Харламов Игорь Борисович: другие произведения.

Люди против эльфов - 1. Купол

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Одно из самых старых произведений, в виде повести из рассказов, объединённых общей канвой, адаптированное под современные реалии игры. Настоятельно не рекомендую повторять подобный опыт. Подобная попытка создать произведение просто обращено на неудачу.

   Не проверено. Не вычитано. Не напечатано. И не будет.
  
  Люди против эльфов-1
  
   От автора
  
  Эти произведения не претендуют на хоть какую-то достоверность, определяемую создателями вселенной. Хотя самое главное это всегда описание отношение, мыслей и чувств героев, а не окружающего их антуража.
  
  
   Пролог.
  
   По пустынной дороге Восточного Чумноземелья медленно ехал закованный в латы одинокий всадник. Его глухой шлем скрывал безвольно опущенное лицо. И сказать, кто это было совершенно не возможно. Из-под тяжёлого орковского латного панциря, выглядывала цветная рубашка эльфов крови. Которая мирно соседствовала с поножами дварфов. А наплечники, из панциря скорпиона покрывал старый плащ, с выцветшей эмблемой Лордерона. На котором мирно покоился причудливо изогнутый двуручный меч демонов. И в тоже время из седельной сумки выглядывал светящийся одноручный "бич нежити". А сгорбленная спина и опущенные плечи не позволяли оценить размер тела. Всадник медленно вёл коня Рыцаря Смерти по дороге. Не обращая внимание на окружение из зверей и птиц. Которые в свою очередь спешила освободить ему эту самую дорогу. Только одинокий ворон, сидевший на нависшими над дорогой ветвями, не тронулся с места.
   Казалось, ни что не может остановить всадника. Но он остановился сам, как раз напротив ворона, так и не подняв голову. Ворон взмахнул крыльями и спланировал на дорогу. Которую, коснулись уже ноги человека.
   - Ну что же, - произнёс Пророк, - на этот раз ты остановился сам.
  Но всадник промолчал и Пророк, оперяясь на посох, продолжил:
   - Ты жив, только потому, что большинство считает, что ты в Нордсколе. Твоё имя проклято всеми и навсегда, в этом мире. Но, ты ещё можешь стать величайшим героем, этого мира. Спасшим саму Азерот. И подарившим надежду. Надежду на столь долгожданный мир.
  Пророк замолчал, глядя на всадника. Который так и не проронил ни слова, в ответ, но и не шевельнулся. Дабы продолжить свой путь. Крепко удерживая коня поводьями. И тогда пророк заговорил снова...
  
  
   Купол.
  
   На небольшой пригорок, в зажатой горными хребтами Альтерака долины, выехал воин. Гревшийся, до этого, в тёплых лучах горный лев зарычал. Но следом за всадником, с обеих сторон от него, показались паладин дварф, на белом баране, и гном, специалист по плащам и кинжалам, в простонародье обзываемых разбойниками, на мехашаге. И лев, прижимаясь телом к земле и мелко подёргивая хвостом, поспешил в сторону. Шлем воина на мгновение повернулся в сторону льва. Но только на мгновение, потом голова стала медленно поворачиваться. Давая возможность оглядеться. Но всё было спокойно и воин, махнув рукой, направил вороного в сторону озера. На берегу, которого среди развалин Даларана возвышался огромный купол. Скрывая часть некогда знаменитой школы магов.
   Взмах руки послужил сигналом и небольшой, но разнообразный отряд последовал следом за воином. В центре на разномастных, белом и вороном, конях ехали две удивительно похожие молодые девушки. По одежде они обе могли показаться магами. Но следовавший, за одной из них, демон, не оставлял сомнений в её специализации. Чуть следом за ними на баране ехала девушка дварф, в которой легко угадывалась жрица Света. С обеих сторон на тиграх ехали две ночные эльфийки. Лук одной из них и бежавший рядом скорпион, говорили, что это охотница. А кружившийся вокруг другой зелёный шарик, выдавал в ней друида. И шуму от всех было столько, что воин только покачал головой. Молчала в той группе только одна. Даже большой плащ с надвинутым капюшоном не могли скрыть гибкую фигуру эльфийки. Но вместе, с бежавшим под ней белым конём, отлично скрывали её расу. Да и ехала она, как будто дистанцируясь от остальных. Её напряжённое тело и резкие движения выдавали волнение и душевное напряжение. Остальные же девушки казались весёлыми и спокойными. Вот только глаза были внимательны, и голова каждой постоянно возвращалась в одну и туже сторону. В строго назначенную для каждой зону наблюдения. Не оставляя, при этом, без внимания ни один дюйм окружающего мира. Замыкал кавалькаду дреней - шаман, на своём слоноподобном скакуне. Его огромная фигура казалось столь же несокрушимой, как и нависшие справа скалы. И столь же молчаливо надёжной.
   Через несколько минут отряд подъехал к куполу. Троица передового дозора пропустили девушек ближе к куполу. А потом, вместе с шаманом, отгородили их от самой опасной стороны. От заросших лесом холмов. Маг и колдунья, окинув взглядом купол, презрительно скривили губы, и удивлённо, вскинув брови, посмотрели на воина, собираясь излить гневную тираду. Но воин только усмехнулся и предостерегающе поднёс палец к губам. Его всегда удивляло, как быстро приходят к сёстрам одинаковые мысли. Всё его внимание было приковано к эльфийки на белом коне.
   - Ну что скажешь?
   - И ты это хотел мне показать, Отшельник? - из-под капюшона на воина смотрели два светящихся глаза, - Так я это видела. И даже бывала тут. До появления купола.
   - Я знаю, Анвина. Но скажи, почему появился купол?
  Эльфийка пожала плечиками:
   - Это знают все. Когда Даларан был восстановлен, то маги попытались укрыться от нежити...
   - И согласись, что это не логично, - прервал Анвину воин, - Да и военной нецелесообразности в этом нет. Тут лучшие маги, в том числе и высших эльфов, преподавали магию. И в тот момент, когда их страна погибала от Плети, они создавали этот купол. Да что страна, их народ. И при этом заметь, создав купол они, не укрылись под нём, а продолжили борьбу.
  Огоньки под капюшона блеснули сильнее. Да и остальные пододвинулись поближе и воин продолжил:
   - И ещё, один вопрос. Почему маги создали школу именно тут? Анвина, ты была в этой школе. Что не обычного в этом месте? Почему школа была создана тут? А не в Квель'Таласе?
   - Там место слияния сил было занято Солнечным колодцем. А магам нужна аркана. А тут, тоже было место...
  Анвина замолчала и резко повернулась к куполу.
   - Действующего Слияния сил, - закончил Отшельник.
   - Да, - тихо подтвердила эльфийка крови.
   - Но я ничего не чувствую - произнесла девушка - маг.
   - Оно раньше чувствовалось, - ещё тише произнесла Анвина, пробежав взглядом по куполу. И вдруг она резко тряхнуло головой, да так что капюшон плаща слетел с её головы:
   - Отшельник, не знаю, как тебя зовут на самом деле, но ты один из лучших воинов Альянса, ты осознаешь, что ты сейчас сказал мне? Той, которая поклялась в верности Орде?
   - Да, Анвина, осознаю.
   - И ты не берёшь свои слова назад, что я не пленница?
   - А когда люди изменяли своей клятве? - глаза воина, из прорези шлема, в упор смотрели на эльфийку крови. И та, закрыв глаза, со стоном откинулась в седле, закрыв лицо руками.
  
