Гутман И.Е.: другие произведения.

Хранитель мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Действие поначалу происходит параллельно в двух местах - в колонии землян и в средневековой стране расы цаваргов.


   Илья Гутман
   Хранитель мира
   Глава 1
   Рандир проснулся от крика петуха. Солнце не взошло - и Рандир не знал, существует ли оно на самом деле - но птиц не обмануть. Они знают, когда наступает утро.
   - Рандир, вставай! Завтрак готов! - услышал он голос матери. Худощавый и долговязый мальчик-подросток встал с кровати.
   - Иду, мама!
   Рандиру было почти шестнадцать лет. Отца у него не было - мать рассказывала ему, что отец погиб в боях с бандитами и избегала любых разговоров о нём.
   Рандир неспешно оделся и пошёл завтракать. Как всегда - обычный завтрак - кусок хлеба с маслом, кувшин молока и блюдце каши.
   - Рандир, не забудь на обратном пути купить сена для коровы.
   - Хорошо, мама, - подросток нацепил комбинезон и пошёл на работу, в мастерскую.
   Он прошёл через улицу Хлева и улицу Молота. В конце грязной улицы стоял обшарпанный двухэтажный дом - мастерская. Несмотря на заскорузлый вид, это здание казалось Рандиру самым прекрасным из всех - между твердью нижней и твердью верхней. Здесь он работал подмастерьем у кузнеца Руфага. Также подмастерьем работал и его давний друг, Далин.
   Далин был самым первым другом Рандира. Поначалу, в раннем детстве, с худощавым Рандиром мало кто хотел дружить. Особенно другим детям не нравилось то, что он какой-то не такой как все: хотя Рандир был очень энергичным, он не был таким грубым и агрессивным, как все остальные дети: он был смелым и любопытным, но каким-то осторожным. Однако, потом он с лёгкостью научился идти на контакт с любыми детьми. К тому же Рандир умел дать сдачи любому обидчику: несмотря на худощавость, никто не мог назвать его слабаком. Также он обладал нехилым здоровьем: за всю свою жизнь он ни разу ничем не болел.
   Подросток зашёл в мастерскую:
   - Здравствуй, Рандир, - улыбнулся Руфаг.
   - И тебе здравия, мастер, - поклонился юноша. - Здорово, Далин.
   Рандир, Далин и Руфаг принялись за работу. Они изготовляли скобяные изделия и замки. Рандиру не хотелось всю жизнь торчать за этой работой - он мечтал стать настоящим кузнецом, занятым производством доспехов и оружия - но такого тяжело было найти в Логасе - большинство солдат довольствовалось кожаными доспехами или старыми кольчужными, а в качестве оружия использовали обычные дубинки.
   Подумывал Рандир и о военной карьере: скоро ему исполнялось шестнадцать лет, и он мог пойти в армию. Но его не прельщала работа городского стражника. Или представителя банды, которая держит квартал.
   Не нравилось ему это всё. Поначалу приходят ребята из банды Рунга, забирают деньги за защиту, а потом - городские стражники и также забирают деньги за защиту. Эх, стражники, где же эта ваша защита, если вы позволяете и бандитам обирать нас, - подумал Рандир. - Вы разве разбираетесь потом с ними? Нет, вы лишь в свою очередь берёте с них деньги за право грабить нас, ни о чём не беспокоясь. А потом идёте вместе в один кабак и угощаете друг друга пивом.
   Несмотря на столь юный возраст, Рандир прекрасно понимал, какая в его стране разница между бандитами и стражами порядка: чисто формальная.

