, было ли это особенностью всех боссов, начинающих сейчас, или это были только вехи боссов. В любом случае, это не имело значения; Надеюсь, Каяба будет мертв в конце боя, и игра должна закончиться его смертью.
  
  "Держись подальше от этого!" крикнул Хитклифф. Сразу же, различные игроки под ним вскарабкались, чтобы убраться с дороги, когда он упал с потолка. "Разложить!"
  
  Два игрока не двигались, уставившись на нисходящего босса и дрожа. Это были два обычных бойца, которых я привел в заговор. Кирито кричал на них, приказывая им двигаться; они наконец попытались уйти. Жнец Черепов приземлился, посылая ударную волну, которая сбила их с толку. Блестящая косоподобная рука, согнутая вперед, ловит их обоих в туловище; они были отправлены летать и умерли прежде, чем когда-либо достиг земли У меня были два человека, которые могли сражаться.
  
  "Это был один удар!" воскликнул Кляйн.
  
  "Чувак, мы так мертвы", был вклад Агиля. Я согласился с ним, но ничего не сказал. Мне нужно было наблюдать за боссом и пытаться выяснить закономерности его ударов.
  
  Внезапно "Жнец черепа" рванулся вперед, направляясь к группе игроков, которые не были достаточно далеко. Хитклифф тоже рванулся вперед, отлично встретив удар своим щитом. Он не двигался, поглощая все удары по своему щиту. Обычно это притянуло бы агро монстра к нему. Вместо этого Жнец черепа оттолкнул его в сторону и повернул вторую руку на игрока, которого защитил Хитклифф, убив его мгновенно. Я кивнул в мысли; Жнец черепа предназначался для более уязвимых игроков. Это было приятно знать; это может быть использовано в наших интересах, окружая слабых игроков танками и создавая приманку, чтобы отвлечь их. Жнец черепа суетился быстро; его многочисленные ноги дали ему беспрецедентную подвижность. Он прыгнул, взлетев над нашими головами; Я слышал, как Агил что-то сказал, но я проигнорировал его. Я пытался объединить различные модели, которые я заметил, в единое целое, которое позволило бы мне использовать лазейки системы. До сих пор он атаковал только с помощью косоподобных рук, что говорило мне, что его спина уязвима. Жнец черепа приземлился и качнулся, пытаясь убить другого игрока. Кирито бросился вперед, улавливая атаку своими двойными мечами. Я смотрел, как он упал на одно колено, коса врезалась ему в плечо. Жнец черепа был настолько силен, что даже Кирито не мог остановить атаку. Он взмахнул второй рукой, пытаясь убить Кирито. Хитклифф появился из ниоткуда, блокируя удар. Краем глаза я увидела, как Асуна бросилась вперед, светясь зеленым рапирой. Она ударила босса по плечу Кирито, и он отскочил от боли. Какая великолепная командная работа, подумала я и закатила глаза. Даже мои мысли были саркастичны. Но будет время для этого позже. Жнец черепа отодвинулся и остановился. Оттуда, где я был, я не мог слышать разговор, но Кирито кивнул.
  
  Жнец черепа рванулся вперед, ударив лезвием по щиту Хитклифа. "Я и Асуна разберемся с косами", - кричал Кирито. "Все остальные, фланкируйте его и атакуйте!"
  
  Я кивнул и на секунду развернул свой Ночной клинок, наслаждаясь маленьким упражнением на ловкость. "Время экспериментировать". Я бросился вперед, воспользовавшись кратким моментом отвлечения, чтобы проскользнуть под босса. "Да." Что бы ни случилось, Future Step показал мне, что я в безопасности, пока я находился прямо под основным позвоночником. "Это удобно". Я слышал, как другие игроки заряжаются; Я не мог тратить много времени. Я нарезала Ночной Клинок и поморщилась, когда маркер урона оказался красным, а не зеленым. К сожалению, босс был устойчив к яду - естественно, ожидаемый результат, поскольку он, вероятно, был классифицирован как существо нежити. Я вложил нож в ночной клинок и приготовился нанести удар кулаками. Тупой урон обычно был хорош против нежити - их кости были хрупкими. Я ударил снова и снова, тело босса дрожит с каждым ударом. Он отскочил назад, и я вскарабкалась, чтобы освободиться от его ног. Если кто-нибудь приземлится на меня, у меня будут большие проблемы, что бы ни сказал Future Step. Я лег на спину, откатившись от ног, и мое сердце замерло, когда хвост Жнеца черепа промелькнул у меня над головой. Я посмотрел в сторону; еще два игрока ворвались в полигоны, и Агил стоял с сильно поврежденной рукой.
  
  Я поднялся на ноги и начал кричать приказы. "Основными точками атаки являются косы спереди и хвостом. Они невероятно сильны и способны убить вас одним ударом при ударе по туловищу. Если это возможно, попробуйте заблокировать свое оружие или оружие. Кирито, Асуна и Хитклифф занят косами. Наша задача - убить этого ублюдка. Безопасные места для атаки - между ногами и под телом. Не оставайтесь там слишком долго; просто входите, атакуйте и выходите ". Я сделал паузу, убедившись, что все меня услышали. "Он будет качаться хвостом, если вы будете оставаться рядом с ним слишком долго. Тип урона, вероятно, тупой или рубящий, поэтому каждый, кто не совсем уверен в своей способности уклоняться от атак, приближается к кому-то с большим щитом". Я сломал костяшки пальцев. "Модель поведения, которая" Появилась тенденция нацеливаться на более слабых участников, чтобы уменьшить количество возможных атакующих. Не танки, следи за своим здоровьем. Танки, убедитесь, что вы блокируете все, что можете ". Когда я говорил о танках, я имел в виду систему защиты, которая превратила некоторых игроков в горы HP и брони. Я специализировался на подвижности, а не на защите, доверяя своей скорости и акробатике. умение вывести меня из опасности, это объясняло, почему моя броня состояла только из чешуй Кровавого Вирма, которые подходят как вторая рубашка, и моих алмазных перчаток. полагаясь на мою скорость и навыки акробатики, чтобы вытащить меня из опасности; это объясняло, почему моя броня состояла только из чешуи Кровавого Змея, которая подходила как вторая рубашка, и моих алмазных перчаток. полагаясь на мою скорость и навыки акробатики, чтобы вытащить меня из опасности; это объясняло, почему моя броня состояла только из чешуи Кровавого Змея, которая подходила как вторая рубашка, и моих алмазных перчаток.
  
  Жнец черепа зашипел, поднимаясь назад. Его ноги отвратительно дернулись, как подвижные ребра, и я почувствовал, как мои губы с отвращением скривились. Я ненавидел насекомых. Я проверил ущерб, который мы сделали до сих пор; прутья не уменьшились, и я глубоко вздохнул. Это собиралось занять некоторое время. Я вернулся в бой, доверяя Future Step и моим рефлексам, чтобы поддержать меня. Агиль и Кляйн сражались на моей стороне; Кляйн последовал моему примеру, скользя под боссом и нанося удары острием катаны, а Агиль атаковал сверху, бросая свой топор в спину босса. Он поднялся от боли, давая мне шанс нанести удар по задней ноге, в то время как он поддерживал весь вес босса. Это щелкнуло с удовлетворительной трещиной, открывая способность входить и выходить быстрее. Возможно, удар по ногам замедлит босса, особенно если бы мы могли уничтожить все на одной стороне. Это стоило того, и я рассказал о своем плане Кляйну. Он кивнул и вернулся к атаке, полагая, что я знаю, что делаю.
  
  Бой продолжался, игроки включались и выключались по мере необходимости. Мне приходилось делать перерыв, чтобы излечиться и отдышаться после того, как нога схватила меня за руку, когда я пытался увернуться. Хвост был опасен, быстро набрасывался. Несколько раз я чуть не умер, едва успев заблокировать его своими перчатками. Они были удобны, давали мне дополнительную защиту и увеличивали силу удара. Время от времени я использовал их, чтобы парировать удар мечом; блокировка и поворот хвоста были лишь вопросом масштаба. Край мог повредить перчатки и отклониться, что позволило бы мне приблизиться. Я был одним из немногих игроков, которые использовали рукопашный бой как основной метод боя; Я был одним из немногих игроков, которые использовали разные стили боя в разное время. Я был одинаково смертелен с кинжалом и моими кулаками, что позволило мне комбинировать боевые стили во время регулярных боев. В этом случае, однако, я использовал только свои боевые искусства, поскольку яд Ночного Клинка был неэффективен. Мои кулаки и ноги светились разными цветами умений, когда я снова и снова отбрасывал их в сторону Жнеца черепа. Я не пожалел времени, чтобы увидеть, насколько мы его повредили. Это не было бы умно. Все, что я мог видеть, это различные эффекты навыков владения мечом, которые использовали игроки, различные вспышки света, появляющиеся, когда их мечи сталкивались с формой босса. Я не мог воспользоваться возможностью проверить Асуну или Кирито, не оставив мне другого выбора, кроме как поверить в их способность остаться в живых. В любом случае, Каяба упомянул, что обладатель Двойного Клинка был тем, кому суждено его убить. Я не верил в его разговоры о судьбе, но это было правдой, что Кирито был единственным, кто, наконец, смог его убить. Во всяком случае, Каяба обязательно оставит Кирито в живых, чтобы он мог хорошо сразиться.
  
  Мне нужно было убедиться, что я был там, чтобы увидеть это. В конце концов, я обещал Кирито и Асуне остаться в живых. Я никогда не нарушал их обещание и не собирался начинать.
  
  
  Глава 15
  
  7 ноября - го , 2024
  
  "Ooof!" Я хмыкнул, когда штамповочная нога врезалась в мою сторону. Я посмотрел на свое здоровье в левом верхнем углу моего зрения; он падал, но остановился на полпути. Я поморщился, глядя на злобную красную метку на моем торсе - я терпеть не мог получить удар. Это было просто еще одно напоминание о слишком реальной опасности, в которой мы все оказались. Я поклялся на "Жнеце черепа", рассказав ему, куда нужно толкнуть оскорбленную ногу, и хромал в безопасную зону, охраняемую несколькими танками. Проходя мимо них, я услышал, как позади меня раздался звук игрока. Я не стал смотреть, услышав, как танки ругаются и бормочут у них под нос.
  
  Я поймал одного из них, взглянувшего на меня с гневом в глазах, как будто она чувствовала отвращение, что я не мог придумать лучший план, чем "все нападают и стараются не умереть". Я проигнорировал блики; мое социальное положение с другими не имело значения. Я не должен был волноваться о мнении других - во всяком случае, моя репутация была на грани разрушения, когда я разоблачил Каябу. Я знал, что другие будут ненавидеть меня за сохранение секрета, но я не возражал. Единственные два человека, которые имели значение, когда появилась истина, были Кирито и Асуна. Я скрывал от них секрет и надеялся, что они поймут. Во всяком случае, Кирито уже разозлило ненависть всех. Это была моя очередь.
  
  После исцеления кристаллом я сел, скрестив ноги, положив локти на колени. Это было относительно расслабленное положение, позволяющее мне сидеть удобно в течение длительных периодов времени. Я часто играл на своих инструментах, сидя так. Я положил подбородок в руки, глядя на Жнеца черепа и наблюдая, как он сражается с атакующими игроками, отчаянно пытаясь убить нас, когда мы отчаянно пытались убить его. Небольшие взрывы цветного света наполняли воздух время от времени, сигнализируя об успешном выполнении навыка Меча. Я пытался найти любые образцы, которые мог; Размахи-беги-качай-хвост-размахивай-размахивай-зад-хвост-беги ... Я ничего не мог найти. Иногда я чувствовал, что может быть корреляция между его движениями и нашими атаками,
  
  Тень упала на мое лицо. Я моргнул, выходя из своего полутранса - пара больших бронированных фигур стояла надо мной. "Могу ли я помочь вам, господа?" Я спросил. Сначала я обычно старался быть по крайней мере номинально вежливым - я начал с резких комментариев после того, как люди доказали, что они не достойны. Конечно, это обычно случалось после того, как они начали говорить.
  
