Хараборкина Ольга: другие произведения.

Тайна заброшенного маяка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!





:Peклaмa
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Тетис... Про себя я назвала его остановившимся миром. Место, где наука и магия замерли в хрупком равновесии. Три года я пыталась вернуться на Землю, после чего сдалась. Жизнь дана не для того, чтобы мечтать, а чтобы наслаждаться ей. Старый маяк подарил мне надежду на это, как тем морякам, что заблудились в шторм, но все-таки добрались до тихой гавани. Вот только мой порт оказался не столь дружелюбен. Наниматель из Блэкстоуна забыл указать в письме, что моя предшественница была убита. И почему-то мне кажется, что Смерть стоит за порогом и Аннета Верлен уже в ее списке.
      
      
     
      
      Роман участвует в конкурсе "Колдовские тайны"

  Глава 1
  - Джентльмены, прошу вас аккуратней! - возглас вышел немного возмущенным, и потому вызвал недовольство со стороны мужчин.
  - Мисс, что у вас в багаже? Камни? - извозчик утирал пот и пытался удержать мой тяжелый чемодан вместе с тремя нанятыми грузчиками. Я в ответ нервно рассмеялась, и обмахнулась платком. Если бы он знал, что скрывалось внутри коричного монстра, он бы удивился, а потом жестоко убил меня.
  - Ой! - наигранно произнесла я, - Думаете, стоило их выложить?
  - Мисс, вам придется доплатить, - недовольство в голосе старшего из грузчиков можно было вычерпывать ведрами.
  - Позвольте не согласиться. Когда я заключала договор с компанией "Харпер и сыновья" меня уверили, что все входит в стоимость.
  - Но здесь ступени! - в голосе мужчины слышались печальные нотки.
  - В договоре указано расстояние, - лишних денег у меня не было и уступать я не собиралась. Подумаешь пару ступенек! Придерживая шляпку, посмотрела вверх, в шее что-то противно хрустнуло. Да, тот кто строил здание маяка подошел к делу ответственно - чем выше тем лучше. Крутые ступени даже меня заставили вдохнуть поглубже, что с корсетом было весьма затруднительно.
  Бравая команда совсем приуныла, понимая, что доплаты не будет, а я нетерпеливо постучала носком сапожка по каменной плите. Ну не самой же мне тащить чемодан наверх. В нем веса, как во всех грехах человечества вместе взятых.
  - Мисс, - протянул самый молодой. - Вы ведь из проводников. Я видел, как мистер Кипер одним взглядом удержал рухнувший дирижабль.
  В глазах рыжего паренька горел огонек надежды. Он хотел избавиться от работы и посмотреть представление.
  - Умолкни, Томас, - шикнул другой. - Не видишь, она накопитель.
  Мой взгляд метнулся на знатока. Бывший моряк, об этом мне сообщила татуировка якоря и цепи на левой руке. Синяя и расплывчатая, она уродовала кисть. Еще бы ему не знать, те корабли, что не оснащены паровым двигателем, всегда кроме парусов использовали ходовые артефакты. И именно накопители делились потоком с магическим прибором, а тот в свою очередь толкал корабль.
  - Умный, да? - процедила я сквозь зубы, любезность исчезла моментально.
  Накопителей презрительно называли сундуками, но не брезговали пользоваться их услугами. Даже самые талантливые маги обращались к нам, когда собственный резерв истощался. Люди, подобные мне, с рождения не могли сами управлять потоком, а только щедро делиться им. Мы не были полноценными магами, но и просто обывателями не являлись. И потому, живя на границе двух видов, страдали и от первых и от вторых.
  - Жду вас наверху, джентльмены, - отрывисто бросила я, и, развернувшись к ним спиной и подняв дорожный саквояж, стала подниматься наверх по ступеням.
  С каждым вздохом я ненавидела этот мир все сильнее и сильнее, но и вернуться домой не могла. К сожалению, мне достался билет в один конец. Для себя я назвала это место Остановившимся миром. Здесь не покорили электричество, хотя пытались, не изобрели суперкомпьютер, хватало и механоидов, и не отправили человека в космос, ища иные пути познания вселенной. Тетис замер в своём развитие в эпоху пара. Но если у нас человечество шагнуло дальше, то тут просто не смогло. И причина заключалась в магии, она не просто тормозила прогресс, она изменила ход развития истории. Так дирижабли покорили небеса, и двигал их отнюдь не ветер, а магия и пар. Автомобили... Нет, здесь все еще использовали кареты. Лишь у некоторых оригиналов были самодвижущиеся машины. Что тут можно сказать? Дорогое удовольствие: и паровой и магический двигатели обходились в заоблачную сумму, которую мог позволить не каждый. Я бы смирилась с новым миром, ведь он по сути напоминал мой викторианской эпохи с каплей магии, которое заменяло электричество, если бы не одно но... Хотя причин все-таки две. Первая - это роль женщины.
