Гвор Виктор: другие произведения.

Сказка о дружбе

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 5.05*31  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Опять поменял название. Планида у этой книги такая. Кысмет...

    Играем в фэнтези.
    Берется простой постсоветский спасатель и посылается спасти мир. Просто пойти и спасти.
    От чего? Да посылающий и сам не знает. Его дело - послать. А уж что из этого получится...

    Получилось всего понемножку. Стеб, юмористическая фентези, еще чего-то...

    Вниманию флибустьеров! Пока это простое словоблудие. Бред больной спасательской фантазии.
    Сейчас это черновой вариант. Красть рано! Когда можно будет - скажу.

    18/03 выложен эпилог. Внесены очередные изменения в предыдущий текст. Получившееся можно считать черновым вариантом. Буду еще править.

Сказки Кверта
    
Сказка о дружбе





    
Пролог
    
Егор, спасатель
    
    Нет, я в курсах, что в горах можно найти всё, что угодно.
    Как-то в Местийской хижине обнаружилась залежи презервативов. С одной стороны, где им еще быть, как не в добротном доме, стоящем на скальном островке посреди ледника. Придут люди, отогреются, разнежатся, мысли разные в голову полезут... Глядишь, приспособы и пригодятся... Хотя вряд ли. Советское 'изделие ?2' - не нежные буржуйские штучки со смазкой и всякими хитростями за ради повышения чувствительности. Его по прямому назначению применять могут только люди с железным характером. И не только характером. Особенно, если 'изделия' надуты на манер воздушных шариков и развешены по всей хижине. Хозяева были ребята простые и жизнерадостные. Отметили Первое Мая с истинно пролетарским размахом.
    Предметы женского туалета - тоже не дефицит. Лежат себе чуть в стороне от тропы обрывки женских чулок, ветром трепыхаются. Вот только не надо себе представлять, как несчастная девушка, задыхаясь и натужно хрипя, в панике бежит от диких горцев (волков, йети, инопланетян), а преследователи ее догоняют, хватают, валят на землю и зубами рвут на части... В клочья!.. Не так всё было. Проще и банальней. Девушки, например, могло и совсем не быть. Волки, сиречь туристы, были битые, дело свое знали туго, а потому сухари и прочие продукты упаковывали в капроновые женские чулки для пущей сохранности. А спички, кстати, в те самые презервативы. В связи с этим ребятки собрали поношенные предметы туалета со всех дам, до которых смогли дотянуться: знакомых, малознакомых и совсем незнакомых. И что бы незнакомые ни думали, какие фантазии знакомые ни рисовали в своих зацикленных головках, а чулочки были тщательно постираны и превращены в гирлянды сухарных упаковок. И делалось это не здесь, где валяются клочки разодранного капрона, а совсем даже дома. А здесь эти сухари ели.
    Можно и поинтересней одежонку найти. Новехонькую. В заводской упаковке. И опять же никто никого не грабил и не насиловал. Как говорят в Мухоздравске: 'Сама дала!'. То бишь, выбросила.
    Собиралась девушка на курорт, а попала девушка... Одним словом попала. Хотела цивилизованно отдохнуть у моря, но путевочку искала подешевле. Вот ей в профкоме и подсунули на турбазу. А здесь море-то есть. Но за перевалом. Хочешь искупаться - вперед: две недели пешего передвижения, и ты у цели. Нет, есть умельцы, за пару дней добегают. Но они же не на шпильках! И не в платье! И тренированные... А тут... Уже на второй час пути нежное и несчастное создание, нагруженное по самые некуда 'крайне необходимыми' в горах личными вещами, начинает их потихоньку выбрасывать. Двадцать четвертые колготки почти первыми идут! Сразу после кружевного лифчика с косточками, упирающимися в ребра.
    И если кто думает, что такое бывало только в советские времена, а нынешнее поколение не обманет ни один профком, то неправ категорически. То есть, профком не обманет. Он и то несчастное создание не обманывал. Всё ей честно рассказали. Но, во-первых, распространявший путевки сам толком не знал, что впаривает. А во-вторых, она же и не слушала!
    Профком не обманет. Зато энтузиасток, готовых за любимым, то есть за богатым, хоть на край света, в процессе перестройки и последующих событий прибавилось неимоверно. А уж в горы! Мало ли какие причуды у человека! Зато у него такие глаза!.. И такой счет в банке!.. А что, правда, пешком? Ножками? С рюкзаком??? Тяжело это с непривычки. Каждый грамм давит, как полноценный кирпич.
    И летят в камни модельные босоножки за триста зеленых пара со сломанными каблуками. И запасная пара, еще новенькая. И французские трусики 'неделька' производства Урюпинской швейной фабрики (ну хоть бы подумала, дура, какие могут быть французы в Урюпинске? Ах, по лицензии? Ну-ну... Ладно, всё одно выбрасывать). А за ними эксклюзивный жакет 'от Кардена', легкие платьица 'от Версачи' и (о горе!) все двадцать четыре пары колготок разных стран и народов. Если прогуляться по омытой девичьими следами тропе, можно такого насобирать!
    Раз диктофон нашли. Или как эта фигня зовется, что разговоры записывает? Сотовый телефон? Не, сотовые тоже бывают. Но это другое, профессиональное. Мир, он ведь не без дураков. И работники желтой прессы в погоне за сенсацией тоже готовы на этот самый край и даже дальше. Вот такой товарищ и вознамерился выяснить, почему горские женщины поголовно одеты от самых крутых модельеров. Только проблема с сенсацией возникла. Ему бы заранее подумать: если девушка может позволить себе настоящие вещи от Кардена, попрется она хрен знает куда за больным на всю голову альпинистом? Да хоть какой у него счет в банке! Бывают, конечно, исключения, но в основном пастухи и охотники собирают продукцию, сделанную на Малых Арнаутских всех городов бывшего Союза. Дети гор неприхотливы, и какая-нибудь Фарида или Джамиля не видит большой разницы между изделиями мсье Пьера и Мойши Розенблюма.
    И обломилась журналисту сплошная беда. Что ж это за сенсация от подсобного цеха колхоза 'Путь Ленина', преобразованного в производственный кооператив 'Проселок Горбачева', а в дальнейшем в общество с ограниченной ответственностью 'Тупик Ельцина'? С расстройства несчастный труженик пера и диктофона поперся наверх, в надежде разжиться на заповедных тропах чем-нибудь интересным и ценным. Ничего не обнаружил, зато сам с усталости и непривычки повыкидывал всё, что смог, включая любимый диктофон.
    Впрочем, это мелочи. Вылезаю как-то на вершину Казбека, а там белый рояль стоит, клавишами поблескивает. А под крышкой записка в пакете полиэтиленовом: 'На этом самом рояле такого-то числа такого-то года Имярек такой-то сыграл полонез Огинского. Вот здесь, на этом самом месте. Кто может - повторите!' И что делать? Ну, лично мне - ничего. Я на роялях играть не нанимался. Тем более, на белых. И вниз его тащить - тоже. Кому надо, пусть и играет, и таскает.
    Оружие можно обнаружить. Можно старинное, времен Шамиля, можно немецкое, презент Великой Отечественной. Лет пять назад одни умники нашли большой склад мин и решили на память что-то выкрутить. Отыскать место происшествия оказалось несложно, половина Кавказа и грохот слышала, и вспышку видела. В вот собрать остатки органики на склонах огромной морены... От четырех человек набралось на один полиэтиленовый мешок для мусора. В нем и притащили.
    Можно и современный ствол отыскать, но к последнему нередко и абрек какой прилагается. Пугаться этих бедолаг не стоит, они сами людей куда больше опасаются. Но осторожность следует соблюдать, крестьянин ведь с перепугу и шмальнуть может!
    И тела, конечно. На любой вкус. Свежие, старые, замороженные, вытаявшие, упавшие, соскользнувшие... Мертвые. Или живые. Как повезет. Лучше всего, если попался какой-нибудь гофрайтер из 'Эдельвейса'. Это семьдесят лет назад он был молодой, горячий, стрелял во всё, что шевелится, и орал: 'Рус, сдавайся!'. За прошедшее время унтер поостыл, растерял подвижность и разучился говорить. Опять же автоматик его не то проржавел до рассыпания, не то сгинул бесследно в толще Эльбрусских ледников. Гансик тоже, было дело, сгинул, да вот вынесло на поверхность волею провидения. Ну вынесло, и что? Родственники давно уже не чают увидеть трупик несчастного пращура на фамильном кладбище. Так что можно по большому счету и не спускать тело вниз. Уж в свои выходные - точно. Успеем еще прибрать этот мусор.
    В свои выходные я и свой, отечественный труп спускать не стану. Мертвому, ему без разницы, парой дней раньше его упрут или неделей позже. Так что, ежели что - отдохну нормально, а уж потом... Заодно начальник народ подсоберет, комсомольцев-добровольцев подтянет... Глядишь, и обойдутся без старого больного индивидуума...
    В общем, найти можно много разного. Полезного и ненужного. Хорошего и плохого. Доброго и не очень.
    Но вот с какого, простите, бодуна можно придумать такое, чтобы человек в свой выходной день, забравшись в такую глушь, где даже рация не берет, посреди скальной стены обнаружил еще живое тело? Ведь специально сюда пошел, осведомлен я об этой аномалии. И что ежели связь будет, то отдохнуть не дадут, тоже знаю. Из опыта! Обязательно кто-нибудь куда-нибудь залезет, откуда его надо вытаскивать. На хрен мне такое счастье? Так он сюда залез! Нет, богу точно лучше не существовать. Встречу, хоть до смерти, хоть после - морду так начищу, на всю свою бесконечную жизнь запомнит, каково над спасателями издеваться!
    Я же на отдыхе! Лезу по стене, никого не трогаю, наслаждаюсь пением птичек. То есть, посвистом камней, пролетающих мимо и периодически стучащих по каске. Птичек-то в январе сюда даже колбасой не заманишь, не то что хлебными корками. Крупные булдыганы на этом маршруте не летают, а мелких не жалко. Лезу себе, изредка вниз посматриваю. Первую веревку прошел на ура, минут за десять, не больше. В том же темпе еще пару засандалил. Третья на Райскую Полянку выводит. Полочка ровненькая, идеально горизонтальная и огромедная, от края до стенки метра два будет. Стенка нависает, да так, что вся полка от камнепадов защищена. Хоть днюй, хоть ночуй, хоть девочек-скалолазок сюда води. Других не получится, не залезут. Не на горбу же их переть. Травка зеленеет. Нет, серьезно, летом на этой полке трава растет. И сейчас снегу немного. С края сугроб небольшой надуло, а у стены, так и просто чистенько.
    То есть был я на отдыхе. Пока на Райской Полянке счастье свое не обнаружил. Лежит себе подарочек на спине, бороду в небо выставил и не шевелится. Если с первого взгляда, не то спит, не то труп. А со второго, так и вовсе непонятно. Вроде как больной признаков недовольства не проявляет. Поскольку в полном соответствии с канонами под головою у него лед, а над этим же предметом - снег (то есть, камень обледенелый и камень заиндевелый), и он от этих поверхностей ничем не отгорожен, то должен быть труп. Но температура явно выше не только окружающей среды, но даже комнатной. И давление совсем не атмосферное. Пульс, во всяком случае, прощупывается. Пятьдесят ударов в минуту, как у космонавта! И наполнение хорошее. А просыпаться отказывается. Да и какой идиот уляжется спать, не снимая не только обвязки, но даже обуви? Причем, на голый камень (это если ледок не считать) рядом с полным рюкзаком барахла. Коврик, спальник, пуховка - всё имеется и ничего не используется. Да и проснулся бы, пока я его ворочаю. Между прочим, включение посторонних предметов в кожные покровы тела отсутствует, как и нарушение целостности этих покровов... Короче, валяется посреди стены невредимый внешне мужик без сознания и приходить в себя категорически не желает! И состояние его моими силами не диагностируется.
    Диспозиция самое оно! До базы три веревки отвесно вниз и два десятка километров по ущелью. Тоже вниз, но поположе. Снега там по развилку. А от моей подъемной лыжни толку мало... Хорошо хоть большая часть моих вещей аккуратно сложена в иглу у подножия стены, и по веревкам ее тащить не придется. Мне и тела хватит, вместе с его барахлом. Эх, незадача! Ладно, делать нечего.
    Потрошу рюкзачок клиента и натягиваю на него пуховку. Потом штаны, хорошо хоть самосбросы нашлись, свои было бы жалко, а обычные на полутруп хрен натянешь. Остатки барахла, своего и его упаковываю в один тюк. И понеслась душа в рай. Рюкзак на всю длину веревки выпустить, клиента на спину взвалить, пристегнуть, съехать с ним на полсотни метров, застраховаться, сдернуть веревки, закрепить с новой точки. Хорошо хоть станции оставлял, себе же на спуск. И сейчас оставляю. За крючьями и закладками придется специально идти. Всё вышеописанное повторить три раза. Красиво и неторопливо. Раза в три медленнее, чем лез наверх. Туго спуск идет. И ничего не придумаешь, тело человеческое - вещь тяжелая и в транспортировке сильно неудобная. Все варианты с одновременным навешиванием на себя лишних тяжестей уже проходили. К счастью, до того, как я в службу пришел. Тогда и выяснили, что спасатель не может нести больше собственного веса. Даже если съест два мешка брюквы.
    Но стенка, это пустяки. По ней хотя бы движешься вертикально вниз, куда оба тела, и моё, и несомое, стремятся согласно закону всемирного тяготения. И задача сводится лишь к тому, чтобы параметры движения не достигли величин, вычисляемых по этому закону. Ускорение свободного падения, хоть и константа, но уж больно серьезная. Дай ему волю, нас с приятелем проще будет закрасить, чем отскоблить. Останется меньше, чем от тех любителей военной экзотики времен Второй Мировой. Но если аккуратненько, а, главное, грамотно, с правильными приспособами, то основная задача - вес удержать. Причем не руками, а всем телом, пристегнутым к веревке.
    А вот от подножия до моей иглу двести метров всего. Но не вниз, а вбок. И сила земного притяжения здесь только мешать будет. Тропу-то я в снегу еще при подъеме пробил. Да только на асфальтированное шоссе она ни разу не похожа. И на проселок не смахивает. Так, немного лучше цельного снега. Так что эти две сотни метров я его час тащить буду.
    А я и не буду. Сгружаю находку у стены. В сторонке, конечно, чтобы камнями не побило, но у стены. А сам топаю до иглу за барахлом. Возвращаюсь к страдальцу и, присев на его рюкзак, кручу из лыж волокушу. Жалко, конечно. Им куда лучше у меня на ногах. И мне так больше нравится. Но больше волокушу соорудить не из чего. Так что придется ломиться по снежку пешочком, роя траншею по пояс, да еще переть за собой самодельную акью, груженую самым варварским образом. Мдя! Передвижение будет медленным и печальным.
    Есть, конечно, и другой вариант. Уложить терпилу в иглу, и пусть спит до подхода десанта. А самому рвануть вниз на лыжах до границы аномалии, а там вызвать ребят и вместе с ними вернуться за телом. Вместе, поскольку связи до самого выхода из ущелья нет. А это, считай, база. Была бы моя находка трупом, так бы и сделал. Но получается, что пока я добегу, пока парни выйдут, пока мы вернемся к стене... В общем, один я быстрее допру. Хоть и тяжелее...
    Потому сижу, уродую лыжи и рассуждаю, каким образом мой неожиданный друг прокрался на стену, не только не потревожив вчерашний спасательский сон, но и не оставив за собой никаких следов? С другой стороны траверсировал? Бред! Эту гору траверсом ходить ни малейшего интереса! С той стороны просто всё. Какой интерес тупо переставлять ноги наверх, и мимо всей прелести пролететь на спуске? Наоборот - то да. Нет, я понимаю, что нормальные люди - единственное, что нельзя найти в горах. Если кто иначе думает и собирается на горцев кивать, пусть зайдет на рынок любого крупного российского города и посмотрит, где предпочитают жить народы гор. В последнее время, правда, лучше заходить в офисы или разглядывать владельцев и пассажиров самых крутых тачек. Но опять же, в крупных городах, высота которых максимально приближена к уровню моря. В самих горах - только ненормальные. Но не до такой же степени. Да и ненормальность наша в другую сторону заточена.
    Нет, герой моей сегодняшней эпопеи обязан был идти по тому же пути, что и я. И пробить мне торную дорогу до самой стенки. В крайнем случае, сбоку откуда его тропа должна подходить. Ан нету. Ни сбоку, ни снизу. Или он вокруг вершины ходит? На высоте трех веревок? Псих, что ли? Ненормальный и сумасшедший - принципиально разные вещи. Может, он летать умеет? Или телепортироваться?
    Ладно, каким бы образом сиё чудо природы не добралось до места, выбранного им до впадения в зимнюю спячку, а тащить его придется без всякой экстрасенсорики. Не обучен я этому. Так что ножками, благо волокуша готова. Клиента и шмотки уложить, привязать понадежнее, тяги к поясу закрепить и вперед, с песнями. А лучше без песен, чтобы дыхалку не сбивать.
    ***
    Я говорил, что спасатель не может тащить больше собственного веса? Я соврал. То есть, вообще - не может. Но если очень надо... Вот я же тащу! Весело и с песенкой, 'елочкой' и 'лесенкой'. Весело, потому как плакать совершенно бесполезно, и не люблю, когда слезы на лице замерзают. А за песенку вполне сойдут хрипы, что из легких прут на каждом шагу. С 'елочкой' и 'лесенкой' проблемы имеются, лыжи-то под грузом пристроены, а второй пары припасти не догадался. А без лыж ни тебе 'елочки', ни 'лесенки' полноценной не получится. Да и иду не вверх, а ровно и немного вниз. Так что спуски даже чаще подъемов попадаются. Когда пологие - это хорошо. Волокуша поживее идет. Лишь бы сама не ехала. Как только появляется самостоятельность, надо ее гасить в зародыше. Разнесет мою доморощенную акью на склонах - донизу от находки одни уши доедут. И как тогда объяснять досрочное возращение с выходных? Так что перехват за задние тяги, и тормозить всеми наличными средствами. А то и организовывать точки страховки и выпускать через спусковуху. Пришлось пару раз. С переворотами не заморачиваюсь, ну прокатится страдалец вниз головой пару минут, от него не убудет. А не фига в летаргию погружаться. Хотя не летаргия у него ни разу. Дыхание присутствует, пульс тоже в наличии. Кожа не бледная, на морде, так и вообще темно-медная. Хотя в горах любой бледнолицый за четверть часа станет краснокожим. Точнее, краснорожим: шкура на лице приобретет благородный медный цвет и повиснет лохмотьями. Единственное, что на внешние раздражители тело не реагирует. Но по одному симптому диагноз ставить нельзя, за это Док может и по шапке настучать. Или клизму выписать!
    А вот когда подъемы, тут похуже будет. Даже короткие. Упираться приходится, мама не горюй! И то, больной с барахлом и волокушей добрый центнер весит, если не больше. А я килограмм семьдесят. От силы семьдесят два. И здоровья у меня не море Лаптевых! А лебедок в нашем деле не предусмотрено. Так что упираюсь ножками и ручками в землю и изображаю из себя собачку по имени Белый Клык из одноименного фильма. Песика посерьезней грузили. Правда и подложка у собаченции была куда симпотнее. Ручками упираюсь в прямом смысле, пока полого - при помощи лыжных палок, где покруче - так и без них бывает, особенно, если есть, за что ухватиться.
    Так и движемся. Страдалец ведет себя прилично: на волокуше лежит ровно, руки-ноги за пределы отведенного пространства высунуть не пытается, хрипеть даже на спусках не начинает. Дышит размеренно, как и положено порядочному 'трупу'. В общем, золото, а не тело. Был бы покойником, цены б ему не было! Но и так грех жаловаться. В общем, он лежит, я тащу. Упираюсь, корячусь, матерюсь, но медленно и верно приближаюсь к базе со скоростью снежной черепахи. Снежных черепах не бывает? Еще как бывают! А что получится, если фильм про черепашек-ниндзя снимут снежные люди? Оно и получится: Егор Сергеевич зимой на транспортировке!
    Одним словом, иду. С глюком разговариваю. С каким глюком? Да самым обыкновенным. Приблудился тут. Лезу на очередной бугор, жилы рву так, что в глазах круги красные плавают, и вижу, параллельно моей траектории движения по снегу старик шкандыбает. Восточного вида дедок с узенькой седой бороденкой. Вылитый Хоттабыч, в халате, чалме и туфлях с загнутыми носами на босу ногу. Только ковра-самолета не хватает. Впрочем, он и без него в снег не проваливается. Даже не примнет! Хотя не скользит, ножки переставляет, как положено. Но идет по снегу, аки посуху, ни единого следочка. И нет, чтобы помочь, в волокушу вторым впрячься, смотрит, паскуда, на мои мучения и ухом не ведет. Хотя в его возрасте... Может, и страдалец таким образом гулял? И догулялся! Хлопнется сейчас дед в обморок, и что я буду с двумя телами делать? У меня здоровья не море Лаптевых! Так весь подъем 'Хоттабыч' рядышком и проходит. А когда я на пригорок, наконец, выбираюсь и торможу, чтобы дыхалку восстановить, изрекает:
    - Ассалам алейкум, уважаемый!
    - Лейкой по салу! - откликаюсь. - Я глюков не заказывал. Чего приперся?
    - Молодость нетерпелива, - вздыхает саксаул, - вместо того, чтобы спокойно сесть, угостить дорогого гостя чаем, поинтересоваться его жизнью, а уже потом обсудить животрепещущие вопросы, что привели его к величайшему из спасателей...
    Во дал дед! Я, между прочим, тут не просто так. Делом занимаюсь. Транспортирую пострадавшего от точки обнаружения до пункта дислокации патрульно-спасательного отряда для экстренней эвакуации в медицинское учреждение, где ему и будет оказана квалифицированная помощь. А если по-русски, так тащу тело от стены на базу, чтобы оно могло сдохнуть культурно, в больнице, а не на стене, как последний бродяга. О чем и сообщаю пригрезившемуся джинну:
    - Разве эта заполошная суета достойна Величайшего из Спасателей? - удивляется старец. - Вы, кому по силам спасать миры, заняты подобной ерундой. Сам Сулейман ибн Дауд, мир с ними обоими, не был более достоин великих дел! Видит Аллах...
    - Ты кончай дифирамбы петь. Говори, чего надо, и проваливай. Занят я!
    - Почему бы Вам, о уважаемый Егор ибн Сергей, не спасти мир, что находится в страшнейшей из бед и вопиет о приходе единственного, кто способен помочь?
    - Счас, - отвечаю. - Всё брошу, и помчусь мир спасать. Мне что, больше делать нечего? Впрочем, если уважаемый домулло, вместо разглагольствований, выдернет волосок из своей волшебной бороды и перенесет нас со страдальцем прямиком на базу, то обязуюсь организовать чай в столовой минут через пять после телепортации. Восточных сладостей не обещаю, но лаваш и сгущенку гарантирую!
    - Разве могу я, ничтожный, вмешиваться в деятельность величайшего из спасателей...
    Тоже верно. Подергать себя за бороденку глюк может. А вот насчет мгновенных перемещений у произведения моего воспаленного мозга есть некоторые проблемы.
    - Ну раз не можешь, так и не путайся под ногами. Не видишь, 'ми кюшаем'! То есть, тащим!
    С дедом происходят неожиданные метаморфозы. Халат и чалма трансформируются в набедренную повязку, голова взмывается на добрый метр вверх и обрастает длинными курчавыми локонами, гармонично сливающимися с окладистой бородой и пышными усами. К голове прилагается великолепный торс, мускулистые руки... ну и всё остальное, положенное атлету. В левой руке появляется что-то, похожее на кусок разлохмаченной пеньковой веревки, только светящейся и, вопреки законам физики, самостоятельно поддерживающей форму. Бородач хмурит роскошные 'брежневские' брови и громовым голосом заявляет:
    - Возрадуйся, смертный, боги Олимпа доверяют тебе важное дело! Сам Дий Громовержец снизошел с Олимпа!..
    Ох ты! Ну и фантазия у меня!
    - Ты Зевс, что ли? - уточняю на всякий случай. - А чего сам? Мог и Гермеса какого послать. Или кто там у тебя на побегушках?
    Возле босых ног олимпийца начинают закручиваться снежные бурунчики.
    - Не тебе решать за богов, кого и куда посылать!
    - Да ладно! Я и сам посылать умею. Ежели ты Зевс, то кончай пургу гнать! Давай, оборачивайся быком!
    - Каким быком? - озадаченно переспрашивает бог.
    - Да хоть тем самым, в образе которого девок портил. И как они, бедные, такое выдерживали?!
    Оказывается, я неплохо помню греческие мифы! А ведь с детского возраста не перечитывал!
    - Зачем? - от удивления у олимпийца весь гонор пропал. - Ты вроде не склонен к урании...
    - Какой еще урании, урод?! Запрягу тебя в волокушу, мигом страдальца допрем! И можно по чайку со сгущенкой!
    Зевс вылупливает на меня глаза, словно видит небывалого зверя и удивленно переспрашивает:
    - Ты собрался запрячь бога в повозку?
    - А что? - теперь мой черед удивляться. - Один мой предок Ящера в плуг пристроил. Своего бога, между прочим! С чего бы мне чужого не припахать?
    - Наглый мальчишка! - голос глюка набирает силу. - Да как ты смеешь?!
    Бурунчики у его ног набирают силу, превращаясь в небольшие смерчи.
    - Не холодно без одежки-то? - будет еще мне привидение хамить! - Превращайся! В бычьей шкуре, да под нагрузкой, не замерзнешь...
    - И правда, холодно, - замечает Громовержец и сдувается.
    Уменьшается в росте. Худеет в плечах. Сильно худеет, но фигура женоподобной не становится: плечи узкие, но ни груди, ни бедер. Просто задохлик. Такого не запрячь, сдохнет. Даже, если быком обернется. Прическа не меняется, но на худом изможденном лице смотрится совершенно иначе. Жалко смотрится. Тело, ставшее тельцем, прикрыто наверченной простыней, которую я идентифицирую, как хитон, ноги обзаводятся сандалиями на деревянной подошве. За спиной хиляка вырастают два крайне неприятных типа в таких же простынях, с белоснежными крыльями, откровенно бандитскими рожами и тесаками класса 'меч огненный' в руках. Здоровые, но сразу понятно: этих работать не заставишь!
    - Милосерден будь, о человек, - восклицает задохлик. - И воздастся тебе по делам твоим, когда придешь ты к Отцу Небесному... Только так можно спастись, ибо грешен ты...
    Ну уж фигушки! Таких глюков мне даже в кошмарах не надо. В следующий отпуск никакой цивилизации. Этого я только в Москве мог нахвататься!
    - Свали отсюда! - возмущаюсь я. - И верни Зевса! Мы с ним не закончили!
    Бандюки с крыльями перехватывают ножики поудобнее. Хиляк продолжает разливаться соловьем. В голосе появляется угроза:
    - Те, кто не слушает слово Господне...
    С трудом вытягиваю волокушу на очередной бугор, выпрямляюсь и гаркаю, что есть силы, обращаясь к бандитам;
    - Пошли отсюда, уроды! Не то перья из крыльев повыщипываю и железяки ваши в задницы позапихаю! И придурка своего заберите! За отсутствием дерева на камнях распну!
    Всё, естественно, на русском разговорном. Мат оказывает на глюков благотворное действие. Крылатые братки исчезают, задохлик избавляется от хитона и сандалей, а взамен обзаводится короткой черной шерсткой, небольшими рожками, длинным хвостом и широкими раздвоенными копытами.
    - Вызывали, Егор Сергеевич?
    - Не-а!
    - Точно?
    - Точно! Я сказал - Зевса вернуть! И лучше сразу в образе быка!
    Черт чешет трезубцем пятачок:
    - Чего не можем, того не можем. Ладно, - в лапах появляется старинный фолиант и гелевая ручка. - Отмечаем, как ложный вызов. Опять наши бюрократы что-то напутали, Вы вообще не по нашему ведомству.
    Вместо копыт возникают поношенные штиблеты, шерсть меняется на лапсердак, ермолку и роскошные пейсы. Классический еврей-ростовщик из анекдотов. С богами и их оппонентами, будем надеяться, покончено.
    - И объясните мне, пожалуйста, зачем так шуметь? - интересуется новая персонализация моих фантазий. - Ну так ми тут немного погорячились и кое-что перепутали. Шо за разница, Егор Сергеевич? Ви же знаете, правильных связей барахлит по определению, а на Чайке ее таки просто нет! Разве есть таких причин не сделать хороший гешефт? Ви здесь спасаете людей по одной-две штуки, так сказать, в розницу. А там таки можно спасти сразу целый мир. Оптом. И, обращу Ваше внимание, с очень хорошим гонораром! Объясните старому Амфибрахию, почему нет?
    - Оптом и незадаром, это хорошо, конечно. Только сначала надо бедолагу до базы допереть. А это еще километров десять, если не больше.
    - Таки Ви согласны?
    Быстрый какой!
    - Перебьешься!
    - Азохенвей! Разве можно быть таким непрактичным?! Егор Сергеевич, Ви же уже немолодой человек! И, скажу Вам по секрету, до Вас скоро придет лавина, и даже никого не спрашивая. А тут Вам предлагают долгую жизнь и полное омоложение. И совершенно безвозмездно. То есть даром! Только немного помочь одному миру не свести счеты с реальностью. Разве же это цена? Мои штиблеты смеются над этой ценой, так, шо у них отклеились подметки. Ви таки видите?
    Собеседник показывает носок штиблета. Действительно, каши просит. Удивительно! Дыхание, пока чертей с бандитами гонял, вроде восстановилось, а гость не исчез. Ежели глюки у меня от перенапряга, он просто обязан был в воздухе раствориться. Ладно, моё дело маленькое - сани тащить. А ежели всякие мерещиться начинают, то это их личное дело. Под разговор дорога короче покажется. А что собеседники только в моем воспаленном мозгу существуют - вопрос десятый.
    Встал, впрягся в волокушу, попер. Глюк рядом идет. Теперь не дед азиатский, не бог и не ростовщик, а представительный товарищ средних лет и европеоидной наружности в черном деловом костюме, при галстуке и лакированных туфлях. Классический чиновник городской администрации.
    И всё в ту же дуду:
    - Понимаете, Егор Сергеевич, там очень нужна Ваша помощь.
    Хорошо, давай за спасение мира побазарим, пока тебя на какого-нибудь божка недоношенного не заменило. Дорогу в ущелье я в любом бреду не потеряю!
    - Уговорил. Рассказывай по порядку. Что такого случилось в мире, что его потребовалось спасать? Только начни с того, кто ты такой. И как тебя кликать?
    - Извините, пожалуйста! - засуетился мужик. - Зовите меня Амфибрахием Аполлонарьевичем! Я конфигуратор мира Кверт...
    Тут он выдал такую зубодробительную последовательность цифр и букв, что она даже из моей шахматистской (в прошлом) памяти улетучилась мгновенно. Да это бы и Каспаров не запомнил, куда уж мне с моим первым разрядом! А он продолжает:
    - В этом мире сложилась...
    - Погоди, - перебиваю. - Мне тут длинные слова выговаривать недосуг. Давай, я тебя буду звать Амфи. А ты меня Егором зови, без отчества. И на 'ты'!
    - Но в Вашем мире это считается невежливо!
    - В мире - возможно. А в горах нормально. И не перечь мне. А то сяду отдохнуть на полчасика - вообще исчезнешь! И мир твой. Это что, не наш мир?
    - Не ваш, - соглашается Амфи.
    Мда, перечитал я фантастики. Необычный глюк! Хотя предыдущие еще хуже были. Да и откуда мне знать, какие должны быть глюки? Никогда не сталкивался!
    - Тогда мир этот тоже надо покороче назвать. Пусть будет Кверт! Так чего в этом Кверте приключилось?
    - Да в общем, ничего не приключилось, - пожимает плечами конфигуратор свежевыдуманного мира. - Но я пытался получить долгосрочный прогноз. Во всех ветвях гибель всех разумных рас.
    - А что, там много рас?
    - Больше семи десятков.
    Ничего у меня фантазия?! Семьдесят разных рас!
    - И как же они вымирать собираются?
    - Не знаю. Вроде, живут, как жили, а потом вымирают.
    Я приостанавливаюсь на пару секунд. Не столько от удивления, сколько дыхание перевести. Очередной подъемчик прошел. Пологий, а всё одно мрачно.
    - Слушай, Амфи, а ты кто в этом мире будешь? Конфигуратор - это кто?
    - Моя обязанность - следить, чтобы развитие мира шло штатным порядком. Предотвращать всякие глобальные неурядицы. И... - он замялся. - Как бы это объяснить попроще?..
    - Бог, что ли?
    Вот кому я сейчас харю начищу! Хотя бить морду собственному глюку - моветон!
    - Егор Сергеевич! Какой бог?! Хотя аборигены иногда считают нас богами. Но Вы же материалист! Мы такие же разумные существа, как и вы. Только более развитые...
    - А Зевса кто из себя изображал? И этого, с охраной?
    - Зевса? Я?.. Ну... Я же не знал, какой образ для Вас понятнее...
    - Вот начищу тебе морду, сразу узнаешь!
    Глюк превращается в Колю Валуева, смотрит мне в глаза и возвращается в предыдущую ипостась. Хм... всегда подозревал, что боксеры умнее чиновников.
    - Понимаете, мне необходимо, чтобы мир развивался. В идеале, не очень быстро. То есть, по Инструкции - чем быстрее, тем лучше. Но это надо из него не вылезать. Меня вполне устроит, чтобы он как-нибудь развивался.
    - И зачем это нужно?
    Пожимает плечами:
    - Работа у меня такая...
    - Так какого хрена ты ее не делаешь? - вполне, между прочим, логичный вопрос. Что это за работник такой? На вверенном ему предприятии глобальная катастрофа намечается, а он даже не выяснил, от чего именно! - Найди причину намечающегося катаклизма. Устрани. Своей божественной, то есть конфигураторской силой.
    - Пытался уже...
    А морда унылая. Хуже моей! Но я-то замудохался уже волокушу тащить. А эта сволочь идет рядом с моей траншеей и хоть бы на миллиметр провалился.
    - Чего ты пытался?
    - Прогнозы запрашивал. Кое-какие действия произвел. Снова прогнозы получал. Всё равно вымирают...
    - И кто у вас за оракула выступает? - интересно, до какой степени может дойти фантазия спасателя, занятого полезным, но утомительным делом?
    - Все данные по миру собираются автоматически. Загружаются в фантогомыртон. Он считает и выдает прогноз.
    - Компьютер, что ли?
    - Нет, ваши компьютеры не справятся. Фантогомыртон ...
    - Блин, ну ты фокусник! Простой комп, сложный, какая разница. И что, нельзя вывести ключевые моменты?
    - Я же не фантогомыртонщик! Могу заложить дополнительные условия и считать результат.
    - А результат в любой момент посмотреть можешь?
    - Могу.
    - Так просмотри все прогнозы покадрово!
    - Вы сошли с ума! - взрывается этот недоделанный полубог. - Просто не понимаете, какой это объем работы! Я даже не представляю, сколько веков мне придется провести за фантом! И не факт, что будет толк!
    Ну ни хрена себе заявочки!
    - Так какой ты, к черту, конфигуратор, если не можешь свою работу делать?
    Амфи сморщился, словно лимон сожрал!
    - Ну плохой я конфигуратор! Плохой! Но если на Кверте все вымрут, я лишусь работы! Знаете, чего стоило ее получить?!
    Интересно, какие проблемы мое подсознание припишет богам?
    - Взятки давал? - спрашиваю.
    - Давал! И подарки дарил! И даже жену Верховного трахал!
    Во, блин! Трахарь хренов!
    - И что, жене понравилось?
    Аполоныч приосанился.
    - А то!
    - А Верховному?
    Ехидство пропадает втуне. Недобог сникает:
    - Ему еще больше. Пока этим занимался я, он мог от нее отдохнуть.
    - Что, так страшна?
    - Не то слово... - да, тут одним лимоном дело не обошлось. - Это был кошмар!
    Всё! С фэнтези завязываю! Надо же такое придумать! Бардак современной России во вселенском масштабе! Сейчас передохну полчасика, чтобы глюки исчезли, и попру дальше!
    Сажусь на край волокуши, где лежат вещи и расслабляюсь. Проклятый глюк мало того, что не пропадает. Ходит вокруг меня и жалуется на жизнь. Как же ты меня достал, сука! Мне еще километров семь пистюхать, а сил совсем не осталось! Мышцы болят зверски! Все! До единой! А еще ты со своим нытьем! Господь недоделанный! Хорошо хоть, облики менять перестал!
    - Короче так! - заявляю глюку. - Мне надо дотащить страдальца до базы. Хочешь, чтобы я тебя дальше слушал - впрягайся, и тащим вдвоем! А то я впахиваю тут, как папа Карло, взятый за жабры итальянским военкоматом, а здоровенный бугай идет рядом и песни поет!
    - Я не пою, - возражает это чмо.
    - А мне по фиг! - встаю на ноги. - Впрягайся!
    Глюк-то он глюк, а тащить стало легче. Вполне ощутимо тянет! Скорее всего, это у меня второе дыхание открылось. Организм внутренние резервы изыскивает столь экстравагантным способом. А мне не по фиг?! Дело-то двинулось! Семь километров таким темпом я часа за четыре осилю! А может и за три! Чего он там несет?
    - Я не могу обратиться к другим специалистам. Напишут рапорт о моей некомпетентности. Меня выгонят. У меня жена, дети...
    - Угу, - ехидно хмыкаю. - Серна. Дети от Серны. И еще от одной женщины...
    - Какая Серна?
    Говорить тяжело. И страшно обидно, когда впустую. Этот недобог не знает классики! И это мой глюк? Вот бред!
    - Проехали! А почему ты решил, что я могу спасти Кверт? Я ни разу не конфигуратор. И с компами вашими не знаком. Я и с нашими-то не слишком.
    - Я загонял разные условия. Даже сумел просмотреть варианты разных вмешательств. В случае Вашего переселения на Кверт вероятность выживания разумных более 50 процентов! А если у вас будет помощник - еще выше.
    - И кого ты метишь мне в помощь? Тоже спасателя?
    - Как ни удивительно, но да.
    - И что мы должны делать?
    - Не знаю. Просто переселиться и жить.
    - А ты сам не можешь переселиться и жить? С твоей-то божественной силой?
    Через километр ущелье закончится. Включится рация. Вызову ребят, помогут. Не всё же мне на пару с выдуманным полубогом акью тащить.
    - У меня не выйдет. Я считал такой прогноз. Моё присутствие ничего не меняет!
    Ну понятно! Только русский богатырь может спасти мир. Ну или спецназовец, мент, спасатель... Одним словом, обычный русский псих. У богов этот процесс получается плохо. У американцев - еще хуже. Только псих и только русский. Вечно мы крайние!
    Ладно, пора! Вытаскиваю рацию:
    - База ответь Егору. Прием
    Парни откликаются мгновенно.
    - Егор, здесь база. Прием.
    - Нашел живого. Сейчас на выходе из ущелья. Нужна помощь. Прием.
    - Жди!
    Вроде я адекватен. Почему же этот чертов глюк до сих пор здесь? Бормочет что-то...
    - Прямое вмешательство у нас никогда не помогало. В вашем мире две тысячи лет назад конфигуратор погиб страшной смертью. На кресте распяли. Только хуже стало...
    Ага, ну это понятно. Христианство я не люблю, впрочем, как все религии. Есть у кого глюку учиться...
    - А мне это на хрена?
    - В этом мире ты скоро умрешь. Это не шутка, я смотрел прогноз. А там можешь прожить дольше. Намного дольше. На Кверте немного другие физические законы. Интересные...
    Ну да, конечно. Кнут и пряник. Нет у меня другого выхода. Или иди, спасай мир, или умрешь. Прямолинейное у тебя мышление, Егор Сергеевич!
    - И от чего я умру? - ехидничаю я. - Пневмония или сердечный приступ?
    - Я же говорил. Лавина, - отвечает он.
    Вот ведь сука! Лавинами у нас шутить не принято! Я ведь тоже пошутить могу. Кулаком в харю. Не посмотрю, что ты плод моего воспаленного воображения!
    Впрочем, не до него, вон уже парни бегут... Отщелкиваю тягу и передаю Витьку. Анвар уже прицепил вторую. Коля и Гэга прищелкиваются карабинами усов. Четверка свежих бугаев - это вам не одиночка на пару с глюком. Вон как понесли! Я уже и идти не могу так быстро...
    Ну чего тебе глюк? Что ты мне там несешь? Что значит: 'Все расы генетически идентичны'? Если они идентичны, это одна раса. И уши у всех одинаковы! Чего? Уши разные, но могут иметь общее потомство? Фертильное? Что за бред? Даже интересно взглянуть! Хотя подвернется какая-нибудь зеленая с хвостом и кисточками на ушах, пересплю с ней по пьяни, а потом всю жизнь алименты бананами платить! Или за внуками по деревьям гоняться! Не надо мне такого счастья!
    Да отстань ты! Сейчас дойду до базы и завалюсь спать. А ты исчезнешь. Слышишь, Амфи! Пропадешь, к чертям! Потому что ты глюк! Мой глюк! Ребята вон тебя не видели и не слышали, недобог хренов! Ну что тебе? Опять мир спасти? Да запросто! Только зачем? Не боюсь я смерти! Да и врешь ты! Что? Можешь вылечить Елку? А всех детей на Земле можешь? Почему? Бюрократ хренов! Скольких сможешь? Пятерых? Нет уж, десять давай! А лучше двадцать! Но десять минимум! Ладно, договорились. Дрын мой надо взять! И дежурный рюкзак со всем барахлом! Понял? Тогда вперед, какие проблемы...
    Я протягиваю глюку ладонь...
    ***
    Втаскивающая волокушу в ворота базы четверка обернулась на шум и успела увидеть, как совавшаяся с неопасного бокового склона лавина мгновенно набрала скорость, резко изменила направление движения и захлестнула устало бредущую одинокую фигурку.
    - Егор!!! - заорал Витька, отстегивая тягу и бросаясь назад.
    Увы. Поиски ничего не дали. Ни сразу, ни в течение следующей недели, ни позже. Через месяц начальник официально прекратил спасы, но парни рыли снег до самого лета. В любую свободную минуту. Весной лавинный конус растаял. Но тело так и не нашли...
    Смерть Егора заслонила ряд загадочных исчезновений, произошедших в этот же день. И если на пропажу вещей погибшего еще как-то обратили внимание, а сенбернара Шарика, прибившегося к базе прошедшим летом, даже попытались искать, то недостача на складах некоторого количества разнообразных продуктов не всплыла и при очередной ревизии. Списалось на естественную усущку-утруску.
    И только одно событие не прошло мимо всеобщего внимания. Десятилетняя Лена, дочь лагерной поварихи, страдающая детским церебральным параличом, в одночасье выздоровела. Девочке еще предстоял долгий путь к нормальной жизни, но теперь это зависело только от нее.
    
