Гуськова Татьяна: другие произведения.

Алу

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Девчачье. 2003 г.

  Общий зал трактира был почти полон, но это не мешало мне наблюдать за небольшой компанией, сидевшей у самой стойки. При желании я могла бы даже услышать, о чем они говорят, но в этом пока не было нужды. Их было трое: первый - высокий плечистый шатен - лидер группы; второй - самый молодой из них отличался белыми, как снег, длинными волосами, что было явно предметом его гордости, судя по смазливой мордашке и развязным манерам, он был дамским любимцем; третий ничем не выделялся, был молчалив и больше слушал, чем говорил. Однако я заметила, что рыжий весьма внимательно прислушивается к его словам.
  Тем временем, пиво и деньги у них закончились, и мои поднадзорные начали потихоньку собираться. Медлить больше было нельзя.
  Проскользнув сквозь столики и посетителей, я подошла к троице и, отодвинув стул, бесцеремонно устроилась за их столом.
  Ответом мне было три недоуменных взгляда. Потом рыжий смущенно крякнул:
  -Извини, сестренка, сегодня мы не при деньгах.
  До чего же я докатилась, если меня принимают за гулящую девку.
  -Меня зовут Алу. Вас желает видеть Верховный маг Нагоры Арвик. Он хочет предложить вам работу.
  Рыжий склонил голову набок.
  -А с чего Верховный маг решил, что мы занимаемся подобными вещами.
  Я мягко улыбнулась.
  -А почему бы наемникам, хоть и бывшим, не заниматься работой по найму.
  -С чего ты взяла, что мы бывшие наемники? - осклабился белобрысый.
  -Хотя бы с того, что у вашего капитана до сих пор виднеется на рукаве след от споротой нашивки. Ведь, если я не ошибаюсь то вы - Угрюмый, Седой и Лун.
  -Похоже, у Верховного мага неплохо поставлена разведка, - проворчал Угрюмый.
  -Если вы согласны принять приглашение Арвика, то я послана сопровождать вас к нему.
  Они переглянулись, после чего Угрюмый обернулся ко мне:
  -Нам необходимо посоветоваться.
  Я поднялась из-за стола.
  -Я подожду вас на улице.
  Ночной воздух встретил меня свежестью и легким ветерком, был конец лета, и яркого сияния звезд не могли приглушить даже фонари. Любоваться изломанной линией крыш и встающей из-за нее луной мне пришлось довольно-таки долго, так что я успела почувствовать, что ветерок вовсе не такой уж и легкий. Я успела подумать, что мои собеседники плюнули на меня и пошли спать, но дверь распахнулась, и из освещенного проема появились наемники.
  -Похоже, нас не дождались, - высказал свое мнение Седой. - А все ты, Лун. Подозрительно все это, подозрительно! Параноик ты!
  В этот момент я вышла из темноты на освещенную лунным светом улицу. Белобрысый вздрогнул.
  -Каково ваше решение?
  -Мы решили сегодня навестить Верховного мага, - сказал Угрюмый, сурово глядя на Седого. Тот смущенно ухмыльнулся, но тут же его лицо приобрело обычное дерзкое выражение.
  -Веди нас, красотка.
  Я не обратила внимания на издевку, прозвучавшую в его голосе.
  -Следуйте за мной.
  Угрюмый поравнялся со мной, Седой и Лун шли сзади и о чем-то тихо спорили, я не прислушивалась. Рыжий обернулся ко мне и спросил:
  -А ты не можешь сказать, что за работу хочет поручить нам маг.
  -Арвик сам обо всем расскажет, мне поручили только найти вас и проводить к магу.
  Угрюмый хотел еще что-то спросить, но, встретившись со мной взглядом осекся, и замолчал. Дальнейшее путешествие проходило в тишине, даже спорщики сзади притихли.
  Дом Арвика располагался в старом городе, здесь до него жили поколения его предков. Это было мрачное строение из темно-коричневого камня, высотой в пять этажей, правда, у него еще были подземные этажи, выходящие на нижние, заброшенные уровни города.
  Двери открыл дворецкий, презрительно оглядев наемников, он повернулся ко мне.
