Хаджинов Александр: другие произведения.

Затмение Поллукса. Путь Велеса. Глава 14

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья

ГЛАВА 14


- Валим, валим, валим! - закричал Марвин Олард, с ужасом всматриваясь в голографический экран масс-детектора. Только что на нем появились три неопознанные точки, которые не предвещали ничего хорошего. - Ублюдок МакГинли подставил нас!

Подбежав к оптическим экранам, Олард увеличил изображение сектора с появившимися объектами и безошибочно разглядел в них три военных корабля класса "Протектор". Каждый такой корабль насчитывал три тысячи человек личного состава, десантные модули, ангары для истребителей и кучу тяжелого вооружения на борту. Малышка Оларда - "Стрела" класса "Провокатор" - могла потягаться с одним из таких кораблей, но не сразу же с тремя.

- Филипп, немедленно отстыкуйся от этого хлама и врубай гипердвигатель! - заорал Олард на подчиненного.

- Я не могу! - в ответ заорал техник и беспомощно указал на сенсорный экран приборной панели, на которой что-то горело красным.

Олард подбежал к технику и посмотрел на экран. Что-то блокировало стыковочный шлюз. Должно быть, эта старая развалина, к которой они пристыкавались, была приманкой, и теперь специально держит их, не давая улететь. Проклятый МакГинли, неужели он все это устроил?!

- Я побежал туда, попробую расстыковаться вручную, - крикнул Олард, помчавшись в стыковочный отсек. - А ты врубай гипердвигатель и жди моей команды!

Добежав до нужного отсека, Олард понял, в чем дело. Автоматика соседнего корабля сработала в аварийном режиме и намертво сцепилась с шлюзом их "Стрелы". Теперь был только один выход - вручную задраивать люки и отрывать с мясом воздушный коридор. Олард подбежал к панели ручного управления, ввел личный код и начал судорожно вращать красный вентиль размером с руль грузовика.

Их "Стрела" была маленьким пиратским судном, но весьма маневренным, а оружейному оснащению могли позавидовать даже такие гиганты, как "Протекторы". И все же, три корабля против одного было слишком много, шансы на победу казались призрачными.

Закрутив вентиль до упора и увидев через иллюминатор, что люки задраены, Олард нажал кнопку декомпрессии и сразу же связался с мостиком.

- Говорит капитан. Филипп, ты включил движок?

- Почти, осталось немного.

- Чего ты копаешься?! Эти протекторы через минуту будут здесь! Шелби, как только движок включится, сразу открывай кротовую нору и прыгай, - велел Олард пилоту.

- Куда прыгать?

- В ближайшую систему, нам сейчас главное убежать от преследователей.

- Будет сделано, капитан!

Как только пилот договорил, корабль сильно тряхнуло. По отсекам прокатился заунывный скрежет металла, переборки задрожали, пол ушел у Оларда из-под ног, и он упал на колени.

- Твою мать, что случилось?! - проорал капитан в переговорное устройство, но из динамика раздавались только помехи, похоже связь была нарушена.

Проклятие! Похоже, один из "Протекторов" зарядил по "Стреле" из какого-то орудия. Олард содрогнулся при мысли о том, что потеряет свой корабль. Без него у Оларда не было ничего для существования, он привык к пиратскому промыслу и теперь понятия не имел, что будет делать, если жизнь резко изменится.

Когда-то Олард был пилотом-тестировщиком, его последним заданием как раз и была "Стрела". В тот день она еще так не называлась, а была всего лишь тестовым прототипом. Олард хорошо изучил маленький "Провокатор", и это спасло ему жизнь. Он сумел подслушать переговоры генералов, который присутствовали при смотре корабля, и из их разговора понял, что как только он приземлится, его лишат пилотской лицензии и упрячут в тюрьму или того хуже, просто убьют, ведь он слишком много знал о секретном корабле. В тот день "Стрела" так и не приземлилась на полигон - Олард угнал ее и с тех пор был с ней неразлучен. Набрав в команду таких же, как и он, отчаянных парней, он занялся грабежом товарных судов, прочно вошел в пиратскую тусовку и даже познакомился с крупными воротилами бизнеса, которые иногда давали прибыльные задания. Одним из таких нанимателей как раз и был Джером МакГинли, но, похоже, придется обрубить с этим субъектом все контакты, а в будущем и наказать его за предательство.