  Три дня назад небольшая кавалькада эльфов крови промчалась под аркой, на границе Тирисфальских Лесов и Западных Чумных Земель, провожаемая взглядом охраны ярмарки. Один из воинов повернулся в сторону нависших над палатками скал и потянулся.
  Это был условный знак, и Отшельник, повернувшись, сказал, обращаясь к сидевшей возле костра колдунье:
   - Лета, условный знак, быстро портал для вызова остальных.
  Через несколько минут возле костра вместо двоих было уже девять. Которым Отшельник туже произнёс.
   - Короче. Анвина только что проследовала по дороге. В охране шесть Рыцарей Крови. Попробуем их перехватить, в теснине между холмами, восточнее развалин Андорала. В бой первыми не вступать, пока есть шанс, решить вопрос не пролив кровь, попробуем его решить мирно. Но если будет бой, Анвина не должна пострадать. Мне она нужна целая и в здравом уме.
  Произнося последнюю фразу, Отшельник внимательно посмотрел на Лету. Та, скромно опустив глаза, томно вздохнула.
   - Ну, по летающим животным, времени мало.
  
   Выскочив из-за поворота отряд эльфов, остановился, посреди дороги, опираясь на алебарду, стоял человек. С эмблемами Альянса. Его появление тут, почти в центре Чумных Земель, могло удивить и озадачить кого угодно. И его первые же слова добили удивлённых эльфов окончательно:
   - Анвина, я хочу тебе что-то показать. Одной. Через пять дней ты с этого места сможешь поехать со своим эскортом дальше.
   Рыцари, тут же образовал и вокруг мага защитный круг, а эльфийка попробовала магически взглянуть на человека и за него. Но тут же зажмурилась. Вокруг воина светилась, и блестела всеми цветами такая магическая защита, что она затмевало всё. Заклинания друидов, шаманов, колдунов теснейшим образом переплетались, и накладывались друг на друга, и всё это усиливалось Светом. Пробить эту магическую защиту мог только клинок. А воин продолжал:
   - Анвина, я гарантирую тебе жизнь и свободу. Но прошу тебя одну...
   Договорить воин не успел, вокруг всех эльфов образовались магические защитные коконы. И четыре Кровавых рыцаря кинулись в атаку. Человек тут же взревел, издавая боевой клич, через миг его выгнало дугой, увеличивая жизненные силы организма. Но тут эльфы достигли своей цели. Увернувшись от удара первого рыцаря, человек пропустил его мимо себя. И выставив вперёд алебарду, стал мастерски парировать удары, не обращая внимание на магию эльфов. И как только магическая защита эльфов спала, воин переменил стойку и стал наносить удары сбивающие попытку наложить заклинание.
   Человек явно был не один. Как только у проскочившего вперёд рыцаря спал "кокон", в его спину воткнулись стрелы. Одновременно рыцаря справа от человека атаковал скорпион, рыцаря слева демон. А на оставшихся в охране Анвины рыцарей тут же обрушились магические удары. Как Тьмы, так и Света. К тому же на одного, из оставшихся рядом девушкой рыцарей, прыгнула огромная пантера. Перед другим появился дварф, с двуручным молотом в руках. Анвина попыталась, развернутся и ускакать, но дорогу назад загораживал, окружённый тотемами, дреней. Его огромная фигура сразу показалась несокрушимой. Вот только кончик хвоста мелко подёргивался. Эльфийка крови попыталась проложить себе дорогу с помощью огненного шара. Но рядом появилось что-то неуловимо маленькое. И в следующий миг на неё обрушился оглушающий удар. Сбивающий набирающее было силу заклинание и гасящий сознание.
   Когда сознание вернулась, то эльфийка почувствовала, что рядом кто есть. Она осторожно шевельнулась. Тело было совершенно свободно. Тогда она приоткрыла глаза. Её посох, магическая палочка, вант, и инициирующий защитные магические заклинания хрустальный шар лежали на земле совсем рядом. Достаточно было только протянуть руку. Если бы не одно, но... Сидевшему рядом, с её оружием, человеку не надо было и протягивать руку.
   - Анвина, моё предложение остаётся в силе, - воин произнёс эту фразу, даже не поворачивая голову. Эльфийка подняла голову и огляделась. Она лежала на попоне, укрытая плащом. Невдалеке горел костёр, возле которого сидело восемь представителей Альянса. Смотря на неё. Они казались расслабленными, но Анвина сразу почувствовала бурлящую вокруг них защитную магию.
   - Какое предложение? - эльфийка крови повернулась к воину. Она не могла понять его роль и место, в этой команде из всех рас Альянса. Он не был командиром, но его все слушались.
   - Я прошу, что бы ты съездила с нами в Даларан. Потом мы сопроводим тебя в любое названное тобой место.
   - А разве у пленницы есть выбор, - с вызовом бросила эльфийка.
   - У пленницы нет, - спокойно ответил воин, - Но ты же не пленница.
  Эльфийка протянула руку к оружию. Воин не шелохнулся. Тогда она взяла оружие и положила рядом с собой.
   - Я согласна. Но как твоё имя? Моё, как я поняла ты уже, знаешь.
   - Это не важно. Зови меня Отшельник.
  
