Хэллариен: другие произведения.

Крыша едет не спеша или сюрпризы жизни. (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 3.89*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вляпаться в историю? С удовольствием. Вляпаться в опасную историю, да еще и в другом мире? С огромным удовольствием! А если еще и под боком верные друзья, тогда нам все океаны по колено. Заморожено.

  

Хэллариен - Крыша едет не спеша или сюрпризы жизни.

  
  

Глава 1.

   Если у вас плохой день не обольщайтесь. Может быть еще хуже...
  Даша
  -А-а-а! Смотри, куда едешь!!!
   Был обычный по-осеннему холодный вечер. Я шла домой, возвращаясь от подруги. Блин, почти дошла, пока какой-то п...р не обрызгал меня всю с ног до головы грязной водой!
  Черт, ну что за день! Экзамен завалила, с пары выперли (видите ли, мой тон не понравился преподу), машина обрызгала. Ну ладно, и не такое было, переживем. Я вошла в подъезд. Лампочки нет, ну что за день?!
  Только поднялась на первый пролет, как спереди открылась дверь и из квартиры что-то выкинули. Угадайте, в кого попал средних размеров и, как бы это ни было странно, мягкий предмет? Правильно - в меня. Я потеряла равновесие и полетела спиной назад, при этом прижимая это что-то к груди. Последнее, что я помню, - удар и темнота...
   Слышу, словно сквозь толщу воды кто-то что-то кричит. Приоткрываю один глаз. Ну правильно - в машине скорой помощи, где ж мне еще быть? Куда-то везут, на приличной скорости между прочим. Странно, я ничего не чувствую. Рядом что-то орут врачи. И снова темнота...
   Эх-х-х-х, хорошо поспала! Открываю глаза. Блин, в универ опоздала! Рывком поднимаюсь с кровати. Не поняла...Я была в светлом помещении, где кроме рядов кушеток ничего не было...я в морге!!! А-а-а-а-а-а-а!!! (моментально вспомнив произошедшее) Они что, совсем все с ума сошли? Я живая! Б...дь, сами бы здесь полежали. Та-а-ак, спокойно, вот сейчас пойду и поубиваю их всех. Ну что за парад "черных" дней?! Встала, стянула простынь с соседнего трупика и завязала ее на манер полотенца. Повернулась и увидела первую жертву для своего мстительного Я: на меня квадратными глазами смотрел здоровый "шкафчик", одетый в типичный наряд санитара, и как-то быстро менял цвет с розового на белый.
  -А-а-а-а-а-а зомби!!! - заорал этот, даже не знаю как его обозвать. Неужели я настолько плохо выгляжу?
   Мужик в это время упал на колени и начал открещиваться от меня.
  -Изыди!!! Изыди!!! - снова заорал санитар.
  -Уважаемый, успокойтесь, - спокойно сказала я. Не помогло.
  -Оно разговаривает! - после очередного взвизга успел сказать он, после чего упал в обморок.
   М-да, слабенький дядечка. Я пошла по длинному коридору...ну, до тех пор, пока меня не сбила девушка 17 лет, достаточно высокая, стройная, с рыжими волосами и голубыми глазами. Характер рыжей бестии, но может быть достаточно милой...временами. Откуда знаю? Так это моя подруга.
  -Даша?!
   Эта маньячка кинулась меня обнимать, словно увидела манну небесную.
  -Аня! Ты чего? Придушишь...- прохрипела я.
   После чего объятия тут же отступили.
  -Мне позвонили, сказали, что ты в реанимации, при смерти. Я же на нервах, думала...ох что, я думала - хищно сузив глаза, рассказывала подруга.
  -Сейчас пойдем убивать вместе: эти гады положили меня в морг...МЕНЯ в МОРГ!!!
   Больница этого не выдержала. И если первая половина персонала дружно пила валерианку, то вторая писала увольнительные.