***

  
   - Мальчики, вы слышали последние слухи? - спросил Руфаг во время обеденного перерыва, сидя за кружкой пива. - Приближается новая сила.
   - Ты говоришь о Хранителе, мастер Руфаг? - спросил Рандир.
   - О нём самом. За последний месяц его витязи взяли аж два города - Вуран и Орлин.
   - Чего же так все боятся Хранителя? - спросил Далин.
   - Потому как он страшнее самого страшного бандита, ребята, - ответил мастер. - Его витязи куда сильнее и опаснее. С бандитами хоть можно договориться, а с Хранителем - никогда! Это - настоящий тиран. Чуть не согласен с его решением - смертная казнь! Подворовываешь на работе - смертная казнь! Занимаешься работорговлей...
   - Смертная казнь? - спросил Рандир. Руфаг кивнул:
   -Высморкнулся рядом с его портретом - снова смертная казнь. Опоздал на работу - пять лет тюрьмы. Оскорбил служителя Хранителя - десять лет тюрьмы. Вот что я вам скажу, ребятки: власть самого лютого бандита куда мягче власти Хранителя. Бандиты стригут с нас свои денежки и оставляют в покое. А Хранитель - лезет в душу. Его власть меняет людей! И дети при нём вырастают какими-то тупыми куклами, готовыми петь Хранителю дифирамбы. Это - очень страшный диктатор.
   - Я думаю, если ты законопослушный гражданин - власть Хранителя тебя не тронет, - пожал плечами Рандир. - И до нас он ещё не дошёл.
   - Вот именно - ещё, - философски ответил мастер. - Раньше Хранитель вёл себя предсказуемо. Пришёл к власти в Харросе, установил там у себя новый порядок, а потом каждый год захватывал по одному Свободному Герцогству Десятиградия. Вполне стабильно: по городу в год. А тут - два месяц назад он захватил очередной город.
   - Строго по плану, - улыбнулся Рандир.
   - А через месяц ещё один. Через две недели - третий. Он укрепляет свои позиции! Я боюсь за будущее нашего города...
   - Думаю, до нашего города дело не дойдёт, - ответил Рандир. - Кстати, мастер, а почему его называют Хранителем?
   - Говорят, он - Хранитель мира. Там где он властвует, нет войн и междоусобиц. Но лучше война, чем такой мир.
   - А причём тут весы? - поинтересовался Рандир. - Почему они являются его символом?
   - Потому как он себя также называет Хранителем равновесия. Равновесия между свободой и жёстким контролем. Равновесия между добрым словом и верным клинком. Также он зовёт себя Хранителем традиций. Он говорит, будто сможет сохранить старые традиции своего народа.
   Хранитель не только силён, но и хитёр. Когда витязи брали Вуран, городская стража сама открыла им врата. Почему же? Да потому, что среди защитников города затесался шпион. Во всех оставшихся Свободных Герцогствах мигом перебили всех привратников неясного происхождения - и запретили всем остальным стражникам приближаться к вратам. Но при штурме Орлина Хранитель поступил проще: его люди банально подкупили привратников - и ситуация повторилась. Эх, - Руфаг мечтательно отпил пива из кружки, - городская стража уже не та, что была во времена моей молодости. Берёт взятки, обирает мирное население.
   Рандир улыбался его мыслям: несмотря на юный возраст, он прекрасно знал: в Логасе, как и во всех остальных Свободных Герцогствах, городская стража никогда не была хорошей, о чём бы ни говорил мастер в своих стариковских брюзжаниях. Сам Рандир ни за что не пошёл бы в такую городскую стражу - принципы не позволяли. Вот если бы вместо этой мафиозной структуры, которая косит под город-государство и пахана, считающего себя герцогом, была бы нормальная власть, и если бы была сильная, дружная и организованная профессиональная армия, он бы в неё обязательно пошёл...
   По окончанию рабочего дня Руфаг позвал Рандира:
   - Рандир! Иди-ка сюда!
   - В чём дело, мастер Руфаг?
   - Ты же у нас грамоте обучен, да? Читай, что тут написали на заборе - под нарисованными весами.
   И Рандир озвучил надпись, сделанную золотистой краской на синем заборе:
   - Скоро Хранитель придёт по ваши души.
  
   Глава 2
   Раскаты вечернего грома озаряли небеса планеты Перун. Потому и получила своё название провинциальная планета в честь древнего славянского бога-громовержца - благодаря постоянным грозам, зарождавшимся в тёмной атмосфере, возможно, приобретшей свои особенности в результате какой-нибудь катастрофы. Посёлок Новый Петрозаводск, расположенный на холме, живописно освещался вспышками молний. Вскоре на небесах вспыхнул ещё один объект, серебристый. С грациозностью орла он пошёл на снижение, и оказалось, что это - ракета, которая вскоре приземлилась возле центра посёлка. Из Двухэтажного кирпичного домика вышел высокий рыжий человек, мэр посёлка, а из ракеты - двое - высокий блондин, которому на вид можно было дать года двадцать два, и брюнет, по виду его чуть постарше. Однако, с учётом процедуры биопрокачки, продлевающей жизнь и замедляющей старение, первому на самом деле было около тридцати лет, а второму - около сорока.
   - Что вам нужно, дорогие гости колонии? - улыбаясь, спросил мэр.
   - Министерство Галактической Безопасности, - представился блондин. - Я - капитан Константин Ларионов, а это - капитан Леонид Розенберг. Мы прилетели по прямому приказу президента Земли.
   - Что же посланникам Митрофана Шатунова угодно на нашей скромной колонии?
   - До нас дошла информация, что в посёлке, как и в других, стали пропадать колонисты. И мы прилетели расследовать это дело.
   - Да, колонисты пропадают, - ответил мэр, - и полушёпотом добавил - опять...
   - Что значит - опять? - изумился Константин. - Они уже пропадали?
   - Было дело, - ответил мэр. - Лет шестнадцать назад пропадали колонисты. А лет десять назад вообще был убит и похищен капитан колониальных войск.
   - Почему вы тогда не уведомили Землю? - строго спросил Розенберг.
   - Я представляю, какой бы тогда поднялся шум на Земле, - ответил мэр. - Колонию могли вообще прикрыть.
   - А сейчас этого за давностью лет не сделают, - съехидничал Константин. - Хитро вы придумали, господин мэр.
   - Пойдёмте в мою приёмную, - произнёс градоначальник. - Я покажу вам одну видеозапись.
   Когда гэбисты вошли и сели, мэр включил запись камер безопасности: капитан колониальных войск, высокий мужчина с небольшой бородкой патрулировал с бластерной винтовкой наперевес местность вокруг посёлка. Внезапно за его спиной показалась непонятная тень. Капитан оглянулся, но его уже пробила стрела. Арбалетная стрела. Некий трос, на который она была натянута, потащил его обратно.
   - Неизвестные убили капитана Юрия Семецкого, - произнёс мэр, - и утащили его тело в неизвестном направлении.
   - Очень жаль, что вы не сообщили ранее, - нахмурил брови Константин, - похоже, всё куда серьёзнее, чем обычная пропажа колонистов. Тут может быть замешана иная цивилизация. Аборигены планеты!