   - Туда, невозможно попасть, - произнесла Анвина, оглядывая купол, - Даже моей мощи не хватит, ни что бы пробить этот купол, ни даже что бы открыть портал под него.
   - Если мои предпосылки верны, - покачал головой Отшельник, - то, те, кто его создавал, должны были оставить лазейку в него. Смотрите вот тут по куполу всё время пробегают искры. А на других его частях нет. И вот ...
  Воин достал из седельной сумки лук и немного отъехал в сторону. Взвившаяся стрела ударила в купол и умчалась в небо. Но в том месте, где она попала в купол, блеснула похожая искра. Воин повернулся:
   - Лета, ты можешь посмотреть из теневого мира, что там, под искрами.
  Фигура колдуньи растворилась в воздухе. И прошло несколько томительных секунд, прежде чем, тяжело дышавшая девушка, появилась вновь.
   - Тяжело сказать. Купол продолжается и там. И в него не попасть. Но под искрами глубоко, проходит что-то из железа, не поддающегося магии. И это что-то не принадлежит тому миру.
   - Значит вход только из этого мира, - произнёс Отшельник. И обращаясь к паладину и вору добавил, - Ну что активируем наших роботов. Лета, где ты говоришь, начинается это нечто?
  
  Когда роботы завершили работу, из глубины ямы, на свет возник свод глухого туннеля. Покрытого плотно подогнанными, друг к другу, листами чистейшего железа. Именно железа, неподвластного магии. С завинченной крышкой люка на одном боку. Отшельник попытался отвернуть люк. Но только когда к нему на помощь спустились дварф и дреней, они втроём смогли преодолеть сопротивление и открыть люк.
  Отшельник ожидал почувствовать затхлый воздух подземелья, но воздух вышедшей из туннеля был свежем. И тогда он первым прыгнул в туннель. Внутренняя поверхность которого была сложена из больших каменных блоков.
  Справа туннель заканчивался тупиком, слева из-за поворота пробивался свет. И воин, выставив вперёд алебарду, двинулся в сторону света. Сразу за поворотом туннель заканчивался заросшим цветущим вьюном сводом. Отшельник осторожно зацепил алебардой ветви вьюна. Собираясь аккуратно отодвинуть их в сторону. Но в этот момент за спиной раздался дикий визг Эксии, девушки-мага. И в спину ударил жар от пламени фаербола. Воин мгновенно обернулся, быстрее, чем алебарда со стуком упал на пол туннеля. А в руках Отшельника уже тускло блестели клинки двух мечей.
  - Крысы! - только и ответила, на немой вопрос воина, вскарабкавшаяся на дренея, девушка. Воин качнул головой, тяжело вздохнул и уже просто рубанул одним мечом ветви, открывая проход. Взору открылся длинный, узкий заросший травой каменный мешок. Образованный с трёх сторон практически глухими стенами магической школы, а с четвёртой высоким каменным забором. И лишь прямо перед сводом тоннеля, на другой стороне площадки, виднелась сужающаяся, изогнутая лестница, ведущая вверх на площадку перед входом в здание. С двух сторон которой, нависали массивные полукруглых балконы.
  - Где это мы? - произнесла из-за спины воина жрица Ангалла и пропустила вперёд эльфийку крови.
  - Площадка для прогулок, - ответила выглянувшая из туннеля Анвина, - Не думала, что смогу сюда вернутся. И ни когда не знала, что тут есть вход в туннель.
  Отшельник обернулся, осматриваясь. Свод туннеля выходил из пристройки здания школы. Схожая с той, в которую вела дверь с площадки напротив.
   - Ну что же место удобное для обороны, - произнёс воин, слушая в пол уха объяснения Анвины, где что находится в школе. И обратившись, к шаману произнёс:
   - Наран, подежурь тут, я осмотрюсь и сменю тебя.
  Потом добавил:
   - Планировка похожа на часть Алого Монастыря, Источник Сосредоточения Сил, там где, в монастыре, нижний фонтан.
  Фонтана там действительно не было, вместо него был круглый бассейн. Над которым возвышалась полусферическая конструкция. Из такого же железа, как и своды туннеля.
   - Я не помню это, - произнесла Анвина, показав на это сооружение.
   - Я тоже, - ответил ей Отшельник и, обращаясь уже к гному, добавил, - Мог, посмотри. Тут, похоже, идёт совмещение инженерии и магии. Уникальный образец, если это действительно так.
  Когда все спустились вниз, к Источнику, то стало видно, как потоки исходящей из воды энергии, достигнув конструкции, сворачиваются в призрачную колонну, подпитывающую купол. Дварф и гном сразу бросились к конструкции. Дварфа заинтересовала сама конструкция. Гном полез наверх, изучать механизм. А эльфийки тут же сели на колени, на каменном парапете вокруг источника, раскинув руки в стороны. Их гибкие тела подались вперёд, погрузившись в исходящую энергию, глаза закрылись от наслаждения. Казалось, что эльфийки погрузились в нирвану, впитывая всем телом чистую магическую энергию. Было странно видеть буквально замершими всегда подвижных эльфиек. Лета, Эксия и Ангала тоже сели на парапет, погрузив руки в потоки энергии.
  И тогда Отшельник усмехнувшись, пошёл искать библиотеку, заодно заглядывая в каждую комнату.
  
