Харламов Игорь Борисович: другие произведения.

Люди против эльфов - 5. Синдорейка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Одно из самых старых произведений, в виде повести из рассказов, объединённых общей канвой, адаптированное под современные реалии игры. Настоятельно не рекомендую повторять подобный опыт. Подобная попытка создать произведение просто обращено на неудачу.

   Не проверено. Не вычитано. Не напечатано. И не будет.
  
   Люди против эльфов - 5. Синдорейка.
  
  Третий Рыцарь Крови рухнули на землю Азерота, заливая кровью и без того красную поверхность. Бой был тяжёлый. Отшельник вынужден был использовать и восстанавливающие зелье и бинты, что бы ни погибнуть, но он всё же сумел одолеть сразу трёх паладинов эльфов крови. Хотя повремени он с последним ударом, счёт был бы не в его пользу. Воин сел рядом с последним из поверженных врагов и кинул в рот горсть местного винограда. Отлично залечивающего раны и восстанавливающего силы. И тут он услышал, что его зовёт умирающий эльф.
  Отшельник наклонился к нему:
  - Мне кажется, - скорее увидел по губам, чем услышал он речь эльфа, - мы встречались в Даларане. Когда я был там, в охране принца. Я не могу вспомнить кто ты, но чувствую, что мы знакомы.
  - Возможно, - подтвердил Отшельник, - Я бывал в Даларане, одновременно с принцем.
  - Тогда умоляю, в знак старого знакомства, спаси мою дочь, она совсем ещё юная, ей только сто тридцать лет. Не дай ей умереть насовсем. Лиланны
  не должно быть тут, она одна из охранниц дворца в Луносвете. И просто вызвалась сопроводить паломников, что бы встретится со мной. Я вижу, у тебя есть инженерная серёжка.
  - Хорошо. Я подниму её, - кивнул человек, поглядев в сторону самой первой кинувшейся в бой эльфийки, и павшей тоже первой, - Но скажи мне, почему вы воюете против людей. Ведь мы были союзниками почти две тысячи лет.
  - Иллидан, даёт нам всем магическую энергию.
  - ЧТО??? - изумился человек, - Объясни.
  И эльф начал рассказывать всё хитросплетение отношений эльфов крови, между собой, и с наару, Иллиданом и Ордой. Когда эльф замолчал, оборвавшись на полуслове, Отшельник потёр подбородок:
  - Это стоит больше чем только её жизнь. Да и ты сам можешь, ещё пригодится.
  Человек встал и направился к распростёртому на земле изрубленному телу эльфийки, похожему сейчас на блёклую, сломанную куклу. На ходу, настраивая серёжку. Которая не подвела. Тело эльфийки дёрнулось, раны начали затягиваться. И эльфийка задышала. Но человек хотел спасти жизнь и её отцу. И Отшельник взвалил тело эльфа на своего коня. Но потом понял, что если в живых останутся только отец и дочь, это может вызвать подозрения, взвалил на коня и труп третьего эльфа. И быстрым шагом направился к, находившемуся совсем рядом, городку эльфов крови. Ему надо было только преодолеть небольшой пригорок.
  И как только он показался на гребне холма, в городе его заметила одна из эльфиек. Поднявшая тревогу. И увидев, это к нему на своих скакунах, несётся четверка Рыцарей Крови, человек просто свалил оба трупа с коня и, вскочив на коня, на рысях отъехал в сторону. Что бы удостоверится, что подскочивший к погибшим небольшой отряд эльфийских паладинов остановился возле них. И как только появилось свечение от поднимающих заклинаний, Отшельник рысью погнал своего коня к городу дренеев.
  Он не собирался останавливаться возле эльфийки, но увидел, что её тело терзают равагены. Твари, похожие на зелёных богомолов, только без передних лап. И воин кинулся на помощь.
  Эльфика была ещё жива, когда Отшельник стащил с её тела трупы напавших на неё гигантских насекомых. Но её вид был ужасен. Ноги эльфийки была изодраны до костей, сквозь вспоротый живот виднелись залитые кровью внутренности. Изорванная, в лохмотья, правая рука висела ошмётками на кусках кожи. Тело эльфийки била агония. Отшельник подхватил то, что осталось от эльфийки на руки, и активировал домашний камень. Понимая, что иначе ему её не спасти.
  
  С пробуждением вернулась боль. Тяжёлая, ноющая боль в правой руке. Казалось, что кто-то тянет из неё все жилы. Последнее что она помнила, была страшная боль во всём теле. И неимоверная слабость, сковавшая всё тело. Тогда она открыла глаза и попыталась приподняться. Но прямо перед собой увидела зелёные членистые лапы равагена. Тварь прыгнула к ней на ноги, пронзив их. Снова теряя сознание, эльфийка попыталась прикрыться руками. Но почувствовала как холодные, жёсткие, усеянные острыми зубами челюсти сомкнулись на её правой руке. И со страшной силой дёрнули руку. Потом острая боль пронзила живот. И она провалилась в боль и темноту.
  И теперь боль вернулась. Эльфийка продолжала лежать, боясь открыть глаза. Но вокруг было тихо, пахло цветами, только где-то вдалеке слышались голоса людей.
  О, Забытая Тень, это же люди! Она вспомнила как, увидев одинокого воина, первая бросилась на него в атаку. И увидела его сразу ставшим печальным взгляд, блеснувших, в глухом шлеме глаз. Увидела его клинок, которым воин сначала отсалютовал ей, а потом парой ударов пробил её защиту. Тот самый клинок, который впился в её тело, так же легко как будто на ней и не было доспехов правосудия. И как потом её сковал ужас. Когда тело начали разъедать яды, пожирать Тьма и выжигать Огонь. Теперь ужас вернулся. Ужас, от которого кровь застучала в висках, а тело покрылось холодным мерзким потом.
  Эльфийка открыла глаза и, превозмогая слабость, попыталась сесть. Она была одна, в стандартной спальне людей. Где всё было без особого изящества, но надёжно. То же самое она видела и у мертвяков. Только у людей всё было чище, красочнее и светлее. Её отремонтированные и вычищенные одежда и доспехи лежали рядом с её кроватью, на стуле. Не было только оружия. Но его было предостаточно развешено на стенах. Поверх красивых гобеленов. А сквозь приоткрытое окно, в комнату вливался свежей, пряный от ароматов цветов воздух. Рядом с кроватью на столе стоял кувшин с прохладным, в меру разбавленным фруктовым соком. Эльфийка попробовала протянуть к нему руки. Но правая рука её не слушалась. Она была вся перемотана бинтами и жёстко закреплена досками. Тугими повязками были перетянуты живот и обе ноги. Эльфийка потянулась левой рукой и буквально припала к кувшину. Жадно поглощая сок. Пока она снова не услышала приближающиеся голоса людей. И пошатываясь, от слабости, эльфийка двинулась к окну. Одевая, на ходу доспехи, и сняв со стены небольшой чекан, которым она смогла бы владеть и одной рукой. Снимая чекан, она почувствовала, что там за стеной находится что-то ужасающе могущественное. Магическое зрение сразу же выявило, какой то изломанный, угольно-чёрный, веющий магическим холодом силуэт. Но времени разбираться, что там такое, у эльфийки не было.
  Похоже, её считали слишком немощной, что даже не удосужились закрыть на замки решётку на окнах. Но это ей казалось удачей и, выпрыгнув в окно, она крадучись побрела к выходу из ущелья, прячась от людей за кустами и стенами. Но хотя, как ей казалось, её несколько раз видели, ни кто не поднимал тревогу. Похоже, что её просто путали, с какой-то высшей эльфийкой. Но это было только ей на руку. И эльфийка крови осторожно продолжала путь.
  На выходе из ущелья она заметила невдалеке вход в Штормград. Который, узнала по статуе Аллерии Ветрокрылой. Но теперь, по крайней мере, она знала, где находится, и куда теперь ей предстояло пробираться. Через Элвинский Лес, Сумеречный Лес и Перевал Мёртвого Ветра её путь пролегал в Каменор. В ближайший ордынский город, на Болоту Печали.
  Поначалу эльфийке везло. До Сумеречного Леса она добралась почти без приключений, удачно обойдя все патрули Альянса. Но тут увидела на дороге охранников, а справа в лесу факелы и костры. И не рискнув идти дальше по дороге, девушка направилась влево, по тропинке, ведущий через небольшую долину между невысоких гор. И тут удача изменила ей. Возле небольшой заброшенной фермы на неё набросилось шестеро одетых во всё чёрное всадников, на таких же чёрных скакунах. Они почти мгновенно опрокинули её на землю, наступив на её оружие. И направили на неё свои клинки. А видно старший из них произнёс. Нет, не произнёс, но эльфийка явственно услышала немой вопрос:
  - Мы чувствуем, что ты знаешь, где коса. Говори, где она.
  И тут эльфийка увидела, как из тени кустов показался тот самый воин, который сразил её на Аутленде. Эльфийка уже было, решила, что он заодно с чёрными всадниками. Но человек, взревев боевой клич, атаковал не её, а всадников. Довольно быстро расправившись с ними. А потом, опустив руку, с до боли знакомым, до реальной боли знакомым, оружием, и повернувшись к замершей эльфийке, произнёс на идеальном таласиане:
  - Ты как? В порядке?
  - Да, - тихо ответила эльфийка, приподнявшись с земли и выставив вперёд сразу показавшейся ей никчемным чекан, - в порядке.
  - Ты зачем убежала, Лиланна?
  - Откуда ты знаешь, моё имя? - на лице девушки мелькнуло изумление.
  - Твой отец назвал, когда, там, на Аутленде, просил спасти тебя. Так зачем ты убежала? Твою руку ещё лечить и лечить.
  - Отец просил? - эльфийка опустила руку с оружием, - Но почему?
  - Он вспомнил меня, мы встречались с ним в Даларане. Кстати он тоже жив. Так куда ты теперь? - воин смотрел прямо на эльфийку, - Я ждал тебя тут. Но дальше я не пойду. И не думаю, что ты сможешь пройти сквозь Перевал Мёртвого Ветра, если даже тут тебе понадобилась помощь. А если мы вернёмся в усадьбу, то после того как ты вылечишься, мы подумаем, как тебя безопаснее всего будет выбраться к своим. Решай сама. Но если решишь идти дальше, то я буду считать, что выполнил просьбу твоего отца.
  Человек замолчал, глядя на смутившуюся эльфийку, а потом добавил:
  - Ну, так как?
  - Я не буду твоей пленницей! - выдохнула эльфийка, вскинув подбородок.
  - А кто говорит, что ты пленница? - на лице воина появилась усмешка, - Ты свободна. Единственное что я хочу, что бы ты выздоровела. Тебе так досталось от тех тварей. Так что решай, куда ты сейчас. Идёшь одна дальше. Или возвращаемся ко мне в поместье.
  Эльфийка пару минут молчала, глядя в глаза человеку. Потом произнесла:
  - Хорошо, возвращаемся.
  - Тогда пойдём, тут недалеко город.
  Город действительно был совсем не далеко. Они только преодолели небольшой холм, и сразу вышли к крайним домам и площадки для полётов. Где их уже ждали паладин дварф и гном разбойник, с узкими лихо закрученными и торчащими в разные стороны усами. Человек подошёл к мастеру полётов и сказал ей:
  - Четыре грифона, ко мне в поместье.
  - Всего десять серебряных, шестнадцать медных, - не моргнув глазом, произнесла, заранее предупреждённая девушка. Человек тут же выложил названную сумму. А мастер полётов подвела грифона. Прирученного летать на новую площадку. Человек предложил эльфийке оседлать грифона и помог ей взобраться в седло. Но прежде чем взяться за поводья Лиланна повернулась и спросила:
  - Но я не знаю кто вы?
  - Тебе я наверно уже известен как Отшельник, - с этими словами человек на мгновение склонил голову, - Паладина звать Холкар, а разбойника Мог.
  - Очень приятно, - эльфийка кивнула головой и выжидающе посмотрела на воина.
  - Сей прекрасный цветок зовётся Лиланной, - улыбнувшись и проведя рукой, в сторону эльфийки, произнёс Отшельник. Дварф только устало усмехнулся. А гном в ответ расплылся в улыбке:
  - Очень рад знакомству.
  - Спасибо, - эльфийка кивнула гному, - Я тоже рада.
  - Лиланна, хочу сказать тебе одну вещь, - человек положил руку на поводья сам, удерживая грифона.
  - Что именно?
  - Ты чудесно смотришься на грифоне. Он тебе очень идёт.
  В ответ эльфийка расплылась в улыбке. И в следующий миг её грифон взмахнул крыльями и полетел по маршруту.
  - Ну и нам пора, - произнёс человек, и сам шагнул к своему грифону, и фамильярно погладил его под клювом. Отчего грифон закинул голову, зажмурил глаза и заклёкотал. Воин запрыгнул в седло и, нагнувшись к голове своего грифона, произнёс:
  - Домой, веди стаю.
  Грифон в ответ пару раз щёлкнул клювом и, взмахнув крыльями, взмыл вверх. Взяв прямо на Хрустальные Водопады. За ним поднялись на крыло и грифоны. Как с дварфом, так и гномом.
  Когда грифон с Лиланой зашел на посадку, то те, кто её провожал, уже стояли на площадке для полётов.
  - Как вы оказались тут, раньше меня? - и без того не маленькие глаза эльфийки стали ещё больше.
  - Просто тебе достался грифон, который приучен делать по другому старому маршруту, - пожал плечами человек, - Ну и как полёт?
  - А понятно, а то я подумала, куда вы полетели, - опираясь на руку Отшельника, девушка спрыгнула со своего грифона. На мгновение на её лице отразилась гримаса боли, но эльфийка тут же совладала со своими эмоциями и произнесла:
  - Ты знаешь, полёт на грифоне отличается, от полёта на вампирах Отрёкшихся или наших драконоястребах. Те парят, и полёт проходит более ровнее. А на грифонах чувствуется мощь, сила. Жаль, что нельзя управлять такой птичкой.
  - А ты первый раз летала на грифоне, - спросил человек, ведя бледную и покачивающеюся эльфийку под локоток к спуску с горы. По которому уж поднималась дварфиха жрица. Увидев эльфийку, Ангалла тут же произнесла:
  - Ну и где мой сбежавший пациент? Который, похоже, хочет остаться без руки и с жуткими шрамами на теле.
  Услышав эти слова, эльфийка вся сжалась и испуганно-настороженно посмотрела на Ангаллу. Как на своего врача смотрит пациент
  - Ну что будешь ещё бегать? - дварфиха глянула на девушку и, покачав головой, добавила, - Так, до её комнаты мы, пожалуй, уже не дойдём, помогите ей добраться до моего дома.
  