  Она - хранительница очага. Если спросить любую даму на улице, то ответ один: "У меня нет других чувств и желаний, кроме как сделать моего мужа счастливым!". Даже те, которые управляли потоком, не обладали полной свободой. Редкая безделушка в коллекции мужчины.
  Оказавшись здесь, я узнала, что такое истинное молчание. Мисс должна... А дальше список на нескольких листах. Я боялась сказать что-нибудь не то. Реализовать себя вне семьи для женщины лишь мечта. Гувернантка, нянька, служанка, швея - список огромен, но выбрать нечего. То, что мне досталась место - смотрительницы маяка большая удача, которую упускать глупо.
  С такими мыслями я дошла до двери, которая отделял меня от будущего дома. Ключ легко вошел в замок, но щелчка не раздалось. Схватившись за ручку и потянув за нее, попыталась открыть так. Теперь что-то хрустнуло, потом крякнуло и бронзовая фурнитура отделилась от дерева. Тогда зачем ключ? Надеюсь, так не задумано изначально. Кстати, градоначальник сообщил мне, что все работает как часы, и в доме прибрано после смерти Маргарет, предыдущей смотрительницы маяка. Поскольку выбора у меня особого не было я поверила. Зря. Не выпуская бронзовую ручку, просто толкнула дверь и та со скрипом открылась.
  Обычно входящим в помещение людям, первым бросается в глаза окно, или же что-то необычное. В моем случае это оказался рисунок белой краской на полу. Я ничего не имею против декоративных элементов в убранстве комнат, линии складывались в женскую фигуру.
  - Вот и приплыли, - выдохнула я ошарашено, разглядывая бурое пятно на каменном полу. Оно располагалось, как раз в районе груди "нарисованной женщины". Мистер Купер уверял меня, что Маргарет Райн умерла своей смертью, а точнее от старости. Пузатый лгун. Ему было не выгодно, чтобы порт простаивал, а место смотрителя маяка - это не самое престижное, да и заработная плата не высока. Делиться потоком с артефактом света не самое интересное занятие в мире. Даже накопители презрительно воротили носы от подобного занятия. Но мне выбирать не приходилось либо это, либо что-нибудь похуже. Поговаривали что Райн, желал возвести причалы для дирижаблей в Блэкстоуне. Но я не верила слухам. Слишком много препятствий для строительства воздушного порта, а в первую очередь для этого нужны деньги. С другой стороны мне-то без разницы. Пусть мечтает человек и исправно платит смотрительнице маяка.
  Я криво улыбнулась, разглядывая комнату. На всех вертикальных поверхностях, не считая пыли, лежали вязанные ажурные салфетки. Наверное единственное про что не солгал Райн, это про возраст Маргарет. Пытаясь хоть что-то еще рассмотреть, я поняла, что все окна, по крайней мере на первом этаже заколочены, да и стекл в них нет. Свет пробивался, и его хватало, но полумрак скрывал истинную картину, так же как и салфетки.
  Интересно здесь уже можно прибраться или еще нет? Любоваться пусть и на нарисованное тело не хотелось. Опять же кровь убрать. Ведь место уже пустовало, наверняка убийцу поймали, ну или он скрылся навсегда. Оба варианта имели право на жизнь.
  - Мисс Верлен, - окликнули меня.
  Резко обернувшись встретилась с взглядом со старшим грузчиком.
  - Вы знали? - кивнула я на рисунок краской.
  - Весь город знает, - пожал он плечами. - Распишетесь, мы принесли ваш багаж, протянул он мне мятый лист и самопишущее перо.
  - Минуту, чемодан должен быть на втором этаже, - ставя саквояж на пол, ответила я.
  - Доставка до двери, - мстительно произнес он, припоминая мою жадность.
  - И не поспоришь, - согласилась я, - вот только занести внутрь вы забыли.
  - До двери, - ухмыльнулся он, демонстрируя гнилые зубы.
  - С этой стороны.
  - До двери, - вновь повторил он. - Вот мы и донесли, мисс.
  Я заглянула ему за спину, и скептически приподняла бровь. Они не просто притащили мой чемодан, они перегородили им вход. Теперь, чтобы зайти внутрь, нужно перелезать через коричневого монстра.
  - В договоре расстояние, - уверенно произнесла я. - Проверим.
  Такие компании пользовались механическими печатями, которые питаемые магией подсчитывали оплачиваемое расстояние. Еще бы "Харпер и сыновья" очень ответственно относились к своей работе. Подвинув наглого мужчину в сторону, подошла к чемодану. Артефакт - прямоугольник со спичечный короб, внутри которого двигались шестеренки, бодро мигала зеленой лампочкой. Естественно, что энергию ей давал поток.
  - Смотрите-ка, джентльмены, - последнее слово я выделила тоном, - а он с вами не согласен.