***

   Через некоторое время Константин отправился на летающем скутере исследовать ближайшие места, где могли сидеть в засадах аборигены. Их существование привлекло бы на планету множество учёных, однако, пока никто не догадывался о возможном существовании местных форм жизни, планета Перун оставалась маленькой захудалой колонией, большей частью неисследованной, и имеющей всего лишь несколько поселений землян, как и большинство провинциальных колоний, каких насчитывалось сотни.
   Через три часа Константин вернулся и держал в руках целую связку костей:
   - Ни за что не догадаетесь, где я был, - произнёс он. - В ста километрах к югу я нашёл руины одного из местных городов. Они разрушены и заросли лесом, и, похоже, из колонистов так далеко никто не заглядывал.
   - Значит, тут были развитые аборигены?! - изумился Леонид.
   - Были, - кивнул головой Константин. - Но их больше нет. Они вымерли: я ни нашёл в городе ни одного живого.
   - Отчего же они могли погибнуть? - спросил мэр.
   - Думаю, от ядерной войны. Судя по облику руин, они дожили примерно до уровня двадцатого века, а потом - цивилизация себя уничтожила. А что это за цивилизация - узнаем по костям, реконструировав их облик по ДНК.
   - Ядерная война когда-то вполне могла иметь место, - задумчиво произнёс мэр. - На этой планете немного повышен радиационный фон, но он вполне пригоден для жизни землянина.

***

   С помощью специальной аппаратуры Константин сосканировал ДНК аборигенов, и компьютер принялся восстанавливать их облик. Где-то через полчаса Константину стало плохо: у него поднялась температура, пошли сопли. Через некоторое время те же симптомы появились и у Леонида, и у мэра, а затем - и по всему посёлку. Единственными, кого не коснулось странное заболевание, оказались дети до восьми лет.
   Вскоре к Константину пришёл местный врач. Его болезнь не коснулась, так как он был за пределами города:
   - У вас, молодой человек, неизвестный науке вид чумы.
   - У всех - этот вид чумы, - озлобленно произнёс мэр. - Похоже, - он кивнул на Константина, - этот молодчик принёс его на старых костях вымершей цивилизации! Может, они от чумы и вымерли.
   - Вот этими старыми костями и займёмся, - улыбнулся врач. - Только уж заболевание не выглядит смертельным.
   Врач принялся исследовать кости - и под микроскопом таки обнаружил на них неизвестный штамм бактерий:
   - Ага! Бактерии явно имеют искусственное происхождение! Тут постарались местные биотехнологи! Интересные микробы - с избирательным поражением. Не трогают детей до 8 лет, а взрослых убивают.
   - Зачем разрабатывать подобные культуры микробов? - изумился мэр.
   - Думаю, на войне вполне полезны. Взрослые погибают, из детей воспитываются лояльные захватчику граждане. Значит, вы заболели первым? - врач, улыбаясь во весь рот, обратился к Константину и тот кивнул. - Поздравляю вас, молодой человек. Вы уже минут двадцать, как мертвы.
   - Док, как же я мёртв, если вот он я, лежу тут, с вами разговариваю? Более того, мне значительно лучше.
   - Значит, вы мертвы с точки зрения разработчиков бактерии. Потому как она разрабатывалась для обычных людей... Или нелюдей, а не для землян, чей иммунитет многократно усилен веществами, привитыми при биопрокачке, и нанороботами, патрулирующими каждый участок организма. Вы переболели смертельной болезнью и идёте на поправку - так что вас можно поздравить с приобретением естественного иммунитета. Как и всех жителей колонии.

***

   Через некоторое время компьютер, обработав ДНК аборигенов, реконструировал их облик. Это оказались два мужчины и две женщины. Смуглые, кареглазые, низкорослые - и очень широкие в плечах.
   - Они похожи на людей, - задумчиво произнёс Леонид.
   - И женщины у них симпатичные, ответил Константин. - Грудастые, круглолицые...
   - Может, это и есть люди? - спросил мэр.
   - Я думаю, это всё-таки не люди, - ответил Константин. - Гуманоидная раса, но не люди. Больше всего они напоминают фэнтезийные расы вроде гномов или карликов...
   - А я думаю, это люди! - стоял на своём мэр.
   - Откуда местные люди на другой планете?! Тут могут быть только колонисты! А ваша вера в людей-аборигенов планеты Перун попахивает ненаучной фантастикой!
   - Давайте не будем ссориться, - вставил своё слово Леонид. - А пошлём их генный код на Землю, пускай разбираются антропологи, люди это или нет.
   С этим согласны были все.
   В поисках выживших местных обитателей Константин запустил на орбиту спутник Галактической Безопасности, настроенный в режиме биоискателя. Однако он не засёк гуманоидных форм жизни, если не считать колонистов.
   - Эти существа были расквартированы недалеко от города, - произнёс мэр. - Они должны быть где-то рядом.
   Константин и Леонид принялись исследовать местность вокруг города. И через пару часов они нашли пещеру.
   - Лёня, держи связь с посёлком, - произнёс Константин. - Вполне возможно, что после войны выжившие аборигены засели в пещерах. А спутник не мог их засечь, если они ушли достаточно глубоко.
   Леонид настроил свой коммуникатор на связь с посёлком, а Константин включил свой на режим сканирования местности, после чего коммуникатор составил подробную карту пещеры, чтобы было можно потом спокойно вернуться обратно.
   Они спускались два часа. И внезапно перед глазами открылась панорама города! Средневекового города, населённого теми самыми гуманоидами, чьи реконструированные облики они имели счастья лицезреть на компьютере мэра. Город патрулировали стражники в кожаных и кольчужных доспехах. И - та же самая грязь, что в средневековых городах на Земле. И, судя по всему, та же самая средневековая дикость.
   - Вот это да, Костя, - произнёс Леонид. - Мы нашли развитую гуманоидную цивилизацию на уровне средних веков!
   - Это ещё что, Лёня. Судя по всему, эта цивилизация когда-то была на уровне конца двадцатого века...
   - Только как она опустилась до средних веков?
   - Есть у меня версия. Тут было своего рода убежище, где часть населения пряталась, в то время, как жители поверхности погибли в ядерной войне. А что касается жителей убежища - они могли заразиться чумой, после чего выжили лишь дети. Затем чума прошла - и дети выросли. Но без надзора старшего поколения они не приобрели многих знаний, вот их цивилизация и впала в средневековье.
   - Что же, она впала в средневековье - а мы поднимем её уровень обратно.
   - Точно, Лёня, - произнёс Константин. - На базе министерства галактической безопасности мы создаём новую организацию - орден Прометея. Прометей, согласно греческой мифологии, научил пользоваться огнём, научил земледелию и письменности, научил отличать добро от зла. Так и мы научим аборигенов своим знаниям и навыкам - и поднимем уровень их цивилизации.
   - Точно, Костя, - ответил Леонид. - Отныне мы - не простые агенты МГБ, но - агенты прогресса.
   - Прогрессоры, - поправил Константин и протянул правую руку ладонью вниз. Леонид положил на неё свою руку и произнёс в коммуникатор:
   - Итак, сегодня, 17 октября 2380 года был основан орден Прометея, организация прогрессоров, призванная развивать отсталые общества.
  