Глава 1
    
Егор, спасатель
    
    Всё! С алкоголем надо завязывать! Уж больно по утрам хреново! Во рту не мухи нагадили, а минимум стадо коров! Язык присох к гортани и не отклеивается. В горле пустыня Калахари, совмещенная с геенной огненной! В черепушку забралась пара дятлов, вывела птенцов и рвется на волю. Родители через виски, а детишки облюбовали лоб и затылок! Ну и по мелочи: всё тело ломит так, словно меня пропустили через барабан стиральной машины.
    Пытаюсь открыть глаза. Дятлы резко увеличивают частоту и амплитуду долбления. Вот мать их в клюв! Надо встать, добраться до умывальника и сунуть под него голову. Но как? Шевельнуться, и то больно! Эй, кто-нибудь! Облейте меня ледяной водой!
    Никто не приходит, не обливает, даже не откликается. Дятлы чуть успокаиваются. Пока я не пытаюсь поднять веки. Хорошо, хорошо. Больше не буду.
    Что же вчера было? По какому поводу попойка? Значит так: сначала я ушел на Чайку. Соло. Нет, это позавчера. Притопал под стену и заночевал. А вчера полез вверх и обнаружил странного страдальца. Тащил его вниз. С глюком изменчивым болтал по дороге. До базы допер. Ну почти. Парням сдал. А дальше? Куда воспоминания делись? Я должен был на базу вернуться, покушать, чайку попить и спать завалиться! Судя по состоянию, мне это удалось. Только пил не один чай. Не совсем чай. Точнее, совсем не чай! И со всей суровостью обезвоженного организма!
    Стоп! Да кто мне позволит?! Даже если я сам под воздействием галлюцинаций буду рваться к спирту в таком состоянии, мужики скрутят и привяжут к койке. Это же самоубийство чистой воды. Пятьдесят грамм с обильной закуской, которую правильно называть едой, и ведро чая. А не пятьдесят грамм чая и ведро спирта, чтобы вся жидкость в организме на це-два-аш-пять-о-аш заменилась, и либо мой организм сдох, либо поменял метаболизм на спиртовой! Но почему я ни хрена не помню?
    Передаю Витьку тягу. Это помню. Парни уносятся к базе. Тоже. Иду, разговариваю с глюком. Вроде, договорились о чем-то. А дальше? Хлопок, вроде был... Лавина! Точно! На меня шла лавина! Со склона, где и снега-то не бывает, и не по линии падения воды, а наискосок! Что за бред?! А сейчас я где? Если накрыло, то должен быть в лазарете. Лежать голенький на чистых простынях, и смотреть на шаманские пляски девушек в белых халатах. Ладно, не смотреть, но хотя бы слушать. А я не слышу! Может, оглох? Надо глаза открыть. Ой, блин! Нет, не буду открывать! Хрен с ними, с девочками, потом посмотрю! Всё равно ничего принципиально нового ни Лизонька, ни Наденька мне показать не смогут!
    Погоди, что-то же я слышу! Кроме дятлов! Только непонятно что! Может, меня не откопали? Тогда вокруг снег должен быть. Снег не ощущается. Травка ощущается... КАКАЯ ТРАВКА??? Сжимаю ладонь, пытаясь понять, что попадается под пальцы. Точно! Трава! Мать ее зеленую!!!
    Рывком сажусь, распахиваю глаза и хватаюсь за голову, обоими руками запихивая обратно разбушевавшихся дятлов. Но дело сделано! Обозреваю окрестности и охреневаю! Даже дятлы не в силах помешать. Лес кругом. Хороший 'парковый' лес. Видимость 'километр на километр'. И в этом лесу лето! Травка зеленеет, солнышко блестит, в ветвях птички чирикают... Это что за семизвездчатая похребень с переподвыподвертом?! Я же был на Кавказе! Зимой! На без малого трех тысячах! Минус двадцать, снегу по уши... А сейчас? Благополучно сдох, а это типа райский сад, что ли? А где гурии? Или их неверным не положено? А что положено? Могильные черви! Тоже отсутствуют.
    Блин! Какой, к чертям, райский сад с дятлами в башке?! Да с этого перестука любой праведник с катушек съедет. Начнут журчащие ручьи мерещиться... Ага! Уже журчит! Слева, метрах в пятидесяти! Поворачиваю голову. Ни хрена не видать. Вода? Пытаюсь встать. Получается на четверть. В смысле, на четвереньки. Да и хрен с ним. Начинаю перемещение в направлении журчания. Которое, кстати, смолкло. Или из-за дятлов не слышно... Метров через несколько голова упирается во что-то большое и лохматое. Поднимаю голову. Больно-то как! И видимость не улучшилась. Только мех в глаза лезет... Толкаю препятствие рукой. Оно послушно отодвигается. С трудом фокусирую взгляд. Большой комок белого меха. Вниз торчат четыре лапы. Слева - хвост. Справа повернутая в мою сторону клыкастая морда с высунутым красным языком. Зубки... хорошие зубки. Большие, белые и без следов кариеса.
    - Шарик!
    Собака радостно улыбается.
    - Шарик, где вода?
    На морде появляется выражение тягостного раздумья. Но раз лохматый не срывается с места, значит, никакого ручья поблизости нет. А что же журчало?
    - Шарик, это ты журчал?
    Пес скалится в ехидной улыбке. Сволочь! Я умираю, как хочу пить! А эта лохматая гадина заставила меня ползти в направлении его журчания! Убью садиста! Как только встану на ноги...
    Шарик поворачивается ко мне мордой, и я вижу на его широкой груди маленький бочонок, пристроенный Витьком для большего сходства нашего приблуды с сенбернарами из легенд. А заодно для создания передвижного винного резерва.
    - Шарик, благодетель... - выдыхаю я, и приникаю к спасительной емкости.
    Пожар во рту и пищеводе гаснет мгновенно. С каждым глотком наливаются силой мышцы, проясняются мозги, и даже дятлы понемногу успокаиваются, превращаясь в обычную головную боль. Через литр я уже ощущаю себя человеком. Через полтора - хорошим человеком. А еще грамм через двести возвращаюсь (на двух ногах!) на место, где проснулся, и заваливаюсь спать дальше. Ну его на фиг! Чего его? А всего! Высплюсь, тогда и разберемся.
    Просыпаюсь потому, что хочу пить. Открываю глаза, оглядываю живописный пейзаж, закрываю. Снова открываю и выражаю своё отношение к окружающей действительности при помощи нецензурной части великого и могучего. Слава богу, кроме жажды никаких неприятных ощущений. С похмелья так быть не должно. Если учесть, что я чуть не два литра вина вылакал в предыдущей серии. Стоп! Бочонок у Шарика литра полтора! И вина там отродясь не было! Начспас это прикрыл с первой попытки. Кстати, куда пропал Шарик? Ага! Вот он, метрах в ста. Подхожу к собаке. Что ж ты молчал-то, лохматый?! Устроился у шикарного родничка, а мне засыхать? Прикладываюсь к воде. Хорошо, однако. Исследую бочонок. Пригрезилось тебе, Егорка. Пить ты здоров, но не настолько! Половина сока (ага, именно сока) еще внутри. Ну и ладно. Пригодится. Теперь разобраться бы, куда меня угораздило попасть.
    Раздумываю минут десять, заодно рассматривая кучу барахла, лежащую под ближайшим деревом. Потом с толком, чувством и расстановкой начинаю вслух излагать свои мысли о некоем Амфибрахии Аполлонариевиче Конфигураторе, недоделанной скотине и затрюханном уроде.
    Заканчиваю десятиминутную тираду вполне логичным пожеланием.
    - Амфи, шелудивый шакал нетрадиционной ориентации, чтобы тебе глюком стать и лет пятьсот жить в этом исполнении!?
    Ответа не жду. Эта полубожественная сволочь своего добилась и хрен откликнется. А кстати...
    - Урод! - ору в небо. - Ты детей вылечил? А то я тебя из-под земли достану! Никакая нематериальность не спасет!
    Вот теперь откликается. В воздухе проявляются размытые очертания еврея:
    - Совсем не надо так шуметь! Старый Амфибрахий сделал всё, шо Ви просили и даже немного больше. Девочка жива и здорова, чего и Вам желает! И еще девять девочек и три мальчика - тоже! Как видите, я даже перевыполнил взятые на себя обязательства. И, между прочим, я таки выдернул Вас из-под лавины, а это кое-чего стоит!
    Ага! Явился, не запылился! Но раз вылечил, разговор другой будет.
    - А не врешь?
    - Ви меня обижаете! Шо бы Ви знали, Егор Сергеевич, так до этого мира врать категорически не рекомендуется! Тут слово имеет себе материальную силу. Таки можно так соврать, шо будет себе немного не смешно, а очень даже больно! - еврея резко сменяет чиновник. - А Вам этот мир сначала надо спасти.
    - Что хоть за мир?
    - Кверт, как и договаривались. Я вложил Вам в голову некоторый набор знаний о мире. То, что знаю сам. Будут всплывать по мере необходимости. Кроме того, перенес все вещи, которые Вы просили, и небольшой запас продуктов. Кстати, обещанное омоложение тоже произведено. Вы сейчас в состоянии, соответствующем двадцати пяти биологическим годам. При этом сохранились все знания и навыки, которыми Вы владели к своим пятидесяти.
    - Ну, положим, пятидесяти мне не было... - ворчу я, но уже без особой злобы. - А чего так паршиво было?
    - А Вы думаете, процедура омоложения, это так просто? Дунул, плюнул, выдернул волосок из бороды?! Это же целый комплекс сложнейших биологических процессов! Особенно когда надо сделать быстро... На сем позвольте откланяться.
    - Стоп! Почему быстро? Куда торопимся?!
    - Я неточно выразился...
    - Чего ты мнешься? Вместо легальной процедуры омолаживал меня в каком-то полуподпольном притоне?
    - Нет, что Вы... - похоже, врать здесь, и вправду, не рекомендуется. - Просто без официального разрешения...
    - За взятку! И боялись, что вас застукают.
    Амфибрахий смущенно кивает. Вот ведь урод!
    - А нормально оформить нельзя было?!
    - Это не так просто... Могли возникнуть подозрения... А у меня друг в лаборатории. Мы провели омоложение и, заодно закачали знания, включая язык. Он здесь один. Вы полностью готовы к миссии. А побочные явления не опасны. Легкое недомогание в течение короткого времени...
    Убью урода! Нет, не убью! Напихаю в голову дятлов и закрою им выходы, пусть подолбятся! Но попозже, когда уточню, как это сделать, чтобы клиент в процессе не окочурился.
    - Проехали. Ты куда! А что с миром-то делать надо? Как спасать, от чего, зачем?!
    - Да не знаю я! Наверное, найти Черного Властелина и убить. А может, найти обычного негра и сделать Черным Властелином. Или не негра. Не знаю! Пошел я! Долгосрочное пребывание в примитивных мирах неприятно отражается на моем здоровье.
    Ух ты, какой положительный! Здоровый образ жизни, значит, ведешь!
    - Что, - спрашиваю язвительно, - крестом запахло?
    - Здесь предпочитают отрубать голову. И конечности. Но в целом Вы правы. До свидания. Точнее, прощайте!
    И тает в воздухе.
    - Эй, погоди! А напарник обещанный где?
    - А чем тебе Шарик плох?.. - доносится из пустоты затухающий голос.
    Вот ведь сука какая! Тот центнер костей, мяса и шерсти, который мы на базе поименовали Шариком, и есть мой напарник? Ну, Амфи! Ну, собака страшная! Хотя нет, собака страшная - это как раз Шарик, если его разозлить или обидеть! А обижать его сравнением с этим прохиндеем-конфигуратором совершенно неправильно. А Апполоныч - редкостная свинья в нечеловеческом обличьи! Помощник будет! Спасатель! И ведь не соврал, сука, ни одним словом! Шарик - в основе своей сенбернар, а эта порода - спасатели. И помощник прекрасный. Если не требовать невозможного. Верный пес, в беде ни за что не бросит. Но я, всё же, человека ожидал...
    В каком облике он мне собаку подложил? Правильно, чиновника! Ни боги, ни черти, ни джинн, ни еврей до такого бы не додумались. Иудейской хитрости и азиатскому коварству до чиновничьей подлости, как до Пекина раком! Не говоря уже о божественной тупости и бесовской наивности!
    А может, и к лучшему? Собаки, они в среднем помудрее людей будут.
    Вот что там этот взяточник мне в голову вложил? Ни хрена не замечаю внезапного поумнения. Как был дундук высокогорный, так и остался.
    Ладно, проведем ревизию материальных запасов. Рюкзак Берг-сто-люкс, первое слово означает модель, цифры - объем в литрах, а 'люкс' - что данный конкретный экземпляр переделан вот этими самыми ручками до почти полной неузнаваемости. Хотя нет, до полной пришлось бы переделывать любой другой промышленный мешок. А этот - процентов на тридцать. Изначально неплохая вещь. Вот и сейчас внутрь все ништяки поместились. Кроме тех, что влезли в 'Анаконду', 'Самурай' и 'Бек-Кантри'. Тоже рюкзаки, первые два побольше Берга будут. Нифига себе, сколько у меня барахла! А еще лыжи и альпеншток.
    Стоп! А лыжи-то каким способом?! Они же под телом были! Он что, из-под страдальца волокушу выдрал? Убью урода! Как только встречу, так и убью! Впрочем, торопиться не стоит, может и не виноват. Вообще, поаккуратней надо с обещаниями. А то ведь по одной версии здесь слова материальную силу имеют, а по другой - мысли. То бишь, говорить не надо, достаточно громко подумать, и придется Амфи на фарш переводить. Интересно, вкусные котлеты из богов получаются?
    Лыжи это здорово! Особенно, если учесть, что вокруг травка зеленеет, солнышко блестит, и такие погоды стоят круглогодично! И где здесь снег искать, совершенно непонятно. Ну да, свинья грязь найдет. Так, а откуда я про климат знаю? Просто знаю. Не соврал Апполоныч про знания. Ну да, врать здесь не рекомендуется. Даже конфигураторам.
    Что еще имеем? Ледоруб. Ну, крепко сделанная железяка о трех острых концах всегда пригодится, даже если непонятно, зачем. Но вдруг потребуется кончать какого-нибудь местного Троцкого! Альпеншток - еще лучше. Не бывает инструмента, универсальнее крепкой полуметровой палки с острым наконечником. Железки разные альпинистские. В количестве, достаточном для восхождения группы человек в шесть-восемь по маршруту высшей категории трудности. Всё, нажитое непосильным трудом за долгую спасательскую жизнь. Ни одной закладушки не пропало! Даже те, что на Чайке оставлял, в наличии! Однако, вещи в лесу просто жизненно необходимые!
    Одежка! И летняя, и зимняя. Полный комплект. Даже не спрашиваю, на кой при плюс двадцати пуховка. По любому нужнее лыж и скальных крючьев. Лучше в летнее переоденусь.
    Обувка... От сандалий до унтов...
    Похоже, Амфи, не заморачиваясь, перетащил все мои шмотки, какие только на базе были. Хороший недобог, запасливый. Нет, это я запасливый, а он - педантичный! Вот, и ремнабор! Всё на месте. И пассатижики маленькие, и дрель типа 'коловорот продвинутый'. Нитки-иголки, изолента. Ленточка жестяная, из каких-то устройств на Краснодарской свалке выдернутая... Кто-то думал, что спасслужба свой снаряж исключительно в магазинах покупает? На нашу-то зарплату? Ах, государство обеспечивает? Кто это такой наивный? Скорее конфигураторы нам от щедрот своих барахла подкинут. Чтобы креста избежать. По склонам собираем?! Уже ближе. Бывает и такое. Но чаще надыбываем где и как придется. Свалками тоже не брезгуем. Мы вообще звери чистоплотные, но не брезгливые.
    Аптечка. Тоже хорошо. Правда, как действуют земные лекарства на местных обитателей, неизвестно, а лично мне всё это до конца жизни не израсходовать, не то что до конца срока годности. Ну да ладно, пусть будет.
    Жратва. Вполне достойно! Всё по нормам, дней этак на много хватит. А если экономить, то еще больше.
    Мда... Общий вес имущества не воодушевляет. Не то, чтобы утащить нельзя, но неприятно. И непонятно. Куда тащить-то? Что из этого мира соорудить требуется? Где я должен найти не негра, чтобы сделать из него негра, воспитать Черным Властелином, а потом прибить?! И надо ли? Ну, прибью и что? Можно лежать под пальмой и ничего не делать? А я что делаю? Хотя это деревце больше на тополь смахивает.
    Появляется желание вообще никуда не ходить. Вместо этого поставить палатку, запалить примусок, сожрать кого-нибудь и завалиться спать. Ибо ел я последний раз перед началом восхождения, а спал еще раньше. Не считать же за сон и еду валяние в беспамятстве и процедуру омоложения! Тем более, я их не помню.
    Местечко словно специально подбирали: вода, дрова и видимость. Видимость отличная, к 'прозрачности леса' прилагается еще полянка от ручья до помеченного Шариком места со мной в центре, Деревьев на полянке штук пять, не больше, незамеченным не подойдешь. Зато с этих деревьев вполне можно сухих веток на готовку наломать. Но не жечь же костер в незнакомом мире, даже не зная толком, где находишься. Вот запас газа кончится, тогда и будем костерками баловаться.
    Кстати, а карту мне этот бог-взяткодатель предоставить догадался?
    А, ты гляди, догадался. Странная и в виртуальном варианте, но есть! Ладно, примус запалю, а пока готовится - посижу с картинкой.
    Ставлю на горелку кастрюлю, засыпаю в закипевшую воду вермишель и сублиматы, на второй горелке кипячу чаек... Странная местность. Если карта не врет, ни одного города в пределах быстрой досягаемости не наблюдается. И за пределами - тоже. Везде сплошные леса да луга. Ровненько и интересно. Деревеньки мелкие местами разбросаны, но редко. Или меня Амфи спецом в необитаемую местность забросил? А на фига? Хотя всегда знал, что если какие боги и существуют, то они умственно отсталые. И временно исполняющие их обязанности конфигураторы не лучше, любой глупости ожидать можно. Впрочем, это лирика. А реально непонятно, куда и зачем идти, кого и от чего спасать, и где шлендрает Шарик, когда жрать готово.
    Шарик, как выяснилось, присутствует на своем законном месте. Настороженно поднял голову и смотрит на опушку...
    Не зря же я говорил, что собаки умнее людей! А Шарик - особенно. Вот какой пес додумается ни с того, ни с сего кидаться стрелами в совершенно незнакомого человека? Мало ли, у кого лук есть? А вот мы с Шариком от стрел уклоняться умеем! То есть, не то, чтобы именно от стрел, но я в момент первого же выстрела просто качусь в сторону, благо нападающий вышел на опушку. Так ему, видимо, стрелять удобней. Первой стрелой мог и попасть, между прочим. В неподвижную мишень. Но я мишень подвижная. А когда в меня острыми предметами кидаются - очень подвижная. Шарик же... Ну это отдельная песня! Пес прет в контратаку! Как собака атакует? Несется вперед огромными прыжками, а потом самым большим дотягивается до горла или сбивает весом. Это нормальная собака. Такую наш стрелок в ежика превратил бы прыжка за три. Стрелами сыпет, как из калаша. И всё в несчастного сенбернара, на меня уже ноль внимания. Но Шарик же умный! А потому счастливый! А несчастен бедолага с луком, все усилия которого пропадают втуне: пес стелется по траве, непредсказуемо меняя траекторию движения, и стрелы втыкаются в землю там, откуда лохматый только что ушел или куда должен был прийти. Но только не туда, где он очутился. А после седьмого промаха местный Робин Гуд стрелять уже не может. Песик вырастает прямо перед ним, заваливая недотепу на землю.
    Я за это время успеваю подхватить дрын и пробежать метров несколько в сторону основных событий. А всё уже закончилось. Из пальмы... или тополя?.. Короче, из пальмотополя, примерно в том месте, где прислонялась моя голова, торчит здоровенная стрела. Еще семь штук маркируют пройденный Шариком путь. Сам песик с удобствами расположился на стрелке и, капая тому на лицо слюной из оскаленной пасти, грамотно удерживает пленника. То есть, я понятия не имею, как должны держать пленников собаки, но если добыча не трепыхается, значит - грамотно. Впрочем, у Шарика особо не потрепыхаешься. Сенбернары - собачки крупные. И тяжелые. А наш - не худший представитель породы. Если не лучший. Стоит, тело лапами придерживает. На меня косится. Мол, всё под контролем, Егор Сергеевич, а что дальше делать будем? Спасать? Или глотку перегрызем? Или и то, и другое? И в каком порядке? Умница, песик!
    Подхожу, подбираю оружие. Рассматриваю прижатое лохматой тушей тельце. Мелкий он какой-то. Хлопаю Шарика по боку:
    - Отпусти это недоразумение. Посмотрим, что за фрукт, - и уже фрукту. - Вставай. И без фокусов.
    Интересно, а он меня понимает? Ага! Язык здесь единый, а в меня он заложен, как родной. Спасибо, Амфи, спасибо, птица.
    Пленник встает, откидывает капюшон. Оп-па! Во-первых, не человек. Эльф. Во-вторых, не эльф, а эльфийка. А в-третьих, молоденькая совсем, почти ребенок. Лет шестнадцать по моему пониманию. Хотя черт их, эльфов знает, может они до старости на шестнадцать смотрятся! Но по виду - очень злой и напуганный ребенок. Стоит, глазами зыркает, явно ищет возможность не то сбежать, не то напасть. А еще на котелки косится. Злой, напуганный и очень голодный ребенок.
    - Пойдем, - киваю в сторону кучи барахла.
    Идет. А куда она денется, если сама легче меня раза в два, а тут еще Шарик ворчит недовольно. И правильно ворчит. Собак уже настроился баночку тушенки оприходовать, а всякие с луками мешают! Скажи спасибо, что сама вместо тушенки не пошла. Кстати, интересно, где это песик научился от стрел уворачиваться и диверсантов в штабеля складывать? Он ведь спасательской породы. А маневры эти, они не на стрелы рассчитаны, на пули! Что-то сомнения у меня есть, что Шарик сам всё придумал. Хотя этот может... В любом случае, юность у сенбернара была бурная.
    Идем, по дороге стрелы собираю и складываю в отобранный у пленницы колчан. Интересно у местных дело поставлено. Сопливая девчонка шлендрает одна по лесу с боевым луком в руках и кинжалом на поясе и бросается на первого встречного. Не сказать, чтобы очень безграмотно: не предупреди меня пес, мог бы сейчас изображать жука на булавке. Интересно, только эльфы такие отморозки, или остальные не лучше. Что у нас там по эльфам есть? В базе недобога немного. Как и по остальным расам. Название и внешний вид. Последнее весьма приблизительно. Сразу видно: чиновник собирал. А что я в фэнтези навычитал? Красивые, как сволочи! Не знаю, по мне, так самая обычная девчонка. В шестнадцать лет некрасивых не бывает. Если специально не откармливать. Волосы должны быть золотые или зеленые и длинные. В наличии, скорее, льняные. Чуть пожелтее, пожалуй. Насчет длины - облом. Обкорнаны выше плеч, похоже, тем самым ножом, который сейчас у меня. Глаза большие, миндалевидные, зеленого цвета? Можно и так квалифицировать: большие, на поллица и странной формы. Сразу не опишешь. С цветом не сходится. Карие. Радужка и зрачок тоже больше человеческих. Уши - вот тут почти классика: здоровые и заостренные к верху. Только с кисточками, как у рыси. Что-то мне эти кисточки напоминают. Не помню... Ладно, на самих ушах волосы не растут, только из кончиков торчат. Да и не волосы это, что-то другое, хотя и похоже. Что еще? А! Кожа должна быть с зеленоватым отливом. Отлив присутствует. Впрочем, если сенбернар в личико подышит, любой позеленеет. Одеваются эльфы в тончайшие ткани типа шелка зеленого цвета. Легкие, воздушные одеяния. Вот тут полнейший облом. Одежка у девочки цвета хаки, даже с намеком на легкий камуфляж. За счет поношенности, наверное. А насчет легкости - брезент, он и на Кверте брезент. Только квертианский. Или как это правильно сказать? То есть, химсостав, может и иной, но толщина и фактура - один в один. Оно и понятно. Девушка, вышедшая в лес в 'дегких и воздушных' одеяниях, метров через несколько останется и без легких, и без воздушных. И вообще без одеяний. Ну, может, чуть больше. Но за километр такие ткани целиком повиснут ленточками на колючках. Зрелище, конечно, выйдет сногсшибательное. До тех пор, пока кожа не последует вслед за одеждой. Потом - тоже сногсшибательное, но в другом смысле. Конкретно эта экземпляра эльфийской расы гораздо практичнее и не рвется кого-либо прельщать своим исцарапанным телом. Одета в добротные штаны из местной брезентухи и хорошую штормовку, с карманами и капюшоном. Под штормой рубаха типа льняной. И тоже крашена в хаки. На ногах некая помесь полусапог с мокасинами. Из хорошо выделанной кожи. Одним словом, на дитя леса, живущее в полном единении с природой, не похожа. На лесного жителя - да, безусловно. Замени лук на автомат - и получите белорусскую партизанку.
    И молчит, как та самая партизанка. А мы, между прочим, пришли. И зачем было разглядывать эльфу? Лучше бы придумал, что с ней делать!
    Накладываю полную миску макарон с мясом, протягиваю ей. Никакой реакции. Только ноздри раздуваются. Всовываю миску в руки, вываливаю Шарику банку тушенки, достаю вторую ложку и начинаю есть прямо из котелка. Как говорил кто-то из немецких королей: 'война войной, а обед по расписанию'. Тем более, я ни с кем не воюю, а с детьми особенно. Краем глаза поглядываю на девочку, в которой борются два несовместимых желания: сбежать и покушать. Наконец она решает, что от Шарика всё равно не убежишь, и усаживается на землю. Интересно, в какой руке воспитанная эльфийка должна держать ложку, если левой она придерживает стоящую на коленях миску, а правой запихивает в рот макароны с мясом? И это лично у нее такие манеры, или здесь так принято? Не буду ли я со своей личной посудой выглядеть несколько неестественно?
    Сидим, жуем. Судя по тому, как она поглощает макароны, питается ребенок нерегулярно и явно недостаточно. Может, поэтому на людей бросается?
    - Ты всегда сначала стреляешь, потом разговариваешь?
    Только бросила на меня короткий взгляд и запихнула в рот новую порцию макарон. Да и черт с тобой, не хочешь говорить, молчи. Не пытать же ребенка!
    Доедает, вылизывает миску. Именно вылизывает, языком. Берет чай, с удивлением разглядывает сахар, нюхает его. Потом повторяет мои действия: кладет в кружку, размешивает. Оказывается, умеет ложкой пользоваться, не только ножом. Даю 'Сникерс'. Недоуменно смотрит на упаковку батончика, снова повторяет мои действия. Лицо... Против шоколада не устоит ни одна женщина. Особенно, если видит его первый раз в жизни. Доедает, допивает, настороженно смотрит на меня. Но злобы уже нет.
    - Еще?
    Мотает головой. Молчит, но отвечает. Уже хорошо. Не меняя позы, поднимает глаза и произносит:
    - Всегда!
    Ага! Это ответ на мой вопрос насчет процедуры знакомства.
    - Почему?
    Теперь на меня смотрят, как на идиота. Полного и окончательного. Однако, есть преимущества в подобном отношении. Придурку можно и объяснить что-то.
    - Чужой. Враг!
    Ничего себе здесь порядочки!
    - Я тебе не враг!
    А вот теперь наблюдаю картинку 'охреневшая эльфа пытается закрыть рот'. Правильно она во время еды молчала. Точно подавилась бы. Справилась, наконец! Охренение сменяется обычным удивлением. Мимика совершенно человеческая, только выражена еще сильнее. Все мысли на лице написаны.
    - Как?
    - Так! Нет у меня такой потребности.
    Погружается в глубокую задумчивость. Левая рука автоматически подтягивает к себе котелок с недоеденными макаронами. Надо понимать, продолжение разговора откладывается. Горазда девочка кушать. Молодой, растущий организм. Вообще, привычки у нее правильные. Меня тоже мама учила: 'Когда я ем, я глух и нем'. Но успехов в воспитании сына, подобных эльфийским, ей достичь не удалось даже близко. Ну и ладно, зато моя мама научила сына пользоваться ложкой! В отличие от всяких эльфов!
    Пленница удивленно смотрит в опустевший котелок, потом, смущенно, на меня. Машу рукой:
    - Доедай.
    Она улыбается и начинает вылизывать посуду. Картина маслом! Эльфа, засунувшая голову в кан! Как бы не застряла! Нет, справляется! Правда, перемазюкалась до кисточек на ушах! Начинает вылизываться. Ну, чистая кошка! Только та лапами голову моет, а эта языком до ушей достает. Хоть и с трудом. Зрелище, кстати, достаточно эстетичное. Ну, более эстетичное, чем можно было бы предположить.
    - Слушай, тут ручей есть!
    - Зачем? - удивляется эльфийка.
    - Как бы тебе сказать? Умыться можно.
    - Зачем?
    И продолжает вылизываться. Ладно, в чужой монастырь со своим уставом не лезут.
    - Еще еды сварить?
    Этот вопрос снова вводит девочку в ступор. Выражения на лице сменяют друг друга с калейдоскопической быстротой. В шоке она. Шла себе по лесу, заметила чужого. Попыталась прикончить, но недооценила противника. А чужак ее не убил. Не скормил страшному лохматому зверю. Не изнасиловал и не замучал. Даже не связал. Накормил, напоил, угостил какой-то вкуснятиной, слова не сказал, когда она сожрала его порцию, а теперь предлагает еще еды! Мир встал на дыбы, три раза перекувырнулся через голову и остался стоять вверх ногами. Эльфа выплевывает изо рта кисточку правого уха и произносит:
    - Ты мне не враг!
    Открыла Америку!
    - Я тебе не враг!
    Серьезно! Похоже, я по незнанию брякнул ритуальную фразу! Амфи, урод, ты что даже не изучил обычаи вверенных тебе племен? Администратор хренов! Или мне забыл передать? В любом случае, дебил первостатейный! А девчонка только что выказала мне максимальное доверие, какое только возможно. За полкотелка макарон и 'Сникерс'. Подбираю с земли пояс с ножом и колчаном и протягиваю ей.
    Шок номер два будет? Или если не враги... До шока не дотягивает, но удивлена. Короткое замешательство, и:
    - Я тебе друг!
    Та-ак! Еще бы знать, какие обязательства накладывает статус друга! А то ведь всякое может оказаться! Впрочем, надо рисковать!
    - Я тебе друг, - осторожно говорю я, внимательно наблюдая за ее реакцией.
    Девчонка расцветает. Язык мгновенно развязывается.
    - Хорошо! Здорово! А ты кто? На нас не похож! Я таких не убивала еще! Даже не видела! Ты кто? А почему ты меня не убил? И накормил! И...
    Лучше бы я промолчал!
    - Стоп! - прерываю поток слов. - Я человек. Почему я должен тебя убивать?
    - Человек? - удивляется она. - Это не ответ. И эльф - человек, и орк, и оборотень. Все - люди, но все разные! И все друг друга убивают! Ты странный. Ни на кого не похож, и меня не убил. Ты друг эльфов?
    - Я друг всем, кто готов быть моим другом, - и, подумав, добавляю. - И другом моих друзей.
    - А кто твои друзья?
    - Шарик! - опять думаю. - Ты, если захочешь.
    Она не задумывается надолго:
    - Хочу! Уже твой друг! А как тебя зовут? Друзьям же можно истинные имена знать! Как в роду!
    Грустнеет. Нечисто что-то с родом...
    - Егор. -
    Вот, кстати, еще одна закавыка. Если фэнтези верить, то имена у эльфов такие, что родная мама язык сломает. Сейчас это явление как выдасть что-нибудь типа Хренопофиговинезвездоматьниэль, и каюк любому общению. Хорошо, если подобный вариант - на наш мат похоже. А если никак не связанный?
    - Елка!
    Уф! Обошлось! Врут наши писатели, как сивые мерины! С другой стороны, этого следовало ожидать! Какой идиот назовет ребенка именем, которое сможет произнести только после многолетних изнурительных тренировок? Сготовишь обед, а пока имечко выговоришь, еда не только остынет, но и протухнет!
    - Ну вот и познакомились, Елочка! И даже подружились.
    Грусть уходит. Ребенок, чистый ребенок. Настроение меняется мгновенно, недавние события кажутся сном, страшным или прекрасным, но сном. Теперь она улыбается.
    Наливаю чаю. Первое дело, когда надо серьезно поговорить. Берет. Размешивает сахар. Отхлебывает. И явно чего-то ждет, не решаясь спросить. Ну, я же не зверь какой! Для ребенка 'Сникерса' не пожалею! Сколько счастья может доставить эльфе обычный шоколадный батончик! Аж смотреть приятно!
    - Елка, послушай! Я пришел издалека. Там, у нас, не принято бросаться на каждого встречного с ножом или луком. Я знаю, что у тебя были для этого причины. Но хочу знать, какие. Мне надо разобраться, что здесь происходит. Просто чтобы не погибнуть. Ты мне поможешь?
    - Угу! - оказывается, может говорить и во время еды. - Там, где ты жил, все люди одинаковые? Такие, как ты?
    - Все люди разные. Но в том смысле, что ты имеешь в виду - да, одинаковые.
    - И нет ни орков, ни оборотней? И эльфов нет?
    - Нет. Только люди. Такие, как я.
    - Здесь все не так. Все разные, и все друг друга убивают.
    - Почему?
    - Не знаю...
    Разговор не клеится. Не так просто получить внятную информацию от молоденькой девушки. А тут другой мир, другая раса, психология, соответственно... Хотя психология достаточно похожая. А вот знаний у девочки мало. Хотя какая-то картинка вырисовывается. Ну, Амфибрахий Аполлонарьевич! Ну, сволочь ты высокоразвитая! Ты что мне подсунул, урод моральный? Семьдесят рас! И все режут друг друга! Не то, чтобы гоняются, но случайные встречи всегда оканчиваются поножовщиной. Более сильная группа нападает на менее сильную Бой идет до полного уничтожения одной из сторон. Дерутся все: дети, женщины, старики... Потому как проигравшие уничтожаются под корень. Включая грудных младенцев. Так погиб Елкин род. Схлестнулись с орками, а тут, как назло, мимо проходил еще один орочий отряд. Случайно, или нет - второй вопрос. Эльфам от этого легче не стало, перебили за милую душу. А девчонке повезло: получила чем-то тяжелым по голове и укатилась с холма в низину, да и рухнула в какую-то яму. Победители, собирая тела побежденных, ее не заметили. Иначе - точно не жить: даже мертвым головы отрубают. В общем, Елка дождалась, пока орки уйдут, а потом три дня пробиралась по родному эльфийскому лесу, как по вражеской территории. Одна, маленькая, усталая, побитая и голодная. Собственно, на меня с Шариком она в одиночку не напала бы, но уж больно вкусно от котелка пахло. Из чего делаем вывод об обонянии эльфов.
    Дальше пойдем вместе. Понятное дело, это в общих интересах! Ну что ж, пора вернуться к прерванному занятию: разбирать барахло. На кучки нужное-ненужное я уже все разложил. Теперь спросим мнение местного жителя. Ну и что, что малолетка. Не стоит недооценивать детей, особенно тех, кто имеет привычки матерого бойца. А то, что с Шариком не справилась, так его и спецназовец не всякий возьмет. Очень впечатляюще 'змейка' смотрелась!
    Спать заваливаюсь в палатку. Елка категорически возражает. Ходит вокруг, машет руками, доказывает, что это опасно. Мол, придут страшные орки, а я их не увижу и не услышу. Счас! А Шарик на что? Кого хочешь учует раньше меня, сожрет и объяснит потрохам, что они были не правы. Предлагаю девочке второй спальник и место в углу. Она пренебрежительно машет рукой и лезет на дерево. Можно, конечно, не верить в теорию Дарвина, но эльфы точно произошли от обезьян!
    Утро начинается с завтрака. Всё, что раньше - еще ночь! Без обеда или ужина я, если очень надо, могу и обойтись, но завтрак - святое! Пока не поем - не человек. Елка в этом вопросе придерживается похожей философии. Только несогласная пропускать обед и ужин. Шарик, естественно, тоже. Не завидую тому идиоту, который решится встать между псом и его миской. Или банкой.
    Кстати, имеет смысл запить завтрак соком. А то скиснет, жалко будет. Заодно ребенку дам попробовать. Вряд ли она пила что-нибудь подобное.
    Подбираю бочонок. Ага! Она уже попробовала! И еще как! Внутри чистая вода. Зато полный! Смотрю на Елку. Эльфа делает вид, что не замечает взгляда. Потом не выдерживает:
    - Там была какая-то подозрительная жидкость... - мямлит девочка.
    - И ты ее вылила, чтобы я не отравился?
    - Не... Я... Того... Ну... А еще такая есть?
    - Больше нет.
    - Жаль, - вздыхает Елка. - Вкусно...
    Ну не сердиться же на нее из-за этого. Приходится варить кофе...
    После завтрака возвращаюсь к извечному вопросу русской интеллигенции. Вот ведь, вроде интеллигентом меня назвать трудно, а проблемы те же. Что делать? Сижу над кучей барахла и размышляю. Что оставить, где оставить, как это потом забрать... Эльфа еще под ногами путается. А это что? А это зачем? А можно мне вот это взять?
    Нет, ну какой черт меня дергает меня за язык? 'Бери что тебе нужно'! Это же надо такое брякнуть!
    Елка с головой уходит в процесс. Часа на четыре. Вдумчиво перебирает снаряжение, старательно выясняя, что, зачем и почему. Не ленится, к примеру, подогнать кошки по своей ноге, взять в руки 'шакалы' и освоить покорение ледовых стенок на ближайшем пальмотополе. Потом снимает кошки, мухой взлетает на дерево и минут пять прыгает по веткам. Без кошек получается быстрее и элегантнее. После этого приходит к выводу, что кошки - очень нужная штука! 'Шакалы' - тем более, любая заточенная железка приводит ребенка в неописуемый восторг, милитаризация сознания зашкаливает. Впрочем, и во всех остальных случаях девочка делает точно такой же вывод. Зачем ледобуры, если не понимаешь, как вода может быть твердой? 'Пригодятся'! Здоровые хомяческие инстинкты ротного старшины: что эльфе в лапы попало, для остального мира пропало.
    По истечению озвученного времени девочка полностью готова к покорению горных вершин. Кисточки ушей высовываются в вентиляционные отверстия каски с двух сторон от фонаря. Пояс с ножом и колчаном нацеплен прямо поверх альпинистской системы. Спереди навешены два жумара, кроль и четыре спусковухи. Два 'шакала' болтаются в развесочных петлях. Связки карабинов крест накрест пересекают грудь на манер пулеметных лент. Поверх карабинов надеты две полусотметровые бухты веревки. Довершает картину до отказа набитый жратвой и барахлом 'Бек-кантри'. Надо отдать ребенку должное, при всей страсти к хомячеству нагрузить на себя те мешки, в которых сама может поместиться, девочка не пыталась. Зато подходящий ей по размеру обвешала по полной: под боковые стяжки засунуты транспортировочные мешки, естественно, не пустые, сверху принайтована палатка, завернутая в коврик, а снизу - спальник, обернутый тентом. Сзади прикреплены ледоруб и кошки. Поверх палатки красуется лук.
    Во всем этом Елка сидит под деревом и сосредоточенно точит напильником скальные крючья, заостряя самые неожиданные грани. Работа продвигается с удивительной скоростью. Готовые железки эльфа распихивает по малозаметным кармашкам, которые обнаруживаются в самых неожиданных местах, от колчана до внутренней стороны голенища. В штанах и куртке их просто невероятное количество.
    Закончив с экипировкой, девочка с видимым усилием поднимается на ноги и начинает 'утреннюю зарядку': проверяет, до всего ли она может быстро дотянуться. Гибкость у эльфов - любой йог от зависти сдохнет! В завершение со всей этой херней пытается взлететь. В смысле залезть на дерево. Ага! Предки данного вида были обезьянками гибкими и подвижными, тяжести таскать не любили и, как следствие, не умели. После третьей неудачной попытки Елка затравленно смотрит на пальмотополь, сбрасывает рюк, усаживается на него и с грустью рассматривает гору барахла, не влезшего в 'Бек'. Потом поднимает голову и обреченно спрашивает меня:
    - И что делать?
    Умели же русские интеллигенты в старые времена вопросы ставить! Вечные! Общечеловеческие! Даже межмировые. Одинаково беспокоящие пламенного революционера и маленькую эльфийскую девочку из мира Кверт! Гиганты мысли были, не то, что нынешние...
    Шарик насмешливо гавкает. Вот кого философские проблемы не волнует, так это лохматого! Ничего особенного ему не надо. Была бы жратва... А нет, так завсегда отловит какого-нибудь нерасторопного зверька! А я вот ребенка понимаю. Самого жаба душит. Столько лет копил и собирал, а теперь это всё - чемодан без ручки. Нести тяжело, выбросить жалко.
    Ситуацию усугубляет неожиданно материализовавшийся Амфибрахий в образе Хоттабыча.
    - Прошу прощения, о высокоуважаемый Егор ибн Сергей, и спешу исправить допущенную оплошность!
    И с этими словами проклятый недобог вручает мне гитару в чехле!
    - Да на хрена она мне?! - ору вслед уроду, но тот уже растворился в воздухе.
    - Пригодится! - уверенно заявляет Елка.
    Мысль! Насколько помню книжки, эльфы все как один прирожденные музыканты и певцы тоже непревзойденные.
    - Играешь? - показываю девчонке инструмент.
    Только головой трясет. Настраиваю, пробегаю пальцами по струнам.
    - Может, поёшь?
    Довольно кивает и заводит песню.
    Да! Да!! ДА!!! Пение эльфа - это потрясающе! Оно может решить кучу сложнейших проблем! Накормит, напоит и вытащит любые секреты из самых стойких партизан. Любой сделает всё что угодно, только чтобы лесной певец заткнулся и не открывал рта! Как только умудряется это маленькое чудо, говорящее вполне приятным голоском, издавать такие звуки?! Вопли хора сексуально озабоченных кошек под аккомпанемент скрежетания железа по стеклу, наложенные на пару десятков аналогичных по мелодичности решений. Нервы сами вытягиваются из тела и наматываются на пальмотополь. Боль просто физическая! Шарик пулей уносится в лес, добавляя испуганный вой в какофонию эльфийского пения. Я же только отпрыгиваю назад, зажимая уши. Немец какой, или англичанин, скончался бы на месте. Но я тренированный, на российской эстраде последних лет и не такое услышать можно! Удивленная нашей реакцией, Елка замолкает.
    - Что-то не так?
    Боже, как же хорошо, когда тихо!
    - Елочка, лапочка, давай, ты не будешь больше петь.
    - Хорошо, - пожимает плечами девочка. - Всё так плохо?
    - Нет, всё очень хорошо. Если поставить целью уничтожение противника. Нас бы ты этим приемом точно взяла.
    Ребенок замолкает. Ну вот, обиделась. Но терпеть ее концерт... Да и врать здесь не принято. Но эльфа, оказывается, думает о другом.
    - Я знаю место, где можно спрятать не самое нужное. А потом пойдем.
    - Куда пойдем?
    - Не знаю. Но куда-нибудь же пойдем. Пока будем прятать - подумаем.
    Не возражаю. Тоже предпочитаю решать проблемы по мере их поступления.
    - А далеко это место?
    - За день дойдем!
    Ну за день, так за день. Правда вещичек многовато. И не столько по весу, сколько по объему. Как нести вдвоем четыре рюкзака? Шарик категорически отказывается грузить на себя что-либо, кроме своего бочонка. Я же говорил, умный! Челночить придется. Ну и что? Где день, там и два, и даже три. Мы, собственно, никуда не торопимся.
    
Документ
    
    
    Старшему конфигуратору
    грозди миров М24/73/17бис
    Агафопусафинодору
    От конфигуратора мира
    Кверт М24/73/17/383а
    Амфибрахийаполлонария
    
Объяснительная записка
    
    Проведённый при вступление в должность фантогомыртонный анализ положения во вверенном мне мире выявил неблагоприятный прогноз перспективы развития ноосферы и разумной биосферы исследуемого объекта. Исходя из данных вышеприведённого анализа проведение стандартных мероприятий неэффективно. Согласно инструкции ФЗУ85/29/395 произведены действия по плану 71/12/У. Все произведенные действия входят в компетенцию конфигуратора мира. Действия по части третьей вышеуказанной инструкции не проводились. Количество задействованных существ - два. Из них разумных - одно. Первая стадия успешно реализована. Новый прогноз положительный.
    
DHY-сообщение
    
    'Такое нашли! Закачаешься!'
    
Глава 2
    
Горм, пес специального назначения первого ранга в отставке
    
    Странные, всё-таки, люди, эти спасатели. Егор, например. На него это существо напало, как только увидело. Немедленно! Без предупреждения и даже предложения сдаться!. Что делать надо? Правильно. Убить и съесть! Долго и кроваво. Еще лучше - быстро и чисто. Можно тело прикопать, чтобы потом съесть, если сразу не хочется. А если существо несъедобное, все равно прикопать на всякий пожарный, чтобы не то что сволочь какая, ни одна порядочная собака найти не могла, и заниматься своими делами. Иногда, конечно, лучше врага живым взять. Чтобы рассказал, как на духу, всё, что знает. Адреса, базы, явки, пароли. Численность боевых соединений, вооружение, имена старших офицеров, планы верховного командования и чего у них можно вкусненького конфисковать. А после допроса съесть то, что останется. Или прикопать, чтобы потом съесть. По крайней мере, старший прапорщик Петров так учил. А он хорошо понимал, что делает. Общеизвестно: умнее прапорщика зверя в природе не существует!
    .Что делает этот человек? Бьет? Пытает? Подвешивает за ноги на ветке ближайшего дерева? Между прочим, вон у того пальмотополя, как их Егор называет, нижняя ветка восточного направления просто идеально подходит! Ничего подобного! Этот странный человек переводит хорошую еду на удобрение для местной флоры! Хоть я и не очень люблю макароны, но это же не повод скармливать их кому попало! Тем более, перемешанные с мясом! И батончики я бы сам съел с удовольствием! 'Сникерс' - штука вкусная и совершенно безвредная. Это с настоящим шоколадом могут быть проблемы. А тут им и не пахнет!
    А потом и вовсе вернул ей оружие! Под честное слово! Верх идиотизма! Мало ли, что здесь имеет материальную силу?! Поймал, забрал, отдавать-то зачем?
    А эльфа эта и пользуется добротой! Хорошо хоть вторично убить не пыталась! Понимает! На этот раз я не стал бы цацкаться, мигом бы сделал из целой эльфы две половинки. Да и зачем ей, если вдуматься? Кормят, поят, одевают. Вон сколько человеческих игрушек на себя понацепляла! Куда там ходить, встает с трудом! Но жрать-то как горазда?! Продуктов переводит больше доброго таджикского алабая, не говоря уж об аляскинских маламутах! Куда только в такую маленькую помещается! Не нравится мне она! Есть в повадках что-то кошачье! А кошки - животные противные, вредные и ни на что не годные! Им объясняешь боевую задачу, а они мордой крутят, делают вид, что не понимают! Быстрее самому выполнить! Еще и невкусные на удивление! Что мелочь, что крупные! Откуда знаю, откуда знаю! Приходилось пробовать! Даже того Полосатого, что с братьями завалили в две тысячи седьмом, и то жрать не могли, так противно! А ведь сильно голодные были, трое суток не жрамши. Хорошо, косуля подвернулась. Где это было? Где надо, там и было. Секретность с той операции никто не снимал. Да и Полосатый туда по собственной дури влез. Но мы ж не знали! Решили, что противник его в штате держит. Ну и обошлись со всей суровостью диктатуры пролетариата! И не хрена на Красную Книгу кивать! Полосатым больше, Полосатым меньше, какая нам разница? Эльфа на Полосатого непохожа. Полосатый здоровый был, один на один я бы с ним и не сладил, наверное, несмотря на всю подготовку. Но гурьбой-то мы кого хочешь порвем! А девчонка на другую кошку смахивает. Мы таких на раз давим, если на дерево не сбегут! Эльфа тоже на деревьях прятаться любит. И уши такие же. И толку, как от этой, как ее, рыси!
    С утра пораньше весь сок из бочонка выдула! Почему не помешал? Так Егор сам с моей шеи бочонок снял! Автоматически вывел за пределы моей зоны ответственности! И команды охранять не было! От чужих - это само собой! Но он же эльфу в свои перевел! Так что пока она его жизни не угрожает, приходится держаться статуса. С этим строго, в команде человек всегда старший! Если его приказы его же безопасности не угрожают. Раз Егор так решил, так оно и будет. Пока девчонка на него лапу не поднимает, имеет право радоваться жизни!
    А вот это была плохая мысль! Старшим прапорщиком Петровым клянусь, я подобного ужаса никогда не слышал! Даже Полосатый, когда Мухтар ему яйца откусил, и то не так жутко кричал! Хотя что-то общее есть! И те вонючие двуногие, что подстрелили старшего прапорщика Петрова, орали тише и мелодичнее. И замолкали по мере того, как мы их рвали на их же зеленый флаг. Но в тех случаях я выдержал! Делом был занят, да и всё же Полосатый и двуногие куда музыкальнее! А сейчас опозорился! Оказывается, даже моей выдержке предел есть! Надеюсь, этот ужас больше не повторится! Егору, кажется, тоже не понравилось.
    Нет, спасатель, извини, но идея сделать меня вьючным животным не самая удачная. Бочонок, так и быть, понесу. Его для меня специально делали. Да и привык уже, хотя ваши спасательные придумки странны и непонятны. А насчет остального - уволь! И возраст уже не тот, но главное, я не сибирская лайка и не маламут какой, чтобы тяжести тягать! Если честно, то одна прабабка у меня из маламутов, но гигантских, не ездовых! Так что - фигу! Тебе это барахло нужно, ты и тащи! Во, правильно, эльфу припахай! С паршивой овцы хоть шерсти клок! А я лучше имущество посторожу, которое пока здесь остается! Да понимаю я, что делать надо! Понимаю! Тоже мне задачка! Ты лучше концы поменьше делай, чтобы я учуял, если что!
    Как бы тебе объяснить-то? Жаль, говорить не умею! Ладно, надеюсь, сам додумаешься, хоть ты и не такой умный, как старший прапорщик Петров, и вообще штатский, но человек, всё же. Хотя этот, Костян, который меня купил, когда группу расформировали, тоже человеком считался! Интересно, какой урод догадался продавать заслуженных псов с боевым опытом в частные руки?! У нас же совершенно секретное подразделение, допуски по высшей категории, в стране генералов с таким уровнем по пальцам пересчитать! Такое раздолбайство даже дворовой шавке в голову не придет! Совсем демократы страну развалили!
    А этот идиот двуногий такую муть придумал! Бои собак разных пород! Каких пород?! Еще прадед говорил: 'Не существует никаких пород. Есть алабай и еда для алабая'! Он как раз алабаем и был. Чистокровной среднеазиатской овчаркой! С едой я, что ли, драться должен?! И ради чего? Костянам всяким тупым на развлечение? Как же, дождетесь! Еще и ругался, что я этих салаг питбулей да ротвейлеров не рву. А зачем? На него рыкнешь разок, он хвост поджал, в угол забился и сидит в собственной луже, скулит жалобно, прощения просит. Не виноват, мол, я, 'дедушка', хозяин заставил. Тоже понимает, кто здесь алабай, а кто еда! А 'хозяину' бестолковому, оказывается, кровь требуется! Хрен тебе, а не кровь! Сам выходи, мигом юшку пущу. До пяти литров любое количество, на заказ! Больше в тебе нет! Ведь до чего, паскуда, довел честного пса, готов человека на куски порвать!
    Но я же не зверь какой! Ушел, пока какую-нибудь тварь типа Полосатого не приволокли, с них станется! Привязь перегрыз, дверь у вольера выбил (надо же, додумались, привязь в вольере!), и ищи ветра в поле! Никого не кусанул даже! Охраннички хреновы меня и не заметили. А потом как боевого пса поймаешь? Человеческий глаз моих следов не видит. А собачкам я специальные метки оставил, чтобы знали, с кем дело имеют. Кружок сделал и вернулся глянуть, чего от 'хозяина' ждать. Какая у Костяна морда была, когда его легавые отказывались след брать! Тоже понимают, к какой категории относятся по классификации моего прадеда. Посмотрел я на это представление и пошел на юг. Почему на юг? А оттуда теплом пахнет.
    Вот так вот. Люди-то, они разные бывают!
    Эй, Егор, ты не далеко упилил? Я тебя только верховым чутьем беру, и то на пределе! Гляди-ка, сообразил, назад повернули. Быстро идут. Оно и понятно, налегке-то. Скоро будут уже....
    Спасатели вообще-то правильный народ. Необученный только. Их бы старшему прапорщику Петрову в науку годика на два, тогда бы толк получился. А так только и умеют, что по горам лазить, да тела вниз спускать. Тоже, впрочем, нужное дело. Я потому к ним и прибился. Поглупее проводников будут, но все-таки дисциплину понимают. И вообще! Даже могут кое-что! Тот же Егор, например. От стрелы увернулся кое-как. Надо будет подучить его маленько. Эх, мне бы людской говор освоить! Еще старший прапорщик Петров сказывал в свое время: 'Умный ты, Горм. Говорить научишься - цены тебе не будет'! А вот и научусь! А если нет, найду другой способ объяснить, что надо. Я ведь Егору обязан.
    Интересно мы познакомились. Бегу себе неторопливо по южному городу. Я по запаху ощущаю, что южный он. Никого не трогаю, штатских не пугаю. Вдруг слышу, во дворе самый настоящий бой идет. Заглянул незаметно, мало ли что. А там человек с палкой от троих быков отбивается... Не тех быков, что самцы при коровьем стаде, а двуногих, у Костяна такие на побегушках были. Я бычар этих к тому моменту сильно не любил, так что песенка их уже спета была. Да только человеку моя помощь не потребовалась, сам сладил. И то, надо сказать, не лезь с голой пяткой против крепкой палки. Если ты, конечно, у старшего прапорщика Петрова не учился. Положил их человек, да и пошел своей дорогой. А я подстраховать его решил. На всякий пожарный. Мстительный народ бычары эти. Самоуверенный, трусливый и мстительный. Иду следом, себя особо не афиширую. Дошел человек (а это Егор и был) до 'шишиги' тентованой и в кабину полез. А меня ностальгия до печенок пробила: точно на такой же нас на задания возили. Сиганул в кузов и затаился. Опять же, ежели кто по дороге привяжется, то в кузове ему сюрприз приготовлен...
    Так меня Егор на базу и привез. Выбраться наружу и за камнем сховаться - плевое дело. Спрятался, огляделся... Батюшки святы! Горы вокруг, душа радуется! Я же на пять восьмых сенбернар, горы для нас - дом родной! Подумал, подумал, да и вернулся на базу. Типа потеряшка я. Чей и откуда - неведомо, От ошейника-то давно уже освободился. Пришел, поластился. Мол, примите, товарищи, родственную душу! Спасатель я. Не столько по профессии, сколько по крови. Людей под трехметровым слоем снега чую. А если что, то медведя средних размеров завалить могу, не говоря уже о волках. Ничего не поняли, но приняли. Покормили, бочонок на шею пристроили. Мешает, конечно, но не сильно. Приходится терпеть, традиция! Такие бочонки еще мои предки таскали в незапамятные времена! Хотя лучше бы тот француз, что Витьке бочонок подарил, так и остался в конусе. Отблагодарил, сволочь!
    Ага, явились не запылились. Вторым рейсом все унесут. Надо мне, пожалуй, вперед рвануть. Туда, где они шмотки сгрузили. За вещами присмотреть, а заодно глянуть, что там и как. Мало ли!
    Бежится-то как хорошо. Давненько так не носился. Я ведь старый уже. Сколько лет отмотал, сам не знаю, дольше десяти считать не обучен. Но возраст солидный! Ещё год-другой, и ушёл бы скалу повыше искать, нечего дряхлеть на глазах у хороших людей и создавать ненужные проблемы. Лечить бы меня начали, жалеть... Тьфу... От старости не лечат!
    Хм, а сколько мне сейчас? Судя по запаху, так вполовину помолодел, а по желанию прыгать и по траве кататься, так вообще щенок годовалый. А лечу, как молодой! И дыхание не сбивается... Погоди-ка, Горм! А ведь и Егор помолодел. Здорово помолодел, даже запах изменился! И этот, без запаха, говорил. Егора омолодили. Так может, и меня тоже? Вот и ощущаю себя, словно трехлеток! А ведь точно! Как очнулся на этой полянке, так и чувствую себя прекрасно. Даже лапа не болит, что у Полосатого в пасти побывала. Хоть и выправила мне ее медицина, а всё равно ныла всегда. И думать много стал. То всё спал больше. Точнее, дремал. А сейчас... Впрочем, оно понятно. Молодой мозг и соображает лучше, и сна ему меньше требуется... О! Знаю, как это проверить! Язычком... Точно! Клыки не сточены! Вот это да! Теперь мы еще послужим!
    Вот и вещички Егоровы лежат. Всё, вроде, в порядке. Запахов неуставных не наблюдается. То есть, запахов до черта, и все странные и незнакомые, но отличающихся от места предыдущей дислокации, а значит потенциально опасных, нет. Глаза и уши тоже ничего такого не фиксируют. Буду ждать подопечных. Э, минуточку! Я что, и эльфу уже подопечной считаю? С какой это радости? То, что Егор ее в 'свои' перевел - еще не повод! Днем своя, а ночью слезет с дерева и ножом по горлу. У кошек это запросто! И ест она много! Подозрительно! Надо за ней присматривать! А то мало того, что место непонятное, ни одного запаха знакомого, так еще шляются тут всякие, из луков стреляют, в доверие втираются!
    А может, и вправду умнею? Хотя с чего бы это? Никогда дураком не был, старший прапорщик Петров свидетель! Вот ведь был человек! Матерый человечище! Он бы на моем месте мигом в ситуации разобрался и всех наказал! И уж с этой эльфой подозрительной точно бы не цацкался! И еду на нее не переводил!
    Ага! Вот и Егор с девчонкой! Сходу дальше пошли. На следующий участок. Судя по всему, их еще много предстоит. Дня три таскать будут, если не больше. Успею к эльфе присмотреться. И не только к эльфе...
    Чего-то меня сегодня на воспоминания тянет. А надо ситуацию анализировать и задачи нарезать. Что мы имеем. Место нахождения - незнакомое, странное и непонятное. Подробная информация отсутствует. Подразделение состоит из одного бойца. Функциональные качества восстановлены в полном объеме. Объект защиты - человек. Имеет среднюю подготовку и неизвестный, но недостаточный боевой опыт. В наличии потенциальный союзник, на среднем уровне владеющий метательным холодным оружием. Может оказаться затаившимся врагом.
    Задача - охрана объекта. Подзадача один - оценка степени опасности союзника и вариантов его использования. Подзадача два - разведка местности на предмет наличия противника и возможности его ликвидации или нейтрализации. Подзадача три - исследование местных ресурсов на предмет выявления необходимых для поддержания жизнедеятельности объекта и функциональной готовности подразделения. А то, как эта эльфа жрет, Егоровых запасов надолго не хватит! Подзадача четыре - мероприятия по маскировке и организации охраны места складирования имущества объекта. Как только объект определит это место и перетащит имущество.
    Пока хватит. И так немало для одного бойца. Эх, сюда бы всё наше подразделение во главе со старшим прапорщиком Петровым! Но... Придется обходиться тем, что есть. Война план покажет.
    Всё! Песпец-один Горм к выполнению боевой задачи приступил!
    
Елка, эльфийка
    
    Жить хорошо! Как хорошо жить! Не лежать с разваленной орочьим клинком головой или разорванным клыками перевертыша горлом. Не умирать, наблюдая, как твои кишки наматывают на палку хозяйственные руконоги. Не жариться кусками на костре людоеда. Не смотреть, как твоя кровь крупными каплями стекает в баклаги вампиров... Просто жить, ходить по земле, прыгать по веткам, держать в руках верный лук...
    Хотя он меня и подвел вчера! Но как?! Эльфийские стрелы всегда попадают в цель! Всегда!!! Как он увернулся?! А этот жуткий перевертыш сделал это семь раз! Семь!!! Одновременно атакуя! Огромный, небывалых размеров перевертыш! Он должен был утыкаться стрелами еще на полпути!!! И не поймал ни одной! Как это?! Даже если бы у меня руки тряслись от голода! Даже если бы я умирала! Эльфийские стрелы всегда попадают в цель! А я всего лишь три дня не ела! Реальные изменения начинаются через пару недель, не раньше! Или потерявшая род перестает быть эльфом? Чушь! Эльф навсегда эльф! Примеров было достаточно! Или у них есть какой-то секрет?! Особенно у перевертыша!
    Надо будет с ним поговорить. Узнать, как ему это удалось. Только он со мной не разговаривает! Вообще, ни одного слова от него не слышала! И не видела, чтобы он принимал рабочую форму, постоянно в боевой! Весь вчерашний день - точно! Перевертыши в боевой форме сгорают от истощения за пять-шесть часов. А этот... Может, он перекидывался ночью? Но до ночи прошло... Сколько? Часов восемь - точно! И даже не похудел! Надо бы узнать. Но такие вопросы даже друзьям не задают. А Шарик не принимал дружбу. А ведет себя, как друг. Почему молчит? А может, он не перевертыш?! А кто? Простой зверь? Который умеет уходить от эльфийских стрел, атаковать стреляющего и не убивать его, а брать в плен?! Зверь, который сейчас, когда мы несем сокровища Егора в скрытню, четко знает, что надо делать, и делает именно это! Что за сумасшествие?! Такой уровень дрессировки недоступен даже феям! Нет, он разумен! А разумные на четырех лапах только одни - перевертыши! И вещи носить отказался. Боевая форма съедает кучу энергии, где тут еще и грузиться! Но мог ведь перейти в рабочую форму. И помог бы нам нести. Унесли бы всё за один раз!
    И всё время молчит. Может, он говорить не может? Ранили. Или от рождения!
    - Егор, а почему Шарик не разговаривает? Не может?
    - Почему не может? - улыбается Егор. - Может. Просто не любит!
    Ну, конечно, звуки же он издает. Как зверь. Рычание, вой. Как он выл, когда я запела! То, что им не понравилось, понятно! Эльфийское пение многим не нравится! Хотя гномье намного страшнее! Но обычно либо бьют, либо орут, пытаясь заглушить. А эти... один сам попросил, другой просто сбежал... Они не знали?! Точно, не знали! Бедные!!! Я больше не буду!
    Вместо того, чтобы убить, предложили дружбу! Накормили, напоили, спать уложили. Точнее, Егор предлагал место в своем матерчатом домике. Я, конечно, не настолько глупа, чтобы забраться в эту ловушку. Не видно ничего и выбираться долго. На дереве куда надежней. Ни одна раса не станет гоняться за эльфом по веткам. Даже руконогие предпочтут поискать менее шуструю добычу. Но ведь предложили! Нет, я не жалуюсь, это хорошо! Жить хорошо! Но странно. Не убили, не порезали, не... Ничего плохого не сделали! А ведь могли! Еще как могли!!! Если бы захотели. А они назвали меня другом! Нет, я не в обиде! Но странно!
    Я же уже почти умерла! Все погибли. Одиночка живет до первой схватки! Редко - до второй! А теперь - два друга! Трое - тоже не сила! Даже такие странные, как эта парочка! Но всё же лучше, чем раньше! А еще перевертыш, способный сутками поддерживать боевую форму и уворачиваться от моих стрел. Такой большой! Он же справится с кем угодно, хоть с троллем, хоть с людоедом!
    А Егор?! Человек без расы! Так не бывает! Но... В нем есть что-то от эльфа! И что-то от орка! И от перевертыша! И от других! Похож на всех, и не похож ни на кого!
    Я приняла их дружбу. Почему?! 'Ты мне друг' кому попало не говорят! Теперь я, естественно, готова биться за Егора до смерти! Но тогда?! Как это могло случиться? Принять дружбу незнакомца! Человека другой расы!! Врага!!! Это же невозможно!!!
    Но это было правильно. В одиночку я не смогу добраться до другого леса. Нарвусь намного раньше. Два друга сейчас - большее сокровище, чем всё, лежащее в мешках Егора! Но я же об этом не думала! А почему они на это пошли? Им-то зачем?
    Это неправильно... Может... Нет! Ага! Вот! Егор говорил, что пришел издалека. Оттуда, где нет никаких других рас! Но тогда... Тогда он беспомощен, как ребенок! Может принять вызов дроу, заговорить с людоедом, втянуться в игру с лепреконами! А сколько еще разных рас, и у каждой свои пакости, против которых окажется бессилен даже этот странный перевертыш! Тем более, он тоже новичок!
    Но тогда нам некуда идти! Егора не примет никто, он чужой! И Шарика даже белые перевертыши могут не признать своим, Большой, шерсть густая, цвет не чистый. Формы не любит менять. Или у него основная форма - боевая? Тоже отличие. И спутники - чужие!
    И в Лесу та же картина! В меня стрелять, наверное, не начнут. Но говорить о деле с девочкой из другого Леса, потерявшей род и приведшей чужаков, никто не станет. Никто! А с чужаком и подавно! Если, конечно, чужак не капает слюной на твое лицо... Но ведь могут и выслушать. А если чужаки примут дружбу эльфов? Или даже признают себя членами семьи? Если в тройке буду я, стражи Леса могут и не начать стрельбу сразу. А могут начать. Не знаю!!! Но с другими шансов еще меньше... Погоди! Те сокровища, которые мы сейчас спрячем в скрытне. За это богатство можно купить место в семье для двух чужаков! Надо идти в Лес!
    - Егор, куда пойдем?
    Удивляется.
    - Ты же ведешь!
    - Нет, когда спрячем вещи.
    Пожимает плечами:
    - А надо куда-то идти?
    - Конечно!
    Сидеть на одном месте? Втроем? Было бы с нами хотя бы пара десятков таких Шариков! И то... Наш род был больше! Враги могут выследить кого-нибудь, собрать силы и... Так орки и сделали! Пытаюсь объяснить. Кивает, но, по-моему, всерьез не воспринимает.
    - Ты хочешь в какое-то конкретное место? Можем отвести тебя туда.
    - Не в этом дело. Втроем не выжить! Надо найти расу, которая нас примет. Эльфы могут ко мне прислушаться.
    - А могут и не прислушаться?!
    - Могут. Но хоть какие-то шансы.
    - Тогда зачем к ним идти?
    Замечаю удивление в его глазах. Но мы же друзья! Неужели, он не понимает, что это значит?!
    - Егор! Вы с Шариком мне ближе всех на свете! Родичей нет в живых. Я приняла вашу дружбу. Если эльфы нападут, я буду драться рядом с вами! Эльфы могут и не напасть! Остальные нас точно убьют!
    Как он не понимает таких простых вещей!
    - Елочка! Нам еще два дня тащить груз. Потом прятать. Давай, сделаем одно дело, а уже потом примемся за другое.
    Хорошо, А пока я еще подумаю. Мои друзья ничего здесь не знают. Придется мне решать за всех!
    
Егор, спасатель
    
    Всегда считал, что умею ходить по лесу. Мда... Ошибался, однако. Ну ладно Амфибрахий. Вообще не уверен, что он являлся ко мне собственной персоной, а не голограммой какой. Уж больно лихо аватары менял! Но Елка-то точно существо материальное. Обыкновенная местная эльфа. Нагружена... нет, поменьше меня, конечно, но вполне прилично, из земных девчонок мало кто такой груз бы уволок. Хотя попадались неплохо подготовленные экземпляры. Но вот так, чтобы даже под грузом ни одна веточка не шелохнулась... Хорошо хоть, не шипит на неумеху-человека: мол, шумишь, как стадо мамонтов на водопое. Даже не морщится, с головой погрузилась в тяжкие думы о бытие. Только уши совершают плавные круговые движения, напоминая сканирующие эфир локаторы. Может, и вправду сканируют, кто ее знает, зеленую нашу.
    Плотный обед, совмещенный с обильным ужином и плавно переходящий в основательный завтрак, на цвете девичьей кожи отразился весьма неожиданно. Для меня неожиданно. А может это из-за того, что Шарик больше не пытается ее поцеловать? Но так или иначе, а Елочка у меня стройная и зеленая! Не как ее тезки из Подмосковных лесов, но весьма близко. Насыщенный цвет молодой листвы. А сквозь весеннюю зелень проступают неяркие разводы, очень смахивающие на татуировку в стиле 'лесной камуфляж'. Кстати, складывается впечатление, что одежка тоже слегка поменяла раскраску. В итоге от скользящей с двумя пудами за спиной меж стволов эльфы внятно различим только рюкзак. И это с трех-то метров! В общем, лох я педальный, как говорит молодое поколение нашего мира, потому как и близко так не умею.
    Но устает, всё-таки перетаскивание больших тяжестей на большое расстояние не является для нее основным профессиональным навыком. Наше это занятие, спасательское, в коем мы даже туристов превосходим, поскольку по стандарту тащим не только рюкзак туриста, но и самого туриста. О вояках, вообще, молчу! Нам бы их 'марш-броски с полной выкладкой'! Правда, обычно наша деятельность осуществляется на большой высоте и сопрягается с большим риском для жизни. Сейчас высоты нет. Риск же разве что от других двуногих. Еще можно опасаться падающих деревьев. Вероятность последнего... Ага, смешно! С агрессивными прямоходящими в этих местах хуже. Но пока не наблюдается. Если верить Елке, то местные расы чужие территории не любят. А здешних эльфов перебили пять дней назад. Самый подходящий срок: орки-победители уже убрались восвояси: добычу оттарабанить, а заодно от возможных мстителей слинять, а новые хозяева еще не явились. И не скоро появятся: сначала кто-то из лесных рас должен узнать про освободившееся место, организовать экспедицию... А пока здесь будет тихо и безлюдно. Что, впрочем, не гарантирует отсутствие всяческих мародеров, не верящих в тщательность проведенного орками обыска. Могу с ними только согласиться: искать в лесу ухоронки - дело муторное. Оркам бы основную добычу домой доставить, избежав дружеских встреч с летальным исходом. То есть, кроме чистой и незамутненной ненависти, основанной на оголтелом и всеобъемлющем расизме, местными боевыми отрядами движет не менее благородная жажда личного обогащения. Что сильно обесценивает чистоту и незамутненность идеологических доктрин. Попросту говоря, местные идейные борцы на проверку оказываются обычными бандитами. Как, собственно, и у нас! Следует отметить, идем мы не туда, где Елкины сородичи дали свой последний и решительный, а совсем в другое место. К одной из многочисленных запасных ухоронок, в организации которых на первое место именно скрытность и ставилась во главу угла. Направление движения дополнительно понижает риск нежелательных встреч.
    Тем не менее, меры предосторожности никому и никогда не мешали. Потому и двигаться стараемся потише, и переходы закладываем небольшие. Сорок минут движения туда, сбросить вес и бегом обратно. При нашем появлении Шарик подрывается и пулей уносится по свежему следу. Не знаю, как быстро пес проделывает этот путь, но мы снова тратим сорок минут. Немного отдыхаем и переходим к следующему циклу. Два часа - три километра. Или около того. Во всей этой компании я оказался наиболее неприспособленным. Шарик в движении заметен не больше эльфийки. Это при его-то окрасе! А что надо делать знает, похоже, лучше всех! Эльфа... Ну это понятно. А вот я... Хорошо хоть тащить могу больше ребенка, а то бы со стыда сгорел.
    К вечеру девочка выматывается не на шутку! И моей мужской гордости достается-таки кусочек пищи для реабилитации. Несчастное дитятко засыпает прямо в процессе еды, с горстью гречки в правой руке. На процесс переноса к спальному месту, укладывания на коврик и укрывания спальником девочка не реагирует никак. Но в палатку я ее запихивать не рискую. Уж больно подозрительно отнеслась эльфа к этому приспособлению при первом знакомстве. Чего доброго, рубанет ножом спросонок! Хорошо, если ткань, а не меня! Да и палатку тоже жалко! Пусть лучше дитя квертовской природы спит в естественной среде обитания.
    Чай приходится пить в гордом одиночестве. Шарик тоже дремлет, положив тяжелую голову на передние лапы. Только уши торчком стоят. А ведь Шарик изменился. Какой-то он стал подтянутый, что ли. И движется... Наверное, самое правильное слово 'собраннее'. Воздух Кверта на пса влияет положительно, что ли? Или... А ведь его тоже омолодить могли! Сомнительно, правда! Работодатель наш и меня-то подпольно обрабатывал. С его отношением к делу ради собаки точно не стал бы рисковать. Жаль. Шарик-то уже... Или стал бы? А ведь запросто! Если его комп с непроизносимым названием показал, что без молодого Шарика ни фига у меня не выйдет... Мог! А как это проверить? У собак возраст можно по зубам определять. Ну уж нет, в пасть к сенбернару я не полезу! Отношения у нас неплохие, но я его молоком из соски не поил! Судя по тому, как он Елку обезвреживал, молочком щеночка в таких местах поили, что относиться к песику надо с максимальным уважением! Например, ходить следом с совочком и полиэтиленовым пакетиком. Хотя не удивлюсь, если он естественные надобности справлять над ручьями устраивается, чтобы источник лишних запахов уплыл по течению. И уж точно лезть собачке в рот грязными пальцами не стоит. И чистыми - тоже. И ведь не спросишь! А, собственно, почему?
    - Шарик, ты как себя чувствуешь? Не помолодел?
    Пес открывает один глаз и одаривает меня ироничным взглядом. Правильно, нашел у кого спрашивать! Сам думай! Ну не помню я, как еще собачий возраст определять! Не учился на кинолога! Да и черт с ним!
    - Эх, Шарик, Шарик, - говорю. Ответа не жду, конечно, но хочется душу излить. - Что ты обо всей этой фигне думаешь?
    Сенбернар открывает второй глаз и зевает. Недоуменно смотрит на меня и явственно пожимает плечами. 'Перетрудился ты, спасатель, - говорит его физиономия. - Обо всякой ерунде мыслишь. Будет день - будет пища! Запасы хорошие. А кончатся - местной еды добудем, ее здесь много бегает. И не хрена философствовать'.
    Ты, как всегда, прав, лохматый. Но человек такая скотина, что не может не думать на отвлеченные темы. Например, насколько надежна наша новая спутница. Как много значит ее фраза насчет дружбы? В нашем мире - ничего не значит. А здесь, где слово имеет материальную силу? Назвала другом, автоматически испытываешь дружеские чувства. Так, что ли? Или совсем по-другому? Может, потому они и режутся с такой страстью, что нет никакой возможности скрыть своё отношение? Чужаков ведь везде и всегда не любят! Но не везде и не всегда режут. А вот когда это подогревается каждым словом...
    Допустим, Елка сказала 'друг' и стала другом. А если завтра скажет: 'Враг'? Или если принял дружбу, столь же искренне назвать человека врагом не получится? Мысль будет противоречить слову и их воздействие взаимоуничтожится? Но и другом можно назвать вопреки мыслям! Или нельзя? Амфи врать не советовал. Почему? Как здесь действует на человека подобные противоречия? Может, мозги разрывают в клочья?! Если так - здорово! Отношения честнее. Только зыбко всё и непривычно! Ученый из меня хуже, чем балерина! Да и нет ученых по этому направлению науки! Даже науки такой нет.
    Шарик осуждающе качает головой: не о том думаешь, спасатель. Правильно, не о том. Как выжить в этом мире, где главный аргумент - оружие и возможность первого удара? А впрочем...
    Чего я тут шляпика из себя изображаю? Можно подумать, у меня руки под альпеншток не заточены? И компашка подобралась замечательная: несовершеннолетняя зеленая девочка повышенной скорострельности с любимым луком и собачка, которую с трех метров из 'калаша' не зацепишь! Таким составом можно спокойно брать подряд на очистку улиц от криминальных элементов! С Москвой не справимся, но Мухоздравск какой - одной левой! То есть, тремя левыми! Или четырьмя? Запутался что-то. Спать пора!
    Укладываюсь на коврик, по Елкиному примеру забив на палатку.
    - Слышь, Шарик! Елка уверена, что ты говорить умеешь. Не стал ее разубеждать. Я не против.
    Пес снова зевает и закрывает глаза.
    - Сказал бы что-нибудь? А, лохматый?
    - Спи давай! - заявляет Шарик.
    И я проваливаюсь в сон...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Разболтался тут! Совсем эти штатские с дисциплиной не дружат! Команда отбой уже была давно! Во всяком случае, темное время суток наступило. В карауле - я. А ты чем заниматься должен? Правильно, спать! Набираться сил, необходимых для выполнения своих завтрашних служебных обязанностей! С эльфы пример бери! Хоть и подозрительная она, а поспать и поесть не дура! Кто думает... что думает... Тебе завтра весь день рюкзаки неподъемные таскать!
    Умеет Шарик говорить, не умеет! Какая разница! Шарик может чего и не умеет! А пес специального назначения первого ранга Горм по должности обязан уметь всё! Так что спи давай!
    Ой! Я это что, СКАЗАЛ? Да нет, не может быть! Просто громко подумал! Дела...
    