  - Да что ты с ней носишься? - спросил Холкар, когда Ангалла повела Лиланну в одну из нижних комнат типичного дварфийского дома. Где обычно принимала пациентов.
  - Её отец сказал, что она одна из охранниц дворца в Луносвете, - ответил Отшельник, садясь на табурет, возле стола. На котором уже стояли две кружки с пивом и чаша с вином.
  - Ну и что? - фыркнул дварф.
  - Мог, - вместо ответа паладину, обращаясь к разбойнику, произнёс Отшельник, - Ты, хоть раз видел во дворце Луносвета охранниц?
  - Нет, - честно признался гном, на мгновение, оторвавшись от кружки пива, с него размером.
  - Вот и я никогда там охранниц не видел, - добавил Отшельник.
  - Всё равно не понимаю, - пожал плечами Холкар.
  - Что обычно занимаются охранницы? - продолжал намекать воин.
  - Ну, охраной, какой-нибудь особо ценной особы, - хохотнул гном.
  - Вот именно охраной особо ценной особы, - на полном серьёзе подтвердил Отшельник, - А кто мне скажет, навскидку, что это может быть за особа?
  дварф и гном переглянулись, но промолчали. А человек продолжил:
  - Что-то мне говорит, что тут кроется какая то тайна. Которую мы пропустили. Хотя и считали, что знаем про дворец в Луносвете всё.
  - Так затащи её в подвал и допроси, - ухмыльнулся гном, - Ты же умеешь, тебе делов-то, на пять минут. Заодно и свою уходробилку в деле испытаешь. Ну, или зеркальце её разбей.
  - Нет, этот вариант не подходит, - покачал головой Отшельник, улыбнувшись при последних словах, вызвав ими смех дварфа, - На неё, у меня, совсем другие планы. И уходробилка в них ни как ни вписывается. Тем паче разбивать её любимое зеркальце. Я же не такой зверь.
  - Да знаем мы, какие, у людей только и бывают планы. Касательно попавших в их руки эльфиек, - подмигнул хихикнувшему гному дварф, - А так пять минут и ни каких тайн.
  - Время есть, - отмахнулся человек, - Попробуем и так разговорить. Мог, напомни мне все дворцовые слухи и приколы, которые ты там подслушал и подсмотрел. Сделаем вид, что мы и так всё знаем. И ещё попробуй вспомнить, какую часть дворца ты не посещал. Надо будет осмотреть эти комнаты и сделать зарисовки эльфиек. Которых там встретишь. Ну и сегодня же сделай карандашный портрет Лиланны.
  Человек встал и, подойдя к двери, позвонил в колокольчик, вызывая работников, что бы ему принесли свиток с планом дворца в Луносвете.
  
  Когда Ангалла и Лиланна поднялись по лестнице в верхнюю комнату, то Отшельник встал, приветствуя их, и произнёс:
  - Прошу в столовую, ужин готов.
  Но эльфийка, вскинув подбородок вверх, произнесла:
  - Но раньше я бы хотела совершить обряд омовение.
  - Конечно, конечно. В твоей комнате возле шкафа есть дверь в ванную комнату. Там всё готово. Только покажи, какую ароматную соль, и душистые масла ты предпочитаешь, - ответил Отшельник, звоня в колокольчик, вызывая работницу. И когда та появилась, в гостиной, сказал:
  - Отведи госпожу, в её комнату. И помоги ей с совершением обряда, и подготовится к ужину.
  И обращаясь к эльфийке, добавил:
  - А ужин для нас я попрошу накрыть на веранде моего домика. Если ты Лиланна, конечно не против?
  Эльфийка покачала головой, в знак того что она не против, и следом за работницей вышла из дома. Отшельник тут же вопросительно посмотрел на Ангаллу:
  - Ну, кроме руки, я везде повязки сняла. Шрамов на теле не будет. Косметические операции прошли успешно. Но руку ещё регенерировать и регенерировать. И я бы рекомендовала показать её высшей жрице Лорене. Благо мы консультировались у неё в самом начале лечения. Да ей и самой интересно посмотреть на результат. Случай был весьма интересный. И пациент мало то, что сумел выжить, после таких повреждений. Но и, похоже, есть надежда, что мы смогли полностью восстановить нормальное функционирование организма.
  - Хорошо, - кивнул головой Отшельник, - я прямо сейчас обращусь и к Лорене с просьбой о консультации и к генералу Джонатану. По поводу разрешения на посещении Лиланной Собора. Ну что идите ужинать, а я подожду нашу гостью.
  - Свою гостью, - уточнил Холкар.
  - Свою, свою, - кивнул головой, соглашаясь, воин, и обращаясь к Ангалле добавил, - Спасибо, за то, что ты сделала.
  - Мне самой было любопытно, - рассмеялась жрица, - Это очень интересный пациент.
  
  Когда Лиланна, в длинном платье, с открытыми плечами и глубоким вырезом на спине, с ниспадающей волнами авророй на голове, но с коротким изогнутым эльфийским мечом на поясе, вышла на веранду, Отшельник сидел на диване возле накрытого стола и читал древний манускрипт. Увидев вошедшую девушку, он встал и выдвинул предназначенное для неё кресло из-под стола. Помогая ей сесть. Зажёг свечи в канделябрах. Потом сам поднял крышки с приготовленных блюд. Предлагая ей сделать выбор. Сам открыл и разлил вино. И только после этого опустился в своё кресло. Поднял узкий, высокий фужер из кристалла горного хрусталя, наполненный игристым вином и, склонив голову в сторону гостьи, произнёс:
  - За тебя.
  Эльфийка взяла свой фужер, покрутила его пальцами за тонкую, резную ножку и, посмотрев на человека, печально сказала:
  - Странно. Наши расы враждуют, а я сижу с тобой за одним столом, с бокалам вина, спокойно с тобой беседую... Послушай, а разве долг перед своим народом, не диктует тебе убить меня?
  Воин усмехнулся:
  - Долг перед моим народом, конечно, диктует защищать его. Но это совсем не согласуется с тем, что бы убить тебя. Да у меня рука не поднимется на такое. И, по крайней мере, мне доставляет искренне наслаждение любоваться тобой, - человек лукаво улыбнулся и посмотрел на Лиланну, - Там, на Аутленде, у меня, увы, не было такой возможности.
  Эльфийка выставила вперёд свою обмотанную свежими бинтами руку:
  - И этим тоже?
  Человек тяжело вздохнул и произнёс:
  - Ты не представляешь, какую это причиняет мне душевную муку. Но давай не будем больше мучить себя всякими воспоминаниями. И займёмся ужином. Пока он совсем не остыл.
  И человек снова поднял свой бокал:
  - Так, за тебя?
  Эльфийка подняла свой фужер, сделала маленький глоток вина и как не была голодна, но поднесла ко рту миниатюрный кусочек. И проглотив еду, произнесла, прежде чем на её вилке оказался новый кусочек:
  - Что ты читал? Я вижу манускрипт очень древний.
  - Описание войны Древних, - махнул рукой Отшельник и простодушно добавил, - Сделанное сестрой Дат'ремара Солнечного Скитальца. Не знаю как её имя.
  Рука Лилана на мгновение застыла, перед её открытым ртом. Эльфийка резко повернула голову и чуть слышно произнесла, сразу ставшими сухими губами:
  - Ты где это взял? Единственный экземпляр этого описания хранится только во дворце Луносвета.
  - Ну, теперь не только там, - улыбнулся человек, - По экземпляру вместе с переводом на общий, теперь хранятся в библиотеках Штормграда, Стальгорна и у меня. А оригинал ты возьми себе, вернёшь в библиотеку Луносвета. Не хочу лишний раз посылать туда Мога.
  Эльфийка откинулась в кресле и, взяв фужер с вином, сделала несколько глубоких глотков. А потом внимательно посмотрела на человека. Отшельник улыбнулся в ответ. Он понял, эльфийка тяжело переживает, что то, что высшие эльфы так долго скрывали, стало известно.
  - Ты ешь, ни чего же не случилось.
  - Но ты же знаешь, - эльфийка прищурив глаза, смотрела на человека, - Что двигало высокорождёнными, когда они впустили демонов в этот мир. А говоришь, что ни чего не случилось.
  - Ну не только я знаю, - произнёс в ответ человек, продолжая улыбаться, - А потом, в конце концов, демоны обманули всех. Но больше всего сами себя.
  Эльфийка тоже усмехнулась шутке и снова взяла в руку вилку.
  - Кстати леди Лиадрин, отошла от того падения на лестнице, когда шла к порталу в Лордерон?
  - А ты откуда это знаешь? - взметнулись вверх брови эльфийки.
  - Да она об Мога спотыкнулась, - смеясь, объяснил воин, - Чуть не придавила. Я теперь его и боюсь пускать одного во дворец. Хорошо, что он успел порошком воспользоваться.
  Эльфийка усмехнулась и произнесла:
  - А она и утверждала, что ей подножку подставили. А ни кто не верил.
  - И правильно, что не верили, - подтвердил человек, - это была не нога. Бедный гном потом неделю сидеть не мог.
  В ответ эльфийка, прикрыв рот, только тихонько рассмеялась. И Отшельник рассказал ей пару сплетен из дворца, которые получили развитие после отъезда эльфийки из Луносвета. Заставив, девушку раскрепостится. А когда потом Отшельник, рассказывая интересный момент, преднамеренно сделал ошибку, эльфийка поправила его и сама ввязалась в беседу.
  На десерт человек предложил эльфийке огромный фунтов в сорок плод с желто-зелёной покрытой мелкими колючками кожурой. Увидев это чудо, эльфийка удивлённо взглянула на человека:
  - Я такое ни когда не видела.
  - Просто это очень редкий плод. Они растут только на острове-черепахе, где давно обосновались пандарены. И их очень тяжело привезти, - этими словами вставший со своего места Отшельник одним движением отрезал верхушку плода. Потом ловкими движениями очистил часть плода от кожуры. И отрезал, по виду похожее на мороженное, очищенную мякоть фрукта. Положив её на тарелку. От чего в воздухе распространился лёгкий аромат земляники. Человек быстрыми движениями вырезал крупные, чёрные семечки и поставил тарелку перед эльфийкой. Лилана взяла последнюю из оставшихся, от прибора, ложечку. Благо она знала, что ложки, и вилки были выложены в строгом соответствии с порядком подаваемых блюд. И чем позже подавалось блюдо, тем дальше от тарелки лежала часть прибора. И последней ложечкой эльфийка отделила часть мякоти плода. Которая ни чем не отличалась от пломбира с земляникой. И с наслаждением проглотила кусочек. И тут она увидела что человек, который пересел на кресло рядом с ней, и хотя и положил себе на тарелку кусочек плода, но есть плод не стал.
  - А ты? - эльфийка с подозрением глянула на воина, и положила ложечку на тарелку, - Почему не ешь?
  - Ну, этот плод считается сугубо женским, - пожал плечами Отшельник, - Ну что бы тебе было спокойнее, так и быть съем.
  С этими словами человек погрузил свою ложку в мякоть, а потом отправил её содержимое в рот.
  - И как? - спросила эльфийка, снова берясь за ложечку и впиваясь ей в мягкую сочащуюся ароматным соком мякоть. Человек задумчиво пожевал, посмотрел в потолок, съел ещё один кусочек и, пожав плечами, спросил:
  - А тебе нравится?
  - Да, - кивнула, наслаждающаяся фруктом эльфийка.
  - Не знаю, что вам в нём нравится, - снова пожал плечами человек, - По мне так лучше сразу коньяк с сыром.
  Когда эльфийка покончила с десертом и отказалась от ещё одного кусочка, человек пододвинул поближе блюдо с сыром и открыл бутылку коньяка. А потом, оперяясь рукой, на спинку кресла эльфийки стал наливать коньяк в шарообразные фужеры. С уже нацепленными на них дольками лимона. И в этот момент, рядом с беседкой, что-то бухнуло и громко зашипело. От неожиданности эльфийка отшатнулась и всем телом оперлась на человека. Который, обхватил руками эльфийку и успокаивающая начал её поглаживать. А вокруг веранды одна за другой начали срабатывать шутихи. Вращаясь волчком и разбрасывая, с громким свистом снопы разноцветных искр. А небо перед верандой озарилось разноцветным фейерверком.
  Ещё наливая коньяк, в бокал эльфийке, человек подался вперёд и почувствовал острый, дурманящий разум аромат эльфийки. Только подчёркнутый тонким запахом отдушки хорошей косметики. И когда от неожиданности эльфийка сама дернулась в его сторону, он инстинктивно обхватил её руками, и сразу задохнувшись от нахлынувших чувств, начал поглаживать её напряжённое тело. И буквально сразу Отшельник почувствовал как от его рук тело эльфийки буквально "потекло", расслабляясь в его объятиях. И человек прикоснулся губами к нежной коже длинной, гибкой шейки девушки. Почувствовав, как эльфийка дернулась, от прикосновения его усов и бороды и как учащённо забилось её сердечко. Пробежался губами к ушку и осторожно коснулся губами тонкую, нежную кожу за мочкой. Потом, скользя губами по шее начал опускаться вниз. А когда полностью расслабленная Лиланна, опустилась всем телом и безвольно запрокинула голову ему на плечо, Отшельник коснулся пухлых слегка приоткрытых губ. И легко подняв тело девушки, осторожно и аккуратно понёс её в дом. Освещаемый сполохами от разрывов фейерверка.
  
