Якоби Кейт: другие произведения.

Испытание огнем. Глава 39-1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:


  
  
   39
  
   Перекрывая голосом пронзительный ветер, Кенрик подал сигнал к атаке. Против мятежников выступили две тысячи хорошо обученных солдат, над строем разнеслась барабанная дробь. Сам звук ее вселял в сердце радость и страх, и Кенрик громко засмеялся.
   Долину наполнили цветные пятна и движение; пологие холмы с обеих сторон закрыли остальной мир. Вся реальность существовала здесь и сейчас. Кенрик послал коня вперед, а, вломившись в бой, положился на него. Он рубил мечом направо и налево, круша плоть и кость, не обращая внимания на кровь, брызжущую во все стороны, на руки, на ноги, на покрытую пылью землю. Шум оглушал; уже тянуло тошнотворной вонью от тех, кто стал мертвым телом, и тех, кто вскоре должен был к ним присоединиться.
   Кенрик почуял запах страха, поднимающийся от ревущих толп, затопивший долину, несущийся ввысь. Он был создан для этого.
   *
   Эндрю, увернувшись от еще одного клинка, просвистевшего над ним, вздрогнул. Он в первый же час потерял коня, и не мог найти минутки, чтобы пересесть на запасного, которого берёг ему Мика. Финлей сражался справа, Мика слева, а Деверин, невзирая на возраст, защищал с тыла. Но солдаты, теснящие его войска, были умелыми закаленными воинами; они продолжали наступать, заставляя сражаться, снова и снова заставляя его убивать.
   Он не представлял того, что будет: когда Роберт назвал бой адом, он решил, что все понял, но это оказалось не так, и теперь он знал, почему Роберт сообщил так немного. Его невозможно было когда-нибудь полюбить; нет, здесь можно было только выживать.
   Он увернулся снова, проскочив над землей, размокшей от крови. Рванулся вперед, толкнув плечом человека, пока тот замахивался, чтобы ударить кого-то еще. Мика слева споткнулся, рана на его левой руке кровоточила, а Финлей был в крови от головы до бедра. Да Эндрю и сам был покрыт ею.
   Как долго они продержатся? Добровольцы смешали свои ряды, но он не видел, кто как сейчас действует. Он не мог даже посмотреть назад, чтобы узнать, продолжает ли с холма смотреть епископ. Существовали только удары меча, пробирающий до костей скрежет металла, тошнотворный запах крови и глубинный, отчаянный ужас, который охватывал его с каждым шагом вперед.
   Так не могло больше продолжаться. ТAR не могло. Через несколько часов это поле усеют тела, и большую часть составят его люди. Без руководства Роберта они слепы. Без Роберта у их армии мало шансов выжить, даже с Финлеем как командующим.
   Эндрю споткнулся еще раз и упал, угодив лицом в лужу крови, что вызвало рвотный спазм. Он услышал предостерегающий крик и перекатился, как раз когда в землю, где только что лежал, вонзился клинок. Продолжая катиться, он вскочил на ноги, выпрямляясь, чтобы полоснуть клинком по животу солдата, пытавшегося его убить.
   Адом был каждый шаг. Каждый поворот, каждый удар ежеминутно напоминали о тренировках с Робертом, но лишь когда Эндрю увидел собирающиеся вдали тучи, повисшие задником над лагерем Кенрика, он наконец осознал, что должен сделать.
   *
   Когда начался уклон, Нэш замедлил движение. Место казалось знакомым, хотя он поклялся бы, что никогда здесь не был. По поведению проводников стало ясно, что они подъезжали, и ему хотелось быть особенно внимательным к возможной засаде. Его чутье все еще ничего не находило, но глаза и уши сказали достаточно. Выше поднимались отвесные утесы, за которыми раскинулся Нанмур. Овраг, пока они следовали за крошечным ручейком, сузился, стал чуть шире струйки. Множество деревьев, полностью одетых листвой, уверенно обещали лето, но, независимо от того, куда он смотрел или насколько внимательно слушал, он не мог понять причину необычного безмолвия, охватившего всё ущелье.
   Самое подходящее для засады место.
   Он взглянул в небо, где на синь наползала гряда серых туч, обещая гром, молнии и дождь. Малахи следовали за ним молча, но такие же встревоженные, как и он, пытаясь обнаружить то, чего не видели.
   Вперед вышел слепой, словно ему не нужны были глаза, чтобы смотреть, куда он идет; его спутник держался чуть сзади, словно защищая того от некой опасности, с которой Нэш еще не столкнулся.