Егор, спасатель
    
    - Егор, есть будешь?
    - Конечно, хочу!
    Сначала отвечаю, потом открываю глаза. Светает. Под сенью пальмотополей расположен огромный дымящийся мангал. Шарик в белом передничке и поварском колпаке стоит на задних лапах возле мангала, передними подкручивая шампуры. На шампурах целиком нанизаны тушки не то птичек, не то некрупных зверьков. Готовые Шарик передает Елке. Та аккуратно складывает еду в кан, а на освободившиеся шампуры накалывает новые тушки и передает Шарику. Или не Елка? За ночь эльфийка ощутимо прибавила в росте и расцвела. Уже не девочка. Девушка. Даже женщина. В отблесках костра кожа отсвечивает фиолетовым. Волосы удлинились и собраны на макушке в сложную конструкцию с вплетенной в него большой костью. Вместо привычного штормового костюма - флисовая юбка, короткая даже для мини, и стильная просторная футболка, украшенная декольте глубиной с Черное море. Ножки затянуты в ажурные чулки и модельные сапоги до колен. Очень даже симпатичные ножки!
    - Елка, - командует Шарик, заметив, что я проснулся, - отнеси командиру еды!
    Девушка неторопливо встает и, соблазнительно покачивая бедрами, направляется в мою сторону. Опускается на корточки, разводит в стороны руки с шампурами и наклоняется, открывая соблазнительный вид на фиолетовую грудь идеальной формы и плоский животик.
    - Хочешь? - томно спрашивает эльфийка и дотрагивается языком до кисточки правого уха. - Попробуй...
    - Хочу...
    Беру себя в руки и перевожу взгляд на угощение. На шампурах, покрытые розовой поджаристой корочкой, сочатся изумительно пахнущим соком миниатюрные женщины...
    Наваждение как рукой снимает!
    - Это что?
    - Феи... - шепчет Елка. - Откормленные орешками и вымоченные в молоке. Пища богов и влюбленных! Ты попробуй... Их лучше есть на брудершафт!
    Она откусывает у одной из фей руку, наклоняется еще сильнее, ее томный, зовущий взгляд захватывает мои глаза... Изо рта торчит крохотная ладошка!..
    Ору что-то нечленораздельное и вскакиваю.
    ***
    Светает.
    Шарик дремлет на вчерашнем месте, словно всю ночь с него не сходил. В натуральном собачьем обличье, без фартука и колпака,
    Под пальмотополем в ямке горит костерок, возле которого возится Елка. Такая же маленькая и зеленая, как и вчера. В той же шторме, брюках и мокасинах. Два ряда камней, на ветках-шампурах жарятся птичьи тушки. Точно птичьи! Хорошо видно! Да и груда внутренностей рядом с местом разделки подтверждают. Огромные листья, подложенные под требуху. Аккуратно сложенные квадратики снятого дерна. Рядом саперная лопатка и Елкин лук. Вполне мирная картина, никаких ужасов.
    Господи, приснится же такое! Сначала разговаривающий Шарик. Потом шашлык на полянке. Повар-сенбернар, эльфийка в роли роковой фиолетовой женщины, жареные феи... Жуть какая!
    - Скоро можно будет есть, - сообщает Елка.
    Никакой томности в голосе. Блин! Сон это был, сон! Кстати, сон-то знаковый. Хрен с ними, с жареными феями. Корень жень-шеня тоже похож на человечка! А вот соблазнение фиолетовой эльфийкой... Тело-то теперь молодое! Требует своего, законного! И где я ему посреди леса бабу найду? Не Елку же в этой ипостаси рассматривать. Никогда педофилией не страдал! Она вообще другой расы! Зеленая и с кисточками! Это уже и на зоофилию тянет! С расами вообще хреново! Людей, таких, как я, здесь нет! Это что ж, мне без женщин куковать? И как это объяснить гормонам? Приказом по команде считать связь с разумными не извращением? Ладно, появится подходящий объект, тогда и буду думать!
    А девочка во сне была ничего! Как там в песне было?! 'Жареная женщина ночью снилась мне'? Не, это из пародии! В оригинале 'жареная курица' и 'женщина раздетая'. И 'кто же мне в палатке на морду наступил'. Ну мне досталось по полной: женщины во всех видах, и раздетые, и жареные... А курочку обеспечили в реальности. Хорошо хоть по лицу никто не ходит, ни во сне, ни наяву. А откуда, кстати, курочка?
    - Где взяли вальдшнепов?
    Оно, конечно, никакие это не вальдшнепы, но я местных пернатых по именам не знаю. Честно говоря, земных тоже не особо. А вальдшнепа вообще в глаза не видел. Просто название красивое!
    - Мы ночью поохотились.
    Правильно! Всё, что до завтрака - ночь.
    - Это как?
    - Шарик поднимает, я сбиваю!
    У моих спутников нашелся, наконец, общий интерес. Птичек надыбывать для улучшения сервировки стола. Тоже дело! Куда лучше, чем друг на друга дуться. Опять же разнообразное питание - залог здоровья, а запасы не резиновые, еще пригодятся!
    Однако Шарик еще и охотник! А Елка из лука птичек в темноте бьет! На слух, надо понимать! Или для эльфов это не темнота? Другой спектр зрения...
    'Жареная женщина...' Тьфу! Достало! Лучше курятинку попробую.
    А потом собираться и труба зовет! Вперед, к великим свершениям. Может, девочку разгрузить? А то вчера упала, даже кашу доесть не смогла. Третью порцию. Неизвестно, как на подростковом эльфийском здоровье такая пахота отражается! С другой стороны, вскочила ни свет, ни заря и давай вальдшнепов из кустиков выковыривать! Ладно, по пять кило из ее рюкзаков в мои. Потопали!
    А ничего птички, вкусные, у нас в магазинах таких не продают! Почему, кстати? Надо будет наладить поставки квертских вальдшнепов в элитные рестораны Москвы и Парижа. Неплохую деньгу можно зашибить! Отстегнуть Амфи за доставку, рекламную компанию развернуть... Елка с Шариком добывают, Амфи перебрасывает, я веду дела с заказчиками и превращаю деньги... Во что превращаю? Да не суть, были б только деньги, остальное купим! Корпорация 'Кверт'. Общество с неограниченной безответственностью! Наедут бандиты, познакомлю их с охотничьей командой, пусть почувствуют себя вальдшнепами! А если налоговая - свалим на Кверт, сюда не дотянутся. Заодно результат охоты на бандитов спихнем местным гурманам. Есть тут такие? А как же! По конфигураторской базе минимум четыре расы каннибализмом не брезгуют!
    Ой, лишенько! Это куда же меня занесло? Мало того, что они стреляют друг в друга и машут заостренными железками, так еще и не против откушать побежденного. Не все, но некоторые. Как бы сон пророческим не вышел! Встану утречком, а меня Елка жареными феями угощает! Хорошо хоть, здесь подобная раса отсутствует. Феи-то есть, но выглядят совершенно иначе. А таких, меленьких, не существует. То ли уже всех зажарили, то ли и не было никогда!
    Чего-то мне этот мир спасать расхотелось! Может, послать Амфи к этой самой матери, и слинять домой? Шарик возражать не будет. Елку можно с собой взять. Не бросать же ее! Девочка! Маленькая! Одна! В лесу! Это у меня синдром родителя проснулся? Вовремя! Да заберем с собой на базу. Объясним как-нибудь, что все вокруг исключительно друзья, и протыкать человека стрелой вместо приветствия невежливо. К ложке приучим. Оденем в розовое платьице и шапку-ушанку. Перекрасим в телесный цвет. Документы выправим. Настоящие. За деньги можно какие угодно бумажки сделать. Хоть гному, хоть дракону, хоть помеси орка с волкодавом! И фотку вклеят настоящую! Гному с топором, дракону со струей пламени, а эльфе с ушами и луком. Сделать ей ксиву посерьезнее, чтобы гаишники и генералы под козырек брали... И НЕ ВЫПУСКАТЬ С БАЗЫ. На всякий пожарный. И на базу никого не пускать. Навсегда закрыть район в связи с лавинной опасностью и эпидемией мышиного гриппа!
    А контракт? Как бы заказчик с расстройства всё назад не закрутил! На омоложение, да и на лавину, можно и плюнуть, а вот детей жалко! Пожалуй, потаскаюсь еще по местному лесу. Тем более, километров несколько за сегодня уже отмахали.
    А в чем, собственно, я контракт нарушу? Пока местные изверги будут друг друга изничтожать, Елка на Земле размножится. А как здесь все вымрут - заселим Кверт эльфами. И всё тип-топ. Можно, конечно и людьми, но это будет уже экспансия и завуалированный геноцид. А вот если эльфами - совсем другое дело. Кого сумели, тех и спасли! Но тогда одной Елки мало! Надо эльфа отлавливать. Мужского пола и подходящего возраста. Лениво, однако. Может, эльфы и по одному размножаться умеют? Почкованием или еще как... Вряд ли, судя по строению тела...
    Интересное у меня сегодня направление мыслей. Уникальнейший бред! Может, сном навеяно? Или наркотик какой в воздухе распылен? Нет, скорее всего, съел что-то не то. Точно! Вальдшнепов! Птички с легкой наркотической начинкой! Та-та-да-та! Это что, здешняя пища мне противопоказана? Кончится земной запас, и приплыли: либо дохни с голода, либо постоянно ходи под кайфом? Или только вальдшнепов кушать не следует? А как проверить? Переносную лабораторию мне недобог не выдал! Только методом проб и ошибок. Пока разберешься, напробуешься до полного привыкания! Здравствуй жопа, новый год и Канатчикова дача!
    Где-то здесь подвох! Никакой прогноз не определит в спасители того, кому суждено загнуться от наркоты. И вообще загнуться! Значит, либо вещество безвредно, а воздействие со временем исчезнет. Либо есть противоядие, причем легкодоступное. Что там этот недобог говорил: 'побочные явления неопасны'? Или он это по другому поводу? Как бы это выяснить? А то черт его знает...
    Легок на помине! Шерсть, рожки, хвост и копыта!
    - Вызывали, Егор Сергеевич?
    - Не-а!
    - Точно?
    - Точно! Но раз пришел - разъясни, каким меня кайфом накрыло? И где я его подцепил?
    Черт пренебрежительно машет рукой:
    - Обсессивно-компульсивное расстройство, вызванное отступлением от привычного рациона питания при переходе к использованию местных ресурсов. Воздействие зависит от индивидуальных особенностей организма. Патогенные последствия отсутствуют. Возможен временный галлюциногенный эффект. При повторном принятии ослабевает по экспоненциальному закону! Эффект может быть нейтрализован оральным приемом пуриновых алкалоидов...
    - А по-русски?
    - Фигня это всё по сравнению с Мировой Революцией! Забей болт и жри всё подряд! Больше не повторится. Если сильно достало, выпей кофе, - фолиант, ручка. - 'Оказана устная консультативная помощь'. Всегда рады помочь! До свидания!
    Исчезает. Ладно, успокоил. Что-то у меня такое ощущение, что это ни разу не Амфи! А кто? Да и ладно! Здесь, вроде не врут!
    Что? Пришли? Нет, Елочка! Никаких разведок! Притащим оставшийся груз, тогда и разберемся! Но то, что конец близок - отрадно, ничего не могу сказать!
    
Горм, пес специального назначения
    
    'В течение прошедших двух дней осуществлялась переброска материально-технического обеспечения подразделения к потенциальному месту постоянной дислокации. Контакт с вероятным противником отсутствовал. Предполагаемый союзник враждебных действий также не предпринимал. В проводимом мероприятии принимал активное участие. По итогам проведенной проверки осуществлено включение предполагаемого союзника в состав подразделения на должность рядовой. Новобранца имеет недостаточную физическую подготовку и малоустойчива к пониженным температурам окружающей среды. В тоже время хорошо знакома с местными условиями и на удовлетворительном уровне владеет холодным стрелковым оружием. Для проверки навыков рядовой была организована ночная охота. Рядовая зарекомендовала себя положительно. Добытые живые существа пригодны в пищу и не представляют опасности'.
    В первый вечер эльфа совсем плохая была. Но, надо отметить, за ночь ожила. А охотиться с эльфой - одно удовольствие. И птички вкусные! Молодец, девочка! А то тушенка еще на базе надоела!
    'В поведении охраняемого объекта в течение второго дня обнаружена легкая неадекватность и незначительное изменение запаха. На выполнение боевой задачи данные отклонения влияния не оказали и по достижению пункта назначения исчезли.
    Непосредственной угрозы объекту в окрестностях пункта назначения не выявлено.
    Предполагаемое место постоянной дислокации представляет собой хорошо укрепленное и замаскированное укрытие с четырьмя выходами и одним входом. Проникновение в укрытие через выходы невозможно без применения тяжелого штурмового вооружения. Доступ ко входу труднодоступен, а сам вход не может быть обнаружен средствами визуального наблюдения и другими органами чувств'.
    Как это сказать на правильном языке? Ни услышать, ни унюхать! Хитро эльфы запрятались!
    'Процедура открытия входа сложна и может представлять опасность для жизни открывающего. По окончанию процедуры работоспособность выполнявшей работу рядовой оказалась пониженной'.
    Уф! Всё! Будем считать, докладная составлена! Имею полное право отдохнуть. Объект находится в защищенном месте в сопровождении союзника. Эльфа подозрений не вызывает. Да и я рядом. Посплю, пожалуй. Если Егору так хочется покомплексовать - пусть! Я ему сопельки вытирать не нанимался. У меня другая специализация!
    
Документ
    
    Кувенту третьей группы ЛГБУ Быргху
    От адвента четвертой подгруппы Доргха
    По проекту 'Стакан в Пустыне'
    
    
Рапорт
    
    Операция 'Диверсант' успешно завершена. Противник дезориентирован и начал действия в соответствии с нашими ожиданиями. На интересующую нас территорию заброшен объект 'Наемник', не имеющий реального влияния на ситуацию. Активные действия противником не ведутся. Противодействие службы ММБ нейтрализовано.
    
DHY-сообщение
    
    'Первая поклевка. Клиент зреет'.
    
Глава 3
    
Егор, спасатель
    
    - Пришли, - говорит Елка.
    Я в курсе. Поскольку она это уже говорила. Ходка-то вторая. То есть, пришли, вещи оставили и ушли. Ну кофе попили. Глупо пренебрегать хорошими советами. Теперь опять пришли. Уже окончательно. И что? Точно такой же лес вокруг. Пальмотополи стоят, травка растет. Кусты в наличии. Разве что холмисто, и речка течет. Не особо выдающаяся водная артерия, мы подобных ручьев за день штук десять пересекли. Зато в этом месте что-то типа достаточно большого бочажка образует. Искупаться я очень даже не против. Но попозже. Если мы возле укрытия, сначала надо в это укрытие попасть. А вот потом...
    - И где?
    Елка улыбается и сбрасывает с себя одежду. Всю. Да так быстро, что я даже отвернуться не успеваю. А она медленно идет по берегу, предоставляя мне возможность рассмотреть тело в деталях. Было бы на что смотреть! Обычное тело молоденькой девушки. Разве что зеленое, камуфлированное и с хвостом. Даже не с хвостом, а так, рудимент на несколько позвонков. Но тем не менее хвост! Именно такую я себе на Кавказе и загадал! Блин! Вот и верь после этого, что на Земле слово материальной силы не имеет! Пропорции вполне человеческие, только ноги чуть длиннее. Но это и раньше видно было. Худенькая, однако таких и у нас немало. Мускулатура хорошая. Не выделяется, но опытный глаз заметит. А насчет чисто женских моментов... Ну, всё при ней. Была бы чуток постарше... И человеком...
    Эльфа находит нужное место и рыбкой ныряет в бочаг. И всё, с концами, только круги разошлись. Шарик с сомнением смотрит на воду, но никаких действий не предпринимает. Я же борюсь с желанием броситься искать утопленницу. Ни к чему! Елка прекрасно знает это место. Специально сюда вела. И ныряла не наугад... Но все равно с тревогой всматриваюсь в воду. А теперь уже и поздно доставать. Утопла, значит, утопла.
    - Г-гот-тово!
    Резко оборачиваюсь. Метрах в тридцати от меня посреди пологого склона зияет дыра. Даже не дыра, здоровый проход, вдвоем можно пройти, не касаясь друг друга плечами и не наклоняя головы. Посреди прохода стоит Елка.
    - З-зах-ходи!
    Эльфийка, нисколько не смущаясь своей наготы, делает приглашающий жест. Ну, отсутствие стеснительности - это ее личное дело. Только она теперь еще и мокрая. Немного похожа на лесную нимфу, но больше на гигантскую лягушку: зеленая и в пупырышках. Есть у меня подозрение, что эти пупырышки на коже, так же как и часто и бесконтрольно лязгающие зубы, означают у эльфов примерно то же, что и у людей.
    Поэтому для начала укутываю ее в заранее приготовленное полотенце:
    - Вытрись. И оденься!
    - Потом, - отмахивается девчонка, недоуменно глядя на кусок материи в своих руках. - Надо всё затащить внутрь. Вход закроется!
    Отбираю полотенце и вытираю ее сам.
    - Его трудно открывать?
    - Нет, но только изнутри!
    - Так стой внутри и открывай! - вручаю одежду. - Я и сам перетаскаю. Только оденься. У тебя зуб на зуб не попадает, и мурашки размером с крупного вальдшнепа!
    - Где? - озабоченно оглядывает себя Елка. - Это грудь!
    - Везде! Как-нибудь грудь от мурашков отличу! Замерзла ты!
    Не спорит. Затаскиваю внутрь рюкзак и бросаю в начале прохода.
    - Дальше тащи! - говорит Елка, балансируя на одной ноге и пытаясь дрожащими руками натянуть штанину на вторую.
    - Потом перетаскаем!
    - Там света не будет!
    - Не страшно!
    - Ты видишь в темноте? - девочка от удивления одним движением побеждает штанины и замирает, дотянув брюки до середины бедер.
    - Фонари есть! Одевайся, одевайся! На тебя смотреть холодно!
    Эльфийка подтягивает штаны и хватается за рубашку. Вход закрывается: кусок склона отъезжает в сторону и закрывает дыру. И как не было пути внутрь! Через минуту склон едет назад. Елка подбирает с полу рубашку и натягивает на себя. У меня с рюкзаками получается лучше, чем у нее с одежкой! Раздевалась-то куда быстрее! Впрочем, это общая женская черта всех рас и миров. Сколько раз наблюдал: раздеваются за секунды, одеваться могут часами!
    Все-таки через десять минут мы внутри со всем барахлом и одетой Елкой. Прежде, чем продолжить переноску рюкзаков внутрь, достаю пуховку и натягиваю на всё еще стучащую зубами девочку. Вот ведь недоразумение зеленое!
    На первый взгляд ничего себе пещерка! Большой центральный зал, несколько боковых, четыре выхода, не считая подводного. А вот вход только из бочажка. Кто не знает - в жизни не найдет. Для начала надо проверить, как здесь с вентиляцией. Подыхать от недостатка кислорода - сомнительное удовольствие. Язычок зажигалки уверенно тянет в одну сторону. Есть контакт! Точнее, не контакт, а тяга. Смерть от удушья нам не грозит.
    Не менее важный вопрос - сортир. Это в каких-нибудь подмосковных каменоломнях можно оправляться где попало: проползающие спилеолухи комбезами начисто вытрут. Или отводить огромные гроты под склад будущего мумия. Здесь для этого места маловато. Пара дней, и запашок прикончит нас, невзирая на вентиляцию. Так что нужен, как минимум, вентилируемый не через основные гроты отнорок. Желательно, чтобы не пришлось его рыть. Мало того, что работы немерено, так еще и непредусмотренный вход отрыть можно ненароком. Имеется что-нибудь подходящее? Имеется! Не дурак убежище строил. И не просто два камня с естественной вентиляцией! Постоянно действующий водяной смыв в виде ручья, вытекающего из-под одной стены и исчезающий под другой. И поток достаточно мощный. А некоторые приятные мелочи позволяют перевести помещение в разряд санузлов.
    А вот спален нет. Совсем. Центральный зал можно считать кают-компанией. Каменный стол, несколько камней для сидения. Но ничего похожего на спальные места. Боковые же гроты отведены под склады. Заполнение так себе. Точнее - никак! Некоторое количество одежки примерно такого же плана, как и на Елке. Пара луков со стрелами. Несколько мечей. Оружие паршивенькое. Зато до черта украшений. Решаю, было, что они дорогие. Оказывается, не очень. Если дотащить до другого Леса, то Елка может в среднее сословие попасть. Не нищая, но и... Одна Елка, а не весь род! А еще дотащить надо. Одним словом, бижутерия! Самое ценное - большое количество всяческих материалов. Ткани, выделанная кожа. Надо понимать, из этого они всё и шьют, от трусов, до сапог. Впрочем, с трусами я погорячился, по крайней мере, у моей спутницы нижнего белья не наблюдается. И подходящих тряпок на складах - тоже!
    Спать-то защитнички где планировали? Туалетик ведь рассчитан на долгую отсидку! И почему Елка сюда не пошла, пока была одна? Натаскала бы дров и еды - вполне могла продержаться какое-то время. Ладно, это потом. Так или иначе, ночуем здесь?
    Ага! А девочка несогласная!
    - Нельзя!
    - Почему? Какое-то табу?
    - Замерзнем! Здесь же холодно!
    Теперь понятно, почему эльфийка так задубела, пока открывала вход. Живут как на курорте в стране вечного лета, температуру в двенадцать градусов воспринимают, как жуткий мороз! А в пещере примерно столько и есть! Но минутку, чтобы вызвать подобную неприспособленность, здесь не просто должен быть мягкий климат! Вообще без понижений температуры! Как это возможно? Веками, тысячелетиями, температура держится не ниже двадцати? И ни разу не упала? Это при том, что среднегодовая - двадцать один! Или на Кверте значительно жарче, а статистику конфигураторы высасывают из пальцев? С учетом того, что за земляков Амфи работают умные железяки с труднопроизносимым названием, обе гипотезы примерно равновероятны. Да и хрен с ними! Чего-то мне лень сейчас искать объяснения загадкам местной природы. Сначала не вредно надыбать побольше информации. А у меня единственный источник - малолетнее дитя леса, с которым и пообщаться толком некогда! Девочка всё время занята: стреляет в меня из лука, ест, спит и таскает тяжести. А поговорить?
    А это мысль! Раз эльфы такие мерзули, то кто бы сюда не забрел, под землей нас искать не будут. Можно спокойно отсидеться, вытащить из Елки кучу подробностей, обмозговать это дело и уже потом решить, что делать дальше. Единственное... Ну да это не проблема.
    - Вот что в моем присутствии сделать в принципе невозможно, - заявляю я девочке, - так это замерзнуть!
    
Елка, эльфийка
    
    Спать в скрытне? Что за дичь! Но то, что говорит Егор, имеет смысл. Странный человек со странными мыслями! Надо попробовать. Всегда успею выскочить наружу.
    
Егор, спасатель
    
    Ну вот! Всё объяснил, всё показал, всё рассказал! Девочка рассекает по пещере в пуховке с закатаными рукавами и прималофтовых самосбросах с подвернутыми штанинами. Если не замерзнет на ночевке - окончательно убедится в собственной неуязвимости. А для этого у меня хитрые приемы есть! Спальное место получается вполне комфортное. Возвышения для кроватей сооружать, естественно, лень. Да и не нужны они! Подравнял пол в уголочке, два пенаполиэтиленовых коврика, поверх них самонадуваечку двухместную. Без нее можно было бы и обойтись, но солидно смотрится и, опять же, мягче на ней, комфортнее. Я ей, собственно и обзавелся, на случай уединения на природе с изнеженными особами женского пола. Присутствует подобный выверт в новичковом женском сознании: в домик к себе никаким шоколадом не заманишь ('Я не за этим сюда ехала!'), а в лес - всегда согласная. И на всё! Но любят, когда мягко! Я тоже, кстати, от комфорта не отказываюсь, раз уж Амфи не забыл этот матрасик приволочь! Так что самонадуваечку кладем.
    Поверх спальники. Хорошие, термолайтовые. Не синтепон какой-нибудь. Один правый, другой левый - два хороших мешка. В ритм песенки про гусей не подбирается, да и бог с ним! После Елкиного пения у меня со слухом проблемы образовались. Надеюсь, что временные. Теперь молнии расстегнуть и по-другому застегнуть. Вот так! Было два мешка, теперь - один, но двухместный! И пусть попробует замерзнуть, когда под боком грелка в семьдесят кило весом! Мешки с вещами под головы. Готово, можно укладываться!
    Залезаю первым. А через пару минут получаю подарок на больную голову! Объяснял эльфе, что в грязной шторме в спальник лезть нельзя? Объяснял! А что чем меньше одежды, тем лучше сосед греет, говорил? Говорил! Ну она и поступает в полном соответствии с моими указаниями. То есть, залезает голышом. Чтобы спальные принадлежности не пачкать, и использовать любезно предоставленное для обогрева тело с максимально возможным коэффициентом полезного действия! И с теми же целями прижимается как можно крепче. И проделывает всё это с умопомрачающей скоростью!
    - Слушай, может, оденешь чего?
    - Зачем?
    - Ну...
    Как бы это объяснить покорректнее? Мне опять двадцать пять! Самый репродуктивный возраст! А эльфийка на ощупь ничем не отличается от человеческой девушки. И ее чрезмерная молодость в темноте не видна! То есть, мозгом я всё понимаю: и про расу, и про возраст, и что об эльфийских табу на эту тему не имею ни малейшего представления! А гормонам на мое понимание начхать с высокой колокольни! С очень высокой!
    - Так ведь теплее? - спрашивает Елка.
    И соврать нельзя! А завести сейчас разговор на сексуально-эротические темы... Не дай бог!!! Я за себя не ручаюсь! Затаскиваю в спальник пуховку и дублирую дальний конец спальника. Вот так точно теплее. Ладно, придется держаться. Она малолетка! Зеленая, хвостатая и с кисточками на ушах! Ест гречку и макароны руками! Вылизывает котелки языком! И им же себя, вместо умывания! Она чужая! Как женщина не представляет ни малейшего интереса! Просто соратник, которому надо не дать замерзнуть! Между нами мое термобелье! Через которое кое-что ощущается! Да не просто кое-что, а... Я устал!! Я устал и мне в принципе ничего не хочется! Она зеленая, хвостатая и с кисточками на ушах! Очень симпатичными кисточками... Она спит уже! Зеленая!!! Хвостатая!!! Малолетка!!!
    ***
    Зеленая... с кисточками... иди сюда, я тебя обниму... Это не Елка! Это что-то мокрое, скользкое и холодное! Над ухом громко лязгают челюсти. В кого обернулась моя эльфийка?! Пытаюсь отстранится. Рука упирается в грудь. Во всяком случае, женщина! Мокрая женщина! Русалка? Пожалуй, хватать незнакомых русалок за грудь - не лучшая идея. Сейчас заявит: 'Не трогай чужие сиськи, охальник!' и влепит пощечину. Хвостом! Рыбьим! А за что надо хватать русалок? За хвост? Это не хвост! Больше на ягодицу похоже! Или нет? А это что? Мужик? Надо кончать щупать, может неправильно понять! Погоди, а как же грудь? Какой-нибудь русал-гермафродит?! А где? Стоп! Это не то! Это как раз хвост! Маленький эльфийский хвост! Елка?! Где голова?! Прядь мокрых волос... Ухо... Кисточка на конце... Елка! А почему мокрая?! Какой-то выверт эльфийской физиологии? Ничего не понимаю!
    - С тобой всё в порядке?
    - Х-холод-дно!
    Прижимаю ее к себе, уже не обращая внимания, за что хватаю. Все одно я, просыпаясь, облапал ребенка по полной программе. Если и было какое-то табу, точно нарушил! А ее состояние мне совершенно не нравится! Свободной рукой укутываю эльфийку пуховкой. С трех сторон пух, с четвертой я. Еще спальник в обхват всего. Коврики снизу. Но так было и с вечера. И она не мерзла! И вода с нее не лилась! Откуда вода? Из девочки? Но как? Может, эльфы в холоде тают? Снегурочка наоборот. Пока думал, рука вытащила из шмотника под головой какую-то тряпку и вытирает волосы. А прижимающееся ко мне тело... Нет, вода из него не течет! И с него тоже!.. В чем же дело?
    - Ты почему мокрая?!
    Молчит, дрожит и прижимается ко мне. Зубами уже не лязгает. Просто постукивает, но всё медленнее. И дрожь затихает. С тихим мурлыканьем трется головой о мое плечо. Натуральная кошка!
    - Что случилось?!
    - Я что-то сделала не так?
    - Почему ты мокрая?
    - Вход. Мы с Шариком охотились...
    Наконец догадываюсь нащупать и включить фонарик! Блин! Идиот ты, Егор Сергеевич! И педагог из тебя, как из суматори балерина! Эта зеленая паршивка, то есть, нежное и заботливое создание, решила позаботиться о доставке к завтраку свежей порции галлюциногенных пташек! Свистнула Шарика, открыла вход, и слаженная охотничья команда отправилась за добычей. Вход, само собой закрылся. И чтобы попасть обратно надо было или ждать, пока я проснусь, или... Вот именно! Нырнуть в бочажок. Что эльфа и сделала. Нырнула, пробежала мокрая по холодной пещере, открыла вход, впустила Шарика, затащила внутрь одежду и добычу. Естественно, замерзла. И полезла ко мне в спальник. Греться! Вытереться, конечно, не догадалась, не принято это у эльфов...
    - Ну ты и... - начинаю я и останавливаюсь.
    Не хрена на девочку пенять, коли у самого рожа крива! Объяснять лучше надо!
    - Что? - спрашивает Елка.
    - Спать еще хочешь?
    - Нет.
    - Тогда давай вставать и завтракать! А потом я расскажу, как открывать вход, не превращаясь в умирающую русалку! - и, не повторяя, предыдущую ошибку, инструктирую. - Вылезаешь из спальника и сразу одеваешься...
    Ученица у меня старательная. Даже оделась быстро...
    
Елка, эльфийка
    
    Наверное, я что-то сделала неправильно...
    
Егор, спасатель
    
    Птичек Шарик с Елкой мои набили - мама не горюй! Даже учитывая аппетиты самих охотничков, а они проглоты знатные - дня на три, не меньше!! А холодильника нет! Придется заниматься вяленьем-копчением, а скорее - изготовлением простейшего пемикана! Даже газ тратить не придется, кроме птичек зелененькая наша еще и дров натаскала. Но самое приятное -малолетняя хулиганка разорила туеву хучу гнезд! 'Зеленых' на нее нет! Впрочем, это еще спорный вопрос, кто тут зеленее! У Елки, кроме цвета кожи, есть еще один аргумент в этом споре. Очень весомый! И стрелы к аргументу! Вполне может отправить оппонентов в компанию родителей еще не родившихся, но уже обиженных птенцов.
    Яичек десятков пять, а может даже шесть, хотя и меленьких. В принципе, Шарику на один присест. Вот только съест-то он их съест, да кто ж ему даст! Лучше яичницу забацаем! С колбаской! Кто сказал, что нет? У нас, как в Греции, всё есть! И сковородочка у нас имеется. И сальце найдется, и луканка! Гвозди батоном заколачивать можно, и что? Кушать ее это никому не мешает. Особенно, Шарику! А уж когда на сальце пожарить, да яичком вальдшнеповым залить... Вон как Елка слюнки глотает, пока готовлю! Как бы не укусила, не сдержавшись! А мы ее отвлечем!
    - Ты замерзаешь потому, что отдаешь энергию. Одежда этому мешает. Соответственно, когда ты раздета - отдаешь больше, когда одета - меньше. Понятно?
    - Ага! А что такое энер... ну эта штука? И кому я ее отдаю?
    Молодец, Егор Сергеевич! Грамотно объяснил! Как раз на средний эльфийский уровень. Попробуем иначе! К сожалению, незнание термодинамики не освобождает от последствий переохлаждения!
    - Тепло отдаешь! Никому, просто воздух греешь!
    - Зачем? - удивляется девочка.
    - Верно, незачем. Только тебя не спрашивают. Когда ты мокрая - отдаешь больше. Понятно?
    - Нет! Почему?
    - У воды теплопроводность выше. Плюс процесс испарения сопровождается дополнительным выделением энергии. Одежда имеет теплоизоляционные свойства, но в мокром виде они значительно ухудшаются. Спальник - тоже...
    Елкины глаза медленно соловеют, дыхание замедляется, и девочка начинает покачиваться в такт моим словам. Даже кисточки на ушах никнут. А не хочешь ли ты, Егор Сергеевич, рассказать всё то же самое, но помедленней и по-квертски? У черта поучись, если сам не умеешь?!
    Воздух слегка сгущается:
    - Вызывали, Егор Сергеевич?
    - Нет!!! - рявкаю я так, что черт исчезает, так и не материализовавшись, а Елка вываливается из транса.
    - Значит так! Первое! Внутри всегда ходишь в одежде! Второе! Стараешься не ходить наружу, если некому открыть вход. Третье! Возле входа всегда будет лежать полотенце и запасная смена одежды. Если пришлось нырять - вылезаешь, СРАЗУ вытираешься и одеваешься. Именно в таком порядке. Только потом открываешь вход. По пещере голяком не бегать! Если не отогрелась - лезешь в спальник! Сухая! Воду в постель не таскать! Поняла?
    - Ага!
    - Тогда давай есть. А потом буду учить тебя вытираться!
    
Елка, эльфийка
    
    Поняла свою ошибку! В этот... спальник... надо лезть сухой и без одежды!
    
Егор, спасатель
    
    Если бы мой работодатель заявился сюда в оснащенной пейсами аватаре, наверняка бы заявил, что в природе есть таких вещей, которых каждый знает лучше всех на свете! Строительство, например. Или медицина. Немного мешают несущественные мелочи: не может товарищ отличить не то что мастерок от шпателя, но и рубанок от дрели! Латыни не знает, а названия лекарств не в состоянии разобрать даже записанные русскими буквами. Да и смысла особого читать нет. Это же мелочи! Что характерно - несущественные! Главное - кто в этом деле самый умный, грамотный и квалифицированный? О то-то ж!
    Педагогика, она из той же серии! Типа: 'Своих детей, слава богу, воспитал и с чужими справлюсь! Не, что старшего посадили, то школа виновата! А младший на наркотики подсел - это улица! Тлетворное влияние загнивающего Запада! Я-то их правильно воспитывал! Так что, кого угодно воспитаю и чему угодно научу!'
    Этих бы 'специалистов' да на мое место!
    Дано: эльфийка лет шестнадцати. Ну, приблизительно. Одна штука. С руками, ногами, головой и всем, что положено, но зеленого цвета. Из неположеного - хвост и кисточки на ушах.
    Еще дано полотенце. Не футболка, не грязные трусы и не носовой платок. Большое махровое банное полотенце. Тоже одна штука.
    Необходимо: научить одушевленный предмет пользоваться неодушевленным.
    Вот кого ни спроси, любой ответит: как два пальца об асфальт! Не знаю, не знаю... Зачем пальцами по асфальту стучать - для меня загадка! И смысл того действия, из которого это 'об асфальт' получилось - тоже. Пальцы-то свои, жалко их. Что стучать, что пачкать! Но Зевс с ними, с пальцами! Как разобраться с эльфийкой и полотенцем? Оно, конечно, каждый ребенок умеет, не поспоришь! Вот только ребенок-то сколько лет учился? Промежду делом, повторяя за мамой, папой и старшей сестренкой? Вот то-то и оно. А означенная эльфийка того полотенца раньше в глаза не видела! А папа, мама и старшая сестренка прекрасно без него обходились!
    Вообще, нечисто что-то с этими эльфами. Не в том смысле, что грязно. Они, хоть и не моются, зато вылизываются. Не настолько это принципиально. Вообще, чрезмерной нечистоплотностью Елка пока не отличалась. Как и обратным извращением. А нечисто в том плане... Вот лук. Кинжал. Вполне себе технологичные изделия. Не говоря уж про пещерные механизмы выходов. И рядом с этим... Ложки не знают. Полотенце - откровение. Простейшие вещи! Хотя китайцы до сих пор супы палочками едят! А мы птицу - руками. Просто, как эльфы какие!
    Одним словом, о полотенце моя подопечная представления не имеет, а потому обращается с ним, как рыбка с зонтиком. Но старается. Активно трет тканью голову, стараясь копировать мои движения. Голова у нее изначально сухая: ни к чему ребенка морозить. Я садист, но не до такой же степени! Нет, воду ребенку нальем, когда научится! Чай не в бассейн прыгает. Результат эльфиных стараний налицо. Точнее, на лице. В виде колтуна, съехавшего на глаза. Мой богатый жизненный опыт подсказывает, что при наличии влаги колтун был бы ничуть не суше, чем до вытирания.
    Нет, похоже, таким способом результат мы получим к выходу на орбиту первого квертского спутника.
    - Пошли на улицу!
    - А вход? - возражает Елка.
    Не хочет лишний раз нырять в бочажок. Не доставляет ей удовольствия эта процедура. Собственно, приятно уже то, что девочка не мазохистка. Я тоже. Так что проблема входа присутствует. Но это если не думать. А если поработать немного головой, а потом руками... Пробуем. Закрывающаяся плита упирается в ящик с украшениями, поставленный в нужное место. Выдержит? Гроб мощный, но хрен его знает, на что рассчитаны запорные механизмы. Выдержал! Можно и на улицу. По крайней мере, здесь тепло и мокрая Елка не даст дуба в процессе избавления от лишней влаги.
    Очередной сеанс стриптиза (А хороша, чертовка!)... плюх в воду... вылезание... Да, теоретически процесс освоен на троечку с минусом. А практически сухим после этой операции остается только полотенце. Подхожу, показываю, объясняю. На ее наготу уже не реагирую. Привык, наверное. Ну, почти...
    Бултых... попытка номер очередная... Уже лучше. С телом, так и просто хорошо. Особенно с учетом того, что эльфа без проблем достает до любой точки своего тела не только руками, но и языком. Последнее сейчас не нужно, но и первого достаточно: Камасутра для одного, совмещенная с учебником для особо просветленных йогов! С головой куда хуже...
    Стою, чешу репу. Тут, правда, чеши не чеши, все одно другого пути нет. Пытаться, пытаться и пытаться... Хоть мне ее и жалко уже. В воду, из воды, в воду, из воды! Если еще учесть, что лягушка-то она лягушка, но древесная, и жидкую среду недолюбливает.
    Бултых! Нет, это не попытка. Шарик решил освежиться! Перегрелся, что ли, лохматый? Или у тебя бабушка ньюфаунлендом была?
    
Горм, пес специального назначения
    
    Не бабушка, а прадедушка! Один из четырех! Ньюф, алабай и два сенбернара! И прабабки сенбернары, кроме той, что из маламутов!
    А в воду лезу, потому что учитель из тебя, как обед из Полосатого. Может, и научишь чему салагу эту, но скорее до смерти замучаешь без всякого результата! И смысл? Столько еды на нее перевели! И охотиться с ней хорошо! Нет уж, пусть живет!
    Вот старший прапорщик Петров, тот умел объяснять! Даже срочникам первого года. А они шпаки те еще! Глупее эльфы! Как влепит салаге три наряда вне очереди или сутки 'губы', тот пулей всё понимает. А мог и в фанеру пробить. Тоже хорошо действует!
    Придется мне за дело браться! Бить эльфу не будем! Тоненькая какая-то, сломается еще. С 'губой' напряженка наблюдается. А наряд у нас бессменный и постоянный в виду малочисленности. Действуем иначе. Нарезаем задачу. Ей надо от воды избавиться, а не тряпку твою намочить. Сейчас покажу, как это правильно делается! А ты смотри, как учить надо! Салага!
    Заодно и охлажусь! Приятно же! Да не бойся, не утону! Вылез уже, вылез! Сейчас отряхнусь и снова в караул!
    Ух, хорошо!!!
    Ну?! Получилось! То-то! Старший прапорщик Петров мне бы сейчас кусок сахара дал! И благодарность с занесением в личное дело!
    
Егор, спасатель
    
    Ну, Шарик! Ну, паршивец ты этакий! Ты что делаешь, зверюга?! Отряхивается он! Шерсти немерено, воды в ней - соответственно. И избавляется он от нее энергично и эффективно. Только брызги летят во все стороны! Елка может в бочажок не нырять, сразу за полотенце хвататься. И я за компанию. Не растаю, конечно, не сахарный, но шмотье теперь сушить! Брызги! Больше на проливной дождь похоже!
    Елка! Ну ты же не собака! Как на тебе столько воды помещается, у тебя же шерсти куда меньше?! А окатила с ног до головы! Ты гляди, и в самом деле практически сухая!
    - Чего раньше так не делала?
    - Ты не просил... Разве так нельзя?.. Я как Шарик...
    Нет, это точно дурдом какой-то!
    - Можно! В общем так: как намокла - отряхиваешься подальше от людей и довытираешься полотенцем!
    - Зачем полотенцем?
    - Чтобы научиться! И сразу одеваешься! Поняла?
    Кивает. Всё! На сегодня хватит! Внутрь. Померяю Елке давление, пульс и температуру, надо сравнить с утренними показателями. И посмотрим, что из моего запаса тряпья стоит перешить на нее. Благо больше - не меньше. А то еще одну ночь в одном спальнике с голой эльфой я могу и не выдержать! А пока шить буду и вопросы позадаю.
    - Шарик! Домой!
    А насчет педагогики... Не моё это! Пожалуй, учить ее пользоваться ложкой я не буду! Пусть ест, как умеет!
    
Документ
    
    Начальнику внешнего отдела ММБ
    полковнику Артконису
    От начальника пятого подотдела
    майора Компраниса
    
Докладная записка
    
    В последнее время замечено оживление деятельности спецслужб Конвиси в зонах ответственности Аркту и Вентури. Курировавший эти цивилизации капитан Огранис исчез при невыясненных обстоятельствах.
    Одновременно с исчезновением сотрудника зафиксированы многочисленные пробои пространства в этих же зонах. Пробои осуществлялись всеми тремя указанными цивилизациями и отдельной группой, отследить которую не удалось вследствие слабости отраженного сигнала.
    Под предлогом поиска капитана Ограниса начата полная проверка упомянутых зон с целью предотвращения злоупотреблений в отношении малоразвитых миров.
    
DHY-сообщение
    
    'Задержечка получается'
    
Глава 4
    
Егор, спасатель
    
    - Погоди, погоди! Значит, ты села в позу лотоса и запела: 'Я хочу лук'?
    - Я пела: 'Я получу лук'. А что такое лотос?
    - Поза лотоса - это то, как ты сейчас сидишь. Только правая нога лежит так же, как левая, а не чешет затылок. Значит, ты поешь: 'Я получу лук'?
    - Да!
    - И весь род, собравшись вокрук поет: 'Она получит лук'?
    - Они поют: 'Елка получит лук'.
    - Ага! И через несколько часов появляется лук? Просто появляется у тебя на коленях?
    - Да!
    Офонареть! Посидели, попели, получили! Слово имеет материальную силу! Еще какую! А почему тогда у меня ни хрена не выходит? Можно подумать, я не пытался?! И не лук, а простейший кубик. И пел, и говорил, и орал! Результат нулевой! Попытался на пару с Елкой! Четыре часа терпел ее пение! Кстати, вата в ушах помогает мало, эти звуки действуют прямиком на мозг. А на кубик не действует! Нет кубика! Лука тоже нет.
    В чем дело? Род - это человек двадцать-тридцать. Если силы воздействия складываются по некоему закону, но хотя бы линейному, то двадцать человек в десять раз больше, чем мы с Елкой! А если парабола или даже экспонента? Ага! С двадцати рыл в одну точку - получаешь материализацию предметов. То есть, мне материализацию, а Елке - лук! Несправедливо, но логично!
    И что интересно, если я правильно помню, усилие при натяжении такого лука килограмм сорок, если не больше. Елка стреляет со скоростью винчестера, во всяком случае, успевает уконтрапупить всех птичек, поднятых Шариком. А их до десятка одновременно взлетает. И что? А то, что ручки у нее должны быть покрепче, чем у Дениса Цыпленкова! Того самого, у которого обхват запястья двадцать четыре сантиметра. Она должна легко и непринужденно жонглировать двухпудовиками! Такая девушка обнимет ночью в спальнике и навсегда заберет твое сердце. Вылезшее через рот. А у меня сердце на месте, хотя уже четыре ночи с ней обнимаюсь! Да и не чувствуется особой силы в руках! Даже если она ее в спальнике контролирует...
    - Елка, а из чужого лука стрелять сможешь?
    Эльфа аж пугается:
    - Никак нельзя! Не получится!
    - Почему не получится?
    - Чужой лук! Тугой! Не натяну тетиву!
    Ой, как интересно! Иду на склад и притаскиваю пару луков. Накидываю на один тетиву. Даю Елке.
    - Натяни.
    Тянет изо всех сил. Мда... С такими силами... Но ведь из своего-то...
    - Не выйдет, - сдается Елка. - Чужой лук.
    - Можно мне попробовать натянуть твой?
    - Пожалуйста! Но ты не сможешь!
    Натягиваю 'прокатный'. Потом второй. Правильно оценил. Килограмм сорок-сорок пять. Беру у изумленной Елки ее оружие. Точно такая же упругость. Один в один. Почему же Елка не может справиться с другими луками? Стоп! Неправильная постановка вопроса. Она и не должна справляться. Руки слабые. Почему справляется со своим? Вот! Потому что СВОЙ! Специально изготовленный. И она уверена, что может его натянуть. И все эльфы уверены. И физика мира изменилась в соответствии их уверенностью!
    Берем за рабочую гипотезу. Какие есть подтверждения? Нет, Егор, ты не просто тупой, ты эталон бестолковости! Посмотри на хвостатую! Что ты видишь? Эльфу? Правильно, эльфу! Которая в одной термобельевой маечке разделывает очередного вальдшнепа. Внутри скрытни! Еще три дня назад она здесь из пуховки не вылезала! Нет, я в курсах, что Амундсен с его 'к холоду привыкнуть нельзя' прав только до нуля градусов. Снизу. К плюс двенадцати привыкнуть можно. Но не за три же дня! А почему тогда? Потому! Кто талдычил, как заведенный: 'Со мной в принципе невозможно замерзнуть', 'я из тебя полярника сделаю, будешь голышом по снегу бегать' и всё остальное в том же духе. Искренне веря. И она поверила! Но если этого хватило, менять человека куда проще, чем создавать неодушевленный предмет! Так-так-так...
    - Елочка, а другие расы что умеют?
    - Каждый свое! Перевертыши могут формы менять.
    - Это как?
    - В рабочей форме на тебя похож, а в боевой на Шарика. Только помельче будет. Они в боевой форме любого зверя порвут. И любого человека.
    Оборотни! Ага, есть такая раса в амфибрахиевом 'справочнике'. С пометкой 'предположительно'.
    А еще?
    - Феи животных дрессируют. Орки на конях ездят. Дроу без оружия непобедимы!
    - А вы из луков стреляете?
    - Да! Но я уже не эльф, наверное! Мои стрелы перестали находить цель. Я живу в скрытне и не замерзаю. Видимо, потеряв род, человек превращается в существо без расы...
    - Кто тебе сказал эту глупость?
    Отвечаю автоматически, но к концу фразы понимаю: очень правильно. Если моя теория верна, то подобное настроение для Елки опаснее любого холода. Стоит ей убедить себя в том, что она несет... И так и будет! Представляю трагедию!
    - Я сама додумалась... - вид у девчонки, мягко сказать, унылый.
    - Пощупай кисточки на ушах! Не отвалились?
    Испуганно хватается за уши! Ну естественно, главная девичья красота! И главное для девицы - красота! Как я уговорил ее спать не голой? А очень просто! Сообщил, что в перешитом термобелье она очень красивая! Нехорошо ребенка обманывать, но если строго, это и не обман. Просто у каждого свой взгляд на красоту! Правда, помогает слабо.
    - Нет, целы, - вздыхает облегченно.
    - А пока целы - ты эльф! И слушай меня сюда! Потеря рода не делает тебя человеком без расы. Твой лук слушается тебя. А твои стрелы находят цель. Если эта цель не я и не Шарик!
    - Почему? - любопытство - отличное лекарство от депрессии.
    - Потому что на нас с Шариком не действуют никакие чужие фишки. Эльф может попасть в нас, а может не попасть. А дроу в поединке со мной имеет равные шансы. А оборотень в своей 'боевой форме' против Шарика - меньшие...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Чего прибедняешься? Сказал бы прямо: никаких! Я еще щенком годовалым матерых волчар давил, словно овечек невинных! А уж эти недозвери у меня мигом научатся по деревьям лазать! Эх, Егор, Егор! Жаль, что ты у старшего прапорщика Петрова не учился! Но эльфу ты правильно успокаиваешь! Спасатель ты отличный!
    
Егор, спасатель
    
    - ...А еще мы с Шариком можем людей всяким полезным штукам учить. Например, выводить морозоустойчивых эльфов! Ты теперь такая, морозоустойчивая! - кстати, это мысль! - А такие эльфы стреляют еще лучше, чем обычные!
    - Как это лучше?
    - Быстрее и сильнее. Твои стрелы любую броню пробивают?
    - Нет, конечно! Орочий панцирь или шкуру людоеда не всегда берут!
    - А будут брать всегда! Да что панцирь! Танковую броню будешь насквозь прошибать!
    - Броню?
    - Толстый-толстый слой железа! Где-то через пару-тройку недель. Или через месяц. Это постепенно придет! А еще сможешь поражать нематериальные сущности!
    - Кого?
    - Недобогов всяких, - со злорадством вспоминаю Амфибрахия в образе задохлика и его охрану. - Духов предков врагов и...
    Вот это я выдал! Шарик аж рыкнул одобрительно. А Елка про птичку забыла. Замерла с внутренностями в руке, ушки на меня кисточки вытаращили, и молчит! Насколько я успел понять, это означает усиленную работу мысли.
    - Егор, а ваши дети? Ну, твои и Шарика, они тоже так будут уметь?
    Ничего себе вопросик!
    - Какие дети?.. Мы с Шариком мужчины оба! - звиняйте, теперь у меня шок!
    - Нет, отдельно твои, а отдельно Шарика! Они тоже так уметь будут?
    - Почему нет?
    - Эльфийка снова задумывается и будничным голосом произносит:
    - Я хочу детей. Человек двадцать. От тебя. И от Шарика. Мы вырастим новый род, куда сильнее старого... прежнего!
    
Горм, пес специального назначения
    
    Упс! Нет, спасибо, лучше я себе волчицу найду! На крайняк, кого-нибудь из этих, в 'боевой форме'... На хрена мне щенки с кисточками на ушах?!
    
Егор, спасатель
    
    Так... Кажется, я перестарался! Хотя, была бы она хоть постарше... И без хвоста... Цвет кожи еще ладно! Спят же люди с негритянками! А я буду с зеленой! С зеленой еще никто не спал! Чем эльфа хуже какой-нибудь мулаточки? Так, Егор, диагноз сам поставишь?! Спермотоксикоз в сильно запущенной стадии! Лечится большим количеством женщин. Или одной, но хорошей! Нет, лучше все-таки двумя! Амфи, урод, не мог Наденьку перенести! Или Лизоньку?! А лучше - обоих! И суку для Шарика! О товарище забывать нельзя! Впрочем, боюсь, девочки не были бы счастливы. На мне же и отыгрались. Что вместе, что порознь!
    Но Елка дает! Делить женщину на двоих мне приходилось. Но не с собакой же! Пока погодим! А вот использовать этот поворот разговора в познавательных целях просто необходимо! Попробуем поскользить по краю.
    - У разных рас могут быть общие дети?
    Амфи что-то такое говорил. Точно, вот и в базе есть. Только сильно неуверенно. Словно с пометкой 'недостаточно исследовано'. Вот пусть Елка меня и просветит, раз такой разговор завела!
    - Конечно!
    - И кто вырастает?!
    - По-разному, - стрижет ушами Елка. Это у нее аналог нашего пожимания плечами. - У нас два случая было. Эльфы выросли.
    - А подробней?
    Это не просто интересно, это очень интересно!
    - Липа перевертышам попалась. Пока тешились - подоспели наши, отбили. Она родила мальчика. Ничего от перевертыша не было. А как-то поймали орчанку. В набеге. Хотели сразу убить, но Дуб сказал - пользоваться будет. Он странный был. Оставили под его ответственность. Она девочку родила. Тоже эльфийка выросла. Орчанка, как увидела это, сильно злилась. А потом сбежала. Слушай! - Елка опять замирает. - Это же она орков привела! Точно! Не прошли бы они мимо дозоров!
    - А схему дозоров после ее бегства не поменяли?
    Недоумение полное.
    - Схему? Это что?
    - Караулы на тех же местах оставили, что и раньше?
    Нет, то было не полное. Теперь - полное.
    - Нет, конечно, где предки ставили, там и мы...
    Мда... Своеобразное понимание тактики... Вернемся, пожалуй к старой теме.
    - И что, ни один ребенок ничего не взял у тех рас? С самого младенчества?
    - Нет. Только у девочки кисточки на ушах на год позже выросли, чем обычно.
    - А в первые дни?
    - Так в первые дни все младенцы одинаковы! Поэтому подкидышей никто не подбирает. Решишь, что эльф, а вырастет дроу или вообще людоед!
    А вот этого Амфи не знал! Как его только на работе держат! А что мы имеем с гуся? Два опыта. В обоих выросли эльфы. То есть раса отца в одном случае, матери в другом. Дочка родилась у эльфа-папы, сын - у эльфа-мамы. А что общее? Половая противоположность пары родитель-ребенок? Есть такой момент. Только как-то шатко. А еще? Всё противоположно. Мда... сильна статистика: два случая! Оба ребенка выросли эльфами... У эльфов росли, эльфами выросли... А младенцы все одинаковы... Вообще все... И генетически одинаковы. Не только младенцы...
    А если вырастает тот, кого воспитывают?! Воспитывают эльфы - получается эльф. Воспитывают орки - орк. Все вокруг уверены, что вырастет свой. По крайней мере, сильно надеются. Вот эта надежда и реализуется! Сходится? Почти. У девочки задержка с ростом ушей. Почему? Влияние матери? Крови или психологии?
    - Елка, а у вас дети с матерью до какого возраста?
    - Пока кормит. Год, примерно. Потом в детское место прячем.
    Ага! И рост ушей задержался на год! Пока с мамой была, та расу держала, хоть и одна, но мать, всё же! А как оторвали, переквалифицировалась в зеленые. Ага, а почему тогда младенцев не подбирают? Просто традиции? Нет, это ты, Егор Сергеевич, подгоняешь факты под теорию! Один обычай гипотезу не рушит, но и забывать его не след!
    А другие варианты есть? Конечно! Старая добрая генетика. Ген такой, ген сякой! У эльфов гены доминантны по отношению к оркам и оборотням. А к каким-нибудь дроу могут оказаться рецессивны. А могут не оказаться. Может, эльфы и есть изначальная раса, не зря их в фэнтези перворожденными зовут.
    А против? Генетическая идентичность рас, подчеркиваемая возможностью общего фертильного потомства. Либо идентичность, либо доминантность... Или я не прав? Генетик из меня еще хуже, чем педагог! Там я хоть что-то могу. Эльфа полотенце всё же освоила. А здесь только цветочки из учебника биологии за не помню какой класс: один черный и три белых. Или наоборот? В общем, которых больше, те и доминантные! А почему мулаты рождаются - так люди не цветочки!
    Между тем эльфийка не оставила свою сумасшедшую идею. Наоборот, чем дальше, тем больше ей нравится мысль нарожать детишек от меня и щенков от Шарика. Случай тяжелый и не лечится. Бедный Шарик смылся в соседний грот и не отсвечивает. Надеется таким способом уклониться от сексуальных домогательств безбашенной девчонки, если она перейдет от слов к делу!
    - От Шарика, - размышляет Елка вслух, начисто забыв про птичек, - может родиться эльф-перевертыш! А от тебя вообще кто угодно. Родится, например, людоед и будет ручной людоед. Или близнецы дроу! А может...
    Придется тему сворачивать! Иначе... А не поздно ли?
    - Надо попробовать! Иначе не узнаем! - и поднимает на меня глаза. - Прямо сейчас!
    Доскользился? И как теперь соскальзывать?
    - Сейчас надо дощипать куриц! И пережарить! А то протухнут!
    - Значит, как только дощипаем!
    Вообще-то я и в сорок восемь монахом не был! Наденька с Лизочкой подтвердят! Да и из некоторые из залетных альпинисточек - тоже. В смысле из проходивших мимо! Если честно, впервые меня существо женского пола тянет в спальник, а я отбрыкиваюсь всеми четырьмя копытами! С другой стороны, зеленая, хвостатая и с кисточками на ушах мне тоже в первый раз встретилась. Можно и наплевать, не обезьяна же неразумная, в конце концов! Ну будут внуки по веткам прыгать, и что? Пусть за ними родители гоняются! Какие внуки, Егор?! Она же еще и МАЛОЛЕТКА!!!
    - Елка, боюсь, родить от меня ты не сможешь.
    - Почему? - удивляется она.
    - У нас разный генетический набор.
    - Кто?
    - Короче, не выйдет!
    - Пока не попробуем - не узнаем!
    Прямолинейна, как сноубордист в полете! А чего, собственно, ты хотел от дикой эльфы из дикого Леса? Живет себе, не тужит, ходит где вздумается, гуляет сама по себе, птичек из лука постреливает с орками вперемешку! Берет от жизни всё, что считает нужным. Говорит, что думает, и никогда не думает, что говорит. Впрочем, последнее - вторичный половой признак, единый для всех миров! И с ней так же надо. В лоб! И не думая, что говоришь!
    - Тебе что, так любви хочется, что аж свербит?
    Надулась! Аж слеза из левого глаза потекла! Оказывается, эльфы тоже плачут!
    - Я ручного людоеда хочу! И близнецов-дроу! И эльфа-перевертыша!..
    А слеза-то уже не одна! Водопад целый! Рушится воздушный замок, построенный на зыбком песке девичьей фантазии... Трагедия, ничуть не меньшая, чем гибель рода. Просто другая. И еще неизвестно, какая страшнее. Но, по крайней мере, в этой я всё же могу немного помочь. Нет, не затащив это глупое дитя в постель. Совсем иначе. Просто воскресив мечту. На время. Достаточное, чтобы ее забыть.
    Подхожу, обнимаю за плечи.
    - Будет тебе людоед! И дроу будет. И перевертыш! И не придется их рожать в муках, а потом долго воспитывать! А с этим подождем, ладно? Договорились?
    - Угу...
    Вытирает слезы тыльной стороной ладони, утыкается лицом мне в грудь и тихонько не то всхлипывает, не то мурлычет.
    Да всё я понимаю! Всё! Но не могу!!! Тоже принципы имеются!!!
    
