Гутник Александра: другие произведения.

Воды Алсы Часть 3 Глава 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 3
  
  Вокруг была темнота и неподвижность полуночи.
  Максилиан покосился на дверь. Еще два шага - и он на улице. На свободе. Его знания окрестных гор должно было быть достаточно, чтобы найти взлетную площадку, не попавшись обратно в плен дромам.
  - Вижу, тебе уже лучше? - внезапно раздался знакомый голос. В углу фитилек напольной свечи заиграл веселеньким огоньком.
  Рита... Ну почему же она не спала?
  - Да, мне лучше, спасибо. - Максилиан не сводил взгляда с порога. - Послушай, ты меня вылечила. Я благодарен. Очень тебе благодарен, честное слово. Но мне пора, и, если спросит - скажи Себастьяну, я заставил себя отпустить. Он знает, что я могу. Он поверит.
  - Звучит очень заманчиво, соре. Только, боюсь, мне придется отказаться от вашего лестного предложения.
  Максилиан обреченно вздохнул. Чего еще ожидать от этой колдуньи?
  Он коснулся ручки двери:
  - Прощай.
  Но когда попытался шагнуть через порог, его словно сковали невидимые кандалы.
  "Ну Рита, ну что мне с тобой делать, а? Ну как хочешь..."
  Максилиан начал сопротивляться. Энергия потекла легко и уверенно.
  "Я сожалею, милая девочка, но ты не даешь мне другого выбора".
   Оба они были осторожны и неторопливы: проигравшему грозила смерть от полной потери энергии. Это была дуэль - проба сил, бряцание смертоносным оружием. Времяпревождение, хорошо знакомое и колдунам, и дромам, и пику. Игра, в которой Максилиан не знал поражений - у него для этого было слишком много энергии.
  Но в первое же мгновение он нежиданно понял, что на этот раз выйдет иначе, выйдет совсем по-другому. Энергия Риты не поддавалась - словно на пути бушующей горной реки встала каменная стена. И как поток воды, ударяющий в эту стену и стекающий в мелкий песок, энергия Максилиана, тоже стекала в никуда, бессмысленно и безостановочно.
  "Нет! - вскрикнуло что-то внутри его. - Нет, прекрати!"
  Будто повинуясь приказу, их энергии остановились в одно и то же мгновение.
  Когда колдунья наконец смогла говорить, Максилиан услышал в голосе Риты его собственное изумление:
  - Мы, похоже, равны. Или почти равны.
  Да. Ни Рита, ни он не могли предсказать исход этой дуэли. Максилиан усмехнулся:
  - Коса на камень... Должен признаться: не ожидал. Ты тоже? - В ответ на кивок колдуньи, он продолжил: - Раз мы не можем убедить друг друга обычным способом, попробуем договориться. Я тебе нужен? У тебя на меня есть планы?
  - Есть.
  - А какая оплата за мое в них участие?
  - Помощь стать королем Алсы.
  - И что ты попросишь взамен такой необычной услуги?
  - Жизнь королевского пленника.
  - И все? - недоверчиво прищурился Максилиан. - Не свободу всем живущим магам или что-либо в равной степени безрассудно-возвышенное?
  - Нет. Только одну жизнь. Я не собираюсь просить невозможного.
  - А... Так я не первый, кого ты молишь о помощи? Твои дорогие собратья тебе отказали? Бедняжка...
  
  
  Рита безнадежно сжала зубы, проклиная свою обмолвку. Максилиану было нельзя отказать в проницательности. Или в умении бить по больным местам.
  "Рита, ты просишь от нас невозможного. Нет".
  Прошло уже столько времени, но каждый раз, вспоминая лицо Ода-Май, освещенное пламенем догоравшего особняка, Рита чувствовала, как кровь закипала в жилах от бессилия и отчаяния.
  Да, маги ей отказали. Точнее, не маги, а Олек. По приказу его мамаши.
  Боги, как же она могла в нем так ошибиться?! Ведь Олек был ее другом, ее женихом. Ее напарником в магии.
  "А Волемир? - закралась предательская мысль. - А он помог бы?"
  Но Волемир погиб, и Рите не суждено было это узнать.
  