  "Ты тот парень, которого зовут Алмазный Тактик, верно?" спросил игрок слева. Я переключил свое внимание на него, взглянув на него с первого взгляда. Типичная тяжелая броня в сочетании с большим двуручным мечом на бедре говорила мне, что у него либо не было особого воображения, он выбрал типичную сборку в качестве простого способа найти снаряжение или что он был частью команды. Типичным аналогом более быстрого и более слабого нападающего, такого как я, был более медленный и бронированный игрок. Его работа заключалась в том, чтобы рисовать аггро, используя определенные навыки, отвлекая внимание монстра от главного дилера урона.
  
  Мне не очень понравилось это название. Это было так... не клише, но это было не совсем впечатляюще. "Это был бы я, да", - сказал я. "Теперь, если у вас нет проблем, не могли бы вы оставить меня в покое?" Так много для того, чтобы быть вежливым; Я начал выходить из себя. Они отвлекали меня от сосредоточенности на боссе, и любое время, проведенное с ними для обсуждения, было временем, когда я мог изучать закономерности. "Если вы не разберетесь в его закономерностях, я бы предпочел изучать босса".
  
  "Об этом мы и хотели поговорить", - прорычал второй игрок. Я посмотрел на него; он, казалось, идеально подходил на роль лансера. Он нес длинное копье и маленький щит, а также типичную легкую металлическую броню. Если бы мне пришлось угадывать, они были партнерами и частью большой команды. Я внимательно изучил их лица - у обоих были те же эмоции, которые я видел у нескольких игроков, которые покончили с собой в начале игры. Самым близким именем, которое я мог дать, было сокрушительное отчаяние - вся надежда была потеряна, и не было никакой реальной причины жить - которая говорила мне, что эти двое, стоящие передо мной, недавно потеряли кого-то. Я предположил, что это была пропавшая часть их команды, главный нападающий. Копья были хороши для того, чтобы направлять монстров с их длинной досягаемостью,
  
  "О? Пожалуйста, скажи мне. Я все..." Остальные мои слова были неожиданно отрезаны, когда крупный бронированный игрок схватил меня за рубашку и поднял. Мои ноги болтались в воздухе, и я удивленно моргнул. "Нет, я не думаю, что повышение выше поможет мне увидеть что-нибудь. Хорошая попытка, хотя". Небольшая часть меня осознала, что я была задницей для того, кто, вероятно, не заслуживал этого, но большинству меня это не волновало.
  
  Его лицо исказилось в гневе. "Брось ерунду. Если бы ты был лучше на работе, Кади все равно был бы..." Он подавился своим гневом и печалью. "Она все еще жива, ублюдок". Я начинал раздражаться. Почему я виноват, что их друг умер? Во всяком случае, это была его вина; В конце концов, задача танка - защитить его слабых товарищей от опасности.
  
  Улан направил на меня свое копье. "Ты должен ответить за ее смерть. Я должен убить тебя прямо сейчас!" Внезапно все стало ясно для меня. Каяба каким-то образом узнал - или догадался - что я что-то попробую. Он был слишком хорош в манипулировании окружающими, чтобы не замечать моего акцента на доверии и держать слово; он бы чего-то ожидал. Мои губы сжались в тонкую линию. Привлечение этих членов Рыцарей Крови в заговор оказалось ошибкой. Ах, ну я понял, ничего не получилось идеально. Эти два игрока были, вероятно, методом Каябы, каким-то образом убравшим меня из уравнения. Я взглянул на игрока, владеющего копьем, и заметил, что его руки слегка дрожат на стволе его оружия. Я понял, что он не совсем уверен, что сможет справиться со своей угрозой.
  
  Медленно, спокойно я улыбнулся. Это была легкая улыбка, но она оказала разрушительное воздействие на двух игроков, стоящих передо мной. Я позволил желанию убить, бушующее глубоко внутри меня, всплывшее на поверхность, останавливая его только самыми грубыми нитями самообладания. Вся ярость и подавленный гнев внезапно закипели, поднимаясь в острых зубчатых кристаллах; Я все еще был под контролем, но едва. По лицам двух игроков я знал, что в моих красных глазах было больше, чем след безумия и жажды крови. Когда я наконец заговорил, мой голос был невероятно спокоен, как будто я ничего не делал, кроме ответа на вопрос в классе, хотя он слегка дрожал. "Но, кажется, ты не убивал игрока раньше. Это большая разница между нами, не так ли". Мои глаза слегка сузились. "Теперь отпусти меня". Там не было никакой угрозы, не было никакого крика; но дрожит, крупный игрок отпустил меня. Он знал, что в тот момент у меня не было бы проблем с его убийством. Я поднялся на ноги и пошел вперед, как будто шел по улицам Сельмбурга. Танки, охранявшие зону отдыха, развернулись и отошли от меня на несколько шагов, неосознанно реагируя на жажду крови и безумие в моих глазах. Так же легко, как я вызвал жажду крови, я отклонил ее, заставив гнев отступить - немедленно, они вздрогнули и отступили на свои первоначальные позиции, вероятно, сказав себе, что они только что изменили свои позиции или думали, что говорят что-то, что у них не было "т. Еще раз, я был просто нормальным игроком. Я закатил плечи, сломал костяшки пальцев и приготовился к бою. Я поднялся на ноги и пошел вперед, как будто шел по улицам Сельмбурга. Танки, охранявшие зону отдыха, развернулись и отошли от меня на несколько шагов, неосознанно реагируя на жажду крови и безумие в моих глазах. Так же легко, как я вызвал жажду крови, я отклонил ее, заставив гнев отступить - немедленно, они вздрогнули и отступили на свои первоначальные позиции, вероятно, сказав себе, что они только что изменили свои позиции или думали, что говорят что-то, что у них не было "т. Еще раз, я был просто нормальным игроком. Я закатил плечи, сломал костяшки пальцев и приготовился к бою. Я поднялся на ноги и пошел вперед, как будто шел по улицам Сельмбурга. Танки, охранявшие зону отдыха, развернулись и отошли от меня на несколько шагов, неосознанно реагируя на жажду крови и безумие в моих глазах. Так же легко, как я вызвал жажду крови, я отклонил ее, заставив гнев отступить - немедленно, они вздрогнули и отступили на свои первоначальные позиции, вероятно, сказав себе, что они только что изменили свои позиции или думали, что говорят что-то, что у них не было "т. Еще раз, я был просто нормальным игроком. Я закатил плечи, сломал костяшки пальцев и приготовился к бою. Так же легко, как я вызвал жажду крови, я отклонил ее, заставив гнев отступить - немедленно, они вздрогнули и отступили на свои первоначальные позиции, вероятно, сказав себе, что они только что изменили свои позиции или думали, что говорят что-то, что у них не было "т. Еще раз, я был просто нормальным игроком. Я закатил плечи, сломал костяшки пальцев и приготовился к бою. Так же легко, как я вызвал жажду крови, я отклонил ее, заставив гнев отступить - немедленно, они вздрогнули и отступили на свои первоначальные позиции, вероятно, сказав себе, что они только что изменили свои позиции или думали, что говорят что-то, что у них не было "т. Еще раз, я был просто нормальным игроком. Я закатил плечи, сломал костяшки пальцев и приготовился к бою.
  
  Я видел само открытие, когда я закрылся для босса. Пара мечников только что ударила ногу босса; если бы рисунок держался, хвост ударил бы в их среднее положение через несколько секунд. Я бросился вперед, доверяя своим моделям. Я прыгнул в воздух, заряжая навык в воздухе; если я ошибаюсь, время оглушения от навыка удержит меня на месте как очень большую цель. Если бы я опоздал, хвост отбросил бы меня; если бы я был рано, хвост убил бы меня. Я надеялся, что не рано. С криком я выпустил Навык - передо мной расплылось белое пятно перед тем, как мой кулак столкнулся с позвоночником босса. Мой кулак ударил по движущемуся хвосту, выпустив ударную волну и синие искры. Мне понравился эффект навыка "Мощный кулак", особенно синие эффекты, которые выглядели как искры молнии после столкновения; это был невероятно сильный ход с долгим оглушением. Если бы я пропустил, я был бы сидячей уткой. Однако, когда мне удалось ударить хвостом, он сместился со своего пути настолько, что врезался в землю, пропустив двух мечников. Они запинались, спасибо, но я уже двигался. В конце концов, нет смысла оставаться на одном месте.
  
  "Все! Атака!" Хитклифф кричал. Я потратил секунду, чтобы взглянуть на пустоту босса; это было низко в минусе. Я не осознавал, что мы нанесли такой большой ущерб, но к этому моменту это заняло более часа. Все, кто еще мог сражаться, бросились в атаку, крича от разных криков гнева и неповиновения. Я взял свою атаку вертикально, подпрыгивая и бьющий удар за ударом у основания черепа Жнеца черепа. В случае человеческого врага такая атака была бы очень опасна; Подобные удары кролика могут отсоединить ствол мозга от нервов, что приведет к параличу или, что еще хуже. Я знал только об этом благодаря привычке время от времени просматривать Интернет по случайным темам, а также к склонности читать книги, которые были ... несколько жестокими по своей природе.
  
  Постоянный поток ударов сказался на Жнеце Черепа. Он отчаянно пытался встать, но сорвало достаточно ног, чтобы он не мог сделать ничего, кроме как поддержать себя своими косами. По мере того, как его здоровье истощалось все больше и больше, оно теряло способность стоять, в конечном итоге лежа почти ровно и едва двигаясь. Наши совместные атаки, наконец, отняли у него опасность, оставив ее всего лишь костяной боксерской грушей. Я не видел, кто получил последний удар; это был не я, потому что я был занят тем, что прыгал от босса. Он поднялся назад, неестественно скручиваясь и ревя. Он сиял ярко-синим, наполовину ослепляя меня, и вспыхнул на свет. Появилось обычное поздравительное сообщение, а также экран с наградами. Я не обращал на это особого внимания; ни деньги, ни опыт не спасут меня от того, что я собирался сделать.
  
  Несмотря на то, что мы прошли три четверти пути игры, никто не праздновал; мы были слишком измотаны в бою, чтобы сделать что-то более слабое, чтобы подбодрить и найти союзников, которые были еще живы. Я искал игроков с того места, где я стоял; только несколько членов моего маленького заговора все еще стояли, хотя для успеха ему нужен был только один из них. Агиль и Кляйн были еще живы - естественно, я не ожидал, что они умрут, и было приятно видеть, что мои ожидания были вознаграждены. Несколько игроков были мертвы, в том числе двое, которых я наблюдал за смертью. Около восьми игроков были живы там, где я стоял; четверо из Рыцарей Крови, Агиль и Кляйн, и двое других из разных групп. Удовлетворенный тем, что моя атака продолжится, как и планировалось, я повернулся, чтобы найти Кирито и Асуна.
  
  Когда игроки опустились на пол, полностью уставшие от боя, их стало легче найти. Я искал самые близкие пятна черного и белого и улыбнулся, когда обнаружил, что они упираются друг в друга. Я подошел и рухнул на землю рядом с ними, плюхнувшись на спину. Закрыв глаза, я глубоко дышал, пока пульс не вернулся к норме. "Эй, вы двое."
  