   Они наконец остановились. Слепой спешился и положил руку спутнику на плечо, наклонив голову набок, будто к чему-то прислушиваясь. Он двинулся к сплошной скальной стене. Когда его ладонь к ней прижалась, Нэш услышал скрежет от перемещения массивной плиты, дрожь земли под ногами.
   Засады не было. Если бы готовилась атака или ловушка, к этой минуте они бы уже состоялись.
   Каменная плита мучительно медленно ползла влево, открывая темные покои, от которых в вечернем воздухе пахнуло прохладой. С приглашающим жестом слепец отступил в сторону, предлагая Нэшу войти в подземный мир.
   Он медлил лишь миг перед приказом отряду спешиться. Тем не менее он не ощущал опасности - хотя определенно что-то ощущал, но было трудно понять, что именно. Чем ближе он подходил к входу, тем сильнее покалывало затылок и сильнее тянуло вперед.
   Может быть, это судьба звала его к славе. Он сам себе улыбнулся и шагнул в темноту.
   Моментально ощутил холодный воздух, пахнущий едой, лошадьми, другими следами жилья, которые не смог бы назвать. Лица коснулся легкий ветерок - и пропал. Четыре человека остались у входа как охрана; остальные малахи достали мечи и последовали за ним в темноту. Пройдя мимо него, они осторожно разошлись по протяженной пещере, исследуя все боковые ответвления и ниши. Они дошли до конца без неожиданностей. Сжав кулак, Нэш создал огонек и двинулся вперед.
   Он надеялся, что она его будет ждать. Возможно, она в пещере, где хранит Ключ.
   Взмахом руки велел малахи перейти в другие пещеры, и вскоре его позвали. Он прошел влево по неровной расщелине вниз по небольшому уклону, пока тот не открылся в уютный покой. С постелью, длинным столом, кухонными принадлежностями и даже потрескивающим огнем.
   Она здесь недавно находилась. Он в воздухе ощущал ее присутствие. Он почувствовал, как быстрее потекла в жилах кровь, заставляя его готовиться к тому, о чем он только мечтал.
   Малахи ждали его в конце комнаты, показывая следующий проход. Он последовал по нему, шагнув за каменную стенку и двинулся по низкому наклонному тоннелю, пока тот не привел в помещение, которое заставило его от изумления ахнуть. Пруд посереди каменного чертога от какого-то невидимого источника светился зеленым светом.
   И там, выглядя еще прекраснее, чем он помнил, стояла Союзница.
   *
   Эндрю последним рывком поднялся на склон и упал на колени. Левую руку нехорошо жгла полученная час назад рана от меча. Не успел он остановиться, как рядом оказался МакКоули, протянув кубок вина и предлагая выпить. Не успел он сказать и слова, а епископ уже накладывал на рану повязку.
   - Не надо. Это ерунда, и многие ранены сильнее меня.
   - Просто стой спокойно, - проворчал слева Финлей. - О них позаботятся.
   - Как идет дело? - спросил МакКоули, с мрачным выражением завязывая один узел за другим.
   - Не знаю, - пробормотал Эндрю, обернувшись на жуткий хаос битвы, все еще бушующей позади него. В течение первого часа еще можно было различить границу между силами мятежников и Кенрика, но теперь там было лишь море движущихся сражающихся тел, а еще вернее - море мертвых. - Мы должны это остановить.
   - Мы еще можем победить, - заметил Финлей, помогая ему встать на ноги. - Если прикажем отступить и перестроиться, по планам Роберта то войско еще можно разбить. Не теряй надежды.
   - Я не теряю, - ответил Эндрю, посмотрев на дядю, епископа, Мику и Деверина, которые стояли рядом. Вокруг лежали раненые и умирающие, за которыми ухаживали священники, гильдийские лекари и Оуэн. Рядом чуть ниже в долине все поле зрения заполняла битва, и вдалеке мрачные, оловянные тучи сыпали молниями по почти черному небу. - Я имел в виду не это. Я хотел сказать, мы не можем допустить, чтобы сражение продолжалось. Это ошибка. Роберт это знал. Вот почему он столько лет избегал этого и не хотел звать добровольцев.
   - Мы сражаемся сами. - прошептал МакКоули, явно повторяя слова, слышанные им от Роберта.
   - Да, - согласился Эндрю; усталость охватила все тело. Но времени на бессилие не было. За сражение отвечал он. - Не имеет значения, что ведет их Кенрик, гибнут-то в бою все равно люсарцы. Если мы не остановим побоище, даже если мы в самом деле победим, у нас сегодня появится столько врагов, что мира потом все равно не будет. Эти люди должны сражаться за одно дело.
   - Возможно, они так и думают.