   Глава 3
   Среди аборигенов города Константин и Леонид выискивали того, с кем можно было пойти на контакт. И кажется, они его нашли - им оказался высокий и худощавый по местным меркам подросток лет пятнадцати-шестнадцати, обладающий из всех жителей города наиболее любопытным и живым взглядом.
   - Весёлый и жизнерадостный молодой человек, - произнёс Леонид. - Такой легко пойдёт на контакт.
   Константин и Леонид пошли по направлению к юноше.

***

   Рандир шёл домой с работы. Неожиданно перед ним возникло две странные бледные высокие фигуры. Оба странных человека обладали какими-то неестественно-благородными взглядами и странными чистыми одеждами. И от них веяло чем-то своим, родным.
   Один из них подошёл к Рандиру, и, улыбаясь, дотронулся левой рукой до его головы. Рандир не испугался, а остался стоять, словно зачарованный. Он закрыл глаза, и в его голове пронеслась целая вереница образов: два пожимающих друг другу руки человека, что, похоже, означало дружбу, верхний мир и солнце, посёлок чужаков на поверхности, а потом - какой-то иной мир, населённый мириадами этих чужаков, довольных и жизнерадостных. Рандир понял: чужаки владеют способностью невербальной коммуникации. Один из чужаков показал пальцем на твердь небесную, мол, мы оттуда. Потом он назвал своё имя - слишком длинное и непонятное для Рандира:
   - Констари... Ларихо...о
   - Констари Ларихоон? - переспросил Рандир, не расслышав.
   - Конста...ил Лариноор.
   - А?
   - Конст Лар, - сдался чужак, произнеся сокращённую форму имени.
   - Констлар? - переспросил Рандир.
   - Ага, Констлар, - кивнул чужак. - Леон, - показал он на своего товарища.
   - Рандир, - юноша представился, протянув свою руку, и чужаки её пожали. Только сейчас он заметил, что чужаки надели на головы какие-то устройства, а Леон крутит в руках какую-то металлическую коробочку, которая также была направлена на Рандира.
   - Сканирование мозга завершено, - произнёс приятный женский голос из коробочки. Лингвистические базы загружены в систему, базовый словарь составлен.
   Констлар произнёс непонятную фразу, потом коробочка продублировала её его же голосом:
   - Контакт есть?
   - Контакт есть, - ответил Рандир. - Я так и знал, что на поверхности остались выжившие! Вы ведь цаварги, уцелевшие после древней войны?
   - Цаварги? - переспросил Констлар. - Нет, мы - не цаварги. Мы - люди. Земляне. А ваша раса - выходит - цаварги.
   - Пойдёмте ко мне домой, - произнёс Рандир. - Там пообщаемся.
   Рандир привёл двух чужаков домой, и они уселись за стол ужинать.
   - Познакомьтесь, это моя мама, - произнёс Рандир. - Мама, это - мои новые друзья, Констлар и Леон.
   Мать Рандира, увидев чужаков, испуганно ахнула и почему-то выскочила из комнаты, как ошпаренная.
   - Что с ней? - изумился Констлар.
   - Не все так открыты к контакту, как я, - ответил Рандир. - Многих может шокировать вид таких странных людей, как вы.
   Неожиданно у Леона запищала коробочка.
   - На мой коммуникатор пришло сообщение с Земли, - прокомментировал он. - Согласно анализам, проведённым антропологами, ваш род, цаварги, есть не отдельный биологический вид, а самая что ни на есть настоящая раса человека разумного.
   - Вот тебе и раз, - изумился Констлар. - Как здесь могли оказаться свои люди? Неужели Бог сотворил по одному образу и подобию людей на разных планетах?! Или это проделки древней расы Первопроходцев?
   - Само слово "цаварг" похоже на "цверг", сказал Леон, - в Германии так называли гномов, на которых эта раса была очень похоже.
   - Ты хочешь сказать, Первопроходцы расселяли одни и те же расы по разным планетам?
   - Неизвестно, Костя - сказал Леон. - А вот в твоём отношении, Рандир, у меня имеется одна версия.
   - Какая именно? - Рандир не успел договорить, так как Констлар уколол его в палец шприцом и откачал оттуда крови. Потом он просканировал кровь через коммуникатор и нажал на нём парочку каких-то кнопок.
   - Что это было?! - спросил юноша.
   - Не важно, - ответил Констлар. - Я вижу, Рандир, тебя что-то сильно беспокоит.
   - Хранитель. Он завоевал множество городов. А скоро захватит и наш город. Я вам расскажу всё, что о нём знаю...