  "Привет, Ритин", - ответил Кирито. Его голос был истощен энергией. Я открыл глаза, чтобы взглянуть на него - он сидел, набираясь сил у Асуны рядом с ним. Его голова низко висела, но он, похоже, не был сильно ранен. Его здоровье было в желтой зоне, но почти у всех. Мне не нужно было смотреть на Хитклифа, чтобы понять, что он все еще зеленый. Асуна не ответила, лишь слегка нерешительно помахала в ответ на мое приветствие.
  
  "Просто хотел, чтобы вы знали, что никто из вас не выиграл пари", - сказал я. Несмотря на свою усталость, я поднялся в сидячее положение. "Не повезло, верно?"
  
  Асуна смогла покраснеть. "Никто из нас не победил?"
  
  "Ставки, которые вы сделали с Арго. Оттуда вы сможете экстраполировать, если только вы и Кирито не сделаете несколько ставок на меня".
  
  "Ах это." Она покачала головой с легкой улыбкой на лице. "Ты идиот, Ритин".
  
  "Какие из моих многочисленных действий могли бы дать вам эту идею?"
  
  "Вы хотите список в алфавитном или хронологическом порядке?"
  
  Наш стеб был усталым и слабым, чтобы мы чувствовали себя лучше. Я снова обнаружил, что улыбаюсь. Я собирался продолжить, но Кляйн заговорил с нескольких футов. "Сколько мы потеряли?"
  
  Я наблюдал, как Кирито открыл свое меню и быстро посчитал точки света на карте. Он поморщился. "Четырнадцать из нас умерли".
  
  "Боже мой", - пробормотал Агил. Я слышал различные шепот и бормотание в комнате, когда новости распространялись как лесной пожар. Я нашел двух игроков, которые угрожали мне ранее и пристально смотрели на них. Я улыбнулась; они вздрогнули и отвернулись. Безумие и те, кто стоит на грани этого, могут быть ужасающими.
  
  "И у нас еще двадцать пять этажей осталось", - сказал Кляйн.
  
  "Еще двадцать пять этажей ... Как мы доберемся так далеко?" спросил Агил. Он лежал на спине, отдыхая. Он много боролся, и я могу сказать, что он не был готов к тому количеству усилий, которое было. Он ни в коем случае не был в форме, но была большая разница между проведением шести месяцев за прилавком и проведением этих шести месяцев в бою.
  
  "Как у нас до сих пор, я думаю," сказал я. "Один за раз." Я не упомянул, что планировал убить Каябу в комнате. Это лучше всего оставить сюрпризом. Я не хотел, чтобы Каяба знал, что я собираюсь убить его, пока мой кинжал не окажется в его спине или его горло не будет перерезано моими руками. Я знал, что могу засадить его; Частью эмоционального контроля, который я овладел, была способность скрывать свои настоящие намерения, пока я не должен был показать их.
  
  Я краем глаза посмотрел на Каябу, стараясь лишь взглянуть на него, поворачивая голову. Если бы он догадался, что я собираюсь раскрыть его секрет, мой план будет разрушен - и я тоже. Он спокойно стоял в кругу других игроков, единственный, кто стоял; он смотрел вдаль, как будто что-то искал. Я не был уверен, что он искал; возможно, он просто оглядывался, чтобы увидеть, кто еще стоит. Я не мог поверить, что он заботился о других, естественно, но он мог измерить нашу оставшуюся силу и сравнить ее с ожидаемыми параметрами. Я был поглощен своими мыслями, пытаясь спланировать движение и противодействовать кому-то лучше меня. Я все еще мог победить, но это заняло бы все, что у меня было.
  
  Однако я был настолько погружен в свои мысли, что не заметил Кирито, готовящегося нанести удар, пока он не сделал выпад. Единственным предупреждением, которое я получил, был удар ветра от его удара вперед. Я сосредоточил свое внимание на нем; он использовал навык Меча, чтобы броситься прямо к Каябе. У меня отвисла челюсть, пока я мысленно ругался с порочностью и разнообразием, которые могли бы опозорить моряка; каким-то образом он выяснил истинную личность Хитклиффа. Я знал, что в конце концов он это поймет, ум - он был умен. Но это новое развитие повергло все мои планы в замешательство; Я планировал противостоять Каябе после отдыха, когда все собирались праздновать победу над боссом. Такая неожиданная атака может привести только к одному ...
  
  Клинок Кирито остановился всего в нескольких дюймах от горла Каябы, остановленный пурпурным сиянием. Несколько человек из толпы ахнули, когда в воздухе появился фиолетовый шестиугольник. Мне даже не нужно было смотреть на это, чтобы знать, что он сказал.
  
  Бессмертный Объект.
  
  Я заставил себя подняться, быстро подумав. Мне нужно было как-то вернуть контроль над этой ситуацией; Лучше всего сделать так, чтобы Кирито только следовал моим приказам. Если бы я взял на себя вину за это, он был бы в безопасности. Кроме того, он уже принял на себя ненависть всех - на этот раз была моя очередь. Во всяком случае, это не имело значения; после этого я, вероятно, собирался умереть благодаря Каябе. Асуна бросился посмотреть, что он делает. "Кирито! Что ты ..." Она остановилась. Скорее всего, она помнила последний раз, когда мы видели тот же фиолетовый шестиугольник. Кирито сделал несколько шагов назад, вкладывая меч в ножны. Я подошел к нему, предоставляя свое присутствие в качестве поддержки. Находясь там, я молча дал его действиям печать правдивости; все присутствующие знали о моей репутации. Они предположили бы, что это было частью плана, и не какое-то мгновенное создание с небольшим количеством мыслей и меньшим шансом на успех. Конечно, так оно и было, но я не хотел, чтобы люди так думали. Фиолетовый шестиугольник исчез, когда шепот снова начал заполнять комнату. "Бессмертный объект ..." - недоверчиво сказала Асуна. "Командир Хитклифф, что происходит?"
  
  "Думаю, у меня есть ответ на этот вопрос", - сказал Кирито. Его голос прозвучал в тихой комнате, наполняя ее. "Причина, по которой HP командира никогда не становится желтой, заключается в том, что он защищен системой". Игроки задохнулись от этого откровения. Я был впечатлен; он следовал за моим точным ходом мыслей. "Вы знаете, с самого первого дня, что-то всегда беспокоило меня обо всем этом". Он посмотрел на потолок, думая вслух. "Мне всегда было интересно:" Где он прячется, наблюдая за нами и управляя всем в этом мире? ". Ну, ответ довольно прост".
  
  Я фыркнул. "Психология видеоигр 101. Одна из самых скучных вещей - смотреть, как кто-то еще играет в РПГ. Каждый ребенок знает это". Я спокойно посмотрел на Каябу. "Не они, Акихико Каяба?" В комнате прозвучал вздох, когда я наконец обнажил его фарс.
  
  Я собирался продолжить, рассказав, что держал секрет в течение нескольких недель до сегодняшнего дня, но Каяба избил меня до глубины души. - Ради моего любопытства, Кирито, не могли бы вы рассказать мне, как вы это поняли? спросил он, разбивая мои надежды на то, что я смогу взять всю вину на себя. Его голос снова немного изменился, ему не хватало ложных эмоций, которые он скрывал ранее. Он был спокоен и полон презрения к окружающим его игрокам - на его месте я тоже был бы, поэтому я не мог его винить.
  
  "В первый раз я узнал, что что-то произошло, во время нашей дуэли", - сказал Кирито. "Помнишь, когда ты перевернул столы на меня? Этот шаг был слишком быстрым".
  
  Каяба усмехнулся и кивнул. "Да, я так и думал. Было ошибкой думать, что это останется для вас незамеченным. Но вы были настолько сильны и быстры, что у меня был единственный выбор - включить вспомогательный режим системы". Самодовольный ублюдок даже не извинялся; однако это меня не удивило. Каяба, вероятно, находился в бессмертном состоянии во время этой дуэли - если бы Кирито нанес этот последний удар, шарада была бы окончена. Каяба оглянулся на ошеломленные лица разных игроков и холодно улыбнулся. "Да, я Акихико Каяба. И теперь, когда моя личность раскрыта, неудивительно, что я последний босс на верхнем этаже".
  
  Эти новости вызвали у игроков шок, когда они все болтали друг с другом, пытаясь понять, что происходит. Асуна цеплялся за руку Кирито, холодно глядя на Каябу. Я без улыбки улыбнулся. "Сильнейший игрок - последний босс. Это немного злоупотребление, не так ли?"
  
  Каяба пожал плечами. "На самом деле, мне нравится этот угол". Он уставился на Кирито. "Одно можно сказать наверняка. Я всегда думал, что именно ты стоишь передо мной в самом конце. Знаете, Dual Wielding - редкий навык". Я не мог не сосредоточиться на том, насколько ненормально измерил его голос - если бы я был на его месте, я был бы несколько расстроен быстрым разрушением моих планов. Я карабкалась, чтобы соединить свои собственные планы после того, как Кирито аккуратно разбил их. "Вид, который дается только игроку с самым быстрым временем реакции". Часть меня задумалась, почему мне дали "Будущий шаг", если был критерий того, кому был дан какой навык. "Он герой этой истории, тот, кто встает, чтобы бросить вызов Королю Демонов". Он посмотрел на меня коротко, как будто взвешивая, стоит ли упоминать что-либо обо мне, затем снова переключил свое внимание на Кирито. "Ноты ... сила, которую ты показал, превзошла мои ожидания. "Он усмехнулся." Я думаю, что эти неожиданные повороты делают MMORPG настолько захватывающими, чтобы играть ".
  
  Я начинал злиться, хотя я вообще этого не показывал. Каяба стоял там так уверенно, говоря об ожиданиях, поворотах и ​​поворотах, как будто вовлеченные люди даже не имели значения. Я понял, что иногда делаю одно и то же, увольняя людей и сосредотачиваясь только на их действиях. Я сказал себе, что я также учел их мотивы, но на самом деле это было лишь рационализацией моих собственных действий. Я решил это позже, решил я и снова сосредоточился на Каябе. Я встретился взглядом с одним из своих агентов в Рыцарях Крови и кивнул - он не сможет многого сделать, учитывая, что Каяба все еще бессмертен, но это выиграет нам время и даст подсказку о том, как Каяба будет реагировать на угрозы. Он схватил свой меч; это гремело от его тряски. "Наша верность ... наша надежда ... каксмею тебя Как ты смеешь! - крикнул он, прыгая в воздух, чтобы напасть на Каябу. - Как ты смеешь!
  
  Как быстро, как и думал, Каяба открыл свое меню и нажал несколько кнопок. Изображение атакующего игрока на секунду затрясло, а затем очистилось. Он рухнул на землю, не в силах пошевелиться. Когда пыль рассеялась, было легко понять, почему он не закончил свою атаку. Он был парализован. "Паралич ..." прошептал Кирито. У меня было чувство, что я знаю, что будет дальше, поэтому я приготовился. Ожидаемый шок от неспособности пошевелиться упал на мое тело. Благодаря моим приготовлениям я не упал и остался стоять рядом с Кирито, хотя ошеломленный и застывший там, где стоял. Некоторые позиции были крепкими, даже когда я не мог хорошо контролировать свои мышцы; позиция, которую я выбрал, была одной из них. Я мысленно напомнил себе, чтобы поблагодарить моего старого инструктора по каратэ; он был прав.
  
  "Кирито ..." прошептала Асуна, падая. Он ахнул и опустился на колени, чтобы проверить ее статус. Я оглянулся вокруг; каждый игрок, кроме Кирито, был парализован консолью Каябы.
  