  Проснулся Отшельник от холода. Согретая теплом его тела, эльфийка отбросила одеяло, и теперь спала, прижавшись к нему. Положив на его тело раненую руку, и забросив одну ногу. Используя его руку вместо подушки. Тела эльфов были гораздо холоднее, чем у людей. И теперь его тепло уходило к эльфийке, которая буквально наслаждалась исходящей от него энергией. И тут человек понял что он не чувствует руку, на которой спала эльфийка. И Отшельник, стараясь не разбудить девушку, осторожно вытянул руку из-под её головы, заменив её подушкой. И тут же, что бы ни закричать, напрягся всем телом и закусил губу. Разминая пальцами мышцы больной руки. И чувствуя при этом, как по подбородку побежали тёплые капли крови. Постепенно боль ушла и, вытерев ладонью залитый кровью подбородок человек начал аккуратно, боясь потревожить сон, выбираться из-под тела девушки. Подменяя себя подушками. А потом аккуратно накрыл эльфийку одеялом. И тихонько вышел из спальни. Но заметив возле двери вазу с огромным букетом цветов, внёс букет, вместе с вазой в комнату и установил на столик у изголовья кровати. Зная, что кофе и тосты с джемом девушке подадут прямо в постель.
  
  Когда эльфийка вышла на веранду, солнце заливало светом ущелье. И горделиво вскинув голову, девушка, внимательно посмотрела на воина. Отшельник встал, выдвинул кресло, и уважительно склонив голову, предложил эльфийке присесть. Лёгкая улыбка коснулась губ девушки и Лиланна опустилась в предложенное ей кресло. Отшельник тут же позвонил в колокольчик. И через минуту работники заставили стол блюдами. Которые, человек стал предлагать попробовать эльфийке. Но Лиланна выбрала бокал охлаждённого фруктового сока, чашку горячего шоколада, тарелку с фруктовым салатом и сырную нарезку к травяному отвару.
  - Ты как? Всё хорошо, - глядя, как эльфийка осушает второй фужер, спросил Отшельник, в третий раз, наполняя этот бокал.
  - Да, всё хорошо, - ответила эльфийка, подставляя уже пустой фужер, что бы человек его вновь наполнил, - А что?
  - Да просто Ангалла рекомендовала показать тебя высшей жрице Лорене. Что бы та проконсультировала по поводу твоего дальнейшего лечения.
  - И? - взгляд эльфийки замер на ближайшем водопаде.
  - Лорена дала согласие принять тебя сегодня в два часа по полудню, в Соборе Штормграда.
  - То есть, - эльфийка всё так же глядя на водопад, взяла в руки чашку с горячим шоколадом, - ты хочешь сказать, что мне надо посетить Штормград?
  - Ангалла настоятельно рекомендовала, а я с этим соглашусь, - ответил человек, - что тебе стоит посетить высшую жрицу. И позволь мне сопроводить тебя в этой поездке.
  Но эльфийка, которая к тому моменту уже взяла чашку с горячим шоколадом и теперь молча, медленно тянула густое, ароматное блюдо, в блаженстве закрыв глаза. Отшельник улыбнулся и пододвинул к себе тарелку со своим завтраком. Догадавшись, что он ещё успеет до ответа эльфийки почти опустошить тарелку.
   Но сделать это он не успел, на веранду поднялась Ангалла. Которая, только взглянув на Отшельника, сразу закачала головой и, подойдя к человеку, который попытался, было встать, произнесла:
  - Сиди, мне так удобнее.
  - Да всё в порядке, - хотел, было отказаться воин. Но жрица уже положила ладони ему на правую руку:
  - Я вижу, что там не всё в порядке, и ты бы дотерпел бы до ампутации руки.
  - А что у него там? - удивлённо наблюдая, за всем этим, произнесла Лиланна.
  - Сама посмотри, ты же можешь, - повернулась к эльфийки жрица и тут её лицо озарила лукавая улыбка, - Просто у него кто-то всю ночь на руке проспал.
  Эльфийка, внимательно посмотрела на руку воина, а потом потупила взгляд и ответила:
  - А что он молчал.
  - А он тебе и не скажет. Пока без руки не останется. И вообще правило знаешь - увидела воина, подлечи, - усмехнулась Ангалла, - Кстати, мне хотелось бы, что бы ты проконсультировалась...
  - Отшельник мне уже сказал, про консультацию у Лорены, - недовольно прервала дварфиху эльфийка.
  - Тогда завтракай, - жрица, разговаривая с эльфийкой, перенесла свои руки, с руки Отшельника, на его лицо, - А потом я займусь твоей рукой. Вам надо спешить.
  Отшельник, воспользовавшись тем, что Ангалла, в конце концов, отпустила его, встал из-за стола, и, выдвинув кресло, предложил жрице присоединиться к ним.
  
  - Что-то беспокоит? - спросил Отшельник, когда коляска, в которой они сидели с Лиланной, въехала через ворота в город.
  - Да, - ответила эльфийка, настороженно глядя из-под капюшона длинного дорожного плаща поверх доспехов, на гвардейцев Штормграда, молчавших, но посматривающих исподлобья на эльфийку, - Я чувствую, что мне надо восстановить потерю магической энергии. Но я не знаю, как я смогу это сделать.
  - Так же как восстанавливала эти полторы луны...
  - Полторы луны? - эльфийка выпрямила спину и развернулась к Отшельнику, - Ты хочешь сказать, что я была в беспамятстве полторы луны?
  - Ну да, - подтвердил Отшельник, - сначала ты была без сознания, а потом Ангалла держала тебя во сне.
  Эльфийка откинулась на спинку кресла коляски и нахмурилась. Даже, не обратив внимание, что к коляске подъехал всадник, бесцеремонно окинул её взглядом и, обменявшись кивками, с Отшельником направил коня обратно к воротам. А Лиланна не глядя на Отшельника, произнесла:
  - Так что ты хотел договорить?
  - Тебя каждые пять дней носили к Лунному Колодцу, который есть в моём парке. Так что сегодня ты сможешь посетить Колодец сама. Не поглощая жизненную энергию у других.
  - Это ближе к самому дальнему водопаду?
  - Да, - подтвердил воин.
  - Я догадывалась о нём, - эльфийка перевела взгляд на запруженные народом улицы города, причём не только людьми, - Но зачем он тебе и как у тебя появился Колодец?
  - Это долгая история, - пожал плечами человек.
  - Расскажи, - попросила эльфийка, высматривая и считая в толпе охранников, которых было гораздо больше чем обычно.
  
  - А это что? - спросила эльфийка, когда коляска проезжала по набережной Квартала Торговцев. И посмотрела на возвышающуюся, из вод реки, цитадель.
  - Цитадель, а так же магическая тюрьма, - нехотя ответил Отшельник, - Для тех, кто может пользоваться магией.
  Лиланна ещё раз глянула на крепость и, ухмыльнувшись, произнесла:
  - Мрачное место, твоё имение лучше будет.
  - Да, место не хорошее, - подтвердил Отшельник.
   В этот момент коляска направилась в сторону королевского дворца. И взору открылась примыкающая к дворцу часть реки. Где на волнах покачивался небольшой кораблик. На котором под контролем одного из капитанов флота распоряжался король Андуин. А возле, небольшой передвижной беседки с лебёдкой, стояли Каледра и маленькая эльфийка, недовольно наблюдая, как работники пытаются поймать минипанду девочки. Зверёк, ни в какую, не хотела лезть в беседку. Боясь оказаться на корабле. Отшельник рассмеялся и, встав, приподнял в приветствии правую руку:
  - Да пребудет с вами Свет, Ваше Величество, и с вами юная леди.
  Король только махнул рукой в ответ на приветствие, следуя по палубе за капитаном. А юная эльфийка, в ответ улыбнулась и помахала ему рукой.
  - И мы рады тебя видеть, Отшельник, - произнесла, поворачиваясь Каледра. Но в следующий миг её взгляд изменился. Они с Лиланной буквально буравили друг друга. Изменился, на удивлённо-сочувственный и взгляд девочки. Которая своим взглядом жрицы, проникла и сквозь одежду и сквозь бинты и рассмотрела, во что превратилась рука Лиланны. Отшельник только усмехнулся и дотронулся рукой, до спины кучера, останавливая коляску. А потом достал, из-под сидения, корзину с маленькими коробочками и открыл, одну из них. В следующий миг минипанда, подбежала к коляске, с вожделением уставившись на своё лакомство, успев правда, по дороге, недовольно поурчать на Лиланну. И уже как привязанная, минипанда безропотно влезла в беседку, когда коробочку передали юной эльфийки. Которая тут же стала отламывать кусочки своей любимице. Пока беседка с ними не исчезла за парапетом канала. А Отшельник взял из-за спины вторую корзинку, с любимыми конфетами маленькой эльфийки и передал её работнице. Которая стала ждать своей очереди, пока на палубу не опустят беседку с Каледрой.
  - А это кто? - спросила Лиланна, когда коляска отъехала от дворца.
  - Каледра, с воспитанницей, - ответил воин.
  - А кто она? - продолжала спрашивать эльфийка, рассматривая сидевшую в кресле, на баке кораблика с конфетой в руке девочку. Рядом с ней, в точно таком же кресле сидела Каледра, держа свою конфету на кончиках, длинных ухоженных ногтей.
  - Тяжело сказать, - пожал плечами человек, - Я нашёл её в Северном Лордероне. И привёз в Штормград. Первая кто мне встретилась, из эльфов, была Каледра. Я передал ей девочку на воспитание. А потом девочка осталась во дворце.
  - А-а-а, - протянула эльфийка, и больше спрашивать не стала. Рассматривая на девочке одеяние старшей жрицы Света, сделанную из магической ткани. Дорогой расшитый плащ, на подкладке из драгоценных шкурок, живущих только на далёком Нордсколе зверьков. С мехом самого редкого и дорогого оттенка. Причём плащ был сшит как раз по размеру девочки. Голову, которой венчала тончайшая, с сапфиром, размером ни как не меньше пальца, в достойном окружении, диадема.
  