   Мы с Аней, довольные собой, пошли ко мне домой - пить чай с шоколадкой и успокаиваться.
  -Все-таки не понимаю, чего они тебя в морг положили, - спросила подруга. - И главное, дружно говорили, что ты умерла, или падали в обморок, стоило тебе появиться в коридоре.
  -Не знаю и знать не хочу, - честно ответила я. - Идиоты, вот и все!
   Мы подошли к моему дому.
  -Ой! Даш, смотри, какой котик! - радостно воскликнула подруга.
   И правда: рядом с подъездом сидел невероятной красивенький кот. Он был полностью черный, шерсть такая полудлинная вроде и не пушистая, но и не короткая. Глаза стоят отдельного внимания: обычно у таких котов желтые глаза, но у этого они были золотистые, именно: они отливали золотом и янтарем, словно драгоценные камни.
  -Мяу! - сказало это божественное создание.
  -Я не знаю, чей он, у нас такого нет, - растерянно пробормотала я.
  -Давай его возьмем! - попросила меня подруга.
  -Домой?! - с ужасом подумала я.
   Не подумайте - я люблю и кошек, и собак, но чтоб тащить их в дом...
  -Да! А куда же? - все так же счастливо ответила Аня. - Ну, пожа-а-а-алуйста!
  -Ладно, - сдалась я.
   Подойдя к коту, я взяла несопротивляющуюся тушку на руки. И поняла, чем в меня тогда кинули.
  -Ань, я из-за него с лестницы свалилась, - оповестила я подругу.
  -Откуда ты знаешь? - спросила Аня
  -Он такого же веса и такой же мягкий, - сказала я в ответ.
  -Откуда ты знаешь? Может, чем другим...- возразила Аня.
  -Хотя, может, - согласилась я. - Но проверим - спросим у хозяина квартиры, откуда в меня швырнули котика.
  -Пошли, - азартно воскликнула она.
   Мы зашли в подъезд, поднялись на один пролет. И я была ошеломлена: двери, откуда выкинули кота, НЕ БЫЛО.
  -Эм-м, ну и откуда? - спросила Аня.
  -Отсюда, - показала на стену я.
   Аня проследила за направлением моего пальца. Посмотрела на стену. Подошла, пощупала мой лоб.
  -Странно, температуры нет. Ты подожди, я сейчас позвоню добрым дядям в белых халатах, и они заберут тебя в красивый домик с мягкими стенами, - ласково пропела подруга.
  -Не, ну, правда была! - настаивала я на своем.
  -По-моему, ты сильно ударилась головой, - поставила диагноз она.
  -Может, - неуверенно ответила я.
   В конце концов, поскользнулась - я ж мокрая была. Да и до сих пор стою в хоть и сухой, но грязной одежде.
   Мы прошли в мою квартиру. Я сразу побежала помыться и переодеться, а Аня сама найдет, чем заняться.
  -Я в ванну, - крикнула я перед этим. - Покорми кота.
   М-да, хорошо...Тщательно отмывшись от грязи и больницы, я пошла на кухню, где Аня с котом что-то активно уплетали.
  -А мне? - жалостно завопила я.
  -На плите, - коротко прекратила Аня наступающую истерику.
   В следующие полчаса мне было не до разговоров или мыслей.
   Поев, мы решили прогуляться, и кот увязался за нами. Кстати, надо дать ему имя, а то все "кот" да "кот". Буду звать его Мраком.
  -Ань, как тебе имя для кота - Мрак? - спросила я.
  -Мне нравится, - просто ответила подруга.
  -А тебе, котик? - спросила я, беря кота на руки, на что тот блаженно замурлыкал.
  -Значит, на том и порешили.
   Выйдя на лестничную площадку, я задумалась, выпускать кота на улицу или нет. Ай, не пропадёт! Сойдя на еще один пролет, я остановилась ,так как наблюдала за действиями кота, а посмотреть было на что: подойдя к стене (той самой), он просто прошел сквозь нее.
  -Ань, ты видела? - тихо спросила я.
  -Ага...- ответила подруга.
  Мы, не сговариваясь, пошли к стене, и, чуть прикоснувшись к ней, я потеряла сознание...
  