  "Какой план сейчас, а?" потребовал Кирито. "Ты собираешься убить всех здесь и прикрыть это или что-то?" Я фыркнул. Не было никакого способа, которым Каябе удалось бы скрыть все, что происходило в этой комнате. Нам удалось загнать его в угол; если бы он не убил нас, мы бы вышли и распространили слово. Если он действительно убьет нас, Арго распространит слово для нас. Моя паранойя сумела поймать его между камнем и наковальней, даже если он этого не знал.
  
  Каяба усмехнулся. "О, боже, нет. Это не будет спортом со мной, не так ли? Нет, у меня есть идея получше. Я собираюсь пойти на верхний этаж и ждать всех вас там. Я буду внутри Рубиновый дворец. " Он повернулся и посмотрел на разных игроков, лежащих на полу. "Обидно, что я должен покинуть вас всех так скоро. Я потратил много времени на разработку Рыцарей Крови и других элитных игроков. Он усмехнулся. "Вы все сильны, поэтому я уверен, что вы доберетесь до меня. В конце концов".
  
  "Но прежде чем я уйду ..." Каяба ударил свой башенный щит в землю. "Кирито. Как и Ритин, ты получаешь какую-то награду за раскрытие моей личности".
  
  Кирито посмотрел на меня. "Вы знали?"
  
  Я грустно улыбнулся. "Я давно знаю. Извините, что держал это в секрете, Кирито, но он не собирался отпускать вас и Асуну иначе". Я не упомянул, что держал их в неведении для плана, который я создал. Я не хотел, чтобы они требовали от меня информации; Я бы не смог скрыть от них секрет, если бы прямо спросил. Это были те немногие люди, которым я бы никогда не соврал, если бы их спросили напрямую.
  
  "Я понимаю." Кирито улыбнулся в ответ. "Спасибо, Ритин." Я был переполнен огромным чувством облегчения. Мои опасения, что Кирито возненавидит меня за то, что я держу эту тайну, были беспочвенными; С небольшим огорчением я понял, что не смог ему доверять. Я бы никогда не совершил эту ошибку снова.
  
  Каяба громко кашлянул, чтобы вернуть наше внимание. "Я дам тебе шанс".
  
  "Шанс для чего?"
  
  "Чтобы сражаться со мной один на один, прямо здесь, прямо сейчас", сказал Каяба. "О, и ... мое бессмертие будет деактивировано". Это была хорошая сделка; если бы Кирито мог победить, мы бы очистили игру на 75-м этаже и убежали. Я видел, как он сражался с Каябой и почти победил. Без системного ассистента Каяба оказался бы в невыгодном положении против Кирито. Кирито был быстрее и сильнее; Я уже наметил вероятный ход событий в последний раз, когда они сражались. "Победите меня, и вы очистите игру, и все игроки смогут выйти из этого мира без каких-либо условий. Что вы скажете?"
  
  Кирито ахнул. Асуна повернула голову. "Не делай этого, Кирито. Мне это не нравится, мы должны отступить!" Я не мог видеть выражение лица Кирито с того места, где я стоял, но я мог догадаться. В душе он был хорошим человеком и был преданным помощи другим, какими бы его действия ни казались в то время. Я мог слышать его резкое дыхание, и я знал, что он думал о различных событиях в игре. Паника и беспорядки в начале; первый бой с боссом; смерть его первой гильдии. С момента начала этой игры на смерть погибло так много людей, и я знал, каким будет его ответ. Я знал, каким должен быть его ответ.
  
  "Я должен ..." пробормотал он. Асуна ахнула. Кирито посмотрел на Каябу. "Хорошо. Давай закончим." Его голос был спокойным и смертельным. Он знал, что только один из них собирается уйти от боя.
  
  "Кирито ..." прошептала Асуна.
  
  Он улыбнулся ей. "Извините. Я не могу убежать, если это означает прекращение этого". Бремя могучих.
  
  "Тебе лучше не умереть, слышишь меня?"
  
  Я собираюсь победить. Он улыбнулся. "Я обещаю, что собираюсь покончить с этим миром.
  
  Я улыбнулась. "Ты уже знаешь все, что я собираюсь сказать, поэтому я даже не собираюсь беспокоиться. Просто убедись, что убил этого сукиного сына".
  
  Он кивнул. "Конечно, Ритин. И не волнуйся. Я вернусь". Он осторожно положил Асуну на землю, убедившись, что ей было удобно. Он обнажил свои двойные лезвия и медленно пошел вперед - я смотрел, как он шел со спокойной улыбкой. Там пошел герой, которого мы все заслужили.
  
  "Кирито!" крикнул Агил. "Не надо!"
  
  "Кирито!" крикнул Кляйн. Все были обеспокоены его благополучием - как трогательно.
  
  Кирито остановился перед Каябой и повернулся к нему. "Agil. Спасибо за поддержку всех игроков в игре, с самого первого дня". Он повернулся и улыбнулся. "Да, я знал. Вы ведете себя так, как будто все дело в деньгах, но я знаю, что вы потратили каждую копейку, чтобы помочь уровням промежуточных игроков подняться". Агил ахнул, а затем усмехнулся. "Кляйн ... извини, что в тот день тебя обманул". Он отвернулся. "Я все время думаю об этом".
  
  Кляйн заплакала. "Черт возьми, Кирито, не извиняйся! Не смей сейчас извиняться! Я не приму это! Я никогда не приму это, пока мы не окажемся на другой стороне, и ты не купишь мне обед, Боже" черт!"
  
  "Ты понял." Кирито улыбнулся и махнул мечом в приветствии. "Увидимся на другой стороне." Он посмотрел на Асуну, печально улыбаясь, прежде чем повернуться к Каябе. "Если все в порядке, у меня есть последняя просьба".
  
  "Что это?"
  
  "Я не собираюсь спускаться спокойно, - сказал Кирито. Он был полон решимости победить. "Поэтому, если я умру сегодня, я хочу твоего слова, что ты исправишь это, чтобы Асуна не убила себя".
  
  Каяба уставился на него, на мгновение растерянно. Я понял, что он не мог понять, почему кто-то будет заботиться о благополучии другого. Это была слабость, которую можно было использовать. Он медленно кивнул. "Как хотите."
  
  "Нет, Кирито, это не честно!" воскликнула Асуна. "Вы не можете сделать это, это не справедливо!" Кирито не ответил, только поднял мечи. Каяба быстро нажал на свое меню. "Нет!" Выскочил маленький шестиугольник с сообщением о том, что Каяба больше не может быть непобедимой. Его можно убить, как любого другого игрока. К сожалению, ни один из моих планов не сработает. Я был готов принять меры против Каябы, а не оставаться в беспомощном положении. Оглядываясь назад, я подумал, что должен был быть готов к такой ситуации.
  
  Кирито посмотрел на меня через плечо. "Ритин. Если что-то случится, позаботься об Асуне для меня".
  
  Я ухмыльнулся. "Лучше не заставляй меня заниматься этим. У меня есть другие планы, большинство из которых касаются вас обоих".
  
  Он усмехнулся, прежде чем повернуться к Каябе. Каяба обнажил свой большой меч и упал в боевую стойку. Кирито тоже был готов. Я изучал два; оба они были превосходными бойцами, и я не мог найти ничего, что смог бы использовать против любого из них. Их позиции были безупречны, и я по опыту знал, что их боевые стили были почти идеальными. Это будет бой помнить, кто бы ни победил. Я хотел, чтобы Кирито победил. Два бойца смотрели друг на друга, не двигая мышцами. Я почувствовал, как мое сердце начало биться в ответ на внезапную ауру опасности, которая наполнила воздух - это будет битва на смерть, а не дуэль.
  
  Я вдумчиво изучил ситуацию - не то, чтобы я мог многое сделать, учитывая мою нынешнюю неподвижность. Я внимательно наблюдал за Каябой, ища любую минуту, чтобы сказать, что бы выдать его внутренние мысли. Я знал, что не найду одного - он был слишком хорош в контроле над собой - и перешел в Кирито. К моему, хотя и незначительному удивлению, позиция и контроль Кирито были одинаково хороши. Я не мог найти морщин ни одного из игроков. Морщина была маленьким признаком в теле каждого человека, который показал, что они слишком старались быть небрежными; это было точно так же, как с игроком в покер. У всех был один; он получил свое название от небольшой морщины на лбу, вызванной интенсивной концентрацией. Конечно, морщина не должна быть настоящей морщиной на лбу - это может быть любое количество вещей, от изменения веса до маленького тика на правом глазу. Все может быть морщинкой, и частью победы на дуэли было нахождение ваших противников и успешное сокрытие своих. Это появилось в тот момент, когда противник перешел от защиты к нападению и взял на себя обязательство атаковать; таким образом, другая часть игры заставляла вашего противника наступать. Произойдет столкновение воли, и победитель будет доминировать над проигравшим, заставляя их ударить. Воли двух игроков, сражавшихся передо мной, были почти ощутимы, и я чувствовал борьбу каждого игрока. Я вздохнул, надеясь, что Кирито вспомнит, что я рассказал ему о боевом стиле Каябы, когда они сражались только за Асуну, а не за свою жизнь. и часть победы на дуэли заключалась в том, чтобы найти своих противников и успешно скрыть своих. Это появилось в тот момент, когда противник перешел от защиты к нападению и взял на себя обязательство атаковать; таким образом, другая часть игры заставляла вашего противника наступать. Произойдет столкновение воли, и победитель будет доминировать над проигравшим, заставляя их ударить. Воли двух игроков, сражавшихся передо мной, были почти ощутимы, и я чувствовал борьбу каждого игрока. Я вздохнул, надеясь, что Кирито вспомнит, что я рассказал ему о боевом стиле Каябы, когда они сражались только за Асуну, а не за свою жизнь. и часть победы на дуэли заключалась в том, чтобы найти своих противников и успешно скрыть своих. Это появилось в тот момент, когда противник перешел от защиты к нападению и взял на себя обязательство атаковать; таким образом, другая часть игры заставляла вашего противника наступать. Произойдет столкновение воли, и победитель будет доминировать над проигравшим, заставляя их ударить. Воли двух игроков, сражавшихся передо мной, были почти ощутимы, и я чувствовал борьбу каждого игрока. Я вздохнул, надеясь, что Кирито вспомнит, что я рассказал ему о боевом стиле Каябы, когда они сражались только за Асуну, а не за свою жизнь. другая часть игры заставляла вашего противника наступать. Произойдет столкновение воли, и победитель будет доминировать над проигравшим, заставляя их ударить. Воли двух игроков, сражавшихся передо мной, были почти ощутимы, и я чувствовал борьбу каждого игрока. Я вздохнул, надеясь, что Кирито вспомнит, что я рассказал ему о боевом стиле Каябы, когда они сражались только за Асуну, а не за свою жизнь. другая часть игры заставляла вашего противника наступать. Произойдет столкновение воли, и победитель будет доминировать над проигравшим, заставляя их ударить. Воли двух игроков, сражавшихся передо мной, были почти ощутимы, и я чувствовал борьбу каждого игрока. Я вздохнул, надеясь, что Кирито вспомнит, что я рассказал ему о боевом стиле Каябы, когда они сражались только за Асуну, а не за свою жизнь.
  