   Когда Лорена и Лиланна вышли из одной из боковых комнат в центральный зал Собора Штормграда, то Отшельник сразу же направился к ним. Но эльфийка и жрица разошлись в разные стороны. Лорена направилась к алтарю, а Лиланна осматриваясь, двинулась в обход зала. И Отшельнику тоже пришлось подняться наверх, к алтарю.
  - И как результат обследования, Ваше Преосвященство? - обратился он к жрице.
  - Ангалла всё сделала правильно, единственное, что я убрала так это две незначительные спайки внутри, - ответила Отшельнику, лукаво улыбаясь Лорена, - Но они бы её даже не беспокоили бы. А с рукой ещё надо поработать, хотя я и не вижу ошибок в действиях Ангаллы. И большое спасибо, что показали пациента мне. Было очень интересно посмотреть на результат.
  Жрица на миг замолчала, а потом добавила:
  - Мне бы хотелось, что бы Ангалла сделала доклад, поэтому уникальному случаю. И её опыт должен стать достоянием всех жрецов, особенно лекарей. Ты передашь ей мою просьбу.
  - Без сомнений Ваше Преосвященство, - Отшельник склонил свою голову, - И ещё мне бы хотелось сделать пожертвование на благие дела.
  - Оставь его в ящике возле входа, - внешне равнодушно произнесла жрица, хотя и чувствовалось, что она осталась довольна, - Мы упомянем тебя и девушку в своих обращениях к Свету.
  И жрица наложила на воина, заклинание, увеличивая его жизненные силы, давая понять, что аудиенция закончена. Отшельник поблагодарил и направился к выходу, доставая заранее заготовленный кошелёк с золотыми. Увидев, что воин идёт к выходу, и Лиланна направилась в туже сторону. Опередив человека. Который только успел опустить кошелёк в ящик для пожертвований, как услышал снаружи собора шум. И воин бросился наружу, обходя вестибюль по правому проходу. Увидав как Лиланна, спиной вперёд, входит в собор. А к ней, с оружием в руках, перепрыгивая, сразу через несколько ступенек лестницы, несутся четверо охранников. С лейтенантом во главе. Отшельник тут же бросился вперед, и слегка раскинув руки в стороны, встал между гвардейцами и эльфийкой:
  - В чём дело, лейтенант. Какие-то проблемы?
  - Что она тут делает? - тяжело дыша, проговорил офицер.
  - Эта девушка со мной, - Отшельник склонил голову в сторону Лиланны, которая презрительно скривилась, глядя на лейтенанта, а потом фыркнула, дернула плечиками и перевела глаза на деревья рядом с магазинами. А воин продолжил:
  - Она тут находится по приглашению высшей жрицы Лорены и с разрешения генерала Джонатана.
  - Но она с оружием, и не в кандалах, - продолжал настаивать лейтенант.
  - Она, свободна, - произнёс Отшельник и протянул грамоту, которую достал из сумки, офицеру.
  - А, выкуп за неё уже заплачен, - сделал вывод лейтенант, разворачивая пергамент.
  - Можно и так сказать, - уклончиво ответил Отшельник, не вдаваясь в подробности. И глядя как эльфийка вскинув голову и смотря мимо, стоявших всё ещё с оружием в руках охранников, стала спускаться прямо на них. Лейтенант подвинулся, а гвардейцы, задергавшись, всё же расступились, в стороны, пропуская девушку. Ответом им был издевательский смех, спускающейся по лестнице, эльфийки. Лейтенант только покачал головой, и, свернув грамоту, протянул её Отшельнику. Который очень тихо произнёс:
  - А теперь лейтенант, постарайся ей больше на глаза не попадаться. Она вас хорошо запомнила. И если вы своим рвением запорите всю операцию, разбираться будите с генералом. Вопросы есть?
  - Нет, - буркнул лейтенант и повёл свой патруль вниз по лестнице. В другую строну, по отношению к спускающейся к коляске эльфийке. Отшельник догнал девушку уже возле экипажа, помог ей сесть в коляску. И запрыгнув сам, сказал кучеру:
  - Прямо, к воротам.
  И уже обращаясь, к эльфийке спросил:
  - Ты как?
  - Всё нормально, - улыбаясь, но, обмакивая платком, лоб и глубоко дыша, ответила эльфийка.
  - Тогда, если ты не против, мы заедем в сырный магазинчик, - предложил человек, заметивший что эльфийка не равнодушна к сырам, - Это единственный магазин, где продаются абсолютно все сорта сыра. Которые существуют на Азероте. И там ты выберешь, что тебе по вкусу или что ты захочешь попробовать.
  - Хорошо, - согласилась эльфийка.
  
   И теперь девушка сидела за столиком в магазине семейства Триас, пробуя различные сорта сыра и запивая сыр подходящим к нему сортом вина. Вокруг неё хлопотала Илана Триас, которой Отшельник пообещал купить всё, что выберет Лиланна. А за дверями толпилась детвора и зеваки, разглядывавшие живого рыцаря Крови, с эмблемами Квель"Таласа. Отшельник, приказав отнести в коляску корзину, со стандартным набором сыров, столь важное дело как приобретение сыра, он ни кому не доверял, направился к Иллингу Триасу.
  - Это она, - кивнув в сторону эльфийки, спросил мастер сыродел.
  - Да, - подтвердил воин, - Она.
  - Солдат в городе пересчитала? - внимательно осматривая Лиланну, продолжал спрашивать Триас, - На девочку внимание обратила?
  - Конечно, - кивнул Отшельник, откусывая от ломтя сыра и запивая вином.
  - Тогда будем надеяться, что и оставленные нами огрехи в системе охраны города она тоже заметила, - улыбнулся Иллинг, - и их разведка не откажется ими воспользоваться. И что они будут готовы к появлению на политической арене такой фигуры как юная леди. Кстати Отшельник, твоя идея взять под наблюдение твой Колодец оказалась весьма продуктивная. Ни один эльф, побывавший в Штормграде, инкогнито не преминул воспользоваться твоим гостеприимством. И благодаря этому, мы вскрыли агентуру противников. Причём по всему Альянсу. Мы их пока не трогаем, во всю пичкая дезинформацией. Но они все у нас под контролем.
  - А что не берёте? - удивился воин, - Так раз и нет врагов.
  - И они сразу начнут восстанавливать, свою агентуру, и нам опять её вскрывай. Нет уж, мы их уберем только в случае новой вспышки войны, - рассмеялся сыродел, - Так что бы они агентуру восстановить не смогли.
  - Хитро, - согласился воин, - И кто бы мог подумать что человек, отвечающий за безопасность Союза просто сыродел.
  - Ну не просто сыродел, - усмехнулся Триас, - а лучший мастер. А потом более надёжного прикрытия для встречи с людьми и не придумаешь. Ни кто, ни когда и не догадается. И ещё мы нагрузим её нужной нам информацией. Которую нам нужно слить противнику. Ты же собираешься её отпустить?
  В этот момент Лиланна напряглась и стала настороженно оглядываться, по сторонам. Отшельник громко стукнул ладонью по столу и поднял вверх руку, смотря на девушку. Эльфийка стрельнула глазами в его сторону и, расслабившись, снова обратила внимания на лежащие перед ней сыры. Чуть подавшись вперёд и внимательно рассматривая лежащую на блюде нарезку, что бы снова заняться дегустацией.
  - Конечно, конечно, я для этого тебе её и показал, - повернувшись к Триасу, сказал воин, и добавил, - А как обстоят дела с Верисой?
  - Ты знаешь, она что-то темнит, даже в Штормград засылает своих агентов под прикрытием. И с чего она взяла, что мы против создания королевства высших эльфов. И теперь мы им не навязчиво помогаем, особенно в том, что бы они не засветились, и из-за своего рвения не обидели союзников. Кстати и тут ты оказал большую услугу. Как бы эльфы не таились, а мимо колодца пройти не могут.
  - Тогда за удачу, - поднял свой бокал Отшельник, увидев, что эльфийка поднялась из-за стола, и ей собирают корзинку с выбранными сортами сыра.
  - За удачу, - поднял и свой бокал Эллинг.
  Когда Отшельник подошёл к девушке, то эльфийка его спросила:
  - Это кто?
  - Это Иллинг Триасс, мастер сыродел, это его сыры ты пробовала.
  - Вкусные, - улыбнулась Лиланна, - Кстати, я наелась. А мы опять поедем по этой долгой дороге? Нельзя ли побыстрее добраться?
  - Быстрее можно, но там отвратительная, и даже не дорога, а тропинка.
  - Поедем там, - попросила эльфийка, которой Отшельник помогал сесть в коляску, и добавила, - И побыстрее.
  - Ладно, - согласился воин и приказал кучеру, - По эльфийской тропинке, галопом.
  - А почему у неё такое название?
  - По ней обычно эльфы к моему ростку бегают.
  Лиланна только рассмеялась в ответ. Но, уже через несколько минут, ей стало не до смеха, коляска проехала ворота города и свернула в лес. Мчась по узкой, неровной тропинке. И Отшельник поспешил обнять девушку. Защищая её от влетающих в коляску ветвей. А когда коляска остановилась перед лестницей, ведущей к усадьбе в ущелье, Отшельник подхватил эльфийку на руки. Которая тихонько смеялась и болтала ногами, склонив голову ему на плечо, и понёс её вверх по тропинке.
  
  - Что делаешь? - Лиланна оперлась локтём здоровой руки на спину Отшельника, сидевшего за столом на веранде своего домика, и заглянула ему через плечо.
  - Пасьянс раскладываю, - ответил ей человек, рассматривая лежавшие перед ним картинки, выполнение на небольших карточках.
  - Это как? - нахмурилась эльфийка, и добавила, - Это же лидеры Отрёкшихся, а это...
  - Их Королевское Алхимическое Общество, - закончил за девушку воин, - Вот я и думаю, кто стоит за делишками, этого общества, по превращению всех в мертвяков.
  - И что, получается? - сразу заинтересовалась Лиланна, - А то поговаривают, даже орки не едят и не пьют, когда бывают у них. Я так совершенно не пробую все, что исходит от них.
  - А получается что все, - ответил ей Отшельник и стал собирать эту колоду.
  - А что там? - поинтересовалась эльфийка, кивнув в сторону стоявшего на столе небольшого ларца.
  - Там ещё колоды, - воин махнул рукой, - На все расы.
  - Я посмотрю, - сразу же заинтересовалась девушка и, не дожидаясь ответа, потянулась к колоде, на рубашках, которых был изображён единорог. Развернула колоду и остолбенела, увидев несколько карт с изображением эльфиек, Рыцарей Крови, на фоне внутренних комнат дворца:
  - Откуда это?
  - Мог, сделал, - пожал плечами Отшельник. Лиланна достала и положила на стол одну из карт, на которой она была изображена в шлеме и тоже как будто глубоко во дворце, но её карта была не подписана:
  - Ты что не знаешь моё имя?
  - Тогда не знал, - пожал плечами человек и, достав карандаш, вписал имя эльфийки. А потом, вытащив рисунки с эльфийками, спросил:
  - Какая из них твоя вражина?
  - Вот эта.
  - Какая уродина, - сморщился Отшельник.
  - Ты тоже так считаешь? - сразу же быстро спросила Лиланна, и как только человек кивнул, быстро добавила, - А какая она дура. Кучу, раз чуть было нас не подводила. Ещё бы чуть, чуть и архимаг Роммат или леди Лиадрин оказывались бы в тех же комнатах что и Анвина. Но она в подругах, у нашего командира, и ей всё сходит с рук.
  - Слушай, а давай сыграем? - спросил Отшельник, выкладывая в ряд отобранные карты.
  - А как? - сразу заинтересовалась эльфийка.
  - А разложим пасьянс, - человек поднял голову на девушку, - кто против кого и кто за кого в вашем отряде.
  - Давай, - согласилась эльфийка.
  Воин взял и положил на разные стороны стола рисунки Лиланны и другой эльфийки и, подняв голову в сторону девушки, спросил:
  - Так кто ты говоришь у неё в подругах?
  
  - А что там за дверью, в конце коридора? - как-то спросила Лиланна, когда после завтрака села возле Отшельника, положив подбородок к нему на плечо.
  - Вход в подвал, - ответил человек, обнимая девушку одной рукой.
  - А что там?
  - Да ничего. Хорошего. Под кухней хоть винный погреб есть.
  - А всё-таки покажи, - продолжала настаивать девушка, - а то мне скучно. А винный погреб мы посмотрим потом.
  - Пойдем, - пожал плечами воин, - Только надо будет взять лампу. А в винный погреб прихватим сыр.
  Когда они спустились в подвал, то в неровном свете лампы из темноты появились цепи, щипцы и жаровни. Обстановка стандартной пыточной. Эльфийка медленно пошла по кругу, вокруг большого деревянного стола с тисками, осматривая знакомые ей Железную Деву, орочий сапог, дыбу. И вдруг остановилась перед незнакомом ей устройством. В виде двух прижатых друг к другу валиков, с зубцами, и с приделанными с боков ручками.
  - Это что? И зачем?- повернувшись, к зажигавшему факелы человеку, спросила девушка.
  - Это то, что Холкар называет уходробилкой, - не поворачиваясь, ответил воин, - Для рас, у которых есть длинные уши.
  При упоминании об ушах, девушка дернулась прикрывать свои уши рукой, но увидев оборачивающегося Отшельника так, же резко одёрнула руку:
  - И кто это придумал!?
  - Я, - честно признался Отшельник.
  Эльфийка только возмущённо взглянула на человека, но промолчала и, взяв розги, прокрутила их через валики. И глянув на разорванные, измочаленные прутья, только покачала головой, печально произнеся:
  - Как же это ужасно! Ты уже её применял?
  Человек, отрицая, покачал головой и эльфийка отвернувшись, шагнула к стоявшим в каменных нишах клеткам для пленников. Дверцы, которых были открыты. И Лиланна пригнувшись, юркнула вовнутрь. Села и осмотревшись, произнесла:
  - Совсем неудобно, можно либо сидеть на коленях, либо лежать, свернувшись калачиком.
  - Ну да, сделано из расчёта, что бы пленники не могли наложить заклинания, - подтвердил Отшельник. Эльфийка дотронулась до дверцы и пальцем толкнула её на себя. Отлично смазанная дверь тут же, с громким щелчком захлопнулась. Эльфийка вздрогнула и внимательно взглянула на человека. Отшельник, пряча усмешку, от мысли: "вот ушастый зверёк в клетку и попал", покачал головой. И сняв, с колонны рядом, ключ поспешил открыть дверь клетки, оставив ключ в замке. Эльфийка кокетливо улыбнувшись, снова захлопнула дверку и попыталась открыть замок из нутрии. Но её руку остановил Отшельник:
  - Не пытайся.
  Воин снова открыл клетку и, подав руку, помог, девушки выбраться из клетке, а потом показал на замок. К которому, вокруг отверстия для ключа, были приклёпаны тонкие, остро отточенные, изогнутые и зазубренные стальные прутья. Которые не позволили бы открыть замок, находясь в клетке. Даже при оставленном в замке ключе. Эльфийка глянула на замок из внутри клетки. И увидела что внутреннее отверстие замка закрыто пластинкой на заклёпках.
  - Не шути так, - улыбнувшись, произнёс Отшельник, - Особенно без меня.
  Эльфийка рассмеялась и прилегла на стол, опираясь на здоровую руку, прогнув спинку, подавшись вперёд. И лукаво глядя на воина, чуть наклонив голову вперёд и проводя кончиком языка, по чуть приоткрытым губам произнесла:
  - А так можно?
  - Так можно, - рассмеялся человек и метнул лежавшие на столе кандалы с ошейниками в факелы. Гася их. Оставив только маленький огонек, в лампе на лестнице. А потом наклонился к девушке, швырнув свой плащ, на стол рядом с ней. Но эльфийка вскинув руку, остановила его:
  - А ты тут уже пытал, кого ни будь?
  - Увы, - ответил Отшельник и, аккуратно отведя руку эльфийки в сторону, нагнулся к её губам.
  