  

Глава 2.

   Чтобы вас не пугала действительность, попробуйте напугать ее первыми
   Хэлл (Даша)
   Сознание возвращалось неохотно. Кое-как разлепив глаза, я пришла в шок... Передо мной было звездное небо, но ни одно созвездие не было знакомо. И если созвездия я еще могла не узнать или перепутать, то два спутника... здесь явно что-то не то. Первый был такой же, как и наша луна, а второй - переливчатого цвета, от золотого до коричневого, и немного ближе, чем первый. Присмотревшись, можно было заметить что-то вроде Млечного пути, но звезд было больше. Осмотревшись вокруг, я увидела лес. Деревья удивляли своей величественностью и грацией, как будто дизайнерские. Красиво. Теперь я точно уверилась - я в другом мире. А где Даф и Мрак? Обойдя все вокруг, я пришла к выводу: их здесь нет. Вдали горели огни какого-то поселения.
  -Может, они там? - скорее для уверенности в происходящем, я произнесла это вслух.
   Подойдя к деревне (на мой взгляд, деревне), я увидела только мощный трехметровый деревянный забор, окружающий всё поселение, и массивные, обитые железом ворота. Я вежливо постучала, но мне никто не ответил. Пришлось потарабанить уже менее вежливо. В железных дверях открылось маленькое окошко, в которое высунул морду стражник. Именно морду, а не лицо.
  -Никого не пускаем, - проквакала мор...стражник.
   Язык был незнаком, но я его понимала, как бы это ни было странно. Попробуем заговорить на нем - может, получится.
  -Может, сделаете исключение для меня? - с надеждой спросила я.
  -Чего? Нечисть не пускаем! - ответила морда и закрыла окно.
   -Черт! - я пнула дверь. "Говорить не получается,"- вынесла я вердикт. И решила обойти деревеньку вокруг. Может, где дырка есть. Пройдя примерно половину пути, я увидела другие ворота, тоже закованные в железо, но привлекло мое внимание другое. К воротам подъезжал человек. Я побежала, решив воспользоваться подарком судьбы.
  -Уважаемый! - позвала я извозчика телеги.
   Человек был стариком с длинной седой бородой, мягкими чертами лица и добрыми синими глазами. Одет он был в мантию, которая скрывала всю остальную одежду, и еще на нем была смешная остроконечная шляпа.
  -Уважаемый, простите, вы меня не понимаете, но мне надо в поселение, очень-очень! Провезите меня...- я состроила глаза побитого щенка. Старик что-то буркнул и вопросительно на меня посмотрел. Я попыталась показать жестами, что мне нужно в деревню. Видимо, старику надоело смотреть на меня, махающую руками в сторону деревни и что-то орущую. Он сделал пас рукой, и в меня полетело нечто зеленое и искристое. В мыслях вспыхнуло "МАГИЯ!!!" На то, чтобы увернуться, не было времени. Разлепив сжатые от ужаса глаза, я увидела ухмыляющегося старика
  -И совсем не смешно - я испугалась, - заметила я.
  -Зато теперь язык знаешь, Ты что, дикая или потерялась? - спросил он.
  -Эм-м, потерялась, - почти соврала я. А что - отчасти это правда.
  -Садись, переночуешь у меня.
   Аня
   Только коснувшись стены, я потеряла сознание, но последнее, что помню: Даша сделала то же самое. Открыв глаза, я увидела незнакомое звездное небо, и природу. Ну, могу себя поздравить - я в другом мире. Да! Наконец-то! Ура! Я в другом мире. Встала. Осмотрелась. Рядом крутится кот, но Хэлл нет. Вокруг - чаща из непонятных деревьев.
  -И где я? - спросила я у кота.
   Не смотрите на меня так - я вполне нормальная, просто больше не у кого спросить. Кот посмотрел на меня своими большими золотисто-янтарными глазами и пошел. Куда? Не знаю. Я решила идти следом. В конце концов, это он нас сюда завел. Продираясь сквозь колючие кусты и тихо матерясь, я завидовала маленькому коту - на нем даже репьев не было, но было предостаточно на мне.
  -Ай! Ой!.. А! Блин! - я катилась, сопровождая свой полет криками и матами. А все потому, что я споткнулась. Очень похоже на меня - споткнуться на ровном месте.
  -Черт, какого хрена? - выдала я свои чувства тому, обо что споткнулась, и пошла мстить...Да и кот тоже там остался. Подойдя, я увидела то, что не ожидала. На земле лежал парень. Лет девятнадцати-двадцати, симпатичный, с белыми волосами, в которых была пара темно-фиолетовых прядей, высокий вроде...ну из положения лежа - точно.
  -Помоги...- прохрипел он.
   И тут я увидела ужасную рану - весь левый бок был изодран. Я вытащила из его же сумки, валяющейся рядом, бинты, села рядом и попыталась перевязать рану.
  -Р-р-р-р-р! - вырвался полустон-полурык у моего подопытного. - Дай крови...
   Я опешила: ну, ничего себе заявочки! Сейчас он всю кровь у меня выпьет, и все - прощай жизнь. Это я ему и заявила, только в более вежливой форме.
  -Мне глоток...- скривившись, прохрипел он.
  -Вампир?! - дошло до меня.
  -Что? Я тебя не понимаю, но очень надеюсь, что понимаешь ты...хи-хи, - "Ну вот, только предсмертной истерики мне не хватало!" - успела подумать я перед тем, как парень отрубился.
  -Ну, ладно...глоток.
   Обыскав новоявленного вампира, я нашла не хилый такой ножичек. Закрыла глаза. Резанула по руке. И поднесла к губам вампира. Сначала ничего не происходило, но потом...Он резко схватил мою руку так, что не вырвать, и жадно впился в нее. "Ну вот, пожалела, называется..."- это были последние мои мысли перед очередным обмороком...
  
  

Глава 3.