  Отшельник был в библиотеке. Он быстро просматривал книги, когда в комнату вошёл дварф.
   - Ты знаешь, стоило, найди это место, хотя бы ради того, что бы заставить их всех замолчать.
  Отшельник усмехнулся в ответ. Потом добавил:
   - И не только ради этого Холкар. Если мы люди и дварфы сможем дать эльфам новый Колодец, то это сможет примерить их, дать им возможность быстро восполнять запасы арканы и... навечно сделать их зависимым и от союза с нами. Согласись, что это расширит наши возможности по борьбе с демонами и Древними паразитами. Да и просто, вместе мы непобедимы.
  - Не поняла, - нахмурился дварф, - объясни.
  - Всегда когда люди, дварфы и высшие эльфы выступали вместе, они были непобедимы. Всегда одерживая победы. Дварфы связывали врагов в ближнем бою, люди поддерживали их, а высшие эльфы прикрытие ими от ближнего боя наносили удары. Вместе мы способны уничтожить любого врага.
   - Вы люди, только и живы, потому что дипломаты. Всегда найдёте причину, по которой оставить вас в живых выгоднее, чем извести полностью, - попробовал пошутить дварф. Но потом его лицо помрачнело:
   - Тебе не кажется, что если будет нападение, мы тут окажемся в ловушке. Выход один, и его легко перекрыть. Что скажешь, как офицер гильдии?
  Отшельник оторвался от книги и ответил:
   - Боюсь, вопрос не в если, а в когда. Скорее всего, Орда, а именно Отрёкшиеся следят за этим местом. Причём по моим оценкам их не может быть больше пятидесяти, более крупный отряд тут не спрячешь. А так гильдмастер, оставшиеся члены гильдии только ждут, когда Лета откроет им портал. А потом, с полей Хилсбрада в Янтарную Мельницу едет нанятая мною гильдия "Призраки Света". Причём сейчас, как раз через холмы которые севернее Лондамера. И им придётся подстраховать нас, что бы получить свои золотые. Их задача, зачистить прикрытие противника и атаковать с тыла. Нам надо будет продержаться всего минут десять.
   - Не плохо, задумано, - одобрительно кивнул дварф. Но потом, посмотрев на человека, произнёс, - Но нам-то это зачем?
   - Уж, кто-кто, а дварфы должны отлично знать, что за победу надо дорого платить. Что бы потом страшно и жестоко не расплачиваться за поражение, - ответил Отшельник, смотря на своего гильдмастера.
  Который молча, с суровым выражением лица, кивнул. А потом лицо дварфа размягчилось, тот улыбнулся и произнёс:
   - Да и просто стоило увидеть, как сделана эта конструкция, очень тонкая, изящная, продуманная работа. А Мог, всё ещё разбирается в механизме.
   - Стоит тогда и мне сходить посмотреть, может быть получиться вместе, разобраться. А потом я сменю Нарана в дозоре.
  
  Когда Отшельник вышел из школы, возле Источника сидели только эльфийки. Ангала и обе девушки медленно ходили по аллеям, любуясь пусть и запущенным, но всё ещё прекрасным парком. Воин подошёл к ним и произнёс:
   - Поставьте магическую защиту и усиления.
  И когда девушки завершили ставить на него магические заклинания, улыбнувшись, добавил:
   - На себя тоже поставьте и свитки тоже. И вообще девчонки, что вы тут делаете. Там, в школе, столько ваших магических штучек, а вы тут прохлаждаетесь...
  Договорить Отшельник не успел, как девушки наперегонки метнулись в школу. Воин только и успел крикнуть им вслед:
   - Про сигнал трубы не забывайте. И поставьте защиту и усиления на всех кого встретите.
  Потом воин спустился к источнику. Гном, он же главный инженер гильдии встретил воина возле конструкции.
   - Что скажешь, Мог? - обратился воин к нему.
   - Очень интересный механизм. Он трансформирует энергию Источника в аркану. Достаточно навести его на мага, творящего заклинание, как энергия Источника будет усиливать и подпитывать заклинание. Причём настолько мощно что, от квалификации мага ничего не зависит, он служит только точкой выброса заклинания. Например, сейчас купол образует магический защитный "кокон".
   - То есть ты хочешь сказать, что если установку навести на Эксию, создающую фаербол, то можно получить огненный шар способный выжечь Подгород? - тут же спросил воин и, нахмурив брови, добавил, - Интересно какой радиус действия у установки. И какая система прицеливания.
   - Вы воины способны испоганить любую научную идею, - возмутился в сердцах гном, - Вам только оружие подавай помощнее, да пострашнее.
   - Ну почему сразу оружие, - усмехнулся Отшельник и добавил, заметив, что Анвина прислушивается к их разговору, - Например можно попробовать очистить "проклятую дорогу". Ты как считаешь Анвина?
   - Ну, если от Источника будет хоть такая польза, то почему бы нет, - печально произнесла эльфийка крови, - Всё равно сделать из этого Источника Колодец невозможно. У нас нет воды из самого первого Колодца. Когда создавали Солнечный Колодец, то его активировали водой из Колодца Вечности. А сейчас этой воды не осталось.
   - Не совсем так Анвина, при осквернении Солнечного Колодца, спаслась не только ты. Спаслась ещё и девочка из рода Хранительниц. Ей помогли спрятаться в Северном Лордероне. Вместе с последней флягой воды из Колодца Вечности. И если объединить этот Источник, воду из Колодца Вечности, Лунного колодца и энергию Солнечного колодца, то можно создать новый Колодец. Для всех... Я повторяю всех эльфов.
  Отшельник замолчал, с улыбкой, глядя на трёх ошалевших от этих слов эльфиек.
   - А где мы возьмём энергию Солнечного колодца? - облизнув губы, произнесла девушка-друид. Воин вздохнул и провёл взглядом по лицам эльфов. Обе ночные эльфийки подались вперёд, и буквально трепетали, готовые поймать любое слово. Анвина пыталась сохранить спокойствие, но её дыхание замерло, а в лучистых глазах застыло томительное ожидание. И Отшельник начал объяснение издалека, пытаясь и сказать только правду и не сказать лишнего:
   - Понимаешь, Тинувиель, я разговаривал с магами и драконами. Так вот они говорят, что энергия, выплеснувшаяся при осквернении Колодца, и потребовавшаяся для создания лича, составляли мизерную часть его потенциала. Основная же его энергия куда-то делась.
  И повернувшись к выдохнувшей воздух Анвине добавил:
   - И я надеюсь, лучшие маги Азерота, помогут нам в поиске этой энергии?
   - Ну да, возможно, - произнесла эльфийка крови.
  "Да куда же ты денешься", подумал в ответ воин, но повернувшись к гному сказал:
   - Мог, а что за механизм в туннеле.
   - Как мне кажется это механизм, который позволяет открыть доступ куполу в туннель, но надо посмотреть повнимательнее.
   - Пойдём, глянем, - произнёс Отшельник и, обернувшись к эльфийкам, добавил:
   - Вы бы в школе, тоже поискали бы что ни будь полезное. Ваши подруги уже давно там. И Тинувиель поставь свои заклинания, причём желательно на всех. И про свитки не забудьте.
  И пока эльфийка ставила свои заклинания на окружающих, воин поставил заклинания, со свитков, на Анвину.
   - Бережённого Свет бережёт, - только и ответил Отшельник на немой вопрос эльфийки крови.
  