***

   Константин и Леонид анализировали различные слухи, все те обрывки информации о Хранителе и его воителях, что поведал им Рандир. Хранитель был силой. Великой силой. Даже величайшей во всём Десятиградии. Может, свободные княжества, вместе взятые, и могли дать ему отпор, но они не были так организованы.
   Про витязей рассказывали, что их практически невозможно убить. Что при штурме города Фадран один витязь, сражаясь за какой-то квартал, уложил целую сотню ополченцев. Витязей боялись все жители Свободных Герцогств. Впрочем, боялись их и жители империи Хранителя. Боялись витязей и восхищались ими - до истового фанатизма. Попасть на службу витязем Хранителя было чрезвычайно престижно. Ничто не могло так сплотить жителей Империи, как служба в элитных войсках. Именно там зарождалась наиболее крепкая мужская дружба. Правда, согласно слухам, среди витязей также зарождалась и крепкая мужская любовь. Константин объяснил эти слухи обычными психологическими причинами: если весь народ в империи восхищался витязями, то казалось вполне естественным и то, что они и сами восхищаются друг другом.
   Сам же хранитель был тёмной лошадкой: о его прошлом имелись лишь самые обрывочные сведения. Причём не только в Свободных Герцогствах, но и в самой Империи. Известно лишь, что лет десять назад он был рабом, причём сильным физически и очень уж непокорным. Правда, воля к свободе и богатырская сила компенсировались скудным умом: по слухам, ходившим в Свободных Герцогствах, но по понятным причинам не ходящим по Империи, Хранитель был идиотом, толком не умевшим говорить. Впрочем, это был ещё не Хранитель, а просто раб по прозвищу Рыбка. Этот раб попытался сбежать от своего владельца, угробив по пути всех его охранников. Лишь отряд вооружённых городских стражников вернул его хозяину, который додумался сделать недалёкого силача гладиатором. Так Рыбка стала Акулой. Несколько месяцев сражаясь на арене, боец неожиданно для всех стал значительно умнее и понятливее. И вскоре он выиграл для себя свободу, став абсолютным чемпионом на арене. И он придумал себе настоящее человеческое имя - Урсэн.
   Далее Урсэн завербовался в городскую стражу - и лет через пять дослужился до офицерских чинов. Став капитаном, Урсэн организовал армию, во главе которой поставил четверых самых верных своих лейтенантов - и свершил в родном городе Харрос военный переворот. Урсэн стал диктатором - и придумал себе новое имя - Хранитель. Став главой города-государства, и назначив своих офицеров генералами Воинства Хранителя, он принялся строить новый порядок. Наиболее влиятельные сторонники герцога были казнены на дворцовой площади. Наименее влиятельным Хранитель позволил покинуть город. Первым делом он провозгласил культ собственной личности. После этого объявил курс на военное производство - и заставил большую часть населения вкалывать в кузницах и литейных по двенадцать часов в сутки. После этого было организовано элитное воинство, названное витязями Хранителя.
   - Постойте! - воскликнул Рандир. - Если ваша цивилизация так развита, то что вам стоит остановить войска Хранителя?
   - Нас мало, - ответил Константин, - и у нас мало оружия. Если привести с Земли хотя бы один отряд солдат, мы отбили бы город. Но пока распишешь ситуацию и получишь разрешение, город падёт. Мы ничего не сможем сделать. Остаётся только наблюдать за вторжением.
   - Как наблюдать? Либо витязи, либо стражники нас растерзают, если мы будем стоять рядом и просто наблюдать.
   - А мы будем не просто наблюдать. А через особый механизм - робота-невидимку, за которым поднимемся на поверхность. Через него мы будем наблюдать и сможем посмотреть всё на экране наших коммуникаторов.
  