Аар, перевертыш
    
    Я уйду! Уйду! Никто не способен догнать перевертыша в боевой форме! Даже орочий конь! Надо только напрячься! Убегать от врага унизительно? Хорошо, пусть я буду трус, зато живой! Кто и в чем может меня обвинить? Я дрался, пока были жив последний из наших! Минимум двое этих проклятых орков на моем счету! Но какой смысл погибать вот так? Когда остался один, раненый, против пятерых! Тем более, остальные уже обошли бой и идут дальше. Но теперь им не успеть! Стая нырнет в наши холмы, а там она неуязвима! А мы неплохо их пощипали! Очень неплохо! И задержали достаточно! Теперь не успеют. А эта пятерка больше времени потеряет на погоню за мной, чем на добивание! Еще бы уйти из степи!
    Деревья! Лес! Вперед, кони не могут идти по лесу! О, проклятье! Это же эльфийский лес! Сейчас меня превратят в ежика! Большого мохнатого ежика! Хотя, к лучшему! Стаю мне не догнать, а здесь преследующих меня орков постигнет та же судьба! Можно не беречь силы, все равно честной схватки с эльфами не будет! Расстреляют с деревьев. А значит, силы мне не нужны, где выбросит из боевой формы, там и выбросит! Все равно, в какой форме умирать!..
    
Егор, спасатель
    
    Не слишком ли сильно я расслабился? Вот так запросто упереть в лес, просто для того, чтобы подумать! С другой стороны, подумать не вредно. Информации за неделю получено прилично. Не думаю, что достаточно, но прежде, чем продолжить, надо переварить имеющуюся. Проанализировать, систематизировать, снова проанализировать. Прогнать через уже построенные гипотезы. Отбросить все теории, противоречащие железным фактам, обмозговать остальные...
    Так что пока Шарик с Елкой охотятся, полежу на солнышке, пошевелю серым веществом. Буду надеяться, не нарвусь. Или это очередной психоз? Сначала глюки, потом резкий всплеск гормональной активности. А теперь приступ беспечности и нездорового авантюризма? Не исключено. Пройдет. Всё проходит постепенно. Птички меня больше не глючат. И Елка не вызывает столь резкой реакции. Хорошая эльфийская девочка. Добрая по-своему, По-своему красивая. Сопит себе под мышкой, сосками по моей груди елозит, и пусть себе сопит и елозит, раз ей так нравится. Честно говоря, с ней уютней. Но и только, медитировать не приходится. Хотя лучше бы только сопела. Тем более, уже и одна не замерзает. Пробовали. Ладно, с собой попозже разберусь. Или у черта спрошу, как появится!
    Приступим к системному анализу. Времени не так много, к возвращению охотничков надо бы успеть. Эльфу я исследовал. Метаболизм похож на человеческий. Пульс и кровяное давление немного выше. Температура тела - почти такая же. Полградуса не в счет. Чем вызваны внешние различия, не знаю, биолаборатории с собой нет! Есть термометр, тонометр и часы. Простейшего фонендоскопа, и то нет. Впрочем, и без него обойдусь. Кое-что еще имеется. Аппендикс, к примеру, запросто удалю. Вот только понятия не имею, есть ли он у той же Елки! Можно, конечно, ее вскрыть и посмотреть, но жалко. Привык уже к ребенку! В общем, толком ни хрена не знаю, придется считать близкой к человеку. Единственное глобальное отличие - сумасшедшее влияние всяческих мыслей. Но это не лично Елкино, а присущее всему миру. Пока этот вопрос отложим.
    Дальше общественные отношения. Живут небольшими отдельными деревнями или кочевьями. Достаточно изолированно друг от друга. И не только разные расы. Те же эльфы разбросаны по Лесам (именно так, с большой буквы) и связь между родами практически не поддерживают. Хорошо, что задержались в скрытне, а не рванули туда, не знаю куда, Елка дорогу к другому Лесу знает весьма приблизительно. А нам и здесь хорошо!
    Значит, эльфы в лесах! Кроме них встречаются Леса фей, руконогих и дроу. Феи похожи на эльфов, но с другой фишкой - зверики их любят. Творят чудеса дрессировки. Малиновые, уши поменьше и без кисточек, зато хвост длиннее и довольно гибкий. Любимое оружие - бумеранг. Причем не австралийский возвращающийся, а летающая палица. Дроу зеленым тоже родственники. Хвостатые и серебристые. Без кисточек, зато с кошачьими усами. Мастера рукопашного боя и бесшумного подкрадывания. Можно подумать, Елка подкрадывается шумно! А вот что представляют из себя руконогие, я так и не понял. И почему их раса обозначается прилагательным, а не существительным. Прямо, как русские на Земле. Только ни разу они не русские. Что-то типа орангутангов-летяг розового цвета. Разве что еще загадочностью нас напоминают. Амфи о них понятия не имеет, конфигуратор чертов! Да и у Елки знания весьма дискретные.
    Еще есть степи. Там кто только не кочует. Почти полсотни разных народностей, причем территории перемешаны самым невероятным образом. Обычаи похожи, внешность тоже различается не сильно. Но у каждого своя 'фишка'. И любят друг друга... как все здесь друг друга любят! Самые примечательные - орки. По коникам специализируются. Орки, как орки. Клыкастые, серпастые и молоткастые. Серпы не слишком гнутые и заточены с другой стороны. Одним словом, сильно изуродованные фальшионы. Или не фальшионы, не силен я в подобных деталях. А молоты - молоты и есть. Метательные. Есть раса, у которой эти молоты за фишку идут. Не запомнил названия, уж больно зубодробительное. Но не суть.
    Перевертыши склонны обитать в изрытых пещерами холмах, заросщих кустарником и молодым лесом. Оборотни, как оборотни - человековолки. Вот только в волчьей шкуре жрут энергию, словно лошади. А потому долго находиться в зубастом обличии не могут, перегорают. Насмерть редко, увлекшегося просто автоматом выбрасывает в человеческий облик. Именно, в человеческий. Такой, как у меня. Только запашок от них... То еще амбрэ. И никакое мытье не спасет! Мы с Шариком после непрерывных месячных спасов так не воняем! Оборотней, кстати, рас несколько. Черные, серые, белые, синие и прочие серобуромалиновые в мелкую крапинку. Отличие только в цвете волчьей шкуры. Хоть бы в разных зверей перекидывались, можно было бы понять их отношение друг к другу. Впрочем, не землянину насчет цвета кожи гавкать!
    Есть целый ряд оседлых рас, живущих в деревнях типа 'баронский замок'. Стены с бойницами, донжоны и всё такое. Кое-кто даже земледелием кормится. Не очень понимаю, как им удается набеги на поля отражать! К ним же относятся горные расы. Гоблины, тролли и прочие цверги (не путать с дваргами). Про этих и Амфи ни хрена не знает, и Елка краем уха слышала. А про подземные - гномов и тех самых дваргов - известно еще меньше.
    И, наконец, экзотика. Таких всего две. Лепреконы. Можно сказать, купцы. Кочуют на конных повозках типа тех, что использовались на Диком Западе. При нападении так же ставят повозки в круг и могут отбиться от значительных сил. Если же встреченная группа слаба - сами атакуют. А в случае, когда обе стороны воевать побаиваются - торгуют. В смысле меняют что-то на что-то. Иногда выигрывают в самые разные игры. Вроде их фишка - именно игра. Тут непонятно совершенно.
    Еще страннее людоеды. Ходят поодиночке, или семьями. Мать, отец, маленькие дети. Выросшие отделяются, надо понимать. Здоровенные, широкоплечие, бородатые (в отличие от гномов, но про тех неточно) мужики и бабы с ярко выраженными каннибальскими склонностями. Жрут всё, что шевелится. Кроме еды мало чем интересуются. Если девушка Липа, попавшая в руки перевертышей, как и большинства других рас, могла рассчитывать на получение удовольствия перед смертью, то с людоедами этот номер не пройдет. Поймал, шею свернул и в котел. И не жужжи. Уговаривать великанов бесполезно. Разговор даже каким-то образом ухудшает ситуацию, причем настолько, что Елка считает это их 'фишкой'. А я бы отнес это словечко к непробиваемой шкуре. То есть, теоретически людоеда можно забить до состояния 'мешок с костями', причем все кости будут переломаны, но 'мешок' останется цел и невредим. Но это теоретически. А практически... Двухметровый здоровяк ждать ведь не будет! Те же орки меньше, чем двумя десятками, на одного людоеда не нападают.
    В общем, рас много, расы местами совершенно невообразимые и, что самое интересное, время от времени появляются новые. Откуда? Елка, естественно, не задумывалась, про Амфи лучше промолчать, чтобы не пугать вальдшнепов отборным матом, а я вот подумать на эту тему могу! Сам же Елку к холоду приучил. За три дня! Невозможно такое без биохимического изменения организма. И если наших с ней сил на это хватило, то что могут сотворить с собой два десятка озверевших мужиков? Соберутся, сядут в кружок и затянут нудными, противными голосами: 'Мы получим рога, мы получим рога'. И получат! Куда быстрее, чем жены успеют наставить. А если и жены в этот кружок усядутся? Вот тебе и раса рогатых эльфов, не стреляющая из лука, а кидающая камни из пращи!
    Механизм-то понятен, но если наложить на причину, по которой я сюда попал, получается интересное кино. Общая численность населения падает. Количество рас растет. А численность каждой расы? Падает в квадратичной зависимости. Или по гиперболической? Но на сильно крутом участке. Это если две первые функции линейные! А если нет? То есть расы малочисленны и изолированы! Ладно, с вырождением вследствие близкородственного скрещивания они бороться могут. Но чем больше мелких враждующих групп, тем быстрее они друг друга уничтожают! А роды-то уже человек по двадцать! Еще чуть-чуть и каждый станет отдельной расой! Всё с этим вопросом? Нет, конечно, но пока достаточно.
    Экономика. Нет, экономики, можно считать, и нет. Лепреконские шхуны прерий - скорее дракарры, чем кнорры. А вот технологический уровень... Группа в двадцать человек не может обеспечить мало-мальски приличного производства даже по средневековым меркам. Да никакого не может! Хорошо, что-то они наколдовывают. Но! Четыре часа на один лук! Такими темпами можно до голодной смерти доколдоваться! Эльфы наколдовывают только луки. Кинжалы передают по наследству. Одежду шьют из ткани, запасы которой лежат в скрытнях. А второе - чтобы хотеть лук, надо знать, что это такое. Кто-то должен был этот лук изобрести, довести до ума, изготовить. И только потом можно копировать тот, самый первый. И не только лук! Всё, начиная от молотка и кончая механизмами скрытен. Значит, когда-то они всё это умели? Расы деградируют технически и научно. Не исключено, что и умственно. Тупо повторять за предками, без единого проблеска мысли - верный путь в могилу. Пример прохлопанной орчанки весьма показателен. А ведь Елка так и не поняла, что дело не только в том, что Дуб оказался дуб дубом!
    Вот только есть у меня подозрение, что не 'расы', а 'раса'. Не так уж сложно экстраполировать функции численности населения и количества рас назад по оси времени и что получим? Шедевр получим. Одна многочисленная раса, почему-то начавшая делиться и сокращаться! И не сразу, а только достигнув определенного уровня развития!
    То есть, жили себе человеки, не тужили. Кто-то охотился, кто-то землю пахал. Металл ковали, караваны торговые между государствами ездили. И вдруг, ни с того, ни с сего, принялись делиться на разные расы и воевать друг с другом. И не по государственным границам, а как попало внутри стран. Например, по сословиям. Или профессиям. Лучники стали эльфами, пастухи - орками, а купцы - лепреконами. Потому и перемешаны территории разных рас, словно костяшки домино перед разбором. И вспыхнула война. В первое время общество в техническом плане даже скакнуло вперед. Неминуемо. Пока воюющих сторон было мало, а накопленных ресурсов много. Но возникали всё новые расы, армии и полки провозглашали независимость от всех, или молча начинали резать вчерашних друзей. Накопленные ресурсы дробились и истощались. Знание становилось нереализуемым, а значит невостребованным. Люди дичали. А чтобы это скомпенсировать, обзаводились 'фишками'. А заодно клыками, хвостами и кисточками на ушах. Неизменной оставалась только ненависть ко всем непохожим... По сравнению с тем, что творилось и творится здесь, наша Гражданская - свара детей в песочнице!
    Где там Елка с Шариком? Не возвращаются еще? Тогда самое сложное. Как работает эта их магия? Данных маловато. Хватит, разве что предположения строить. Ну и ладушки. Можно подумать, всё остальное - строгая научная теория, подтвержденная исследованиями, экспериментами и данными археологических раскопок!
    Если человек чего-либо сильно хочет - он этого добьется! Всё как у нас, только напрямую. Захотела девочка Елочка лук, поднапряглась - получила лук. Захотели родичи ей помочь - попели песни, лук материализовался быстрее. Совместные усилия складываются. Надо понимать, противоположные вычитаются. Иначе все бы давно перемерли. А так - перевертыш желает орку смерти, но орк с этим категорически не согласен. Противонаправленные желания накладываются и дают в сумме ноль. Векторная алгебра в ментальном исполнении. И со встречными желаниями аналогично. И приходится несчастным недоколдунам пускать в ход клыки и тесаки. А где-то на далеком дереве сидит розовый орангутанг, которому в текущий момент глубоко фиолетовы и орки, и оборотни, жует бананоананас и не оказывает на схватку ни малейшего влияния. Хотя в глубине души желает обоим по два квадратных метра земли на местном аналоге кладбища. Но не получается. Поскольку и обратное пожелание есть, и целенаправленность у орангутанга не конкретная, а общая, и далековато несчастная обезьяна расположена. А от расстояния сила воздействия зависит, и не слабо! Иначе каждая из рас благополучно загнулась бы от дружеских пожеланий всех остальных. И без всяких нейтронных бомб обошлись бы!
    Таким образом, в каждой конкретной точке имеем кучу воздействий. Сильных от близко находящихся разумных и послабее - от далеких, и совсем хреновеньких от тех, кому по фигу. В общем случае большинство разнонаправленных дальних воздействий складываются в легкий общий фон на уровне шума, а то и просто взаимоуничтожаются. Но когда ВСЕ ЗНАЮТ, что эльфийские стрелы попадают в цель, сумма множества крохотных далеких векторов дает вполне ощутимую величину. Плюс уверенность близких эльфов. Плюс сам стрелок. И его жертва! А я почему увернулся? Да потому, что не знал! Наоборот, ЗНАЛ, что я быстрый, ловкий и со мной ничего плохого случиться не может. И моя самоуверенность мне же на руку и сыграла. А Шарик - тот и вовсе ни в чем не сомневается. Делай, как учили, и победа будет за нами! А учили хорошо! И что это означает? А то, что даже суммарные сонаправленные дальние воздействия - мелочь по сравнению с пожеланиями близких. Так оно и есть, не случайно у нас все беды от 'друзей' и родственников. Есть, правда, и другой вариант: лично мои желания сильнее, например, Елкиных. Никто же личностные особенности не отменял! Собственно, одно другому не мешает.
    Это, кстати, может объяснить и странную Елкину неустойчивость к холоду и полное неумение избавляться от воды. Последнее, вообще, должно быть на уровне безусловных рефлексов вбито. Почему нету? А потому, что при каждом условно осознанном изменении собственного тела, квертианцы ловят какие-то побочные эффекты. Хотели, как лучше, а получилось, как в России. Перекрасились в зеленый цвет, заодно мерзнуть стали! При этом не факт, что нельзя было добиться нужного окраса без чрезмерной гипотермии. Просто никто не подумал. Попадись что-то сильно мешающее - избавились бы на спонтанных желаниях. А редких заходов в скрытни для этого недостаточно. И воды на Елке задерживается многовато. Тоже побочный эффект? Весьма спорно. А с дождями как? Но другого объяснения пока не имею. Так что тоже за рабочую гипотезу. Тем паче, под моим чутким руководством проблема благополучно разрешилась.
    А теперь выводы. Против 'фишек' играть можно. Но желательно с минимальным количеством свидетелей, усиливающих противника своим знанием. Да, прав был Бэкон, знания - сила! И еще какая! И это не единственный вывод. И даже не главный...
    - Тю! Здоров будь, добрый молодец! Дозволь погреться у костерка твоего!
    - Да грейся! - пожимаю плечами, и только после этого соображаю: здесь любой может оказаться врагом.
    Перекатываюсь через левое плечо и оказываюсь на ногах с альпенштоком в руках. Метрах в двадцати от меня стоит здоровенный мужичина, до самых глаз заросший густой русой бородой. Волосы того же цвета в непредусмотренном каталогами парикмахерских салонов количестве тщательно уложены в прическу 'взрыв на макаронной фабрике'. Всё это находится примерно на локоть выше моей макушки. Линия плеч, напоминающая колесо от БЕЛАЗа, и мощные пластины груди обтянуты свободного покроя рубахой древнеславянского типа. Даже петухи по вороту вышиты. Или вальдшнепы. Из закатанных до локтей рукавов высовываются толстенные окорока, увенчанные пятипалыми лопатами. Хороший шкаф! Губернатор Калифорнии от зависти бы удавился! Оно и понятно, куда ему против Ильи Муромца!
    Ну и фраер же ты, Егор Сергеевич! Такого громилу проспал! Мыслитель! Так можно и в чьем-нибудь желудке оказаться! Сидишь между пищеводом и прямой кишкой и строишь логические цепочки!
    В гуще волос появляется трещина: губы богатыря растягиваются в улыбке.
    - Грейся, - повторяю я. - Вот только мне дрова собирать лень. Так что не обессудь, костер сначала развести надо.
    - Ну так разведи! - сообщает здоровяк, подходя на пару шагов.
    - Лень. Да и тепло...
    Глаза богатыря лезут на лоб, брови сдвигают спадающий на лоб чуб.
    - Угостил бы гостя дорогого, добрый молодец!
    Да запросто!
    - Держи! - кидаю ему 'Сникерс'. Даже надкусить не успел!
    - Это что? - гость рассматривает батончик, малозаметный в его ладони.
    - Шоколадка! Вкусно, не сомневайся!
    - Я такого не ем...
    - Ну звиняй, дядьку! Бананив у мене немае!
    Ну да, боян, выражаясь языком двадцать первого века. Но уж больно под ситуацию подходит.
    - Чего немае?
    - Да ничого немае! Не ждали гостей к обеду!
    Свободной от 'Сникерса' рукой богатырь чешет в затылке. На макаронной фабрике происходит новый взрыв. Волосья начинают топорщиться совершенно иначе.
    - А ты руку отрежь, я и поглодаю трохи!
    Вытаскиваю нож.
    - Давай руку. Отрежу!
    - От непонятливый какой! Так ты свою отрежь!
    - А хаха не хохо?
    - Чего?
    - И кто здесь непонятливый? Мне мои конечности дороги, как память!
    Еще два взрыва. И недоуменный вопрос:
    - Ты что, меня слушаться не собираешься?
    - Не-а! На меня эти шутки не действуют. И предупреждаю, сила тоже не поможет.
    - Почему? - тупо смотрит на меня людоед.
    - Быстрый я. От эльфийских стрел уворачиваюсь! А вот эта палочка - всех избивалочка...
    Показываю альпеншток. Здоровяк вздыхает.
    - Ну вот, опять голодным ходить... - его взор оживляется. - А может, у тебя спутники есть? Попроще? В смысле посъедобнее?
    - Спутники есть. Но насчет посъедобнее, сомневаюсь. Например, эльфийка, чьи стрелы пробивают твою шкуру!
    - Не люблю эльфов, - заявляет детинушка, глядя на появившуюся на ближайшем пальмотополе Елку в полной боевой готовности. Прищур у девочки очень нехороший. - То есть, так люблю, - поправляется он. - А кушать - нет. Кислые они! А еще...
    Взгляд его падает на Шарика.
    - Понял!.. Осознал!.. Извини, старшой!.. Больше не повторится!..
    И чего это он так перед песиком стелется? Нет, я понимаю, конечно, улыбочка у напарника моего клыкастая, и камуфляж бело-рыжий, то есть атакующей расцветки... Но он же добрый! Если его специально не злить. Похоже, гость и пытается его не злить. Потому как завершается фраза совершенно искренним признанием:
    - Я вам не враг!
    - И мы тебе не враги, пока пакостить не начнешь. Звать-то тебя как?
    - Илюша...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Уф! Чуть не опоздал! А почему не убиваем? Столько еды зря пропадает!
    
Елка, эльфийка
    
    Он говорил с людоедом! И не послушался! Даже приручил! Приручил людоеда! Он всё может! Всё! Теперь мои стрелы неотразимы! Любой панцирь пробьют! Любого врага прикончат! И холода не боюсь, хоть твердой водой меня засыпай! Я самая крутая эльфийка в мире! Благодаря Егору! У нас будут изумительные дети! Уникальные!! Непобедимые!!! И пускай Егор пока не хочет! Куда он денется!!!
    
Егор, спасатель
    
    - Хорошая пища! - говорит Илюша, засовывая в рот очередного вальдшнепа. - Никакого сравнения с гоблинами!
    После торжественного ритуала братания первого уровня людоед не поленился разыскать и приволочь здоровенную сушину, руками разодрал ее в мелкую щепу и запалил вожделенный костерок, на котором и пристроились жарить птицу. Открывать при постороннем вход в скрытню пока не решились. Жареные птички гостю понравились. После первого десятка здоровяк начал философствовать, не прекращая жевать.
    - Глупцы думают, лепо людоедом быть, - продолжает он. - Мол, боятся все, не нападает никто, и с едой никаких проблем. Мол, есть людоед и еда для людоеда, - при этих словах Шарик подозрительно косится на оратора. Но тот не останавливается. - А меня спросили? Каждый думает, что вкуснее его, родимого, и пищи нет. А я сплю и вижу, как он ко мне в котел лезет. Ну да, вижу! Голодный потому что... А на деле... Эльфы, говорил уже - кислятина! Дроу и феи - словно дерево грызешь! Орки горчат неимоверно. От перевертышей запах, как из сортира! И вкус не лучше! Руконогие - жесткие, проще ботинок прожевать! Намедни гоблина попробовал - это просто ужас, слизь одна! Тролли, гномы, дварги-цверги... Одни других стоят! А мне всю эту гадость есть!
    - Так не ешь, - бурчит Елка.
    Сначала эльфийка опасалась разговаривать с новым знакомым, несмотря на его переход в разряд 'не врагов'. Но постепенно успокоилась, только, на всякий случай, держится ко мне поближе.
    - Что ты понимаешь, кислятина! - возмущается Илюша. - Не могу я не есть! Мне с голоду помирать охоты нетути! Конечно, птички хороши! Только они поверху порхают, а я к земельке привязанный! И палками, как ты, кидаться не умею толком. Два года назад набрел на орков на привале. А те, сволочи носатые, почуяли меня и в степь убегли. А зверьки, что узкоглазые на ужин готовили, мне достались! Вот то было вкусно! Решил и я животин этих наловить. А не выходит! Шустрые они. И гуторить со мной не желают!
    Богатырь засунул в рот очередного вальдшнепа. Только кости на зубах захрустели. Да... этому услуги стоматолога точно не нужны. Им тут вообще медицина не требуется! Не болеют они. Чего больной больше всего желает? Правильно, выздороветь! Вот и выздоравливают. Потому и раненых врагов добивают: иначе излечатся. Даже отрубленные конечности обратно отращивают!
    - Я тогда тех орков подловил, - продолжает Илюша, - повязал их и говорю. Мол, не враг я вам, ежели вы меня кормить будете, вас охранять возьмусь. Хорошо же людоеда в друзьях иметь!
    - А повязал зачем?
    - Чтобы не сбежали раньше времени, - здоровяк вздохнул. - Всё равно сбежали. Как распутал, так и сбежали.
    - А приказать? - мне становится интересно. - Гипнозом своим.
    - Так не разговаривают! Молчат, как перед людоедом! - он разочарованно машет рукой. - Со мной за крайние пару лет только ты и заговорил. А на тебя не действует.
    Илюша проглотывает птицу, засовывает в рот следующую и обращается к Елке:
    - Слушай, кислятина мелкая! А может, мы с тобой сговоримся? Ты меня будешь птичками кормить, а я тебя защищать от всякой прочей еды?
    - Я тебе не кислятина! - возмущается эльфийка.
    - А что, вкусная? - заинтересованно спрашивает людоед.
    - Нет! - девочка испуганно прячется за меня. - Кислятина! Кислятина!
    Шарик негромко рычит. Илья немедленно поворачивается к нему.
    - Пошутил я, старшой! Даже в мыслях не было!.. Так что, Кислятина, договорились?
    - Подумаем, - отвечаю. - Только у нас жестко. Либо друг, либо гуляй лесом. И людей мы не жрем.
    - Да хрен с ними, с людьми. Не шибко и хотелось! Я ВАМ ДРУГ! А вы уж сами решите. Ладно, старшой? - он оборачивается к собаке. - А что ты молчишь, словно говорить не умеешь?
    - Умеет он, умеет, - успокаиваю амбала. - Всё он умеет. Только не любит. Потому что умный!
    
Горм, пес специального назначения
    
    'В связи с вербовкой нового рядового и повышением личной боевой подготовки приказываю досрочно присвоить рядовой Елке звание ефрейтора. Командир подразделения, песпец первого ранга Горм'.
    Может, сразу младшего сержанта? Нет, ни к чему баловать! Выслуги и на ефрейтора не хватает! И в боевых действиях на нашей стороне активного участия не принимала! Вот проткнула бы новобранца стрелой, пока тот врагом был, тогда другой разговор получался. Но от Егора схлопотала бы выговор, это точно!
    А новобранец неплох! Только салага салагой! Ну, ничего, материальчик крепкий. Погонять по методике старшего прапорщика Петрова - неплохой боец получиться может!
    
Документ
    
    
    Старшему конфигуратору
    грозди миров М24/73/17бис
    Агафопусафинодору
    От конфигуратора мира
    Кверт М24/73/17/383а
    Амфибрахийаполлонария
    
Докладная записка
    
    Проведённые согласно инструкции ФЗУ85/29/395 план 71/12/У мероприятия принесли положительные результаты. Фантогомыртонный анализ положения в мире Кверт М24/73/17/383а показывает положительную тенденцию прогнозов. Ожидается остановка деградации ноосферы и разумной биосферы исследуемого объекта в течении ближайших тридцати лет и начало ускоренного развития в течение пятидесяти. Исходя из данных вышеприведённого анализа, прошу разрешения на проведение действий по части третьей вышеуказанной инструкции.
    
    Пометка на полях: преждевременно!
    
DHY-сообщение
    
    'Чего-то стоим, кого-то ждем...'
    
Глава 5
    
Егор, спасатель
    
    Просыпаюсь, потягиваюсь и сажусь в спальнике. Елка привычно ни свет ни заря сбежала на охоту. Она ходит утром, я - днем. Разница, кроме времени суток, в результате. Эльфийка обеспечивает нас едой. Я - стараюсь не терять стрелы. Получается, спасибо Шарику. Из десятка снарядов девять летят в пальмотополи. И это, если учесть, что с неподвижной мишенью я разобрался. На чемпионат мира еще рановато, но всё-таки. Впрочем, с моим стажем, результат превосходный. Методики обучения на Кверте просты, незамысловаты и сводятся к медитациям: 'Я это умею хорошо'. Достаточно убедить себя и близких, что ты Эйнштейн, и можно открывать теорию относительности. Правда, Шарик пока не заговорил. Но, может, и в самом деле, не любит...
    А в деле стрельбы из лука камнем преткновения стало наше зеленое чудо. Себя я худо-бедно убедил. Для Илюши любой, кто сумел не порвать тетиву при натяжении - суперстрелок. А вот Елочка-кудесница... В общем, чем круче мастер, тем труднее ему заметить успехи неумехи. Но позавчера произошел первый сдвиг! Елка самым серьезным образом заявила, что я стреляю неплохо. Для не эльфа. В тот же день я впервые попал в кролика! Он, конечно, не кролик. На вид нечто среднее между мелкой свиньей и крупным енотом. Но уши длинные! И вкусные же, собаки! Одним словом, я хожу тренироваться. А вот Елка охотиться.
    Второй охотник всегда Шарик. Единственная попытка использовать загонщиком Илюшу провалилось с треском. В прямом смысле. При передвижении богатыря деревья ломаются с таким треском, что зверье за километр разбегается. И вот как я умудрился прозевать его при знакомстве! Зато людоед незаменим, когда надо камни ворочать. Елка немедленно затеяла реконструкцию скрытни. Соорудила четыре двуспальных лежака в центральном зале, распихала барахло из двух складов по остальным, а в освободившихся комнатах тоже соорудила лежаки. Кроме того, подняла повыше столешницу и поменяла 'стулья'. Еще один булыжник приспособила вместо разделочного столика. После этого повытаскивала наружу и сплавила по течению кучу мусора. Всё это, естественно, чужими руками. В деле припахивания бесплатной рабочей силы эльфийка большинству земных женщин в подметки не годится, но старается! Правда, людоед обиженным не остался, одна из спален досталась ему. А вторая - нам с Елкой.
    Мелкая паршивка давно не мерзнет, но все попытки отвести ей отдельный спальник закончились крахом. Все равно заявляется в мой! Не пинками же ее выгонять! Собственно, и попыток было две. В первый раз она умудрилась забраться ко мне в одиночный мешок. Тесно и неудобно. А во второй - притащила свое спальное место и, расстегнув спальники, взялась за их стыковку. Вид зеленого недоразумения, полчаса пытающегося в свете налобного фонарика разобраться с молниями, заставил меня сдаться. Чтобы не умереть от хохота. Больше я эльфийку не прогонял, пусть спит, где хочет и с кем хочет. В конце концов, спать в одном мешке - не преступление.
    Исследовал Илюшу. Человек человеком. Даже строение зубов одинаковое. Только здоров, как танк! И, как большинство крупных людей, немного неуклюж. Совсем чуть-чуть, скорее даже замедлен. Достаточно, чтобы схватка с ним мне ничем не грозила. Конечно, пропустить удар такой лапы - верная смерть. Но хрен бы попал, я тоже не в пансионе для благородных девиц вырос! А вот шкура у него, действительно, уникальная. Скальпель не взял! Даже соскоб сделать не удалось. Хотя исследовать срез всё равно было нечем...
    Ладно, раз проснулся, надо перекусить. Выхожу в зал. Илюша сидит за столом и ощипывает утреннюю Елкину добычу. Сама эльфийка, пристроившись у него за спиной, пытается большим железным гребнем расчесать русые лохмы. Дело движется с переменным успехом. Треть головы приведена в сравнительный порядок, но расческа при каждом движении упирается в очередной застарелый колтун. В этом случае эльфа, недолго думая, что есть силы, рвет гребень вниз. Волосы у людоеда по прочности под стать шкуре, гребешок по прочности, да и внешне, похож на грабли, так что слабым местом оказываются многолетние колтуны. Скрипят, но распутываются. Людоед морщится, но терпит, лишь время от времени жалобно ноет:
    - Ну, Кислятина, ну хватит... Может, завтра закончишь? Столько лет ходил не расчесанный, еще денек похожу...
    - И не думай даже! - пыхтя, заявляет Елка. - У нас все должно быть красиво. И спальни, и кухня, и людоед! Терпи!
    Илюша терпит до конца расчеса, а в начале следующего начинает сначала:
    - Ну, Кислятина...
    При этом он не забывает избавлять вальдшнепов от голов, внутренностей и перьев вместе со шкурами. Первые дни он немедленно утилизировал потроха посредством их отглота и переваривания. А потом избаловался и теперь предпочитает жареную дичину.
    За процессом с видимым интересом наблюдает Шарик.
    - Чего у нас насчет пожрать? - интересуюсь я, вдоволь полюбовавшись на парикмахерский процесс.
    - Там яичница! - сообщает Елка, с натугой дергая за гребешок. - Готовая...
    - Ну, Кислятина... - снова заводит Илюша.
    - Что ты мучаешься? - спрашиваю я эльфийку. - Просунь клюв ледоруба вот в это отверстие и тяни за древко. Куда сподручней будет.
    Елка смотрит на меня отсутствующим взглядом, видимо вспоминая, что такое 'ледоруб'. Потом с радостным воплем уносится на склад! Через пять минут возвращается с тяпкой и двумя 'шакалами' в руках. Илюша бледнеет, но вспоминает про крепость своей шкуры и немного успокаивается.
    С ледорубом дело идет быстрее. Только еще больше напоминает работу граблями. Илюша морщится чаще и сильнее. Наконец, не выдерживает:
    - Кислятина! То, что я твой ручной людоед, еще не повод для издевательств!
    Елка, не выпуская древко ледоруба, свободной рукой очищает от упаковки 'Сникерс' и забрасывает страдальцу в рот.
    - Терпи!
    Людоед горько вздыхает и громко чавкает. К батончикам он пристрастился с первого дня, но дают ему их редко. Слишком мало их осталось. Но и совсем не давать нельзя. Для несчастного это самая большая радость в жизни. Как бы зависимость не развилась. Вдруг шоколад для людоеда наркотик! Хотя Елка отказалась от него легко. Но, все же, расы разные. Илюша, например, не мерз ни одного дня.
    Доедаю яичницу и наливаю себе кофе. За это время здоровяк заканчивает с разделкой вальдшнепов, а Елка побеждает его шевелюру. Притаскивает, непонятно каким способом оказавшееся в моих вещах, зеркало:
    - Смотри, какой ты стал! Совершенно другое дело!
    Людоед честно смотрит. Окончание экзекуции радует его куда больше внешнего вида.
    - Видишь?
    Илюша кивает.
    - Сейчас бороду причешу, - заявляет Елка. - И станешь просто красавец!
    - Шарик, пошли поохотимся, - говорю я, и мы выскакиваем наружу.
    Из закрывающегося входа доносится жалобный вой:
    - Ну, Кислятина...
    Неделю назад такое даже представить было нереально! Елка боялась людоедов больше всего на свете. Здесь детям про них страшилки на ночь рассказывают. Эльфийка с новым другом заговорить не решалась! А сейчас - пожалте! Перевела чудовище в разряд ручных зверюшек и командует, как моя незабвенная тетя своими многочисленными мужьями. Раиса Андреевна при собственном росте сто пятьдесят три сантиметра мужчин выбирала видных: не ниже метр девяносто и косая сажень в плечах. Тетей мне, как и большинству своих племянников, она была неродной, потому как сходила замуж семь раз, и в каждом браке приобретала набор близких. Разводиться Р.А. не пришлось, со всеми семью жила душа в душу. Мужики в жене души не чаяли и по мановению пальчика на цырлах неслись исполнять любое желание. Вот только умирали быстро. Никакого криминала! Видимо, есть предел уровню неволи, в которой способен жить хомо сапиенс мужского пола. Интересно, на сколько Илюши хватит?
    Шарик спугивает стайку вальдшнепов. Успеваю выпустить две стрелы. Обе мимо, конечно. Пока пес ищет стрелы, как мантру повторяю: 'Я отлично стреляю из лука, я отлично стреляю из лука'. Пара птиц демонстративно усаживается на ветки ближайшего пальмотополя и иронично наблюдает за моей медитацией. Это вы, ребята, зря! По неподвижной мишени я, действительно, неплохо стреляю. Ну хоть уже не пустой вернусь. Кстати, даже Елка, стреляя в сидящую передом к стрелку птицу не в состоянии поразить ее под хвост! А я умудрился. И даже два раза. Я это пару дней назад заметил. Как не пускаю стрелу, либо мажу, либо попадаю в задницу!
    А мы с приходом великана здорово прибавили в боевой мощи. Приятно иметь в резерве живой танк. А что? Шкура ни одной броне не уступит, вместо пушки верхние лапы сойдут (руками это назвать язык не поворачивается), если в них снаряды-поленья вложить. Точность стрельбы примерно такая же выйдет: примерно в район нахождения противника. Прицельная дальность чуть ниже. Разрушительное воздействие - выше. Зато проходимость у Илюши куда лучше, и траки не летят. В скорости, правда, уступает. Но не боится даже сильной встряски и овеян сонмом легенд и преданий, настолько жутких, что кровь в жилах стынет. А при прямом боевом контакте богатырю нашему даже бить никого не надо. Достаточно методом проб и ошибок найти в стане противника человека, на которого можно положиться. В процессе поиска всех передавит. И 'гипноз' его при случае пригодится. Правда непонятно как, вряд ли с ним в бою разговаривать будут. И так не сильно рвутся.
    Между прочим, враждебность и агрессивность местных сильно преувеличена. Хотя они и пытаются бросаться в драку, но это больше с перепуга. А так с ними со всеми можно договориться. Если, конечно, быть уверенным в своей правоте. А я уверен? А то! С эльфой малолетней получилось. Со взрослым людоедом - тоже. С Елкой даже перебор небольшой вышел, слишком уж хорошо она ко мне относится. Ну да ладно, ночью разберемся! Конечно, два человека - не статистика, но то, что получилось дважды, может и в дальнейшем работать. Особенно теперь, с танком за спиной. Людоедом и добрым словом... и далее по тексту. Не случайно же сами людоеды упирают на 'доброе слово'.
    Шарик, ты что-то учуял? Ну, давай глянем. Может, еще с кем-нибудь договоримся!
    
Горм, пес специального назначения
    
    След подозрительный! Чем-то напоминает запахи рядового состава нашего подразделения, но немного иной. И свежий! Существо одно, ранено и не могло уйти далеко! Надо проверить. Бесконтрольно бродящий в районе секретного объекта штатский может представлять угрозу. Даже раненый. Не говоря уже о военнослужащих неизвестных армий и вражеских лазутчиках. Участие всего подразделения при наличии песпеца в составе рабочей группы не требуется.
    Кроме того, существо может оказаться потенциальным союзником и даже быть зачислено в штат. Специалист по вербовке новобранцев также присутствует.
    Боевая задача. Пройти по следу, вступить в визуальный и словесный контакт с неизвестным. В случае неудачи переговоров или проявления враждебности, ликвидировать! И съесть! Или прикопать, чтобы потом съесть!
    
Егор, спасатель
    
    Ох, тяжела ты, спасательская доля! Правда, Шарик! Что ж я вечно страдальцев обнаруживаю! И всегда в бессознательном состоянии. И ты, псина, такой же везучий! Надо же, обнаружить в эльфийском Лесу Кверта негритоса! Каким боком его сюда занесло? Амфи, паршивец, твои шутки? Чтоб у тебя чирей на конце вскочил и в тот же день жена Верховного вызвала! Ладно, давай осмотрим находку. На плече порез. Не шибко большой, даже шить не надо, само зарастет. На боку еще один. Это хуже, но тоже ничего страшного. Можно положиться на голое желание, а можно прихватить парой стежков. Все? А чего тогда валяемся? Или гиповолемический шок? Так не должно быть такой кровопотери! Так еще можно и цвет кожи отнести к анафилактике! Выведем - побелеет. Что у меня есть противошоковое? Ага! А если это местный?! Кстати, а чего он такой худой? Прямым ходом из Освенцима? Такое ощущение, что мужик в крайней степени истощения. Ага! И свежие раны! Как он оружие-то поднять сумел?
    Что-то Елка говорила про истощения... Точно! Оборотни при долгом нахождении в 'боевой форме'. То-то от него несет так неаппетитно. Допустим, долго дрался, потом долго бежал, не вылезая из волчьей шкуры. Пока не выкинуло. Тогда это именно истощение! Глюкоза внутривенно, накормить и выспаться! Глюкозы с собой нет. Есть резервный 'Сникерс', который он вряд ли съест раньше, чем очнется. А на хрена ему 'Сникерс'? Волки шоколадом не питаются! А чем? Мясом! Кровь он глотать и в бессознательном состоянии сможет! Как там наши вальдшнепы? Одному-то я шею точно свернул, а второму не успел, вроде.
    Лезу в сумку. Факт! Трепыхается еще. Отрезаю голову. Птичке естественно. Капаю кровью на губы. Негр жадно всасывает кровь. Ну тогда кушай. Ишь ты! Спит, но не дремлет! Присосался и, причмокивая, тянет из горла. Кстати...
    - Шарик, за ним погоня может быть!
    Вряд ли негритосик драпал в надежде установить пределы выносливости организма. Экстремальный спорт на Кверте большой популярностью не пользуется. Можно, конечно, песика и не предупреждать. Уж кто-кто, а напарник бдительности никогда не теряет... Вот, уже рыкает тихонько. Легки на помине?
    - Без крайней необходимости не убивай, - говорю псу.
    Тот косится неодобрительно. Крайне. Но, как обычно, не возражает.
    Встаю, перехватываю поудобнее альпеншток, пробно прокручиваю. Заодно и запястья размял. Из леса выскакивает весьма своеобразная образина и вылупливает глаза на нас. Стоит. Не говорит, но и не нападает. Ростом ниже среднего человека, плечи тоже не Илюшины. Светло-серая кожа, щелочки глаз, лысая голова в каких-то шишках. Били по ней что ли? Много и недавно. А почему клыки не вышибли? Вон торчат во все стороны! Я бы с этого начал! Грудь прикрыта ржавой кирасой. В руке тесак неописуемой формы. Не, это не фальшион! И не ятаган! Для такого названия нет не только в русском, но и в китайско-японском. Даже изощренный самурайский интеллект не допер! Словами описать совершенно нереально! Лично я такой штукой скорее бы зарубил себя, чем противника. Правда, если бы решил покончить жизнь самоубийством... Видимо, товарищ вступает в бой, пытаясь зарезаться. Тогда да - успех обеспечен! На поясе висит молоток. Самый обыкновенный, маленький слесарный молоток с деревянной ручкой! Это что, боевой молот? Издевается, что ли?! А ножки-то худенькие и кривые! Даже очень! Привык на кониках по степи рассекать, вот нижние конечности и атрофировались. Остальное тоже, но поменьше. Вот и слабое место.
    Надо так понимать, друзей ждал. Ну, пришли они. Легче стало? Еще четыре таких же - в ржавом железе и на худеньких ножках. И как эти недомерки умудрились вырезать Елкин род? Это же орки, надо понимать? Хотя, может, эльфы тоже мелкие. Елку великаншей не назовешь! Может, она и постарше, чем мне кажется в силу ее мелкости? Тогда чего я... Ладно, потом о бабах! О чем там гости шушукаются?
    - Эй, болезные, у вас дело к нам есть? Или просто мимо проходили?
    - Это наш перевертыш! - орет орк в самой ржавой кирасе. - Мы пощадим вас, если дадите его добить!
    Вот наглец! Да если бы ты всерьез считал, что у тебя хорошие шансы, драка давно началась бы!
    - У меня есть другое предложение, - прокручиваю в руках альпеншток. - Вы идете своей дорогой, а мы вас не трогаем. А оборотень останется мне, как награда за милосердие!
    - Ты хочешь умереть, чужак? - грозно вопрошает заморыш.
    Он что, думает, я с ним раскланиваться буду?
    - Ребята! Шли бы вы домой, пока задницы не надрали!
    Орки дружно срывают с пояса молотки и запускают в нашу сторону. Сравнительно метко. И так же глупо. Делаю шаг в сторону, пара инструментов пролетает мимо. Шарик тоже не стал ждать прилета подарков. А гости уже несутся в атаку. Двое ко мне, трое к Шарику. Работаем!
    Э, ребята, да у вас тут сплошные слабые места! Как вас только не перебили до сих пор?! А железяки ваши остры, зазубрены и непредсказуемы в движении. Потому предлагаю от них избавиться! А если дрыном по пальцам? Молодец! Когда к тебе с добром, надо соответствовать! Я ведь мог и другим концом стукнуть! Сидел бы без пальчиков, Елка очень качественно штычок заточила! На еще по зубам. Обещал же с клыков начать! А тебе чего? Палкой по голове? Пожалуйста! Ноги из-под тебя вынуть? Да легко! Опять лезешь? Ты меня достал, мужик! У тебя шишек на башке уже вдвое против прежнего! Ну раз настаиваешь - получи! Надеюсь, без половины левой ягодицы ты меньше будешь выступать?
    Подранок по инерции пробегает несколько шагов и оказывается ко мне боком. Добавляю ему ботинком по свежей дырке. Нехорошо, конечно, но не смог сдержаться! Урод рушится, держась за жопу. Обезоруженный бросается к лесу. На автомате хватаю лук и запускаю ему вслед стрелу. Интересно, зачем? Но попал, надо же! И опять, как обычно, в... А что там у Шарика? Следовало ожидать! Вот только... как это мы умудрились?
    
Горм, пес специального назначения
    
    Сам же сказал: не убивать, надрать задницы! Не убил! Задницы надрал! Кстати, рядовой Илюша прав, горечь жуткая! Как он их ест?! За это памятник ставить надо! При жизни!
    А сам лучше что ли? Стрелой - понятно, ты в другое место попадать не умеешь. А зачем второму половинку отрубил? Он и так плоскозадый был.
    Те еще вояки! Вдвоем получают хрюнделей от одного штатского! Впрочем, надо бы у Егора в личном деле покопаться! Есть у меня подозрение, не всегда он шпаком был!
    А что теперь с этим дерьмом делать? Если убивать, то на хрена задницы драли? До сих пор рот вяжет! Откармливать на мясо... Б-р-р... Черному подарить? Садизм это!
    Егор, ты что, собрался их в команду брать?
    
Егор, спасатель
    
    Ну уж на фиг! Не нравятся они мне! По-хорошему, кончать их надо. Но как-то... Нет, не могу хладнокровно прирезать пять человек. В бою - могу. А вот так... Не палач! И Шарику не прикажу. Сам не можешь делать грязную работу, не фига ее другим поручать!
    В общем так! Кирасы долой! Мы на них стрелы испытывать будем! Молотки тоже пригодятся! Ножики не трогать! Перекуем потом на орала! Когда научимся! И быстро-быстро в направлении родной степи. Если повезет, дойдете! Только запомните, уроды! Вернетесь обратно, сколько бы вас ни было, все уйдете с рваными жопами! Если я буду добрый, как сегодня! А если злой...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Нет, всё же шпак шпаком! Как можно живого врага отпускать?! Убить и прикопать, раз уж они несъедобны! Других же приведут!
    Ну ничего, пешком, да с такими ранами далеко не уйдут. Разберемся с трофеем, вернемся на базу, отлучусь в лес ненадолго... Можно ефрейтора с собой взять, пусть поохотится! Или рядового орчатинкой побаловать! Нет, лучше ефрейтора...
    
Аар, перевертыш
    
    Я уйду! Уйду! Я ведь почти ушел! Стоп! Я же не бегу! Лежу! В рабочей форме! Меня выбросило! Причем, за пределом, раз потерял сознание! Это конец! Пока не восстановятся силы - не перевернуться. Нужна еда, а где ее взять?! А еще орки на хвосте и эльфийский лес! Со всех сторон плохо! А что на губах? Кровь? Не моя! Птица? Откуда? Неважно! Съесть! Это даст немного сил! Может, что-нибудь смогу...
    
Егор, спасатель
    
    Ладно, вернемся к нашему барану. То есть, к оборотню. Во, мужик оклемался маленько. Вальдшнепа хавает. Любят же они сырое жрать!
    Подхожу к негру. Страдалец схватил птичку обеими руками, отхватывает куски и заглатывает, практически не жуя.
    - Да ты не торопись. Она никуда не убежит. Не хватит - вторую дам.
    Хрипит что-то нечленораздельное и начинает жрать еще быстрее.
    - Пить хочешь?
    Опять невнятное мычание. Приподнимаю голову и сую в губы горло баклаги. Присасывается, в три глотка опустошает флягу и снова набрасывается на птичку. Явно еще не пришел в себя. Ничего, подождем! Кладу голову обратно...
    Наконец, остатки пищи исчезают во рту. К взгляду возвращается осмысленность. Голова приподнимается. Увидел! Дергается, пытаясь вскочить. Придерживаю рукой:
    - Не спеши. И не нервничай. Мы не убиваем людей!
    - То есть как?
    - Совсем.
    - Это ты дал мне еду?
    - Я.
    - Почему?
    - Чтобы ты не сдох раньше времени!
    - В жертву? - понимающе бормочет негр.
    Я не выдерживаю:
    - Достали вы меня все с вашими суицидально-садисткими приколами! Ты жить хочешь? Если нет - вали отсюда на все четыре стороны! Можешь, например, догнать этих безжопых ублюдков и сожрать! Каждый, мля, начинает с фразы: 'Почему ты меня не убил?' Мне что, больше заняться нечем?!
    - Каких ублюдков? - вылупливает на меня глаза.
    - Орков, которые гнались за тобой, распевая охотничьи песни!
    - А почему безжопых?
    Но я уже успокоился. Сбросил излишек адреналина.
    - Потому что жопы мы им оторвали. И в таком виде отправили по домам думать о своем поведении.
    - Вы их не убили?
    - Нет!
    - Почему?
    - По кочану! Чтобы ты, - плотоядно улыбаюсь, - мог задать еще один глупый вопрос.
    - Но они же вернутся... - потерянно говорит негр.
    - Им же хуже! - отвечаю совершенно искренне. - Но сомневаюсь.
    - Ничего не понял. Но если ты не собираешься меня убивать... Нет еще какой-нибудь еды?
    Отдаю страдальцу вторую птичку. Впивается зубами. Но хоть перья выплевывает. Илюша сначала вообще без отходов работал! Оборотень упирается взглядом в подошедшего Шарика и безнадежно опускает руки.
    Мысли твои просты и незамысловаты, о бестолочь черномазая! Мечтал ты наесться дармовой курятины, обернуться волком и сбежать от ответственности. А теперь увидел Шарика, от которого не сбежишь. Знаешь, что самое обидное в твоей неблагодарности, рыло лохматое? Что она неоригинальна. Девяносто процентов людей Земли, независимо от цвета кожи, мечтают пожрать на халяву и скрыться неизвестном направлении. А что зову тебя неполиткорректно, так, во-первых, про себя. А во-вторых, политкорректность у вас тут не в моде, и хрен кто меня на Кверте в расизме обвинит.
    - Ты можешь уйти в любой момент, - говорю вслух. - Мы тебе не враги. Но силой набиваться в друзья не будем.
    - Но почему? Вы же чужие! И разные!
    Сколько же еще раз мне придется вести эти разговоры? Запасаюсь терпением и начинаю сначала...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Вот любитель языком трепать... Проще надо быть! Встать! Смирно! Три наряда вне очереди! За мной бегом марш! И всех проблем!
    Сколько времени потеряли! Так можно и орков не догнать!
    
Егор, спасатель
    
    - Зачем вы притащили эту дохлятину? - сварливым тоном спрашивает Елка, рассматривая оборотня.
    Сам идти Аар не смог. Пришлось тащить. И, естественно, не Шарику. Такова уж наша, спасательская доля! Пес, конечно, тоже в спасателях числится, но есть у меня нехорошее подозрение, что он по другому ведомству...
    - Плохая пища! Воняет! - поддерживает подругу Илюша.
    - А если не еда? - спрашиваю я. - Если новый друг?
    Елка не спеша обходит вокруг носилок с пострадавшим:
    - Так и будем всякую гадость в дом таскать?
    Ни фига себе заявочки! А ведь я ей еще не муж! И даже не любовник! Мы просто спим в одном спальнике! Только спим! Что же дальше будет?! Эй, Егор, ты о чем?! Какое дальше?! Она не человек! И малолетка!
    А не человек и малолетка продолжает:
    - Где вы его взяли?
    - У орков отбили.
    Эльфийка делает охотничью стойку.
    - Каких орков?
    - Маленьких, лысых в ржавых кирасах.
    - Плохая пища! - говорит Илюша. - Горькая.
    Шарик бросает на людоеда понимающий взгляд.
    - Трупы спрятали? - озабочивается Елка.
    - Не было трупов, - улыбаюсь я.
    - А куда они делись? - теперь девочка недоумевает.
    - Не убивали мы. Порвали им задницы, забрали металлолом и отпустили.
    Елкины кулаки упираются в талию. Во всем облике появляется что-то до боли знакомое:
    - Вы только гляньте, что деется, люди добрые! Он уже занимается орочьими задницами! Теперь понятно, почему... - Елка на минуту замирает и снова становится эльфой. - Как отпустили??? Вы что, с ума сошли?
    Она изумленно смотрит на меня, потом задерживает взгляд на Шарике.
    - Ну отпустили, так отпустили. Хорошо хоть, сюда не приволокли! - озабоченно склоняется над Ааром. - Что мы имеем тут? Черный перевертыш в рабочей форме. Почти сгорел. Плюс ранен. Сильно кормить надо, а то сдохнет. Еще людоед голодный! Птиц не хватит. Шарик, пошли косулю добудем. Или оленя. Илюша, я потом за тобой приду, донести поможешь!
    И вместе с псом растворяется в лесу.
    - Эй, - кричу в догонку, - тушенка же есть! И крупы!
    - Жалко! - доносится из-за деревьев. - К вечеру лиши его запаха!
    Что-то мне это резко проявившаяся забота о 'дохлятине' и желание поохотиться не нравятся. Очень уж похоже на неуклюжую отмазку. Не по следам ли раненых орков отправились наиболее милитаризованная часть нашего сообщества? Что-нибудь типа 'нельзя оставлять за спиной живых врагов'. Скорее всего! Да черт с ними! Если недомерки не догадались максимально напрячь свои худенькие ножки, сами виноваты.
    А действительно, почему я не предложил оркам мир, дружбу, жвачку? А потому! На хрена мне в коллективе сплоченная микрогруппа в половину всего личного состава?! Они же станут основным ментальным вектором. С совершенно непредсказуемыми последствиями. Так что пусть драпают! Авось, хватит им форы! А может, Елка с Шариком и на самом деле за оленем пошли. Вряд ли. Нет, оленя-то точно притащат...
    - Илюш, покорми раненого.
    Сам разматываю бинт на боку и осматриваю рану. Лучше, все же зашить! Иду за аптечкой.
    С момента появления четвертого члена экипажа вход в скрытню почти постоянно заблокирован ящиком. Чтобы пореже лезть в воду. Довольно странное сооружение эта скрытня. С одной стороны - идеальная маскировка и практическая неуязвимость. Крепость! А с другой... Находясь внутри нет никакой возможности узнать, что творится снаружи. И где гарантии, что при очередном открытии входа не обнаружишь направленное тебе в лицо дуло автомата. Или десяток луков, лес копий, оскаленные пасти. Нужное подчеркнуть. Активная защита тоже не предусмотрена. Словом, осаждать такую крепость - сплошное удовольствие. Главное, дотерпеть, пока у противника жратва кончится. И какой смысл в подобном сооружении? Если в стратегическом плане?
    Промываю рану, зашиваю, накладываю повязку. Жить будет. Илюша, усевшись у изголовья носилок и пристроив голову оборотня у себя на коленях, методично засовывает в рот страдальцу куски жареного вальдшнепа.
    - Кушай, Вонючка, кушай! - добродушно приговаривает великан. - Тебе сил набираться надо. А то так и подохнешь Вонючкой. И что с тобой делать тогда? Есть противно, а выбросить жалко! А будешь хорошо питаться, глядишь, и до вечера доживешь! А там и запах исчезнет. Вкусным станешь!
    Я, конечно, Аара предупредил о составе нашей сборной. Но одно дело слышать, а совсем другое попасть в лапы людоеда. От доброго Илюшиного напутствия у несчастного вальдшнеп поперек горла встает. Оборотень захлебывается кашлем. Илюша заботливо хлопает его по спине и дает новый кусок.
    - Кушай, Вонючка! Раз Егор взялся вонь твою вывести, то выведет. О том Кислятина его просила. А Егор Кислятину любит! Хорошая пара получится... Какие у них детишки будут!..
    Наше вам с кисточкой! Даже с двумя! Зеленая подключила тяжелую артиллерию! В прямом смысле тяжелую, в Илюше пара центнеров точно есть!
    - Да ты не бойся, Вонючка! Мы тебя и без запаха кушать не станем. Олень зело вкуснее будет. Тебя же Егор в друзья принял, а то значит: и я тебе друг. А я друзей не ем! Даже очень вкусных! Пока, конечно, другая еда есть. Но то уже твоя забота будет - еду мне обеспечивать.
    А что? Очень даже успокаивающе звучит, на мой взгляд. Чего Аару опять не нравится?
    Из леса выныривает Елка, машет Илье и исчезает в лесу. Людоед добросовестно топает за ней. Хм... судя по всему, они и вправду за оленем ходили... В лесу эльфийка молчалива, почти как Шарик. Отыгрывается дома. Особенно ночью. Мне в ухо...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Не вовремя подвернулась эта глупая косуля! Но не отпускать же еду, которая пришла сама! Теперь придется в одиночку заканчивать дело! А ефрейтор должна обеспечить транспортировку туши в место постоянной дислокации. Справится! Привлечет рядовой состав!
    А мне надо работу закончить! Ох уж эти штатские!...
    