   - Ну да если рычаг перевести в противоположное положение, то створки раздвинутся и энергия купола свободно пройдёт через туннель, - обследовав механизм в туннеле, произнёс гном.
   - Это понятно, не понятно только, как потом открыть проход. Энергия купола не позволит это сделать, - хмуря брови, произнёс Отшельник.
   - При включённом куполе ни как, - подтвердил Мог. Он хотел ещё что-то добавить, но замолчал, увидев, что воин выхватил и натянул лук с наложенной на него стрелой. Через мгновение в дальнем проёме туннеля показалась голова в шлеме. Которая повернулась в их сторону. На мгновение в прорезях шлема блеснули жёлтым пламенем, лишённые зрачков глаза и тут же между ними вонзилась стрела. Буквально отбросив мертвяка назад из проёма.
   - Отходим, быстро! - произнёс воин.
   - Рычаг? - спросил гном.
   - Нет! Не трогай! - взревел Отшельник, - Уходим!
  Гном бегом бросился к выходу из туннеля, а воин стал медленно отходить спиной вперёд, держа одной рукой лук, а другой поднёс к губам сигнальный рог. Протрубив сначала сигнал тревоги, а потом сбора. Благо пока он отходил, в туннель никто не отважился проникнуть. Отшельнику было жаль оставлять такую позицию. Но он не рискнул, встретится, с бойцами плаща и кинжала, во мраке туннеля.
  Выйдя из туннеля, воин подался влево, держа выход на прицеле, но в тоже время, держась так, что бы ни попасть под выстрел из глубины туннеля. По крайней мере, пока не сможет отойти подальше. Отшельник успел пройти половину расстояния до лестницы, прежде чем первый мертвяк рискнул, появится из мрака туннеля. Это был ещё один боец плаща и кинжала, причём скрывающийся под иллюзией не видимости. Но хлынувший смрад, от разлагающегося трупа и облако мух вокруг выдали место его нахождения, прежде чем воин рассмотрел как будто размытую прозрачную фигуру. Выпущенная стрела сразу же опрокинула противника навзничь, наполовину забросив его под свод туннеля. И ещё дёргающееся тело тут же втянули под свод. Вызвав досадный вздох у воина. Не успевшего ещё более серьёзно вывести противника из строя.
  