   Отшельник сидел в своём кабинете, читая добытые свитки, и слушая как в ванной комнате, плещется Каледра. Эльфийка уже побывала возле Древа и теперь нежилась в ванной. Оставив свою воспитанницу, вместе с королём в парке. Где для детей сделали домик на дереве. И теперь Андуин и эльфийка должны были быть там со своими новыми знакомыми Зрогом и Ашу. Отшельник забрал старших из орков у мастера Канга, что бы продолжить их обучение в Штормграде. И в этот момент, сквозь открытое окно донёсся истошный крик:
  - Бандиты!
   Отшельник тут же подхватил, стоявший возле стула, шит и, выхватив из ножен своё оружие, выпрыгнул в окно. Увидев, что по парку бегут Лета и Эксия. А за ними несутся люди с масками на лицах. Сёстры еле успели добежать до свисавшей от домика верёвочной лестницы. И стали быстро взбираться по лестнице. Одна из них успела уже взобраться, когда к лестнице подбежал первый из бандитов. Он подпрыгнул, тоже повис на лестнице, и чуть было не схватил вторую девушку за ногу. Второй попытки у него уже не получилось. Набежавший Отшельник рукояткой меча врезал ему в висок. От удара бандит отпустил лестницу, которую тут же Андуин и Зрог втянули в дом и, покачиваясь, схватился за голову. А воин, полосонув его клинком, изменил стойку. И уйдя в глухую оборону, Отшельник остался один на один с четырьмя подскочившими бандитами. Правда, одного из бандитов постоянно царапали стрелы. У другого всё лицо буквально на глазах покрылось прыщами. В третьего влетали огненные шары. Пусть и не смертельные, но, похоже, весьма болезненные. Четвёртый запрыгал, махая обожженной рукой. А самого Отшельника постоянно слегка подлечивали. Но обстановка была всё равно достаточно тяжёлой. Бандиты с трёх сторон окружили, прижавшегося спиной к дереву воина и их удары сыпались подобно граду. И один из них воин пропустил. И хотя доспех выдержал, но от удара Отшельник упал навзничь. Правда, воспользоваться плодами своего успеха бандит не успели. На помощь воину подошли гвардейцы Штормграда. Заставив бандитов начать отходить вглубь парка. Отшельник вскочил на ноги и глянул вверх, на домик. В следующий миг его сердце оборвалось, среди высунувшихся в дверь детей, не было видно эльфийки.
  - Где юная леди? - выдохнул воин.
  - Она обиделась на нас, - ответил Андуин, - И ушла на эльфийскую аллею. С ней ушёл Хакоу.
  - Демон, - ругнулся человек и бегом бросился в парк, до пути два раза рубанув, не успевших увернутся бандитов.
   На эльфийской аллеи было тихо, как будто совсем рядом, и не бились насмерть люди. Отшельник медленно двинулся вперёд, внимательно осматривая всё вокруг. И лишь увидев возвышавшиеся над кустом ушки эльфийки, которые развернулись в его сторону, облегчённо произнёс:
  - Это я, бегите сюда.
  Эльфийка тут же выскочила из куста и бегом побежала к спешившему к ней навстречу человеку. За ней виднелась пригнувшаяся фигура мальчика. Отшельник только успел прикрыть детей щитом, как на противоположной стороне аллеи показался один из бандитов. Который сразу же, стал созывать своих на помощь.
  - Отходим, - только и произнёс Отшельник, парируя щитом летевшие в эльфийку и мальчика метательные ножи и томагавки. Благо, предназначенные ему ножи и топорики, не могли пробить его защиту. Но тут в одного из бандитов воткнулась стрела. Заставив всех врагов, отшатнутся назад. Отшельник оглянулся. По аллее приближалась, снова натягивающая лук Каледра, перед которой, припав к земле, скользила пантера. Глаза эльфийки горели гневом. И хотя к бандитам добавился ещё и пятый, они уже не рисковали атаковать. А появление на аллее гвардейца Штормграда вообще заставила их ретироваться. Гвардеец, увидев эльфиек, тут же крикнул себе за спину:
  - Юная леди здесь!
  И бегом подбежал к ней, прикрыв девочку с другой, противоположной от Отшельника стороны. А через минуту на аллею вывалился уже целый отряд гвардейцев во главе с капитаном. Вместе с ними был и Зрог. С мечом и щитом, из ивовых прутьев, обтянутых тонкой кожей.
  - А ты то, что тут делаешь? - недовольно спросил орка Отшельник.
  - Я воин, - гордо ответил тот.
  - Ну ладно воин, так воин, - усмехнулся человек. И уже обращаясь к маленькой эльфийке, спросил:
  - С тобой всё в порядке?
  Девочка согласно кивнула, а потом быстро написала в своём блокноте: "Когда мы услышали крики, то Хакоу сказал что бы, мы спрятались. Я залезла в куст. А он ушёл в иллюзию. И тут мимо нас пробежало несколько бандитов. Но его они не заметили, на меня не обратили внимания". Прочитав записку, Отшельник потрепал мальчишку по голове:
  - Молодец, отлично сообразил.
  А потом, наклонившись к эльфийке, спросил:
  - Сильно испугалась?
  Эльфийка отрицательно покачала головой. И человек произнёс, заставив, девочку довольно улыбнутся:
  - Ну, молодец, а я вот за тебя сильно испугался.
  И уже обращаясь к орку, добавил:
  - Ну что воин пошли дальше. Только, чур, вперёд меня не лезь.
  - Пошли, - подтвердил Зрог, поигрывая коротким мечом. И человек с орком двинулись туда, где гвардейцы, вместе с рейнджерами отряда и ополченцами отлавливали попавших в ловушку бандитов.
  
  Когда всё закончилось, и работники стали сносить, к пирсу, поверженных разбойников. Отшельник подошёл к стоявшим возле домика для гостей детям. И обращаясь к сёстрам, спросил:
  - Как всё случилось?
  Девушки переглянулись, а потом Эксия сказала:
  - Мы пошли наверх, к водопаду...
  - Зачем? - удивлённо вскинул брови Отшельник.
  - Ягод поесть, - ответила ему Эксия.
  - Так они же ещё не созрели, - пожал плечами воин. Вспомнив, что по его приказу все склоны ущелья были засажены ягодами на длинных колючих лианах. Плоды которой, использовались для приготовления травяного отвара и для настоек.
  - Там место есть, где ягоды созревают раньше всего.
  - Ладно, понятно, что было дальше, - продолжал спрашивать сестёр Отшельник.
  Девушки переглянулись, а потом Эксия потупив взор, произнесла:
  - Мы увидели улетающих по ущелью, в сторону гор драконов.
  - Драконов? Каких драконов, - воин переводил взгляд с одной девушки на другую, которые только переглядывались, но молчали, - Да не бойтесь вы, я просто хочу знать, что случилось перед нападением. А первыми тревогу подняли вы.
  Сестры переглянулись и заговорили, перебивая друг друга:
  - Чёрных! Да, да чёрных! С всадниками на спинах.
  - Точно чёрных? - уточнил Отшельник.
  - Да, да точно. Они потом улетели. А тогда мы испугались и стали спускаться вниз. И тут увидели, бандитов с масками на лицах. На самом верху. Бандиты увидели нас и побежали к нам. Но запутались в зарослях ежевики. И мы тоже побежали. И стали кричать...
  - Ха, - выдохнул насмешливо Зрог, - испугались и побежали. Трусихи.
  - Нет. Они всё правильно сделали, - ответил Зрогу, Отшельник, - увидели врага, подняли тревогу и стали отходить к своим. Молодцы, девочки.
  Сёстры зарделись и потупили глаза. Но по улыбкам было видно, что им было приятно.
  - А как же честь, - продолжал настаивать на своём орк, - Увидев врага, надо вступить в бой. И или победить, или погибнуть с честью.
  - В бессмысленной гибели мало чести, - покачал головой человек, - А вот в том, что бы остаться жить, а потом победить врага, чести больше. И поступи они, так как говоришь ты, я не знаю, чем бы всё это закончилось. А благодаря только им, мы так удачно отделались от неприятностей. Честь и хвала вам девочки. Вы всё правильно сделали.
  Сёстры стали ещё больше пунцовыми, а потом вместе, как по команде показали язычки орку и развернувшись, со смехом убежали.
  - А ты тоже молодец, - человек положил руку на плечо орку, вызвав у того довольную ухмылку, - Теперь, после боя ты настоящий воин.
   Потом воин направился к поверженным врагам. И увидев одного из них, в приличной одежде и с маской из очень дорогой ткани, сказал подошедшему, к нему, Холкару:
  - Поднимай.
  - Зачем? - спросил удивлённый дварф, профессионально бросив взгляд на тело, сразу увидев, что тело ещё не закостенело, а кровь в ранах ещё не свернулась.
  - Их сюда привезли драконы. А я хочу узнать, каким образом Братство Справедливости оказалась связанной с ними.
  
   Когда уже под вечер Отшельник поднялся из подвала, то паладин его спросил:
  - Ну как пленник всё сказал?
  - Достаточно.
  - Он жив?
  Человек только отрицательно покачал головой.
  - Поднять? - продолжал спрашивать дварф, но человек снова отрицательно покачал головой. И Холкар в упор, посмотрев на него, спросил:
  - Почему?
  - Во-первых, нельзя, что бы драконы узнали то, что узнали мы, и поэтому его нельзя было оставлять в живых. А во-вторых, он сам молил о смерти.
  - А что мы узнали? - сразу посуровев, уточнил дварф.
  - То, что леди Катрана Престор, не человек, а принцесса чёрных драконов. То, что Братство Справедливости вовсю сотрудничает с чёрной стаей драконов, - начал перечислять человек, - То, что за исчезновением короля Вариана стоят чёрные драконы. И то, что король всё ещё жив, а этот бандит видел его несколько месяцев назад, в одном из драконьих логовищ. Больше извини, пока сказать не могу.
  - Да и этого достаточно, - мрачно глянув из-под лохматых бровей, произнёс дварф, - Ты теперь куда.
  - Искать короля Вариана.
  - А не лучше ли повязать леди Катрану, - паладин посмотрел на воина, - прямо во дворце?
  - И кто нам поверит? А силой её взять не получится, там у неё слишком много сторонников. Так что держим ухо в остро, бережём Андуина и юную леди и собираем доказательства. Причём осторожно, что бы она ни о чём не догадалась.
  
   Эльфийка положила свою голову на грудь Отшельнику и, водя пальчиком по его шрамам, спросила:
  - А что ты делал на Аутленде, возле Соколиного Гнезда?
  - Искал базу некромантов, - ответил человек.
  - Там рядом есть некроманты? - эльфийка подняла голову и удивлённо посмотрела на воина.
  - Были, - просто ответил ей Отшельник, не уточняя, что вообще-то это было Отрёкшиеся.
  - А куда делись?
  - Я их убил.
  - А что они там делали? - эльфийка снова положила голову на грудь человеку.
  - Искали порталы в мир, куда ушла Аллерия Ветрокрылая.
  - Нашли? - закрывая глаза и устраиваясь поудобнее, спросила девушка.
  - Нет, - ответил ей воин.
  - Это хорошо, - уже совсем сонным голосом произнесла эльфийка.
  
   На Отшельника снизу смотрела пара жёлто-зелёных глаз. Погруженный в поток воды и связанный рыцарь смерти был только что возвращён из небытия с помощью амулета. И теперь вниз по срывающемуся со скалы потоку водопада исчезали мутноватые, жёлто-зелёные клубы.
  - Ну и что вы тут делали? - спросил мертвяка человек, кивнув вниз, где виднелись разбросанных тела, - Да ты поторопись с ответом, а то вода весь гной и всех червяков из тебя вымоет. Как потом шевелиться будешь.
  Мертвяк, было, дернулся, но путы держали крепко.
  - Ты подумай, пока есть чем, а я перекушу, - рассмеялся воин и добавил, - а заодно и посмотрю, как из тебя нормальный труп получится.
  - Ты же не дашь мне остаться тут, - защёлкал металлическим протезом мертвяк, - А заставишь уйти насовсем.
  - Ну почему же, могу и оставить, в твоём состоянии, если скажешь, что за задание вам дала Сильвана, - Отшельник показал найденные у рыцаря смерти бумаги, где та баньши просила союзников оказать содействие в поисках.
  - Найти портал, - произнёс мертвяк.
  - В твоём отчёте, про не удачу в поисках портал уже сказано, но ты уверен, что изучение найденных бумаг поможет в его поиске, - ответил человек, - А что именно за портал?
  Мертвяк с минуту смотрел на Отшельника, потом произнёс:
  - В тот, через который спаслась Аллерия Ветрокрылая.
  - А зачем она нужны Сильване?
  - Сильвана уверенна, что её старшая сестра жива.
  - Сильвана уверенна, что Аллерия жива? - сидевший вроде бы как с отрешённым видом воин встрепенулся и наклонился над мертвяком.
  - Да, она нам так сказала, - ответил мертвяк. Воин резанул ножом путы, которыми был связан мертвяк и рывком вытащил того из ручья:
  - Не в моих правилах оставлять в этом мире мертвяков, но тебя я отпускаю. Передашь Сильвана, что я сам привезу захваченные у вас бумаги. Мне надо будет задать ей один вопрос.
  