Егор, спасатель
    
    Людоед вслед за эльфийкой скрывается в лесу. Некоторое время слышен треск ломающегося кустарника, затихающий по мере удаления здоровяка. Наевшийся оборотень спит. Кожа на лице приобрела здоровый блеск и стала еще темнее. Такое ощущение, что и тело меняется: мясо нарастает на кости прямо на глазах. Может, и вправду нарастает, кто их оборотней знает! Не зря же Елка собирается ему целого оленя скормить! Быстро она обернулась. Повезло, крупную дичь не так просто выследить, пуганые здесь зверюшки.
    А еще больше оркам повезло. Пока бойцы будут с добычей возиться, узкоглазые успеют далеко удрать. Тем более, Елке теперь надо новую отмазку придумать...
    Беру в руки трофейную кирасу. И это знаменитые непробиваемые орочьи доспехи?! Они их хоть чистят? Хотя лучше уже не чистить. В паре мест ее можно пальцем пробить! Вот здесь, например! Тыкаю в наиболее ржавое место. Легко сломив слабое сопротивление материала, палец проходит насквозь. Только медленно оседает облачко рыжей пыли. Охренеть! И это держит эльфийские стрелы?! Держит, не сомневаюсь, на голом самоубеждении, но держит! Орк уверен, что ему не страшен зеленый эльф. А эльф в курсе, что кирасу не пробить! И не пробивает! Как? А хрен его знает! Может, сила натяжения падает, а может ржавчина укрепляется, а может какое-то неведомое мне и земной физике воздействие.
    Но польза от всего этого есть. Поставлю эти скорлупки на чурбачки, и пусть поработают мишенями. Орков, поддерживающих реноме, нет, мои уже начали верить в Елкины стрелы. А без ментальной поддержки 'мишени' не просто разлетятся, в пыль рассыплются! После такой демонстрации... Хищно улыбаюсь...
    И прислушиваюсь. Шорох? Или показалось? Нет, вроде тихо!
    А еще эта кираса наводит на интересные мысли... Изменять свойства уже имеющихся вещей куда проще, чем делать новые! Новую кирасу сковать нереально. Ментальное копирование... Вот именно, копирование! Представляют ржавую - и получают ржавую, с соответствующей прочностью. Но усиливают за счет мысли.
    А на хрена, скажите, тогда ее материализовывать? Связал юбочку из папоротника, убедил окружающих, что она непрошибаема, как шкура людоеда, и твое мужское достоинство в полной безопасности. Или отломил ветку пальмотополя, натянул на нее кусок веревки, и объяснил родным и близким, что это мой личный лук, куда круче эльфийского. И крандец танковой броне! Главное - самому поверить! Передовые ментологии, блин, и ментально-техническая революция!
    Кстати, о революции! Когда раса была одна, и государства не мелкие, они что, не знали про воздействие мысли? Должны были знать! И про перерождения тоже. Каждый правитель должен был целому штату шаманов и магов нехилое жалованье платить, чтобы те держали и не пущали! Недооценили опасность? Все одновременно? В таких конторах одни параноики служат! К концу испытательного срока становятся! И если изменения были в порядке вещей, то откуда такая ненависть?! В любом случае, если бы это развивалось постепенно, спецслужбы местных царей Горохов инициативу перехватили бы. Значит резко, одним рывком, за очень короткий срок! А такое невозможно без выполнения конкретных условий! Таких, как наличие сильной партии пламенных революционеров и соответствующей ситуации в стране. Вот только средневековый аналог РСДРП (б) даже представить себе не могу! И революционную ситуацию одновременно по всей планете - тоже.
    И остается только один вариант - вмешательство извне!..
    Проклятье, опять додумать не дали!
    - Эй, дармоеды! - ору, взяв в руки альпеншток. - Кончай по кустам шарить! Замотали шуршать! Дело есть - подходи, поговорим! А нет, так вали своей дорогой!
    Из кустов выкатываются два клубка, и на меня обрушивается град ударов! А фигушки вам! Зря я, что ли, всем втолковываю, что быстр, как молния, и вертеться умею лучше эльфа с поджаренными пятками? Вкупе с трудным детством, непростой юностью и остальными деталями моей биографии результаты вполне достойные.
    Нападающие откатываются назад, так и не прорубившись через альпеншток, и застывают в десяти метрах. Пара серебристых красавцев с кошачьими усами и четырьмя короткими мечами в руках. Двое из ларца, побледневшие с лица! Дроу пожаловали! Поединщики несравненные! Прямо не Лес, а проходной двор какой-то! Прорвало, что ли! Две недели так спокойно было! И как, ребята, понравился прием? У левого под правым глазом набухает здоровенный фингал, у второго из рассеченной брови стекает тоненькая струйка. Сами виноваты: не лезьте под палочку-избивалочку! Добро, оно, как известно, должно быть с альпенштоком!
    - Выбирай, чужой, - шипит носитель синяка. - Либо мы убьем тебя вдвоем, либо умрешь в честном поединке. Без оружия!
    Усмехаюсь.
    - Экий ты наглый! Под глазом не жмет?
    Шипение усиливается.
    - Мы не каждому предлагаем почетную смерть!
    Ух, какие мы! Круче только вареные яйца! И Егор Сергеевич со товарищи, естественно. Жаль, сотоварищи по лесам шлендрают.
    - Выбирайте сами! Мне по фигу, в каком порядке из вас узкоглазых делать!
    Сойдет за оскорбление. 'Узкоглазые' здесь - синоним орков.
    Дроу убирают в ножны мечи, подбитый сбрасывает пояс на руки другу. Нет, скорее, брату, уж больно похожи! Безоружный делает шаг вперед:
    - Поединок без оружия. До твоей смерти.
    - И с кем я буду драться после твоей гибели?
    - Ты что, надеешься победить? - удивленно спрашивает второй.
    - Не надеюсь, а победю! Побежду! Одним словом - одержу победу! - бросаю взгляд на будущего противника. - Ты уверен, что тебе это надо?
    - Хорош болтать! - выплевывает тот. - Кипарис!
    - Я не вмешиваюсь в поединок и ничем не мешаю противникам! - торжественно произносит Кипарис. - А так же не нападаю на победившего! В случае проигрыша Эвкалипта, - насмешливо косится на меня, - я приму смерть без боя!
    Пожимаю плечами и откладываю в сторону альпеншток.
    - Что ж я, сволочь какая, чтобы отказывать человеку в такой малости...
    Эвкалипт бросается на меня, как выпущенный из пращи...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Тут только трупы! Это плюс, самому не придется зубы марать. Уж больно у них вкус противный! Так, а кто здесь работал? Двое. Незнакомые. Двинулись в сторону скрытни! Напрямую пошли, вот и не встретились по дороге. Неважно, догоню! А то у скрытни один штатский! Личный состав еще не вернулся!
    А это еще что?! Опять вы? И снова железяками машете?! Ну сами напросились, малахольные! Отпускать их всё равно нельзя!
    
Егор, спасатель
    
    Я ведь показал тебе, что быстр и увертлив! Могу не только увернуться, но и ножку придержать... Больно ударился? Стерпишь? Ну и ладно! Продолжим? Что ты знаешь об айкидо, а, Эва? Ничего? А о капоэйре? Тоже? А... Да понял, понял, ты вообще с земными единоборствами не знаком! Ты будешь смеяться, но я тоже только названия знаю. То, чему меня учил дедушка Панас, оно официально не зарегистрировано. Не будешь смеяться? Почему? А, у тебя рот землей забит! Так может, сдашься? Честно обещаю вас с братом не есть, не убивать и вообще ничего плохого с вами не делать! Нет? Драться будешь? Ну, давай еще раунд! А теперь? Слышь, Эвкалиптик, куда тебе драться, ты же не видишь ни хрена! Ты и зрячий меня достал раза три за всё время, и то несильно. А теперь-то как? У тебя же не было деда Панаса! Твой дед Баобабом каким-нибудь был! Ну, упрямый мужик! Да не хочу я тебя убивать! Вот так попробую! Человек бы сознание мигом потерял от недостатка кислорода. Ага! И с тобой сработало...
    Отпускаю окосевшего дроу и спрашиваю Кипариса:
    - Всё? Поединок закончен? Или твоего брата надо обязательно добить?
    Тот колеблется. Явно не знает, как себя вести в данной ситуации. Наконец выдавливает:
    - Не добивай! Я готов принять смерть!
    Тоже мне самурай доморощенный!
    - На хрен ты мне сдался! Приводи братана в чувство!
    - Но почему?
    А времени зря не теряет. Снял с пояса флягу и льет на лицо Эвкалипту.
    Вздыхаю.
    - Как надоело. Сейчас ты спросишь, почему я не убил его. А заодно, как мне удалось победить дроу. Почему не убил тебя. Почему не считаю вас врагами. Потом начнешь выяснять, почему жив Аар. Как в нашей компании уживаются эльфийка и людоед. Кто такой Шарик и умеет ли он разговаривать!.. Потом придет в себя твой брат и повторит все твои вопросы. А потом Аар оклемается! И по третьему разу объяснять. Хотя оборотень кое-что уже знает. Давай, все очухаются, и я один раз объясню. Надеюсь, больше сегодня никто на огонек не заглянет.
    - А Шарик умеет разговаривать? - спрашивает дроу.
    - Умеет. Но не любит!
    Кипарис кивает и мужественно не задает остальных вопросов. Вместо этого сообщает.
    - В лесу бродят орки. Мы прирезали двоих у опушки и пятерых на поляне. Последние были странные.
    - Безоружные и с порванными задницами?
    - Откуда ты знаешь? - удивляется Кипарис.
    - Мы их предупреждали! Они не послушали!
    Эвкалипт приходит в себя и долго откашливается. Но, похоже, конец разговора он слышал.
    - Это ты им порвал жопы?
    - Мы.
    - А с нами что сделаешь?
    По крайней мере, не спрашивает, 'почему'.
    - Пальцем не трону. Если драться не полезете. Я вам не враг!
    - Может, объяснишь, как ты меня взял? Я даже не понял! Удивительные приемы!
    - Дед Панас учил меня много лет, - дроу понимающе кивают. - Если хотите - оставайтесь. Покажу. Но для этого надо стать другом всем остальным.
    - Эльфийка, людоед и Шарик? - уточняет Кипарис.
    - И Аар. И любой, кто захочет стать нашим другом. Хоть орк, хоть гоблин!
    Дроу переглядываются и хором отвечают:
    - Мы согласны, учитель!
    
Горм, пес специального назначения
    
    Быстрей! Слишком долго возился с этим чертовыми орками! Как бы не опоздать! Быстрей! Блин! А это еще откуда?
    
Егор, спасатель
    
    Сидим, пьем чай, никого не трогаем. Объясняю новичкам общие принципы мирного сосуществования. Выспрашиваю родословную. Результаты, примерно, как с Ильей. Подробностей много, но ничего принципиально нового. Гипотезы обрастают новыми фактами. Еще через пару драк теорией станут.
    Елка возникает, как из-под земли. Уши прижаты к черепу, лук натянут! Оглядывает картину и расслабляется.
    - Ты победил в поединке дроу?
    - Угу! - я же говорил, что она умница.
    - Мы тебе друзья,- хором произносят братья.
    Эльфийка бурчит ответ и исчезает. Через пару минут из леса доносится треск.
    - Красивая, - мечтательно говорит Кип.
    - Только сунься! - вспыхиваю я. - Молодая еще!
    - У нее же СВОЕ оружие есть! - удивляется парень. - Значит, взрослая!
    - Убью!!! - и только когда парень почтительно склоняют голову, задумываюсь: а с чего это я так завелся?
    - А куда это она? - спрашивает Эвка.
    - За людоедом!
    Парни ощутимо напрягаются.
    - Илюша оленя тащит, - ладно, успокою. - А Шарик...
    И замолкаю. К нам бежит Шарик! Теперь мне понятно, чего неделю назад испугался Илюша. Пес несется со скоростью, которой позавидует любой гепард, успевая при этом совершать противопульный маневр. Под шкурой перекатываются бугры мышц! Оскаленные клыки производят впечатление кинжалов. От тела веет такой мощью, что хочется лечь на землю, укрыться саваном и ползти на кладбище. Атакующая смерть в густо заляпанной кровью белой шкуре с рыжими подпалинами. С Елкой в первый день он общался куда спокойнее! Наверное, пожалел ребенка. Дроу стремительно бледнеют. На серебристой коже оттенок получается - не дай бог увидеть! Дернуться даже не пытаются: от Смерти не убежишь!
    - Шарик, свои, все нормально! - ору я, ни на что не надеясь. С тем же успехом можно динозавров криком останавливать.
    Но Шарик реагирует. Чуть меняет траекторию, и проскакивает в двадцати сантиметрах от плеча Эвкалипта. Тормозит, разворачивается и разражается получасовой вполне осмысленной тирадой. На отборном русском языке товарищ военный, ни разу не повторившись, красочно высказывает всё, что он думает обо мне, себе, Елке, Илюше, новобранцах, организации обороны в вверенном подразделении, привычке чертовых шпаков влипать в истории, находить приключения на свою задницу, спасать кого попало, оставлять в живых побежденных врагов, разбазаривать ценные пищевые ресурсы и прочих действиях, несовместимых с гордым званием представителя России на Кверте. Заодно достается шляющимся (то есть, шлявшимся) по лесу орочьим отрядам, бестолковой косуле, не вовремя попавшей под Елкину стрелу, дурным коням, не желающим идти, куда велят, и протчая, и протчая, и протчая...
    Единственным не матерным словосочетанием (и одновременно единственным повторением), встречающимся в речи, является 'старший прапорщик Петров', которого очень не хватает в нашей команде для пресечения бардака и наведения образцово показательного порядка. Девять десятых идиом, употребляемых оратором, встречаются мне первый раз в жизни. Остальные я раньше относил к малоупотребляемым ввиду повышенной сложности. А ведь думал, что умею ругаться!
    Подтянувшаяся команда слушает собачьи откровения, открыв рты. Даже больной оборотень, привстав на локте, жадно ловит каждое слово. На лице Илюши написано непередаваемое блаженство. Елка порывается что-то переспросить, но сдерживается. И только дроу почтительно внемлют, вскочив с места, вытянувшись по стойке смирно и поедая глазами бело-рыжее начальство.
    Интересно как! Они же не должны понимать по-русски! Хотя в этом мире возможно всё! Экспрессия, с которой Шарик воспитывал личный состав вверенного подразделения, хватает на то, что никому ничего даже объяснять не приходится. Вот так у нас в армии из новобранцев суперспецназ и делают. Полчаса зажигательной идиоматической речи, и дело в шляпе. Остается только несколько лет ежедневных изнурительных тренировок...
    
Горм, пес специального назначения
    
    - Ефрейтор Елка!
    - Я!
    - На опушке в направлении восхода табун оркских коней. Перегнать сюда!
    - Есть!
    - Рядовые Кипарис, Эвкалипт, Илюша!
    - Я!Я!Я!
    - Очистить лес от мусора в количестве сорока двух штук!
    - Есть! Разрешите обратиться, товарищ старший сержант!
    - Обращайтесь!
    - А сорок два - это сколько?
    - Две руки рук без двух рук и еще два!
    - Есть!
    - При обнаружении противника бой не принимать, скрытно отходить к месту постоянной дислокации! Вопросы есть?
    - Никак нет!
    - Выполнять! Рядовой Аар!
    - Я!
    - Был приказ принимать пищу и поправляться! Почему не выполняешь?!
    - Не могу больше!
    - Боец специального подразделения может всё! Продолжай выполнение приказа!
    Совсем другое дело! Мигом дисциплину усвоили! Даже отвечают по Уставу!
    Ладно, надо еще с Егором план действий прояснить...
    
Егор, спасатель
    
    - Егор, - спрашивает пес, - ты в армии служил?
    - Так точно! - отвечаю. - Старший лейтенант запаса.
    - Тогда, - вздыхает пес, - вы, товарищ старший лейтенант, как старший по званию, командование принимайте, только...
    Понятно, из-за чего жмется, подзабыл я военные премудрости.
    - Шарик, у тебя какое звание?
    - Не могу сказать, товарищ старший лейтенант! У Вас допуска не хватает. Вам даже название нашего подразделения знать не положено!
    Вот ведь собака страшная засекреченная! Чтобы русский человек не умел подобные фокусы обходить!
    - Общевойсковой аналог скажи!
    - Старший сержант ближе всего.
    - Старший сержант Шарик! Назначаешься заместителем командира части по боевой и политической! Вся оборона - на тебе. Ты в этом деле побольше моего понимаешь.
    Во как осклабился довольно! Доброе слово и кошке приятно. Об умном псе и говорить нечего!
    - Только одна просьба, сержант! Старайся убивать поменьше!
    - Почему?
    - Понимаешь, нас этот мир спасти просили, а не вырезать.
    И вкратце излагаю свои исторические соображения. Вот ей богу, мог бы он лапой в затылке почесать, точно почесал бы.
    - Знаешь, старлей, вся эта заумь не по мне. Я сегодня трупы сосчитал, сам удивился! На Земле-то только до десяти умел. Так что идею твою я понял, лишних двухсотых не будет. А уж с остальным ты сам разберись. Выкарабкаемся!
    Оптимист, твою мать! Разберешься тут...
    А ведь перед приходом этих сумасшедших братцев очень важная мысль в голову пришла. Вспомнить бы еще, какая именно...
    И вообще. Если человек говорит с собакой, это уже шизофрения или еще нет? А если собака ему отвечает? Причем вполне осмысленно! И ладно бы просто отвечает! А ведь вносит вполне дельные предложения, 'строит' окружающих, матом ругается так, как данный человек отродясь не умел! Это шизофрения?
    А ничего, что окружающие относятся к этому совершенно спокойно? Руки психу не вяжут, скорую не вызывают, в Кащенко не везут... Спокойно выслушивают собачьи указания, и тик в тик выполняют! И нахвалится не могут, какой, мол, старший сержант умница и как всё понимает!
    Это что, групповая шизофрения?
    Да ни фига! Кверт это! Кто с первого дня громко объявил, что собаки умнее людей? И что Шарик говорить умеет, но не любит? Правильно, Егор Сергеевич! Сначала убедил Елку. Потом - Илюшу. А братья-баобабы за компанию с оборотнем, тоже услышали констатацию вышеозначенного факта. И тоже от меня, предусмотрительного. Это на Земле никто бы подобное утверждение всерьез не воспринял бы. А тут... Кто такой Егор? Ага! Тот, кто уворачивается от эльфийских стрел, говорит с людоедами и в поединке побеждает дроу! То есть, делает невозможное! Бог! Или временно исполняющий его обязанности. И это в мире, где и мысль, и слово материальную силу имеет. Так или иначе, а Шарик заговорил в тот самый момент, как последние новобранцы увидели его во гневе и осознали, что Смерть, летящая на крыльях начинающегося вечера, и есть то самое существо с доброй кличкой Шарик.
    Вот тут-то пса и прорвало! И срыв его я понимаю! Совсем проклятый шпак ситуацию запустил. Враги толпами подкрадываются к месту дислокации, а ни разведки, ни личного состава толком нет, и один несчастный пес на все случаи жизни! Давить три с половиной десятка орков, понимая, что из-за них не успеваешь на помощь своим, а потом обнаружить, что свои спокойно сидят у открытого входа в убежище и точат лясы с потенциальным соперником...
    И то, надо сказать, если бы не Шарик с его засекреченной подготовкой, крандец бы настал. Навалились бы степняки всей толпой в тридцать пять рыл, ни людоед бы не помог, ни сам пес. Массой бы задавили. Выручила орочья привычка подкрадываться отдельными пятерками, да собачий нюх! Так их Шарик по пять штук пучок и взял. В порядке общей очереди. Узнать бы еще, что им тут понадобилось... Но теперь никак. Коники ничего не расскажут.
    Правильным человеком Шарик оказался. Именно человеком. Если некое существо мыслит, как человек, говорит, как человек, действует, как человек, так кто он, спрашивается? А что выглядит иначе, так здесь в этом плане полная свобода: как хочешь, так и выгляди. Главное, к своим поближе держись, чтобы чужие не забили.
    Так что Шарик наш - вполне себе человек. Солдафон немного, этого не отнять. Так ведь всю жизнь в армии провел. Да и полезна нам военная косточка. Вон, патрулирование налаживает какое: муха не пролетит! А то каждый день открываешь вход, и не знаешь, не ждет ли тебя там розовый орангутанг с малиновой дубиной! И вообще... У меня со всем этим проблема есть. Не люблю я людей убивать. Из армии из-за этого ушел. Понимаю всё, враги есть враги, и мы их не звали, но... Не мое это. Если очень надо - сожму зубы и сделаю. Но не моё! Мне спасать больше по душе. Понимал же, что орков отпускать нельзя. Но отпустил. Хотя к лучшему получилось...
    В общем, ничего страшного не вижу, что я с Шариком разговариваю.
    
Елка, эльфийка
    
    Ручной людоед есть! И перевертыш! И близнецы дроу! И человек, который может всё!!!
    
Егор, спасатель
    
    - Его-ор!
    - Спи...
    - Я ре-ебенка хочу...
    Маленькая ручка, лежащая у меня на груди, скользит к шее, дотягивается до уха, играет мочкой.
    - Елочка!.. Рано тебе еще!
    Маленькая, шупленькая, совсем ребенок... Какое тут...
    - Не рано! Я взрослая! У меня лук свой! Его-ор!
    Теплое тело прижимается еще плотнее. Твердые горошины сосков упираются мне в бок. Тонкая ткань термобелья им не помеха. А сама Елка в очередной раз забралась в спальник голышом. И явно не ради тепла...
    Да у них так. Получила лук - взрослая. Годы не считают. Плюс полная свобода нравов. Точнее от нравов. Может, и в самом деле?.. Сам мучаюсь, и девчонку мучаю...
    - Мы же разные, девочка моя...
    И что? Ну, зеленая, ну с кисточками, хвостатая... Это всё не помеха. Симпатичная же! Хорошая... Не человек, правда... В смысле, не земной человек... А земных здесь и нет. Любая местная женщина, как бы она не походила внешне на человека, генетически не отличается от Елки.
    - Нева-ажно...
    Рука перестает играть ухом и перебирается на затылок... Теребит волосы... Легкая, мягкая, ласковая... Кошачья лапка...
    А Шарик - человек? Но с Шариком я не сплю... А с Елкой...
    - Золотце! Я же говорил: от меня не может быть детей!
    Лапка возвращается на грудь, гладит... Не верит. А потом поймет, что не врал. И обидится. Или нет?
    - Ну да-авай попробуем...
    Новое поглаживание. Голова с моего плеча перемещается на грудь. Рука - на живот.
    Чем ты занят, Егор? Взвешиваешь аргументы 'за' и 'против'? Именно! А что это означает? А то, что нежных чувств к этой девчонке нет и в помине. Отцовские есть, дружеские... да какие угодно, только не мужские. Оно, конечно, и без всяких чувств бывало... И неоднократно. Но как-то это... нечестно, что ли...
    - Елка, выгоню!..
    Или что-то другое это означает? Например, что сопротивляешься ты исключительно по инерции.
    - Не полу-учится!
    Головка приподнимается. Сейчас она смотрит мне в лицо, хотя увидеть ничего не может. Темно...
    - Почему?
    Смеется.
    - Я не уйду! Его-ор!
    Головка возвращается на место, а рука скользит дальше. Перехватываю. Некоторые органы моего тела имеют свое собственное мнение. И зеленой необязательно это чувствовать!
    - Ну успокойся, маленькая!
    Поглаживаю ее по плечу. Эффект, естественно, противоположный. Елка прижимается еще теснее и забрасывает на меня ногу.
    - Не хо-очу!..
    - Ну и спи, раз не хочешь!
    - Спать не хочу! Хочу ребе-енка делать...
    Вторая рука, обнимает меня за шею. С учетом положения ее головы, ручка выворачивается под каким-то нереальным углом. Гладит по бедру хвостом. В этом-то и дело...
    - Его-ор!
    Накатывает злость. Не на Елку. На себя. Ломаюсь, как институтка на первом свидании: и хочется, и колется, и мама не велит! Чего жду? Надоест Елке эта бодяга, и сбежит к какому-нибудь Кипарису?! Не хочу!
    Легким движением касаюсь плеча:
    - Спи, маленькая, спи...
    Довольное мурчание...
    - Не хочу спать! Погладь еще...
    Рука скользит по спине. Моя рука по ее спине. Упругая, шелковистая кожа. Плавный изгиб бедра. Основание хвоста...
    Елка дергается, как от электрического удара. Испуганно отдергиваю руку. Она прижимается еще сильнее, словно хочет втиснуться внутрь меня.
    - Нет! Не убирай! Еще... Хорошо... Пожалуйста...
    Елка. Сегодня днем. Прижатые уши, оскаленные зубы, руки, сжимающие лук. Защитница... Она ведь тебя защищать бросилась, спасатель! А ты? Что ты издеваешься над девчонкой?! Что тебе стоит доставить ей немного удовольствия?..
    - Его-ор!
    Пропускаю между пальцев хвост... Возвращаюсь к бедру... Второй рукой глажу голову, чешу за ухом... Елка довольно мурлычет...
    Хвост... Кисточки... Непривычно... Не человек, эльфа... Неправда, человек! Маленький, зеленый человечек. С небольшим хвостиком и симпатичными кисточками на ущах... Наивная лесная девочка... Любимая...
    - Зелененькая моя!..
    - Его-ву-ур!..
    
Документ
    
    Кувенту третьей группы ЛГБУ Быргху
    От адвента четвертой подгруппы Доргха
    По проекту 'Стакан в пустыне'
    
    
Рапорт
    
    Последствия операции 'Диверсант' противником не обнаружены. Активные мероприятия не ведутся. Противник дезориентирован и продолжает действия в соответствии с нашими ожиданиями. Служба ММБ дезинформирована. Действия, предпринимаемые 'Наемником', не выходят за рамки общего поведения аборигенов. Ожидаем незначительное ускорение основного процесса в результате его деятельности. Осуществляется прикрытие объекта 'Наемник' до обнаружения противником последствий операции 'Диверсант'.
    Завершение работ по проекту 'Стакан в Пустыне' ожидается в течение ближайших пятидесяти лет.
    
DHY-сообщение
    
    'Наберись терпения'.
    
Глава 6
    
Егор, спасатель
    
    Ох, хорошо! Просыпаешься утром в теплом спальнике, рядом с любимой женщиной?.. А где, кстати, любимая женщина? Она что, после такой ночи спозаранку на охоту свинтила? Точно! Омлетом пахнет! Гвозди бы делать из этих людей!
    А ты, Егор, дурак дураком! 'Зеленая'! 'Малолетка'! 'Кисточки на ушах'! И чем тебе кисточки не нравились? И хвост! Удивительно полезная штука! Столько времени зря потеряли! Ладно, проехали. Пока народ готовит жрачку, можно пошевелить серым веществом. Заодно понежиться немного...
    На чем я там остановился, когда можжевельники решили проверить мою защиту? А, ну да! Не мог поворот от прогресса к деградации произойти стихийно. Слишком резко и всеобъемлюще. Вмешательство было. Причем, извне, для внутреннего развитие производительных сил недостаточно. Смотри-ка, я и научный коммунизм помню! Надо же!
    А кто вмешивался? И зачем? Начнем с зачем. Один вариант - добиться того, что сейчас есть. Точнее, к чему идет. А другие? Положительные? Не придумываются, что-то! Разве что побочный эффект какого-то эксперимента. Будем пока считать, что работали враги, а не дураки! Только непонятно, зачем так сложно? При таких возможностях зачистить разумную жизнь средневекового уровня - не проблема. Не пуская процесс на самотек и не растягивая на несколько веков. Что-то мешало... Что? Конфигураторы наблюдают за Квертом хрен знает сколько лет. Вполне возможно, час икс проходил на их глазах! Если это так, то недобоги не просто дураки, а редкостные расзвиздяи! Или сами это и делают! Опять же, зачем и почему? Зачем надо, и почему так сложно?
    Что я о всех этих суперцивилизациях знаю? Ни хрена, кроме того, что они существуют. Уже не мало. Для начала, этих образований много. Не одна, и не две! Потому как вокруг Кверта всего один функционер увивается. Значит, миров много, цивилизаций, в них живущих, почти столько же, и выросших до нужного уровня тоже хватает. Итак, много. Не знать друг о друге эти образования не могут. Значит, общаются. Как? Почему за Квертом именно конфигуши присматривают? Так решили, надо понимать. А договора подписывали через дипломатические миссии или на стрелке фуфло перетирали, не столь важно. Раз есть система договоров, должен быть общий орган, за этим наблюдающий. Парламент, сходняк или Организация Объединенных Наций. Всё это примерно одно и тоже. Разница только в степени забюрокрачивания. Здесь она, кстати, должна быть максимальной.
    Дальше. Поступает в ООН мир на разработку. Какой-то цивилизации за ним присматривать дают. А заодно ресурсы качать, иначе кто бы взялся за эту лабуду. На халяву работать - дураков и на Земле немае. Кроме нас с Шариком! Хотя нас там уже нет. Да и омолодили! Короче, одна цивилизация присматривает, остальные наблюдают. На что похоже? Москва бандитская! Или колониальные империи первой половины двадцатого века. С воровским сходом или Лигой Наций во главе. И регулярным переделом сфер влияния, невзирая на сходы и лиги. Но есть нюансы. Чем сложнее и всеобъемлюще колониальная структура, тем она безжалостнее к аборигенам. Бандюки лохов стригут, а потому в меру, но берегут. Чтобы у овечек шерсть не переводилась. Колонизаторы берегут меньше, но совсем на фарш не переводят. Работать-то кто-то должен. А неоколонизаторам аборигены на хрен не нужны. Передохнут местные папуасы, привезем кули. Но при этом не надо забывать о конкурентах. Беспредел - классный повод для очередного хипиша с отбором земельки и прочего хабара. Для этого существуют и сходы/лиги, и купленная пресса, и всяческие 'зеленые' и правозащитники. А значит, геноцид аборигенов проводится без лишнего шума, медленно и незаметно, с постепенной заменой непокорного населения покорным. Вот только тут никакой замены не наблюдается. Самогеноцид есть. Медленный и не слишком заметный. А замены нет.
    Ладно, зайдем с другого края. Что можно поиметь с Кверта? Полезные ископаемые? Экологически чистый лес? Генетический материал? Мелко это всё... А вот сам мир с его странностями... Мир, где можно материализовывать предметы и менять людей. А ведь аборигены здесь на фиг не нужны! Можно посадить своих, специально обученных! И на материализацию, и на подготовку. Если менять... Да не суть! Задача колонизатора понятна! Мир захватить, аборигенов перебить! Замещение ни к чему. Что мы имеем? Конфигураторы? А зачем тогда меня забрасывать? Как дымовую завесу - делаем, что можем? Прямолинейно как-то.
    А если не конфигураторы? Другой пахан хочет наложить лапу? Дождаться, пока местные вымрут, и поднять вой на сходе: типа гады безалаберные, проспали ценных зверушек! Отобрать у них мандат и передать нам, пока последние экземпляры друг друга добивают! Может ООН подобный протест удовлетворить? Да запросто! Если новый пахан достаточно крут, а сородичи Амфи сходняк в кулаке в одиночку не держат, что маловероятно. Даже у нас, и то против американцев иногда международные органы взбрыкивают.
    Неприятно всё это. В любом варианте союзников наверху у Кверта меньше, чем у Приднестровья в Совете безопасности. И спасаться можно исключительно своими руками. Скорее всего, при активном противодействии противника...
    - Его-ор! - зеленая, на ходу выскальзывая из одежды, ныряет в спальник. - Я поесть принесла!
    Ага! Завтрак буду получать в постель. И никакой Шарик этому не помешает. Ни один старший сержант не переспорит влюбленную женщину. Это даже легендарному прапорщику Петрову не по силам. Но путь к пище лежит через положенную порцию ласки. А мне не жалко!
    - Едим? Или...
    - Или... - мурлычет Елка. - А потом едим... И еще раз или...
    Нашла гиганта секса! А куда деваться? И надо ли? Так или иначе, а завтрак несколько затягивается... Хорошо я устроился!
    А потом, все-таки приходится вылезать наружу.
    Шарик занимается подготовкой личного состава. Илюша со здоровенным бревном на плечах пытается бесшумно пересечь кусок леса размером десять метров в поперечнике, близнецы валяют друг друга по крохотной микрополянке, а Аар в волчьей шкуре под личным руководством сержанта отрабатывает противопульный маневр. У братьев что-то получается. По крайней мере, уже грязные. У остальных - не слишком!
    Наше появление проходит незамеченным. Почти.
    - Ефрейтор Елка! Покажи рядовому, как надо двигаться!
    Эльфийка подходит к людоеду.
    - Бревно зачем?
    - Дубина! - басит Илюша.
    - Зачем?
    - Мало ли...
    - Где потребуется, там и выломаешь!
    Здоровяк чешет в затылке:
    - Кислятина, а можно, я буду одну Деревяшку валять? А вторая пусть по лесу бегает!
    - Каждый, - назидательно говорит Елка, - делает то, что не умеет!
    - Зачем?
    Эдьфийка чешет за ухом. Потом расцветает:
    - Чтобы научиться!
    - Так Деревяшки же умеют!
    - Не-а! Сейчас, до них Егор дойдет - увидишь!
    Тоже верно. Сам обещал преподать близнецам науку деда Панаса!
    - Кислятина! А 'Сникерс' дашь?
    - Как ходить научишься, - уклончиво обещает Елка.
    А с батончиками-то беда! Вот, черт! И запас пополнить негде!
    - Вызывали, Егор Сергеевич?
    - Нет!
    - Точно? - уточняет черт. - Может, шоколадику подкинуть?
    А неплохо бы! 'Сникерсы' у нас все любят. А происхождение поставщика на вкус не влияет!
    - На каких условиях?
    Кто его знает, потребует душу, а у меня запасных нет. За единственную, и то не уверен!
    - Расчет с хозяином груза плюс десять процентов за доставку!
    - Не дороговата доставочка?
    - Так далеко же, - ноет черт. - Три таможни обходить приходится! А цены на горючее просто бешеные! У Вас и так максимальная скидка!
    - Да ладно лапшу на уши вешать!
    - Мамой клянусь! - восклицает черт с сильным кавказским акцентом. - И пресвятой богородицей!
    - Она же не по вашему ведомству?!
    - Да? - чешет между рожками. - Действительно! Зато можно оплатить любым товаром. И возврат тары бесплатно!
    - Ладно, давай!
    Еще с хозяином разбираться... А...
    - А где я хозяина возьму?
    - Это не к нам! Айн момент! Готово!
    В трех метрах от входа в скрытню пофыркивает мотором 'Газель'. Самая обычная. С номерами шестьдесят третьего региона! Подхожу со стороны водителя. Тот ошалело смотрит на пальмотополь в двух метрах перед капотом. Открываю дверь, протягиваю руку.
    - Здорово! Егор.
    - Слава, - меланхолично отвечает 'кардан'. - Это я где?
    - Не забивай башку. У тебя шоколад в кузове?
    - Ага!
    - Открывай, разгружать будем.
    Отодвигаюсь, давая ему возможность вылезти из машины. Слава выпрыгивает, стучит ногой по переднему баллону, внимательно оглядывает лес, заблокированный вход скрытни и заявляет:
    - Я не сюда вез! Это не Тольятти!
    - Почему ты так решил? Здесь лес, и там лес!
    Водила критически оглядывает деревья:
    - Там такое не растет. Всё больше сосны...
    Осчастливливаю бедолагу дружеским советом:
    - Забей! И забудь! Кину тебе пару ящиков с побрякушками. Даже если тупо в ломбард сдашь - по гроб жизни хватит!
    - Да? - с сомнением произносит он и замечает Елку, страхующую меня с ближайшего пальмотополя. - Это кто?
    Отслеживаю его взгляд:
    - Девушка!
    - На дереве?
    - У нее там гнездо.
    - Зеленая?
    - Камуфляж.
    - С кисточками?..
    - Отставить панику! Всё под контролем! - успокаивает подошедший Шарик.
    Водила мешком оседает на землю.
    Добрая Елка приводит гостя в чувство при помощи ведра воды, вручает кружку чаю и усаживается напротив, сочувственно прицокивая языком. Цвет лица у 'собеседников' одинаковый. Я бы бедолаге спирта дал, но за рулем мужик. Отправляю парней разгружать машину, а сам присоединяюсь к беседе:
    - Всё нормально. Археологическая экспедиция. Маскарад у нас сегодня, - чего несу?! - Вот, Елку, то есть Ленку, покрасили и кисточки приклеили. Но нам сильно шоколад нужен. А взамен тебе находок надаем. Продашь, всё окупится.
    - А лес такой откуда? - неуверенно спрашивает Слава. - И тепло что-то для февраля. А можно кисточки оторвать?
    Елка в мгновение ока оказывается на дереве, на чистейшем русском шипя фразы из вчерашней сержантской речи! Всегда знал, что для русского мата нет лингвистических и национальных преград, а скорость его усвоения равна скорости произнесения!
    - Тепло. Южное полушарие. Здесь сейчас, как у нас в августе!
    - Ага! - водила задумчиво чешет репу, наблюдая, как Илюша затаскивает в кузов ящики с побрякушками. - А обратно как?
    - Сейчас, - отвечаю. - Договорюсь с чертями, и поедешь!
    - Вызывали?
    'Кардан' снова зеленеет.
    - Транспортное средство на место вернуть надо. Вместе с персоналом!
    - Десять...
    - Не фига! Я заказывал только шоколад!
    - Принято! Наша недоработка! Исправим! - черт обходит вокруг машины. - А за ящики придется доплатить!
    - С чего это?
    - Это уже не наша недоработка!
    - Обратный груз! В половинном размере! - вмешивается мгновенно очухавшийся водила. Сразу виден профессионал.
    - Принято, - вздыхает черт. - С вами торговаться только святой воды напившись! Лезь в кабину!
    В последнюю секунду Слава высовывается из окна и вопрошает:
    - Слышь, археолог! А рыбалка у вас здесь как?
    Еле успеваю ответить:
    - Нормально!
    - Егор Сергеевич!
    О, рогатый еще здесь!
    - Претензий по исполнению заказа нет?
    - Да нет, пожалуй...
    - Тогда распишитесь!
    В моих руках оказывается знакомый фолиант. Вместо гелевой ручки - 'Паркер' с золотым пером. Богато живут, приколисты. Напротив квадратика для росписи - запись: 'Доставка продовольственных товаров. Один фургон. Обратный груз. Оплачено'. Расписываюсь. В руках чертика появляется эльфийская ваза.
    - Обращайтесь еще, Егор Сергеевич! Всегда готовы помочь!
    - Да? Тогда подскажи, что за чертовщина здесь творится?
    Черта перекашивает:
    - Вот тут мы совершенно не причем! А на Вашем месте я бы никому не верил. Абсолютно никому!
    - Елке тоже?
    - Местным можно. И псу - тоже. А вот остальным... Извините, мне пора!
    Начинает дематериализовываться
    - А вам?
    - И нам, - доносится издалека.
    И как это понимать? Хороший совет, блин! Зато машина шоколада впридачу!
    
Эвкалипт и Кипарис, дроу
    
    - Я ошибался, Кип. Мы не великие воины!
    - Не знаю, не знаю...
    Эвкалипт удивленно посмотрел на брата:
    - Странно. Ты всегда сомневался в нашей силе. А теперь, когда твои метания подтверждены... Егор разгромил меня, как мальчишку! А до этого отразил нашу атаку! Палка побеждает четыре меча!
    Кипарис дотронулся до подживающей брови. Улыбнулся.
    - А еще раньше уговорил людоеда. И увернулся от эльфийской стрелы.
    - Откуда ты знаешь? - вскинулся Эвкалипт.
    - Земля слухом полнится. Потрепался с людоедом.
    Эвкалипт поморщился.
    - Зря кривишь нос. Он прост, как побег ситройи! Даже не понимает, что дурацкие клички, которые он раздаривает всем, обидны. И ничего не скрывает.
    - А другие скрывают?
    - Сержант - да! И Егор тоже. Зеленая просто не слишком болтлива...
    - И что сказал людоед?
    - Я тебе уже рассказал. Егор всех побеждает. Справляясь с любыми фишками. И не убивает. Старается втянуть в команду. Он создает новую расу, брат. Мы тоже хотели этого.
    - Хотели. Но мы собирались стать в ней главными. Чтобы нам не указывали крюкорукие развалины!
    - Егор не крюкорукая развалина. У него есть чему поучиться.
    - Это верно.
    - Угу. И еще, Эв. Мы приняли ученичество. Согласились принять дружбу. Но не приняли. Так?
    - Да, как-то не до того стало!
    - А как ты относишься этим людям? - в тоне Кипариса появилась вкрадчивость. - Только честно.
    Эвкалипт задумался. Поднял изумленный взгляд на брата:
    - Но это невозможно! Они же чужие! Людоед, эльфийка, перевертыш! И даже без прямой клятвы!
    - А победить тебя в поединке можно? А увернуться от стрелы эльфа? Эв! Это не просто новая раса. Ее создает тот, который может всё!
    
Егор, спасатель
    
    Что мы имеем в сухом остатке?
    Один спасатель производства планеты Земля Солнечной системы, инвентарный номер хрен знает какой в соответствующем каталоге. Земли номер, не спасателя!
    Один жутко засекреченный пес из подразделения, само название которого является страшной государственной тайной, и за ее разглашение предполагается наказание со всей строгостью гуманных социалистических законов. Хорошо хоть, тайна эта принадлежит уже несуществующему государству, смертную казнь в России по пьяному делу отменили, а дальше Кверта не сошлют!
    Одна маленькая зеленая эльфийка, ласковая и нежная. В случае боевого столкновения заменяет пулемет. После наших тренировок - крупнокалиберный. Если очень разозлится - сойдет за скорострельную зенитку. Только успевай стрелы подтаскивать.
    Один людоед. Существо простое и по-детски наивное. Может ломать, копать, разгружать и носить. Так же давить и отрывать. Может все это не делать. То есть, не ломать, не копать, не давить и не отрывать. Как прикажут. Что и кому ломать, давить и отрывать - для него не имеет ни малейшего значения. Лишь бы кормили. В противном случае пообедает оторванным. Покрыт броней класса 'кожа непробиваемая'. Жизненно важные органы дополнительно усилены паутиной из колючей проволоки. С эльфийкой на спине сойдет за местный аналог Т-34 повышенной проходимости. Но поскольку башня предпочитает передвигаться самостоятельно, большую часть времени представляет собой хорошо бронированный боевой экскаватор с двумя ковшами. Этакий мирный советский комбайн. Работает на вальдшнепах и шоколаде. А если догадаться, как реструктуризировать его ментальные способности, то получится еще и психотронное оружие массового поражения!
    Один оборотень. Он же негр-перевертыш. Самый обычный волчара, перекидывающийся афроквертианцем. Или наоборот. В боевом применении - слабая тень Шарика. То есть, нормальная боевая псина с более-менее работающими мозгами. Слона не задавит и с тигром вряд ли справится. Но уже сейчас любого другого оборотня скушает на раз. А в дальнейшем сержант обещает сделать из него человека.
    Дроу. Две штуки. Четыре меча, машут которыми близнецы достаточно скоординированно. Если бы эта парочка оказалась возле монастыря Дешо вместо гвардейцев кардинала, Дюма-отцу пришлось бы поискать других героев. Ребята немножко помешаны на войне и боевых искусствах. Здесь, правда, все на этом помешаны, но эти даже кодекс чести имеют, не слишком отличающийся от бусидо. Не по букве, конечно, по духу. Из-за этого кодекса их и выгнали из родного клана за чрезмерную агрессивность и жестокость. Или сами ушли, обвинив соплеменников в мягкотелости. Видимо, те недостаточно быстро глотки резали.
    И теперь со всем этим сбро..., то есть личным составом, надо выжить, не отправив к праотцам всё остальное население этого мира. С учетом того, что мои боевые товарищи четко делят разумных существ на 'алабаев' и 'еду' и полутонов не понимают в принципе.
    Сидим, обсуждаем, что делать дальше. Куда-то идти смысл пропал окончательно. Ни одна группа такой табор не примет. Разве что после полного этой группы умиротворения. Остается только свою создать. Слово 'группу' аборигены понимают, как 'расу'. А чтобы создать расу, нужны женщины. Предложения сыплются как из рога изобилия. Самое невинное сводится к нападению на первый подвернувшийся клан. Вырезать мужскую, а заодно и старшую, часть населения, а женщин подходящего возраста перевести для начала в разряд трофеев. После долгого обсуждения скрепя сердце соглашаются присоединить к женщинам детей. Авось, вырастут бойцами. Чувства пленных, на глазах которых вырезали отцов и мужей, в расчет не принимаются. И это, повторюсь, самый гуманный вариант!
    А мне что делать? Выслушиваю, бракую помаленьку. Наконец, исчерпались. Молчат, шоколадками хрумкают. Разные они все. Илюша хранит верность 'Сникерсу'. Аар напирает на 'Марсы'. Близнецам больше всего нравится 'Натц'. А Елка влюбилась в шоколад фабрики 'Красный Октябрь'. Поддерживает отечественного производителя. Да какая разница, чьего отечества! Главное - шоколадки большие!
    Зеленое чудо сдирает с 'Аленки' обертку, аккуратно разламывает плитку на три части и отправляет их в рот. Все. Потому и ломала, что целиком в рот не лезет. Процесс единовременного пережевывания ста грамм шоколада может, и сложен технически, но доставляет ребенку непередаваемое удовольствие...
    Посреди процесса в зеленую эльфийскую голову приходит гениальная мысль, и Елка не открывая рта (чтобы не вывалился драгоценный продукт) произносит:
    - Мыммымымы.
    - Шо? - не понимает Кипарис. 'Натц' поменьше будет, так что в общем понять можно.
    - Мыммымымы! - повторяет Елка. И уточняет. - Ммы мым мымымыммымы?!
    - Прожуй сначала, - останавливает тираду Шарик.
    Пес не отдает предпочтения конкретным сортам шоколада, и ест его без лишнего фанатизма. Горький, так просто игнорирует, что-то в нем собакам вредно.
    Елка, наконец, справляется с лакомством.
    - Лепреконы! - выдыхает она. - Что тут непонятного?!
    - Не, Кислятина, - возражает Илюша. - Костлявые они!
    - Неважно! - заявляет эльфийка.
    - Как это неважно? - возмущается здоровяк. - Обломки зело острые! И меж зубов застревают!
    - Хорошо, тебе не дадим! - соглашается девочка!
    - Как это! - красивое зрелище - обиженный людоед. - Я тогда тебя саму съем!
    Елка клацает зубами и впивается в толстый палец. Илюша аккуратно, стараясь не причинять обидчице боль, освобождается и вопрошает:
    - За что? - никаких следов укуса на пальце, естественно, не осталось.
    - Чтоб было! - сообщает гордая собой эльфийка и возвращается к мысли. - Лепреконы обозы водят. И пленных скупают.
    Оп-па! А этого я не знал!
    - Подробности?
    Подробности излагают дружно и много. Интрига, однако! Тут просто мир разумных собак! Все всё знают, а толком объяснить не могут! Деталей до фига, но картинка не складывается!
    Оказывается, когда два рода сходятся в решающей и беспощадной сече, полное уничтожение проигравшего совершенно необязательно. Победители вполне способны проявить свойственный развитым капиталистическим обществам гуманизм. То есть, способных активно сопротивляться - убить. А остальных перевести в пленники с последующей продажей тому, кто готов отсыпать звонкой монеты. Условий проявления столь странного человеколюбия минимум два. Во-первых, триумфаторам должно быть что-то нужно от лепреконов, ибо скупают пленников только они. А во-вторых, самих триумфаторов должно остаться достаточно много, чтобы у купцов не возникло желание стать пиратами. В противном случае все выжившие участники сражения могут оказаться в одной колонне.
    Купленных пленных лепреконы уводят куда-то на восток. Что там с ними делают, никому не ведомо. Может, продают гномам в каменоломни, может, устраивают оргии с поеданием изнасилованных дам и детей, а может, набивают чучела и расставляют по границам своих территорий. Более мягких вариантов моя бригада предположить не может просто в силу своего воспитания. О выкупе рабов у торговцев никто никогда не слышал. Впрочем, о попытках такого выкупа - тоже. Родственников у живого товара обычно не бывает. И вот ведь какая засада. Аар видел бредущих за фургонами дроу и эльфов. Близнецы - эльфов и перевертышей всех цветов радуги. Елка - дроу и оборотней. А Илюша, самый странствующий из всех, никогда не видел самих лепреконов. Главное: никто никогда не видел в роли рабов существ своей расы. То есть, пути драккаров прерий неисповедимы и извилисты, и никогда не проходят через территории, занятые сородичами пленников. Разумно, но только в одном случае: если пираты пленных не отдают. Не хотят. Самим нужно! Загадка на загадке сидит и коней погоняет!
    Ладно. Каков план действий? Простой и гениальный! Будем грабить караваны! Тормозим в степи проходящий поезд и предлагаем пассажирам добровольно сдать деньги, кольца, броши, часы и прочие ценности. А точнее просим машинистов поделиться пассажирами. Ценности - вам, народ - нам.
    То есть, сначала предлагаем без лишнего шума уступить потенциальных членов нашего экипажа в обмен на оркских лошадок, шоколад и эльфийские побрякушки. Можем даже расщедрится на альпинистское снаряжение, лыжи и гитару! Хотя жаба давит неимоверно, особенно насчет лыж и снегоступов! Спецзаказ ведь! Штучная работа! Изготовлено точно под мою ногу в сызранских сараях с применением робомеханики и нанотехнологий! Но ради общества готов!
    А ежели торговцы не поймут нормального языка, отрабатываем классический гоп-стоп по образу и завещанию Бени Крика. Заодно и лыжи целее будут.
    В связи с этим - приказ по команде! Разведгруппа в составе перевертыша под руководством старшего и непобедимого сержанта отправляется искать нашу будущею жертву, а все остальные продолжают осваивать навыки, необходимые для успеха задуманного мероприятия. Что в переводе на человеческий означает: Шарику с Аром найти и предоставить, а всем прочим тренироваться до посинения!
    
Эвкалипт, дроу
    
    - Руби!
    Размахиваюсь и со всей силы колочу мечом. Безрезультатно. Егор недовольно качает головой.
    - Эвкалипт, пойми, ты можешь разрубить эту ржавую железку!
    Он уже неделю нам это толкует. Но...
    - Орочий доспех неуязвим! Это известно всем!
    - Да? Смотри!
    Подходит к кирасе и тыкает в нее пальцем. В металле образуется дыра.
    - Видишь? Это даже не железо! Сплошная ржавчина! Я ее пальцем протыкаю!
    - Так то ты!
    - А в чем разница?
    - Ты можешь всё!
    - Блин! - ругается Егор. - Елочка! Покажи!
    Эльфийка сбрасывает с плеча лук, и стрела насквозь пробивает кирасу вместе с чурбаком, на который она одета.
    - Видишь, - спрашивает Егор. - Это не я!
    Вредная эльфийка высовывает язык и машет им в мою сторону. Дразнится! Рублю! Злости много, толку мало. Отскакивает!
    
Егор, спасатель
    
    Мать твою через три подвыподверта и семизвездчатую похребетень! Этак я скоро ругаться лучше Шарика научусь! Ну какой из меня, к хибиням свинячим, педагог? А?! Мне бы попроще чего! Типа звезду с неба достать, или кого по голове стукнуть! Оттащить могу кого-нибудь куда-нибудь! Да хоть Илюшу, начхать сколько он весит! За что мне такое наказание?!
    Ну как объяснить этим упрямым дроу, что крепость ржавой железяки зависит только от его нежелания ее перерубать?! Ну не хочет он этого понимать! Елка-Елочка, на что зеленая, и вообще женщина, и то со второй стрелы справилась! А эти два дуба неделю тупят свои железки о фиговину, готовую рассыпаться от сотрясения! И хоть кол на голове теши!
    Чего только не попробовал! И на самолюбии играл, и пример показывал, и авторитетом давил! Впустую! Может, если бы понял, как эти чертовы фишки здесь работают, легче бы стало?! Где там этих чертей носит?
    - Вызывали, Егор Сергеевич?
    - Учебник по педагогике! Живо! И по психологии! Только советский, не хрена мне современную муру тащить. Сейчас не учат, а деньги зарабатывают!
    - Момент... Получите!
    - Сколько?
    - Обижаете, Егор Сергеевич! Учебная и научно-техническая литература на любых видах носителей доставляется бесплатно! Тем более эти книги в Ленинке уже списаны.
    - Эй, ты что мне приволок?
    - Э-э... Что-то не так? Не того года издание?
    - К черту подробности! Язык какой?!
    Черт открывает книгу.
    - Извините! Один момент! Пожалуйста! И в виде неустойки полный курс теоретической физики!
    Проверяю язык. Русский.
    - Спасибо!
    - Распишитесь!
    Ставлю закорючку в соответствующей строке.
    - Всегда готовы помочь! Обращайтесь! Всего доброго!
    - Счастливо!.. Кстати, а какой там был язык?
    И, как всегда, с затуханием:
    - Суахили...
    Юморист рогатый! Ладно, посмотрим, чем может помочь наука в данном конкретном случае.
    Так... 'Исходя из философского понимания формы как внутренней организации содержания, охватывающей систему устойчивых связей предмета, он определяет организационную форму обучения как специальную конструкцию процесса обучения, характер которой обусловлен его содержанием, методами, приемами, средствами, видами деятельности учащихся'...
    Ага! То есть, ни хрена себе!
    '...формы обучения нужно понимать как конструкции отрезков процесса обучения, реализующихся в сочетании управляющей деятельности учителя и управляемой учебной деятельности учащихся по усвоению определенного содержания учебного материала и освоению способов деятельности'.
    Ой, мама! Правильно я не пошел в педагогический! Научный коммунизм понятней!
    'Процесс обучения реализуется только через организационные формы, которые выполняют интегративную роль, обеспечивая объединение и взаимодействие всех его компонентов'.
    Мать-перемать! Вот бы автора поймать, и отправить к жене Верховного, Амфибрахия замещать! А то бедолагу чирьи, небось, замучили!
    Сейчас еще 'Психологию' гляну. Это что? Суахили? Нет, буквы русские. И слова некоторые. Вот: 'человек' написано. Еще раз! А что такое: 'апперцептивный'? А 'физиогномическая редукция'? А... нет, это я не выговорю! Лучше бы было на суахили! Кто автор? Не-ет, этот так просто не отделается... Выварить в масле и угостить всех Илюшиных родственников! Хотя, скорее всего, он еще горше орков!
    А с дроу-то что делать? Вот ведь бестолочи!
    - Иди сюда!
    
Эвкалипт, дроу
    
    - Иди сюда, - говорит Егор. - Потрогай края дыры.
    Отверстие то самое, пробитое его пальцем. Ну да, ржавое, и что?
    - Поколупай его.
    Колупаю. Кусочек ржавчины отваливается.
    - И что ты сейчас сделал?
    Смотрю на него, на свои руки. О чем он?
    - Отломал кусок доспеха, - говорит Егор.
    Отломал? Ну да, отломал. А?.. Я отломал кусочек орочьего доспеха?!
    - Можешь же, - продолжает он. - А мечом проще, чем пальцами!
    Мечом, действительно, проще. Если это ломается в руках, оружием я его точно пробью! Размахиваюсь. Удар! Меч входит как в масло. Кираса разваливается на куски. Чурбан перерублен наискосок. Правильно, как бил. Не деревянной чушке противостоять моему мечу! Только доспех его и спасал... Стоп! Доспех! Я разрубил орочий доспех! Я это смог! Для моего меча больше не существует преград! Я...
    - Наконец-то! - расслабленно вздыхает Егор. - Кипарис, твоя очередь!
    
Егор, спасатель
    
    Гляди! Получилось! Вот что значит научный подход и профильное образование!
    
Елка, эльфийка
    
    'Ты всё можешь, ты всё можешь'... Ну научилась я принимать боевую форму, и зачем? Что из доступного этом виде, я не могу сделать в обычном? Всё могу! А лапами из лука стрелять неудобно! И товарищ старший сержант ругается! Говорит, надо в честного пса перевертываться, а не в драную кошку! Сам-то всегда в одной форме ходит! И не возразишь! Он целый старший сержант, а я всего-навсего ефрейтор!
    А кошечка совсем не драная! Очень даже симпатичная! Псиной мне совсем плохо будет, даже по деревьям не полазаешь!
    Лучше я эльфой ходить буду! А если Егор станет настаивать, перевернусь в спальнике, и пусть с рысью детей делает!
    