  Бойцы Альянса и Анвина заняли позиции у лестницы. Перед которой стояли прикрывавшийся шитом, с трёхлезвиевым клинком, на кольцевой рукояти в руке Отшельник и три робота. Рядом крутилось и три взрывающихся "барашка". На середине лестницы заняли оборону Холкар и ушедший в иллюзию не видимости Мог. По разные стороны от них вздымал жало скорпион и крутился управляемый Летой демон. Чуть сзади, на разных парапетах, стояли окружённый тотемами Наран и Тинувиель, в виде пантеры. Охотница Фелхалла, сжимая лук, стояла за парапетом, одного из балконов, нависающим прямо над самым началом лестницы. Высокие каменные вазы, установленные на парапете, служили ей неплохой защитой. А на самом верху лестницы расположились обе девушки-мага, колдунья и жрица.
  А на противоположном конце площадки, из туннеля всё появлялись и появлялись мертвяки. Ни на одном из них не было видно эмблем Орды. Воин внимательно присмотрелся к Анвине. От её позиции многое сейчас зависело. Расчёт был на то, что второе осквернение Источника она не допустит. А отсутствие эмблем Орды у мертвяков, давало ей право спокойно принять участие в бое, на стороне Альянса. И было, похоже, что в своих расчётах Отшельник не ошибся. Анвина глубоко дыша, прищурившись, смотрела на кровных врагов своего народа, поигрывая желваками на лице. Весь её вид не предвещал ни какой недожизни неуспокоенными мертвым.
  Когда количество мертвяков перевалило за второй десяток, а они всё прибывали и прибывали, Отшельник заметил, как широко раскрылись глаза, на побелевшем лице Леты. И тогда воин обернувшись, произнёс:
   - Лета, порталы для остальных организуешь, когда эти начнут подниматься по лестнице. Потом магическим ужасом гоняй тех, кто может подобраться под иллюзией скрытности. Воюет пусть демон. Хотя, если поймаешь кучку, под огненный дождь, или огненную волну будет неплохо. Ну и свои проклятья не забывай. Эксия, Анвина поддерживайте огоньком и не подпускайте близко магов, колдунов и жрецов. Ангала в первую очередь лечи. Так что вам придётся пошевеливаться. Балконы очень удобная позиция, но старайтесь на них зря не задерживаться. И не подставляйтесь. Мог, бери в оглушающий удар воинов. Чем больше они загородят лестницу, тем лучше, но смотри не попадись под удар врагов. Холкар тебе придётся тяжелее всего, так что держись. Наран и Тинувиель поддержите его. Ну и подлечивать не забывайте. И скорпиончика тоже. Фелхалла тебе придётся побегать, твоя цель, любой кто подставится, но не увлекайся. Да не забывай, что маг, колдун или жрец более ценная добыча, чем спины воинов. Ну а мне достаётся самое лёгкое, просто побыть вмёрзшим в лёд бараном, загораживающим проход. И ещё, нам надо просто продержатся, пока не подойдут "Призраки Света". Они поддадут этим сзади. Так что работаем спокойно, без паники. Благо позиция удобная. И ещё, лучше не подставится, чем геройствовать.
   А мертвяков всё прибывало и прибывало. Пока не перевалило за четыре десятка. Из них девять были воинами, чуть больше двух десятков были разбойниками. Остальные магами, жрецами Тени и колдунами. Правда, крутившихся на той стороне демонов было всего пять. Дополняли силы мертвяков ещё и четыре робота.
   Первыми сунулись было разбойники, попытавшиеся под иллюзией не видимости подобраться к лестнице. Но от них отбились, так и не вступив в ближний бой. Сначала воин и охотница отстреливались стрелами. Потом в дело пошли гранаты и магические удары. А довершила дело, выскочившая на балкон Лета, вселившая в подобравшихся совсем уж было близко разбойников магический ужас. Так что потерями сторон стали только роботы и взорвавшиеся "барашки". Которых тут же восстановили. Упали, правда, ещё три или четыре разбойника, но их тела подобрали свои и оттащили к жрецам. Которые их тут же и вновь подняли.
   И тогда, издав боевой клич, в атаку пошли воины. За которыми теснились демоны, роботы и разбойники. Надвинулись и владеющие силой у мертвяков. Их встретили взрывами гранат, самодвижущих мин, в виде "барашков", фаерболами магов и огненным дождём колдуньи. Несколько стрел выпустила и Фелхалла. И в бой снова первыми вступили роботы, но их уничтожили буквально в несколько секунд. Правда, этих секунд хватило воину, что бы прийти в себя, после разрывов ответных гранат. Издать боевой кличь, подбадривая своих. И даже психологически поднять жизненный тонус, тут же подпитанный магической энергией. И грянул бой воинов, правда, мгновенный. Отшельник только и успел, что ударить по одному мертвяку шитом, да разок рубануть оружием, как шлёпнулся об землю беленьким барашком. Копытца которого намертво примёрзли к невесть откуда взявшемуся льду. Его состояние усугубил подскочивший разбойник, который буквально за миг до всего этого нанёс оглушающий удар. У воина Альянса только и оставалось сил, что бы покачиваясь стоять на ногах, из опасения, что если он упадёт, то его тут же затопчут. И тут один из колдунов противника, подбежав к нему, наслал магический ужас. "Ага", - только и мелькнуло в голове,- "Прямо так шас и разбежался. Причём весь". А мертвяки, обходя его с двух сторон, стараясь не задеть, начали подниматься по лестнице.
  Лета навесив на ближайших врагов свои проклятья и обрушив на врагов магический ужас, отбежала от места боя и организовала, с помощью сестры и жрицы, вызывающий портал. Из которого шагнул высокий, мощный, закованный в плату воин орк. Весь обвешанный эмблемами Альянса, в пылающей магическим огнём короне и двуручной дубиной. Орк огляделся, оценив ситуацию, и взревев боевой клич Альянса, кинулся в гущу боя, сменив на позиции демона. Который жалобно воя полз к хозяйке. Но Лета отмахнувшись от него, организовала второй портал. Через который на площадку прошла молодая орчиха. И девушка устало опустилась на каменные плиты, жадно припав к фляге, предоставив возможность коллеге подтянуть двух оставшихся членов гильдии. Паладина человека Орелана и эльфа охотника Маеглине.
  Появление новых бойцов затормозило продвижение мертвяков по лестнице. Но переломил ход боя совсем маленький, случайный удар. Получив дубиной своё, один из демонов мертвяков стал выбираться из гущи боя. И случайно зацепил вмерзшего в лёд барашка. Который, в мгновение превратился в воина. Активация серёжки, снявшей заклинание "заморозки" заняло пару секунд. Как раз чтобы сменить щит и трёхклинковое оружие, на алебарду. И раздавая удары по всем, воин кинулся в сторону колдовской братии противника. Которая поспешила ретироваться как можно дальше. А лишённые магической поддержки и лечения воины и разбойники мертвяков, на которых, к тому же, наложили заклятие магического ужаса, два колдуна, поспешили ломануться следом. Оставив возле лестницы, пять упокоенных трупов. Унеся остальные с собой. Которые были вновь подняты жрицами.
  Защитники школы тут же заняли свои позиции. И занялись восстановлением своих сил. Мертвяки тоже стали восстанавливать силы. Пожирая плоть разумных, и натираясь грибами. А так же, штопая суровыми нитками свои рассечённые тела. Один из мертвяков быстро направился в туннель. Что бы через несколько минут вернулся с пятью другими.
  Второй атакой мертвяки попытались сначала нейтрализовать воинов. Зажав и раздавив массой своих. Но выдвинувшиеся вперёд звери и демоны, при поддержке стрел и магии, не дали обойти и зажать воинов. Правда в один миг могло показаться, что попытка мертвяков увенчалась успехом, когда пропустив удар, рухнул Отшельник. В обороне образовалась брешь, в которую уже было, вломились мертвяки. Но наложенное заклятие тёмной стороны магии, поставленная Летой на Отшельника, вернула его из-за бытия и подняла назад. Вторая колдунья гильдии Ашу, тут же восстановила это заклинание на Отшельнике. Это снова заставило откатиться назад, уже изрядно потрепанных мертвяков.
  В следующую атаку, мертвяки попытались, заблокировав лестницу, вскарабкаться наверх по стене. Но защитники перегруппировались. Шаман и эльфийка-друид, при магической поддержке, не позволили врагу закрепится на парапете. Паладины и охотники прикрыли лестницу. А воины, разбойник и зверьё, с демонами ударили во фланг карабкающимся на стену ещё не совсем мёртвым. Быстро сделав несколько из них совсем не живыми. Правда, досталось Зрогу, воину орку, не мертвый разбойник сумел подобраться к нему сзади и нанести подлый удар в спину. Но как только мертвяки ретировались, Отшельник сумел удачно активировать инженерный гоблинский аксессуар. Ему повезло, и собрат по профессии, не успев уйти в небытие, вернулся в собственное тело, спешно залеченное вырвавшейся из аксессуар магической энергией. Потом защитники школы снова собрались возле лестницы, подтянув туда и оставшиеся в их зоне теперь уже совсем трупы. Которых теперь валялось на земле двенадцать.
  - Ну, ты как, - обратился к Зрогу Отшельник, когда они заняли позицию у лестницы. Зная, что орк впервые вернулся от туда.
  - Нормально, мутит только, - ответил, тяжело дыша, орк, стоявший за спиной человека.
  - Привыкай, у нас у воинов судьба такая.
  Мертвяки готовились к следующей атаке. Когда Отшельник заметил, как из туннеля появилось несколько размытых, едва заметных фигур. Которые стали приближаться к владеющим силой у мертвяков.
   - Наран, Тинувиель держите лестницу. Остальные приготовится к атаке. Задача сковать воинов противника. Пока там будут бить их магов и прочих. Анвина, Эксия, Лета, Ангала и Ашу идёте с нами. Но держитесь сзади. Всем прикрывать девчонок.
  И как только первые мертвяки или получили классический, разбойничий удар сзади в спину, или получили оглушающие удары, тоже не плохо нейтрализующие и не позволяющие и дальше принять участие в битве, Отшельник издал боевой клич и скомандовал:
  - Вперёд!
  Совместный удар по мертвякам с двух сторон оказался роковым для них. Лишённые, впервые-же секунды атаки, поддержки владеющими силой, воины мертвяков не смогли оказать должного сопротивления. Правда, несколько рогов попытались, используя иллюзию невидимости, проскочить в туннель. Но Отшельник успел это вовремя заметить и крикнул эльфийки-друиду:
  - Тина, перекрой туннель! Быстро!
  В следующий миг пантера, всего мгновение, побыв эльфийкой, превратилась в гепарда, который стремительно пронёсся по верху забора и прыгнул прямо к входу в туннель. Блеснув в воздухе элегантным кульбитом гибкой эльфийки. И приземлившись уже медведем. Огромное тело которого загородило весь проход. Мертвяки, правда, попытались пробиться. Под их натиском медведь начал продвигаться вглубь туннеля. Но Отшельник стремительно кинулся на помощь эльфийки. И пробившись, стал под сводом, буквально запечатав проход. А Тинувиель, приняв свою естественную форму, юркнула в туннель. Из которого, тут же стал выбиваться зеленоватый свет.
  Больше подвигов не понадобилось. И глянув на часы, Холкар удовлетворённо произнёс:
   - Пятнадцать минут как мы управились.
   - Ну, так, славно поработали же, - тут же подал голос, Волтан, гильдмастер "Призраков", - А как по поводу оплаты?
   - Вот оставшаяся сотня, - Отшельник кинул ему набитый кошелёк, - Надо бы этих убрать отсюда и сжечь. Нечего им осквернять освящённое Светом место. Пусть роботы их отсюда вытащат. А там их надо будет превратить в пепел. Сделаете?
   - Ну, надо будет местных организовать, - пожал плечами Волтан, - Но кто это оплатит?
   - Вымогатель, - только и ругнулся Отшельник, - Держи ещё пять золотых.
   - Кстати, а что там? - спросил Волтан, показывая на лестницу. Где две повисшие на Маеглине, ночные эльфийки тянули его вверх по лестнице.
   - Ну, знать это опасно для жизни, - ответил Отшельник, - Чем меньше такого знаешь, тем крепче спишь.
   - Ага, ей значит можно знать, - показывая на Анвину, произнёс Волтан, - а рейнджерам Альянса нельзя. Не солидно работаете, не солидно.
  Отшельник только усмехнулся:
   - Есть выбор, либо подождать и всё узнать в своё время, либо присоединится к мертвякам.
   - Ну, молчание золото, - намекнул Волтан.
   - Пятнадцать золотых, - произнёс Отшельник.
   - Тридцать, - тут же парировал глава "Призраков".
   - Ладно, только исчезни и займись делом.
  Когда Волтан скрылся в туннеле, к Отшельнику обратился Холкар:
   - Что-то ты щедр сегодня?
   - Нам, на проведение двух операций, понадобятся все рейнджеры Альянса. А когда выяснится, что мы платим бешеные деньги, ни за что, то отказа помочь, надеюсь не будет.
   - А мы точно будем платить ни за что? - вскинул лохматые брови дварф. Жадноватый, как и все представители его расы.
   - Хотелось бы надеяться, что ни за что,- печально ответил Отшельник. И тут из-за его плеча раздался звонкий голос Хакоу, человека, разбойник, одного из самых молодых членов гильдии:
   - Холкар, Отшельник, два мертвяка, до начала боя направились на конях Смерти в сторону Гробницы.
  При этом Хакоу косил на глаза на Эксию. Которая, увидев его, демонстративно вскинула голову и, повернувшись спиной, направилась к лестнице
   - Их надо будет перехватить, на повороте, - вздохнув, сурово произнёс Отшельник и поднёс к губам рог, трубя сбор.
  