  
  - А может мне просто, по-человечески, привязать тебя к креслу? - раздраженно буркнул Максилиан, возвращая Ритины мысли из прошлого в Зеленый Коттедж. - Безо всякой энергии?
  - Попробуй, - пожала она плечами, не спуская с него внимательных глаз.
  - Спасибо, одной дуэли в день мне достаточно.
  - Зачем дуэль? Ты слышал про наши ловушки?
  - Так я тебе и поверил.
  Он распахнул дверь...
  И упал на пороге, сделав один-единственный шаг. Несколько долгих секунд Максилиан изумленно смотрел на свои непокорные ноги, пытаясь понять, почему не может сдвинуться с места. Затем взглянул на колдунью. Та улыбнулась. Максилиан выругался. Он чувствовал, как слабеет: ловушка питалась его энергией.
  Неужели такое возможно? Проклятая ведьма...
  - Зачем же тогда дуэль? - выдавил Максилиан сквозь зубы, пытаясь вползти на руках обратно в дом.
  - Оценить твою энергию, пику.
  - Проклятая ведьма.
  - Ага.
  Рита пробормотала заклинание, и ноги его снова начали двигаться. Максилиан выдохнул.
  - Хорошо, я согласен. Жизнь за корону. Когда выступаем?
  - Через три месяца.
  - Через три месяца?! А почему не три года?
  - Через три месяца будет замена войск на границе. Ты же не хочешь, чтобы ваши друзья сбежались на помощь королю? Они могут быть в сотню раз тебя слабее, но их, насколько я знаю, в сотни раз больше. - На мгновение Рита зажмурилась. Она с трудом представляла, как выдержит эти месяцы. Но, как всегда, выхода не было, и оставалось только ждать. Ждать и не сломаться до срока. Рита тихо продолжила: - Дромы заблокируют армию, перекрыв горные переходы. Не волнуйся, ненадолго. Как ты верно заметил, танны - наши общие враги, и Себастьяну нет смысла обижать твоих бывших соратников. Он просто не выпустит их в долину, пока самолично не расправится с королем. Насчет короля Себастьян, конечно, настроен слишком оптимистично, но задержать армию дромы способны.
  - А как насчет дворцовой охраны?
  - Здесь я тебе помогу.
  - Ошибаешься. Во дворце ты бесполезна: колдовство там не работает уже несколько поколений.
  Пальцы Риты похолодели. После всего увиденного в пыточной камере глазами Нима, она подозревала, что магия там бессильна. Похоже, камерой это не ограничивалось. Рита устало потерла виски.
  - Тогда научи меня делать сталь, Максилиан.
  У него открылся рот. Беззвучно закрылся. И какое-то время Максилиан молча стоял, уставившись на колдунью, выбирая лучшее из десятков возможных возражений, до тех пор, пока губы его неожиданно не произнесли:
  - Договорились.
  
  
  На горизонте безоблачное небо розовело закатом. В лесу было тихо, прохладно и жутко воняло рвотой.
  - Мои извинения... - борясь с тошнотой, пробормотала бледно-зеленая Рита.
  Максилиан выдохнул, промокнул со лба капельки пота и присел на поваленный ствол подвести итоги.
  Во-первых, он наконец понял, почему Рита постоянно твердила, что сила магов определялась не энергией, а мастерством: для достижения той же цели колдунья тратила значительно меньше усилий, чем он.
  Во-вторых, если судить по Рите, у магов было чему поучиться, особенно в гибкости их энергии - несомненно, результат продолжительных и безжалостных тренировок.
  Ну а в-третьих, слухи о том, что прикосновение к стали пику приводило колдунов в состояние паники, оказались ложью. Из того, что он видел, касание стали вызывало безостановочную рвоту.
  Брр... Ну и гадость...
   "Научи меня делать сталь, Максилиан..."
  Как же. Он поморщился. Речи о том, чтобы "делать сталь", больше не шло. Девчонку мутило от вида полу-тупого клинка. Даже от блеска текущего металла.
  Максилиан задумался. В отличие от колдунов, пику не использовали много форм энергии. Только сталь и огонь.
  Ствол слегка покачнулся: Рита присела рядом.
  - Смотри... - Максилиан указал на ближайшее дерево, где он пришпилил пролетавшую муху к коре булавкой.
  - Что это?
  - Сталь. Только невидимая.
  При слове "сталь" колдунью опять передернуло, и долгое время она молчала.
  - Это не настоящая сталь, - наконец сказал Максилиан. - Просто так называется. Не двигайся...
  Он протянул ленту энергии, коснулся ее руки и сразу отпрянул, ожидая очередного приступа рвоты. Но ничего не произошло. Рита на ощупь нашла его ленту:
  - Странно, но эта энергия мне знакома. Покажи-ка еще? Еще раз? Стоп!
  Невозможно! По крайней мере, Максилиан надеялся, что это было не так.
  - Это еще не сталь. Сталь будет позднее, - произнес он неуверенно. - Ты это видела? Раньше?
  В ответ Рита создала такую же ленту.
  Максилиан выдохнул с облегчением:
  - А я-то подумал...
  - Что? - Она улыбнулась, но постепенно улыбка сползла с ее лица. - Что ты подумал?
  Максилиан пробормотал, старательно избегая ее взгляда:
  - Хо сказал, что так укрощают колдунов, когда разбудят. Эта энергия заставляет их подчиняться воле пику.
  Рита сидела настолько тихо, что Максилиан в конце концов повернулся проверить, здесь ли она.
  - Рита?
  - А?
  - А вам для чего эта энергия?
  Она вздохнула:
  - Для той же цели. Чтобы подчинять себе волю магов.
  