   Глава 4
   Константин, Леонид и Рандир сидели за столом в комнате Рандира и наблюдали за вторжением воинов Хранителя в Логас через летающего невидимого робота. Сотни воинов, закованных с ног до головы в чёрные доспехи, приближались к вратам города. Их уже ожидали воины у врат. Они маршировали и кричали строевую песню.
   Константин, изучающий в ускоренном темпе язык цаваргов, сумел самостоятельно разобрать в строевой песне две фразы: "раздавим неприятеля стальными сапогами" и "пылающее сердце не ведает пощады".
   - Воины Хранителя, - громогласно произнёс человек, патрулирующий городские врата. - Я - посланец герцога Наруха. - Вы вторгаетесь на нашу территорию. Поворачивайте обратно, иначе вы столкнётесь с гневом его армии.
   - Посланец Наруха, приветствую тебя, - от толпы отделился довольно высокий цаварг, жестом приказав своему войску остановиться и замолчать. - Я генерал Лумар и несу воля Хранителя, владыки этого мира, покорившего шесть городов и дающего народу благо. Пока ваши намерения лишены враждебности, мои также её лишены. Откройте ворота и пропустите моих воителей, и, клянусь офицерской честью, наши войска не устроят боя. Герцог сохранит свою власть над городом: после того, как он признает власть Хранителя, Хранитель признает его своим наместником, а мой отряд будет расквартирован в вашем городе, который присоединится к великой империи Хранителя.
   - Сколько вас в отряде? - спросил посол герцога.
   - Тысяча витязей, - ответил генерал.
   - А нас - пять тысяч защитников города.
   - Пять тысяч бандитов в кожаных и наспех заклёпанных кольчужных доспехах с дубинками. А нас - целая тысяча витязей в стальных доспехах и с оружием, благословлённым Хранителем. Бой - наша стихия, мы родились и закалились в бою! Никто не владеет оружием так, как мы! Последний шанс, посланник! Откройте городские ворота, и мы не тронём герцога и защитников города.
   - Вам нас не запугать, - ответил посланник, - и добровольно мы ни за что не откроем ворота перед врагами! Лучники, огонь!
   И лучники из башен Логаса принялись обстреливать захватчиков города. Однако, их стрелы совершенно не пробивали чёрные латные доспехи витязей. На врата взошли несколько городских стражей с вёдрами и принялись поливать врагов горящей смолой. Витязи отреагировали мгновенно: они отстегнули свои щиты, которые, оказалось, были зафиксированы на металлических держателях и подняли их навстречу летящей смоле. Похоже, эти щиты были сделаны из особого металла, устойчивого к термическому воздействию.
   - Почему эти щиты зафиксированы на шипах? - спросил Константин.
   - Смотри сам, Констлар, - ответил Рандир. Присмотревшись, земляне заметили, что на спине каждого витязя были закреплены компактный арбалет и композитный лук. С небывалой для своей комплекции лёгкостью ряд витязей, стоявший за поднявшими щит, выхватил луки и принялся стрелять по лучникам из башен и солдатам, льющим горящую смолу. Мигом те попадали за врата. После этого первый ряд витязей также молниеносно выхватил арбалеты и закрепил щиты за спиной.
   - Зачем же арбалеты?! - изумился Константин. - Среди защитников нет латников, чьи доспехи пробиваются арбалетными болтами. А лук натягивается куда быстрее!
   Вскоре он увидел своими глазами, зачем всё это было нужно. Витязи прикрутили к своим арбалетам катушки и выстрелили в направлении врат. Оказалось, арбалеты были совмещены с механизмом, включающим "кошку" и верёвку. Включив что-то в этом механизме, витязи взмыли ввысь, на врата.
   - Кто же разработал такую технику? - не без восхищения спросил Константин.
   - Сам Хранитель, - ответил Рандир. - Он лично разработал всю броню и вооружение витязей, включая тополоты.
   - Включая... тополоты?
   - Да. Топор и молот в едином оружии. Посмотри внимательнее.
   На поясе каждого витязя висело по два оружия, напоминающих топоры, но в качестве обухов у них выступал полноценный молот. Константин ещё раз внимательно осмотрел витязей: у них не было разделения на лучников, арбалетчиков или бойцов ближнего боя. Все - качественно обученные универсальные солдаты. Хранитель, каким бы жестоким диктатором он не был, достоин уважения.
   Витязи, оказавшиеся на верху врат, пустили в бой свои тополоты. Они с точностью, отточенной годами, рубили и давили ими своих врагов. Одного тополот витязя ударил молоточной частью по лицу, после чего зубы полетели по поверхности врат, а сам пехотинец упал в город. Другому витязь вогнал голову почти по глаза в плечи, а третьего разрубил пополам. Остальные нападающие также успешно справлялись с другими стражниками. Вскоре территория была очищена. Трое витязей повернули лебёдку, и врата с резким ударом поднялись. Чёрная волна воинов Хранителя захлестнула город, сметая всё на своём пути - и они прошлись по трупам, действительно давя неприятелей стальными сапогами.
   В самом городе результаты битвы оказались вполне предсказуемы: витязи одерживали победу за победой - не числом, а уменьем, силой, и великолепными оружием и доспехами. Генерал Лумар посылал к герцогу своих эмиссаров с требованием сдаться. Теперь уже требования были не такими гуманными: генерал уже не предлагал герцогу сохранить власть - ему обещали лишь сохранение свободы в случае сдачи на милость победителям. Это предложение герцог отверг. Но чем ближе подходили витязи к дворцу, тем более суровые требования выдвигал генерал: на следующий раз эмиссар не обещал свободу, а обещал лишь сохранение жизни герцога. А когда стражники стояли у замка, и генерал выступил собственнолично, он обещал Наруху лишь быструю и безболезненную смерть в случае сдачи. Но тот, естественно, отказал.
   Замок был мигом взят; вскоре последние остатки защитников оказались перебиты. Объединённое воинство городских стражей и банд всех кварталов было разбито наголову. Витязи от силы из тысячи потеряли два-три десятка воинов. Элита, что ни говори.
   Через несколько часов в городе было организованно некое подобие порядка. Бои закончились, и на улицы вышли сотни зевак. Витязи расквартировались в бывших частях городской стражи и в спешном порядке похоронили в братских могилах трупы стражников. На дворцовой площади из витязей выделился палач. Он привязал пленного герцога к плахе и принялся, на глазах у толпы медленно, методично отрубать ему по кусочку от конечности. Герцог орал и выл, желая потерять сознание от болевого шока. Но нет - палач сделал ему особый укол, позволяющий не терять сознание от боли.
   - Говорят, вещества, поддерживающие казнимого в сознании, разработал сам Хранитель, - произнёс Рандир.
   Палач истязал герцога на протяжении получаса под радостные крики и улюлюканье толпы, в том числе и вчерашних сторонников герцога. Наконец, когда всем поднадоело, он резким движением снёс ему голову.
   - Вот, - произнёс Рандир. - Хранитель - это однозначное зло. Его нужно ликвидировать.
   - Правильно, - ответил Константин. - Мы свяжемся с Землёй и потребуем отряд пехотинцев. Витязи ничего не смогут противопоставить землянам, как и стражники - витязям. Мы снесём подчистую дворец Хранителя и установим нашу власть, несущую идеалы демократии.
   - Костя, не надо идти на столь радикальные меры, - сказал ему Леонид. - Наша цель - не весь город, а только Хранитель, в то время как все созданные им механизмы управления лучше сохранить нетронутыми - можно использовать их же для ведения собственной политики.
   - Точечный удар по Хранителю, - задумался Константин. - Для этого надо пробраться через город к его дворцу. А для этого можно пройти по столице в качестве подконвойного в сопровождении витязя. Где же взять витязя?
   - Я сойду за него, - ответил Рандир. - Через пять дней мне исполняется шестнадцать лет, а с шестнадцати до двадцати лет Хранитель набирает витязей в захваченных городах. Людей старшего возраста он не трогает, так как среди них могут оказаться шпионы и сторонники старого режима.
   - Значит, делает основную ставку на молодёжь, - прокомментировал Леонид.
   - Претенденты на звание витязя проходят полугодовую стажировку в столице, - продолжал Рандир, - и после того, как доказывают свою полезность, получают звание действительного витязя.
   - Отлично, Рандир. Вербуйся в витязи, езжай в столицу, а мы пока соберём необходимое оборудование, - ответил Константин.
   - Как же вы меня найдёте?
   - По волнам мозга. Твои данные у нас записаны.