  Счетчик на чемодан прикрепили в городе отправления, я же путешествовала отдельно от багажа и встретилась с ним только на железнодорожной станции. Еще до начала путешествия мной была выбрана компания, которая есть и в пункте назначения, чтобы исключить такого рода неприятности. Слухи всегда ходили разные, и про требования доплаты приходилось слышать. Нет и грузчиков понять можно, но ни тогда, когда ты в таком же бедственном положении, как они.
  - Пожалуй, обращусь я к управляющему отделением "Харпер и сыновья" в Блэкстоуне.
  - Не стоит мисс, - недовольно проговорил старший. - От пары тларов от вас бы не убыло.
  Тлары, про себя я их называла пенсы. Забавно то, что Тетис не просто замер, а замер в викторианскую эпоху. Родная Земля и этот мир развивались одинаково, возможно параллельно друг другу, и в какие-то моменты незаметно соприкасались. Например, здесь общались на языке очень сходим с английским. Так что обращение "мисс", "миссис" было вполне нормальным для Тетиса. Ради интереса поискала в библиотеках, откуда пришло слово "тлар", почему же все-таки не пенни. Разгадка оказалась проста. Я не учла, что здесь магия играет не маловажную роль в жизни людей. Когда наука еще делала первые шаги, искусство волшебства процветало. Тлер - единица измерения потока, и маги расплачивались своей силой, заряжая еще не механические артефакты. Позднее когда государства устоялись, то тларом назвали мелкую разменную монету на Северном архипелаге.
  - А ты думаешь, я сюда переехала от хорошей жизни? - своим вопросом я поставила точку в нашем разговоре. Зато другой грузчик, бывший моряк, решил разнообразить беседу:
  - Здесь вы хорошей жизни не найдете, мисс. Уезжайте.
  - Что ж так категорично? - с любопытством спросила я, надеясь, что хоть что-нибудь да расскажут.
  - Хотите закончить как она? - кивнул в сторону нарисованного тела моряк.
  - Заткнись, Вилл, - рявкнул старший.
  - Минуточку, - вмешалась я, но мне даже договорить не дали.
  - Мисс Верлен, мы грузчики, а не сплетники. Мы работаем молча!
  У меня даже дыхание перехватило от такого заявления. Как вымогать деньги, так он первый, а как рассказать жизненно важные сведения, так он не сплетник.
  - Очень хорошо, - процедила я сквозь зубы.
  Что ж я сама выбрала Блэкстоун, и сама отправилась сюда. Стремясь оказаться как можно дальше от места, в котором оказалась в момент появления в Тетисе. Чем скорее там забудут странную Аннету Верлен, тем лучше для всех.
  Грузчики затащили чемодан, вот только не нашли ничего лучше, как положить его на злополучный силуэт. Он как раз закрыл его полностью.
  - Так даже уютней, - заметил паренек, за что получил подзатыльник от моряка.
  - Ну, мисс, мы свою задачу выполнили, - будто услышав его слова, лампочка на артефакте поменяла цвет на желтый. Значит, заложенное расстояние "пройдено". Конечно, там закладывались дополнительно несколько метров, но нести или нет решал старший грузчик. Тут обсуждать было нечего.
  - Что ж, ваша правда, - сказала я, подписывая бланк доставки. Как только мое имя появилось на листке, артефакт на чемодане пискнул - можно снимать.
  - Было приятно с вами работать, - солгала я, пожимая руку старшему. Все всё прекрасно понимали и старались поскорее расстаться и забыть друг друга. Вот только я не менее мстительна, чем мои невольные помощники. Когда я пожимала руку, то поделилась частью накопленной силы. Пустяк, но приятно. Теперь все механические приборы рядом с ним сойдут с ума, а магические... Я злорадно усмехнулась. Кому-то придется посидеть дома и подождать, когда сила развеется.
  Быть может я не с того начинаю только приехав в город, но по-другому никак. Либо показать, что ты можешь за себя постоять, либо местные будут считать меня легкой добычей. Довольно, теперь я живу, а не выживаю. Хватило и тех трех лет, что я провела в портовом городе, который волей судьбы стал отправной точкой для меня в Тетисе. Вот я и плавно подошла ко второму но... Почему мир, ставший для меня вторым домом, вызывал лишь чувство ненависти.
  Знаете, как бывает, засыпаешь и думаешь завтра встану и... У всех списки разняться, но смысл один - идти дальше по дороге жизни. Но, увы, в завтрашний день я ступила в другом мире. Так вышло, что глаза вместо привычной квартиры, я открыла на морском берегу. Первое чувство, такое глупое и трогательное, затопило меня. Надежда. Вдруг я все еще сплю? А это картина моего подсознания, желающего увидеть океан. Ведь летом так и не удалось вырваться из душного города. Но не тут-то было. Сколько я не притворялась, но обмануть себя не удалось.