  В ответ на его ошарашенный взгляд, Рита пожала плечами. Если бы Максилиан был магом, она бы ему рассказала об увиденном после приземления в горах. Что такое царство теней, и почему она поклялась скорее умереть, чем повторить сделанное с Олеком. Но Макс магом не был, и поэтому Рита просто кивнула в сторону ленты:
  - Так как же из этого сделать сталь?
  - А? Сталь? Конечно же... Сталь... - Пику помотал головой из стороны в сторону, будто пытаясь избавиться от переполнявших его вопросов. - Да, сталь. Хм... Давай я ее зажгу, чтобы ты лучше видела форму....
  Узкая лента взвилась в воздухе, изогнулась горящей стальной змеей. Рита вскрикнула, зажала руками рот и упала в обморок.
  
  
  
  Словно во сне, Рита снова бежала вниз по тропинке к террасам. На веселом безоблачном небе сияло необычно яркое солнце. Она ужасно торопилась - ночевала в соседней деревне и с утра проспала, а мама не выносила, когда дочка опаздывала. Но кто виноват, что празднование именин, на котором Рита подыгрывала танцам, затянулось далеко заполночь, а наутро ее никто не разбудил. Зато у Риты были отличные новости: через месяц намечалась свадьба, и ее пригласили там играть. Зная родителей молодых, она не сомневалась, что те неплохо заплатят. И Рита уже получила немалый задаток: в кармане юбки позвякивали две тяжелых монеты.
  Ее распирало от гордости.
  Если бы свадьбу справляли в их деревне, Рита узнала бы об этом намного раньше. Но где они с матерью жили, не было ни церкви, ни пианино, и никому не пришло бы в голову потратить такие огромные деньги на танцы. Их соседи были не просто бедны, они были нищими, как, впрочем, и Ритины родители. Потому-то ее музыкальные приработки настолько помогали семье. Ей повезло, просто невероятно повезло. И этого бы никогда не случилось, если бы не священник.
   Рите вспомнился его первый визит. Огибая колючий кустарник, разросшийся рядом с тропой, она улыбнулась - как же это было давно! Шесть лет назад. Кажется, прошла целая вечность. И как же она была рада, что мать тогда настояла на уроках фортепиано.
  Теперь Рита играла одна, по часу в день или дольше, когда удавалось выкроить свободное время. В эти часы она могла ненадолго забыть про лохмотья, про нищету и про свой, слава богам, постепенно стирающийся акцент. В эти часы сердце ее было в Косте, в их просторном доме, за изумительным инструментом, свадебным подарком матери от короля.
  Рита замедлила шаг, поднимаясь к навесному мосту, за которым тропа сворачивала к деревне. Слегка запахло дымом. Может, горела трава? Только после недели дождей это было немного странно. Рита осмотрелась, пытаясь понять, откуда доносится запах - и встретилась взглядом с пику, неподвижно застывшими на другой стороны теснины.
  Пику долго стояли и не спускали с нее темных глаз. Но потом один указал рукой, и что-то сверкнуло в воздухе. В ответ, внутри, рядом с сердцем Риты, хрустнуло. Словно там разбилась тоненькая скорлупка - и внезапно Рита согнулась от боли. Жуткий треск прорезал воздух. Древние скалы вздрогнули, и одна из них раскололась и осыпалась вниз с оглушающим грохотом. В небо взмыло серое пыльное облако и заслонило солнце.
  Когда Рита смогла приподняться и промокнуть рукавом глаза, пыль начала оседать, и наступила странная, ненатуральная тишина. Там, где раньше стояла скала, теперь был просвет. И словно в гиганском окне, она увидела догорающие дома родной деревни.
  