   Эндрю взглянул на Финлея.
   - Им сказали, что я выскочка, кузен короля, за которым стоит лишь несколько алчных недовольных мятежников, предъявлящий претензии на трон?
   Финлей мрачно улыбнулся.
   - Да, точно. Черт возьми, Мика! Где Гилберт и его малахи? Он обещал быть. Мы могли бы воспользоваться его помощью.
   - Я не знаю, где он. Кенрик или даже Нэш могли его как-то остановить. Я могу лишь обещать, что, если он сможет, он будет здесь.
   - Это не имеет значения. - Эндрю повернулся к битве. - Мне нужно добраться до Кенрика. Ты его видишь?
   - Что ты собираешься делать? - МакКоули немедленно оказался рядом.
   - Я намерен это прекратить. - Эндрю почувствовал себя ребенком: он не мог выговорить этого даже сейчас, когда покончить с этим он мог лишь одним-единственным образом. - Мне нужно полдюжины салти, Финн.
   - Я пойду с тобой, - запротестовал Мика.
   - Нет, не в этот раз, - замотал головой Эндрю. - Финн?
   - Я через минуту вернусь. Мика, Деверин, найдите несколько лошадей, самых свежих, каких удастся, и, если на них есть какие-то доспехи, вообще замечательно.
   Дожидаясь, Эндрю ходил между ранеными, перебрасываясь с ними короткими фразами, делая то немногое, что в его силах. Все, что он знал - ему ненавистно видеть их такими, ненавистно, что их лишили выбора.
   Так вот о чем говорил ему Роберт: когда дело коснется Кенрика, у Эндрю не будет выбора, он сделает то, что должно быть сделано, и Роберту не придется его принуждать. И Роберт, как всегда, оказался прав: вот он и делает это, потому что выбора нет.
   Он наклонился к солдату, лежащему перед ним на земле, истекающему кровью из-за поспешно перевязанной глубокой раны. Мужчина морщился от боли, затем попытался ему улыбнуться. Когда Эндрю пожал ему руку, то обнаружил, что его самого бьет дрожь.
   - Сын богини, - прошептал человек, -благослови меня.
   У Эндрю свело живот, но он не замялся. Он начертал рукой знак триума, от плеча мужчины ко лбу и второму плечу. С последнем касанием мужчина слегка улыбнулся, прикрыл глаза и облегченно вздохнул. Эндрю безмолвно поднялся на ноги, увидев, что его ждет Финлей, за ним стоят пятеро забрызганных кровью угрюмых салти с лошадьми в поводу. Еще одну Мика держал для Эндрю.
   Эндрю, чтобы унять дрожь, сжал кулаки и шагнул к дяде.
   - Классический строй в форме стрелы. Я просто хочу добраться до Кенрика и прожить достаточно, чтобы прекратить это взаимное истребление. Нас ничто не остановит, но Кенрика окружают малахи, и мне нужно, чтобы ты их от меня отвлек.
   Лицо Финлея было мрачным, но глаза сверкали.
   - Вперед, - сказал он.
   *
   Зеленое свечение пруда смягчало очертания стен пещеры, которые поднимались в темноту и терялись где-то вверху. Нэш проследил их взглядом, насколько удалось, затем повторил попытку, прежде чем снова обратить внимание на Союзницу.
   Она была в простой белой рубашке, мальчишеских брюках и сапогах, похожих на те, в которых он видел ее в последний раз. Но теперь она отдыхала, и блестящие волосы свободно падали на спину каскадом волн. Он никогда раньше не видел их распущенными, и у него зачесались руки запустить их в эту многообещающую мягкость.
   Она ждала его, словно для появления ему потребовалась целая вечность. Как ни странно, для него так и было.
   - Тебя, как всегда, приятно видеть. Думал, ты будешь ждать меня у входа, но теперь я понимаю, почему ты ждала меня здесь. Цвет пруда оттеняет красоту твоих глаз. - Тут он солгал - потому что тот совсем не оттенял; в действительности зелень приглушала их естественную ясную синеву, напоминавшую ему о глазах Врага, которого он сейчас, в миг своего торжества, не желал вспоминать. - Ты говорила, что готова отдать Ключ мне?
   Ее глаза ничего не выражали, только печаль.
   - Ты согласен с моими условиями? - тихо спросила она.
   - Условиями? - Нэш поднял брови и улыбнулся. - Твой друг сказал, что ты хочешь, чтобы я пощадил твоего сына. И страну.
   - И Роберта.