  Внезапно Кирито оттолкнулся и бросился вперед, готовясь нанести удар. Он закричал от ярости, дико нарезая. У его ударов было много силы позади, но ничто не могло сломить охрану Каябы. Кирито ударил своим Элюцидатором, но его парировал меч Каябы. Каяба ударил, но Кирито уклонился в сторону. Они боролись взад и вперед, оба приземляясь только на царапины. Кирито мог отреагировать достаточно быстро, чтобы уйти с пути Каябы, и у Каябы было преимущество большого щита, который мог блокировать что угодно. Я заметил, что ни один из игроков не использовал навыки владения мечом, и мои глаза расширились от понимания. Каяба разработал эту игру сам; это означало, что он был тем, кто разработал навыки владения мечом. Он знал, что это за ходы и где будут следующие атаки, что означало, что он мог полностью блокировать любой навык. Кирито, очевидно, знал или догадывался об этом и использовал только регулярные атаки. Помогло то, что мы вдвоем много тренировались вместе; он научился сражаться без навыков владения мечом благодаря моему будущему шагу. Было бы интересно, если бы это и послужило причиной моего мастерства - предоставить тренировочный манекен для владельца Dual Blade.
  
  По проблескам, которые я мог уловить, я увидел, что лицо Кирито было искажено яростью. Он умело сражался, парируя, уклоняясь и отражая удары Каябы. Его удары набирали скорость из-за его ярости и желания победить - некоторые удары оставили в воздухе рябь от ветра, вызванную скоростью удара. Пыль была взволнована жестоким сражением между ними. Как раз вовремя мне стало ясно, что щека Кирито прорезана мечом Каябы; должно быть, он был на мгновение ослеплен пылью, подумала я. Кирито издал крик чистого гнева, и его мечи начали светиться знаком Меча. Я злобно выругался, зная, что Каяба ждал именно этого. У Кирито не было самообладания, которое у меня было; попадание полностью наполнило бы его яростью. Любой, кто боролся за смерть, должен был быть всегда собранным и контролируемым - одна потеря концентрации привела бы к мгновенному провалу, а с провалом - к смерти. Каяба полностью прекратил движение, позволяя Кирито тратить свою энергию на щит. Он едва сдвинул щит, двигаясь только настолько, чтобы блокировать удар. Кирито мастерски выполнил Мастерство Меча, снова и снова поражая его тем же уровнем силы. К сожалению, этого было недостаточно, и я увидел, как он закрыл глаза в конце комбо. Он знал, что потерпел неудачу. вычеркивая снова и снова с тем же уровнем силы позади него. К сожалению, этого было недостаточно, и я увидел, как он закрыл глаза в конце комбо. Он знал, что потерпел неудачу. вычеркивая снова и снова с тем же уровнем силы позади него. К сожалению, этого было недостаточно, и я увидел, как он закрыл глаза в конце комбо. Он знал, что потерпел неудачу.
  
  Последний удар навыка ударил щит Каябы в центре. С отвратительным треском сломался меч Кирито, наконечник летел назад. Внезапно он потерял равновесие и упал вперед. "Игра окончена, Кирито!" Каяба поднял меч, готовясь покончить с жизнью Кирито. Когда меч поблескивал красным, я закрыл глаза, не желая, чтобы мой друг умер. Я не мог спасти его, независимо от того, как сильно я этого хотел. Я пытался продвинуться вперед, но паралич боролся со мной, мешая мне помогать моему другу. Гнев во мне проснулся и начал расти, но даже сила, которую я извлек, не могла помочь мне двигаться.
  
  Я услышал глухой стук - звук меча, кусающего плоть, и, несмотря на себя, я открыл глаза и посмотрел. Мои глаза расширились, и я почувствовал холод от увиденного. Асуна принял удар, предназначенный для Кирито, как-то преодолевая паралич и бросаясь перед ним как раз вовремя. Сердитая красная линия пересекла ее плечо к бедру; она лежала в объятиях Кирито, не двигаясь. Он мог только смотреть на ее тело, неподвижно. Я услышал звуковой сигнал, который означал, что ее здоровье достигло нуля, но он не зарегистрировался. Я уставился на нее, не понимая. Как она могла быть там, умирая? Это не имело никакого смысла. Ее тело начало светиться ярким светом. Я видел, как они обменялись несколькими словами, но они не дошли до меня. В любом случае, они были, вероятно, частными. Она закрыла глаза в последний раз, и ее тело разбилось на многоугольники.
  
  Кирито опустился на колени, полностью сломан.
  
  У меня была другая реакция.
  
  Вместо того, чтобы впадать в уныние, я почувствовал, как ярость горит во мне, все горячее и горячее, пылает все выше и выше и сжигает все остальные эмоции, прежде чем они перешли за пределы гнева, и я погрузился в странно спокойную зону. Я стоял в центре озера холодной ненависти и ярости, не тронутый гневом и лишенный всяких эмоций. Я мог думать ясно, без драйва для освобождения нормального гнева. Я ничего не чувствовал, не мог; Я был совершенно спокоен и готов убить без малейшего раскаяния. Это не был нормальный тип гнева, тип, когда мое лицо становилось красным, и мое тело дрожало от усилий контролировать себя; Нет, это был тип гнева, характеризуемый спокойными, продуманными действиями и ледяной ясностью, и выражался в том, что разрывал противную сторону в клочья, даже не моргая. Убить Каябу ради явной цели мести было моей единственной целью. Это был бой один на один, и посторонний пострадал. Правила были нарушены, и теперь я мог действовать. Медленно, спокойно я пошел вперед. Я знал, что безумие горело в моих бледно-серых глазах, и мне было все равно - я уступил смертельному желанию. Мои губы изогнулись в легкой улыбке. Моя манера была бы совершенно нормальной, пока наблюдатель не мог видеть мои глаза и игнорировал внезапную ауру насилия. Этот человек разбудил мой гнев и желание убить, и он собирался заплатить. все равно - я уступил желанию убить. Мои губы изогнулись в легкой улыбке. Моя манера была бы совершенно нормальной, пока наблюдатель не мог видеть мои глаза и игнорировал внезапную ауру насилия. Этот человек разбудил мой гнев и желание убить, и он собирался заплатить. все равно - я уступил желанию убить. Мои губы изогнулись в легкой улыбке. Моя манера была бы совершенно нормальной, пока наблюдатель не мог видеть мои глаза и игнорировал внезапную ауру насилия. Этот человек разбудил мой гнев и желание убить, и он собирался заплатить.
  
  Каяба изучал меня, когда я медленно приблизился к нему, борясь с параличом на каждом шагу. "Как ты это делаешь?" он спросил спокойно, как будто ответ не имеет никакого значения.
  
  "Чистая решимость и желание разлучить тебя", - ответил я так же спокойно. Асуна двигалась быстрее, чем это, но я раздвигал границы того, что позволяла система. Во всяком случае, я уже сломал систему, все еще двигаясь, хотя и парализованный.
  
  "Как замечательно", - отметила Каяба. "Но ты должен признать, что не можешь победить".
  
  Я кивнул. "Посмотрим, так ли это. Но на самом деле, я должен поблагодарить вас за это". Я нарисовал Ночной Клинок. "Если бы не ты, я бы не открыл свои таланты". Я качнулась, заставляя протестующие мышцы бороться с параличом. Каяба только усмехнулся и отбросил его своим щитом. У моего удара не было скорости или силы, которые у меня были обычно, но это не имело значения. В конце концов, мои таланты не заключались в прямом бою; У меня было слишком мало HP, чтобы выжить один на один с любым достаточно квалифицированным бойцом, и мои навыки были в планировании и тайных атаках. Но я все еще должен был попробовать. Без особых усилий Каяба ударил свой щит в мою кишку, отправив меня обратно. Больно и медленно я снова поднялся на ноги, продолжая приближаться, несмотря на паралич.
  
  Раз за разом я стоял, приближался и качался. Раз за разом он блокировал и сбивал меня с ног. Он нахмурился, когда я подошел еще раз. "Почему ты продолжаешь стоять? Ты не можешь победить".
  
  "Потому что ты причинил боль Асуне и Кирито". Моя улыбка не дрогнула. Мне нужно было попробовать другую тактику, поскольку то, что я пытался, не сработало. Я вспомнил кое-что, что я прочитал однажды, просматривая различные сайты. Мне удалось наткнуться на страницу борьбы сумо, где объяснялись некоторые приемы, которые они использовали, и почему они работали. Один, в частности, попался мне на глаза - это было связано с тем, чтобы громко хлопать по врагу. Это казалось бессмысленным - почему борец просто хлопал в случайном порядке - но именно поэтому это сработало. Делая что-то совершенно неожиданное, противник на мгновение останется пустым и растерянным; это создало бы открытие. Это может быть адаптировано к моим потребностям. Я встал прямо, Ночной Клинок висел на моей стороне в моей руке. Я шел вперед медленно и спокойно, позволяя напряжению нарастать. Чем ближе я стал, больше внимания Каябы будет сосредоточено на кинжале. Я подошел с той же маленькой улыбкой на лице и безумием и убийственным желанием, танцующим в моих глазах.
  
  Я медленно поднял Ночной Клинок, сосредоточив все его внимание на клинке. В тот момент, когда внимание Каябы было полностью сосредоточено на моем кинжале, я отпустил. Он упал, и я немедленно поднял другую руку, сражаясь с игрой. Я хлопнул, один раз. Звук прозвучал глухо - это не было хорошим хлопком и не было естественным движением. Это сработало именно потому, что не было естественным; это было так неожиданно, что Каяба отшатнулся на мгновение в недоумении. Это дало мне необходимое отверстие, и я бросился вперед, схватившись за его шею. Если бы я мог добраться до его шеи, я мог бы убить его. В конце концов, понадобилось лишь небольшое давление, чтобы раздавить дыхательную трубку. Даже если он убьет меня, я смог бы сжать достаточно сильно, чтобы разрушить его. Даже виртуальный аватар должен был уметь имитировать дыхание, поэтому в этой игре можно было утонуть.
  
  Внезапно мое тело перестало двигаться вперед. Я удивленно моргнул, беспомощное состояние нарушилось. Почему я остановился, я задавался вопросом. Паралич не сделал бы этого - я боролся с этим достаточно долго, чтобы знать, каково это. Я посмотрел вниз в замешательстве и понял, почему я остановился. Меч Каябы пронзил мою грудь, удерживая меня на месте и быстро истощая мою жизнь. Я снова посмотрел на него, и на его лице не было выражения. Он не убивал человека - он просто убирал препятствие со своего пути. Он вытащил меч, и я рухнул на колени. Единственное, о чем я мог думать, наблюдая, как истощается мое здоровье, это то, что я нарушил свое слово Арго - умирая, я причинял ей боль. " Извини ... Арго ... " пробормотал я. "Я старался."
  
  Моя планка здоровья достигла нуля и исчезла. На его месте было системное уведомление, единственные слова на нем "Ты мертв". С энтузиазмом и изо всех сил я плюнул к ногам Каябы. Мой последний жест неповиновения - это было смешно и бесполезно, но мне стало лучше. После этого я упал, подбородок на грудь, и мое зрение стало абсолютно черным. Последнее, что я услышал, было мое тело, разбивающееся на многоугольники.
  
  Звук. Ветер. Давление на мое тело.
  
  Я медленно открыл глаза. Свет залился, и я поднял руку, чтобы обеспечить тень. Это был не ожидаемый результат после смерти. Я кашлянул однажды в замешательстве. Я сел. Я все еще был одет в доспехи от Sword Art Online. Мой Ночной Клинок был в ножнах на моем запястье. Я слабо усмехнулся. "Я не могу сказать, является ли это наградой или наказанием. Умереть - отстой". Я встал, игнорируя различные боли и боли истощения. Я понял, что могу свободно двигаться - паралич исчез. Я сделал несколько шагов в произвольном направлении, прежде чем остановиться. Асуна стояла передо мной, глядя вдаль. Я подошел к ней, следя за ее взглядом.
  