Вбежав на мостик, Олард первым делом взглянул на масс-детектор. "Протекторы" подлетели уже совсем близко и скоро начнут палить по ним из всех орудий, если конечно их целью было уничтожить маленькое пиратское судно.

- Что это было минуту назад? - спросил Олард, подбегая к одному из сенсорных экранов и вызывая на нем изображение систем корабля.

- Один из протекторов бухнул в нас лазером, капитан, - сказал Филипп, слушая по беспроводной гарнитуре ответ Серого Черепа - мультиинженера, который сейчас находился в двигательном отсеке. - Череп еще не локализовал зону повреждения.

- Плевать, мы готовы к прыжку?

- Да, капитан.

- Так чего мы ждем? Шелби, мать твою, давай уже!


***


- Так, и где мы? - спросил Олард, нависая над навигатором, и смотрел то на оптические экраны, то на картографический дисплей в поисках знакомых сигнатур звездных систем.

- В какую жопу вы нас затащили, капитан? - полушутливо спросил Шелби, сидя за штурвалом космического корабля.

- Я вас затащил?! - вспылил Олард. - Если бы вы не тележили и не дожидались пока по вам пробьют, ничего бы этого не было. Должно быть что-то с гиперприводом, ты вообще куда прыгал-то, Косой?

Пилота звали косым, потому что у него не хватало одного глаза, и Шелби носил пластиковый протез, который все время норовил повернуться под самым неожиданным углом. Шелби давно уже плюнул на это и стал носить черную повязку на глазу, но прозвище за ним осталось все равно.

- К Ригелю, - недовольно отозвался пилот. - Эта система была довольно близко от нас, кроме того, здесь есть пара наших перевалочных пунктов.

- Да, но это не Ригель.

- Сам вижу, капитан!

Субординация на пиратском судне была весьма условна, и Олард, который раньше был офицером, тяжело привыкал к подобному отношению, но эти ребята были разношерстными наемниками, не все даже проходили срочную службу, но каждый был неплох в своем деле. Тот же Шелби раньше был пилотом неповоротливого грузового судна, перевозящего руду с астероидов, а сейчас являлся вполне сносным пилотом маневренного военного корабля.

- Капитан, нам зарядили прямо в бочину! - доложил Серый Череп, только что вошедший на мостик. - Пробили обшивку, пару отсеков разгерметизировано, но там не было ничего важного. Самая жопа в том, что слегка задели гипердвигатель.

- И что я говорил? - укоризненно сказал Олард и оглядел экипаж на мостике. - Что дальше, Лютер? Ты сможешь его починить?

- Да, там нет критических повреждений, но придется потрахаться, - кивнул Череп. - Думаю, часов за пятнадцать управлюсь.

Масс-детектор запищал, оповещая всех о том, что только что появился новый источник большой массы.

- Лютер, у нас нет пятнадцати часов! - сказал Олард, глядя на оптический экран.

Через кротовую нору, которую сделала "Стрела" в этот самый момент пролетал "Протектор".

- Смелые ублюдки, мы же переместились хрен знает куда! - удивился Олард.

- Должно быть, они еще не знают, что у нас движок неисправен, - предположил Филипп, специалист по дополнительным системам корабля.

Олард кивнул, продолжая смотреть на оптический экран, выводящий изображение первого "Протектора", который покинул пределы кротовой норы и теперь находился в нескольких миллионах километрах от "Стрелы". За первым "Протектором" последовал второй, но тут кротовая нора начала закрываться и буквально разорвала военный корабль пополам. В черном пространстве, испещренном точками звезд, сверкнул ослепительный взрыв. Увеличив изображение, Олард увидел как в космосе вместе с обломками корабля летают сотни трупов экипажа.

Кротовая нора полностью закрылась, а значит, теперь пиратский корабль остался наедине с одним-единственным военным кораблем. Олард считал, что это хороший знак и можно попытаться дать бой воякам.

- Так, Шелби, разворачивай нос на них, - скомандовал капитан. - Трикс, готовь дальние орудия к бою. Сейчас мы устроим этим смельчакам веселую заварушку.