***

   Рандир вёл пленного Константина по Харросу, столице Хранителя. Константин сообщил Рандиру, что делал ему генетический анализ - оказалось, Рандир наполовину землянин - выходит, он был рождён от одного из пойманных рабовладельцами колонистов. Вот почему его мать так испугалась Константина и Леонида - они напоминали ей отца Рандира.
   Ступив в город, землянин не поверил своим глазам: чистота, порядок - не то, что грязные города Свободных Герцогств. Похоже, Хранитель ввёл в своей империи обязательную гигиену. Но также Константина удивили сами здания: они были похожи на сталинские дома, выстроенные в Советском Союзе в середине двадцатого века. Чуть ли не на каждом шагу попадались памятники Хранителю и его генералам. И пропагандистские плакаты как раз в стиле той эпохи: "Защитим нашу Родину" - с тремя дружными витязями и с великаном-Хранителем, стоящим за ними, "Спасибо Хранителю за наше счастливое детство". - Диктатор держал на руках довольную девочку и плакат "Ликвидируем безграмотность", где Хранитель протягивал книгу радостному кузнецу.
   Константин никогда с таким не сталкивался среди инопланетных рас. Это же чистой воды проявления тоталитаризма, которого он никак не ожидал от средневековой эпохи! Константин раньше думал, что средневековый тоталитаризм возможен лишь в фэнтезийных книгах. А тут - вполне себе в жизни. Конечно, в средние века, как и в любой исторический период, имелись правители с диктаторскими замашками. Но тоталитаризм был невозможен в связи с неразвитыми техническими возможностями государства. В фэнтезийных книгах - понятно, почему он был возможен: вместо технологий выступала магия, способная предоставить государству тотальный контроль над гражданами. Но в реальной-то жизни магии не существует! А Хранитель додумался до идей тотального контроля! Похоже, он где-то раскопал старые книги по государственным теориям, пережившие катастрофу.
   Рандир повёл Константина в центр города, в дворцовую зону...
  