  
  
  
  - Рита! - прогремело в ушах.
  Ее разбудил хлопок и пекущая боль. Пощечина? Она открыла глаза и увидела чистое синее небо и леденящий взгляд склоненного пику. Максилиан протянул руку, и с его помощью Рита села, опершись о теплый шершавый ствол молоденькой уры.
  - Твои родители погибли в огне? - В ответ на ее молчание Макс нахмурился. - Я это подозревал. А что стало с пику?
  Рита опять не ответила. Максилиан вздохнул:
  - У тебя на редкость маленький рост для твоей энергии. Обычно такие сильные дромы очень высокие. Значит, ты прекратила расти слишком рано, и тебя разбудили до времени. - После короткой паузы он добавил: - Сколько их было? Пику? Которых ты встретила?
  - Четверо...
  
  
  Максилиан почти пропустил еле слышный ответ.
  Силы небесные! Четверо пику, четверо глубоких, тренированных солдат короля Хо и один спящий ребенок. Что с ними стало, Акуерита?
  - Что с ними стало? - произнес он вслух.
  - Не знаю. Скала раскололась, и, наверное, их погребло под камнями.
  Так значит, это все-таки правда. Значит, это возможно: дромы действительно способны разрушить скалы! И даже не "взрослые" дромы - когда он встретил Риту на той проклятой реке, она была еще ребенком.
  - Сколько тебе было лет? Когда ты "проснулась"?
  - Что значит "проснулась"?
  Рита подняла на него глаза. Голубые, огромные, будто два манящих бездонных озера.
  - Э... Проснулась... Э... - Максилиан на мгновение замолчал, притворяясь, что что-то попало за веко, пытаясь прийти в себя, прогнать голубое видение прочь. - "Проснулась" - то есть проснулась энергия. Вспомни, ведь ты перестала расти. Такое случается, если тебя "будят" не вовремя...
  Ее ресницы взлетели вверх, потом опустились, прикрывая глаза тенистой шалью:
  - Я не совсем понимаю...
  Максилиан кивнул, отступая назад.
  - Когда ты рождаешься, Рита, твоя энергия спит. Она маленькая и слабая, и еще несколько лет растет вместе с тобой. В это время мы, пику, "будим" наших детей и учим их делать сталь - так меня "разбудил" отец: бережно, ласково. Но иногда родители ошибаются, и "будят" слишком поздно, когда энергия уже черезчур сильна. Проснувшись, она растет бесконтрольно и отнимает у тела ресурсы, и тело больше не может расти, а только энергия. Это то, что случилось с тобой. Только тебя не должны были "будить", дромы не "будят" своих детей, а просто ждут, пока увидят их воды, когда тело полностью вырастет, и они полностью "взрослые". И их уже не научить делать сталь. И они бесполезны против таннов... - Усилием воли Максилиан остановился на полуслове, дожидаясь пока осядет привычный гнев. Потом тихо продолжил. - А колдуны, похоже, используют свою энергию в любом возрасте. Если верить легендам, их не нужно "будить" и никто не видел, как они "просыпаются". Хотя ты, безусловно, не спишь... Хмм... Да, кстати, Рита...
  - А?..
  - Сейчас уже слишком темно, и нас могут увидеть. Но завтра утром мы сразу начнем с огня. Это твое уязвимое место.
  
  Что?
  Рита не в первый раз задумалась, есть ли у этого пику сердце. Даже если есть, то, скорее всего, похоже на камень. Или на пушечное ядро. Из чистейшей стали.
  Она не смогла удержать улыбку, представив стальное ядро в его грудной клетке.
  - Вижу, что ты одобряешь мой план? - Максилиан кивнул. - Отлично! Тогда до завтра.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"