  А дальше пришла головная боль, а вместе с ней обрывки воспоминаний некой Аннет Верлен. Грустная жизнь и бессмысленная смерть, она покончила с собой, ну или попыталась. Иногда накопители перегорали, побочный эффект дара. Человек не в силах избавиться от энергии сам сжигает себя, и прежде всего духовно. Ей просто надоело жить, мир превратился в серую массу, которая высасывала из нее жизнь. Уже подходя к воде, она была мертва.
  Вот только природа и поток не терпят пустоты. Так в ее теле оказалась я. О причине я узнала чуть позднее, когда успела обжечься и не раз, и даже не два. А все потому, что за такими накопителями шла негласная охота. Сундук, ведь может хранить множество тайн. Ученые постоянно искали подселенцев, охотясь за их знаниями, а настоящие маги старались их уничтожить. Мир Тетис находился в хрупком равновесии, как только одна из сторон жизни начинала лидировать, то другая терпела неудачи. За изобретение дирижаблей люди заплатили исчезновением драконов. Как оказалось обмен был неравноценен. Производство летающих кораблей обходилось в очень круглую сумму, воздушный транспорт курсировал только между крупными городами, в то время как летающие ящеры могли добраться куда угодно, и требовался только наездник и прокорм. Но время вспять не повернуть, дракона можно встретить теперь только в музее магии.
  Но как отличить пришельца? Особенно, если он не глуп и притаился. Существовал один отличительный признак. Мы привязывались к ближайшему предмету во время переселения. К счастью, неодушевленному. Некоторым не везло. Например, Престон Монро два века назад оказался в ловушке. Его якорем в этом мире стала гора Олдбри. Тогда и произошел очередной скачок в развитии горнодобывающей промышленности. Он искал камень, кусок или часть породы, к которой приковал его Тетис. Через пять лет, несмотря на ухищрения последователей "Колеса прогресса" его убили. Я не желала подобной участи, и потому, когда появились косые взгляды в мою сторону, нашла другое место. Место, которое надеюсь, станет моим домом.
  Да, и у меня был якорь. В каком-то плане мне повезло больше, чем бедняге Престону. Мой заветный предмет можно было перемещать. Монро жил в окрестностях горы, не из-за любви к свежему воздуха, а потому что дальше, чем на пять километров мы удаляться от проклятых вещей не могли. Я пробовала, и больше пытаться не стану. Тело начинало погибать из-за потока, разрушающего его изнутри. Сначала слабость, потом жар и боли, а дальше все зависит от физического состояния накопителя. Но конец один - смерть. Хорошо если сундук умирал тихо из-за внутренних кровотечений и отказа органов. Бывало, что их разрывало, как гнилую трубу, от напора энергии. Если подобное происходило в людном месте, то без случайных жертв не обходилось.
  Но не буду о грустном, я же не Монро и могу путешествовать. В чемодане хранилось мое проклятие. Как я выдержала столь долгий путь без него? Чудом. По-другому и не скажешь. Мне тоже досталась не самая легкая ноша. Но лучше не думать. Сейчас полдень, а работы не початый край.
  Когда я услышала удаляющийся стук копыт, то выдохнула. Этот этап пройден. Для надежности вышла, чтобы посмотреть не остались ли грузчики. Но нет, территория вокруг маяка была пустынна. На лице сама собой появилась улыбка.
  Вернувшись в комнату, первым делом притворила дверь. Так как она открывалась внутрь, то приставила стул, чтобы если что мне не помешали. И наклонилась к чемодану. Сорвав перчатки с дрожащих рук, достала из кармана связку ключей. На замки я не поскупилась - пять пухленьких защитников, охраняли мои вещи. С каждым щелчком, моя душа пела.
  Первым делом вышвырнула вещи на пол, сейчас мне было плевать на все. Главное - добраться до второго дна, там хранилось мое личное проклятие. Якорь, который не давал моему телу погибнуть от магии.
  Судьба подшутила надо мной, когда выбрала этот предмет. Особенно мне нравилась выбитая на нем надпись "Последняя надежда". Символично. На дне чемодана завернутый в тряпки лежал старый якорь. Что же еще могло оказаться на заброшенном морском берегу? Да все, что угодно. Мне просто повезло. Как я смогла путешествовать, если багаж ехал отдельно? Очень просто в моем дорожном саквояже лежала часть цепи, точнее ровно два звена. Их вполне хватало, чтобы выдержать несколько дней без благотворного влияния стабилизирующей вещи. Конечно, отправляя якорь отдельно, я рисковала, но выбора у меня не оставалось.
  В будущем никому не покажется странным, что на маяке хранится старый якорь. Он вполне впишется в окружающую обстановку.
  Глава 2
  Обычно переезжая, люди первым делом начинали разбирать чемоданы, конечно, при условии, что на новом месте стояла мебель. Я же складывала раскиданную второпях одежду обратно. Прикосновение к проклятому якорю, и душевная буря вместе с болью исчезли. Пожалуй, слово гармония полностью характеризовало мое состояние сейчас. Только память хранила мучительные часы дороги. Я ненавидела свою зависимость от проклятой вещи, но ничего поделать не могла. Тетис позаботился о том, чтобы я не сумела разорвать цепи. Либо жизнь с ними, либо забвение.