   Глава 5
   Рандир и с подконвойным Константином оказались у входа во дворец Хранителя.
   - Кто это? - спросил офицер, дежуривший у врат дворцовой зоны.
   - Поймал врага народа, - отчитался Рандир, показав Константина в наручниках. Офицер кивнул, мол, проходи, и открыл врата.
   Константин с Рандиром прошли внутрь и врата закрылись. Они оказались во внешнем дворе резиденции Хранителя, где патрулировало несколько витязей. Константин напрягся и порвал свои наручники.
   Сделав это, он встретился с изумлёнными взглядами витязей. Те не успели удивиться, как он уложил обоих выстрелом из генератора альфа-волн. Заснули, как убитые. Обыскав одного из витязей, он нашёл трос и приделал его к арбалетной стреле-"кошке". Закинув "кошку" в окно дворца, он с ловкостью акробата полез по тросу. Вот они, коридоры дворца Хранителя! По пути Константину попадались дворцовые охранники, но он их спокойно усыплял выстрелом из генератора.
   Далее Константин дошёл до винтовой лестницы, ведущей на самую высокую башню. Вне всякого сомнения, резиденция самого Хранителя. Он сел на окно, выглядывающее на внутренний двор, и, метко прицелившись, бесшумно кинул "кошку" в окно самой башни: если он откроет дверь в башне, Хранитель его заметит. Константин полез по канату и через некоторое время оказался на самой вершине. Да, тронный зал Хранителя. А вот и он! Колоссальный рост для цварагов, широкие даже для них плечи - и чёрные доспехи с наплечниками, увенчанными подобием чашечек весов - и два здоровенных тополота, висящих на бёдрах. Вне всякого сомнения, он, Хранитель, кровавый тиран, гроза всего нижнего мира Перуна. Стоит спиной к Константину и смотрит на карту мира. Константин ощутил его импульсы: желание власти, желание покорять и подчинять.
   Вот тебе! - Константин выстрелил из генератора прямо в голову Хранителю. Однако... Ничего не случилось! На него, оказалось, не действует генератор альфа-волн! Объяснение может быть только одно: у него слишком развит мозг. Остаётся убить его в ближнем бою. Отлично - рядом на стене висит клеймора. Бесшумно прокравшись к ней. Константин снял её со стены, и прыгнул к Хранителю со спины, чтобы снести ему голову. Но внезапно Хранитель обернулся - и резким ударом тополота ударил землянина в грудную клетку, сломав ему несколько рёбер. Константин отлетел до стены башни, выбив головой несколько кирпичей. Сотрясение мозга! Мир покрылся кровавым маревом и вскоре потух. Но только временно: нанороботы, получив сигнал от мозга "выжить любой ценой", стимулировали организм на выработку адреналина. Константин очнулся - нанороботы принялись в экстренном порядке залатывать повреждённый мозг и рёбра. Константин заметил, что над ним нависла фигура Хранителя с двумя лезвиями топора, занесёнными для удара. Он резко, насколько мог, встал и выставил клеймору, удерживая удар. Константин напряг все свои силы и откинул Хранителя назад. Тот вновь побежал на землянина, но он уже более уверенно парировал два выпада жестокого диктатора.
   Константин и Хранитель молча уставились друг на друга с ненавистью. Землянин осмотрел своего врага: на вид - лет тридцать, длинная бородища, короткий нос, пылающие гневом глаза. Первым молчание нарушил Хранитель:
   - И куда же ты лезешь не в своё дело, парень?! - произнёс он на чистейшем русском языке.
   - Вы говорите по-русски? - изумился Константин. - Землянин?!
   - А кто же ещё? - спокойнее и с некой укоризной произнёс Хранитель.
   - Но как такое возможно? Как землянин может править цварагами?
   - Очень просто. Доспехи с широкими плечами делают мою фигуру вполне похожей на местную. Моя жизнь тут не была лёгкой. Я оказался здесь в качестве раба, похищенного с поверхности. Кстати, я до сих пор не представился. Юрий Семецкий, капитан колониальных войск.
   - Константин Ларионов. Постойте, Юрий, вас же убили! Я сам видел запись, где вас поразила арбалетная стрела. Стрела рабовладельца...
   - Ты же сам знаешь, Константин, что землянина убить не так уж легко. Ну, пробили мою грудь - но нанороботы уничтожили стрелу и восстановили сердечную деятельность.
   - Как же вы пришли к власти?
   - Поначалу я был рабом, даже не знающим языка. После попытки побега меня поймали и сделали гладиатором. Когда я пытался представиться, и назвал себя Юрием, мой рабовладелец засмеялся. Оказалось, "Юри" - это копчёная селёдка на местном языке. Меня прозвали "рыбкой". Потом я стал гладиатором под псевдонимом "акула". Став чемпионом арены, я обрёл свободу. Я пошёл в городскую стражу, а затем, дослужившись до офицерского титула, совершил военный переворот. Ты, похоже, собирался сделать то же самое. Зачем тебе потребовалось меня убивать?
   - Я хотел вместе со своим напарником Леонидом Розенбергом возглавить государство. Мы планировали покончить с вашим тоталитаризмом и установить здесь демократический строй.
   - Здесь?! Демократический строй?! - Юрий искренне расхохотался. - Это в принципе невозможно! Какая может быть демократия в дремучем средневековье?! Какое может быть народовластие с таким народом?! Неужели ты забыл базовые государственные принципы?! Чем ниже уровень информированности населения - тем более строгой и суровой должна быть власть. Ты же должен знать, отчего тут случился массовый регресс! Три сотни лет назад на планете вымерли все взрослые - остались лишь дети. Население впало в детство, а детство человечества, как знаешь - и есть средневековье. Любой педагог скажет, что с детьми надо быть строгим и суровым, а если с ними вести себя демократично, то они вынесут его вперёд ногами. Никому не приходит в голову наделить детей полными гражданскими правами. Сначала они взрослеют, а уже потом получают права. Вот скажи, Константин, откуда ты?
   - Министерство Галактической Безопасности.
   - И неужели гэбист не читал книгу Фуко "надзирать и наказывать"? Только строгий режим позволяет из хаотической группы создать чёткую структуру. Только надзор позволяет обеспечить в таких условиях эффективную производительность труда. И только суровые наказания виновных действуют как эффективное предупреждение другим - чтобы им, другим, неповадно было!
   Неужели ты не заметил, что у моего государства те же самые принципы, что и у Земли, только всё более строго? Ты хотел народовластия в Десятиградии? Посмотри на оставшиеся Свободные Герцогства. Таково народовластие, потому как таков народ. Бандитизм, взяточничество, разврат - вот что творит такой народ, если его не взять в ежовые рукавицы. Народ, большинство которого составляют люди с низкой информированностью, не может быть нравственным. Когда на Земле ещё не установилась технократия и существовали такие люди, их называли одним словом - чернь.
   - Да, народ тут большей частью таков. Но надо его просвещать - с ростом уровня информированности повышается и нравственный уровень - и строй постепенно может смягчаться.
   - Я этим и занимаюсь. Я устроил ликвидацию безграмотности - и моя империя обросла сетью средних школ. Через некоторое время режим можно будет и немножко смягчить.
   - Почему же вы захватывали города раз в год, а теперь захватили подряд три города?
   - Потому как моя империя уже набралась сил. А другая причина - вновь активизировались рабовладельцы, похищающие людей на поверхности. Я решил во что бы то ни стало остановить их деятельность, чтобы не привлекла внимание землян к Десятиградью.
   - Уже привлекло.
   - Что же. Я поклялся себе, что во что бы то ни стало я сделаю из Десятиградья нормальную империю с развитой экономикой, населённую просвещёнными гражданами. А потом можно будет пойти на контакт с колонистами на поверхности.
   - Добро пожаловать в Орден Прометея, капитан Семецкий, - Константин протянул Юрию руку.
  

Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) О.Британчук "Да здравствует экология!"(Научная фантастика) А.Каменский "Воин: Тени прошлого"(Боевик) С.Бессараб "Не в добрый час: Книга Беглецов"(Антиутопия) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-3. Сила"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"