   Отшельник стоял недалеко перед входом в развалин города Лордерона, ставшего Подгородом, со связкой свитков в руке. Подбрасывая и снова ловя свитки. Перед ним, небрежно отставив ногу в сторону, стояла Сильвана. По чёрному одеянию, которой были расшиты золотые символы смерти. За баньши покачивались четверо её охранников, ещё двое стояли за спиной у Отшельника. А в полумраке входа в разрушенный город виднелось три или четыре мясника. И первой заговорила Сильвана:
  - Мне сказали, что ты хочешь вернуть захваченные бумаги?
  - Да, Сильвана.
  - Мы знакомы? - в голосе баньши слышалось удивление, но, ни один мускул не дрогнул на её бледном лице.
  - Надеюсь что в прошлом да, - ответил ей человек, - В прошлом обоих.
  - Что ты хочешь за эти бумаги? - снова не шевеля губами, произнесла Сильвана. И Отшельник почувствовал запах тлена, пробивающийся даже сквозь густой аромат дорогих духов:
  - Узнать только одно, леди Аллерия жива?
  - Я чувствую, что её нет среди мёртвых, - произнесла Сильвана, - Значит, сестра жива.
  - Сестру? - переспросил воин, протягивая свитки Сильвана, - Ты испытываешь к ней чувства?
  И тут он увидел, как из уголка глаз Сильвана появилась и, оставляя белёсый след, на щеке, потекла мутная капля. Человек сглотнул вставший в горле комок и добавил, хотя потом до человека дошла мысль, что Сильвана может сожалеть, что её сестры нет среди её сподвижников, среди Отрёкшихся:
  - Я всё понял Сильвана. Я продолжу поиски, и буду держать тебя в курсе. Но и надеюсь, что и ты будешь сообщать о своих успехах.
  Сильвана взглянула на человека:
  - Так всё-таки, кто ты? Сними шлем.
  - Тебе это не поможет, - усмехнулся человек.
  Сильвана наклонилась вперёд.
  - Я хочу удостовериться, что ты не он. И тогда мы придём к соглашению.
  Отшельник рассмеялся и снял шлем. Черные волосы с сединой у корней обрамляли развороченный лоб. Борода и усы, точно такого же цвета, выбивались из-под повязки. Оставлявшей свободными только глаза и рот. И скрывавшей свороченный набок нос и как будто разорванный подбородок:
  - И как я - он?
  - Нет, ты не похож на него, - всё так же холодно и без эмоционально произнесла баньши, - Не похож внешне, но что-то в тебе есть похожее. Ступай, я буду ждать твои доклады.
  Сильвана повернулась, что бы уйти, но её остановил голос Отшельника:
  - Я не служу тебе. И либо мы ищем твою сестру вместе, либо я найду его один.
  - Хорошо, - не обернувшись, произнесла Сильвана, - Я буду ждать твои сообщении.
  - А я твои, - ответил Отшельник и поднёс к губам свисток, подзывая грифона. Человек легко, не дожидаясь пока тот сложит крылья, впрыгнул в седло, закрепил ремни безопасности, и направил грифона в небо.
  
   Лиланна и Отшельник сидели на скамеечке, на лужайке, которую воин приказал разбить специально для девушки. В квадрат образованный высокими, аккуратно постриженными кустарниками вела узкая с двумя поворотами тропинка. В центре квадрата, в большой клумбе стояла статуя. В виде двух танцующих с магическим огненным шаром эльфиек, из-под ног, которых выбивался небольшой ручей, ниспадающий водопадом в обложенный камнями водоём. С живыми разноцветными рыбками, плававшими в чистейшей, прозрачной воде. Убранство лужайки дополняли четыре лавочки из Квель"Таласа, с эльфийскими столиками между ними. И девушка с жаром доказывала человеку:
  - И белое и чёрное это всего лишь оттенки серого...
  - А и Тьма и Свет, всего лишь крайние проявления Тени, - спокойным голосом прервал эльфийку Отшельник, - Интересно, откуда такие познании философии Тени?
  - Почему философии Древнего Зла? Это учение нашего принца!
  - Сейчас, - Отшельник на минуту вышел с лужайки, а потом вернулся со стопкой, пергаментов в руке и протянул их Лилиане:
  - Прочитай.
  Эльфийка осторожно взяла пергамент и опустила глаза на верхний лист. Что бы через мгновение её брови взметнулись вверх. Но произнесла она совсем другое:
  - Какой странный язык. Он похож на наш язык. Но другой.
  - Это очень древний вариант, ещё язык Хранителей. И этот список с одной стелы. Которую я сумел найти. И заметь, писала женщина. А насколько я помню, там была только одна женщина. Фрея. И она категорично против подобных мыслей.
  - Странно, - задумчиво произнесла эльфийка, - Высказанные тут мысли, полностью совпадают, с учением, которое принёс к нам Роммат. Но он уверяет, что этому его научил принц.
  - Не знаю, не знаю, - пожал плечами воин, - Может быть, у принца просто был свой учитель.
  
  
  - И что удалось выяснить? - хихикая и подмигивая, Могу, произнёс Холкар, когда после пары недель отсутствия Отшельник вновь зашёл в столовую, - В допросах с пристрастием... нулевой степени.
  - Это как? - удивился, сидевший рядом с другом Мог.
  - С пристрастием, это когда к допрашиваемому применяется физическое воздействие, - рассмеялся Холкар, - Третья степень это когда допрашиваемый допрос не переживает. Вторая он остаётся живым после допроса, но не надолго. Первая соответственно остаётся в живых. Причём относительно целым. Но далеко не всегда.
  - А нулевая, это что тогда? - гном с интересом посмотрел на собеседников.
  - Это когда объект допроса не только остаётся живой, но ещё и настолько довольной, что сама требует продолжения, - Холкара аж распирало от смеха.
  - Ладно, хватит шутить. Короче так, - устало ответил человек, садясь в кресло, - Если отбросить все сплетни, то получается, что во дворце Луносвета, есть отдельное подразделение. Минимум из девяти рыцарей Крови. Подчинённое и преданное лично лорду Лор"Темору Терону. И состоящее только из молодых девушек. Главной задачей этого подразделения является охрана Анвины...
  - Уж не той ли самой, что с небольшим отрядом эльфов крови и двумя драконами уничтожила войско Плети во главе с эльфийским некромантом? - тут же повернув голову, спросил Мог.
  - Да, той, - подтвердил Отшельник.
  - Это получается, что она во дворце Луносвета? - даже присвистнул разбойник, - Сколько раз туда проникал, но ни разу её там не видел.
  - Однако карту с её портретом сделать сумел, - усмехнулся воин, а потом добавил, - А как раз главная задача этого подразделения сделать так, что бы ни кто из чужих её не увидел. А теперь держитесь за стулья, самое интересное. Первый из чужих - архимаг Роммат.
  - И что тут интересного? - фыркнул в бороду Холкар.
  Но вместо Отшельника ему ответил вопросом гном:
  - Хочешь сказать, что Анвину в первую очередь прячут от принца?
  - Да, - подтвердил слова гнома человек, - Во всём этом, есть какая то тайна. Начнём с того, что эта девочка в пух и прах разнесла большое войско. И в этом ей помогли драконы. Красный и синий. Что уже уникально само по себе. Последний раз разноцветные драконы выступали вместе только во время войны с Древними Паразитами. А теперь её прячут, и в первую очередь от принца. Которому служат.
  - И что теперь намерен предпринять? - гном оторвался от пива и ехидно посмотрел на Отшельника, - Посильнее надавишь на эльфийку?
  - Нет, - покачал головой воин, - Мы посетим драконов. И начнём с красных.
  - Да! На что только не готовы люди, ради пары эльфийский ушей, - фыркнул в ответ паладин, - Готовы даже сунуть голову в пасть дракону. Не проще было просто выбить информацию из этой эльфийки.
  - Проще не всегда значит правильней. Нет, я не спорю, что всегда существует простой, легкий и априори неправильный способ решения проблемы. Так что нам надо поступить именно правильно. К тому же я хочу, что бы Лиланна вернулась к Свету, - покачал головой воин, - И это не плохой шанс обратится к драконам. К тому же, как эльфы нам ещё пригодятся. Как бы эльфы не сопротивлялись, но мы заставим их жить.
  - Зачем? - удивился дварф, - Не хотят и демоны с ними.
  - И, за просто так, из-за их глупой обиды, потерять лучших магов и жрецов Азерота, - человек с грустной усмешкой посмотрел на дварфа, - Которые ещё должны сыграть свою роль в борьбе с демонами. Ну, уж нет. Мы заставим их жить, даже помимо их воли.
  - Да ну их. Лживых и высокомерных, - поморщился дварф, - и без них справились бы.
  - Не ужели вы дварфы так плохо относитесь к эльфам.
  - Нет, мы не так плохо к ним относимся, - покачал головой паладин, - Мы к ним относимся гораздо хуже.
  - Я знаю отношение дварфов, к эльфам, - посмотрев на друга, сказал Отшельник, - И возможно именно эта оценка эльфов наиболее близка к истине. Но они нам ещё нужны. И поэтому мы будем учитывать их интересы.
  - Да знаем, зачем они вам нужны, - опять многозначительно ухмыльнулся дварф.
  - Не без этого, - рассмеялся Отшельник, но, сразу посуровев, добавил, - Вы со мной?
  - Конечно, - согласно кивнул Холкар. Мог тоже кивнул:
  - Без разговоров.
  - Ну и хорошо, - вздохнул Отшельник, - Тогда завтра утром в дорогу.
  - Вот только не легче ли будет, сразу похитить Анвину, - произнёс Холкар, - Или она ни когда не покидает дворец? И похитить её не возможно.
  - Нет не легче, - покачал головой человек, - Пока, раньше времени, не стоит поднимать шум. К тому же она покидает дворец, если только лорд Лор"Темор Терон покидает Луносвет. Анвину передают под охрану дворцовой стражи. Которая и обеспечивает её охрану. Причём она всегда путешествует пешком. А её личная охрана обеспечивает тайну её присутствия при лорде Тероне.
  - Когда в дорогу? - решил уточнить дварф.
  - Завтра с утра, - ответил ему человек.
  
   Вечером, после ужина, Отшельник взял Лиланну за руку и, преподнеся к своим губам, пальчики девушки сказал
  - Мне необходимо будет по делам, покинуть тебя.
  - А ты куда? - не поведя бровью, и даже не повернувшись, произнесла эльфийка.
  - В Грим Батол, - ответил ей человек, - но я надеюсь, что не надолго.
  Эльфийка вытянула свои пальцы из ладони человека. И ни чего, не сказав, продолжила разбирать пасьянс из костяшек, с рисунками. Убирая попарно костяшки, которые можно было сдвинуть, не потревожив другие.
   Но утром когда Отшельник, Холкар и Мог, собирались в дорогу, уже на площадке для полётов, Лиланна подошла и молча протянула Отшельнику кинжал и лук. Провожая его в бой, по обычаям женщин своего народа. А потом развернулась и так же молча, ушла к домику Отшельника.
  
   Отшельник услышал шум ещё на дороге к своему домику. Это заставило его буквально ворваться вовнутрь дома. Где он увидел разгорячённых спором Эксию, Лету, возле которых, поигрывая кнутом, стояла суккуба и Лиланну. Эльфийка повернувшись вполоборота, пыталась прикрыть своим телом, от трёх разъяренный фурий свою больную руку.
  - Так! - произнёс Отшельник, хлопнув, закрывая за собой дверь, от чего в комнате повисла тишина, - Кто-нибудь сможет, объяснит мне, что вы тут делаете?
  Лета сразу сникла и посмотрела на сестру, которая промямлила:
  - Мы убрать домик пришли, а тут...
  - Ага. А суккуба у вас за поломойку, - прервал девушку воин, вызвав смешок у её сестры, - И вообще, с каких это пор, вы убираетесь в моём доме? И вас что от обучения ради этого оторвали? Да вообще вы обе, лучше занялись бы своими комнатами. И бегом.
  Лета тут же выскочила из комнаты, уводя суккубу. А Эксия остановилась в дверном проёме.
  - А что она тут делает? Ей значит можно, а мне нельзя? - в сердцах вырвалось у девушки.
  - Она мой гость, - произнёс, было, воин. И почувствовал, до звона в ушах, как лопнула тонкая струна их с Лиланной личных отношений, протянутая над пропастью, разверзнувшейся между людьми и эльфами Квель"Таласа. Весь мир для Отшельника застыл. Он не увидел, а скорее почувствовал всей душой. И как замерла, начавшая было разворачиваться в его сторону эльфийка. И как торжествующе вспыхнули глаза у Эксии. И всё рухнуло, прежде чем в мозгу у человека пронеслась мысль: "Демон".
   Эксия исчезла из дверного проёма. Но Лиланна так и замерла, а её взгляд остановился, на полпути, к нему. Отшельник протянул, было руку к её обнажённому плечу, но эльфийка только повела плечиком. Отстраняясь от руки воина. Человек опустил руку и произнёс:
  - Я...
  - Ты сказал, как оно есть? - печально ответила эльфийка, - Это я надумала невесть что.
  - Я сожалею, - попытался, было исправить ситуацию человек, сам зная, что это уже не возможно, - И мне самому больно.
  - Не надо, - так же холодно произнесла Лиланна, хотя Отшельник чувствовал как от тоски и безысходности воет и рвётся душа девушки. Но внешне она оставалась, всё так же холодна и без эмоциональна. Отшельник ещё раз выругался про себя и произнёс:
  - Я приехал на один вечер. Завтра утром я снова уеду. Я могу рассчитывать, что мы поужинаем вместе.
  Лиланна молчала, только подняла выше подбородок.
  - Решай, я буду ждать, но если захочешь, можешь поужинать одна, я распоряжусь, - глядя на профиль эльфийки, произнёс человек. Но девушка ни чего не сказала, только прикрыла свои глаза. Воин на мгновение склонил голову, приложив правую руку к груди и, развернувшись, вышел из комнаты.
   Вечером Лиланна вышла к ужину. В длинном закрытом платье. С прикрытыми наружной юбкой боковыми разрезами. Натянув рукав даже на больную руку. И надев длинный меч, на перевязи.
  