   - Ну, боюсь, здесь я не смогу тебе помочь. Два других мне так или иначе безразличны. Мне что один король, что другой. Кенрик исчерпал себя. Я сам планировал убить его и посадить на трон твоего мальчика, так что в этом пункте мы полностью совпадаем. Но как быть с Врагом? - Он пожал плечами. - Увы, и он, и я не можем существовать без борьбы. Нас тянет друг к другу, как тебя и меня. Если я его пощажу, он не успокоится, пока сам меня не убьет - чего я допустить, разумеется, не могу. Боюсь, единственная возможность стране обрести мир - это смерть Врага.
   Она пристально на него посмотрела, затем начала быстро моргать, словно глаза неожиданно защипало. Потом вскинула голову.
   - Идем.
   *
   Поле боя перед ними расступилось; у Эндрю по-прежнему продолжали дрожать руки. Он сошел с ума, пытаясь это сделать, обретя способности лишь несколько дней назад, и опыта кот наплакал, но он не мог позволить этим людям умирать лишь потому, что Кенрик непроходимо упрям и труслив.
   Он ощутил противодействие еще до того, как увидел короля. Малахи Кенрика, увидев его приближение, окружили своего покровителя кольцом. Их отряд был втрое больше числа салти у Эндрю; надежды не было, он сглупил, считая, что его действия изменят ситуацию. И то, что он был сыном Роберта - или даже сыном пресловутой богини - еще не делало его королем, а даже если бы и делало, что он обо всем этом знал? Еще четыре месяца назад он не был знаком с Робертом; он тогда находился при дворе, веря, что он - кузен Кенрика.
   К голове, угрожая обезглавить, летел пылающий оранжевым огнем меч. Эндрю не думая поднял руку, резко толкнул, выплескивая недовольство. Меч из руки малахи вырвался и взлетел в воздух, приземлившись непонятно где. Его место занял другой малахи, но его удар отразил Финлей, остальные салти бились вокруг. Эндрю повернул коня, чтобы проломить кольцо, но противодействие лишь усилилось. Он наносил удары, не выпуская из виду человека в середине кольца, но, как только он разделывался с одним малахи, его место тут же занимал другой. Их было много. Он уже потерял двух салти. Дело шло к поражению: малахи одолеют его, и он погибнет, забирая у страны надежду на свободу.
   К нему устремился новый блестящий клинок, и он парировал, собрав силу так, как научил отец, отбивая назад, придав руке с мечом крепости. Ему нужно добраться до Кенрика, только и всего, и, если у него получится, он сможет все это закончить.
   Мысли отвлекли, малахи удалось его потеснить, и конь споткнулся. Эндрю пытался заставить животное слушаться, но тут к первому малахи присоединился второй, целенаправленно собираясь его прикончить. На его отряд жестко насели, и ему оставалось только бороться. Он крутился направо и налево, но понимал, что надолго его не хватит.
   Затем шум сражения перекрыл новый, более низкий звук. На миг Эндрю решил, что гремит подступающая гроза, но вместо молний увидел скачущих к ним два десятка всадников. Он слышал, как Финлей скомандовал отход, но не мог уйти, пока у него оставался хоть какой-то шанс. Роберт был прав в том, что у него не было выбора - быть здесь или нет; альтернативой было только сдаться.
   Но это значило обречь этих людей на жизнь под властью Кенрика.
   Этого он не сделал бы никогда.
   Эндрю ударил снова, другой рукой оттолкнув второго малахи, заставляя того сместиться назад в плотную толпу. Но затем их окружили вновь прибывшие воины, и Эндрю торжествующе вскрикнул: он узнал Гилберта Дюсана, и бойцы того сражались не с салти, а со своими земляками малахи.
   Шансы внезапно почти сравнялись, но когда Гилберт вклинился между Эндрю и напавшими на него малахи, конь Эндрю взбрыкнул и встал на дыбы. Юноша выпустил из залитых кровью рук поводья и с пронзительным криком, выронив меч, упал на землю.
   Какое-то время он не мог ни вздохнуть, ни пошевелиться. Потом шумно вздохнул, и, хотя все тело испытывало от удара боль, он понял, что, тем не менее, цел и невредим. Когда до сознания дошел шум битвы, он поднял голову.
   И обнаружил, что над ним, направив клинок в горло, стоит Кенрик.
   *

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Ардова "Господин моих ночей" (Любовное фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | В.Фарг "Кровь Дракона. Новый рассвет" (Боевое фэнтези) | | П.Эдуард "Кибер I. Гражданин" (ЛитРПГ) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | В.Василенко "Стальные псы 3: Лазурный дракон" (ЛитРПГ) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Л.Брус "Код Гериона: Осиротевшая Земля" (Научная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"