  Что касается временных остановок до того, как я умерла навсегда, этот был неплох. Это было относительно мирно, с облаками, плывущими по небу. Мы стояли на каком-то стеклянном стекле. Цвет неба напомнил мне закат.
  
  Я остановился рядом с ней, и Асуна обернулась. "Rythin?"
  
  Я пожал плечами с легкой улыбкой. Кровожадность и боевое безумие исчезли. У меня не было реальной причины продолжать сражаться. "Привет." Это было все, что нужно было сказать. Я открыла свое меню, и меня встретило что-то вроде индикатора выполнения. Это было на 53 процента и подсчет. Пока я смотрел, он поднялся до 54 процентов. "Мирно, не так ли?"
  
  "Да уж." Мы немного стояли в тишине. Наконец Асуна повернулась ко мне. "Rythin?"
  
  "Хм?"
  
  "Почему ты здесь?"
  
  Я улыбнулась. "Я был слишком медленным". Я посмеялся над ее выражением лица и уточнил. "После того, как вы ... знаете, настал мой черед драться. Я старался изо всех сил и подошел к нему, но ..." Я указал на себя. "Я не был достаточно быстр из-за паралича".
  
  "Разве Кирито ...?" Ее голос замолчал, но я знала, что она спрашивает, убил ли он Каябу.
  
  Я пожал плечами. "Вероятно. Если мы сейчас здесь, это означает, что Каяба, вероятно, мертва. В противном случае, мы бы не разговаривали". Я был удивительно спокоен обо всей ситуации, особенно учитывая, что состояние моей жизни было довольно туманным. Я услышал звук открытия другого меню и улыбнулся. "Я думаю, что это для тебя, Асуна".
  
  Она обернулась в поисках источника звука. "Кирито?"
  
  Дул теплый ветер, и я поднял лицо к небу, наслаждаясь ветерком. После того, как он стих, я повернулся и увидел Кирито, стоящего там. Он склонил голову. "Прости. Думаю, я тоже умерла".
  
  Асуна фыркнула. "Пустышки". Одинокая слеза скатилась по ее щеке. Она побежала вперед в его ожидание. Они обнялись, и я повернулся, чтобы изучить небо, которое окружало нас. Они заработали свою частную жизнь, даже если я не заботился об их действиях в любом контексте, кроме академического любопытства. Через несколько секунд я обернулся и увидел, что они смотрят друг другу в глаза. Я улыбнулся, увидев своих друзей счастливыми.
  
  Я подошел, чтобы услышать, как Кирито спросил, знали ли мы, где это место. Я стоял рядом с ним и покачал головой. "Понятия не имею". Что-то привлекло мое внимание, и я изучил это. "Конечно, мы всегда могли смотреть вниз". Далеко под нами был плавучий город Aincrad. Он разваливался на части, рассыпался на части и исчезал во тьме под облаками.
  
  "Потрясающий вид, не правда ли". Неожиданный голос заставил меня обернуться. Я узнал тембр голоса; Мне было бы трудно забыть звук его голоса. У меня было небольшое чувство, что я запомню его голос на всю оставшуюся жизнь. Там стоял пожилой мужчина в халате, наслаждаясь видом. Я узнал его по фотографиям, которые видел. Он дал несколько интервью о своей работе - они были полезны для выживания в игре смерти.
  
  "Акихико Каяба", прошептал Кирито.
  
  "В штаб-квартире" Аргус "мейнфрейм САО находится в комнате, на пять этажей ниже уровня улицы", - сказал он. Я изучил его профиль - я чувствовал, что должен злиться, но мне было все равно. Как будто каждый мой гнев с ним исчез, когда я умерла. Я не чувствовал ничего, кроме восхищения, как ни странно; просто не было причин для беспокойства. Каяба была великолепна; даже его хулители не могли этого отрицать. Более или менее в одиночку он создал NerveGear и Sword Art Online. Он был очень похож на то, кем я хотел быть, когда вырос. Только по этой причине я восхищался его работой. Сам человек, однако, не имеет значения. "И сейчас он удаляет все данные со своих дисков". Это объяснило индикатор выполнения в моем меню. "Примерно через десять минут все в этом мире исчезнет навсегда".
  
  "И все игроки?" прошептал Асуна. "Что происходит с ними?"
  
  "Вам не нужно беспокоиться о них", - ответил Каяба. Он открыл свое меню. "Шесть тысяч сто сорок семь игроков, которые выжили в игре до сих пор, вышли из игры несколько секунд назад". Это было хорошо; он сдержал свое слово. Это была еще одна причина восхищаться этим человеком, как ни странно. Даже когда он победил в своей собственной игре, он играл честно и сдержал свое слово.
  
  "А как насчет четырех тысяч человек, которые умерли?" спросил Кирито. "Что насчет них?"
  
  Каяба молчал секунду. "Они никогда не вернутся. В любом мире, реальном или виртуальном, когда ты умрешь, ты уйдешь".
  
  "Что о нас?" Я спросил. "Почему мы здесь разговариваем с тобой?"
  
  Он пожал плечами. "Награда в своем роде, я полагаю. Вы трое заслужили шанс попрощаться".
  
  "Зачем?" спросил Кирито. "Зачем ты это сделал?"
  
  "Это ... хороший вопрос. Прошло так много времени, что я забыл причину", - ответил Каяба. Он поднял глаза и увидел, как летают несколько птиц. "Разве это не странно? Еще до того, как я разработал систему для среды FullDive, я мечтал об этом. Замок в мире, который не регулировался земными законами и ограничениями. Я вложил свою работу в то, чтобы сделать эту жизнь и мир реальность ". Кирито и Асуна молчали, наблюдая за ним. Я тоже ничего не сказал. "Я создал этот мир и увидел то, что превзошло все, что я мог себе представить". Поднялся еще один ветерок. Каяба слегка повернулся, чтобы посмотреть на нас. "Мой стальной замок, парящий в небе. Я не помню, сколько мне было лет, когда я стал одержим им. Я хотел покинуть землю, полететь в этот замок ..." Как-то Намерения Каябы имели смысл. Ему просто было все равно, кого он обидел в исполнении своей мечты. Если честно, так было с мечтой каждого. Они будут преследовать свои собственные цели, прислушиваясь к словам других. "Я хотел этого больше всего на свете. Сколько себя помню". Я никогда не хотел ничего такого или такого ужасного. "Знаешь, Кирито? Я хочу верить, что он все еще там. Что-то, в каком-то другом мире, замок все еще стоит, выше, чем когда-либо". Я никогда не хотел ничего такого или такого ужасного. "Знаешь, Кирито? Я хочу верить, что он все еще там. Что-то, в каком-то другом мире, замок все еще стоит, выше, чем когда-либо". Я никогда не хотел ничего такого или такого ужасного. "Знаешь, Кирито? Я хочу верить, что он все еще там. Что-то, в каком-то другом мире, замок все еще стоит, выше, чем когда-либо".
  
  "Да ..." сказал Кирито. "Может быть, это все еще так"
  
  Я повернулся, чтобы посмотреть на рухнувший замок. Части развалились и были уничтожены системой, прежде чем они могли упасть под облака. Каяба снова заговорил. "Прежде чем я забуду, поздравляю с прохождением игры, Кирито. Асуна. Ритин". Я медленно моргнул, не ожидая, что мое имя окажется в списке. Если мы очистили игру, значит, мои мысли умерли, когда Каяба повернулся к нам лицом. "Ну, тогда, наверное, мне пора".
  
  "Прежде чем ты уйдешь ..." сказал я. Каяба посмотрел на меня, приглашая меня продолжить. "Почему я получил Future Step?" Это было то, что беспокоило меня. Каяба получил навык "Божественный клинок", потому что потерял наименьшее количество здоровья; У Kirito было самое быстрое время реакции, и поэтому он получил навык Dual Blades. Но я? Я не был самым быстрым игроком, самым сильным или даже самым умным, несмотря на мое хвастовство в отношении последнего. Я не мог понять причину, по которой мне дали бы "Будущий шаг".
  
  Каяба усмехнулся. "Будущий шаг? Это был подарок для игрока с самым большим обещанием; самый спокойный и расчетливый игрок в игре. Полагаю, такой человек, как я". Моя челюсть слегка упала; игнорируя мой удивленный взгляд, Каяба повернулась и ушла, пальто развевалось на ветру. Я смотрел, как он уходит, чувствуя себя немного потерянным. Мои последние два года были потрачены на то, чтобы заново создать себя как человека, научившегося справляться с поставленными передо мной задачами. Теперь мне придется вернуться в реальный мир и пройти через этот процесс снова и снова. Я обернулся, чтобы увидеть, как Айнкрад окончательно рушится, Рубиновый дворец на вершине мира разваливается на части.
  
  Кирито и Асуна сели на край платформы и поцеловались. Я стоял рядом с ними, наблюдая закат. Мне не нужно было заново изобретать себя, потому что на этот раз у меня были друзья. Они поддерживали меня, когда я нуждался в помощи, и я помогал им, когда они нуждались в ней. Мне снова не нужно было быть сильным - мне не нужно было ничего доказывать. Я медленно улыбнулся, осознав это.
  
  "Думаю, это до свидания", пробормотал Кирито после того, как они расстались.
  
  Асуна покачала головой. "Это совсем не прощание. Мы будем вместе, когда наконец исчезнем. Итак, мы будем вместе навсегда".
  
  Я улыбнулся. "Похоже, ты застрял с нами, Кирито". Я сделал вид, что вздрогнул. "Я навсегда стану третьим колесом. Какая ужасная судьба".
  
  Асуна улыбнулась. "Эй, Кирито, ты никогда не говорил мне свое настоящее имя. Если подумать, ты тоже, Ритин. Не могли бы вы сказать мне, прежде чем уйти?"
  
  Я сделал ложный поклон. "Стоя гордый и высокий в восемнадцать лет, зовут Ник. Ник Вейр".
  
  "Ник?" повторил Кирито. "Разве это не ..."
  
  "Я подумал, что вы уже догадались по моей внешности. В конце концов, я родился в Америке". Я пожал плечами. "Семья переехала, когда я был маленьким - думаю, что-то связанное с работой моего отца. Я даже не помню Америку, правда. Они сказали, что мне два или три. В любом случае, твоя очередь, Кирито".
  
  Кирито улыбнулся. "Казуто. Казуто Киригая. А в прошлом месяце мне исполнилось шестнадцать". Я усмехнулся, когда он дал свой возраст. Он был самым младшим из нас троих, но почему-то он казался старше. Это была его манера, подумала я.
  
  "Казуто Киригая..." повторил Асуна. "Значит, ты моложе меня?" Она улыбнулась и слегка покраснела. "Меня зовут Асуна Юки. Мне сейчас семнадцать". Она использовала свое настоящее имя для своего аватара - это было странно, но я приписал это ее наивности, когда дело дошло до игр. Она упомянула, что она не была геймером в своей семье, и фактически в этот роковой день наделила NerveGear только потому, что ее брат не мог играть.
  
  "Асуна Юки ..." сказал Кирито - Казуто, сказал я себе. Он наклонился вперед, скрывая свое лицо. "Прости ..." Я мог сказать по его голосу, что он начал плакать. "Я поклялся ... Я обещал, что спасу тебя. Верну тебя в реальный мир. Но я ... я не мог ..." Он не мог продолжать; слезы были слишком густыми.
  
  Я положил руку ему на плечо, когда Асуна накрыла его руку своей. Она улыбнулась. "Это хорошо. Это хорошо." Она улыбнулась со слезами на глазах. "Я счастлив, что мне довелось встретиться с тобой, Казуто. И быть с тобой, и жить с тобой. Это самое счастливое, что я когда-либо был в моей жизни". Она улыбнулась. "Спасибо тебе за это. И я люблю тебя".
  