- Капитан, вы в своем уме? - опешил Шелби. - Это же "Протектор"!

- И что? Мы тоже не пальцем деланы, давай выполняй приказ! - наорал на подчиненного Олард.

- Я отказываюсь выполнять такой приказ! - возмутился Шелби и вылез из пилот-ложемента.

- Я тоже! - поддержал товарища Филипп. - Предлагаю устроить голосование! Я за то, чтобы сделать еще один прыжок и наверняка оторваться от преследователя!

- Поддерживаю! - сказал навигатор, отвернувшись от приборной панели.

- Вы все с ума посходили? - гневный голос капитана сорвался на хрип. - Вы понимаете, что наш движок сломан? Мы уже неизвестно где, и еще только предстоит подсчитать наши шансы на выживание. Вы же предлагаете сделать еще один слепой прыжок, который может отбросить нас от цивилизованного космоса еще дальше! Это верная смерть! Мы должны дать бой врагу и захватить его! У "Протекторов" тоже есть гиперпривод, и он исправен в отличие от нашего!

- Я за прыжок! - подал голос Серый Череп. - Пускай даже мы прыгнем в неизвестную часть космоса, я сумею в спокойной обстановке починить движок и мы прыгнем в третий раз уже туда, куда надо.

Серый Череп будто ударил Оларда ножом в спину. Мультиинженер был мастером на все руки и залатывал любые повреждения на корабле, кроме того, он был неплохим парнем. До этого момента. Олард чувствовал, что теряет контроль над ситуацией. Но почему? Разве они не видят, что предлагают самоубийство? У них был только один шанс на спасение - сражение.

- Если вы прыгнете в неизвестную точку космоса, то вам не хватит топлива для третьего прыжка, - сказал капитан.

- И тем не менее, лучше попытаться, - пожал плечами Лютер.

Лицо Оларда покраснело от гнева.

- Да поймите же вы! У нас есть все, чтобы победить! У нас же корабль класса "Провокатор", мы маневренны и мощны. Когда я успел набрать в команду таких трусов?

Экипаж исподлобья глядел на капитана.

- Не хотите по-хорошему, будет по-плохому, - сказал Олард. - Это мой корабль, моя собственность и я делаю на нем все, что захочу. Сейчас вы увидите, как поступают настоящие воины, а вы сидите в сторонке и не мешайте. Мне нужны только два добровольца - наводчик орудий и корректировщик маневровых двигателей.

В этот же момент что-то тяжелое ударило его по затылку и он упал, но не потерял сознания. В ту же секунду перед его лицом упал шлем от скафандра с поляризованным забралом, на котором отпечатался след крови с клоком черных волос. Видимо, этим шлемом его и ударили. Капитан попытался подняться, но тут же рухнул обратно на стальной пол.

- То же мне, герой, - послышался голос Филиппа. - Сам решил по-плохому, вот и получай. Валим отсюда, парни.


***


Олард очнулся лежа на спине и по обстановке вокруг сразу понял, что он внутри декомпресионного отсека. За массивной дверью сквозь иллюминатор выглядывали довольные рожи его сослуживцев. Вот твари, похоже, они собрались выкинуть его в космос!

Бывшего капитана спасло то, что автоматика была повреждена, и Филиппу пришлось открывать шлюз вручную, крутя красный вентиль, который несколькими минутами ранее крутил сам Олард. Как только на потолке зажегся красный проблесковый маячок, Олард поднялся и на шатающихся ногах поплелся к шкафу со скафандрами. Увидев это, Филипп начал быстрее крутить вентиль.

Шлюз приоткрылся на маленькую щелочку и воздух в отсеке стал выходить через нее с ужасающим свистом. Воздушный поток оказался настолько сильным, что потащил Оларда к шлюзу, и капитану пришлось ухватиться за ручки шкафа обеими руками. Дернув изо всех сил, Олард открыл шкаф и ухватился одной рукой за упругую материю скафандра.