  -Алу, его магичество ждет наших гостей в своем кабинете.
  Я кивнула, жестом велев наемникам следовать за мной.
  -А неплохо живет Верховный маг, - Седой восторженно глазел по сторонам.
  -Не вздумайте до чего-нибудь дотрагиваться, или не дай бог прикарманить, тут заклятий как грязи. Потом отскребай вас от ковров.
  -Что все действительно настолько серьезно?
  -Еще хуже! - я жизнерадостно улыбнулась Седому.
  Тот поежился.
  Я приоткрыла дверь и заглянула в кабинет. Арвик сидел за столом и что-то писал. Я зашла полностью.
  -Я привела их, господин.
  -Пусть они войдут.
  Я поманила рукой оставшихся в коридоре наемников.
  Угрюмый и маг коротко кивнули друг другу.
  Я заняла свое обычное место чуть позади кресла мага.
  Арвик сложил руки на тощем животе.
  -Нам предстоит весьма важный разговор. Поэтому присаживайтесь.
  Наемники взяли стулья и устроились напротив мага.
  Угрюмый кивнул на меня.
  -Она тоже будет присутствовать?
  -Алу мое доверенное лицо, я ей доверяю как самому себе.
  Угрюмый удовлетворенно кивнул и спросил:
  -Так зачем же нас позвали?
  Маг выпрямился в кресле.
  -Я могу предложить вам весьма высоко оплачиваемую работу.
  -В чем же заключается ее суть?
  -Сопровождение и защита отряда из трех человек.
  -В чем тогда причина высокой оплаты? - насторожился Угрюмый.
  -В месте назначения. Вам придется сопровождать отряд к Страшному лесу и обратно.
  -Мы еще в своем уме! - рассмеялся капитан наемников.
  -Господин Арвик забыл упомянуть, что придется к тому же пройти почти двести миль по самому Страшному лесу, - мрачно прокомментировала я.
  Угрюмый поднялся.
  -Мы не самоубийцы.
  -Подождите, господин Угрюмый, сядьте! - Арвик сделал рукой останавливающий жест. - Я так же забыл упомянуть размер оплаты. Десять тысяч золотых на каждого.
  У Седого отвалилась челюсть, Угрюмый с круглыми глазами плюхнулся на место, только Лун остался по-прежнему невозмутим.
  -На эти деньги можно купить небольшое королевство на юге! - восхитился Седой.
  -Мертвым деньги не нужны, - тихо сказал Лун, смотрел наемник отчего-то на меня.
  Арвик улыбнулся.
  -Ну так я излагаю суть дела?
  Угрюмый кивнул.
  Две недели назад был похищен мой сын. Моим людям удалось выяснить, что это дело рук Темных эльфов.
  -Становится все интереснее и интереснее, - мрачно прокомментировал Лун.
  -Почему же ваш сын не защитился магией? - спросил Угрюмый, сдвинув рыжие брови на переносице.
  -Лорэл не владеет магическим даром, - сказала я.
  -Зачем он вообще мог понадобиться эльфам? - теперь Угрюмый обращался ко мне.
  -Он поэт и музыкант.
  Капитан наемников понимающе кивнул, каждый знал, что Темные эльфы в отличие от своих светлых собратьев - не владели искусством стихосложения и поэтому часто похищали талантливых человеческих детей.
  -Я так понял, что вы хотите нам поручить отбить вашего сына у Темных эльфов? Мы не владеем для этого магией.
  -Вам это и не нужно, с вами пойдут два моих лучших ученика. Ваша задача - благополучно доставить их ко владениям Темных эльфов. С вами так же пойдет Алу, она будет вашим проводником в Страшном лесу.
  -Так значит будет три мага? - спросил Угрюмый, посмотрев на меня.
  Я покачала головой.
  -Я не маг.
  -А почему бы не направить в Страшный лес большой отряд? - спросил Лун.
  -Это может вызвать волнения среди Темных эльфов, пограничные стычки могут перерасти в войну
  -Значит мы будем действовать как бы сами по себе и на поддержку властей рассчитывать нам не придется. Я правильно понял? - Угрюмый откинулся на спинку стула.