  Со стороны, наверное, покажется глупостью отдельное путешествие от якоря. Но пассажир имел право провести с собой в поезде только определенный вес. Все, что оказывалось больше установленной величины, оплачивалось дополнительно. Увы, но столько сбережений у меня не накопилось. Три года в Тетисе и ни гроша за душой. Поэтому пришлось воспользоваться услугами "Харпер и сыновья". У грузоперевозчиков другие тарифы, но и условия путешествия для вещей совсем иные. В договоре даже существовал пункт о мелких дефектах. Вмятины, трещины, царапины и прочее не считались некачественно оказанной услугой, и денежные средства заказчику не возвращались. Именно поэтому мой чемодан изготавливали по специальному заказу, чтобы он выдержал и груз, и внешние воздействия. На это и на дорогу до Блэкстоуна и ушли последние накопления.
  Огорчило, конечно, что нанятые работники не подняли чемодан наверх и бросили на первом этаже. Конечно доля моей вины была, но и мужчины повели себя некорректно. Ну откуда у путешествующей одной женщины деньги? Но это все пустое, что толку думать над проблемой - ее надо решать. Моих сил не хватит затащить коричневого монстра наверх. Значит нужно отыскать того, кто сумеет. Опять нанимать работяг? Даже, если я найду деньги ни один грузчик не согласиться мне помочь.
  Не думаю, что Блэкстоун чем-то отличался от остальных городов. Наверняка и здесь работники негласно поддерживали другу друга. Если бы я сдержалась, то попытаться можно было бы. А так это бесполезное сотрясание воздуха, к тому же у меня в кошельке волшебным образом не прибавилось ни тлара. Ну что крутые времена требуют оригинальных решений.
  Сложив все вещи обратно и закрыв замки, я решила наведаться в Блэкстоун. Для начала отметиться в городском управлении. Мисс Велен пребыла, маяк заработает через два дня. Время на обустройство давалось не для удобства смотрителя, а для настройки артефакта. Я уже мельком осмотрела его, поэтому ничуть не волновалась. Покойная мисс Райн хорошо выполняла свою работу. Наверное, это все что я могу сказать об этой женщине, помимо ее любви к вязанию. Не знаю, сколько она жила на маяке, но видимо долго, потому что я ощущала ее невидимое присутствие. Мертвый холод. Или же это была игра уставшего разума?
  Позднее схожу на ее могилу. Принесу цветы и взгляну на дату смерти. Что-то непонятное происходило здесь и это тревожило меня. В Тетисе я всегда верила своему чутью, по сути, так поток предупреждал своего носителя о грядущем. Поэтому нужно было разузнать все подробности смерти Маргарет. Я питала надежду, что об этом мне расскажет кладбищенский сторож. Здесь подобную должность мог занять только выгоревший маг. Такие люди после гибели дара, как и накопители, оказывались неугодны и собратьям по искусству, и обычным смертным, а общая беда она порой и врагов заставляла идти в ногу. Пусть они и лишились возможности повелевать потоком, но проявления свободной энергии видели четко независимо от этого. На кладбищах очень важно было во время заметить "беспокойные кости" и вызвать могильщика. Так пренебрежительно здесь называли некромантов. Но если сравнить черных магов Земли с устранителями, то последние окажутся любителями.
  Они не могли уничтожить заразу издалека, или одним взглядом упокоить дух. По сути своей могильщики являлись охотниками, у которых за спиной виднелась рукоять серебряного меча, а за поясом револьвер, заряженный заговорёнными пулями. Читала, что одним из традиционных подарков устранителю - это шпага или длинный кинжал в трости. Что же касалось магии, то могильщики не были обделены потоком. Он по-своему защищал их от воздействия смерти - все проклятия и мёртвые хвори не трогали обладателя подобного дара. Не удивительно, что манипуляции с энергией у могильщиков сводились либо к щитам, либо единичным боевым заклятиям.
  Смешно сказать, но я даже немного завидовала им. Пусть и в таком упрощенным варианте, но охотники могли воздействовать на поток, я же являясь по сути накопителем, не могла прикоснуться к силе. Стоять на берегу реки, и не напиться... Это больно. Но слезы и мучительное понимание того, что в мире Тетис я пустое место уже канули в Лету, как впрочем и моя прошлая жизнь. Жалость к себе ничего не изменит. Мне нужна просто спокойная жизнь, чтобы радоваться ей, а о недостижимом я могу мечтать по вечерам за чашечкой горячего чая. Маяк для меня стал не только новым местом работы, он превратился для меня в символ светлого будущего. Как там пишут на каждом артефакте в смотровой комнате - "Пусть Свет приведет тебя домой, путник". Вот и я как мотылек летела на него, страшась сгореть.