Егор, спасатель
    
    Вот черти удружили! Нет, серьезно! Хрен с ней с педагогикой, можно было и на суахили оставить! А вот курс физики очень по делу! 'Аддитивность энергии непосредственно следует из аддитивности функции Лагранжа, через которую она выражается линейным образом' - это тебе не 'апперцептивный тест'! Просто и понятно! А главное, по делу. Можно подвести под мои гипотезы фундаментальную теоретическую базу. Достовернее они не станут, зато ни один местный ученый не подкопается. Просто ничего не поймет.
    Ну ладно, это всё лирика. Пора к физике переходить. Насколько я понимаю, Кверт от Земли отличается реальным и ощутимым существованием еще одной формы материи. Той самой, ментальной. Существует она непонятно в каком виде, скорее всего, ближе к полю. Руками, во всяком случае, не пощупаешь. Источниками данной формы (назову-ка я ее ментальной энергией, неточно, конечно, но как-то же надо назвать) являются люди-человеки. Независимо от расы, пола и агрессивности. Вырабатывают и расходуют, все без исключения.
    При определенных условиях материя из одной формы может быть преобразована в другую. С соответствующими затратами энергии и потерями, само собой. Всё в полном соответствии с законами сохранения! Соответственно, ментальную энергию можно преобразовывать в механическую или материальные тела. Чем аборигены активно и совершенно неосознанно и занимаются. Между прочим, в электромагнитные поля тоже должна преобразовываться!
    И тут наблюдается интересная картина. Чтобы вырастить отрубленную ногу, материи надо куда больше, чем для создания какого-нибудь кинжала. И куда более организованной материи. А ментальные затраты получаются в разы ниже. Только одно объяснение в голову и приходит. КПД разный. Коэффициент полезного действия! Когда кинжал выпрашиваешь, потери сумасшедшие, процентов девяносто, а то и больше. А внутри организма - сильно меньше! В разные виды материи эта самая ментальная с разными затратами переходит. Экспериментальных данных у меня накопилось немало, почти месяц опыты ставлю. Причем на живых людях, прямо вивисектор какой-то, помесь академика Павлова и доктора Франкенштейна! То ли еще будет! Вот создам теорию!..
    Ладно, что мои эксперименты говорят? Материализовывать предметы нерентабельно категорически. Проще чертям заказать. Правда непонятно, кто такие эти рогоносцы, и на кого работают. Но политика - не сейчас. Сейчас физика местных парадоксов! Чем кинжалы делать - куда проще когти отрастить! Легче всего - себе.
    С электричеством вообще неясно всё. Может, еще хуже, чем с кинжалами. Но всегда есть обходной путь: вырастить в себе, любимом, орган, вырабатывающий ток. Как у скатов на Земле. И можно швыряться молниями, не беспокоясь о затратах ментальной энергии. Непонятно, почему местные так не делают. Или делают? На заметку: поинтересоваться, нет ли рас, которые подобными штучками балуются.
    Но самое интересное другое! Доспехи зачарованные! Ржавые орочьи железяки! Чем они удары держат? Только один ответ вижу: ментальное поле в чистом виде! Все остальное можно на изменения в организме списать. И шкуру Илюшину, которую скальпель не берет. И нежные девичьи ручки, натягивающие большой боевой лук. И резко поднимающуюся технику дроу в поединке. Даже умение людоедов заговаривать людей до самозажаривания. Но только не доспехи, что держат удар после смерти своего хозяина. Только поле чистой ментальной энергии. Которое может поддерживаться за счет веры бьющего и наблюдателей.
    Может одна форма материи влиять на другие? Да запросто! Кто сомневается - пусть два пальца в розетку сунет! И, похоже, при создании чисто ментальных штучек КПД просто сумасшедший. Не сто процентов, такого в принципе не бывает, но очень близко!
    А это что означает? Что все мы: и я, и аборигены, идем неправильным путем. Им-то простительно, на голых инстинктах работают. А вот я должен был бы догадаться! Куда больше мог успеть! Впрочем, надеюсь, время еще есть. Что такое потерянный месяц в масштабе истории?!
    Надо заканчивать с попытками совместить свойства всех рас в моих пятерых подопытных. Тем более, что результаты, конечно, интересные, но практической пользы... Ну научил ты их оборачиваться! И что? Подолгу в звериной шкуре ни один находиться не может. В бою Аар загрызет двух волков-дроу, как болонок! А ведь в двуногом обличье близнецы с перевертышем-волком справляются. А в поединке, так Эвкалипт и в одиночку побеждает. Кипарис, правда, уже нет. Поднатаскал Шарик черного! Вообще волки из дроу получились так себе, до сих пор в ногах путаются!
    Медведь Илюша, надо отметить, по лесу потише ходит, чем он же в образе Муромца. Но и только. В обычном виде и сильнее, и поворотливее. Да и привычные страшилки на окружающих, видящих людоеда в звериной (уязвимой!) шкуре, не действуют. Могут, конечно, с мишкой заговорить, только безопасно это...
    С Елкой просто смешно. Зелененькая рысь вышла жутко симпатичная, но сравнительно маленькая. И ничего не умеет такого, чего бы Елка не могла без ее помощи. Разве что использовать в разведке на вражеской территории. Так эльфа и сама не хуже прячется. Зато дали ребенку новую игрушку! Взяла моду оборачиваться посреди ночи в спальнике. Пришлось даже пригрозить отлучением от спальни.
    Не лучше и с освоением других 'не родных' навыков. Дроу кое-как достигли в стрельбе из лука моего уровня, а Аар и в задницу попасть не может.
    И так далее. В общем, сплошные неудачи.
    Но неудачи очень важные! Во-первых, не было бы и этой, такой простой на вид теории.
    Во-вторых, базовые навыки каждого улучшились капитально. Сейчас мы, пожалуй, с тремя-четырьмя десятками орков справимся уверенно. Если, конечно, Шарик опять не поленится вылавливать их в лесу мелкими группами.
    А в-третьих, психологический эффект оказался просто сногсшибательный. Теперь вся пятерка уверена в своих силах и готова осваивать новое.
    Осталось придумать, что именно, и как это реализовывать. Ясно одно - это должны быть приемы использования чистой ментальной энергии. Без преобразования. И защитные и атакующие. А что конкретно сработает - кто знает. Скорее всего, не пирокинез и не телепортация. Что-то другое, мне совершенно неизвестное. Надо искать...
    
Документ
    
    Начальнику внешнего отдела ММБ
    полковнику Артконису
    От начальника пятого подотдела
    майора Компраниса
    
Докладная записка
    
    Несмотря на усиленное наблюдение за зонами ответственности Аркту и Вентури, ничего нового обнаружить не удалось. Конвиси не проявляет никакой активности. Остальные не проводят операций вне зон своей ответственности.
    Продолжают наблюдаться пробои малой силы, ранее связываемые с деятельностью ранее упоминавшейся неизвестной группы. Эксперты аналитического отдела считают эти явления фоновыми возмущениями, связанными с уникальными особенностями одного из миров в зоне Аркту.
    В тоже время никаких следов капитана Ограниса на настоящий момент не обнаружено. Включая реакцию аварийной аппаратуры. Поиски продолжаются.
    
DHY-сообщение
    
    'Хлопай ушами! Мы в игре!'
    
Глава 7
    
Егор, спасатель
    
    'Раз пошли на дело...'. Вот и идем. Зря, что ли, два месяца создавали себе проблемы?
    'Во всем нужна сноровка, закалка, тренировка'. С закалкой в наших условиях проблемы. Впрочем, Елка к 'жуткому холоду' внутри скрытни привыкла, остальным он изначально был до лампочки, так что закаляться некому и негде. Возможно, и незачем. Со сноровкой - всё хорошо, но исключительно в базовых навыках. Остается тренироваться до посинения. В тех же базовых плюс во всем, что способно придумать больное спасательское воображение. А фантастики я в своё время читал много!
    'Эвкалипт, ты можешь этим приемом перебросить через себя кого угодно! Не только Кипариса, но даже Илющу'. Поверил! Перебросил! А чертов людоед неправильно взмахнул рукой и снес бросателя на фиг! Да еще сам сверху приземлился. Слава богу, регенерация у местных замечательная! Кстати, а как дроу побеждали в поединках людоедов? Оказывается, не побеждали! Не было таких поединков. Чтобы вызвать Илюшиного родственника, с ним надо заговорить. И сразу начинаешь костерок раскладывать!
    'Кипарис! Ты непробиваем! Твоя шкура выдержит любой удар. Как орочьи доспехи'. Ну не на Илюше же проверять! Выдержала! Летел дроу вместе со шкурой! И при падении защитила. Ни одной шишки. Только синяки и прочие внутренние повреждения. Зато много! О собственную кожу набил!
    'Аар, ты не просто перевертыш, ты эльф-перевертыш! Понял? Бери лук, стреляй'. Стреляет. Вижу, понял! Нет, по-прежнему с трех метров в пальмотополь не попадает. Зато... Вы видели зеленого негра, падающего с дерева?! А волка цвета весенней травы с кисточками на ушах?! Душераздирающее зрелище!
    'Илюша, надо не ломать дерево рукой, а просто представить, что оно ломается'. 'Рукой зело проще'. 'А если дерево далеко?' 'А я подойду'... 'Зачем он сломал именно это дерево? Я на нем сидеть любила! Хотя бы подождал, пока слезу!'... 'Илюща! Надо было сломать одно дерево, а не полгектара!' И ладно бы ментально разнес, а то руками!
    'Елочка! Представь: всё, во что попадает твоя стрела, разваливается на куски и разлетается в разные стороны'. Эльфа у нас передовик! Новатор! Ударник коммунистического труда! И как кушать вальдшнепа, накрытого фугасной стрелой? Там и от косули мало что остается! Этак придется чертям тушенку заказывать! 'Золотце! В этом колчане обычные стрелы, в этом фугасные, а в этом зажигательные! Ради бога, не перепутай!'. Прониклась! Когда сожгла весь правый берег нашей речушки!
    Зато теперь окрестности скрытни напоминают место падения Тунгусского метеорита! Может, и у эвенков эльфийско-людоедский спецназ тренировался?
    'Ездить на лошади несложно, у вас получится'. Ага! Сейчас! А лошадки про это знают? Они к орочьему весу приучены, а не к людоедскому! Оборотня и эльфийку боятся со страшной силой! А у дроу наезднический кретинизм! Хотя близнецы и зеленая кое-как справились!
    'Елочка, попробуй понять, что я думаю! Мы с тобой можем говорить мыслями!' Можем! Ночью в спальнике! Всё понимаем без слов! А днем... Нет, в спальнике и днем понимаем...
    И так два месяца с перерывами на еду и иногда сон! Зато теперь мы готовы к бою! И идем на дело! Шарик выследил лепреконов.
    Как ограбить поезд? Подкараулить на полдороге, подскакать на лихих конях, паля в воздух для устрашения, лихо вскочить на подножки вагонов, и потроши на здоровье! Ну, про машиниста, конечно, не забыть! Чтобы состав вовремя остановить. Что не нравится? А, охрана в поезде? Стреляют? Да еще прячась за окнами? Даже откуда толком не видать?! А всадник в прерии - мишень не самая паршивая?! Ну так вот другой способ.
    Идет по рельсам человек. Яблоко жует, песенки насвистывает. Мальчонка за ним жеребца в поводу ведет. Ну или кобылу. Докушал яблочко, шляпой помахал. Паровоз-то и остановился. Не будет же он живого человека давить! Всё. Можно начинать грабить! Что опять не так? Не остановился? И что? Человечка проще закрасить... И закрашивать нечего? Размазало вместе с казачком и кобылой на ближайшие пятнадцать километров? И правильно, не изображай Анну Каренину, не имея в резерве взорванных путей.
    А вообще странно, в кино всё работает!
    Правда, кино-то либо про Дикий Запад, либо про Гражданскую Войну. Тогда люди добрее были. Не настолько, чтобы паровоз остановился ради идиота с яблоком и кобылой, но зритель и не в такое поверить мог. В наше-то время любой ребенок знает - хрен кто остановится. Даже не притормозят. Продудят эпитафию на тепловозном гудке, и привет, пожалуйте на свидание с богом. Или с чертом, кому что ближе и родней. И стреляют сейчас не в воздух, а на поражение. Что охрана, что нападающие. Нет в нашем гуманном мире времени на пустые страшилки. Ни у кого нет. Пулю в голову, и поехали дальше...
    Так что сейчас поезда грабить непросто. Ох, непросто!
    А ведь это поезда! Они по расписанию ходят, и от рельсов никуда не денутся! А у нас - обоз! Он ведь и просто объехать может. Километров за много. Первое, что в голову приходит - подкараулить жертвы в лощинке какой, чтобы не хуже рельсов сработала, да навалиться из засады. Пиф-паф, ой-е-ей! Фургоны в круг не поставишь, защиты у несчастных купцов толковой нет, а вылезающих защитников валят невидимые эльфийки фугасными стрелами... А шо? Для кино - милое дело! Такие кадры живописные получатся...
    Вот только не надо считать противников идиотами. Не мы первыми такой план придумали, и не мы последние. И если лепреконы столетиями путешествуют по этому миру, то проверять подобные подозрительные места со всей тщательностью они научились задолго до рождения всех присутствующих. И защищаться тоже умеют. Здесь ведь как: есть пробел в образовании - считай помер. А раз жив - значит ученый. Хотя бы теоретически. И тоже самое относится к любой методе типа 'шашки наголо'.
    Не говоря уже о том, что после Елкиных стрелок из второго колчана, ни одного живого трофея нам не достанется! А если перепутает и шмальнет из третьего... К тому же собирались сначала пообщаться.
    А потому к каравану мы идем в открытую. Утром. Не слишком рано, стараясь не прерывать сон предполагаемых оппонентов. Но и не особо поздно, пока любезные не снялись с места. В открытую идем, не прячась. Подкрасться незаметно к ночевке караванщиков можно только теоретически. Сержант, и тот не сумел совсем вплотную. У Елки в рысьей шкуре может получится. Заметят, но обратят ли внимание на мелкую кошку... А если, прикола ради, стрельнут чем. А эльфийка дорога нам, как память. Да и толку от ее подкрадывания.
    А тут совсем другое дело. Настороженность у лепреконов в этот момент минимальная: повозки еще в защитном кругу, охранники поголовно бодрствуют и при оружии, так что если не тем боком повернется... Да и принято здесь именно так.
    Подходим. Метров на полста примерно. Навстречу выползает... Вот вроде рассказывали, как они выглядят! А все равно ждал что-то рыжее, невысокое, коренастое и старое? А вот ни фига! 'А где мой табор...'. Кочевая жизнь обязывает! Красная атласная рубаха под черным жилетом и черные же брюки, заправленные в высокие щегольские сапоги. Обувь, как и широкополый стетсон, благородного коричневого цвета. Шелковый платочек 'а-ля Дикий Запад' оттеняет головной убор. Всё блестит и переливается. Как и пара богато украшенных 'дамских' арбалетов на поясе... 'Ой ты, цыганская доля... Любим мы яркие тряпки...'. Красивое мужественное лицо, рост чуть выше среднего, широкие плечи, узкие бедра, танцующая походка. Молодая легкость в движениях! Будулай Квертского розлива! Такого бы в Москву, в салоны стареющих хозяек жизни... Олигархи не успевали бы рога отпиливать! Невзирая на оранжевую кожу и идеально сферическую форму лысого черепа, украшенного 'брежневскими' бровями. Женам новых русских не голова важна в молодом любовнике. И не цвет шкуры. Ладно, Сергеевич, чья бы корова мычала! У тебя в спальнике тоже не мисс Европа живет! Елка и погибче будет, и посимпатичнее! За хвост, опять же, подержаться можно! Ох! Кто о чем, а вшивый о бане! О деле надо думать, о деле!
    А ведь мужик не молод! Битый волчара. Выходит в одиночку. Но страховка имеется, можно не сомневаться. Ни хрена не боится. Стоит, трубкой попыхивает. При виде нас ни один мускул не дрогнул. А ведь картинку мы представляем красочную.
    Сидит на лошади мужик непонятной расы с коротким копьем наперевес. Справа и слева, тоже на конях, маячит пара дроу, похожих друг на друга, как две капли росы. Спереди, у конских ног - пара перевертышей. Два веселых оборотня. Один черный, другой белый... Точнее, черный с зеленоватым отливом (хорошо хоть от кисточек удалось избавиться). И белый с рыжими подпалинами и неприлично больших размеров. А издалека эту самую компанию страхуют верховая эльфийка с луком и тремя колчанами, а так же людоед с пальмотополем на плече. Дерево молодое, очищенное от веток и с обломанной верхушкой. Зато выдрано с корнем! Людоеды себе как дубины делают? Подходят к дереву сантиметров десять толщиной на высоте головы. Обламывают в этом месте верхушку. Одним движением рук очищают ствол от ветвей, а потом выворачивают обломок из почвы. Корень у молодого падьмотополя короткий, но толстый. Форма - вполне сойдет за навершие многолопастной булавы. Вот булава и получается. Под Илюшину ручку. Попользовался и выбросил. Когда понадобится, выломать другую - минутное дело. Вообще непонятно, зачем они им нужны! К Илюше табун груженых коней привязан. Чтобы не сбежали с испугу. Захочет палкой помахать - веревочку мигом оборвет.
    - Что привело вас к нашим походным кострам? - вопрошает 'Будулай'. - Или есть желание продолжить путь с вечными странниками?
    Красиво говорит, сволочь!
    - Увы, пока нет, - вежество, вежество и еще раз вежество. - Всего лишь торговые интересы!
    'Будулай' недоверчиво поднимает бровь:
    - Суровая проза жизни! И что дорогие гости могут предложить бедному табору? Фургоны и без того перегружены товаром.
    - О, мы будем счастливы избавить милых хозяев от наиболее неудобной части груза. К чему вести пленников за тридевять земель, если вместо них можно гнать табун превосходных лошадок, груженых заморскими диковинками.
    Выразительные у него брови. Теперь обе вверх поползли.
    - У наших гостей возникли проблемы с пропитанием отдельных членов отряда?
    - О, можете не беспокоиться, мы не испытываем трудностей с провиантом. И собираемся угостить наших партнеров малоизвестными деликатесами.
    - Тогда зачем уважаемому... Э-э... Простите, мы не представлены...
    - Егор!
    - Очень приятно. Я - Роман...
    Сказал бы: 'Будулай', я бы не удивился. Но Роман, так Роман. Хорошее цыганское, то есть лепреконское, имя.
    -...Тогда зачем уважаемому Егору такой сложный и капризный товар?
    - Не могу позволить себе забивать голову радушного хозяина неинтересными техническими подробностями. Что Вы предпочитаете, Роман? Оркские коники, эльфийские украшения?
    - Вы делаете воистину царское предложение! - отвечает лепрекон. - Но видите ли, существует одна маленькая, но очень важная проблема. Мы не торгуем людьми.
    На последней фразе голос становится жестким. Да и стиль меняется. И я меняю:
    - Да? А откуда они у вас взялись?
    Интересующий нас товар в караване имеется. Десяток женщин, четырнадцать разновозрастных детей и даже один мужчина. Все разнорасовые. Мужик и вовсе руконогий, тот самый розовый орангутанг. Зря, что ли Шарик двое суток ползал вокруг и около. В деле маскировки сержант без всякого ментала сто очков вперед любому экстрасенсу даст! Надо отметить, общаются с заключенными без лишней жестокости. Руки у взрослых закованы, но ни бичей, ни овчарок не наблюдается. Маленьких и ослабевших даже везут в фургонах. Никакого сравнения с рабскими караванами древности, не говоря уж о современных методах обращения.
    - Мы действительно выкупаем несчастных из плена, - подтверждает Роман. - Но продажа живого товара противоречит нашим моральным принципам.
    - А если мы предложим уважаемым коллегам вот это?
    Кидаю клиенту 'Сникерс'. Без обертки. Перебьется! Рассматривает. Наверное, удивляется. Но самообладание достойно Виннету и Чингачгука в одном флаконе.
    - Что за диковинку предлагают нам уважаемые гости?
    - Это лакомство. Уверен, оно понравится лепреконам, как ранее понравилось нам.
    Роман, не колеблясь, откусывает. Понимает, что травить его смысла нет. Один боец погоды не делает.
    - Да, это прекрасный деликатес. Мне хотелось бы угостить своих детей подобным. Но, увы, я не продаю людей. Может быть, тебя интересует что-то еще?
    Миролюбиво улыбаюсь:
    - Мне очень нужны люди. В первую очередь, дети и женщины. Только из-за этого я вынужден настаивать на совершении предлагаемой сделки.
    На лице аборигена появляется ухмылка:
    - Надеюсь, уважаемый Егор не планирует совершать необдуманные поступки?
    В стенках фургонов открываются бойницы, из которых выглядывают наконечники стрел и внушительные дула непонятного назначения. 'Огнеметы, похоже...' - бурчит Шарик.
    - О, мне бы очень хотелось без этого обойтись!
    Поднимаю левую руку с двумя пальцами. Склон ближайшего холма пересекает цепочка разрывов. Добавляю еще один палец. Четыре пальмотополя вспыхивают, словно свечки! Роману явно не приходилось сталкиваться ни с артиллерийским обстрелом, ни с зажигательными бомбами. Впечатлен! Погоди, дорогой, мы еще дойдем до стрел с разделяющимися боеголовками! Только придумаю, как объяснить Елке, что от нее требуется.
    - Итак?
    Лепрекон качает головой.
    - При всем моем безмерном уважении, мы не продаем людей! Это закон расы...
    Поднимаю правую руку. Думаю, нехитрую систему наших сигналов он уже расшифровал.
    - ...Но это ограничение, - продолжает Роман, - не распространяется на Игру. Если кто-либо из вас готов сыграть на пленников, мы сможем договориться! Если ты выиграешь - мы отдадим пленников. А если проиграещь - сладости наши.
    Ага 'фишки' в ход пошли. Ну-ну...
    - А если игра никому не принесет победы?
    - Тогда мы сыграем еще раз. Пока не определим лучшего!
    - Вряд ли у нас получится поединок равных. Ведь игра знакома только одному из противников.
    - Твои слова справедливы, Егор! Приятно иметь дело со столь мудрым человеком. Но что мешает нам исправить эту несправедливость? Ты можешь выбрать любую из предложенных игр и в разумных пределах изменить правила. Условия сравняются. Или предложи свою игру. Но в этом случае право на изменения останутся у нас.
    - Твои слова убеждают меня в честности лепреконов. Давай посмотрим ваши игры, чтобы я мог выбрать или предложить свой вариант.
    Как из-под земли появляется 'оборудование'. Столик, пара стульев, сами игры... Большинство мне незнакомо. Ого! Даже шахматные часы есть! Почти такие же, как на Земле! Часовой механизм, безусловно, легко производится по технологиям каменного века! Шахматы бы еще... Играть в аналоги карт не хочется... С другой стороны, нарвусь на гроссмейстера... А, кстати, вот доска! И фигуры не сильно отличаются. Неужели шахматы?
    - Не соизволит ли высокочтимый Роман объяснить правила вот этой игры? Мне нравится эти симпатичные фигурки.
    Лепрекон, усмехаясь, рассказывает правила. Нет, не шахматы. Шатрандж. Непосредственный предок. Новичку, даже бывшему шахматисту, ловить почти нечего. Но вот изменения в корне меняют дело!
    - Согласится ли уважаемый Роман, если я предложу свои уточнения именно к этой игре?
    - Я весь внимание!
    - Вот эти две фигуры слишком неповоротливы. Пусть руконогий ходит по диагонали не на две клетки, а на любое их количество.
    - Но тогда два руконога будут контролировать всё поле!
    - А мы запретим им прыгать через фигуры. Это немного ограничит их подвижность, но не так сильно, как в старом варианте.
    Роман задумывается.
    - Согласен.
    Отлично! Руконог стал слоном! Это вам не розовый орангутанг!
    - Теперь военачальник. Очень слабая фигура! А ведь он может в любую минуту взять отряд, и прискакать в любое место. Эта фигура должна стать самой сильной! Пусть ходит, и как руконогий, и как людоед!
    - И не прыгает! - подправляет лепрекон.
    - Не прыгает, - подтверждаю я, дожидаюсь согласия и продолжаю. - А перевертыши в первом прыжке стремительны, пусть имеют право из начальной позиции прыгнуть на две клетки!
    - Но только из начальной, - уточняет Роман.
    - Согласен.
    - И нехорошо, что они безнаказанно перепрыгивают через клетку, где их мог поразить противник. Пусть их могут в этом случае убивать, как будто они пошли обычно.
    - Верно. Но это может делать только перевертыш. Остальные фигуры слишком стремительны, промахнутся! И перевертыш должен делать это сразу после хода, а не когда-нибудь потом.
    - Ты прав! Согласен.
    С ферзем и пешкой разобрались. Прекрасно. Только непонятно, мы вдвоем на меня работаем? Ладно продолжим.
    - Вождь слаб. Такие вожди - трусливые существа. А трусы иногда могут бегать очень быстро. И прикрываться своими воинами. Пусть шах один раз за партию может прыгнуть вбок на две клетки и прикрыться людоедом. Вот так.
    Показываю на доске рокировки.
    - Интересный ход, - восхищается Роман. - Но вызывает много вопросов. Вождь не сможет прыгнуть, если на него нападают.
    - Согласен!
    - А так же, если пробегает через поле, где его могут поразить.
    Киваю и задумываюсь. Либо мне невероятно везет, либо лепреконам знакомы шахматы. Иначе почему все его предложения ведут нас куда надо мне?! Они, конечно, логичны, но не обязательны. Впрочем, выхода у меня нет.
    - Соглашусь и с этим. И пусть и людоед, и вождь будут отдохнувшими к такому сложному маневру. Если кто-то из них сделал хотя бы один ход, он устал и не способен на подобное перемещение!
    - Правильно, - говорит Роман. - Сам собирался это предложить. Ты будешь менять ходы орка и людоеда?
    - Нет. Иначе от первоначальной игры ничего не останется. Но я бы еще дал право оборотню превращаться не только в военачальника, но и в любую другую фигуру. Кроме вождя, конечно! И считал победой только уничтожение вождя. Ведь если оставшаяся армия противника не может уничтожить вождя врага, или он хоть и попал в ловушку, но не погиб, война не закончена. Вождь может вырваться на свободу, а потом вернуться с новой армией.
    И опять Роман соглашается. Роли уже поменялись. Теперь я играю в хорошо знакомую игру. А он? Тоже? Или уповает на свою ментальную непобедимость? Или настолько хорошо соображает, что способен сходу заиграть, как гросс? Нет, последнее невероятно. В шахматах недостаточно хорошо соображать. Очень многое надо просто знать!
    - Эта игра может быть очень долгой, если игроки слишком нерешительны, - заявляет лепрекон. - Чтобы не сидеть здесь до вечера, давай ограничим время на одну игру. Кому не хватит времени, тот проиграл.
    И объясняет, как пользоваться шахматными часами. Мне объясняет! Ну и ну! Мой оранжевый друг лезет в ловушку с таким старанием, что возникает вопрос: кто и на кого охотится? Кто кого ловит, а? Как бы вместо алабая не оказаться едой... Ладно, блиц по пять минут - то, что надо. Особо думать некогда. В таких условиях ни один новичок, даже самый хороший шатранджист, с перворазрядником не справится. Потому что дебюты надо просто знать. Иначе по выходу поздно будет! А на твою убежденность у меня своя имеется! Если Роман раньше не играл именно в шахматы, у него шансов нет! И те десять минут, что мы назначили для ознакомления противников с новой игрой, не помогут. Ни один компьютер не в состоянии просчитать эту игру за десять минут. Земной, так в принципе, не в состоянии. Разве что эта фынга-мынга конфигураторская! Давай-ка я еще белых себе выговорю...
    Ну что? Поехали? Скушаешь пешку? А еще одну? А еще?..
    
Горм, пес специального назначения
    
    Егор! Ты что делаешь?! Кто так играет?! Что нормальных дебютов мало? Шотландский гамбит некорректен по определению! Совсем противника за салагу держишь? А если салага найдет пару точных ходов? Воткнет d5, вскроет игру по центру, и пиши пропало. Ни инициативы, ни структуры, еще и в развитии отстанешь! На ничью-то хоть соскочишь? Лучше бы я сам вместо него сел! На фига так рисковать?! Уф, дурак оранжевый пешку схватил, теперь всяко полегче будет! Ого! И вторую скушал, жадина! Черным здесь очень аккуратно играть надо, опасная поза. Вот только на Слон b4 что делать? Хм... Отбиваются черные при точной игре. А леперкон-то похоже не чует опасности... На с5 слона вывел, без темпа! Ход естественный, но после него поза разваливается. Салага! И так в развитии отстает, так еще темпами швыряется. Ну, спасатель! Тщательно сосчитай, не торопись! Куда шлепаешь?! Не по минуте же играешь! Домашняя заготовка что ли? И правда ловит! Да поймал уже! На рокировку е5, потом ферзь на h5 прыгнет и мат висит. Либо коня отдать, либо качество! Дальше техника. Интересно, и кто Егору такую херню играть присоветовал? А о чем цыган задумался? Поздно братец, тут тебе даже компьютер не поможет. Качку минимум! Ах, ты и сейчас жадничаешь? Ну, извини, тут уже форсировано матуется. Но старлея надо срочно подтягивать! С такой игрой с серьезными людьми ловить нечего!
    
Егор, спасатель
    
    Ну, мат! А как ты хотел?! Думал, в поддавки играю? Я этот вариант еще в четвертом классе наизусть знал! Даже второразрядники ловятся!
    Все-таки, не было контрловушки. Точнее, была, но рассчитанная на 'фишку'. А на меня это не действует. Обманули мы лепреконов. Не совсем честно, но победа за нами. Хотя, минутку! А почему не совсем честно? Совместное составление правил - ловушка? Конечно! Разве реально подправить незнакомую игру так, чтобы она стала незнакомой для противника, который знает первооснову? В том-то и дело. А местные игры лепреконы знают все! Или почти все! Мне просто повезло, что здесь существует именно шатрандж! И плюс 'фишка', которая в этом мире сама по себе ловушка! Раз ловушки с двух сторон, то это тоже игра! Так что я выиграл у Романа дважды. Но сообщать ему об этом не стану, бедолаге и одного 'нуля' хватит!
    Лепрекон по-прежнему ошеломленно смотрит на доску.
    - Но как? - к побежденному, наконец, возвращается дар речи.
    Расставляю фигуры в начальную позицию и ход за ходом демонстрирую только что сыгранную партию. Все тринадцать ходов. Не помогает.
    - Ты выиграл у лепрекона, - Роман поднимает голову. Брови взлетели аж до стетсона.
    - И что?
    - Так не бывает!
    - Не считает ли мой гостеприимный хозяин, что на доске не стоит мат?!
    Роман усилием воли берет себя в руки.
    - Глупо отрицать очевидное. Ты выиграл, Егор, что только подтверждает твой несравненный ум. Но выиграть у любого из нас так же невозможно, как остаться в живых после разговора с людоедом, увернуться от эльфийской стрелы, свалить в поединке дроу или пробить орочьи доспехи. Это в принципе невозможно!
    Усмехаюсь. Что ж лишняя демонстрация силы не помешает.
    - Не найдется ли у радушных хозяев ненужного орочьего доспеха?
    Кирасу притаскивают мгновенно. Точно такая же насквозь проржавевшая железяка! Протыкаю ее пальцем и отдаю Роману.
    - Нужны еще какие-то демонстрации?
    Взгляд лепрекона скользит по нашей команде. Елка. Илюша. Эвкалипт... Роман бледнеет до нежно-лимонного цвета. Умный, все-таки мужик, не отнять! Через пару месяцев я с ним в шахматы играть не сяду!
    - Забирай пленников, Егор, - говорит он. - Очень жаль, что так получилось, но делать нечего, - задумывается ненадолго и добавляет. - А может, наоборот, хорошо...
    - Сейчас вас развяжут, - обращаюсь к пленникам, выгнанным из круга фургонов. - Каждый имеет право выбора. Либо идти своей дорогой, либо стать нашим другом. Насильно никого тащить не будем. Решайте.
    Десять женщин. Четырнадцать детей. Не все при родителях. И воин. Руконог.
    - Просто отпустишь, - спрашивает орангутанг. - Не убьешь?
    - Да! И разрешу вместе с нами отойти от каравана. Впрочем, кто хочет - может остаться. Мы вам не враги!
    Братья режут веревки.
    Ну вот чего людям надо? Выбор охренительный. Остаться в рабстве, в одиночку пробираться неизвестно куда (большинству, наверняка, некуда) или войти в новую группу. Предлагают дружбу, защиту и прочие прелести мирного сосуществования. Молчат! Думают! А ведь найдутся идиоты, которые откажутся!
    А кто решится первым? Правильно, ребенок! Орчонок лет семи. Нет, постарше, орки, они мелкие. Проталкивается вперед, таща за руку девчонку-ровесницу, осторожно подходит к нам и говорит Шарику:
    - Мы тебе друзья!
    - Имя? - спрашивает сержант.
    - Марат. И Фарида.
    - Коней юнгам!
    Орчата взлетают в седло. Мальчишка тут же отбирает у Илюши веревку. Развязывает коников. На недоуменный взгляд людоеда бесстрашно смеется: 'Не убегут'. И заливистым свистом сбивает начавших разбредаться лошадей в кучу. Учитесь, бойцы, как надо с животными обращаться!
    А тем временем пленников прорывает. Смотри-ка, а дураков не оказалось!
    
Роман, лепрекон
    
    - Почему ты отпустил их, отец?
    Старший каравана отвел глаза от скрывающейся вдали процессии и посмотрел на молодого красавца.
    - Есть причины, сын. Во-первых, они очень сильны. Это не ала орков, и даже не гномий хирд.
    - Не орки согласен. Но опасна только девочка, похожая на эльфа. Нейтрализовать ее первым залпом...
    - И умереть, даже если попадем. Они сильнее, чем ты думаешь. И наиболее опасна не девочка.
    Роман поднял музыкальный инструмент, отдаленно напоминающий фигуру женщины, пробежался рукой по струнам, вслушался в звучание. Другая рука обхватила гриф, с огромной скоростью переставляя пальцы на ладах.
    - Победа возможна, но обойдется очень дорого. Нам. А Делу еще дороже.
    - Почему?
    - Подарки, - хмыкнул Роман.
    Беганье по ладам замедлилось и приобрело осмысленность. Зазвучала мелодия. С каждой секундой звук становился уверенней, четче...
    - Да, инструмент хорош, но...
    - Не только инструмент. И шо-ко-лад - тоже. Я уже не говорю про новую игру.
    - Новую? Разве это не мелкая правка шатранджа?
    - Нет. Правка, в результате которой игра стала намного глубже и интересней - новая игра. Но дело не в ценности подарка. А в самом факте. Кто в этом мире отдает что-либо бесплатно? Не под прицелом стрел?
    - Никто!
    - А они по-да-ри-ли. Хотя могли этого не делать.
    - Но двадцать пять человек!
    Роман усмехнулся:
    - Девочка не просто похожа на эльфа. Она эльф и есть.
    - Верховой эльф? - удивился молодой.
    - Угу. И верховые дроу. И людоед, гуляющий не один.
    - И черный оборотень в компании с белым. Они разных рас, отец?
    - Наконец-то дошло! И людей они забрали для пополнения команды. Женщин и детей. Они думают о будущем.
    Старый лепрекон замолчал. Молодой сдвинул шляпу на лоб.
    - Может, ты и прав отец. Мне надо еще многому научиться.
    Роман вздохнул.
    - Надо... А я прав. Есть еще один момент. Самое важное. Белый оборотень - не оборотень. Это разумный зверь. И самый опасный именно он. Почти.
    - Что?! - красавчик аж подпрыгнул, - но это же невозможно?! И почему почти?
    - Да, тебе еще предстоит многому учиться. Потому что есть еще Егор. Человек, который может всё.
    
Документ
    
    
    Старшему конфигуратору
    грозди миров М24/73/17бис
    Агафопусафинодору
    От конфигуратора мира
    Кверт М24/73/17/383а
    Амфибрахийаполлонария
    
Докладная записка
    
    Службой технической безопасности грозди миров М24/73/17бис обнаружены вредоносные программы, внедренные в фантогомыртонную сеть обслуживания группы мира Кверт М24/73/17/383а. С вероятностью 92 процента программы внедрены одним из вероятных противников, претендующих на перевод мира в свою зону ответственности.
    Проведенный после устранения вредоносных программ анализ показал полную бесполезность проведённых мероприятий согласно инструкции ФЗУ85/29/395 план 71/12/У. Какие-либо другие мероприятия также не представляются эффективными.
    В настоящий момент в подведомственном мире находится объект из зоны ответственности Вентури, что может привести к нежелательным осложнениям в случае рассмотрения причин неудачи в арбитраже ММБ. Возврат объекта в район предыдущего местонахождения затруднен из-за имитации его смерти при перебросе.
    Предлагается проведение мероприятий по легализации объекта и ликвидации всех следов его пребывания.
    
    Резолюция: Бессмысленно! Использовать объект для встречной дезинформации противника. По окончании операции объект ликвидировать без дополнительного согласования.
    
DHY-сообщение
    
    'Зажигаем не по-детски. Готовь для рыбки зонтик'.
    
Глава 8
    
Елка, эльфийка
    
    - Значит так, девочки! Вас восемь. Мужиков пять! Делите, как хотите! Пять, я сказала, а не шесть! Кто сунется к Егору - получит стрелу вместо болта! Зажигательную! Всем понятно?
    Вот такая я грубая и небабственная! А то знаю я их! Он мой!!! А свое защищать надо!
    
Егор, спасатель
    
    - В лесу родилась елочка, в лесу она росла.
    Вот ведь, привязалась песенка! И с чего вдруг? Новым Годом и не пахнет! Вокруг пальмотополи одни, и тех мало - лесостепь. Температуры категорически не зимние. И даже не Земля ни разу! Но вот крутится с утра в голове и не отвязывается! Может, неделя пути так отражается? Или выкрутасы Кверта?
    Странный здесь мир. Дроу режут фей без каких-либо предлогов и поводов. Те отвечают им полной взаимностью. Синие оборотни грызут черных, черные - белых, а белые - синих. Цверги дваргов, а дварги - цвергов. Те и другие - троллей. Орки разрывают кониками эльфов, получая в ответ стрелы в горло. И не в ответ - тоже. А для людоедов все вышеперечисленные - еда! Но стоит произнести три волшебных слова 'я тебе друг', и...
    Вот сидит людоед Илюша. Вокруг три дамы. Троллиха (или тролля?), цверга и дверга. Или цварга и дварга? Всё время путаю! Все трое похожи больше, чем наши близняшки! Чем вообще эти расы отличаются?! Вроде, кто-то из них под землей живет! И только! Но стоит ошибиться - обижаются! 'Какая Аюша?! Я что, кротиха какая, что ли! Аиша меня зовут!!!'. Ага! Аиша Аюшу кротихой обзывает, Аяша Аишу горной козлой кличет. Аюша Аяшу - тупой овцой. Гвалт постоянный и неимоверный! Почему они именно к Илюше льнут, понятно: дамы не мелкие. Но характеры! Жалко несчастного людоеда. Сожрут ведь! Или он не выдержит и ими подкрепится, несмотря на то, что всех троих Травой зовет. Говорит, безвкусные они. А дамы и пользуются! Жмутся к Илье, одновременно осыпая друг друга словами. Нехорошими и разными. Наконец, людоед не выдерживает:
    - От дурная пища! Задницы от земли-матушки оторвали, и за мной!
    Встает и скрывается за холмом. Женщины, не споря, толпой бегут следом. Минут через пять треск ломаемых сучьев стихает, сменившись истошными женскими воплями. Даже не настораживаюсь. Привык уже. Не кушает он их, не кушает! Хотя в первый раз мы с сержантом наперегонки бросились. Неудобно получилось. Но кто ж знал, что Илюша такой стеснительный!
    Стеснительных на Кверте немного. Синяя оборотня прыгает на своем негре у всех на виду. Развлекаются и в человеческом обличье, и в волчьем, стараясь использовать каждую свободную минутку Аара. А то всякие хождения в караул и прочие глупости отвлекают от процесса! Впрочем, по сравнению с тем, что вытворяют дроу с феями, это всё семечки. Сплетение двух серебристых и трех малиновых тел прямо посреди лагеря впечатляет. Древние индийцы нервно курят в сторонке! Правда день на третий от этого зрелища тошнить начинает!
    Вот старший сержант всегда останется сам собой. А то, что белая оборотня пропадает из лагеря именно тогда, когда Шарик обходит караулы, несущественная мелочь! Красивая, кстати, девочка. И собачка симпатичная. Тяжелая ей предстоит жизнь. У Шарика все строго: беленькая беленькой, а обед по расписанию. И вообще, служба превыше всего!
    В общем, не команда, а сборище сексуальных маньяков! Не удивлюсь, если в один прекрасный день все перемешаются в другом порядке. Дроу и сейчас не разделяют, которая чья.
    - В лесу родилась елочка, в лесу она росла...
    Тьфу, блин!
    Что-то с этим надо делать! Может, как дойдем, домов вокруг скрытни понастроить? Чтобы хотя бы не видеть, раз уж не слышать не выйдет! Или забить? За детьми присматривать не забывают, и ладно. А то у нас там сироты сплошные. Кроме руконогов, конечно!
    Руконоги - единственный островок стабильности и внешних приличий. Бурдыга достался нам с двумя женами и тремя детьми. Вся семейка в сборе. Везучие. Мужики у розовых - жуткие индивидуалисты. По этому поводу живут семьями. Глава семейства, до трех жен и детишки, сколько нарожают. На деревьях за ними не угнаться. Даже самый мелкий по веткам прыгает, что твоя обезьяна. А те, кто постарше, могут и перелетать с дерева на дерево на манер белки-летяги. От врагов предпочитают прятаться, хотя физически сильнее многих конкурентов. Но и на старуху бывает проруха. У Бурдыги феи словили старшего. Не убили, а утащили к себе. Большинство местных рас забило бы болт, чтобы не рисковать несколькими жизнями ради одной. Но только не орангутанги. Ночной налет розовой тройки был неистов и неудержим. И неплохо продуман. Как и расставленная врагами ловушка. За трех пленных противник заплатил четырьмя трупами. А потом спокойно разыскал на незащищенной уже территории оставшихся детей. Феям что-то было очень надо от лепреконов, иначе семейству не жить. Нашу дружбу Бурдыга принял, но сразу оговорил, что жить устроится неподалеку, но отдельно. Совместная оборона руконогу нравится, а общежитие - не очень. Он и сейчас держится немного особняком.
    - В лесу родилась елочка...
    Из леса неторопливо возвращается Илюша. Троица с написанным на лицах блаженством гуськом плывет следом.
    - Аиша, приготовишь жижиг-галнаш? У тебя так здорово получается...
    - Конечно, Аюша! Только...
    - Ой, девочки, сейчас приправы соберу!
    - Аяша, ты прелесть!
    Всё. В благородном семействе тишь да гладь на ближайшие пару часов. А потом придется нашему людоеду вести своих женщин за новой порцией счастья...
    Да пусть развлекаются, раз дорвались! Дело молодое, естественное. Стрессов у всех хватало в последнее время, девчонки, небось, уже с жизнью не раз попрощались. А тут свобода, равенство, братство и куча молодых, изголодавшихся и очень симпатичных парней рядом. И плевать, что других рас. Три волшебных слова-то сказано. "Я тебе друг". И всё. Неважен цвет кожи, форма ушей и всё прочее. Все друзья. Спрашивается, что им мешало сказать эту фразу без меня? Языки были узлом завязаны?
    В общем, понимаю я их. Да и сам уже не строю из себя недотрогу. Только ночую все же в палатке. Привычнее так, и плевать, какие на Кверте нравы. Удивительно, что ко мне никто не лезет. Может, конечно, уважают сильно, но есть подозрение - Елкина работа. Зеленая у нас в авторитете!
    - В лесу родилась елочка, в лесу она росла...
    - Ты про меня песню сочинил?!
    Легка на помине, чудо с кисточками! Ушки на макушке, хвостик на подушке!
    - Ну... Вообще-то, не сочинил, а вспомнил.
    - Неважно! Это про меня!
    Ну в принципе да. Если 'Лес' и 'Елочка' с большой буквы петь, то так и есть. И родилась, и росла, и стройная. И зеленая тоже. Насчет зимы не знаю, но круглый год - точно! А вот каким образом моя вундеркинда это поняла, если я по-русски пою? Переводчик-то из меня аховый!
    - А я тебя всегда понимаю, - шепчет эльфа на ухо, одновременно наливая чай. - Ты же мой мужчина! Как же иначе?!
    Однако! Не, я согласен, любимая женщина должна понимать мужа с полуслова! И даже совсем без слов. Но вот на незнакомых языках - это уже перебор! Или это и есть тот самый чистый ментат, который я безуспешно ищу в военных целях? Да какая, собственно, разница!
    Обнимаю девочку за плечи:
    - Это твоя песенка! Про тебя и для тебя!
    Елочка счастливо улыбается...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Куда? Опять в лес? Та-ак... Караулы расставлены... Время до смены есть... Можно, пожалуй! За мной!
    Что значит, в рабочей форме? Что я, извращенец, что ли? Или оборотень какой?! Я честный пес! Так что не выпендривайся, и делай всё, как положено по Уставу! Что не положено?! Кому и не положено, а нам - так даже обязательно!
    Кому нам? А вот этого тебе знать не положено! Ты еще даже не рядовая! Хотя мне и нравишься...
    
Егор, спасатель
    
    Мда... Тяжело, однако, тащить за собой кучу мужиков, изголодавшихся по любви и ласке, а в придачу кучу точно таких же баб! Но, слава богу, всё кончается! Осталось всего ничего! Где там Шарик?
    Сержант легок на помине:
    - Егор, у скрытни люди!
    - Чужие? - а собственно, откуда здесь свои?
    - Не совсем.
    Докладывает. Пожимаю плечами.
    - Тогда пошли!
    Выползаем к убежищу.
    Метрах пяти от входа, точнее, от самого большого выхода, живописно раскорячившись между пальмотополей, гордо высятся две двадцатитонные фуры. Рядом стоит палатка в рост человека. На небольшом костерке жарится десяток крупных рыбин, прозванных мной кефалью. Исключительно за невысокий уровень моего образования в рыбном деле. За сколоченным из сосновых досок-пятидесяток столом восседают два человека и двое чертей. Один человек и один черт мне знакомы. Остальные новенькие. На нас четверка не обращает ни малейшего внимания. Делом люди заняты.
    - Рыба! - громко стучит костяшкой по столу Слава. - Опять вы козлы! Под стол!
    - Это нечестно! - взвизгивает незнакомый черт. - Вы мухлюете!
    - Что? - взрыкивает второй человек. - Ту говори, да не заговаривайся!
    - Так не бывает! Чтобы из восьми партий в игре с большим элементом случайности, всегда мы козлы!
    - У нас всё бывает! - миролюбиво отвечает Слава. - Ты нас сволочами считать можешь. Но за дураков-то не держи! Какой смысл мухлевать на кукареканье? Вот играли бы по сотне тысяч за партию... А лучше по миллиону... Так что - вперед и вниз!
    Черти вздыхают, лезут под стол и начинают на два голоса кукарекать. Довольно мелодично. По сравнению с эльфами.
    - Привет, археолог! - замечает нашу процессию Слава. - А мы тут к тебе на рыбалку. Приезжаем, а вас и нет ни хрена! Уже третьи сутки кукуем. Это напарник мой!
    - Валера, - представляется напарник.
    - И каким же образом вы сюда добрались?
    - Да вон, с чертями скорешились, и сюда. У них тоже выходные бывают. Кстати, шоколадику тебе привезли.
    - Сорок тонн?
    - Ты чё! Совсем нас за лохов держишь? Тонн пять. Или шесть. Больше вам не съесть! - он широко улыбается. - Остальное - соки! Ну и по мелочи: крупы, консервы разные, молочка, сыр с колбаской. Из барахла кое-что, - Слава понижает голос. - Стволы не нужны?
    - Какие стволы? - вообще-то я тихо охреневаю.
    - Калаши с подствольниками. 'Стечкины'. Пяток ДШК имеется. Гранаты...
    - Зачем?
    - Ну мало ли... Археология - наука опасная...
    - А танков у вас нет?
    - С собой нет, - вздыхает 'кардан'. - Но, если очень надо, в следующий раз... - он замолкает, взводит глаза к небу, что-то подсчитывая - ...штуки три с полным боекомплектом подогнать сможем.
    - С экипажами?
    - Естественно! И с десантом на броне!
    Ладно, шутки в сторону!
    - А серьезно?
    - Так я серьезно. Разгружайте машины. Отдам всё за семь ящиков с тем хабаром, что в прошлый раз!
    - Четыре.
    - Что четыре?
    - Ящика!
    - Побойся бога, Егор! Ты за 'Газель' шоколада два ящика дал! А здесь таких 'Газелей' три штуки! А сколько еще барахла разного! Шесть!
    - Так я не заказывал! Четыре с половиной!
    - Ну что ты, как еврей на одесском Привозе! Давай пять, но один - большой! И транспортные твои!
    - А сам лучше что ли? Фуры, небось, за четыре побрякушки купил!
    - За три! И за товар еще пару отдал! Так лишних денег не бывает! Ну давай хоть пять!
    - На хрена тебе столько?! Пять! Но доставка твоя!
    - Грабитель!!! Ладно, по рукам!
    Ну Славик, ну не сукин ли сын? С другой стороны, а почему нет? Жратвы много не бывает! Ее может быть только мало и очень мало. А вазы эльфийские нам нужны, как оборотню ошейник! Пусть разгружаются. Единственно, в скрытне теперь не поживешь, вся под склады пойдет. А заодно вместо холодильника. Интересно, скоропортящегося там много?
    Тем временем Слава обнаруживает появившуюся Елку.
    - Привет, зеленая! Кисточки еще не отклеились?
    - Не дождешься! - шипит эльфийка.
    - И правильно! - заявляет водила. - Они тебе идут! Отклеишь, да перекрасишься - станешь обычная девчонка. А так - за эльфу сойдешь!
    - Будешь выступать, скажу Илюше, что ты вкусный!
    - У вас что, и свой людоед есть? - удивляется 'кардан'.
    И тут до меня доходит: с Елкой он говорит по-квертиански!
    - Есть, - прерываю пикировку. - А говорить где научился?
    - Места знать надо! - ухмыляется Слава.
    - Еще что знаешь?
    - Кое-что, - собеседник становится серьезным. - Оружие не случайно привез. Пригодится.
    - Дай бог, чтобы нет.
    - Дай бог, - вторит он. - Но пусть лучше будет.
    Согласен, пусть будет. У нас зениткой только Елка работать может. А с 'калашом' после небольшого обучения любой справится. Включая Фариду и Маратика.
    - А теперь объясни толком... - начинаю я.
    - Извини, - прерывает Слава. - Не могу. Ты имей в виду, археолог, будет нужна помощь - только свистни. Мы за науку кому хочешь пасть порвем! Хоть богу, хоть дьяволу! Хотя черти, вроде, ребята неплохие... В общем, ты меня понял. А нет, так песик понял точно!
    - Ты надолго?
    - Сейчас, твои людоеды сараи разгрузят, и рванем. Мне еще насчет танков договариваться.
    - Так я ж пошутил!
    - А я - нет!
    
Горм, пес специального назначения
    
    - Младший сержант Елка!
    - Я! Только я ефрейтор!
    - Сказал младший сержант, значит младший сержант! Наладить учет поступивших материальных ценностей! Возьми всех баб, и пересчитайте продукты. Скоропортящиеся съесть! Остальное прикопать! Потом съедим! Вопросы?
    - Одной съесть? И куда прикопать?
    - Съесть всем личным составом! Прикопать в скрытню! Один склад оставить для оружия! Жить всех выгнать на улицу!
    - И Егора?
    - Товарища старшего лейтенанта - не надо.
    - А...
    - Можешь сама с ним остаться. А остальных - на улицу! Теперь все ясно?
    - Так точно!
    - Выполняй! Ефрейтор Аар!
    - Я! Пересчитать поступившее оружие и боеприпасы. Наладить полный учет!
    - Есть!
    - Остальным - подготовить полигон. С завтрашнего дня начинаем тренировки!
    
Елка, эльфийка
    
    Это что? Не могу же я всё попробовать, чтобы рассортировать?! Егор, здесь какие-то надписи на твоем языке! Что в этом пакете? А в этом? Поняла. В таких пакетах соки. В больших банках мясо. А в маленьких - рыба. А это? Она же маленькая! Нет, тут лепрекон ногу сломит! А что это за зелененькие палочки? Хм... Вкусно... И ящиков столько!.. Илюша! Иди сюда! 'Сникерс' дам!
    Эти ящики переставь сюда! Нет не все. Только такие. И такие! А такие - сюда! Егор, это что? Вот сюда, здесь холоднее! А это к выходу, сейчас съедим. Нет, это не съедим. Мешки, где вот такая загогулина нарисована - в этот угол! А с такой - рядышком. Макароны! Их здесь сложим! Это что за банки? Непонятно, оставь пока! А в баклаги прозрачные что налито? Егор! Куда он делся?! Ладно, попробую, тогда и решу. Пахнет интересно.
    Ух ты! Как рот щиплет! Но вкусно! Илюша, попробуй! Ну не всё же! Оставь немножко! Дай сюда! Хочешь еще - возьми другую баклагу. Их много! И мне дай! Кто кислятина? Я кислятина! Я тебе покажу кислятину! Да, я вкусная! Вот только сунься - палец отгрызу! Это я людоед! Ты? Не, ты не пища, ты тоже людоед! Мы - два людоеда! Давай еще по баклажке! Ой, я свою не допила! Бери, не жалко, их много. Прикольные какие!
    Всё, хватит! Пе-ре-рыв! Пошли гулять! Берем еще по баклаге и идем гулять! Да весь ящик бери! Ты большой, утащишь! На улицу! Там тепло! И мухи не кусают! У нас, людоедов, шкура непрокусываемая! Я не людоед? А кто я? Сам кислятина! А я эльфа! Э-эльфочка! Людоедка-эльфочка! Вот! Меня такой Егор сделал! Сейчас кого-нибудь съем!
    Слышь, громадина! Становись на четвереньки! Я через тебя прыгать буду! Не перепрыгнула? Тогда буду на тебе кататься! Ты чего шумишь? Ты кто такая, вообще?! Какой еще муж? Это мой ручной людоед! Кто Аиша? Аюша? Какая Аяша? ША!!! Всем по баклажке, а то на завтрак скушаю! И я вам сейчас прически сделаю! По-нашему, по-людоедски!
    Ты Эвкалипт или Кипарис? А, один хрен, дерево! На, попробуй! Егору дурного не привезут! Пей, говорю! Нравится? От то-то же! И брату дай! А то ходите, как фанера над Парижем! Ну, совсем другое дело! Откуда я знаю, что такое Париж? Но над ним ходит фанера! Или летает! Еще хочешь? И я выпью за компанию! И пусть на Парижем летает фанера! Илюша! Баклагу мне, баклагу! Ты что придумал? А в глаз?! Детей я с Егором делаю! А ты иди фей по кустам валяй! Илюша, дай ему в глаз?! Нет, я сама, тебе не удобно! Я тоже людоедка, улетит к едрене фене! То есть, фее! О, я ж говорила! И тебе стукнуть? Всегда пожалуйста! Кому больно? А не надо на меня бочку катить! Баклагу кати! Пей, говорю! И малиновым налей, мне не жалко!
    Четвероногие? Куда ушли? Ну и сержант с ними! Сами виноваты! Сейчас тут розы расцветут, а они не увидят! Вот прямо здесь! И еще на деревьях! Разноцветные! Красные и белые! И малиновые! А еще оранжевые, синие и черные! И зеленые!!! Зеленых больше всех! Вот, теперь мне нравится!.. Илюша! Баклагу!
    Где мой лук? Пойдем охотится на косуль! Илюша, хочешь косулю? Нет? Тогда рыбки добудем! Сейчас! Где мой лук?! Рыбу надо ловить из лука! Засажу фугасной в бочажок - сама кверху пузом всплывет! Уже вареная! Вот сейчас! Смотри! Во! Видишь! Как это не мой лук и стрела обычная? Ты че? На рыбу гляди! Плывет? О то ж! Маратик! Фарида! Рыбу повытаскивайте! Съедим! А что не съедим, то прикопаем, чтобы потом съесть! Так старший сержант говорит! Как это, и что? Старший сержант всегда прав! Это в Уставе написано! И суп из бочага вычерпайте, пока в степь не утек!
    Илюша, у нас еще есть?! Давай! Всем выдать по баклажке! Не, детям не наливаем! Что почему? Не наливаем, и всё! Самим мало! Сейчас ка-ак споем! Хором! Это приказ! Я младший сержант или просто погулять вышла? Все вместе и погромче:
    - В Лесу родилась Елочка...
    
Егор, спасатель
    
    Как там у Киплинга? 'Бремя белого человека?' Нести свет и свободу? Несли! Всю историю! Нашу историю! На клинках сабель и в дулах пушек. В зараженных оспой одеялах. И в водке. Как же без нее, родимой? Без 'огненной воды' как без рук! Доносились до полного вымирания кучи народов! Земных. А вот теперь белые человеки и до Кверта добрались! В твоем, Егор Сергеевич, лице!
    Нет, до банальной водки ты не опускаешься! 'Rémy Martin'! Коллекционный коньячок! Хрен знает какой выдержки! И где только Славик раздобыл эту гадость!
    Вот только не надо на Славку пенять! Мог и не брать ее! И Елочка не виновата! Откуда дикой эльфе знать, что это такое и чем чревато? Она же привыкла, что от тебя только хорошее исходит! И оставил ее наедине с этой дрянью! Приспичило ему, видите ли!
    Приспичило и приспичило. Топаю себе спокойно в сортир, устраиваюсь поудобней, неторопливо опорожняюсь, в порядок себя привожу, ручки мою. Сколько на всё это надо? Минут десять? Вот через десять минут на улице и грохочет! А пока бегу к выходу, начинается акустическая атака!
    Как эльфы поют я уже в курсе. Дроу и феи - аналогично! А так же дварги, цверги и тролли! Только у Илюши имеется и музыкальный слух, и неплохой голос. Когда он трезвый!
    Вылетаю на улицу и попадаю под атаку визуальную.
    Лес облетает лепестками разноцветных роз. Цветы растут везде: проглядывают между стеблями травы, венчают тонкие веточки кустов, покрывают стволы и ветви пальмотополей. Кроме невероятных расцветок лепестков местная модификация шиповника отличается рекордной длиной шипов и увеличенной их концентрацией на единицу площади стебля.
    На единственном свободном от роз дереве красуется внушительных размеров доска с надписью на латинице 'Paris', а немного выше вокруг ствола с натужным гудением барражирует журавлиный клин из больших листов двенадцати миллиметровой фанеры.
    Посреди лагеря валяется пустая коробка. Вокруг раскиданы бутылки из-под коньяка. Того самого, коллекционного, на мелочи народ не разменивается! Единственная осмысленная деятельность наблюдается у бочажка. Маратик, стараясь не оступиться в парящую аппетитным дымком жидкость, вылавливает самодельным сачком и бросает сестре рыбину за рыбиной, а та аккуратно укладывает добычу в корзины. Рядом стоит штук пятнадцать эмалированных ведер. Судя по аромату - свежеприготовленная прямо в водоеме уха.
    А по центру - скульптурная группа работы Церетели: 'Алкоголь пришел на Кверт'. Славка, сволочь, я тебе этого не забуду! Задний план экспозиции являют дварга, цверга и тролля. Стоящие дыбом волосы переплетены между собой без разбора, где чьи. Прически образуют метровой высоты рыжую стену, на ту же длину простирающуюся в обе стороны. Перед бронзовым трио прямо на земле сидят обнаженные малиновые феи, на коленях которых располагаются головы лежащих серебристых близнецов. Вокруг левого глаза Эвкалипта и правого Кипариса, словно розы на пальмотополе, переливаются невероятной красоты и размера фингалы. Лицом к группе на четвереньках стоит Илюша, а на его спине восседает зеленая Елка и с неиссякаемым энтузиазмом дирижирует хором при помощи двух недопитых бутылок, по очереди прикладываясь к обоим...
    И над несчастным эльфийским лесом несется:
    - В Лесу родилась Елочка...
    И как их остановить? Стаскиваю зеленую с людоеда и отбираю тару.
    - Егор! - радостно орет в ухо Елка, обвивая меня руками и ногами! - Егор!!! А мы тут поем!!! Егор!!! Я теперь людоедка!!! Пойдем делать детей! Я хочу делать маленьких эльфов-людоедиков! Но только с тобой! А кто другой - получит в глаз! Вот! Пойдем, Егор!
    В эпицентр событий в режиме 'Чип и Дейл спешат на помощь' влетает наша четвероногая команда: разноцветные оборотни под руководством старшего сержанта. Ну хоть эти трезвые! Аар, Ргыша, Верра, собачки мои милые! Давайте за водой! Холодный душ должен помочь! Да не к пруду, там уха! Выше по течению берите!
    Шарик врывается в ряды неадекватных подчиненных, направо и налево раздавая удары головой, лапами и хвостом. Комментарии сержанта многоэтажны и неповторимы.
    - Старшой! - радостно сообщает сбитый псом Илюша. - Это такая классная штука! Ты только попробуй! Обалдеешь! Ну ты че, старшой?!
    - В лесу родилась Елочка... - надрываются близнецы и женщины, разлетаясь по поляне.
    Елка не разжимая объятий начинает избавляться от одежды.
    - Егор!
    Возвращаются оборотни. А вот фиг вам! Хорошо людям! На хрен им трезветь?! Не желают они этого! Категорически! Разве тянет какой-то там душ против хорошего настроения? Бессилен он! И ничего ты, Егор, не сделаешь!
    - Смирно! - рявкает Шарик. - Всем спать! Это приказ!
    И всё кончается. Эльфа тыкается мне в плечо. Илюша падает прямо в натекшую с него лужу. Его девушки оседают рядом с растянувшимися феями и дроу. Все-таки, старший сержант сумел вдолбить в головы нашей странной компании главную армейскую доминанту: приказ превыше всего.
    