Шлюз открылся на треть, воздух заревел и потянул Оларда в космос с новой силой. Сопротивляться было бесполезно, пальцы разжались сами собой и капитана, сжимающего в одной руке скафандр, понесло в черноту. Шлюз был открыт лишь на половину, поэтому вылетая из него на огромной скорости, Олард ударился о створки дважды - вначале грудью, потом спиной, но, к счастью, сознания не потерял.

Вылетев в космос, Олард начал вращаться с колоссальной быстротой, он вспомнил, как его испытывали на прошлой работе перед тестовыми полетами. Теперь это казалось ерундой по сравнению с тем, что происходило сейчас. Он вращался волчком, перегрузка была немыслимая, все внутренности подступили к горлу.

Если бы у Оларда оказался скафандр старого образца, то он неминуемо погиб бы, однако этот обладал функцией быстрого надевания. Нажав на рукаве скафандра несколько кнопок, Олард вытянул руки и ноги, а скафандр, как осьминог, оплел его тело и загерметизировался.

В глазах начало темнеть, капитан чувствовал, что теряет сознание, нужно было срочно остановить вращение, использовав реактивные двигатели в наплечном ранце. Скорректировав вращение, Олард застыл в пространстве относительно "Стрелы". Жаль, что этот скафандр не был оснащен функцией сбора блевотины, все забрало шлема было забрызгано, и капельки мерзкой жидкости застыли в невесомости.

Его корабль включил маршевые двигатели и начал с огромной скоростью удаляться. Проклятые наемники, вот и бери их на службу. С этими мыслями капитан провожал удаляющийся корабль и благодарил бога за то, что декомпресионный люк у "Стрелы" находится сбоку, а не в корме, иначе бы его изжарили движки корабля.

Сквозь летающие в шлеме капли блевотины было сложно разглядеть маленькую приборную панель скафандра, но Олард все-таки попытался. Воздуха у него оставалось часа на три, может быть, больше, в зависимости от его режима дыхания.

Оглядевшись, Олард увидел вокруг себя лишь голубые россыпи звезд. На таком фоне без специального оборудования невозможно было разглядеть даже такую громаду, как "Протектор". Оставалось надеяться, что этот гигант не собьет его при преследовании "Стрелы". Хотя, возможно, лучше бы сбил. В противном случае, его ждет мучительная гибель от нехватки кислорода.

- Здравствуй, сумеречное существо, как ты здесь оказался?

- Кто здесь? - спросил Олард и судорожно огляделся. Потом взглянул на приборную панель и понял, что динамик отключен, то есть по внутренней связи с ним связаться не могли. Но тогда как, ведь в космосе звук не передается?

- Я лонруиль Велес, - был ответ. - Так же, как и ты, я обречен находится в этой точке пространства и времени до тех пор, пока кто-то не поможет мне.

- Где ты?

- В данный момент под тобой.

Олард опустил голову и увидел под ногами огромное сверкающее нечто. Поначалу капитан подумал, что это звезда, но жара не было и он немного успокоился. Теперь он видел, что существо более всего походило на огромную медузу, состоящую из голубого пульсирующего света. Она хаотично вращала своими световыми щупальцами, но в то же время оставалась на месте.

- Что ты такое?!

- Я лонруиль, создание света. Точнее, то, что от него осталось, - ответила медуза. - Сейчас ты видишь фантом моей души, а мое тело было уничтожено столетия назад каталаном Таллотом. Ну а ты как сюда попал?

Олард на секунду призадумался. Он не знал, чего можно ждать от этого существа, поэтому решил не распространяться о себе.

- Я летел на той стальной штуковине, но потом потерял управление и оказался здесь, - сказал Олард. - Откуда ты знаешь общесистемный язык?

- Я не общаюсь с тобой посредством слов, - ответил лонруиль. - Мы обмениваемся с тобой мыслями, так устроена телепатия. Вы, сумеречные существа, достигли большого прогресса, покорив космос. Раньше, я помню, вы едва ли могли выйти на орбиты планет. По крайней мере, так было с существами населяющими мою звездную систему.

- А откуда ты? - спросил Олард. - Где твоя система?

- Она здесь. Видишь эту пустоту вокруг? Когда-то здесь был прекрасный мир с белой звездой и десятью планетами, но пришел каталан и все разрушил. Теперь в этой пустоте витает лишь прах былых времен.