  Пока размышляла, не заметила, как спустилась вниз. Зимой придётся научиться летать или правильно падать. Архитектор явно поставил своей целью высоту сооружения, а не удобство для смотрителя. Хотя в те времена, в которые заложили первый камень, навряд ли думали о желаниях рядовых накопителей. Сейчас на Северном Архипелаге искусственно поддерживали некое равенство людей. Я бы назвала его мистическим, потому как оно вроде и существовало, но в тоже время и нет. Естественно, это относилось к Потоку, а не к социальному положению. Человек даже без дара считался равным магу и обладал теми же правами. Поддерживая подобный порядок, королевская власть защищала себя от бунтов, как со стороны честолюбивых магов, так и от решительно настроенных прогрессистов.
  Династия Уиндонов уже который век бессменно восседала на троне. Все благодаря их знаменитому чутью. Эти люди каким-то непостижимым образом балансировали между прошлым - магией и будущим - наукой. Они поняли, что не только поток способен нести разрушения, но и человеческий разум ничуть не хуже порождал химер. И те и другие методы оказались полезны для короны. Как показало время, Уиндоны не ошиблись, когда вручали рыцарские шпоры ученым за их изобретения. И тем самым они подстраховали себя, получив мощную защиту от знати, которая на две трети состояла из пользователей потока.
  Все дело в том, что маги от рождения стремились к вершинам, как в познании мира, так и во власти. Если первое было угодно короне, то последнее никак ее не устраивало. Так появились палата лордов и палата общин. Они как два неумолимых хищника сражались между собой. Извечная борьба верящих в свое происхождение, и тех кто тоже желал занять их место, прикрываясь красивыми словами.
  Думаю, стоит отдельно упомянуть о том, что женщины в политику не лезли, и даже не потому что не хотелось, а в силу мужских предрассудков. Даже в Палату общин они не могли попасть. Хотя среди прогрессистов было несколько талантливых ученых слабого пола. Но нет, они творили ради того чтобы творить, а не для получения клочка земли и титула.
  Но вернусь-ка я к своему маленькому царству, а то о политике, несправедливости и прочем можно рассуждать бесконечно и так же безрезультатно. Маяк располагался на утесе, который чуть выступал в море, к нему петляя между огромных камней, вела неприметная дорога, отходящая от главного пути, который соединял Блэкстоун с пригородом. Так что мой дом располагался на отшибе, что даже было и к лучшему. Старинный маяк возвышался на четыре этажа. Последний предназначался для артефакта света, а остальные принадлежали смотрителю.
  Покойная Маргарет обитала на втором, но я там жить не собиралась. Не знаю, может мне казалось, но в комнате ощущалось ее присутствие. Предметы и вещи еще хранили ее прикосновения, ее запах. Городскому управлению даже не пришло в голову навести порядок после гибели мисс Райн. Хотя о чем это я, никто не удосужился смыть картину на полу. Все на маяке осталось так же, как и в день убийства, только пыль осмелилась осесть на предметы. Даже чашка с недопитым чаем, который со временем превратился в грязный налет на стенках сосуда, стояла на прикроватной тумбочке, а рядом с ней лежала надкусанная заплесневевшая булочка. Складывалось ощущение, что Маргарет спустилась вниз встречать нежданного гостя, который ее и убил. Но догадок можно придумать тысячи, а правду знали только покойная и ее палач.
  В любом случае мне не нравилось, что даже после смерти мисс Райн "жила" на маяке. Когда вернусь из города, устрою полномасштабную уборку. Чужие вещи мне не нужны, лучше обзавестись своими. Что-то сожгу, а что-то просто выброшу. Последнее под вопросом. Возможно, городское управление не оплачивает мусорщиков. Придётся тогда раскошелиться самой.
  Блэкстоун, который из окон маяка казался совсем рядом, на самом деле находился на приличном расстоянии. Сорок минут неспешного шага по дороге, петляющей то среди деревьев, то среди холмов. Правда на глаза попадались домишки, но стучаться к соседям в двери было бы нелепо. Я бы сама натянуто улыбнулась гостю и пожелала идти работать, а не отвлекать честных людей от своих занятий. Чужакам нигде не рады - это истина.
  Сколько по времени занимал путь от маяка до города я узнала позднее, уже когда шла обратно. Сегодня мне повезло, или не повезло это как рассудить, и меня подвезли. За спиной раздался звук работающего двигателя и из-за поворота, тарахтя и пыхтя, появился паромобиль, или как его еще называли самодвижущаяся коляска. Автомобиль будто сошел с картинки - такой громоздкий, неторопливый и с большими колесами, лишенными резины. У нас прогресс шагнул дальше, а здесь паровой двигатель и энергия в виде потока неплохо справлялись со своими задачами. Прямо на моих глазах машина застряла в грязи, но водитель дернул за рычаг, и уже магия дала необходимый толчок, чтобы та поехала дальше. Игрушка, бодро фырча, покатилась дальше, чтобы остановиться прямо напротив меня. Пришлось отступить в сторону, после чего я внимательно посмотрела на мужчину или на оператора. Здесь так называли всех тех, кто управлял механическими изобретениями.