   В следующий раз домой Отшельник вернулся на рассвете. Восходящее Солнце только осветило верхушки гор окружавших ущелье. Отшельник, осторожно ступая, вошёл в дом и глянул в дверь своей спальни. Она была пуста. Его рука легла на ручку спальни для гостей. Человек, с такой силой, сжал ручку, что почувствовал, как в его ладони сминается медь. А сквозь лопнувшую кожу ладони потекла кровь. Но он так и не открыл дверь. А, уйдя к себе, рухнул на свою холодную постель.
  
   Когда человек проснулся, солнце стояло в зените. Выйдя на веранду, Отшельник услышал эльфийскую музыку, доносившуюся из глубины парка. И воин направился на чарующие звуки. Лиллана сидела на скамеечке своей лужайки и, играя обеими руками на арфе, тихонько пела.
  - Какая красивая песня, - произнесла, стоявшая в проходе работница и, обращаясь к Отшельнику, спросила: - А о чём эта песня, сэр, о любви?
  - Нет.
  - Жаль, - искренне расстроилась работница, - А о чём?
  - Дословно лучше не знать, а так о нашей общей древней победе над орками.
   Когда Лиланна закончила петь и опустила арфу, Отшельник шагнул к ней и произнёс:
  - Да храни тебя Свет.
  - И тебя тоже, - холодно ответила эльфийка, не меняя надменное выражение лица. Но человек заметил, как напряглось и буквально застыло тело эльфийки.
  - И мне приятно тебя видеть, в полном здравии, - воин склонил голову в поклоне, - Я искренне рад, что твоя рука восстановилась. И столь же прекрасна и очаровательна, как и её хозяйка. Но, не думал, что песнью об этой общей победе ещё помнят эльфы Квель"Таласа. Кстати можно присесть?
  - Ещё помним, - подтвердила Лиланна, - Победу. Нашу. И присаживайся.
  - Благодарю, - кивнул головой Отшельник и опустился на соседнею лавочку, - Хочешь, анекдот расскажу? Только что узнал.
  - Говори.
  - Когда орки пришли впервые в Ясеневый Лес, то встали лагерем на поляне. Наломали деревьев на дрова, вырвали все кусты, вытоптали цветы, хорошенько намусорили, короче нагадили, как могли, и завались спать. Утром просыпаются и видят эльфийку, которая им и говорит, - Отшельник перешёл на таласийский, - "Да вы что совсем обнаглели, весь лес испоганили, уроды косорылые, твари зеленопопые, убирать бы вас тут всё заставить, зверей поганых". А орки с благоговением вникали чудесной эльфийской песни.
  Лиллана печально улыбнулась, а потом произнесла:
  - Забавно. Но анекдот явно придумали люди. Ни один эльф, так ни когда не скажет.
  Но в следующий миг её лицо приняло серьёзный вид:
  - Когда ты уговаривал меня, вернутся сюда, то говорил, что после лечения, ты поможешь, мне вернутся в Луносвет.
  - Я и не отказываюсь, и если ты считаешь, что здорова, то я готов проводить тебя. Мне кажется, что для тебя наиболее удобным было бы, если я провожу тебя через перевал. До Лагеря Гром'Гол. А из этого поселения, ты на дирижабле гоблинов сможешь добраться в Подгород, а от туда и в Луносвет.
  - И когда ты проводишь меня? - эльфийка бросила короткий взгляд на человека.
  - Как только ты Лиланна сочтёшь это нужным. Я полностью в твоём распоряжении, - ответил человек. Эльфийка опустила взгляд и увидела выбивающиеся из-под перчаток бинты:
  - Что у тебя с руками?
  - Обморозил, - ответил человек.
  - Сильно?
  - Сильно, почти до сердца.
  Эльфийка подняла глаза на человека:
  - И как же мы завтра поедем? Ты же ранен.
  - Это мелочи, - ответил девушке человек.
  Эльфийка отвела взгляд в сторону, а потом приподняла голову и спросила:
  - Почему тебя все называют Отшельником?
  - Я несколько лет прожил в одиночестве, в горах над этим водопадом, - ответил ей воин, кивнув в сторону центрального водопада своей долины.
  
   Повернув, было коней на въезд на мост, возле Озера Назферити, в Тернистой Долине, Чёрные Всадники резко послали их вперёд. Из-за растущего возле дороги, на противоположной стороне моста, дерева вылетел болт арбалета. Пронзив голову одного из всадников, и опрокинув того из седла в пыль дороги. И прежде чем оставшиеся трое врагов успели его атаковать, Отшельник успел дважды взвести арбалет. Правда, один раз, когда всадники преодолевали мост, он промахнулся, поразив только коня. Всадник, которого успел выпрыгнуть из седла, прежде чем сбитый болтом с ног конь увлёк его в пропасть. Но зато следующий выстрел не пропал даром. Арбалетный болт заставил так, и остаться на досках подвесного моста упавшего было всадника. В тот самый момент, когда двое оставшихся в седле поспешили спешиться. Атаковать укреплённую позицию в конном строю верх безумства. А вверх по склону безумство вдвойне. Хуже для всадника было только стоя на месте в конном строю встречать вражескую атаку. И взревев, боевой кличь, воин насмешливо произнёс:
  - Вот мы и обошлись, без вашего идиотского вопроса.
  - Вперёд, он нужен живым, - произнёс без слов командир Чёрных Всадников. И они вдвоём, набросились на человека.
   И тут Отшельник почувствовал, что его силы и защита возрастают, от заклинаний паладина. А на противостоящего Отшельнику врага обрушился Молот Света. И Отшельник, даже не обернувшись, понял, кто пришёл к нему на помощь. Воин тут же нанёс своему противнику сокрушающий удар. Вложив в него всю свою ярость. И добавив третью кучку уже окончательно мёртвой плоти к двум предыдущим. А сам Отшельник оказался лицом к лицу с командиром всадников. Голос, которого отразился в голове:
  - Мне нужен только один из вас, второй умрёт.
  Но Отшельник лишь усмехнулся, в лицо последнего из оставшихся всадников. И нанес врагу серию сильных ударов. Пробив восемью ударами латы рыцаря. Пронзив последним ударом врага насквозь и пригвоздив его клинком к стволу дерева.
  - Почему ты здесь? - произнёс Отшельник, прежде чем вытянул из врага клинок, - Я же сказал ждать меня рядом с лагерем охотников.
  - Там дварфы, - надув губы ответила ему из-за спины эльфийка.
  - Ну и что? - пожал плечами воин.
  - Да ты знаешь, как они на меня смотрели! - бросив взгляд на человека, выпалила Лиланна.
  - Как?
  - Да как будто более гадкого, они ни когда не видели, - лицо девушки пылало, - Это было просто не выносимо. И ты меня оставил там. Одну!
  - Извини, - произнёс человек, - я подумал, что там ты будешь в большей безопасности, чем со мной.
  - Ты знаешь, - слова эльфийки были произнесены уже спокойным тоном, - я поняла одну вещь, и на Азероте, самое безопасное место у тебя за спиной.
  Отшельник только усмехнулся, потом добавил:
  - Вот только обычно я нахожусь в очень опасном месте. И жаль, что твой народ не хочет понять, что самое безопасное место для него, это быть рядом с людьми. Кстати, почему уже второй раз, эти чёрные всадники, увидев тебя, обращают на тебя такое пристальное внимание. Что ты знаешь про косу Элуны?
  - Только то, что она у тебя в доме, - ответила эльфийка, сделав вид, что она пропустила первую часть слов человека, - Кстати, а что это такое? И почему чёрные всадники её ищут.
  - Она, зачем то им нужна. Очень нужна, - произнёс человек, - А как ты его увидела?
  - Когда я брала чекан, то почувствовала что он рядом. Я его не видела, но чувствовала.
  - Понятно, надо будет подумать, куда её перепрятать, - покачал головой воин, - Похоже, рунные камни её не маскируют. А тебе Лиланна я посоветую держаться подальше от Перевала Мёртвого Ветра. Приближаться тебе к нему опасно для твоей жизни.
  Эльфийка поднявшись в седло, потрепала свою лошадь по холке, а потом спросила:
  - А эти всадники всегда одни и те? Или всегда разные?
  - Тела бывают разные, - ответил Отшельник, садясь на своего коня, - сознания те же.
  - Души, - попробовала, было подправить эльфийка.
  - У них нет душ, их пожрал Саргерас, когда наложил на них проклятия. За то, что они обманули его, доставив ему подделку, вместо обещанного артефакта, - покачал головой человек, - Но сознания есть.
  
  - Ну, вот и всё, - печально произнёс Отшельник, - Вон и дирижабль подходит, который летит в сторону Подгорода.
  К причальной мачте, видневшегося на другой стороне залива, Лагеря Гром'Гол медленно подходил воздушный корабль. Лиланна сняла, было шит из кожи красного дракона, на основе из твёрдого как камень, но очень лёгкого дерева и меч в ножнах, но человек остановил её жестом, печально, при этом, произнеся:
  - Оставь себе.
  - Но только меч стоит целое состояние, - произнесла, было, девушка.
  - Ну не безоружная же ты вернёшься к своим, - так же печально ответил человек. А потом, протянув руку, с небольшим футляром, в сторону эльфийки, тихо добавил:
  - Возьми на память.
  - Что там? - спросила, нахмурив брови Лиланна.
  - Ожерелье, - честно признался воин и, щёлкнув замком, открыл футляр. Эльфийка глянула вовнутрь футляра, и прикусила губу.
  - Прошу, возьми, - продолжал настаивать человек, - Это от чистого сердца.
  Лиланна взглянула в глаза человеку. И тот не поняв девушку, произнёс:
  - Я знаю, что виноват, но не хочу, что бы память обо мне была только плохой. Если хочешь, можешь потом выкинуть это украшение в огонь. Алмазы кстати очень красиво горят. Хотя бы полюбуешься на пламя из них. Но прошу, возьми это сейчас.
  Эльфийка только молча усмехнулась и всё же взяла футляр. А потом спрыгнула с белой кобылы и направилась к входу в поселение. Лошадь повела, было, мордой в её сторону, но человек взял кобылу под уздцы, глянул в её глаза, и нежно проведя рукой, по морде сказал:
  - Потом, попозже. Я надеюсь.
  
   Подойдя, с Лиланной к конюшне, Отшельник показал рукой на белую кобылу. Которая была подготовлена к дальней дороге. Эльфийка легко впрыгнула в седло, взяла повод, и тут её глаза буквально полезли на лоб. Она резко развернулась и удивленно посмотрела на улыбающегося человека.
  - Тебе не показалось, - произнёс воин.
  - Но, но это как? - проговорила изумлённая эльфийка, - Это же кобыла единорога. А их всех уничтожили некроманты.
  - Слава Свету, не всех, - ответил ей человек, - перед войной, по приказу магов Даларана было похищено несколько эльфийских лошадей. Я нашёл тот табун. В нём была дюжина кобылиц и пара жеребцов.
  И эльфийка охватив руками, гибкую шею кобылы прижалась к ней всем телом. Закрыв глаза и чувствуя, как крепнет между ними эмоциональный контакт.
  
   А теперь человек и лошадь провожали тоскливыми взглядами, тонкую, изящную хрупкую фигурку эльфийки. Которая, виднелась на носу гондолы удаляющегося воздушного судна. И только когда дирижабль растаял в голубом небе, человек опустил глаза вниз. Его взгляд встретился с глазами орка и тролля. В упор смотревшими на него из кустов. Поняв, что человек их, увидел, шаман и охотник, отодвинулись назад, скрывшись за кустарником. Оставив после себя только качающиеся ветви. Человек усмехнулся и сплюнул в ту сторону. А потом, привязав поводья кобылы к своему седлу, направил своего коня в сторону дороги на перевал.
  