Олард решил проверить эту информацию и запустил поиск по звездному каталогу, который был встроен в бортовой компьютер скафандра. Через секунду был получен ответ, что столетия назад с Земли это место виделось как вспышка Сверхновой. В каталоге землян белый сверхгигант назывался Sanduleak-202, а сама Сверхновая получила название SN 1987A. В каком-то смысле медуза не врала, и здесь действительно когда-то была звездная система.

- И чего ты тут ждешь?

- А чего ждешь ты? - спросил лонруиль.

- Ну, вообще-то, я только что оказался здесь, так что твой вопрос неуместен.

- И все же?

- Я жду, когда закончится кислород, - нехотя признался Олард. - Готовлюсь к смерти, так сказать. Ну, или надеюсь на чудо.

- Надежда, - протянула медуза. - Хорошее слово и великий смысл.

- Тоже надеешься?

- О да. Столетия я жду, что сюда придет сумеречное существо и послужит сосудом для перевоплощения.

- Постой, ты хочешь залезть в мое тело?! - опешил Олард и включил двигатели на реактивном ранце, чтобы отлететь от медузы подальше, но существо было настолько громадным, что без труда могло дотянуться до капитана своими световыми щупальцами.

- Только если ты позволишь мне, - ответил лонруиль. - Я не могу завладеть твоим телом без твоего согласия.

- А с чего бы мне соглашаться на такое?!

- Ты будешь облатать моей силой и моим бессмертием, - ответил лонруиль.

- Это здорово, но чем я пожертвую взамен?

- Волей. Ты потеряешь контроль над своим телом, но лишь на время, пока я не расправлюсь с Таллотом, - сказал Велес. - А возможно, ты сохранишь контроль над телом, все зависит от твоих дальнейших действий.

- Хех, положим, я соглашусь, и ты вселишься в меня, - сказал Олард. - Что дальше? Мы улетим отсюда?

- Нет, таких возможностей нет в моем арсенале, - сказал Велес. - По крайней мере, сейчас. С родным телом я мог бы, но не теперь.

- Тогда что же ты предлагаешь - торчать здесь вдвоем до скончания времен?

- Так по крайней мере у тебя появится надежда, о которой ты мне говорил, - сказал лонруиль. - Ты станешь бессмертным и сможешь неограниченно долго находится на этом месте, пока события не сложатся подходящим образом и мы не начнем действовать.

- А если я откажусь?

- Что ж, в таком случае мы все равно останемся здесь, с тобой, - сказал Велес. - У тебя закончится жизненная энергия и ты погибнешь. После этого я завладею твоим телом без твоего разрешения. Для меня время не имеет особого значения и я вполне могу подождать.

Олард закусил нижнюю губу - выбор действительно был невелик. Что ему оставалось? Можно было сдохнуть в этом неизведанном участке космоса, а можно попробовать впустить в себя неизведанное существо и посмотреть, что будет. В первом случае будущее выглядело вполне определенным и законченным, но вот второй вариант давал крохотную надежду.

- Для меня время не очень важно, но советую тебе поторопиться с выбором, - сказал лонруиль. - Я вижу, как к нам приближается еще одна "стальная штука", как ты выразился, только на этот раз она побольше твоей.

Олард включил двигатели на ранце и развернулся вокруг своей оси. Он тоже увидел огромный "Провокатор", быстро летящий в черноте космоса. На приборной панели скафандра мигал зеленый огонек, оповещающий о входящем голосовом вызове. Включив динамик, Олард услышал незнакомый голос.

- Говорит капитан "Голиафа" Вильям Гэллахер. Ответьте. Мы видим вас. Если вы живы, отзовитесь, тогда мы поднимем вас на борт.

Олард активировал канал связи и сухо сказал:

- Говорит выброшенный в космос неудачник. Прием! Возьмите меня к себе!

- Слышу вас, выброшенный в космос неудачник, - сказал Гэллахер. - Мы уже летим.

Олард отключил связь и повернулся к светящейся медузе.

- Похоже, сегодня наш день, - сказал капитан.

- Так ты согласен быть моим сосудом для перевоплощения?

- Ладно, залезай, - разрешил Олард. - У нас есть дела.





Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"