  Четыре летающих зверя, на секунду, приземлились возле поворота к Гробнице, в Серебряном Бору. А потом, оставив своих всадников, взметнулись вверх. Фелхалла тут же обследовала дорогу и произнесла:
   - Тут давно ни кто не проезжал.
   - Успели, - произнёс Отшельник и добавил - Посмотри взором вдоль дороги.
   Фетхала замерла, входя в магический транс и вдруг произнесла:
   - Едут, они совсем недалеко.
   - Ставь ловушку, верёвку, на высоте всадника. Я займу позицию справа, ближе к Гробнице. Ангалла ты за мной. Тинувиель ты в форме пантеры, займи позицию слева от дороги. Фетхала там же поставь своего скорпиона. Только смотри, что бы он не высовывался, раньше времени. Сама займи позицию, из расчёта, что они сумеют повернуть назад.
  И буквально через минуту раздался топот копыт, а потом на лесной дороге показались несущиеся на своих конях мертвяки. Первый, зацепившись за веревку, вылетел из седла. Второй же чудом успел затормозить. Но тут же получил сбоку алебардой. Он ещё попытался объехать человека, как на него сзади прыгнула пантера, выбив его из седла. А в спину мертвяка воткнулась стрела. Его упавшим собратом занялся скорпион. Да и жрица несколько раз ударила, по лежащему мертвяку магией Света.
   - Ну, слава Свету, кажется всё, - произнес, тяжело дыша, Отшельник, оглядев поле скоротечной битвы, - На сегодня. Так, зовём зверей, забираем этих, что бы упокоить окончательно, и быстро отсюда.
  