  Заглушив двигатель, он повернулся ко мне. Защитные очки перекочевали на лоб, и незнакомец произнес:
  - Добрый день, мисс, - лучезарная улыбка должны была ослепить меня, но ноги в промокших ботинках на радостное общение не настраивали. Первая мысль, которая у меня возникла это то, что он хотел похвастаться своей игрушкой.
  - Добрый, - в моем голосе прозвучало сомнение в этом факте, но невежливо спорить с людьми в самом начале знакомства.
  - Осень, мисс, - как бы оправдываясь, проговорил он.
  Я ничего не ответила. На Северном Архипелаге всегда было холодно и сыро.
  - Вы что-то хотели? - разглядывая мужчину, спросила я.
  Он уже явно разменял первую половину столетия, отведенную человеку. Но как не странно не растерял живости и энергии. Существуют такие люди, которые до самой старости выглядят моложаво. Они умирают на бегу, просто идя по улице или за бокалом вина. Их часы просто останавливаются, в то время как у других стрелки замедляют ход и они мучаются в окружении родственников.
  - Мисс!
  - Ох. Извините, задумалась. Так что вы хотели?
  - Утолить свой интерес, - усмехнулся он. - В городе все у всех на виду, а здесь новости доходят с опозданием.
  - Все, как и везде, - пожала я плечами, думая, как обойти паромобиль и не поскользнуться в грязи.
  - Мисс, так вы не скажете свое имя?
  - Странный интерес мистер...
  - Кулидж.
  - Так вот странный интерес, мистер Кулидж.
  - От чего же я знаю всех в округе, а ваше лицо я вижу впервые. Вы ведь новая смотрительница маяка?
  - Я, мистер Кулидж, иду в город, а вы мне мешаете, - аккуратно огибая паромобиль ответила я. Желание опереться на машину пропало, вместе с той каплей воды что упала с ветки на металл и с шипением исчезла.
  Звук клаксона и тарахтение двигателя за спиной дали понять, что просто так мне уйти не дадут. Пришлось обернуться, и с натянутой улыбкой произнести:
  - Что-то еще?
  - Садитесь, несговорчивая мисс. Я тоже еду в город.
  На Земле я бы сто раз подумала, чтобы сесть в машину к незнакомому человеку. На Тетисе забраться в паромобиль было не страшно. У него даже отсутствовало ветровое стекло, что уж говорить о крыши, да и скорость позволяла спокойно выпрыгнуть на ходу. Здесь я всегда путешествовала по старинке либо в карете, либо на поезде. Честно говоря, давно хотелось прокатиться на такой игрушке. Уж больно не популярна она даже среди изобретателей, не говоря уже о магах. Экзотика одним словом.
  - А это безопасно? - спросила я.
  - Конечно. Двигатель взрывался только дважды.
  Видя, как я переменилась в лице, мистер Кулидж рассмеялся и произнес:
  - Да шучу я мисс. Паромобиль безопасней привычных вам карет и двуколок.
  - Отлично, - кивнула я, и подошла к пассажирской дверке, открывая ее.
  - О! Погодите, газету вам в ноги постелю. А то знаете, я свою Биатрис никому не доверяю чистить. - Все можно садиться. Давайте помогу!
  Его широкая ладонь, затянутая в кожаную перчатку, оказалась прямо передо мной. Помощь не будет лишней. Тут же на коленях рядом с моим саквояжем он положил очки. Да-да защита от ветра и грязи, хоть скорость и невелика, но дискомфорт она приносила. Пришлось снять шляпку, и мир сузился и потускнел за поцарапанными стеклами, а голову сдавил ремешок.
  - Держитесь! - прокричал мистер Кулидж и лихо дёрнул за рычаг.
  Я, избалованная достижениями Земли в области автомобилестроения, мысленно хмыкнула, но вслух подыгрывая мужчине, испуганно ойкнула, когда паромобиль двинулся с места. Конечно, выражение его лица из-за очков я не поняла, но то как он приосанился заметила. Мужчины, что дети, честное слово.
  - Ну как вам, мисс? - деловито спросил он.
  А я не знала, что ответить. Обидеть правдой беднягу не хотелось, но и нарочно лгать тоже не было смысла. Все-таки ветровое стекло вещь необходимая. Даже при небольшой скорости на одежду летела грязь, еще как назло с неба стал накрапывать дождик. Я с ужасом поняла, что по приезду в Блэкстоун моя прическа превратиться в воронье гнездо. Да, и дорога состояла сплошь из выбоин, и их по моим ощущениям мы отыскали все. Честное слово, лучше б шла ногами. Собравшись с силами поделилась впечатлением:
  - Незабываемо!