  Арвик кивнул.
  -Кто будет командовать отрядом?
  -На территории Нагоры - ты. В Страшном лесу - Алу. В Саальгоне - Арна.
  -А почему проводником будет она? - Угрюмый кивнул на меня. - На границе можно найти толковых ребят.
  -Миссия крайне секретна и мы не может привлекать людей со стороны...
  -Я родилась в Страшном лесу, - прервала я разглагольствования мага.
  -Тогда ты вероятно Темный эльф? - усмехнулся Седой.
  -В Страшном лесу, помимо Темных эльфом живет еще много кто.
  -Хорошо, - прервал наш спор Угрюмый. - Мы согласны. Когда отправление?
  -Послезавтра.
  -Так быстро!
  -Все уже подготовлено. Ждали только вас.
  
  Выступили мы рано утром, когда улицы города скрывал густой липкий туман. Лавочники только просыпались и начинали открывать двери своих заведений, громыхали своими тележками мусорщики - город жил своей жизнью. Только к нам это уже не относилось, город не имел больше над нами власти. У нас теперь была другая повелительница - дорога. Лоскуток чувствовал мое приподнятое настроение и поэтому то и дело вскидывал голову, нюхая воздух чувствительными ноздрями, норовил пошалить, пооткусывал все бубенчики со сбруи вороной кобылы Арны, чем привел магичку в ярость.
  -Все равно их бы пришлось спороть, - попытался успокоить бушевавшую девушку Аролль, хохотавший вместе с наемниками.
  Солнце понемногу начало слизывать туманную сметану, когда впереди показались ворота, и мы выехали из города.
  Впереди, на крупном, сером в яблоках жеребце ехал Угрюмый, отстав от него на пол корпуса двигался Седой, потом рядышком, о чем-то беседуя, ехали маги. Мы с Луном замыкали процессию.
  Наемники неплохо экипировались за счет Арвика. На Угрюмом красовалась новенькая кольчуга, судя по неуловимому синеватому блеску - гномьей работы. Седой разоделся в новую куртку с серебристой вышивкой на воротнике и высокие сапоги на шнуровке. Лун на все деньги, выданные на экипировку, купил нового коня. Рыжий тонконогий четырехлетка чистых арлузских кровей гарцевал послушный малейшему движению хозяйской руки. Но я-то видела, что в любой момент эта хитрая бестия с озорными огоньками в глазах может выкинуть какую-нибудь пакость.
  Где-то в полдень Лун потребовал привал, он внимательно оглядел копыта своей покупки, огладил коню ноги, проверил не натерло ли седло спину.
  Седой рассмеялся.
  -Ты его гладишь будто купил не для езды, а для других целей.
  Мне стало неприятно.
  -Но ведь не он ездит на кобыле, а ты, Белобрысый.
  -Я не Белобрысый, а Седой! - раздулся белобрысый.
  -Ой, прости, я перепутала, - прикинулась я дурочкой.
  Лоскуток, почувствовав, что хозяйку обижают, укусил кобылу Седого за хвост. Несчастное животное взвилось на дыбы, толкнув наемника передними ногами в спину. Седой кубарем полетел по земле, остановившись у ног капитана. Угрюмый тяжело вздохнул, поняв, что цирк, который был у него в команде до этого при моем появлении увеличился вдвое.
  -Хватит играть, - пора ехать.
  -Это... Это все она! - Седой направил обвиняющий перст на меня.
  -Да ладно, - Лун, которому, видимо, давно уже надоели поддевки Седого, похлопал его по плечу. - Ну подумаешь, заревновал ты свою кобылу к этому серому жеребцу, с кем не бывает. Алу-то здесь причем?
  Седой побагровел, но не решился ответить Луну. Зато подошел ко мне.
  -Если бы ты не была девчонкой! Я бы тебя убил!
  -Да ладно, кишка тонка.
  Я вскочила в седло и направилась за удаляющимся отрядом. Меня обогнал Седой, занявший свое место рядом с Угрюмым. Я же поравнялась с Луном.