  Сквозь приглушенные рыдания Казуто обнял Асуну. Я улыбнулся и встал рядом с ними, глядя на закат. Я был счастлив, я понял. Несмотря на то, что я собирался умереть, я был счастлив. Это было незнакомое чувство, но мне понравилось. По крайней мере, я буду счастлив в последние минуты, подумал я. Яркий свет начал светиться, наполняя мое зрение. Я стоял лицом к закату, когда свет наполнил мое зрение. Белый свет был намного лучше, чем тьма из прошлого. Вздохнув, я почувствовал, что мое тело исчезло на свет, и все стало черным.
  
  Звук - ритмичный гудок. Ветер - небольшой ветерок справа от меня. Давление на мое тело - все стало тяжелее.
  
  Стонав, я попыталась открыть глаза. Свет пронзил мне глаза, и я снова быстро закрыл их. Я пытался двигать рукой, чтобы заблокировать свет, но он был слишком тяжелым. Я начал бороться, чтобы дышать - моя грудь была слишком тяжелой, чтобы подняться. Сосредоточенным усилием я заставил свои легкие работать, втягивая воздух. Я снова открыл глаза и обнаружил, что они приспособились к свету.
  
  Несколько потолков были похожи на люминесцентные лампы. Смущенный, я посмотрел направо. Окно было открыто, занавес дул на ветру. Звуковой сигнал был слева от меня, и я повернул голову в этом направлении. По какой-то причине я уже был очень устал - я чувствовал себя слабым и истощенным. Я сосредоточился на том, что, казалось, вызывало звуковой сигнал, и увидел, что это была машина. Конечно, я это узнал; Я видел это раньше, когда был в больнице по другой причине. Это был пульсометр. Я снова посмотрел на потолок и поднял руку. Я больше не носил алмазные перчатки, которые столько раз спасали мне жизнь. Вместо этого я увидел тонкую, костистую руку, вены и кости которой выделялись резким рельефом. Моя рука. Мой усталый разум медленно соединил два и два, чтобы получить четыре. Я как-то вернулся в реальный мир, хотя я не это не вопрос - я слишком устал. Я поймал себя на том, что хочу услышать вездесущую фоновую музыку, которая была вездесущей; единственное, что я мог слышать, это ритмичный писк монитора. Отсутствие фоновой музыки больше чем что-либо еще убедило меня, что я действительно вернулся в реальный мир.
  
  Осознание того, что я вернулся в реальный мир, разбудило остальную часть моего мозга. Я медленно потянулся, хватаясь за то, где был бы мой NerveGear. Мои ищущие пальцы нашли что-то сложное. Я заставил себя сесть, игнорируя боль от протестующих мышц, и снял ее. Мои волосы упали на мои плечи; это меня не удивило, конечно. Волосы росли, и после двух лет без стрижки я был удивлен, что это не дольше. Я положил NerveGear передо мной и лег обратно. Мой разум, единственная часть меня, которая была активна, сбросил туман истощения и снова начал работать. Если бы я был жив, то были бы живы и Казуто, и Асуна. Естественно, они будут присутствовать в Интернете; Я оставался в основном анонимным, но все еще были такие вещи, как записи о рождении и школьные записи. Я смог бы найти их в конце концов.
  
  Я осмотрел комнату. У стены казался маленький столик с несколькими красочными фигурами, которые, как я полагал, были картами выздоровления, хотя я не мог их видеть из-за того, что мое зрение было размыто без очков. Я был удивлен, что я получил любой в первую очередь; Я не совсем то, что люди называют популярным. Я кратко подумал встать, чтобы посмотреть на них, но сразу же сказал себе, чтобы не быть глупым. Мне повезло, что я вообще мог двигаться, учитывая, что мои мышцы атрофировались два года. Я огляделся в поисках кнопки вызова медсестры. Я заметил это и спокойно толкнул это. Достигнув своей цели, я откинулся на спинку кресла и стал ждать, осматривая свой NerveGear. Вскоре пришла медсестра, очень смущенная; она не ожидала, что я проснусь. Когда она вошла, я улыбнулась. "Хорошо..." По привычке я чуть не попытался открыть свое меню, чтобы посмотреть на время - вместо этого я поймал себя и выглянул в окно. "... днем. Можешь принести мне мои очки? Они, вероятно, там на столе". Вместо того, чтобы достать мне мои очки, она выбежала из двери. Я вздохнул. "Нет, нет, все в порядке. Я могу подождать". Мой голос был глубже, чем был; Я вкратце обдумал эту разницу, прежде чем понял, что мне на самом деле 18 лет. Нужно сказать, что я нахожусь в расширенной коме; Я должен спать в период полового созревания, например. "Нет, нет, все в порядке. Я могу подождать". Мой голос был глубже, чем был; Я вкратце обдумал эту разницу, прежде чем понял, что мне на самом деле 18 лет. Нужно сказать, что я нахожусь в расширенной коме; Я должен спать в период полового созревания, например. "Нет, нет, все в порядке. Я могу подождать". Мой голос был глубже, чем был; Я вкратце обдумал эту разницу, прежде чем понял, что мне на самом деле 18 лет. Нужно сказать, что я нахожусь в расширенной коме; Я должен спать в период полового созревания, например.
  
  Вскоре в комнату вошел доктор. Я спокойно и терпеливо отвечал на его вопросы, хотя перед разговором потребовал стакан воды и очки. Он задал только несколько вопросов, большинство из которых касались любого физического дискомфорта, который я испытывал. Однако я быстро устал, потому что передвигаться со своим физическим телом все еще было трудно. Когда он понял, что я устал, он взял свой буфер обмена и вышел из комнаты. Я быстро уснул, истощенный суровыми испытаниями. Не каждый день я видел, как один из моих друзей умирал, а потом умирал сам.
  
  11 ноября - го , 2024
  
  Следующие несколько дней прошли довольно быстро, особенно потому, что я спал почти половину дня, когда не проходил предварительную физиотерапию. Когда я не работал с доктором, меня оставили в покое. Единственными посетителями, которые у меня были, были мои родители - они посещали по отдельности, так как, по-видимому, они расстались, когда я был в Sword Art Online, не то, чтобы я особенно заботился о них, и доктор, который задал мне несколько вопросов о событиях, которые я пережил, и моем психологическом состоянии. Я ответил ему как мог, не сдерживая ничего. Я не был уверен, что у меня будут проблемы с убийством нескольких игроков, но я не особо возражал. Каким бы ни был результат, я был готов принять его.
  
  Я был занят серфингом в интернете на моем телефоне - моя мама взяла его с собой, когда она пришла, - когда дверь открылась, и привлек мое внимание. Я сразу поднял глаза; всякий раз, когда кто-то входил в комнату, я смотрел вверх, если я не спал, и просыпался, если я спал. Я немного изменился благодаря моему пребыванию в Aincrad. Это не было чем-то постоянным, заверил меня доктор, но мое время в Айнкраде, очевидно, давало мне повод для волос, когда кто-то приближался ко мне. Хотя иногда это делало отдых довольно трудным, эти тонкие проволочные нервы поддерживали меня в живых.
  
  Человек, входящий в дверь, определенно не был доктором. Он был относительно худым и высоким, с черными волосами и очками. Он был в относительно хорошей рубашке и галстуке. Я кратко изучил его, изучая его позу. Он стоял с уверенностью, но не надменностью, говоря мне, что у него есть сила, она была относительно новой, и он проявлял осторожность при ее использовании. Вероятно, кто-то, кто присоединился к целевой группе, чтобы разобраться с инцидентом Sword Art Online Если бы это было правдой, то он, вероятно, знал, кто я такой. Это сказало мне, что он искал меня по причине, а не просто как случайный визит. Учитывая, что он должен был иметь доступ к больничным записям, он, вероятно, имел полномочия получать мне адреса электронной почты моих друзей и знакомых. Как ни странно, я хотел оставаться с ними на связи. Я бы проводил исследования самостоятельно, но я не
  
  "Я могу вам помочь?" Я спросил. Я старался быть максимально спокойным и собранным, но я мог сказать, что мой голос все еще был относительно слабым. Мне не нравилось звучать слабо; это ставит меня в невыгодное положение в любых дискуссиях. К счастью, мой словарный запас и готовность остроумно компенсировать любую потерю имиджа, вызванную моим голосом.
  
  "Надеюсь, мистер Вейр". Он сел на стул посетителя рядом с кроватью. Я внимательно наблюдал за ним - ему было очень удобно стоять, но его положение во время сидения расскажет мне многое о нем. Он сидел с прямой спиной, но немного наклонился вперед, как будто он опирался на невидимый стол. Я мысленно кивнул; это сказало мне, что он был агентом стола. Это подняло мою оценку его важности - и моей - чрезвычайно. Если конторка отправлялась в больницу, он хотел чего-то от меня. Он открыл папку и кратко изучил ее, пролистывая несколько страниц. Время от времени он смотрел на меня и снова смотрел на свою папку, как будто гарантируя, что у него был правильный человек. Вскоре он посмотрел на меня. "Меня зовут Сейджиро Кикуока, и я являюсь частью Сил спасения жертв САО. Надеюсь, вы" все в порядке, мистер Вейр. В конце концов, будучи пойманным в ловушку в течение двух лет ... Я не могу вообразить то, на что это было похоже ".
  
  "Отрежь дерьмо." Я без улыбки улыбнулся. "Я не в настроении иметь дело с бюрократическими шутками. Что вы хотите?" Он упустил свой шанс для меня, чтобы быть вежливым с ним, хотя, честно говоря, большинство людей сделали.
  
  Он усмехнулся. "Как и следовало ожидать от Алмазного тактика". Я был прав - он знал, кто я такой. Я осознал логическую ошибку, которую пропустил - просто потому, что он знал, что я попал в ловушку в САО, не значит, что он будет знать, кто я на самом деле, но он знал мою репутацию в игре. Это означало, что он говорил с кем-то обо мне. "Я надеялся, что вы сможете рассказать мне о том, что произошло в игре".
  
  "Люди сражались, люди умирали, люди выживали". Я сознательно был бойким. Если бы он хотел большего, он должен был бы предложить мне кое-что.
  
  "Это все, что ты можешь мне сказать?"
  
  "Пока. Quid pro quo, агент. Дайте мне взамен некоторую информацию".
  
  "Ой?" Он поднял бровь. "Как что?"
  
  "Имена, условия и адреса электронной почты". Я практиковался взад и вперед против кого-то гораздо более опытного в бартере, чем этот Кикуока. "Адрес электронной почты и состояние Казуто Киригая и Асуны Юки, а также имя, адрес электронной почты и состояние игрока Арго Крысы". Он бы знал, кто она такая, учитывая, что он был достаточно информирован, чтобы знать мой титул в игре. "Может быть, после этого я могу рассказать тебе больше".
  
  Он вытащил лист бумаги и без слов протянул мне. Я взял его, подняв бровь, но тоже ничего не сказал. Он был лучше на работе, чем я ожидал - я не отвечал ни на какие вопросы об эмоциональных отношениях ни с кем, кроме доктора, и конфиденциальность пациента должна была помешать доктору рассказать Кикуоке. Это означало, что он говорил с одним из трех моих друзей, прежде чем прийти ко мне. Я отсканировал лист, записал важную информацию Казуто и скопировал ее в свой телефон. Я бы попросил у него номер мобильного телефона позже. Я перешел к следующему набору информации и собирался скопировать адрес электронной почты Асуны, когда ее состояние здоровья привлекло мое внимание. "Что именно это означает," Все еще в коме "?"
  