Марат, маленький орк
    
    Вот так всё и было, товарищи командиры! Ни капелечки не забыл. Верно, Фарида?! Это Елка всё сделала! И цветы и это, что летало. И дроу в глаз она стукнула. Сначала Кипарису, а потом и Эвкалипту. Кулаком! Нет, не Илюшиным, своим! Илюша на руках стоял! И озеро она вскипятила. Ага, не из своего! Точно! Я сам видел! У нее лук поменьше будет. И петь тоже она придумала. Ее все слушались.
    А весело было, товарищи командиры. Верно, Фарида?!
    
Горм, пес специального назначения
    
    Срочно ввести сухой закон! Все запасы спиртных напитков уничтожить! Или прикопать так, чтобы никто не мог найти и съесть! Никакой дисциплины во вверенном подразделении! Жесткий сухой закон!
    
Егор, спасатель
    
    Да это понятно, что сухой закон! Вот только мысль одна гложет. Что это было? Вырастить целую поляну цветов! В том числе на деревьях! Вскипятить пруд! Запустить полетать фанеру над Парижем. Между прочим, материализовать эти самые фанеру и Париж! И всё это за десять минут! Материализация одного лука занимает у целого племени четыре часа! А тут доска, куча фанеры, эмалированные ведра для ухи! Как?
    Или человек может вырабатывать значительно больше ментальной энергии, чем я думал? Но тогда Вместо Елки я бы имел сейчас высушенный скелет. Так? Давай по порядку!
    Начала Елка. Нашла при разборке непонятные бутылки, не знала, к какой группе отнести, решила определить по вкусу. Видимо, накрыло ее сразу. Поделилась нахлынувшим счастьем с имевшимся под рукой Илюшей, а потом и со всеми, кто попался на пути. Вот только не сходится. Феи Елку не любят. Боятся и не любят. Как это может быть после принятия дружбы? С этим уже разобрался. Слово 'друг' в квертианском ближе к понятию 'соплеменник'. А внутри племени возможна полная палитра человеческих отношений. С одним уточнением: до убийства и серьезного членовредительства дело не доходит. Слишком малочисленны и слабы племена. И лучше иметь ненавидимого соплеменника, чем не иметь никакого. Так вот, Елку феи не любят. Эльфийка сходу предъявила свои права на меня. Обычная женская разборка: мужика делили. Откуда знаю? А то я слепой! А-шам это было без разницы, мелковат я для них. Собачкам - тем более. А вот феи... Почему малиновые послушались? И дроу, кстати, тоже любят самостоятельность выказывать. А как они по фингалу получили?
    Вернусь к началу. Пьяная эльфа на пару с нетрезвым людоедом выходят из скрытни... И все слушаются... Как загипнотизированные? Стоп! Эльфа-людоедка! Елка же и мне это говорила! Вообразила себя людоедкой! И этого хватило, чтобы убедить остальных? Возможно. Женщины поддались легко, непривычные пока, да и зеленая у нас в авторитете. Близнецы сперва проявляли активность. И получили в глаз. От людоедки!
    Понятно, почему слушались. И дальше понятно. Кушать соплеменников моей девочке было не с руки. Хотелось веселиться. Вот они и реализовывали ее задумки. И еще как! То есть, складывалось воздействие десяти человек! И всё равно, количество потраченной энергии убило бы всех десятерых! Значит что? Есть какой-то резерв, который активизировал алкоголь? Нет, законов сохранения это не отменяет. Тогда что? Повысился КПД? Скорее всего! То есть, по каким-то причинам потери ментальной энергии резко упали. Например, выпивши, наши герои перестали тратить энергию на остальное, и направили всю свою мощь на порхание фанеры вокруг пальмотополя. А концентрация под коллекционный коньячок такая пошла, что всем их медитациям на тему 'мы хотим рога' и не снилась.
    Всё равно непонятно! Как представлю, каких затрат стоит кипячение бочажка! Даже без учета того, что рыбки в нем для ухи недостаточно! Не говоря уже о картошечке и прочем! И времени для приготовления потрачено маловато! То есть, там еще присутствовала материализация ценных пищевых продуктов согласно рецепта! А откуда рецепт? Ладно, хрен с ним с рецептом! И с технологией! Пьяному такие мелочи - точно по колено! Энергия откуда?
    Послушание объяснил! Как мелкая эльфа здоровенных дроу приласкала - вообще не вопрос. Женщина в гневе - страшное создание. Выстрел из 'прокатного' лука - ну перепутала со своим! И была уверена, что стреляет фугаской! Стрелы-то только номерами колчанов различаются! Даже розочки можно объяснить: живые сужества энергии мало жрут. Но вот кипяченый пруд и клин продукта переработки древесины...
    Либо обычно КПД местных разумных организмов намного ниже, чем я предполагал, либо они тянули энергию извне. Причем не через пищу. Спирт штука калорийная, но не настолько! А ведь если ментальная энергия по своей природе - поле, то вполне возможна какая-нибудь фигня типа индукционных токов или вообще создания замкнутой сети вокруг человека-источника. Нет, это меня не туда понесло! А мне важно, как это работает? Если важно, надо садиться и снова физику читать. Может, найду подходящие аналоги. Только, боюсь, придется в такие дебри залезать...
    А оно мне надо? По-хорошему, принципиально только то, что пьяная эльфа каким-то образом фокусирует энергию этого самого поля в нужном ей месте. Скорее всего, не только пьяная, и не только эльфа. Но после приема дозы эффект усиливается многократно. То есть, теоретически возможно обучить моих гавриков делать это и без внешних стимуляторов! Или обучиться самому! Мои желания тут тоже сбываются! Вот только как эту теорию в практику превратить! Нам ведь тогда никакой враг не страшен, любых недобогов в пыль сотрем силой мысли...
    Оп-па! Вот оно, родное! Ни одна сверхцивиллизация из миров, где ментальная энергия не работает, или работает слабо, просто не может стерпеть такую угрозу! Аборигены Кверта, дошедшие до научного мышления, через пару столетий разнесут любых суперменов! Потому что пьяная дикая Елка одним выстрелом сожжет самый навороченный 'Леопард', не говоря уже о 'Черных Акулах'. А цивилизованная и хорошо обученная Сосна из войск специального назначения ГРУ Кверта таких дел натворить может! Она от моей зеленой отличается, как Шарик от одичавшей болонки! Кто бы не имел дело с этим миром, цель у него может быть только одна: уничтожение аборигенов и захват пустого мира с последующим овладением технологиями и диктатом своей воли остальному сообществу! И у конфигураторов, и у стороннего пахана, и у Организации Объединенных Акул межмирового капитализма! Правы черти, верить тут никому нельзя! Совсем никому. Ну, Амфи, подонок, лучше тебе не попадаться мне на глаза! После такой-то подставы! Узнать бы, нас с Шариком уберут, когда что-то начнет получаться, или раньше? То, что уберут - без сомнений. Если смогут. А вот как сделать, чтобы не смогли... Уж больно силы неравны. Хуже, чем у кубинцев на Гренаде. Хотя у кубинцев неплохо получилось...
    Что-то я упустил во всей этой пьяной истории. Только что... Коньяк, ушица, лютики-цветочки, синяки под глазками, фанера над Парижем и концерт по заявкам радиослушателей. Что же? Париж! Точно! Кто из них знает, как выглядит Париж? Никто! И доска с надписью это подтверждает. Но... доску-то кто-то один придумал! И вслух в деталях не объяснял! Они общались телепатически! И не только между собой! Латинскую надпись девочка-Елочка могла вытащить только из твоей головы, Егор Сергеевич! Так же, как и рецепт ушицы с картошечкой. Хотя бы потому, что здесь картошки нет! И, кстати, супов! И запасалось информацией мое чудо не в пьяном виде! Существует здесь телепатия! Надо только до нее добраться. А вот как? Не спаивать же Елку, уговаривая ее читать мои мысли!
    Но надо придумать. Если освоим передовую технику до того, как станем заметны - есть шанс явившимся по наши души преподнести ряд сюрпризов! Нет, второй ящик коньяка выливать не будем. Глупо, да и рука не поднимется! Припрятать его надо. Не дай бог, еще раз нажрутся! А так, может, поймаем кого ненужного, поэкспериментируем...
    Дошел, спасатель? Эксперименты на людях ставить собрался? Нет, местные порядки точно заразны. Расизм он всегда заразен: приятно ощущать себя исключительным. Нет уж, для таких опытов у тебя, Егор, только один испытуемый есть. Там, в начатых бутылках, еще прилично осталось... Заодно крутой коньяк попробую. Раньше как-то не по карману было...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Егор, ты уверен? Не нравится мне это! Одной попойки недостаточно? И так завтра весь наш разноцветный бомонд с утра зелененьким будет, не хуже эльфы! Да ладно, я и не такие слова знаю! Не на одном же мате общаться! А вот как проводить разбор полетов, если сам перегаром вальдшнепов сбиваешь?
    Есть не путать научный эксперимент с банальной пьянкой! Есть оставаться трезвым и контролировать ситуацию.
    Маскировку, конечно, хотелось бы восстановить... Но, может, всё-таки не надо?..
    
Егор, спасатель
    
    Ничего коньячок, очень даже. И пахнет не клопами! То есть, клопами, конечно, но французскими, куртуазными! А на вкус - так просто изумительно! Умеют лягушатники хорошую самогонку гнать! Ну и? Начнем, что ли, возвращать Лесу первозданный вид? Для начала поменяем свежевыращенный цветник на сожженные на прошлых тренировках деревья. Чего-то и цветочки не пропадают, и нужная флора не растет...
    Может, дозу увеличить? Ну, Шарик, твое здоровье! Хор-рошо пошла, зараза! А ушица очень даже ничего! Способная у нас эльфа! Надо будет ее на готовку пристроить, если какого деликатеса захочется! Да знаю, что не согласится! Но пусть хоть фей обучит. И эту... Цваргу! Или двергу! Наоборот? Что наоборот? Дваргу и цвергу? Да пусть будет наоборот, мне по фигу!
    Ты вот давай садись напротив, я тебе мысли передавать буду! Слышишь чего? Нет? А должен! Наверное, я еще до кондиции не дошел. Надо больше выпить. И без закуски! Я ж русский, к алкоголю особо устойчивый! Нам надо больше пить! Эх, хорошо! Согласен, пить надо меньше! Но для достижения исследуемого эффекта - больше!
    Между прочим, неплохо бы понять, от чего эффект возникает! Может, алкоголь и не при делах! Может это кора дуба какая-то! Или что там в коньяк добавляют? А от водки и не будет ни фига! Кроме пьяных эльфов и людоедов! Если с коньячком получится - надо будет с водярой попробовать! Это Славка не привез! А у меня в аптечке ноль-восемь спирта завсегда найдется! Сейчас вмажу еще стопочку...
    Нормальненько! Шарик, а может, надо, чтобы ты тоже выпил! Ты чего не пьешь? Ты же военный! Вояки, они завсегда пьют! Мастера в этом деле, не хуже нас! Неправильный ты военный! Четвероногий и непьющий! Ты меня уважаешь, Шарик? Вот и я тебя тоже. Сейчас выпью за уважение... Да что тут за шмели гудят?! Мешают с человеком разговаривать! Эй, деревяшки! Сесть на землю, сложиться штабелем и не отсвечивать! Смотри, Шарик, слушаются, гады! На посадку пошли! Слышь, Шарик, спросить хотел... Не, не буду, обидишься еще! Хотя интересно, как он с этой, беленькой, разбирается! Она же типа человек, а он - собака страшная! Кто сам собака? Погоди, Шарик, я же этого не говорил! Только подумал! Ты что, мои мысли читаешь?
    Эй, сержант! Мы же ради этого коньяк пьянствуем! Ну-ка давай еще раз. Как это не хочешь? У нас научный эксперимент, а не хухры-мухры! Ну, не хочешь, и хрен с тобой! А ты, сержант, ни разу не прав! Девочка ради тебя в собачьей шкуре бегает, а ей тяжело, между прочим! Ей по-человечески хочется! Мог бы и сам обернуться за ради такого дела! Как это, откуда я знаю? Ты мне сам только что сказал! Не говорил? Точно? А я слышал! Нет, этого мало! Бабам, им постоянная ласка нужна! А ты бы один раз обернулся, сделал свое дело и назад! Пусть девке хорошо будет! Что, и так хорошо! Это тебе так кажется! А ей надо по-всякому! Ты че, сержант! Не прав ты! Да молчи, молчи! Верра мне сама всё рассказывает! Вон лежит, и рассказывает! Ей же надо с кем-то поделиться!
    А ты слушай опытного человека! Ты хоть раз так сделай, как девчонке нравится! Цветочков ей подари! Вон, смотри, сколько их! Сейчас, шипы поубираем... Давай, оборачивайся! Давай-давай! Тебе старший по званию приказывает! Вот другое дело! Хочешь хлебнуть для храбрости? Нет? Тогда иди, дари! Видишь, какая она счастливая! Да не тушуйся, сержант! Я че, не понимаю? Отвернусь, не вопрос! Порядок здесь пока наведу! Коньячок допью!.. Ну че ты ноешь?! Я так всю жизнь хожу! И ничего, справляюсь! И с бабами тоже! Хочешь, покажу, как надо?! Чего ты рычишь? Ты же это, человек сейчас!...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Катись к своей зеленой алкоголичке, пьянь гребаная! Сам как-нибудь справлюсь! В край - Верра поможет!
    Но чтобы я еще раз! Не тело, а сплошное недоразумение! Лапы длинные, особенно задние, сгибаются не пойми как, равновесие не держится. Мышцы слабенькие, зубов, считай, и нет. Когти отсутствуют. А хвост? Как они без хвоста живут?! Кошмар!
    Что? Тебе понравилось? Ладно! Иногда буду переворачиваться! Но редко! И только ради этого дела!
    
Документ
    
    Кувенту третьей группы ЛГБУ Быргху
    От адвента четвертой подгруппы Доргха
    По проекту 'Стакан в пустынепустыне'
    
    
Рапорт
    
    Противник обнаружил вмешательство, произведенное в ходе операции 'Диверсант'. Активные действия пока не предпринимал. Противодействие со стороны центральных служб также отсутствует. Прикрытие с объекта 'Наемник' снято. Сам объект осуществил ряд действий, выходящих за рамки стандартного поведения аборигенов. Его последующие действия могут, как ускорить, так и замедлить основной процесс. В случае развития событий по второму варианту предлагается немедленная ликвидация объекта.
    
DHY-сообщение
    
    'Будет весело! Хвост на отрыв даю!'.
    
Глава 9
    
Егор, спасатель
    
    Всё! С алкоголем надо завязывать! Уж больно хреново! Коровы во рту, пустыня в горле, дятлы в голове! И вроде доза была небольшая... И коньяк хороший... Нет, точно надо завязывать! Это уже было! И в этом мире тоже! Только сейчас, для разнообразия, под мышкой зеленое чудо стонет.
    - Егор! Мне плохо!
    Мне, что ли, хорошо?! Пили порознь, а похмелье общее! Не хочу!!! Наружу ползем! Хоть напьемся!
    - Ползем... Егор... Голова болит...
    Стоп! Я ничего вслух не говорил! И... Блин! Это не моё похмелье!!! Это меня Елка по мозгам шибает!!! Мать-перемать! Это что, мне мучиться, пока она не протрезвеет? Не хочу!!! А если с остальными так же?! Я их всех чувствовать буду?! Мама, роди меня обратно!
    'Елка, выметаемся наружу! И в воду!'
    - А...
    'Вслух не говори, по вискам, как кувалдой бьет. Про себя, я всё слышу'.
    'Ага...'
    Дисциплинированная моя! Где тут этот чертов рычаг?
    Ого! Это я так вчера прибрался?! Неплохо! Башка пройдет, надо будет переосмыслить... А пока в реку! И зеленую прихватить! Уф! Хорошо! Прямо смывает этот мрак! Надо как-то защищаться! А то сейчас попросыпаются... Ладно, вылезаем и рассольчику! Была где-то банка с огурцами!
    'Елочка, иди сюда! Пей!'
    Эльфа подозрительно рассматривает мутную жидкость.
    'Пей! Поможет!'
    Показываю пример. Выпивает. Кривится. Ну, не 'Rémy Martin', конечно, но многим нравится! А главное помогает! Ага, отпускает потихоньку! Обоих!
    Ну и ну! Это что было? Хмель выветрился, а способности остались? А ну-ка!
    - Велосипед хочу!
    Двухколесный друг возникает в метре от меня и тут ж падает, норовя долбануть рулем под ногам. А вот хрен! Я быстрее. Только зачем он нужен! Ах да, я хотел проверить свои способности, разбуженные ударной порцией алкоголя! Проверил. Легче стало? А машинка, между прочим, навороченная! Интересно, муляж или нет? Сажусь и еду! Еду! Вполне рабочий велосипед! Сильно не разъездишься, не асфальт под колесами, но...
    - Я тоже так хочу!
    И грохот. Торможу, оборачиваюсь. Елка поднимает с земли велик. Залезает на него. Снова грохот. Девочка! Кто ж так ростовку подбирает?! Этот Илюше хорош!
    На поляну валится третий экземпляр. Вот этот по росту! Осталось ездить научиться! А на хрена нам столько велосипедов?! За лепреконами по степям гоняться?
    Но эксперимент надо признать удачным! Эльфа моя сотворила две машины, даже не почесавшись! Охренеть и не встать! Именно сотворила! Не думаю, что 'Marin' выпускает расцветку 'эльфийский камуфляж'. Под цвет кожи хвостатых! Стоит провести еще один опыт:
    'Рота, подъем! Общее построение!'
    На площадку пулей сбегаются герои вчерашней пьянки. Услышали, блин!
    - Командир, что за хипиш?
    Здоровенный мужик с иссеченным шрамами лицом приподнимается с земли, стараясь не потревожить светловолосую головку, удобно устроившуюся на его плече. От парня за километр несет спецназом. Нашим. Родным. Российским. Особенно от валяющейся рядом 'горки' с двуглавым орлом на рукаве.
    - А ты кто?
    - Ах, мля! - сообщает спецназовец, снимает с себя девушку и оборачивается Шариком.
    - Ну, старлей, ты вчера отжог! - сообщает пес. - На хрена было меня человеком делать?
    'Мысленно можешь?'
    'Да могу, могу! И кусок мяса на завтрак сделать могу. Из кого угодно. Но в человечью шкуру ты меня больше не загонишь!'
    'Так ты ж только что...'
    'А это не для тебя!'
    Елка со страшным грохотом въезжает в пальмотополь. Точнее, въезжает велосипед, эльфа успевает впрыгнуть на дерево!
    'Слышь, сержант, ты ж вчера не пил'.
    'Зато ты пил! На взвод бы хватило! Придумывай теперь, как от чужих мыслей защищаться. И свои защищать! С секретностью сейчас будет полный швах!'
    'А что тут придумывать. Не хочешь - не читай! И не хоти, чтобы тебя читали. Собственно, лично тебя и не слышно в фоновом режиме'.
    'Ладно, попробую...'
    И я попробую. А сейчас пообщаюсь с людьми и проверю последствия вчерашнего сабантуя. Но есть у меня подозрение, что сегодня будут пить те, кому не досталось вчера. Может, есть и другой метод. С Шариком же получилось! Но времени... Не то, чтобы нет. Просто что-то подталкивает меня под руку, заставляя форсировать события. Нет, мелких детей спаивать не будем. Но оборотням, руконогам и даже Маратику с Фаридой предстоит веселый денек...
    
Роман, лепрекон
    
    - Я пойду один, сын!
    - Это очень рискованно, отец!
    - Ты ошибаешься. Риск есть, но небольшой. Здесь их территория.
    - Вот именно.
    - Ты еще молод, сын. И не понимаешь. Они не опасны. Во всяком случае, мне...
    - Позволь хотя бы мне сопровождать тебя!
    - Нет, сын. Ты умеешь многое. Но иногда твои руки действуют быстрее головы...
    
Егор, спасатель
    
    Ну, здравствуйте, гости дорогие! Точнее, гостюшка нежданный. Давненько не виделись! Декады не прошло. И один пришел, оставив вверенный тебе караван на опушке нашего Леса. Но раз соскучился, проходи, присаживайся. Угостим, чем богаты! Ушицы нальем, не пожалеем! Вальдшнепов в яблоках! Картошечки жареной не пожалеем. И грибочков маринованных. Не знаю, как здесь, а я последние годы на Кавказе жил. Там еще не все забыли, как надо обращаться с гостями. Хотя многие запамятовали, что скрывать! А вот коньячку не дадим, не обессудь! Мне только пьяного лепрекона и не хватает. Достаточно хора нетрезвых оборотней, дружным воем выводящих 'Прощание Славянки' в рамках программы по повышению производственной квалификации. А вот чайку - хоть залейся. А к нему сгущеночки с шоколадом без счета. И что же заставило вечного странника изменить свой маршрут?
    - Путь наш не близок, но никто не волен определять, куда мы направляем свои стопы. Мы там, где есть нужный нам товар, или там, где нужен наш товар.
    - И какой же товар так заинтересовал нашего гостя? Или тебе удалось найти что-то, интересующее нас?
    - У меня есть и то, и то. Но я пришел совсем за другим.
    - Неужто в шахматишки на щелчки перекинуться?
    - Это было бы прекрасно! Изумительная игра. Ты ведь играл раньше по этим правилам, Егор?
    - Глупо скрывать очевидное.
    - Впрочем, это неважно. Я пришел за другим. Нет ли желания выслушать пару сказок?
    - С удовольствием послушаю, уважаемый друг. И с не меньшей радостью обсужу их мораль.
    Значит, лепрекон пришел сюда не ради эльфийских вазочек и не кидать предъявы за нечестную сделку. Хотя, сказочки разные бывают. Подтягивается Шарик, оставив хор имени Великого Волкодлака на Илюшу с женами.
    - Давно это было, - начинает Роман. - Или не очень. Но было. Один эльфийский вождь повстречал повелительницу фей. Ты же знаешь, что у фей главные всегда женщины, хотя в бой идут, как у всех, мужчины. Не спрашивай меня, почему не схлестнулись они в смертельной схватке. То неведомо. Но возникло между ними то странное чувство, что сметает на своем пути любые преграды. А может, были и политические причины, иначе непонятно, почему роды поддержали своих вождей? Так или иначе, но эльф сделал предложение, а фея на него согласилась. И возникло племя из двух рас. Это иногда бывает. И через одно-два поколения приводит к появлению новой расы. Но не в данном случае. Эльф был умен и деятелен, да и супруга попалась ему под стать. Не прошло и месяца, как эльфы и феи окружили стаю сиреневых перевертышей и предложили тем выбор: стрелы и бумеранги или клятва дружбы. Может быть, перевертыши и не были слишком умны. Но правильный выбор сделать сумели. И к двум расам присоединилась третья. А потом четвертая... Пятая... Новое племя так выросло, что стало сильнейшим в округе, а может, и во всем мире. Но не изменило своего поведения. Казалось, они смогут объединить весь Кверт, прекратив многовековую бойню...
    Роман замолкает. Не тороплю. Мне очень интересно, что остановило этих ребят. Или кто. Но не буду торопить рассказчика...
    - А потом пришли демоны, - произносит Роман. И снова замолкает.
    - Демоны? Еще одна раса?
    - Нет. Они не люди! Хотя внешне похожи. Но... Они возникли неизвестно откуда и обрушились на объединившихся. Люди бились смело. Но что могут луки и бумеранги против молний и рек огня. Демоны убили всех! И ушли. Просто исчезли.
    - И что? - спрашивает Шарик.
    - И всё, - отвечает Роман. - Эта игра закончилась.
    - Это угроза? - мой зам по боевой и политической предпочитает сразу расставлять точки над 'ё'.
    Роман качает головой:
    - Это предупреждение. Вы не первые, кто собирает людей разных рас и убеждает их жить в мире. Результат всегда один. Демоны! И смерть!
    Как-то это все мне очень не нравится...
    - А откуда известно о приходах демонов?
    - Кто-нибудь всегда остается жив. Из других племен, или из уничтожаемого. Немного, но достаточно, чтобы разнести слух.
    - А что представляют собой демоны?
    - Они разные. Некоторые совсем как люди. Другие с крыльями. Третьи... Разные, одним словом. Общее одно: у них оружие, против которого не может бороться никто. И они не знают пощады.
    - Какое оружие? - любит старший сержант технические подробности.
    - Тоже разное. При моей жизни демоны не приходили. Говорят про молнии, бьющие из коротких палок; толстых трубах, из которых выплескиваются огненные реки; неуязвимых железных зверей, плюющихся смертью!..
    Переглядываемся с псом. Принял бы человеческую форму, что ли! Хотя я привык уже с собакой разговаривать. Но интересная 'сказка', очень интересная... Надо бы еще чайку налить, тут без стакана не разберешься.
    Разливаю напиток. Лепрекон пьет неторопливо, смакуя каждый глоток.
    - Никто не может бороться с демонами, Егор, но говорят, - он делает паузу. - когда-нибудь появится Человек, который может выиграть у лепрекона, победить дроу, увернуться от эльфийской стрелы. И победить демонов. Потому что он может всё!
    Роман погружается в процесс чаепития. Видимо, выложил, что хотел. И намекнул на некоторые обстоятельства. Да уж... Мне только местным богом заделаться не хватало! А потом - прямым ходом на костер. Или, скорее, на крест! Даже апостолы имеются. Илюша, например, просто вылитый Петр, тот тоже людоед был, а дроу отлично подходят на роль Иоанна и Иакова! Аар, понятное дело, Андрей Первозванный. Елка сойдет за Марию Магдалину, тоже не последняя фигура в пантеоне. Матфея розовый орангутанг заменит. На остальные места девочек подберут. А что, ведут себя ребята вполне праведно! Если не считать, что пьют, убивают и прелюбодействуют. Но тут уж против природы не попрешь! Как и с внешним видом: ну, разноцветные, ну у кого-то усы кошачьи, а у кого-то кисточки на ушах... А Шарика при них сержантом поставить! Кто-то же должен за апостолами следить, чтобы не набедокурили! Был бы у Христа такой сержант, ни один Иуда не проскочил! И на хрена мне всё это надо?!
    - Интересная сказка... - говорю. - А что хочет услышать взамен уважаемый гость?
    Роман усмехается.
    - Ответы на некоторые вопросы. Например, не встречал ли ты человека из легенды?
    - Кто ж это может знать, - удивляюсь я. - По внешнему виду не скажешь!
    - Безусловно, - улыбается лепрекон. - Но я хотел уточнить другое. Не ты ли увернулся от стрелы своей маленькой подруги? А ведь ее стрелы срезают дерн с холмов и разбрасывают по окрестностям. И не приходилось ли тебе не прислушаться к желаниям приказов вон того крупного человека с бородой? И...
    - Стоит ли перечислять столь скучные мелочи, - прерываю Романа. - Шарик увернулся от Елкиных стрел семь раз подряд! А с Илюшей у нас только ленивый не говорит. Они тоже люди, которые могут всё? А, пожалуй, ты прав. Человек может всё! Любой человек. Надо только поверить в себя и захотеть! Очень сильно захотеть. И чтобы другие тоже поверили!
    - Ну ты сказанул, старлей! - восхищенно говорит Шарик. - Так красиво даже старший прапорщик Петров не часто говорил!
    - Золотые слова, - подтверждает Роман.
    - К ним бы еще пару десантных дивизий, - не дает себя сбить пес. - И танковую бригаду. С вооружением, достаточным для адекватного ответа агрессору. Я бы и от тактических зарядов не отказался!
    - Но мне интересно, - лепрекон тоже умеет не сбиваться с мысли, - появился ли уже первый, кто поверил в себя?
    Ухмыляюсь.
    - Вот этого добра у нас навалом! Почитай все! Кроме самых маленьких. И еще осталось пол-ящика!
    - Чего пол-ящика?
    - Коньяка. Но не суть. Ты вот что скажи, Рома. Зачем ты нам это рассказал? Вроде, здесь так не принято.
    - Люблю поговорить с умными людьми. Но ты прав. Мне не всё равно, будет этот Лес заселен, или нет. И я не против, чтобы именно ты победил демонов.
    И лепрекон снова присасывается к кружке.
    - А не расскажет ли, - спрашиваю, - уважаемый гость, зачем он скупает людей, если продавать он их не собирается?
    Оранжевые губы кривит усмешка:
    - К чему тебе мелкие чужие проблемы...
    - Да вот подумываю, где вы разнорасовые команды прячете, чтобы ими демоны не интересовались?
    Ох ты, а ведь пробиваем Роман! Аж чаем поперхнулся! И вылупился на меня, как баран на новые ворота.
    'А еще, - мысленно говорю ему, - интересуюсь, на какое расстояние ваша связь берет. И как быстро вы можете распустить нужные слухи'.
    Лепрекон вздыхает.
    - Этого следовало ожидать. Ну что ж, давай говорить всерьез.
    
Горм, пес специального назначения
    
    Давно бы так! А то сидит тут, антимонии разводит, морда оранжевая! Или церемонии? Нет, точно, вредно долго в человеческом теле находиться!
    
Егор, спасатель
    
    Это произошло пятьсот лет назад. Люди проснулись, посмотрели по сторонам и обнаружили, что мир изменился. И вместо симпатичного пожилого толстяка Пелмо лавочку на углу Базарной улицы содержит старый жирный гоблин, противный настолько, что нельзя смотреть без содрогания! Город патрулируют заносчивые серокожие уроды с кошачьими усами. И даже в собственную постель вместо любимой жены змеей проползло что-то зеленое, хвостатое и с кисточками на ушах! А 'зеленое', накануне заснувшее на сильном мужском плече, очнулось в объятиях розового орангутанга.
    Всё произошло очень быстро. Несколько часов истерики, метаний и воплей. Несколько дней всеобщей неуправляемой резни. Бегство тех, кто слабее...
    Города умерли за неделю. В деревнях осталась едва ли треть населения (зато однорасового). А где-то в лесах маленькая зеленая девочка горько плакала, вспоминая пропавшего мужа. Большого, сильного, любимого. Если бы его не унесли демоны, он бы пришел, защитил, убил ту страшную обезьяну...
    Нет, Роман не рассказывал про зеленую девочку. Это у меня больное воображение разыгралась. Ну не равнодушен я к этому цвету и кисточкам!
    Роман рассказывал, как те, кто в начавшемся аду сохранили способность думать, пытались спасти хоть что-нибудь. Объединить, разъяснить, остановить... Что-то им удалось. А один из владетелей городов оказался сильным организатором. А его гвардия была вышколена на зависть швейцарским пикинерам. Мгновенно разобрались с разноцветными мордами и усами не тех фасонов. Начинающуюся резню подавили в зародыше. Навели порядок в вассальных деревнях... И начали присоединять новые. Объясняя, показывая и рассказывая. Угрожая, но не убивая. Жизнь начала налаживаться. Пусть на крохотном по меркам мира клочке земли, но начала. И тогда пришли демоны.
    Какие, к черту, демоны. Войсковая операция кого-то из 'великих'. Стены города разбили артиллерией, гвардию раздавили гусеницами танков, гениального управленца пристрелили из бластера. И ушли, не забыв оставить в живых несколько свидетелей.
    Это была первая, но далеко не последняя карательная акция. Человеку надо не так много времени, чтобы оправится даже от такого шока. Слабые группы искали союзников, сильные стремились прибрать к рукам еще большую силу. Среди миллионов дезориентированных людей находились тысячи, а то и сотни тысяч, у которых жажда власти или инстинкт самосохранения оттесняли желание резать всех подряд. Каждая подобная группа могла стать зародышем возрождения. Могла, но... Сыпались с неба фигуры в неразличимой глазу одежде, выезжали из воздуха железные махины, испепеляли непокорных потоки плазмы. Били не только разнорасовые группы. Местный Чингисхан, собравший под свою руку непобедимые тумены орков, тоже не понравился тем, кто дирижировал этой вакханалией.
    Сначала демоны появлялись часто. По мере дальнейшего дробления человечества - всё реже. Последний раз - полсотни лет назад. Чтобы уничтожить плоды любви воспылавшего страстью эльфа и излишне толерантной феи...
    Зачем был нужен весь этот спектакль? Почему просто не уничтожили слишком опасный мир. Трудно сказать, не зная нюансов подковерной игры 'богов'. По аналогии с Землей, кто-то кому-то мешал. 'Немцы' обвиняли 'англичан' в геноциде местного населения доверенного мира, те отвечали претензиями за 'подстрекательство и организацию бунтов'. Наверх шли приглаженные отчеты о 'неустойчивой политической ситуации', 'вмешательстве миротворческих сил' и 'антитеррористических действиях'.
    Это полный геноцид трудно отмазать. Особенно, когда на опустевшую жемчужину немало других претендентов. А если неполный... Ведь кто-то выжил! А то, что цифра 'десять процентов' переместилась в соседнюю строку отчета, так это... Было 'выживших', стало 'погибших'. Бумага всё стерпит. А вот того, что аборигены вот-вот осознают, что они могут сотворить одной силой мысли, не стерпит ни непосредственное руководство, ни посредственное. Вплоть до Лиги Наций и прочих Советов Безопасности. Межмировой сходняк 'великих цивилизаций' не принимал никаких решений. И не ставил Кверт 'на прави́ло'. Он благосклонно наблюдал, как этим занимаются конкретные 'шерстяные'.
    Сволочи хитровыделанные! Могли ведь просто придавить, как мошкару. Выкинуть в вакуум тем же способом, каким нас сюда доставили, и загорай за орбитой Плутона хоть до посинения. На хрена по руконогам из бластеров шмалять, да орков танками давить? Исключительно в психологически-пропагандистских целях! Чтобы видели, впечатлялись и боялись! Для этого и живых оставляли! Меньше бунтовать будут. Соответственно, меньше убивать придется. Гуманизм называется и забота об аборигенах. Чтобы дохли от рук соседа, а не полиции.
    Это так, чисто мои домыслы. А я на сходняке хозяев Вселенной свечку не держал. А Рома, тем более, не знает!
    Невероятно, но Кверт не сдался. Ушел в подполье. В самом прямом смысле. В пещеры под маленьким горным районом, запрятанным между территорий троллей, гоблинов, гномов, дваргов и цвергов. И потянулись в мир караваны. Торговые караваны, чья настоящая цель собрать как можно больше людей и увести их в подгорные убежища, где потерявшие всё пленники начнут новую жизнь. И найдут новых друзей. Не орков, эльфов или перевертышей. Не лепреконов. Просто людей. Туда, в подземелья, не приходят демоны. Либо сканеры недобогов не могут пробиться через толщу камня, либо мешает убежденность живущих в глубине.
    Увы, жизнь в подполье не способствует движению и прогрессу. Те, кто пытается объединить человечество, проигрывают. Медленно, шаг за шагом, уступают позиции. Всё реже выходят рейсы фургоны. Всё чаще подвергаются нападениям других рас. Лепреконы сами стали расой, и именно так воспринимаются окружающими. Со всеми вытекающими из этого отношения последствиями. И тоже деградируют. Медленнее других, но теряют часть имевшихся у предков знаний. А те и сами были на уровне нашего десятого века. Или двенадцатого. Нет, кое-что лепреконы удержали. И даже двинулись вперед. В той же телепатии. Но в целом...
    Тем не менее, они борются! Прекрасно понимая безнадежность своего Дела. Теряя людей, силы, веру. Они борются. Проигрывают и умирают. Но не сдаются.
    У них есть союзники на поверхности. Среди племен и рас. Иногда даже целые роды. Абсолютно беспомощные. Стоит только показать силу, как придут демоны...
    А что можем изменить мы? Я отличаюсь от них только умением анализировать ситуацию в глубокой перспективе. Научный метод мышления, весьма сомнительное достижение технологического прогресса. В прямой схватке с десантниками не поможет, а против выбрасывания к Плутону - тем более.
    Стоп! А с какого хрена незабвенный Амфибрахий столь долго и нудно агитировал меня в горах Кавказа? Если ему надо было, чтобы я здесь просто жил? Взял, закинул... Не мог без моего согласия? Допустим, ментальная энергия играет и у нас. Только поля намного слабее. Есть же всякие барабашки! Чем не аналог Елкиного запоя, только с амплитудой напряженности ментального поля Земли, а не Кверта!
    Не могут они просто выбросить. А значит, будет десант. С бластерами, танками и вертолетами. И еще хрен знает чем уровня нашего тридцатого или сорокового века. А наши козыри? Фугасные стрелы и бумеранги с разделяющимися боеголовками? 'Непробиваемая' шкура людоеда и примитивные огнеметы лепреконов? Пять ДШК и сорок калашей, привезенные Славой вместе с едой? Или... У нас таки есть козырь. Аккуратно сложенный в штабель возле пальмотополя. Фанера, летавшая над Парижем.
    
Роман, лепрекон
    
    Выслушав меня, Егор молчит. Так же, как и удивительный разумный зверь, похожий на оборотня в боевой шкуре. Впрочем, он уже не совсем зверь. Эти двое - надежда. Возможно, последняя. Мы проигрываем, глупо закрывать глаза на очевидное. Тот, кто посылает демонов, слишком силен. И, в отличие от нас, не тыкается в слепую. Он хорошо знает, что делает. Сможет ли человек, который может всё, совершить невозможное? Или отступит? Уйдет туда, откуда пришел к нам? Просто не справится?..
    Егор поднимает глаза и смотрит на меня в упор.
    - Значит так, Роман. Пока нас тут мало, демоны прийти не должны. Так?
    - Да!
    - Тогда... Собирай всех, кто готов сражаться, туда, где стоят сейчас ваши фургоны. Пусть подходят мелкими группами, не объединяясь и не смешиваясь друг с другом. Ровно через месяц все должны быть на месте. Лучше - раньше. И пусть подходят каждый род отдельно. До моего приказа никаких контактов и больших сборищ.
    Киваю. Это понятно. Он хочет собрать максимум сил, а потом выманить демонов. Но это же самоубийство!
    - Нет, - качает головой Егор. - Не самоубийство. Их оружие не будет работать.
    - Но почему?
    - Не будет. Я обещаю. Сойдемся на кулачках. Постарайтесь объяснить это каждому, кто придет. Чтобы поняли. Но демонов может быть много. Для этого и нужны люди. Чтобы нас было не меньше.
    Снова киваю. Егор что-то не договаривает. Но... В конце концов, лучше погибнуть, имея шанс на победу, чем медленно умирать в беспросветной тьме.
    - Мы придем. Умрем или победим.
    - Победим, - отвечает Егор, и белый зверь, оскалив зубы, кивает. - Пусть они умирают.
    
Егор, спасатель
    
    - Ну и что ты думаешь об этом, лохматый? Чего молчишь, сержант?
    Шарик совершенно по-человечески пожимает плечами. Что тут ответишь? Мы всего лишь горстка дикарей. Двое из одного мира, полтора десятка из другого. Лепреконы приведут пополнение. Будет сотня дикарей. Или тысяча. Или десять тысяч. Но дикарей!
    А противник... Весь цивилизованный мир. Свора оголтелых колониалистов. Крутейшие паханы галактики. И оружие у них - не сравнить с нашим. И силы неограниченны... Отобьемся один раз - сунутся во второй. И в третий. Пока не справятся.
    - Мы их порвем, - сквозь зубы цедит Шарик. - Как я щенком резиновые грелки драл.
    - А бластеры?
    - Из них еще попасть надо!
    - А танки?
    - На сильно пересеченной местности?
    - Да хрен их знает! Может они на воздушной подушке. Или на антигравитации! Вертолеты! Летающие тарелки!
    Шарик вдруг зевает:
    - Кончай мандражировать, старлей! Посуду булыжниками перебьем, она стеклянная! На вертолеты выгребную яму опорожним, от запаха задохнутся. В танках Елка харчо сготовит, заодно и поужинаем. И вообще, на любую дырку с зубами найдется болт-напильник! Будет день - будет пища! Сам обещал их обезоружить! Что удумал?
    - Если в это поверит много народа, ментальная энергия заблокирует бластеры.
    - Может и сработать. Даже должно, если этот народ вмажет по стакану.
    - Всех поить - коньяку не хватит!
    - Чертям закажем.
    - На всё-то у тебя ответ есть!
    - А то! Тут тебе не хухры-мухры! Стратегическое планирование! - Шарик задумывается. Вздыхает. - Еще бы моих парней подтянуть... Староваты мы уже, но на одну операцию хватит...
    - Ладно сержант, пора делом заниматься! Проинструктируй народ, пусть дерьмом займутся. А я Елке рецепт харчо расскажу...
    
Горм, пес специального назначения
    
    - Черт!
    Где эта падла рогатая? К Егору всегда являлся! Может, в человеческой форме попробовать?
    - Черт!!!
    Ох, блин, неудобно то как! А по ночам, вроде ничего! Даже прикольно! А результата-то нет!
    - Черт, мать твою раскудрить через три полуподвыподверта на семизведенчатую похребенятину!!!
    - Вызывали, товарищ песпец первого ранга?
    - Где тебя черти носят, салага? Смирно! Отвечать по Уставу!
    - Мавердец Черт по Вашему приказанию явился, товарищ песпец первого ранга!
    - Являются черти с перепоя! Ах, ну да! А всё равно! Военнослужащие прибывают!
    - Мавердец Черт по Вашему приказанию прибыл, товарищ песпец первого ранга!
    - Уже лучше. Однако у вас и звания! Язык сломаешь! Мавердец - чему соответствует?
    - Армейский капитан, товарищ песпец первого ранга!
    - Ага! Значит... а похрен! Объясняю боевую задачу!..
    
Егор, спасатель
    
    - Его-ор!
    Ручка скользит по моей груди...
    - Что, Елочка?
    - Тебе было плохо?
    Добирается до головы, играет мочкой уха...
    - Что ты, золотце? Разве с тобой может быть плохо?
    - Да, я такая! - в голосе звучит гордость. И беспокойство. - А что ты так вздыхаешь?
    - Да думаю всё...
    - О демонах?
    Взъерошивает затылок...
    - Ага...
    - Не надо о них думать.
    Возвращается на грудь...
    - Почему?
    - Когда придут - надерешь им задницы. Ты же всё можешь!
    Смещается к животу...
    - Так уж и всё?..
    - Всё! - в голосе звучит даже не убежденность, непоколебимая вера. - И мы теперь всё можем. Пусть приходят...
    Рука продолжает движение...
    - Его-ор, давай лучше еще раз...
    Поворачиваюсь к девушке и обнимаю ее второй рукой. Неплохая идея!
    А демоны... Да пусть приходят! Не они первые, не они последние. Надерем задницы!
    
Документ
    
    Начальнику внешнего отдела ММБ
    полковнику Артконису
    От начальника пятого подотдела
    майора Компраниса
    
Докладная записка
    
    В зоне ответственности Аркту зафиксирована активность коренного населения, способная спровоцировать проведение операций по параграфу 7 'Уложения о мирах, находящихся под особым наблюдениям' (УМНОН). Также зафиксировано появление существ, опознанных средствами технического наблюдения, как аборигены мира из зоны ответственности Вентури. По истечении короткого времени нахождение инородных существ не отмечено. Но в этом же месте в течение последнего времени многократно наблюдались резкие выбросы X-энергии, что значительно снижает эффективность наблюдений. Зона, в которой наблюдались аномалии, совпадает с местом повышенной активности коренного населения.
    Группы быстрого реагирования службы безопасности Аркту приведены в повышенную боевую готовность. В рамках ответной меры отмобилизованы крылатые отряды Конвиси и горные егеря Вентури.
    В связи с этим прошу временного прикомандирования к пятому подотделу подразделения 'Миротворец' для оперативного предотвращения конфликта между вышеуказанными цивилизациями и вероятного проведения операции по параграфу 7 УМНОН.
    
DHY-сообщение
    
    'Нашла коса на камень! Торгую напильниками!'.
    
Глава 10
    
Егор, спасатель
    
    - Так, ребята! Задача на сегодня. На опушке построить лабазы. Небольшие, но много. Замаскировать так, чтобы сами с трудом находили! Перенести туда барахло. И вызубрить наизусть, где что лежит! Скрытню освободить. Оставить кучу мусора. Любого! Разложить в коробки. Есть вопросы?
    - Зачем?
    - Чтобы было! Всем ясно?
    Обвожу ребят глазами. Кивают.
    - Следующий момент. С завтрашнего дня начнут подходить роды. Каждый забирает соплеменников. Уводит на вверенную точку и делает из них людей. Расы пока не смешиваем. Программы те же, по которым готовились сами. Но сокращенные, учите только коронным 'фишкам'. Но чтобы вас догнали!
    - Лепо было бы, что бы всё умели...
    - Может не хватить времени. Обучаем обычными способами. Резерв коньяка выдадим, но использовать только в самом крайнем случае. Ясно?
    Оживились. Сейчас обломаем!
    - Самим не пить! Это приказ!
    Поскучнели.
    - А как учить? Я не умею...
    Одобрительный гул. А я что, умею? Однако справился!
    - Как хотите, так и учите. Рекомендую систему старшего сержанта. У него здорово получается.
    
Горм, пес специального назначения
    
    А то! Школа старшего прапорщика Петрова!
    
Елка, эльфийка
    
    - Эй, крошка, где сержанта Елку найти?
    Эльфы. Человек двадцать. Одни мужики - женщины и дети отправились в убежище лепреконов. Ученики, надо понимать!
    - Это я.
    - Ты?! Ваш старший считает, что ты можешь научить НАС стрелять из лука?
    Один болтает, остальные ржут. Всерьез не воспринимают. Ну как же, эльфы! Лучшие стрелки! Ничего, сейчас я с вас спесь посбиваю!
    - Зовут как?
    - Ясень.
    - И что, Ясень? Ты умеешь стрелять из лука?
    - Я эльф!
    - Да? Тогда попади в меня!
    - Жизнь надоела? Это не шутки, девочка!
    - Я не шучу. Если попадешь в меня - считай, экзамен сдал.
    - Дура! Убью же!
    Искренне удивляюсь:
    - Ты?! Ты хоть пальмотополь застрели!
    Мужик звереет. Я его не просто оскорбила, с грязью смешала! Но оно того стоит.
    - Становись! - шипит он.
    Отхожу метров на двадцать, даю отмашку. Вынимаю из воздуха стрелу.
    - Ты куда стрелял? Надо было в Елку! А не в елку!
    Молчит и лупает глазами. А то! Эльфийские стрелы еще никто не ловил!
    - Смотри, как надо!
    Всаживаю фугасную в камень на склоне.
    - Ясно?
    Челюсть на уровне пупка. Примерно.
    - Кто-то еще умеет стрелять?
    Тявкать не решаются, но в глазах сквозит недоверие.
    - Тогда выстроились вдоль линии и дали залп. В меня.
    Глупые. Нет, чтобы дать по объему метров на пять в каждую сторону. Может, кто и попал бы. А когда всё летит в одну точку... Отхожу в сторону и ловлю стрелу Ясеня.
    - Кто-нибудь понял, что я сделала? Нет? Плохо. Тогда последнее. Ясень! Задача - попасть в дерево. Просто в дерево. Хоть листочек зацепи.
    На губах снова возникает усмешка.
    - Только из чужого лука.
    Смешливость, как рукой снимает.
    - Из чужого?
    - Ага! Могу свой дать.
    - Но это невозможно! Даже натянуть чужой лук - уже подвиг!
    Протягиваю руку.
    - Дай свой лук!
    Хорошее оружие. Потяжелее моего и посильнее. Тем лучше. Четыре стрелы всаживаю квадратиком, пятую в серединку. На шестую мысленно цепляю фугаску и разношу дальнее дерево. Обвожу эльфов взглядом.
    - Вы не эльфы! Вы материал, из которого мне надо слепить эльфов! Через два дня вы должны уметь не только ту фигню, что я сейчас показала, но и серьезные вещи! Два дня! Потом может подойти следующая группа. Рядовой Ясень, назначаешься командиром отделения. Установить лагерь. Пищу не принимать. Тренировка через двадцать минут!
    
Эвкалипт, дроу
    
    - Ну что развалились? Вдесятером не можете справиться с двумя! Вы не дроу! Вы - заготовки, из которых мы с братом будем делать дроу!..
    
Аар, перевертыш
    
    - Вы не перевертыши! Вы сопливые щенки! Но у нас с девочками быстро станете кем надо!..
    
Илюша, людоед
    
    - Вы не людоеды. Пока вы - еда для людоеда...
    
Бурдыга, руконог
    
    - Вы не руконоги!..
    
Аиша, цверга
    
    - Вы не цверги!..
    
Аюша, дварга
    
    - Вы не дварги!..
    
Аяша, тролля
    
    - Вы не тролли!..
    
Фиалка, фея
    
    - Вы не феи!..
    
Марат, орк
    
    - Вы не орки!..
    
Егор, спасатель
    
    Вах, какие гости! Не ждал, не ждал! Удивлен! Аллейкум ассалам, дорогой! Каким боком занесло в наши края? Ну раз пришел, прошу к нашему дастархану! Посидим, выпьем чаю, расскажешь как дела, как жена Верховного, как дети, как овцы, то есть паства. Про паству твою я и сам мог бы рассказать, но помолчу, пожалуй! Присаживайся, уважаемый!
    Нет, но вот конкретно не ждал Амфи в гости. Никак не ждал. Честно говоря, сам факт его появления ставит под сомнение кучу основополагающих тезисов моей теории. Политической, естественно. Впрочем, посмотрим, с чем к нам конфигуратор пожаловал...
    - Ваалейкум ассалам, Егор Сергеевич, - сегодня недобог в аватаре Хоттабыча. - Рад Вас видеть в добром здравии.
    Устраиваемся за столом. Новый лагерь разбит недалеко от опушки. Есть у меня нехорошие подозрения насчет скрытни и подобных ей объектов. А спасатели - параноики не хуже вояк. Так что разногласий по поводу передислокации у нас с Шариком не возникло. У нас с ним вообще разногласий мало. Вот сейчас, например. Лежит под столом, пристроив голову на лапы, хвостом постукивает...
    - Что нового в горних высях?
    Конечно, гость и сам скажет, зачем явился, но почему не поторопить?
    - Понимаете, о величайший из спасателей, - начинает Хоттабыч, - волею Аллаха милосердного случилось так, что в расчеты, сделанные умными машинами, вкралась небольшая ошибка. И Ваше пребывание в этом мире лишено смысла...
    - То есть?
    Амфи меняет аватару. Нервничает товарищ...
    - Таки шо Ви тут есть, шо Ви отсутствуете, а результат совершенно один. А оно нам надо? Имеем таких причин вернуть Вас до Земли? Таки до вашей базы придет хорошее настроение.
    - А поподробней?
    - Ну зачем Вам сюдой, если тут не так?! Надо тудой, где все на месте!
    Хорошо завернул. Коньячком его, что ли, угостить? Не, на хрен! Только пьяного недобога нам на Кверте и не хватает!
    - А еще подробней?
    И снова смена аватары.
    - Понимаете, Егор Сергеевич, в работе фантогомыртонов нашего подразделения обнаружилась ошибка. Ваше вмешательство ничего не меняет в судьбе этого мира. Так какой смысл...
    - Это я уже слышал. Но есть целый ряд вопросов. Начнем с личных. На Земле я погиб, попав в лавину. Каким образом ты собираешься меня возродить?
    - Есть несколько вариантов. Ваше тело так и не нашли. Так что вариант, что вас отбросило в сторону, а потом отползли куда-то, или кто-то нашел...
    - Ты сам-то понял, что сказал?
    - Можно в другую страну. Деньги, документы - не проблема!..
    Прерываю. И так всё ясно.
    - Понятно. Следующий вопрос. Каким образом ваши суперпуперкомпьютеры такой баг влепили? Или это фича?
    - Что? - а глазки-то какие удивленные...
    - Как произошло, что столь надежное устройство дало сбой?
    - Ну... абсолютно надежной техники не бывает...
    - Амфи! Кончай крутить. К разговору ты не готов. Врать без подготовки не умеешь. Времени у тебя нет. Да и не стоит лгать на Кверте. Потому четко и внятно, что случилось с вычислительной техникой? Вирус?
    - Что?
    - Вредоносная программа, запущенная извне?
    - Да... - выдавливает недобог.
    - Ваше хулиганье или конкуренты?
    Прячет глаза:
    - Точно не знаю... Не мой уровень...
    - Твое мнение. Неофициальное.
    - У нас нет хулиганов...
    С этим вопросом достаточно.
    - Почему такая спешка? Я вполне могу пожить здесь, пока ты не подготовишь мне нормальную легенду на Земле. Заодно дела закончу.
    - Нет!!! Совсем нет времени!
    - На что нет времени?
    Амфи мнется...
    - Ну?
    - Сюда скоро придут чистильщики!
    - Зачем?
    - Аборигены не должны объединяться в большие группы. Такое племя может вырезать остальных. Это будет трагедия! Вспомните земных монголов! А тут еще гибнущий мир! Это ускорит процесс!..
    А вот это мне не интересно. Тень на плетень наводить и сам умею. И как гуманисты объясняют свои операции по замирению, тоже знаю!
    - Зачем придут чистильщики?
    - В этом районе скапливается много аборигенов. Либо они передерутся, либо их... Ну, вы понимаете!..
    Смотрю ему прямо в глаза:
    - Короче говоря, нас придут убивать?!
    - Да! - у него хватает мужества не отвести взгляд.
    - И ты предлагаешь мне бросить Шарика и тех, с кем я успел сдружиться, и сбежать на Землю?
    - Да не надо бросать! Берите с собой!
    - Зеленых, хвостатых и с кисточками на ушах?
    - Можно создать отдельную общину... В Тибете, например...
    - Ага! В Антарктиде! Ты на местный климат посмотри! Самоубеждение там не поможет!
    - Но здесь Вас убьют!
    Эк я на него наехал, аж вскочил и навис над ним. Сажусь обратно и наливаю себе чаю.
    - Слушай, Амфи, а что ты так обо мне беспокоишься?
    - Ну... Я Вас втянул в это дело... Я тогда не знал! Я работал всего ничего! Я...
    - Стоп! Без истерики! Ты чувствуешь за меня ответственность. Так?
    - Да...
    Надо же! Еще не растерял остатки совести! Даже жена Верховного не помогла!
    - И мне знакомо это чувство. А потому я не уйду, когда моих друзей собираются 'чистить'. Если хочешь помочь - расскажи всё, что знаешь!
    Недобог сидит растерянный, словно на него ведро воды вылили. Потом решается.
    - Спрашивайте.
    - Что будет с миром, где вымрут коренные обитатели?
    - Его заселят.
    - Кто?
    - Кто-нибудь из членов Союза Миров.
    - А кто именно?
    - Порядок довольно сложный...
    - Меня интересует Кверт. Вы?
    - Мы вторые в очереди.
    - А кто первый?
    - Конвиси.
    - В каком случае Конвиси могут прокатить?
    - Если они замешаны в уничтожении аборигенов, или недавно получили какие-то льготы. Если будет принято решение об отходе в резерв Совета...
    - Что за резерв?
    - Некоторые миры используются Советом миров для общих целей. Самых разных. От зоопарков особо агрессивной фауны до полигонов миротворческих сил.
    - Понятно. Как давно Вы курируете Кверт?
    - Двести лет. Мандат выдается на триста лет.
    - А после?
    - Передадут другому миру.
    - Кто курировал до вас?
    - Вентури. Нынешние кураторы Земли.
    - А до них?
    - Конвиси.
    - И они же первые в очереди?!
    - Каждый член Совета курирует какие-то миры. И не один десяток. Да и не были тогда Конвиси первыми.
    Так, с этим тоже понятно. Интересно, как столь наивный товарищ умудрился пробиться настолько высоко по служебной лестнице? Постель жены Верховного творит чудеса! Неважно, что у тебя с головой, если нужную бабу устраивает твоя головка. Илюшу ей, что ли, подсунуть? Нет! Жалко людоеда!
    - Кто будет проводить зачистку?
    - Мы. Как кураторы мира.
    - Какими силами? Вооружение?
    Амфи пожал плечами:
    - Откуда я знаю. Я ж не военный. Бластеры, плазмометы, бронированые машины типа ваших танков с плазменными пушками, бронированные флайеры. Тяжелой техники не будет, - ага! А это всё легкая! - На этих ментальная броня послабее...
    Я мысленно застонал! Еще и ментальная броня!
    - Какими силами?
    - Не знаю точно. Против дикарей роты хватит! Но пошлют пару батальонов... И штук семь танков для устрашения. И звено флаеров, чтобы никто не сбежал!.. - недобог запнулся и уточнил. - Штуки три. Но это неточно.
    Точно-не точно... Если наш главный козырь не сработает, нам, действительно, роты хватит.
    - Последний вопрос. Когда?
    - Если местные не начнут рубку между собой - то через неделю.
    А вот за это спасибо. Зная сроки, готовить теплую встречу куда проще. Еще нам нужны подробная информация по применяемой тактике, системам связи, вооружению и ментальной броне. И очень плохо, дорогой товарищ, что ты ничего такого не знаешь. Хотя и то, что знаешь, радует. Например, что за восемьсот лет исследований Кверта межмировое сообщество продвинулось в нужном направлении всего на полшага. И ментброня 'легких' танков не помешает Елочке угостить нас кавказским супом. А на тяжелую броню надо столько энергии (обычной, не ментальной), что пара миров останутся без света, тепла и средств передвижения. И техника должна быть такова, что гонять на ней орков по кустам немного неудобно. Вот превратить всю планету в хорошо отполированный шарик - это да, запросто... Так что, эта прелесть нам не грозит. Уже дело.
    - Ладно Амфи. Я не возражаю. Надо так надо. Вали к себе. И вот что, обрадуй там своих десантников. Не будет у них тут оружие работать. Ни одного выстрела не сделает!
    - Почему? - удивляется недобог.
    - По кочану, - отвечаю на автомате. И спохватываюсь. - Я так хочу!
    Вот блин, почти в рифму...
    