  И ведь ничуть не погрешила от истины. Я не солгала и правды не сказала, просто обобщила впечатления. По довольной улыбке незнакомца поняла, что не ошиблась с ответом.
  Дальше мы ехали молча. Но всю дорогу я ловила на себе его заинтересованный взгляд, но место к моему огромному удовольствию не располагало для беседы. Чтобы хоть как-то отвлечься от непонятного поведения моего попутчика занялась разглядывание салона паромобиля. Но стоило мне опустить взгляд в ноги, как волна неконтролируемого страха прошла от макушки до пяток. Затейник, по-другому и не скажешь, Кулидж положил старый номер "Блэкстоуна сегодня" якобы, чтобы я не испачкала пол грязной обувью. Вот только прямо на первой страницы располагалась картина. Свой дом я узнала, а еще был портрет женщины в другой стороне листа. Проклятые очки портили весь обзор, но название заголовка прочитать мне удалось: "Старый маяк затух". Символично ничего не скажешь. Сделав вид, что поправляю их, сумела разглядеть дату. За месяц до моего приезда и произошла трагедия. Неужели не нашлось желающих занять место смотрителя. И до чего же странное совпадение, что мистер Кулидж положил именно эту газету. Даже если допустить, что он такой чистюля, неужели не нашлось более свежего номера. Вывод не радовал, а дальнейший разговор с Кулиджом только доказал мою правоту.
  - Приехали, мисс Верлен, - произнес он.
  - Видимо вы умеете читать мысли, мистер Кулидж, - холодно проговорила я, и сняла проклятые очки. - Из моих уст вы его услышать не могли.
  Бояться еще было рано, тем более он остановил свой паромобиль прямо напротив городского управления, куда я и собиралась. Совпадение? Нет, не верю.
  - Мисс Верлен, как воспитанный человек я должен был сначала обсудить погоду и узнать имя собеседника. - Не видя с моей стороны должной реакции, он продолжил. - А как добрый сосед дать хороший совет.
  - Вы уверены, что он мне нужен?
  - Поверьте, он вам необходим, - тяжело вздохнул он, сжав руль. - Я был одним из тех людей в городском совете, кто высказался против запуска маяка после смерти Маргарет.
  - Но Блэкстоун портовый город.
  - Не все можно измерить деньгами, мисс Верлен. К сожалению, у Купера ко всему в жизни деловой подход и слишком много амбиций.
  - Это ведь неплохо.
  - Неплохо - это когда идет на пользу городу, а строительство воздушного порта и..., - он не договорил. - Послушайте, мисс Верлен. Аннета, вам здесь не место.
  - Мистер Кулидж, объясните, почему вы против меня так настроены.
  - Вас? - удивился он. - Да я вижу вас первый раз в жизни.
  - Тогда я решительно не понимаю в чем дело.
  - Оно и не нужно, - заметил Кулидж. - Просто забирайте вещи и уезжайте. Я оплачу вам дорогу до любого города, расположенного на территории Северного Архипелага.
  - Щедрое предложение, - оценила я его слова. Вот только идти мне было некуда, а здесь хоть какая-никакая, но крыша над головой и жалование. - Я могу обдумать его.
  - Конечно, - кивнул он. - Вам помочь спуститься или вы справитесь сами?
  Вопрос задали таким тоном, что ответ на него существовал только один.
  - Благодарю, но я сама.
  Держа в одной руке саквояж и шляпку, а в другой подол юбки, я легко спрыгнула на мостовую.
  - Решайте, мисс Верлен.
  - Не сомневайтесь, выбор я сделаю.
  Мужчина посмотрел мне в глаза, и демонстративно наклонился за заботливо подстеленным газетным листом. Он прямо на моих глазах смял его и бросил в урну.
  - Я никогда не промахиваюсь. Хорошего дня, мисс Верлен.
  - Да-да, - рассеяно проговорила я, пытаясь понять его последние слова.
  Что это? Предупреждение? Просто факт? Или же угроза?
  Сильный порыв ветра подхватил газетный лист и бросил к моим ногам. За что же убили Маргарет Райн? И не отправлюсь ли я ей вслед?
Прочитать бесплатно можно здесь: https://lit-era.com/book/taina-zabroshennogo-mayaka-b14939
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Анжело "Сандарская академия магии. Перерождение" (Любовная фантастика) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | О.Гринберга "На Пределе" (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | М.Анастасия "Обретенное счастье" (Фэнтези) | | А.Кувайкова "Дикая жемчужина Асканита" (Приключенческое фэнтези) | | К.Вереск "Кошка для босса" (Женский роман) | | С.Суббота "Свобода Зверя. Кн.3" (Любовное фэнтези) | | М.Кистяева "Кроша" (Современный любовный роман) | | А.Федотовская "Зеркало твоей мечты" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"