  -Как вы его терпите?! - я посмотрела на Седого, над ним клубилось черное облако ненависти, изредка его пронзали синие молнии, стремившиеся добраться до меня.
  -Он хороший воин и надежен в бою. Только теперь тебе тяжело придется - Седой на тебя обозлился.
  -Я уж вижу, только неизвестно, кому еще тяжело придется, - мерзко ухмыльнулась я.
  Угрюмый придержал коня и оказался рядом с нами.
  -К вечеру будем в Олдаре, там и переночуем, - потом обратился ко мне. - Я больше не потерплю конфликтов в отряде.
  Я сделала невинные глаза и захлопала ресницами.
  Угрюмый сплюнул и пришпорил коня.
  Лун мрачно покосился на солнце.
  -Не волнуйся, твой конь выдержит дорогу.
  Наемник обернулся ко мне.
  -Я давно мечтал о чистокровном скакуне и мне не хочется его погубить. Я боюсь, что у него не хватит сил скакать весь день.
  -Не волнуйся, у него хватит сил еще и на какую-нибудь пакость. Арлузские кони вообще отличаются каверзным характером.
  Я кивнула.
  -А какой породы твой конь?
  -Не знаю даже, порода ли это, и вообще является ли Лоскуток конем, хотя я и привыкла его так называть.
  Лун удивленно приподнял брови.
  -Сородичей моего скакуна Темные эльфы называют - сгнаш, или...
  -Волчий конь, - закончил за меня наемник. - Но ведь это страшный хищник!
  Словно в ответ на его слова, Лоскуток зевнул, широко разинув пасть, в которой красовались отнюдь не лошадиные клыки.
  -Как же ты с ним управляешься?
  Я склонилась к холке серого и обняла его за шею. Лоскуток издал звук похожий на кошачье мурлыканье.
  -Не знаю, может быть потому что я им не управляю.
  Дальше мы ехали в молчании. Каждый думал о своем.
  В Олдар мы въехали, когда край солнца начал цепляться за горизонт, уплатив пошлину, направились к гостинице, единственной в этом небольшом городишке. Сие заведение оказалось полупустым, так что нам без проблем удалось снять три двухместных номера. Больших по размеру комнат там просто не было. Так что мне пришлось разместиться с Арной, Аролль делил комнату с Луном, а Угрюмый с Седым.
  Ужин дамам, то есть нам, подали в комнату. Арна, не спросив меня, заказала какой-то травоядной еды, причем еще и неприготовленной. С тоской покосившись на ворох зелени и какие-то овощи, я спросила, а где же мясо. В ответ мне была прочитана целая лекция о пользе такого питания, что вогнало меня в еще большую тоску. Затем мне, если я не собираюсь ужинать, было предложено разобрать обе постели и позаботиться о свечах на ночь. Я изогнула бровь и напомнила Арне, что в служанки к ней не нанималась, прекрасно и сама управится. После чего хлопнула дверью, оставив багровую магичку пережевывать ее травоядную жвачку, и спустилась в общий зал, раздобыть какой-нибудь еды.
  За одним из столов кучковались наемники, они явно решили отметить по-маленькой первый день путешествия. Я взяла у стойки чистую кружку и направилась к ним, тем более, что на столе у них, помимо кувшинов с пивом красовались печеные бараньи ребрышки, какая-то соленая рыбка, сыр, пироги и еще разная вкусность.
  -Кого мы видим, - осклабился Седой.
  Я подставила кружку, разливающему всем пиво, Луну.
  -Чего же ваше магическое высочество не желает отдыхать наверху и присоединилось к нам, простым смертным, - съехидничал Седой.
  Было слышно, как Угрюмый пнул белобрысого под столом.
  -Да вот по тебе, Патлатый, соскучилась.
  -Я - Седой! Сколько раз можно повторять?!
  -Ой, прости. У тебя такое сложное для запоминания имя.
  Я хлебнула из своей кружки. Пиво сильно горчило, да к тому же его весьма сильно перед подачей разбавили водой.
  Я сморщила кислую рожу. У моих сокувшинников было похожее выражение лица.
  -Какая гадость, - Лун отставил кружку.