Горм, пес специального назначения
    
    Раскудрить твою матрену млять триста раз подряд в бога, душу и двенадцать апостолов через гнездо гундливого трибаку на серебердацком недофирвитятине млотонюшем! Етить твою бабуренку ендрыгой возлечеревочной, клепаной синюшным приездиным хренопрогребом на востомодомозговину хреноломную за хапамударишный распрофигдяк принабобеный! Дрюканым...
    
Егор, спасатель
    
    Шарик вылезает из-под стола, с выражением зачитывая очередную цитату из старшего прапорщика Петрова. А может, импровизирует. Не знаю, кто из них больший матерщинник.
    - Сержант, кончай!
    - Что кончай? Я только начал!
    - Лучше прикинь, что бы твой прапор...
    - Так я и начал говорить! Ты ж меня прервал на втором слове.
    - Не на втором, а на тридцать втором. Не считая союзов и предлогов. По делу бы он что сказал?
    - Это по делу, - бурчит Шарик.
    Но задумывается.
    - Ероплан делать надо. Из фанеры! И уеживать отсюда к растакой-то матери!
    Прекрасный план!
    - Это нам только что предлагали! Если слышал, я отказался.
    - Слышал. Я этого гада и на Кавказе слышал и видел. А здесь он вообще, как на ладони! Правильно отказался. Они бы нас на краю Земли достали. Таких свидетелей не оставляют. Падла твой Амфибрахий!
    Могу только согласиться. Хотя отказывался не из-за того. Даже не думал. Сейчас вопрос в другом.
    - Два батальона десанта, танки, да еще авиация! Как бить будем?
    - А хрен знает! Я боевой пес, а не начальник штаба дивизии! Но я мыслю так: против танков нужны танки. Или артиллерия. А против авиации нужна авиация. Или тоже артиллерия. Вот так!
    - Артиллерия выходит в финал, - невесело шучу я.
    Шарик этого анекдота не знает. Но даже не переспрашивает. Задумчиво чешет за ухом левой лапой.
    - Артиллерия - это хорошо. Но надо еще попасть... Подвижность бы им ограничить...
    Ко мне приходит какая-то мысль, топчется у порога, никого не застает дома и уходит. Но с полпути возвращается. Ограничить подвижность... А если!
    - Фиалку ко мне!
    - Это еще зачем? - интересуется подошедшая Елка. - Тебе меня мало?
    - Или Незабудку! В общем, любую из наших цветочков!
    - Так тебе еще и все равно кого? - начинает заводиться эльфа.
    - Елочка, золотце, вокруг тебя постоянно крутится полсотни мужиков с кисточками на ушах. Но я же не устраиваю сцен ревности!
    Хвостатая теперь сержант! Отличный, между прочим, сержант. И эльфы у нее как молодые бегают. Все, от вчера получивших лук до глав родов.
    - А я устраиваю! И вообще, я с подчиненными детей не делаю!
    - Я тоже!
    - Да? А я тебе кто?
    - Ты исключение!
    - Ну ладно!
    Психологическая разрядка закончена. Тем более, вызывал я фей не только криком, но и телепатически, и Незабудка уже летит ко мне на крыльях выполнения приказа.
    - Слушай, Будочка, - Елкино шипение игнорирую. - Вы только над зверями издеваетесь, или флора тоже в вашем распоряжении?
    - Смотря, что сделать надо! И я Гвоздика!
    С трудом проглотив 'да хоть Рододендрон', объясняю задачу. Фея обалдело выпячивает глаза:
    - Чего?
    Повторяю. Девушка задумчиво произносит:
    - Сто грамм!
    - Что 'сто грамм'?
    - Коньяка сто грамм! На каждую попытку!
    - Скажу близнецам, что вы без них пили! И посмотрю, как они среагируют.
    - Не надо! - испуганно взвизгивает фея. - Поэкспериментируем так. А на дело лучше бы подстраховаться!
    Ну это совсем другой разговор. А то будут тут всякие вымогательством заниматься! Давай, Гвоздик, действуй!
    - А еропланы всё-таки нужны, - сообщает Шарик. - Хотя бы для дезориентации противника.
    - С ума сошел? Я с аэродинамикой и рядом не стоял!
    - И не надо, - сообщает пес. - Главное, чтобы по воздуху двигалось и могло какую-нибудь гадость перевозить и выливать. А то фанера несолидно смотрится.
    - По воздуху, говоришь? - как оно всё достало! - Дуй к Бурдыге! Руконоги у нас по полетам спецы! Вот пусть и изобретают левитацию! Только чтобы никаких пилотов! Исключительно радиоуправляемые модели. То есть, ментально управляемые.
    Ну что? Все разбежались? На самом деле, это безнадега! Насколько мы верим в блокировку их оружия? То-то и оно! А они-то в нее не верят ни на грош! И по моей же теории выходит... Крандец нам выходит! Но попытаться-то надо! Иначе тем более крандец!
    - Его-ор!
    - Что, золотце?
    - А какие бомбы бывают? Кроме фугасных и зажигательных? А то эти у меня уже все освоили! И в ногу ходить научились...
    - Много разных! Объемного взрыва, например. Ядерные... А что?
    - Хочу стрелы объемного взрыва! И ядерные! А что это такое?
    - Я сам толком не знаю. Надо учебник искать! Книгу, где это описано.
    - Ага! Книгу! Поняла?
    В Елкиных руках появляется букварь.
    - В этой есть?
    - Нет.
    Букварь исчезает. Вместо него возникает толстенный фолиант с надписью золотыми буквами 'А. Голодный. Полное собрание сочинений'. И подзаголовком 'Пособие террориста. От новичка до мастера'.
    - Оно?!
    Дурдом!
    - Елка! Ты же читать не умеешь!
    - А надо? Сейчас научусь!
    Елка садится за стол, открывает книгу, упирается взглядом в буквы и напевает наподобие мантры: 'Я умею читать, я умею читать...'. Хорошо хоть негромко, уши вянут, но не отваливаются. После четвертого повторения начинает со всё увеличивающейся скоростью листать страницы. И всё? А ложкой есть научиться так нельзя?
    - А зачем? - спрашивает Елка.
    - Что зачем?
    - Есть ложкой. Без нее удобней.
    Повеситься с этой телепатией! Хотя нет, не надо! А то и в самом деле повешусь!
    - Ну... Мне было бы приятно...
    - Хорошо, - соглашается эльфийка. - 'Я умею есть ложкой, я умею есть ложкой'. Всё. Тебе приятно?
    И снова углубляется в пособие для террористов.
    - Ага!
    А что я должен на это сказать?
    
Горм, пес специального назначения
    
    Руконоги могут лефи.. леви... короче - летать себя. С дерева на дерево. Летать предметы они не умеют! Кто умеет? Те, кто что-то метает явно дальше и точнее, чем должен. У эльфов стрелы летят далеко. У фей - бумеранги. У орков - молотки. У людоедов всё! Но у людоедов без всякой левитации! Просто здоровья море Лаптевых! Если есть левитация - не надо людоедов. А обратное верно? Сможет Илюша попасть аэропланом в вертолет? Нет, не то. Аэроплан не ракета, он должен воздушный бой вести, а не брандером работать.
    В этом деле людоеды отпадают. Пусть дубинами кидаются. Сбить не собьют, но напугают изрядно. А если дубины сделать, как Елкины стрелы? Тогда собьют! Отлично! Отправлю Илюшу к Елке. И пусть разбираются...
    Но с аэропланами тоже нельзя бросить! Кто-то же запустил фанеру вокруг пальмотополя! Может, просто напоить эльфу, и пусть развлечется по-человечески?
    Нельзя! За это Егор мне голову оторвет! И никакая спецподготовка не поможет!
    
Эвкалипт, дроу
    
    - Запомните! Ваша задача не перерезать глотки всем, до кого сможете дотянуться. Мы - дроу! Цель нашей деятельности - захват командиров подразделений противника для последующего допроса! Скрытно проникаем в район нахождения заданного объекта, нейтрализуем охрану, обездвиживаем объект и так же скрытно доставляем в наш штаб. Ясно?
    - Товарищ младший сержант, а если объект тяжелый?
    - Вызываете людоедов, они допрут.
    - Они скрытно не умеют!
    - Если в дело пошли людоеды, это уже неважно! Еще вопросы?
    - Что означает 'нейтрализуем'?
    - Перерезаем глотки!
    Делаю паузу. Обвожу бойцов глазами. Молчат. Прониклись.
    - Дальше. В случае невозможности захвата или удержания объекта, его приходится ликвидировать. Решение принимает командир группы. Самовольная ликвидация объекта недопустима. Ясно?
    - Что означает 'ликвидировать'?
    - Перерезать глотку!
    
Илюша, людоед
    
    - Ну Кислятина... ну товарищ сержант... объясни, как твои стрелы взрываются!
    - Зачем?
    - Дубины взрывать буду! Дубина стрелы зело больше! Как рванет - мало не покажется! Лепо! Так товарищ старший сержант сказал!
    - Хорошо. Два глотка коньяка. Берешь дубину, кидаешь и говоришь про себя: 'Моя дубина сейчас взорвется! Моя дубина сейчас взорвется'!..
    Ага! Понял! Дубина вот. Два глотка. Нет, я побольше Кислятины буду, мне четыре! И еще чуть-чуть... Значит так. Моя дубина сейчас взорвется! Моя... Ой! Чего это было?! А куда Кислятина делась?.. В ямке что-то виднеется. А откуда ямка? Спущусь на дно, гляну. Сапог эльфин. Ой мама моя! Это что, от Кислятины только сапог и остался? Жалко, хорошая была. Весело с ней. А что теперь делать?
    
Елка, эльфийка
    
    - Раскудрить твою матрену млять триста раз подряд в бога, душу и двенадцать апостолов через гнездо гундливого трибаку на серебердацком недофирвитятине млотонюшем! Отдай мой сапог, сволочь! Я тебе как сказала? Два глотка, а не всю баклагу! И сначала кинуть, потом говорить! А ты? У меня же шкура не людоедская, дундук толстокожий, етить твою бабуренку ендрыгой возлечеревочной! Еле успела на дерево прыгнуть! Кинуть, а когда дубина до цели долетит, тогда и говорить! Можно даже не говорить, а думать. Только очень сильно! А где моя книга? Клепаный синюшный приездиный хренопрогреб на семизвездчатой востомодомозговине хреноломной! Книга же накрылась! А как я теперь ядерную стрелу сделаю?! Ну ты и распрофигдяк принабобеный!
    - Кислятина, ты прямо как товарищ старший сержант говоришь!
    - С тобой еще и не так заговоришь! Это же надо догадаться! У честной эльфы под ногами дубину взорвать! Да я тебе голову оторву и в задницу засуну!
    - Не надо голову отрывать! Я в нее ем! Ну Кислятина, ну не сердись! Я больше не буду! Ни одной дубины не взорву...
    - Нет уж! Давай бери дубину, кидай вон в тот холм и взрывай! Как научишься - пойдешь своим показывать. Мне для такой воронки придется весь колчан расстрелять! Давай! СНАЧАЛА КИДАЙ, Я СКАЗАЛА!!!
    
Гвоздика, фея
    
    Ну, девочки, дружненько! Уже получается! Но надо еще быстрее! Еще разок: 'Расти! Расти быстро!'
    
Илюша, людоед
    
    Вот и лепо всё. И совсем зря Кислятина ругается! Всего-то семь раз в руках рвануло. Всё равно, она после второго взрыва из-за дальнего дерева только нос высовывала, чтобы скомандовать. Но говорит слово в слово, как Старшой! Аж завидно! И книжку себе новую сделала!..
    Пойду, своих поучу. Им времени много надо. Туповаты маленько...
    
Аар, перевертыш
    
    - Товарищ младший сержант, но ведь неудобно!
    - Можешь воспользоваться ведром. Потом перельешь в бочку!
    - И сколько еще мучаться?! Уже пятнадцать бочек собрали!
    - До полной и окончательной победы. Это приказ! И запомните все: боеприпасов много не бывает!
    
Елка, эльфийка
    
    'Боеприпасы объёмного взрыва, также известные как термобарические боеприпасы, объёмно-детонирующие боеприпасы, вакуумные бомбы, - вид боеприпасов, который использует распыление горючего вещества в виде аэрозоля и подрыв полученного газового облака. При больших калибрах сравнимы по мощности со сверхмалыми тактическими ядерными боеприпасами, но не имеют радиационного эффекта поражения. Основаны на взрывном перепаде давления при выжигании кислорода воздуха, которое составляет 150...170 мм. рт. ст. При этом у ударной волны термобарических боеприпасов, благодаря большому объёму подрываемой смеси, более выражена отрицательная полуволна давления, чем у обычных взрывчатых веществ'.
    Ничего не понимаю! Что такое 'термобарический'? А 'мм. рт. ст.'? А 'отрицательная полуволна давления'? Ох... Я это знаю. Я это знаю! Я это знаю!!! Придется, все-таки глотнуть. Хорошо, что Егор не видит. Я! Это! Знаю!
    Ну вот, теперь всё понятно! Термоядерным - перебор будет. А вот вакуумной можно и зарядить, если совсем хреново станет. На чем бы попробовать?..
    
Кипарис, дроу
    
    - Вам выдается специальное оружие. Оно похоже на оружие демонов, но, в отличие от него, будет работать в любых условиях!
    - А почему?
    - Что ж вы такие любопытные! Вон эльфы у Елки рта не открывают!
    - У нее откроешь!.. Это вы с братом добрые, товарищ младший сержант! Так почему?
    - Автомат Калашникова - самое надежное оружие из всех, когда-либо существовавших! Так говорит старший сержант! А это вам не хухры-мухры!
    
Елка, эльфийка
    
    Очень интересный эффект!..
    
Горм, пес специального назначения
    
    Что тут рвануло? Что?! ВСЕХ!!! УБЬЮ И СЪЕМ!!! Или прикопаю. Чтобы потом съесть!!! Всем по неделе губы! После Победы!
    И всё-таки, кто летал фанеру вокруг пальмотополя?
    
Егор, спасатель
    
    А это еще кто? Гномы? Какие гномы? Те, что могут из любого дерьма конфетку соорудить? Не требуется! Шоколада у нас еще тонны три осталось, а дерьмо в дефиците! Давайте, ребята, к Шарику! Мастерить еропланы из фанеры. И у Елки какая-то идея была насчет усовершенствования луков!
    Ничего не понимаю! Всё время что-то взрывается, загорается, падает! Что тут вообще происходит?
    - Егор! Скрытня взорвалась!
    - Как?!
    Похоже, я был прав! Встроенный механизм самоликвидации! А это значит, что вторжение начнется с минуты на минуту!
    - Оттуда какие-то уроды полезли с железяками в руках!
    - Какие еще уроды? Где они?
    - Нет их... - Елка, скромно потупив глазки, рассматривает ковыряющий землю носок собственного сапога. - Я как раз стрелу объемного взрыва испытать хотела... Ни уродов, ни скрытни...
    Надо понимать так, что уже началось? Или еще нет? А что делал третий человек в армии в двух десятках километров от фронта, то есть, от лагеря, в разгар рабочего дня? Ах да! Она испытывала боеприпасы объемного взрыва!
    Мне это кажется, или ситуация действительно выходит из-под контроля?
    
Документ
    
    Командиру группы быстрого реагирования службы безопасности грозди миров М24/73/17бис Бенедиктмитрофану
    
Приказ
    
    немедленно по получению данного документа провести операцию по инструкции ФЗУ85/29/411 план 71/18/А в зоне 12 мира Кверт М24/73/17/383а.
    Полная информация в прилагаемом конверте.
    
Старший конфигуратор грозди миров М24/73/17бис Агафопусафинодор
    
Документ
    
    Кувенту третьей группы ЛГБУ Быргху
    От адвента четвертой подгруппы Доргха
    По проекту 'Стакан в пустынепустыне'
    
Рапорт
    
    Действия объекта 'Наемник' привели к угрозе замедления проекта 'Стакан в Пустыне' вплоть до срыва проекта. Группа, направленная для ликвидации объекта уничтожена в процессе перехода. Наиболее вероятная причина - самопроизвольное включение системы ликвидации аппаратуры резервного портала. Не исключено и вмешательство служб противника.
    Отдан приказ на прямое силовое вмешательство с использованием крылатых отрядов.
    
Переговоры по ННТ-связи
    
    - Третий! Аркту вляпались на Кверте с использованием аборигена Земли. Всё рушится! Что делать?
    - Зачищайте! Возьми егерей! Первому доложу!
    - Это не наша зона!
    - Насрать! Там наш абориген! Прокатит за предлог. Выполняй!
    - Есть!
    
Документ
    
    Начальнику внешнего отдела ММБ
    полковнику Артконису
    От начальника пятого подотдела
    майора Компраниса
    
Докладная записка
    
    Ситуация в зоне ответственности Аркту критическая! Необходима срочная операция по параграфу 7 УМНОН. Выпускаю 'Миротворца'. В связи с возможным противостоянием сил Аркту, Конвиси и Вентури, а также особенностей мира, подразделению придан тяжелый имперский крейсер 'Свобода' с установкой подавления Х-энергии.
    
Обмен DHY-сообщениями
    
    'Вляпались до кончиков рогов! Но это наш шанс'.
    'Если сорвется - будет больно'
    'Хуже и так некуда. Однова живем!'
    
Глава 11
    
Егор, спасатель
    
    'Сохраняем состояние повышенной боевой готовности'
    В нашем случае это означает не двойные караулы, а нахождение всех и вся на заранее отведенных позициях с оружием в руках. Круглосуточно, включая еду и сон. Достаточно неудобно. Не рано мы дернулись? Но вчера грохнула скрытня, а сегодня назначенный Амфи срок. Лучше уж перебздеть! И пусть зовут параноиком!
    - Доброе утро, Егор Сергеевич!
    Легок на помине! Интересно, и зачем его сюда принесло? Снова будет уговаривать?
    - Утро добрым не бывает. И я не передумал.
    - Поздно уже передумывать. До начала операции пятнадцать минут.
    'Тревога! Вот-вот начнется'.
    - А зачем пришел?
    Сегодня конфигуратор выглядит необычно. Не восточный старец, не одесский еврей и даже не чиновник. Просто мужик средних лет. Похож на инженера из советского НИИ. Только вместо обшарпанного костюма, не менее обшарпанный камуфляж, который сидит на нем, как фрак на барсуке. А кобура на поясе с торчащей из него рукояткой и вовсе из другого кинофильма. Кстати, что у него за игрушка?
    - Я... В общем, решил с вами. Самоубийство, конечно, но...
    Офигенно девки пляшут по четыре штуки в ряд! Вот уж не ожидал, так не ожидал!
    - До чего однако может довести человека жена Верховного!
    - Да причем тут эта дура! Я Вас затащил в эту историю, а теперь Вас будут убивать, а я - отделаюсь выговором?! Вы тут с луками против танков! Пусть хоть один бластер будет! - Амфибрахий хлопает себя по кобуре. Эк мужика совесть заела...
    - Плохой ты конфигуратор, Амфи. Ты на нас должен смотреть, как на пешки на шахматной доске.
    - Не могу, - вздыхает недобог. - Должен, но не могу.
    - Вот я и говорю - плохой конфигуратор. Зато человек хороший. Это важнее.
    Совсем не чиновник. Обычный мужик. Нормальный. Значит, для их расы еще не всё кончено. Как везде - дерьмо поверху плавает. А внизу всякие люди попадаются. В том числе и приличные.
    Но уважение - уважением, а паранойя - паранойей. Так что Роману я свистну, пусть его ребята присмотрят за гостем. А то мало ли, выхватит сейчас пукалку и начнет размахивать во все стороны. Вот удивится-то!
    Впрочем, фокусы со смертниками маловероятны. К чему такие хитрости, когда идешь убивать дикарей? Операция-то обречена на успех. Критическая пропорция один к десяти превзойдена многократно. Так чего мудрить? Наоборот, наглядность важна, чтобы надолго запомнили!
    Кстати...
    - Амфи, а они как появятся? Просто материализуются, как и ты?
    - Нет. Это для одного хорошо. А большая группа, да еще с техникой - 'окно' откроют. С этой стороны Кверт - с той десантная камера...
    'Ждем второго варианта'
    А ведь говорила мне мама: 'Учись думать, Егор, прежде чем горячку пороть'! Чего, спрашивается, не слушал?! В прошлый раз бы спросил, куда проще бы было! Но и так жить легче стало, наступление будет с одного направления. А значит - из степи, местечко-то мы выбирали!..
    
Горм, пес специального назначения
    
    Терпеть не могу такие минуты. Противнее не придумаешь! Всё готово, расписано, составлены планы. Улучшать что-то поздно. А стрелять рано. Лежишь, ждешь и играешь полонез Огинского на собственных нервах! Секунды тянутся, как резиновые. Хочется, чтобы уже началось, чтобы что-то двигалось, стреляло, взрывалось, пули мимо ушей свистели, земля дыбом вставала... Да что угодно, только не это бесконечное ожидание... Хоть в первый раз, хоть в сто первый. Даже в засаду вляпаться, и то легче! Там сходу начинается действие. А здесь...
    И сколько себя ни уговаривай, мол, не мандражи, песпец, прорвемся, а всё одно... Скорей бы уже! Лишняя минута никого не спасет, так чего ждем? Единственно, мне полегче, чем остальным. Знаю, что оно само пройдет, когда начнется. Но всё равно противно...
    О! Кажись начинается! Ну, помоги нам старший прапорщик Петров!
    'Давай, ребята! Дадим уродам прикурить! И задницы надрать не забудьте!'
    
Егор, спасатель
    
    'Окно' открывается в паре километров от опушки. Окно и есть. Даже рама в наличии. Металлическая, прямоугольная. Размеры впечатляют! С такими параметрами окошко на ворота тянет. Тем более, нижняя перекладина в землю утоплена. Видимо, чтобы десантничкам перешагивать не приходилось. А то ребята хилые, ногу поднять не могут. Да и навешено на них...
    Много навешено! Начиная с бронежилетиков класса 'полный скафандр', и кончая здоровенной дурой типа 'плазменное ружье'. Так и называется? Понял, спасибо, Амфи.
    Пара десятков выскакивает на эту сторону и рассыпается, делая вид, что контролируют местность. Замерли в полуприсяде и водят пушками. Они думают, им это поможет? Наивные чукотские девушки! Кто? Арктунские юноши? Нет уж, я сказал девушки - значит девушки! Чукотские!
    Лицевые стекла шлемов десантников становятся площе, смотровые щели - уже и длиннее. Вокруг бедер появляются мини-юбки из оленьих шкур, из-под которых торчат обтягивающие лосины из того же материала. Ну, вот так я представляю одежду чукотских девушек! Никогда не был силен в этнографии. Интересно, основные половые признаки тоже изменились? Устроили бы стриптиз, что ли! Хотя если трансформация не столь глубока, зрелище будет не слишком приятным! А если она вообще частичная? Даже подумать страшно, не то что смотреть!
    После короткой заминки, видимо вызванной метаморфозой, представительницы малых народов пересекают границу в достаточно большом количестве, и следом за ними движется 'легкая' бронетехника. Ни хрена себе легкая! На танки, правда, не похоже совершенно. Разве что пушка вперед торчит. И то не пушка, а какая-то труба непонятного назначения. Тоже плазменное, небось. А сами железяки - прямо галоши с башнями! Галоши настоящие, красивые, блестящие... Вот только есть у меня подозрение, что эти образцы инопланетной обуви могут наших 'семдесят вторых' на завтрак кушать!
    Танчики выезжают, строятся в шеренгу и замирают. А из ворот опять лезет пехота. Дофига их, между прочим! Наконец, вся процессия начинает двигаться в направлении гномьего хирда, стоящего на опушке. Гномы смотрятся. Маленькие (в сравнении с людоедами) широкоплечие мужики. Без бород, зато в доспехах! В отличие от орочьих шедевров прочности, латы подгорного народа сверкают, как вспышка ядерного взрыва. Насчет плазмы не знаю, а лазерный луч запросто отзеркалят обратно к пускавшему. По бокам хирда - орочья конница. А больше с места дислокации противника ничего не разглядеть! И не надо! Вам и это показали исключительно для задания вектора перемещения. Чтобы знали, в каком направлении ноги переставлять!
    Напоследок из ворот вылетают три флаера и 'окошко' схлопывается. Авиацию агрессор, наверное на ВАЗе заказывал! Уж больно дизайн похож. Один в один 'Калина'. Только без колес и размеров раз в несколько больше. И трубы торчат! А нехило, однако, мужики на дикарей экипировались!
    Выскочив на оперативный простор, летуны расходятся. Один в лоб прет к гномам, двое закладывают виражи вправо и влево. Линию леса проверять будут. Охотнички! А гудят противно! Как очень большие комары!
    'Илюша, убери дуделки, - командует Шарик. - Зубы ноют!'
    'СНАЧАЛА КИДАЙ!!!' - орет Елка.
    Навстречу центральному флаеру с пронзительным воем устремляется ракета класса 'Земля - Воздух' на ручном людоедском приводе. Представляю, как сейчас пилоты веселятся! Летишь на технике тридцать лохматого столетия, а тебя пытаются сбить небрежно очищенным от сучьев стволом пальмотополя! Разнести его в клочья, что ли? Или просто не обращать внимания? А почему не пальнуть? Пусть аборигены впечатлятся... Оп-па, а пушка-то стрелять отказывается! Еще одна попытка! И еще! А вспомогательные? А главный калибр? А... И тут дубина долетает до цели... А это и не пальмотополь вовсе, а 'Пальмотополь-М'. Разница в одной единственной букве, а 'ПереКалины' больше нет. Только обломки вниз сыпятся...
    Началось! Добро пожаловать на Кверт, уважаемые!
    
Горм, пес специального назначения
    
    Прямо, как в кино про Великую Отечественную. Немецкая танковая атака при поддержке пехоты. Красиво идут, сволочи! Метров через триста стрелять начнут. Как раз будет дистанция прицельного выстрела. А через двести - зона досягаемости фей. Прицельной досягаемости. Двести ведь меньше, чем триста! Чтобы не гадать, сработает - не сработает. Вдруг у них эта млядская защита стоит!
    'Гвоздь! Раскедрячивай!'
    Что, ребята, неожиданно? Были в степи, стали в лесу. Зажаты мгновенно выросшими деревьями? Ну что пыжитесь-то, что пыжитесь? Это вам не пальмотополя! Кленокедр так просто не сковырнешь!
    'Елка! Зажигательными!'
    Ух, как полыхнуло знатно! Потому кленокедры и растили: корни мощные, стволы в три обхвата, и горят, как порох! Внутри сейчас та еще сауна!
    Елка! Не хулигань!
    
Елка, эльфийка
    
    Кто хулиганит? Я хулиганю? Я выполняю приказ! Харчо заказывали? Ну вот! Сейчас рис доварится и можно угощаться!
    
Егор, спасатель
    
    Надо же! Уже три минуты, а всё идет по плану. От флаеров осталось одно воспоминание. Левый пытался уклониться от дубины. Но не учел, что у нас техника самонаводящаяся! Не людоедами, конечно. Совместное творчество разнорасовых коллективов. Шарик всё же расшифровал механизм запуска фанеры в парижское небо. Так что простой вираж клиенту не помог.
    Танки красиво полыхают в свежевыращенной роще. Тоже можно списывать. Не изжарятся, так с ума сойдут!
    Десантники, успевшие откатиться назад, с ужасом наблюдают за гигантским консервным ножом, вскрывающим башню передней машины. Из небольшого облачка, сгустившегося, невзирая на жуткий жар, над уже вскрытой жестянкой, внутрь танка льется струя жидкости и сыплются мелкие градины. Тклапи, рис и орехи, надо полагать! Елка готовит харчо по классическим рецептам грузинской кухни.
    А орочья конница с диким визгом накатывается на 'чукотских девушек', только сейчас обнаруживших, что плазменные ружья годятся исключительно на дубины, а бластеры - и вовсе бесполезные игрушки.
    А у меня под боком пытается вернуть дар речи Амфи, немного удивленный столь молниеносным разгромом...
    И это хваленые группы быстрого реагировани Аркту? Даже обидно немного! А мы столько сюрпризов наготовили! Ждали крутейших бойцов, а получили ансамбль песни и пляски народов Севера! Сейчас подтянутся эльфы и феи и расстреляют несчастных юбконосителей, словно мишени в тире. Вон уже и орангутанги выдвигаются, и хирд пошел...
    'ВСЕ НАЗАД!!!'
    
Горм, пес специального назначения
    
    'ВСЕ НАЗАД!!! Второе окно!'
    И третье, мать их через порандихреняк в есприненный проход! То-то все так гладко ехало!
    'Коннице добить противника! Остальным отойти на первоначальные позиции!'
    Кого еще несет на нашу больную голову?
    
Егор, спасатель
    
    Блин! Хорошо, что Шарик командует! Я бы просто не знал, что делать! Собирались-то только с одной группировкой воевать! Три флаера обещали, десяток танков и два батальона! Флаеры разобраны, танки мирно догорают в роще, батальоны танцуют 'Лебединое озеро'. Мы больше никого не заказывали! Ни этих здоровяков с орлиными носами, ни крылатых уродов!
    - Вентури, - стонет рядом Амфи. - Горные егеря! И крылатые отряды Конвиси!
    Ага! Остальные претенденты на халяву пожаловали! Вам что, тут медом намазано? Мало преимущества в вооружении, так еще и в численности нас теперь как бы не меньше!
    А еще танки егерей неминуемо пойдут там, где нет засеянных кленокедрами делянок! И авиации у них до бениной мамы! А чертовы ангелы сами взлетают в воздух! Да еще все при холодняке! Это бластеры с плазмотронами тут бесполезны! А заточенная железяка - и есть заточенная железяка! Всегда работает, что ей станется!
    Шарика, похоже, ситуация тоже не воодушевляет. Команды сыплются, как из рога изобилия.
    'Илюша! Связать боем авиацию носатых!'
    Стая дубин устремляется к флаерам Вентури. Ага! Уважать мы себя заставили! Летуны крутят петли высшего пилотажа, уклоняясь от летающих бревен. Флаеры быстрее и маневреннее, зато пальмотополей намного больше, и столкновений они не боятся!
    'Гвоздика! Танки крылатых на вас! Без эльфов, поджигайте сами!'
    Очередная роща кленокедров. Бумеранги помедленнее стрел. И точность у фей хуже эльфийской. Но в деревья попадают. А горят те без всякого ментала.
    'Елка! Расстреляй вторую группу танков фугасными! Вакуумными не бей, там слишком близко руконоги!'
    Рой стрел засыпает жестянки Вентури. Что, козлы, не тянет ваша хваленая броня?! Когда самим отстреливаться нечем?
    'Гвалин! Разворачивай хирд к Бурдыге. Как закончат с танками - атакуете!'
    Гномы и руконоги скапливаются на опушке.
    'Эвкалипт! Работай по всем группам!'
    Где дроу - не видно. И не должно быть видно. Работа у них такая.
    'Кипарис, Фиалка, еропланы давай! На архангелов гребаных!'
    Над лесом взмывают аэропланы. С легкими ажурными конструкциями начала двадцатого века ничего общего. Здоровенные фанерные бегемоты с крохотными крылышками класса 'стабилизатор недоделанный'. Результат совместного творчества гномов, оборотней и лепреконов. Управляется особой сборной группой, кажется...
    Толстячки выстраиваются в клином, делают боевой разворот и, оказавшись над набирающими высоту Конвиси, разваливаются на куски. На крылатых обрушивается дождь из кусков фанеры и мутной пахучей массы.
    - Отборное дерьмо, - объясняю Амфибрахию. - Не отмывается. Перевертыши срали!
    Обгаженные 'архангелы' горохом сыплются на землю. Что, перышки слиплись? То ли еще будет!
    'Аар!'
    Разноцветная стая врывается в ряды зажимающих носы 'пташек'. Как лисы в курятник. Только перья полетели! Оборотням по фиг! Своё не пахнет! Им на помощь уже несутся орки, закончившие роман с 'чукотскими девочками'. У степняков и их коней иммунитет на запах перевертышей. Плод многолетнего 'сотрудничества'.
    'Елка! В резерв! Гвалин, атака!'
    На горных егерей наваливаются горные же расы. И подгорные. Тролли, гоблины, дварги, цверги, гномы... И розовые орангутанги за компанию. Без шансов!
    'Старший! Объекты доставлены!'
    'Сдать лепреконам, и в резерв!'
    Рядом со мной плюхаются три тела. Кого это дроу притащили? Ба! Знакомые все лица! Хотя нет, вот этот, в оленьей юбочке, незнаком. Зато оба бородатых!..
    - Что, небожители, камуфляж поудобней хитонов?
    Зевс молчит, как партизан. Задохлик ругается. Совершенно не христианское поведение. Хотя до Шарика ему далеко.
    Зря молчите, уважаемые! На Кверте запираться бесполезно. Ни сыворотки правды не требуется, ни пыток особых. Видите Романа? Да-да, вот этот приятный оранжевый человек в красной рубахе и красивом стетсоне. Не сомневайтесь, у него и мертвые разговаривают. А еще есть старший сержант. Тот просто зверь! Ладно, вы отдохните, пока вашим подчиненным будут задницы надирать. Что? Веревки мешают? Придется потерпеть. У нас сегодня такой этикет. Национальный костюм для руководителей спецподразделений иностранных государств.
    А что у нас на поле боя творится? Да уже, считай, и ничего! Подсчет убитых и связывание раненых. Вот так вот, господа нехорошие, противника уважать надо!
    Ох, етить твою валентность!!!
    Нет, меня пугают не два новых окна и сыплющиеся из них фигуры в голубых скафандрах. Привык уже. Но над воротами, взламывая само мироздание, вылезает нечто... Нет, Нечто! Огромное, мощное и злое! Очень злое! Больше всего оно похоже на край летающей тарелки, от которой разит невероятной убийственной мощью.
    Голубые бросаются в рукопашную, нарываются на троллей и увязают в плотной контактной борьбе. Другая группа атакует хирд. Третья сцепляется с оборотнями и орками. Четвертая... Их слишком много. И вооружены какими -то железяками. Метательными и не очень.
    Но мне не до них. Сверху уже вылезла половина исполинского диска.
    - Имперский крейсер первого класса! - пораженно шепчет Амфи. - 'Миротворцы'!
    - Миротворцы? - зло переспрашивает Шарик. - Сейчас мы им устроим миссию!
    Дубины людоедов взмывают в воздух и бьют в борт чудовища. Взрывов нет. Просто удары дубин. Рой эльфийских стрел. Тот же результат.
    - Ментальная защита высшего класса, - на недобога больно смотреть. - Это бесполезно. Вы сделали хорошую попытку. Мы сделали... - поправляется он.
    - Еще не вечер, - рычит Шарик. Отдает мысленные приказы и орет вслух. - Мавердец, раскудрить твою через коромысло! Коробочки давай! Срочно!!!
    Эльфийские луки выкашивают голубых перед хирдом. Бумеранги фей отбрасывают противника от оборотней. В ворота ломятся всё новые 'миротворцы'. К шуму боя добавляется дробный перестук лепреконских арбалетов и сухие очереди 'калашей' дроу.
    А я с отчаяньем смотрю на очередное открывающееся окно. Сейчас по всем законам жанра главный герой должен предпринять что-то невероятное, открыть оружие невиданной силы, одним движением мысли выбросить агрессоров на орбиту... Вот только главный герой - это я. Самый бесполезный человек во всей армии. Я ничего не могу сделать! Даже мысли нет. Только беспомощно наблюдать за событиями. И гадать, кого черти принесли на этот раз!
    И правда, черти! Рамка окна собрана из живых существ. Рогатые создают ее своими телами, переплетенными невероятной гимнастической фигурой. А в обрамленное ими пространство въезжают три машины до боли родных очертаний. Нет, не въезжают. Останавливаются, выставив на нашу сторону только дула пушек, и дают залп. Второй. Третий. На поверхности уже почти полностью вылезшей летающей тарелки вспыхивают неяркие огоньки разрывов. В обшивке появляются дыры!
    'Эвкалипт! - командует Шарик. - Защищать новое окно! Это свои!'
    Автоматные очереди выкашивают группу голубых, рванувшихся к чертям. Дроу меняют позиции, прикрывая арку. С той стороны на помощь им выскакивают парни в камуфляже российской армии и десяток больших разномастных псов, чем-то неуловимо напоминающих Шарика.
    Танки садят по крейсеру, не переставая. Снаряды в клочья разрывают обшивку, влетают внутрь, взрываются там, выбрасывая наружу клубы дыма и струи огня. И... Крейсер, не обращая внимания на обстрел, продолжает движение. Полностью выбирается на Кверт. По периметру центрального кольца тарелки ползут вбок какие-то заслонки, и я понимаю: амба! То, что прячется в глубине громады - сработает. Уничтожив всё и всех. Без разбора... Нам конец!
    
Елка, эльфийка
    
    'Нам конец', - шепчет Егор, не сводя глаз с громадины, заслонившей половину небосвода.
    Эту дрянь не берут мои стрелы. И Илюшины дубины. Только снаряды, выпускаемые теми странными железками, спрятавшимися за аркой рогатых. Но у них мало мощности. Сюда бы...
    Стоп! Оно у меня есть! Вот дура! Сама же ругала Ясеня!
    
Егор, спасатель
    
    Елка делает шаг вперед и вскидывает лук. Что это, желание умереть с оружием в руках? Ментальная защита не даст инициировать взрыв, а сама по себе стрела, даже набравшая скорость...
    'Что ты?..'
    Эльфийка спускает тетиву. И над имперским крейсером вспыхивает огромный огненный шар. Тарелка резко подпрыгивает, после чего ее швыряет из стороны в сторону с очень не слабым креном. Выправиться кораблю не суждено. И причиной тому маленькая девочка, зеленая, хвостатая и с кисточками на ушах. Дикая эльфа из дикого леса, только вчера научившаяся есть ложкой. Та, что, оскалив рот и прижав к голове уши, твердой рукой одну за другой посылает в полет стрелы объемного взрыва. Не в корабль. Над ним. Туда, где действует физика Кверта.
    
Горм, пес специального назначения
    
    Мухтар! Лэнг! Коно! Как вы вовремя, парни! Ну всё, суки! ПЕСПЕЦ ПРИШЕЛ!!!
    
Егор, спасатель
    
    Всё! Конец! Мы победили, Елочка! Девочка моя! Мы победили! Всё, успокойся, больше не надо никого убивать! Всё! Что, Шарик? Да, хорошо! Конечно! Да, Роман справится! Что? Куда? Да сгоняйте их вон туда. Пусть посидят пока. Что значит, не могут сидеть? Почему? Ранения? У всех? И у всех в жопу? Кто говорил 'надерем задницы'? Да кто только не говорил! Ага, логично! Собственно, я имел в виду в переносном смысле! Зато все остальные - в прямом.
    От кого это так несет? От крылатых? Да-а... С таким запахом архангелами прикидываться - западло! Верующие не поймут! Как это не их запах? А чей? Результат действий нашей авиации? Эффективно! Нет, пусть их свои чистят! Мы не будем! К тому же экскременты оборотней не отмываются! Носатые просят поставить их подальше от этих? Почему? Нюх хороший? А у кого он плохой? Отобьет? Ну и что? Даже полезно! Нет, нам полезно, что у вас носы отвалятся! Вы и так легче всех отделались! Куда поставили, там и стойте. Все одно на всю поляну благоухают!
    А, кстати, что там с 'чукотскими девушками'? Насколько глубокая трансформация вышла? Да ну! Первичные половые признаки женские, а вторичные - мужские?! Песня! Хотя и противно. Эльфийская песня! Впрочем, эльфов мы нормально петь еще научим! Учить мы теперь умеем! Слушай, отгони их от голубых! Почему? Понимаешь, их голубыми сколько раз называли? Особенно мы со старшим сержантом? О! А для нас это слово имеет только одно значение! А чукчанки наши для извращенцев теперь такая находка!.. Или не надо! Взаимности точно не будет!
    Так, а где наши союзники? Шарик туда побежал? Ну, это понятно. А сами чего не идут? Черти после удержания окна встать не могут? Илюша! Перетаскайте чертей в наш лагерь. Гвоздик! Накормите их чем-нибудь! Ты Незабудка? Будочка, покорми рогатеньких, они нам здорово помогли! Чем? Куриный бульон или харчо? Когда успели-то сготовить? Прямо в танках? Харчо помню, а бульон? А, понял, вторая очередь! Которую вы без эльфов жгли. Ага... Ну, какой будут, тем и кормите. А лучше, приготовьте что-нибудь из неразумных, ладно? А это пускай миротворцы жрут! Им как раз по вкусу людей жрать. С ботинками и боекомлектом.
    А остальные? Ба! Знакомые все лица!
    - 'Кардан', значит? - спрашиваю. - Шоколадки возишь? На рыбалку ездишь?
    Славка широко улыбается и разводит руками.
    - Ну не всем же древние могилы раскапывать! Кто-то должен и шоколадки возить!
    Вот ведь сволочь какая! Оказывается, в России всё под контролем! И вместо шлагбаума майоры стоят, и шоколад на 'Газелях' они же развозят. И правильно! Нельзя автотранспорт кому попало доверять. Мало ли что! А в свободное время можно и батальон спецназа подогнать на помощь дружественному соседнему миру. Заодно с танками прикрытия!
    - Какими судьбами?
    - Я же обещал танки. Вот и подогнал. Насовсем, правда, не удалось. Временно.
    - Спасибо, майор! Вовремя ты. Я уж думал, крандец нам. Особенно, когда дура эта полезла за компанию с гомиками!
    - Всегда пожалуйста! Только дуру-то не мы завалили!
    Слава разводит руками. Мол и рады бы...
    - Знаю. Елочка ее грохнула, - глажу эльфу по плечу.
    - Вот эта зелененькая? Сильна девка! Чем же ты ее так?!
    - Стрелой, - отвечает Елка.
    - Ни фига себе у тебя стрелы! - обалдевает майор. - Я думал, там 'папа' отметился, не меньше!
    - Нет, мне столько не потянуть! Пока! - сообщает зеленая. - Вообще боялась, что не хватит! Я ведь не по цели стреляла, а выше. При прямом попадании - не срабатывает. А ты как сумел их защиту обойти? И нашу, кстати?
    - А вот это просто. Стреляли мы с Земли. Там всё работает. Сюда только дула торчали. Пока болванка летела - болванкой и была. А как в их защиту втюхивалась, та блок снимала. И снаряд оживал. А еще нам товарищ... - короткая заминка, - ...Шарик обещал, что с точностью и дальностью проблем не будет. Как - это у него спрашивай, но все выстрелы как часы ложились. Так что мы всем, чем могли, отыграли. И кумулятивными по броне, и фугасками да зажигалками в дырки! Но мощна дура...
    - Умно...
    Чувствую, это надолго!
    - Слушайте, взрывоопасные вы мои. Пленных допрашивать пойдем? А то ведь я не верю, что ты просто случайно мимо проходил. И что откликнулся на просьбу старого лохматого друга - тоже не верю. Ты, может, и съешь, да кто ж тебе даст!
    - Никто, тут ты прав. Впрочем, очень высоко мы и не спрашивали. А если не очень... Ты, кстати, вообще никого не спросил. Еле успели сотрудника подбросить.
    Ага! А казачок-то засланный! То есть, песик! Хотя подозревал я что-то подобное...
    - Так какие у тебя цели?
    - Давай пленных выпотрошим, а потом обсудим, - в ответ на мой взгляд поднимает руки. - Егор, никакой секретности. Тебе уже дали нужный допуск. Просто у самих информации мало... Не знаем еще, что происходит. Выпотрошим - понятно будет.
    - Да? Тогда полное звание и настоящее имя Шарика?
    - Пес специального назначения первого ранга Горм, - сообщает вывернувшийся из ниоткуда сенбернар.
    - Командир особого спецподразделения, - добавляет Слава. - Примерно мой уровень.
    Вздыхаю.
    - Ладно. Пойдем потрошить!
    
Документ
    
    Начальнику ММБ генералу Менданису
    От начальника внешнего отдела ММБ полковника Арткониса
    
Рапорт
    
    17 амфира 754 года в зоне ответственности Аркту силами спецподразделений проводилась операция по параграфу 7 УМНОН. Были задействованы второй полк специального назначения 'Миротворец' и тяжелый имперский крейсер первого класса 'Свобода', оснащенный установкой подавления Х-энергии. Общее руководство операцией осуществлял начальник пятого подотдела майор Компранис. Одновременно подобные операции проводились спецслужбами Аркту, Конвиси и Вентури. Полностью выполнить поставленную задачу не удалось в связи с ожесточенным сопротивлением аборигенов. Крейсер 'Свобода' уничтожен неизвестным оружием. Потери личного состава всех групп, включая нашу - 100%. В том числе невосполнимые потери национальных группировок - от 65 до 70%. Полк 'Миротворец' потерял убитыми 52% личного состава.
    Все оставшиеся в живых участники вторжения неизвестным образом доставлены по месту постоянного проживания с повреждениями ягодичных мышц разной степени тяжести и необратимыми изменениями организма. Механизм нанесения изменений неизвестен.
    Необходимо проведение полномасштабной антитеррористической операции силами войсковых соединений Совета миров.
    
DHY-сообщение
    
    'Гло́кие ку́здры ште́ко будлану́ли бо́кра и раскурдя́чили бокрят. Ожидается продолжение банкета'.
    
Эпилог
    
Егор, спасатель
    
    Ну, вздрогнули! За Победу! За нашу Победу! За Кверт!
    Что, Амфи, нравятся тебе коллеги? Нет? А что так? Хочешь, расскажу, чем вы тут занимались полтысячелетия? Вы - это сверхцивилизации! Конвиси, Вентури, Аркту. И Совет Миров в придачу! Я теперь всё знаю! Нет уж, 'чукотские девушки' таковыми и останутся! А 'голубые' по ним пусть сохнут! Будут служить наглядным примером! И те и другие! Так же, как и 'архангелы'. Нет, это не смывается, им теперь до конца жизни ходить ножками и благоухать. И носатые, то есть, безносые!..
    Слышь, майор, давай еще по одной! Да всем наливай по чуть-чуть! Подумаешь, засадят поляну розами, или запустят полетать фанеру над Парижем! Ничего такого, чего не было во время боя...
    Так хочешь знать, Амфи, чем тут занимались твои коллеги? Изволь! Пятьсот лет назад этот мир курировали Конвиси. Вон те, крылатенькие, во главе с задохликом! Точнее, передавали Вентури. Которые боги-олимпийцы. Да-да, и спецназ у них носатый! Правильно? Так вот перед передачей старые хозяева сотворили одну пакость. Массовое ментальное воздействие на все население Кверта! Разделили на расы и внушили вражду ко всем чужим. Технику этого дела не знаю! И знать не хочу. Но Конвиси сдали один мир, а Вентури приняли другой. После чего хитрокрылые уселись ждать окончания устроенной ими резни. Спокойно и неторопливо. Уступая все очереди и блага в Совете миров. Чтобы когда Кверт освободится от аборигенов - быть первыми. И дело на самотек не пускали. Следили, крупные группы выпалывали. Скрытни, кстати, их работа. Не столько убежища, сколько пути вторжения. Они же не кураторы этого мира, им удобней из-за угла чистить, диверсионной группой! Такой же, как Елка прикопала на испытаниях нового оружия.
    Ну, хлопцы, вздрогнули! Чтобы Конвисям этим до скончания веков ходить обосранными!
    Думаешь, Амфи, Вентури не заметили, что им подсовывают порченое яблочко?! Еще как заметили! И игру предшественников своих раскусили! Оценили и поддержали! С небольшим уточнением. Решили сами стать первыми. А чтобы убрать Конвиси, уже выскочивших вперед, начали собирать на них компромат. Мол, первые или не первые, а обвиняются в отложенном геноциде с целью завладения миром. А сами рванули на второе место. Вот только не дошли. Вы умудрились удержаться. А двести лет назад и у них срок вышел.
    Майор, разливай! Тост? Мигом! Пусть у Вентури вместо носов пропеллеры вырастут!
    Вот тут, Амфи, уже ваши подсуетились. Фишку они, видимо, раньше просекли. Прикинули хвост к носу и решили, что винтоносые вонючек скинут, а на вас им бочку не накатить. Потому как: либо на тех, либо на тех! А если Вентури в туман свалят, сами сможете на крылатых навалиться. А еще этим кривовывернутым мысль пришла, что надо бы всё закончить до следующей смены кураторов! Чтобы еще один претендент не возник! Ума-то палата, чтобы им всем 'чукотскими девочками' стать!
    Вот только подобная мысль и Конвиси в голову пришла. Только они решили, что вы, наоборот, затянете процесс. Купились на подсунутую дезу. Потому и запустили вирус. Программисты ваши его раскусили. Сразу, не сразу - вопрос второй! Но трогать не стали. А Вентури наблюдали со стороны и не вмешивались! Их всё устраивало.
    В общем, сидели, друг на друга досье сочиняли. И, естественно, фокусы свои от Совета прятали.
    По их мнению, еще лет несколько, и всё должно было кончиться. Или несколько десятков. Они же про деятельность лепреконов не знали! А мы с Шариком в этой игре разменными пешками были. Такими же, как и вы все. Вот только пешки неожиданно в ферзи проскочили! И не две, а тысячи! Мир такой! Вот тут-то 'великие' переполошились!
    Что, Елочка? Нет, никто из них Кверт бы не получил! Еще один игрок существовал!
    Ты думала, что межмировая безопасность и Совет Миров заботятся о дружбе и процветании? А, ты о них не думала! Вон, видишь Слава смеется! Они только о собственной безопасности и власти заботятся! Ты уверена, что тебе не хватит? А то отчебучишь что-нибудь эдакое! Ну и ладно, мне что, для любимой девушки коньяка жалко?
    Ты сама прикинь! Неужели полтысячелетия безопасники не видели, что здесь творится? Это надо либо полными идиотами быть, либо специально глаза закрывать. Они и закрывали. Выгодно же!
    Больше скажу! Откуда у Конвиси пять столетий назад аппаратура для такого ментального воздействия? Если и сейчас они в изучении этой энергии по верхам плавают! Ее же вне Кверта и нет почти. ММБ технику и подбросила. А после всех разборок отжала бы Кверт в резерв Совета. Под себя то бишь подгребла!
    Зачем им Кверт? Сейчас, еще по рюмашке, и расскажу! Ну, за нашу Победу!
    Кверт - это ментальная энергия! Сила, равной которой просто не существует! У них всего три установки ментальной защиты было! Теперь две! Всех ресурсов 'великих цивилизаций' на большее не хватило! А здесь... Мы же дикари даже по меркам Земли, что уж про 'великих' говорить! Не обижайтесь, парни! На правду не обижаются. Дикари. Зато люди хорошие. Это важнее! Но смотрите, как мы, дикари, отборным войскам козью морду сделали! Потому что за нами Кверт! А если Кверт за этими пидорасами будет? Это же Власть! Ничем не ограниченная! Вот и раскатали губы, козлы!
    Ну, вздрогнули!
    Что? Не-ет, Елочка, по второму разу эти ребята не придут. Обломаются. Как это не захотят? Они и сейчас хотят. Не смогут. Никто больше не сможет войти в этот мир без нашего разрешения. Ни один человек, никакая техника, никто! Почему? Ты этого хочешь, девочка? Чтобы они к нам не лезли? Хочешь! Илюша, а ты? Рома? Братья? Видишь, мы все одного хотим. А когда мы все чего-то хотим, так и будет. Это Кверт!
    Я вот думаю, Славик, может, и Землю от этих уродов прикрыть? Чтобы самим разобраться? Да легко! Главное захотеть! А ребята поддержат! Сейчас по рюмочке жахнем, и прикроем! Решайся, майор! Не с ООН же тебе советоваться? Там же сплошняком Вентури и ММБ-шники! Поздно, майор! Парни уже захотели!
    И это... чертяки наши где? Вот еще один пример гуманизма и толерантного отношения. Что они с ММБ не поделили? Ага! Залежи какого-то уникального минерала, который только у чертей и был! Не захотели даром отдавать. Вот им и показали демократию в действии. Мало того, что в собственном мире в подполье загнали. Так даже внешность по всей вселенной символом зла сделали!
    Вот мы сейчас и их мир прикроем! Сами черти пусть ходят, а остальным без их ведома - хрен с пампушками! Народ, вы как, за? Вот и я так думаю! Очнутся - обрадуем!
    Всё! Наливай!
    Что, Амфи? Брось! Ты же чиновником был, сволочь ты этакая! Какая может быть помощь от высокоразвитых, гуманных и образованных? Нам не нужны высшие расы, боги и пастыри! Человечество должно само решать свои проблемы! Любое вмешательство только вредит. Бог легко может сделать хуже. Лучше - слабо. За счастье, если обойдется крестом для бога. Обычно - Крестом для всех! Так что пусть уж не вмешивается!
    И пленных надо по домам отправить! Пусть валят! Они нам больше не нужны! Кстати, майор, а что со страдальцем тем, что я с Чайки приволок? Так и валяется в коме? Пусть тоже к своим линяет. Ага, капитан ММБ. А хрен его знает, зачем он приходил. Может, отговорить меня хотел, а может по башке приласкать! Только его самого чертята приласкали!
    Мне, если честно, начхать на детали. И как ММБ-шники друг друга подсиживают, и как крылатые с носатыми бабки пилят. Лишь бы здесь никого чужих не было!
    Как это я неправ? Обоснуй! Я сам на Кверте пришелец?! Не, Амфи! Я тебе два аргумента приведу! Во время боя ни я, ни Шарик даже не ударили ни разу! Авиацию людоеды разнесли! Танки феи с эльфами приголубили! Тарелку эту Елочка сбила! Понял! Не мы, они сами всё сделали! Да, Шарик командовал. Но Роман тоже смог бы!
    Это первый! А второй... Знаешь, почему мы с Шариком не собираемся возвращаться на Землю? Нет, не из-за того, что я не лазил по скалам с гоблинами, не ходил на вершины с цвергами и не катался на лыжах с троллями. Это всё впереди, не зря же ты столько снаряжения приволок. И в гномьи пещеры сходим. Но и это не главное. Дело в том, что мы давно местные! Не боги, люди! Правда, сержант! У Верры скоро щенки будут. Оборотни! А у меня дочка! Зеленая, хвостатая и с кисточками на ушах! Как-как! Это же Кверт! Если женщина хочет! Так что придется мне за внуками по деревьям гоняться. Да я, в принципе, и не против!..
    Почему беременная пьет? А что? На Кверте не вредно. Здесь с медициной просто изумительно! Каждый сам себе целитель!
    О! Майор, чуть не забыл! Оставил бы ты ребят Шарика у нас! Они ведь в возрасте уже, что им у вас светит? А тут и помолодеют и проживут куда дольше... Да ты на их начальника посмотри! Брось, никто его не омолаживал. Меня - да! А его - нет! Амфи не даст соврать! Сам он! Очень хотел! А я тебе взамен отделение оборотней подкину. На стажировку. И дроу. Поднатаскаете по вашим методикам - им равных не будет... И Амфи забери. Не в лесу же ему жить. Договорились? Ну, тогда за дружбу!
    И еще один разговор, Слав. Да не надо секретности. Ты еще не понял, что здесь она только вредна? Ты мне про человечка рассказывал. Ну того, подстреленного. У которого ноги парализованы. Давай его к нам! Прямо сейчас! Ну-ка, парни, собрались и перебросили!
    
Горм, пес специального назначения
    
    Не может быть! Он же погиб! Я своими глазами видел! Сам тело тащил! С такими ранами не живут! Но вот же! Живой! Хоть и в коляске! Но это...
    - Подразделение, смирно! Товарищ командир! Отрядом СГОН СпН ГРУ поставленная боевая задача выполнена! Докладывал песпец первого ранга Горм!
    - Вольно, - смеется Петров. - Только я уже не на службе. Куда с такими ногами...
    - Херня, командир! Здесь ты мигом пойдешь!
    - Да нет... - горько усмехается он. - Медицина говорит...
    Первый раз в жизни я перебиваю старшего прапорщика Петрова:
    - Да расфудычить в рот через кракозябру твою медицину! Выздоровеешь, как миленький! Клянусь стар... Егором клянусь! Человек может всё!
    
Егор, спасатель
    
    Ты совершенно прав, старший сержант.
    Человек может всё! Надо только захотеть!
    
Документ
    
    Председателю Совета Миров
    Господину Брененике
    От начальника ММБ генерала Менданиса
    
Докладная записка
    
    20 амфира 754 года в зоне ответственности Аркту силами второй группы объединенных войск СМ при поддержке эскадры тяжелых имперских крейсеров проводилась антитеррористическая операция по нейтрализации экстремистской группировки аборигенов. На пути следования к месту назначения соединение встретило ожесточенное сопротивление противника. Проникнуть в заданную зону для проведения запланированной операции не удалось из-за активированных противником щитов Х-энергии. При попытке преодоления заслонов из-за перегрузок вышли из строя без возможности восстановления две установки подавления Х-энергии. Других потерь техники и личного состава нет. У всех, участвовавших в операции, наблюдается смена сексуальной ориентации.
    С 21 амфира по всем каналам связи миров - членов Совета транслируется обращение террористов. Попытки заглушить или блокировать передачу (включая отключение подачи энергии на принимающие устройства) успеха не принесли.
    
Документ
    
Нота, мля!
    
    Раскудрить вашу матрену млять триста раз подряд в бога, душу и двенадцать апостолов через гнездо гундливого трибаку на серебердацком недофирвитятине млотонюшем! Если еще какая падла сунет свой принабобеный распрофигдяк на Кверт, Землю или Шайтан, получит возлечеревочной ендрыгой в раскоряченную бабуренку по самые гланды! А клепаный Совет синюдрючных миров засвиндячится в приездиный хренопрогреб жрать семизвездчатую востомодомозговину всеми хреноломными парфендреками по зелевятому хрундельбобелю!
    Да будет так и ныне, и присно, и во веки веков. Пиндец!
Министр внешних сношений Троемирья Старший Прапорщик Петров.
    
DHY-сообщение
    
    'С землянами совершенно невозможно играть в домино! Постоянно остаешься козлом!'
Оценка: 5.05*31  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Жасмин "Как я босса похитила" (Романтическая проза) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | Я.Логвин "Ботаники не сдаются!" (Современный любовный роман) | | М.Светлова "Следователь Угро для дракона. Отбор" (Юмористическое фэнтези) | | М.Славная "Проклятие для босса" (Современный любовный роман) | | В.Богатова "Невинная для дракона" (Любовное фэнтези) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга вторая." (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | Л.Ред "Акула недвижимости" (Короткий любовный роман) | | С.Бушар "Сегодня ты моя" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"