   Отшельник не успел даже спрыгнуть с, приземлившегося возле превращённого в бастион Часовни Надежды, грифона, как подошедший полуэльф, смеясь, сказал, что в лагере его ждёт подарок.
  - От кого? - спросил немного ошарашенный воин.
  - От одной эльфийки, - произнес полуэльф, и, подмигнув Отшельнику, мечтательно добавил, - Красивой.
   А потом повёл воина к одной из палаток. Сквозь распахнутый полог, которой человек увидел спящего новорождённого полуэльфа. Ручонка, которого сжимала подаренное Лиланне ожерелье.
  - Вот, демон... меня подери, - крутанув головой, только и произнёс Отшельник.
  - А, значит, признаёшь, - рассмеялся полуэльф.
  - Когда она его привезла? - только и произнёс воин.
  - Она его тут родила, - ответил ему агент, - Два дня назад. Они прилетели втроем. Три эльфийки. Пробыли один день, и как только малыш родился, они сразу же улетели. Так что делать будешь? Мы, правда, не успели отправить к тебе гонца. Но как понимаешь нас, волнует его судьба.
   Человек выхватил из ножен меч, несколько раз провёл клинком над спящем ребёнком, а потом положил меч в корзину, рядом с малышом. И тут услышал за спиной голос Холкара:
  - А вот ты где.
  Дварф заглянул в палатку и рассмеялся:
  - Ну, хоть какая-то польза от той эльфийки.
  - Большая польза, - в тон мужу проговорила Ангалла, - Вот смотри, какой чудесный малыш.
  И уже обращаясь к Отшельнику, добавила:
  - Что делать будем?
  Человек молча нагнулся к корзине и взял малыша на руки. Посмотрел в маленькое, похожее на лицо мамы, личико ребёнка и, обращаясь, к подошедшей к ним полуэльфийки, спросил:
  - Когда его кормили?
  - Часа четыре назад. Уже пора будет снова кормить.
   Отшельник развернул пелёнку, посмотрел на ещё не совсем заживший пупок и застонал, поведя головой. Нагрузки при пользовании порталом были очень опасны, для маленьких детей, раненых и для женщин ждущих ребёнка. Но обстоятельства диктовали своё, и воин обмотал проснувшегося и начавшего возмущаться, от такой бесцеремонности ребёнка своим плащом. И посмотрел на паладина. Холкар покачал головой, но поставил на ребёнке защитный, магический кокон. Отшельник посмотрел на подходивших к нему Лету и Эксию и сказал, обращаясь к колдунье:
  - Через двадцать минут вернёшь меня порталом назад.
  Девушка кивнула, с интересом разглядывая малыша. В отличие от сестры, которая, только прищурившись, переводила взгляд с малыша, на Отшельника и обратно. Но молчала.
  - Ну, держись сынок, - произнёс Отшельник и активировал амулет возвращения.
  На мгновение, показавшемся вечностью, тело пронзил жуткий холод, а потом тело испытало удар. Как будто с разбегу налетело на каменную стенку. И хватая воздух ртом, пытаясь восстановить дыхания, моргая глазами, в которых всё потемнело, человек молил, что бы ребёнок заплакал. И крик возмущающегося таким обращением малыша был бальзамом для души воина.
  
   Лиланна дежурила перед входом во внутренние покои дворца. Когда мимо неё проскочил один из охранников. Без шлема, и ремня, красный и вспотевший от бега. И быстрее чем эльфийка успела хоть что предпринять, эльф выскочил назад. Следом за ним бежала Анвина. Лиланна попыталась остановить свою подопечную. Но та, только махнув рукой в ответ, вскочила на одного из осёдланных птичек. Стоявших, перед входом во дворец. И поскакала к выходу из города. Лиланна тоже запрыгнула в седло птицы, но к ней бросился хозяин скакуна. Девушка так рявкнула на него, что офицер не рискнул конфликтовать с паладином. И Лиланна понеслась следом, за быстро удалявшейся, по улице Анвиной.
   Свою подопечную, эльфийка увидела только когда, выскочила из ворот города и въехала на мост, перед входом. И девушка чуть не задохнулась, от увиденного, Анвина в одиночку сидела на скакуне, перед десятком бойцов Альянса. "Уезжай от туда, ради всего, уезжай" - молила Лиланна, но Анвина только хмурилась и не трогалась с места. А перед ней сидел на грифоне Отшельник и, разводя руками, что-то ей доказывал. Потом рядом с Анвиной возник портал. Девушка спрыгнула с седла птицы, но остановилась перед порталом. Лиланна сглотнула вставший в горле ком, за своей спиной она уже слышала топот и голос лорда Лор"Темора. Ещё совсем немного и они смогут остановить Анвину. Но та внимательно посмотрела на Отшельника и шагнула в портал.
  - Где, Анвина? - буквально тут же услышала Лиланна голос правителя Квель"Таласа, обращающегося к ней.
  - Вошла в портал, - ответила, не оборачиваясь Лиланна, - Сама, вошла.
  - Кто за ней зашёл? - продолжал расспрашивать лорд Лор"Темора, проезжая мимо девушки.
  - Ни кто, - тряхнула головой в ответ Лиланна.
  - Тогда быстрее к порталу, - скомандовал правитель.
  
   Всё время пока шли переговоры, Лиланна держалась позади. И лишь когда Отшельник запрыгнул в седло своего грифона, эльфийка выехала вперёд. Смотря на человека. И от этого взгляда воин обернулся. Его глаза встретились с глазами девушки. И эльфийка внимательно всмотрелась в них. И недаром говорят, что глаза зеркало души. Во взгляде, обращённом на неё, эльфийка уловила и печаль и тоску.
  - Что будет с Анвиной?
  - Мы хотим предложить ей стать одной из четырёх хранительниц нового Колодца, который будет создан. Если она конечно согласится.
  - Одной из четырёх, - произнесла Лиланна и перевела взгляд, на зависшую, над Отшельником, Эксию, - А кто ещё будет хранительницами?
  - Двух из них ты сейчас видишь, - ответил ей воин и повёл головой в сторону летавших над ним Фелхаллы и Тинувиель.
  - А кто четвёртая? - продолжала спрашивать эльфийка, вскинув подбородок и слегка склонив голову с лёгкой улыбкой смотря на Эксию. Которая, презрительно скривив губы, буквально сверху вниз смотрела на Лиланну. Зависнув над Отшельником.
  - Ты её видела, в Штормграде, возле дворца.
  Эльфийка перевела взгляд на воина, на мгновение прищурилась. А потом её глаза вспыхнули догадкой:
  - Та маленькая девочка, с минипандой!
  - Да, - подтвердил человек.
  - А кто она? - эльфийка в упор глядела на человека.
  - Хранительница воды Колодца Вечности, - ответил ей человек.
  Лиланна снова посмотрела в глаза человеку и спросила:
  - Зачем это надо вам, людям?
  - Хочешь, я скажу, зачем это надо мне? - вопросом на вопрос ответил Отшельник.
  Эльфийка кивнула.
  - У меня есть сын, который очень хочет увидеть маму, - произнёс воин, а потом добавил в упор, смотря на эльфийку, - Когда всё закончится, приезжай к сыну. У него свой дом в квартале магов Штормграда.
  Но Лиланна только промолчала. И тогда человек добавил, кивнув головой в сторону земли:
  - Ты что-то обронила. Не потеряй.
  Лиланна опустила голову вниз и увидела в траве ожерелье. Которое она оставила у сына в руках. Только теперь к нему было приделан кулон размером с куриное яйцо. Эльфийка нагнулась и подняла ожерелье. Увидев на кулоне, портрет маленького полуэльфа, на фоне своего портрета. Рисунок был выполненный из эмали. Заполняющей маленькие формы, разделённой тончайшими золотыми перегородками, но образующими общий рисунок. Лиланна подняла глаза. Она хотела что-то спросить, но увидела только улетающего в сторону солнца человека.
  
   Сквозь улицу, ведущую с моста через реку, на Соборную Площадь было видно как свет, утреннего Солнца, заливал площадь перед собором. Играя на витражах его окон. Всё было как тогда, когда она первый раз побывала тут. И поддавшись воспоминаниям, эльфийка остановила свою белую эльфийскую лошадь. Ехавший рядом, на ведомом слугой коне, маленький полуэльф не поняв, произнёс:
  - Мама не бойся, я защищу тебя. К тому же король Андуин мой друг.
  - Я не боюсь, сынок. Просто вспомнила, как мы были тут с твоим отцом.
  - А папа вернётся?
  Эльфийка тяжело вздохнула:
  - Хотелось бы. Он отправился атаковать короля-лича. И всё что мы знаем, так это то, что король-лич теперь действительно упокоен. Будем надеяться, что Отшельник вернётся, как и обещал.
  - Мама, а, правда, что наши народы воевали, когда папа встретил тебя?
  - Правда, сын.
  - А потом вы воевали?
  - Мы ещё раз встретились, но я не стала атаковать его, и твой отец сумел сделать так, что мы не скрестили оружие. И как потом оказалось второй раз спас меня.
  - А теперь мама, мы воюем? - малыш с надеждой смотрел на мать, - Я не хочу, что бы вы с папой воевали.
  - Я сама не хочу, - усмехнулась эльфийка, - Но твой отец сумел сделать так, что бы между нашими народами установился мир. Хотя раньше и казалось что это не возможно. Но теперь наши народы снова союзники.
  - Это хорошо, - мальчик с надеждой посмотрел на эльфийку, - Отец говорил, что когда война закончится, ты будешь приезжать. Мама, а почему вы расстались с папой. Он говорил, что допустил одну ошибку.
  - Он сказал мне правду, - печально произнесла эльфийка, - После которой я уже не могла его видеть.
  - Ты на него так обиделась? Папа говорил, что ты сильно на него обиделась.
  - Да, - покачала головой Лиланна.
  - А разве на правду обижаются? - недоумённо спросил мальчик.
  - Обижаются. Только на неё и обижаются. Причём ещё как, - печально ответила ему эльфийка, смотря в сторону. Мальчик перевёл взгляд в ту сторону и увидел, что эльфийка смотрит в сторону сидевшего на коне капитана гвардии Штормграда. Который, наклонив голову, смотрел на неё. И мальчик, переместил коня, встав перед матерью, вскинув голову и нахмурив брови. Офицер усмехнулся и, на мгновение, склонив голову, тронул поводья коня. Что бы отъехать в сторону. Освобождая дорогу к собору.
   Разговаривая с сыном, Лиланна почувствовала на себе взгляд. И повернув голову, увидела, что на неё смотрит совсем ещё молодой капитан со шрамом через всё лицо. Но его взгляд показался эльфийке знакомым. И буквально через мгновение она узнала в нём того юного лейтенанта. Который, когда-то, остановил её на лестнице, ведущей в собор. Было видно, что и он узнал её. Эльфийка вскинула голову и в упор посмотрела на офицера. Но тот усмехнулся и отъехал в сторону. Освобождая ей дорогу.
   Когда капитан увидел знакомый серповидный меч, на бедре у эльфийки, то сразу же заныл шрам на лице. Полученный от удара, такой же хрупкой на вид девушки, таким же, как он теперь знал страшным оружием. При рубящем ударе обратная заточка клинка действует как рычаг, увеличивая силу удара. Серповидный клинок не скользит, а впиваясь при ударе, зацепляется за тело, пробивая любые доспехи и даже шлем. И воину остаётся только дернуть оружие на себя, что бы либо раскроить врага пополам, либо отрезать ему руку или голову. А для того, чтобы при этом движении оружие не вырвалось из кулака, рукоятку загибали в форме крюка. Это ужасное оружие делали только эльфы, с помощью магии. Ведь когда оружием действуют, как рычагом, у рукояти возникает усилие во много раз выше, чем у обычного клинка. И простой крепкий калёный клинок ломается при первом же ударе. А во избежание этого эльфийские оружейники постепенно меняли свойства клинка, от очень твёрдой у лезвия, до высокой мягкости в середине. По преданиям эльфы проверяли качество оружия, кладя меч плашмя себе на голову и сгибая его так, чтобы оба его конца касались плеч. При отпускании качественный меч распрямлялся. И хотя это повторяли многократно, добротный меч ни когда не терял свою форму. И слава Свету, что такие мечи, ковались только в единичных экземплярах. Это всё капитан узнал когда, вернув его к жизни, ему лечили разрубленную голову. И теперь в третий раз в жизни капитан увидел такое оружие. Человек поднял голову вверх и встретился взглядом с глазами хозяйки меча. Он тут же узнал ту эльфийку, с которой еще, будучи лейтенантом, столкнулся на лестнице собора. Только теперь вместо Отшельника, рядом с ней был маленький полуэльф. И склонив голову, в знак приветствия, капитан тронул поводья коня.
  
  - Лиланна, я бесконечно рада, снова увидеть тебя, в полном здравии, - лицо высшей жрицы Лорены излучало неподдельную радость, - Что привело тебя ко мне?
  - Ваше преосвященство... - начала было говорить эльфийка. Но Лорена остановила её:
  - Давай по-простому, без титулов. Не люблю я это.
  Эльфийка улыбнулась, и слегка запинаясь, произнесла:
  - Я хотела бы, вернутся, в церковь Света.
  - Тогда приходи завтра на службу, - по-доброму улыбнулась в ответ жрица.
  - И всё? - удивлённо вскинув брови, произнесла эльфийка, - И мне не надо проходить снова обряд посвящения. И не надо проходить ни какого другого обряда?
  - Зачем, - искренне удивилась жрица, - Ведь ты была посвящена Свет при рождении. И теперь Свет рад возвращению своей дочери.
  Лорена посмотрела на эльфийку и, улыбнувшись, сказала:
  - Рассказывай где ты сейчас? Как сейчас? Я слышала, что ты состоишь в личной охране хранительницы Анвины. Это правда?

Популярное на LitNet.com В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) Э.Милярець "Академия Шаманства"(Уся (Wuxia)) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) В.Крымова "Скандальная невеста, или Попаданка не подарок"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Адьяр "Страсть Волка"(Боевая фантастика) А.Эванс "Дочь моего врага"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"