  Небольшой отряд рейнджеров Альянса съехал с дороги и остановился на опушке леса. Через небольшое поле виднелись дома захваченной мертвяками Орды Мельницы Таррена. Перед которыми возвышалась площадка полётов.
   - Ну что Анвина, - произнёс Отшельник, - пока нам придётся попрощаться. Но надеюсь ненадолго. Если ты согласна помочь нам создать новый Колодец?
   - Да, - ответила Анвина, - но ещё надо найти девочку из рода Хранителей.
  И покосившись на эльфиек добавила:
   - И куда делась энергия из Солнечного колодца тоже.
   - Тогда до встречи, кто найдёт первым, выходит на другого. Согласна?
   - Да. До встречи, - кивнула головой эльфийка крови и, спрыгнув с коня, добавила, - Спасибо за прогулку. Да сбережет вас Свет.
  И пошла через поле к мастеру полётов. Когда летучий лев, с Анвиной на спине, взмыл в небо, Тинувиель подъехала к Отшельнику и спросила:
   - Куда теперь? К магам или в мифический Северный Лордерон, за Хранительницей?
   - Ни туда, и не туда, - покачал головой Отшельник, - мы всё нашли. Хранительница уже несколько лет живёт во дворце в Штормграде...
   - Воспитанница, Каледры? - резко обернувшись, спросил Холкар.
   - Да, - подтвердил отшельник, а потом добавил глядя на рассмеявшихся членов Гильдии, - А энергия Солнечного Колодца заточена в Анвине. Надо только, ко времени, собрать всё, в нужном месте. А сейчас ей не стоит знать о том, что мы знаем то, что знает она.
  Смех стал ещё сильнее.
  Только Фелхалла откинув голову и поднеся руку к голове произнесла:
   - О, Элуна, неужели я снова увижу новое Мировое Дерево в гармонии, свободное от порчи злом.
  А Отшельник про себя подумал: "Если бы эта хотела, то могла бы всё исправить одним щелчком пальцев".
  
  Тогда, к входу дворца в Штормграде, подъехал воин. На руках которого, лежал свёрток из его же плаща. Воин осторожно спешился и направился к входу. Стража напряглась, но разглядев свисающую из-под ткани ножку ребенка, пропустила человека вовнутрь. Войдя во дворец, воин сразу же направился в дворцовую столовую. Как и следовало ожидать, в это время, там была высшая эльфийка Каледра Утренний Бриз, одна из тех, кто сохранил верность Альянсу. И воин сразу же направился к ней.
   - Что, Отшельник? - спросила эльфийка, ответив на приветствие воина.
   - Посмотри, - ответил ей воин. Каледра встала и чуть отогнула уголок плаща. Её взору открылось лицо спящей девочки высших эльфов.
   - О Свет, какое же это сокровище, - только и произнесла эльфийка.
   - Я её покормил, но она сильно измучена, - ответил воин и добавил, - И посмотри дальше.
  Эльфийка ещё сильнее приподняла плащ и увидела, что ручка девочки прижимает к худому, покрытому ссадинами, шрамами и царапинами телу большую, серебряную, плотно закрытую и опечатанную, древнюю флягу высших эльфов.
   - О Свет, - только и выдохнула эльфийка, - Ты даже не представляешь, что это такое.
   - Представляю, Каледра, - ещё более тихо произнёс в ответ воин, - Очень хорошо представляю. Но и это не всё, глянь на её медальон.
  Эльфийка осторожно потянула цепочку, и в её руках оказался медальон рода Солнечных Странников. С характерной отметиной от оружия тролля.
   - Медальон Анастериана Солнечного Странника! Но откуда он у неё?
   - Не знаю Каледра, не знаю. Но он был у неё, когда я её нашёл.
   - Но если теперь это её медальон, то значит она... - эльфийка прикрыла рот руками.
   - Принцесса Квель'Таласа, - закончил за неё Отшельник.
   - Но где ты её нашёл?
   - В Северном Лордероне. И мне изрядно пришлось постараться, что бы она начала мне доверять. Но тут, во дворце, для неё самое безопасное место. Кстати она молчит. Я даже не сумел узнать как её имя. И откуда у неё медальон. Но я обещал отвезти её туда, где она нужна и где о ней будут заботиться.
  
  Когда через луну Отшельник сидел, в дворцовой библиотеке, то увидел, как в парк дворца вбежала маленькая высшая эльфийка. В новом синем платье, с вышитыми серебром узорами, в новых сапожках. Но всё с той же флягой, висевшей, в новом мягком чехле, на широком ремне. Следом за ней бежал ещё более юный король Штормграда. Но теперь на лице девочки играла улыбка, а лучистые глаза святились счастьем. И она совсем не была похожа на того маленького, загнанного, недоверчивого зверька. Которой казалась, когда воин впервые заметил её, в чаще леса.
   - Дети, - произнёс библиотекарь, увидев, что воин смотрит в парк.
   - Да, дети, - ответил Отшельник, - И им ещё предстоит так рано повзрослеть. От той ответственности, которая взвалена на них.
  
   - Так, куда мы теперь, - спросил Холкар. Когда отряд выбрался из леса на дорогу.
   - Пока вы все в Южнобережье. Потом я со Зрогом и Ашу посещу Аутленд. Они доказали, что достойны летающих зверей. А вам придётся подготовить рейд в Дуротар. Надо нанять всех рейнджеров Альянса. И нанять корабли. На деньги не скупитесь. Пока рассказать Траллу историю клана Зелёных Топоров. А потом надо спешить, нельзя же оставлять Лету и Орелана одних под куполом больше чем на пару лун.
  И отряд помчался к ближайшей базе Альянса. Отшельник вспомнил, как радостно встрепенулась Лета и смущённо опустил глаза Орелан, когда им сказали, что они останутся одни, под куполом. Благо инженерной подготовки Орелана, после обучения Могом, должно было хватить на управление куполом, и системой безопасности. Которая, как потом, оказалось, дополнялась ещё и входным люком. Стоило крышку люка перевернуть, как её можно было за ручки, стопорами мёртво закрепить. Укрепив к тому же каменным блоком. Снова надёжно запечатав купол. А того небольшого, открывающегося смотрового отверстия, в крышке люка, вполне могло хватить ведьме для организации вызывающего портала под купол. Даже когда засыпали яму. Которую охотники густо сдобрили ловушками.

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Нагорный "Наследник с земли. Становление псиона"(Боевая фантастика) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"