  "Именно это. Она еще не проснулась", - сказал он.
  
  "Хм." Это были тревожные новости, но не неожиданные. Людям понадобится разное время, чтобы проснуться. Я скопировал ее адрес электронной почты и перешел к информации Арго. Это было только ее адрес электронной почты и статус. "Я вижу, что ваша информация неполная, агент Кикуока. Это просто позор, не так ли?"
  
  Он усмехнулся. "Я боюсь, что только близкие отношения с г-жой Арго могут иметь ее имя. Законы о конфиденциальности и все такое". Что он не сказал, так это то, что я не считался близким с ней - в конце концов, я полагал, что это была моя вина, хотя на самом деле это не имело большого значения. Было бы неплохо иметь имя, обозначающее ее как Арго, но я всегда мог спросить позже.
  
  Я кивнул. "Защита их личной жизни. Я понимаю." Я изучал простыню несколько секунд, прежде чем положить ее на кровать и повернуться к Кикуоке. "Так что ты хотел знать?" Я получил то, что хотел, чтобы он мог получить то, что хотел.
  
  "Я уверен, что вам интересно, почему я здесь".
  
  "Я действительно нет".
  
  Он усмехнулся. "Ну, если бы вы были, я бы сказал вам, что я формировал ... какую-то сеть, сеть ветеранов САО".
  
  Я посмотрел на него. "Неохотно, я заинтригован. Продолжайте."
  
  "Ну, твой друг Казуто согласился присоединиться к этой сети". Это объясняло, как он так много знал о том, что я собирался спросить. Казуто, вероятно, рассказал ему свою часть истории, и я чувствовал, что агент Кикуока не дурак. "Он предложил мне поговорить с тобой. Конечно, сначала мне нужно услышать твой рассказ".
  
  Я пожал плечами. Мог бы также. "Я надеюсь, что я не противоречу Казуто, хотя моя интерпретация событий может быть слегка искажена с его точки зрения. Я был так же, как и все, входя в систему, когда серверы запускались..." Я рассказал ему свою историю; это заняло несколько часов, и я дал ему только записки утеса, но суть была в этом. Я слегка катался на коньках вокруг своих психических проблем, уверен, что Казуто уже сказал ему то, что ему нужно было знать. " ... и тогда я умер. Конец."
  
  Кикуока кивнул во всех нужных местах, и у меня было чувство, что он знает, что я упустил. "Это ужасно. Ты многое пережил".
  
  "Я ценю ваше беспокойство, но я подумал, что мы согласились сократить эту ерунду", - сухо сказал я.
  
  "В самом деле." Он усмехнулся. "У меня есть несколько оговорок". Он пролистал свою папку и вытащил страницу. Я заметил, что это была медицинская карта. "Я думаю, вы могли бы узнать это".
  
  "Я не буду ни подтверждать, ни опровергать ваши обвинения в отношении любых смертей, связанных с игрой", - быстро заявил я.
  
  "Нет, нет, ничего подобного". Он передал мне файл. Я отсканировал его и почувствовал, что мое лицо похолодело. Это был список "психических проблем", которые доктор решил показать мне. Я сразу же сбросил маски - он знал, что много обо мне было нехорошо. Любой, кроме тех, кому я открылся, зная, что много обо мне не было хорошей вещью.
  
  "Интересно", - отметил я. "У меня сложилось впечатление, что конфиденциальность между врачом и пациентом, ну, в общем, существовала".
  
  "Не тогда, когда вы можете утверждать, что это для национальной безопасности", - сказал Кикуока. Он был явно способен быть таким же сухим и язвительным, как и я. Несмотря на себя, я улыбнулся. Я наслаждался хорошим стебом в любое время.
  
  "Туше, сэр. Полагаю, меня загнали в угол, поэтому я отвечу на ваши вопросы". Я пожал плечами. "Ударь меня."
  
  "Здесь сказано, что вы испытали хроническую депрессию и ненависть к себе".
  
  "Я шучу по этому поводу, так что, не будет ли это классифицировано как самоуничижение?" Я ухмыльнулся. "Эти две проблемы были вкратце решены. Кажется, помогает человек, которому можно доверять".
  
  Он кивнул. "Обычно так и есть. Социальные тенденции, отмеченные в ваших взаимодействиях с Казуто и другими?"
  
  Я уставился на него. "Я обнаружил, что не стоит заботиться о многих людях - если ты это делаешь, мир склонен разочаровывать тебя. За редкими исключениями я забочусь о себе и о себе одном - до тех пор, пока это в моих интересах чтобы дать вам информацию, вы получите информацию. О, и если вы беспокоитесь о возможности ... утечки секретов для личной выгоды, скажем так, не будьте ". Я слегка поправляю очки левой рукой, сдвигая их, чтобы они сидели немного удобнее. "Доверие очень важно для меня, в конце концов".
  
  "Ваша довольно ... своеобразная сексуальная ориентация?" Он посмотрел на бумагу, словно не зная, подпадает ли она под что-то, что повлияет на мою работу как любого информатора, прежде чем осторожно пожать плечами.
  
  Я легко уловил микровыражение; было удивительно, сколько информации выдает их язык тела. "Правда? Это камень преткновения?"
  
  "Вы будете удивлены тем, что люди могут найти оскорбительным", - усмехнулся Кикуока. "Или, возможно, нет, из того, что ты мне сказал."
  
  Несмотря на себя, я усмехнулся. "Честно говоря, это просто освобождает большую часть моего времени. Мне не нужно беспокоиться о таких вещах, поэтому у меня больше времени, чтобы сосредоточиться на более важных вопросах".
  
  Он слегка наклонился вперед, очки уловили свет и стали блестящими зеркалами. Я намеренно поправил свои очки, чтобы они, надеюсь, увидели один и тот же свет, отражая его выражение лица. Двое могли играть в эту игру. "И одержимость стать сильным?" Это был вопрос, который он ждал, чтобы задать. Его голос был спокоен, и я инстинктивно знала, что мой ответ на этот вопрос заставит или сломает меня за позицию в сети. Несмотря на себя, я хотел войти. Отчасти это было то, что Казуто согласился, конечно, но отчасти это было стремление к интеллектуальному стимулированию.
  
  Я слегка сузил глаза, хотя они все еще были скрыты моими очками. "Если вы имеете в виду стремление к совершенству, я не вижу, как это отвлекает от чего-либо. И если вы имеете в виду стремление к превосходству, я выжил. Это так просто". Я определенно научился чему-то во время моего пребывания в САО - большинство из них касалось моего психического состояния и принятия того, кем я был. Я был уверен в себе, и мне не нужно было чувствовать, что мне нужно что-то доказывать; У меня были друзья, которые приняли меня такой, какая я есть, ненавистью ко всему и всем. Я знал, что я испорчен, они знали, что я испорчен, я контролировал себя для них, все хорошо провели время. С Арго, Асуной и Казуто я мог бы быть собой, не нуждаясь в масках или щитах. "Я верю, что я
  
  Кикуока откинулся на спинку сиденья, закрывая папку. "У тебя действительно есть, Ник." На короткое мгновение мои глаза сильно расширились, прежде чем я вернулась к полузакрытому состоянию, которое я обычно поражала. Мне не нравились люди, использующие мое имя, если я не хотел использовать их. Вероятно, еще одна причина, по которой я наслаждался относительной анонимностью Интернета. "У вас есть вопросы?"
  
  "Немного." Я внимательно наблюдал за ним, прежде чем продолжить. "Можно ли будет иметь личную копию исходного кода SAO, а также хороший ноутбук с камерой и микрофоном? И..." Я немного поколебался. "Я бы хотел сохранить NerveGear. Думаю, на память". Я бы нуждался в них для туманной идеи, которая витала в моей голове. У меня было достаточно времени, чтобы подумать об этом, учитывая мое относительно вынужденное безделье, и я уже начал писать псевдокод для того, что я планировал делать.
  
  "Могу я спросить, почему вы хотите эти предметы?"
  
  "Нет." Мой голос был холодным и жестким. Мой проект был моим и моим, и я не хотел объяснять, что я делал. Возможно, они остановят меня, и я не позволю этому случиться.
  
  "Хм ..." нахмурился лоб Кикуоки. "Я не понимаю, почему нет. Нам удалось скопировать исходный код с серверов непосредственно перед их самоуничтожением. Будет ли этого достаточно?"
  
  Я не мог остановить широкую улыбку, которая распространилась на моем лице. "Да. Да, будет."
  
  Он встал, отряхивая себя. "Ну, в таком случае я оставлю тебя в покое". Он начал идти к двери. Он положил руку на ручку двери, прежде чем повернуть назад. "Добро пожаловать в команду, Ритин".
  
  "Ритин, да?" Пробормотала я, наблюдая, как за ним закрывается дверь. Я лег на подушку и потянулся, роскошно греясь в тепле солнца и чувстве способности снова контролировать свое тело. Я сжал кулак, увидев мысленным взором блестящие в свете перчатки без пальцев. "Хорошо вернуться".
  
  
  Nightblade II - Wings of Vengeance
  
  нормальность
  
  
  Глава 1
  
  19 января - го , 2025
  
  Я безразлично огляделся, осматривая окрестности. Преобладающим цветом области вокруг меня был песок; и земля, и стены пустой арены были одинакового пыльно-желтого цвета, хотя это могло быть следствием того, что песок покрыл все, включая меня. Я стоял у входа на арену; это было странным образом напоминало Колизей на 75-м этаже Айнкрада. Дул теплый ветер, взъерошив мои волосы. Я сглотнул; мое горло было сухим. Я шагнул вперед, чувствуя хруст песка под моими ногами. Я шел вперед, пока не встал в центре арены, готовясь к битве. Я сжал кулаки, чувствуя, как мои перчатки растягиваются на моих костяшках. Они сверкали в свете полуденного солнца. Я почувствовал, как мое сердце начало биться, когда я присел, ожидая появления моего противника.
  
  Звук чего-то, появляющегося позади меня, наполнил воздух, и я обернулся. Я взял монстра, которого я мог видеть; это была высокая гуманоидная ящерица со щитом и широким мечом. Я пролистывал свои воспоминания, пока не сообразил внешность с тем, что вспомнил - это был Лорд Ящеров, типичный враг, которого я уничтожил раньше. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы вспомнить, каковы были его процедуры; ему нравилось открывать горизонтальную косую черту, за которой следовали две разные атаки в зависимости от местоположения цели. Если цель была рядом, он попытался бы укусить их; если бы они были далеко, это привело бы к выпаду. Укус был удивительно сложным, с удивительной скоростью и точностью. Нарушение было намного легче наказать, и поэтому я решил заставить его в эту рутину. Когда Повелитель Ящеров повернулся, я откинулся назад, чувствую ветер от лезвия, когда он прошел под моим телом. Я приземлился на ноги, приготовившись увернуться от следующей атаки Лорда Ящеров. Верный своей форме, его клинок начал светиться бледно-голубым, и монстр бросился ко мне быстрее, чем он должен был двигаться. Я был готов, однако, и пригнулся. Я поднял левую руку, парируя меч своими перчатками, и вернул правый кулак. Как только он начал светиться, я торжествующе улыбнулся и ударил кулаком вперед, мой кулак двигался так же быстро, как и клинок Лорда Ящера. Это воздействовало непосредственно на центр груди монстра; ударная волна вырвалась из-за силы удара, и монстр полетел. Перед посадкой он разбился на несколько синих многоугольников, которые медленно уплыли. Верный своей форме, его клинок начал светиться бледно-голубым, и монстр бросился ко мне быстрее, чем он должен был двигаться. Я был готов,