  -Это тебе не в столичном трактире зеленое пиво тянуть, - Угрюмый с отвращением вытер с усов пивную пену.
  -Какое пиво? - удивилась я. - Зеленое?! - в первый раз слышу, что такое бывает.
  -О! - потянул Седой, целуя сложенные щепотью пальцы. - Это просто сказка. Густое, пряное, пена, как сметана, а крепкое какое.
  Наемники наперебой принялись расхваливать таинственное зеленое пиво. Между тем, выпитый глоток дал о себе знать, в голове зашумело, я махнула наемникам.
  -Выливайте все обратно в кувшин, - и первая подала пример.
  -Зачем? - удивился Лун.
  -Колдовать буду, - ответила я, пододвигая к себе кувшины и обнимая их. Пиво, как и любой продукт из растительных компонентов, было мне подвластно.
  -Ты же не умеешь!
  -Ничо, щас попробуем.
  Я помешала пальцем пиво в обоих кувшинах, после чего продегустировала результат. Получилось здорово.
  -Ну вот и все готово. Есть желающие попробовать?
  Седой резво отодвинул кружку. Угрюмый оказался самым смелым. В кружку, вспениваясь, хлынула прозрачная струя, красивого темно-зеленого цвета, в ней мерцали легкие искринки.
  -Что это? - Угрюмый с удивлением смотрел на шапку зеленоватой пены в своей кружке.
  -Ты же сам говорил, зеленое пиво.
  -Ну, вообще-то, - Угрюмый смутился, - Алу, мы пошутили.
  Я захлопала глазами.
  -Нет уж, - меня разобрал смех, - заказывали, пейте! - я наполнила кружки остальным.
  Угрюмый обреченно приложился к кружке, постепенно его лицо приобрело блаженное выражение.
  -Это восхитительно!
  
  Чего было дальше, я помню плохо. Кажется, было еще черное, синее, белое и радужное пиво, я выполняла уже заказы не только своих друзей (в процессе пьянки я успела вусмерть сдружиться со всеми наемниками), но и других посетителей, а их набралось очень много.
  Утром меня разбудила Арна. Увидев, что я проснулась, магичка перестала меня трясти и замерла надо мной в позе оскорбленного достоинства.
  Похмелья я не чувствовала, так как кратковременный сон не избавил меня от алкоголя в крови.
  -Где я? - удивилась я, поднимаясь и оглядывая совершенно незнакомую комнату.
  -Вот и я хотела бы знать, где ты куролесила всю ночь! - прошипела Арна.
  Я сидела, а до этого, по-видимому, и лежала на одной из кроватей, на второй, судя по всему, ночевали двое, а на полу был расстелен плащ и лежало скомканное одеяло, там ночевал еще кто-то, но сейчас кроме меня и Арны в комнате никого не было.
  -Что вы творили! У нас же секретная миссия!
  -А что мы творили? - удивилась я.
  -Скажешь разноцветное пиво, остатки которого сейчас продает хозяин гостиницы, не твоих рук дело!!! - орала Арна.
  Я ей даже не отвечала, мне было хорошо.
  -А столы обросшие листвой, тоже не знаешь кто это сделал? А кот, обслуживающий клиентов!!!
  В этот момент дверь распахнулась и в комнату вошел рыжий полосатый кот, обычный мурзик, только в передник лапках он нес тазик для умывания, через его плечо было перекинуто полотенце.
  Я плюхнулась обратно на кровать сокрушительно трезвея.
  
  Однако у этого приключения были свои плюсы, теперь наемники считали меня своей и путешествие стало протекать куда приятнее, даже Седой прикалывался теперь вполне по-свойски, то есть в пять раз гнуснее.
  Равномерно мы приближались к Страшному лесу. Время тоже не стояло и позднее лето сменилось ранней осенью, заметно похолодало и теперь но ночам стало не так приятно ночевать в лесу.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Дракон проклятой королевы"(Любовное фэнтези) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Ра "Седьмое Солнце: игры с вниманием"(Научная фантастика) В.Лесневская "Вторая жена Командира. Наследник"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) О.Мансурова "Идеальный проводник"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"