   Ни одно доброе дело не останется безнаказанным...
   Даша
   Как хорошо! Я лежала на мягкой перине (дед пожертвовал) и блаженствовала. Вчера мы спокойно проехали мимо стражников и направились в сторону дома. Я завалила бедного и несчастного старика вопросами (соврав, что ничего не помню), но тот отрезал, что отвечать не будет. Поэтому, тихо двигаясь по дороге, я чуть ли не булькала от собравшихся внутри вопросов, изредка доставая ими деда. Он сначала ухмылялся, мол: "Все тебе знать надо".
   Потом начал серчать, и я решила, что ладно - подожду. Еще Арой (так его зовут) говорил, что от меня странно пахнет, и, пока не помоюсь, он вообще говорить со мной не будет. Я пришла в ужас: от меня что - воняет?! Принюхавшись к себе, я пришла к выводу, что пахнет только моими любимыми духами, не сладкими, а такими, пахнущими свежестью. Но после еды меня начало клонить в сон. Я упорно сопротивлялась и пыталась достать ответ хоть на несколько вопросов.
  -Это мир Эллайя.
  -В какой стране мы сейчас находимся?
  -Гондвана.
  -Какие есть расы?
  -Много, но вот некоторые: эльфы, дроу, вампиры, гномы, драконы, метоморфы...вообще, я дам тебе книгу почитаешь.
  -Какие есть материки?
  -Это что - допрос? Материков четыре: Двинейр, Маайлия, Эллидрея и Авсэйа.
  -Ага! А на каком находимся мы?
  -На Эллидрее. Ну все, ложись спать, я тебе книг принесу - прочитаешь все.
  -Скажите, последний вопрос на сегодня: зачем вы меня взяли?
  -Ты похожа на мою дочку.
  -А где она?
  -Умерла, наверное. Ее похитил тот маг, из-за которого люди, живущие рябом с границей, постоянно теряют память, и ты, видимо, оттуда. Уже несколько месяцев нет вестей от нее. Совет Архимагистров отправил разведывательную команду в логово того мага - Лейена входила в команду. Они так и не вернулись, - он посмотрел на меня своими добрыми глазами. - Ничего, я верю - она вернется. Хоть все и говорят, что они умерли, я ее чувствую, значит, они живы.
   Мне не хотелось кончать вечер вот так грустно.
  -Я верю вам.
   Он горько улыбнулся и покинул предоставленную мне комнату. А я поставила себе заметку, что, если так случится, попробую узнать все, что смогу, про Лейену и команду.
   Вспомнив все пережитое вчера, я слезла с кровати, переоделась и направилась умываться. Интересно, как там Аня? Хотя, скорее всего, она представилась как Дафна. "Почему именно Дафна?" - спросите вы. А хрен ее знает! Отговаривается нежной психикой в детстве и странными книжками, прочитанными на ночь. В принципе, я тоже представилась как Хэлл.
   Дафна (Аня)
   Я медленно приходила в себя, что уже странно. "Я не умерла!"- пронеслась в мозгу мысль. Ох! "Лучше б умерла..."- после добавила я. Ой! Как мне плохо.
  -Эй! Ты как? - спросил кто-то рядом.
  -Хорошо...- простонала я, хотя и сама не понимала, зачем это говорю.
   Я открыла глаза. Передо мной сидел тот самый парень и собирался что-то делать.
  -Что ты делаешь? - спросила я, пытаясь отползти подальше.
  -Собираюсь тебя лечить, кстати, ты можешь говорить на нашем языке, - как ни в чем не бывало, заявил парень.
  -А как ты вылечился? Всю мою кровь выпил?
  -Извини, я тебя напугал, да и еще сделал не один глоток, а...много...- смутившись, сказал парень.
   Я медленно поднялась с ложа (парень уже закончил химичить, но я чувствовала себя неуверенно) Нащупала сбоку что-то похожее на палку.
  -Ну все, теперь кровь пить буду я!
   Парень недоуменно на меня посмотрел, пока я не огрела его палкой (она оказалась довольно крепкой). Он тут же понял, чего я хочу, и предпринял попытку бегства. Я бегала за вампиром по всей поляне, вопя в голос "Врешь - не уйдешь!", и изредка, когда он пытался утихомирить меня, "гладила" его палкой по всем частям тела.
  -Ты много крови потеряла, сейчас опять свалишься! - предпринял новую попытку вампир.
  -Это ты ее выпил! - заорала я на него.
  -Тоже додумалась - к бессознательному вампиру кровь подсовывать!
  -Да-а! Между прочим, тебя спасала!
  -Я не просил твоей - могла бы прибить птичку какую-нибудь.
  -Да! А как бы я ее ловила? На живца?
  -Ну, извини, в бессознательном состоянии я не контролирую себя, особенно, когда ранен, - виновато сказал парень.
   Я начала медленно опускаться на землю, но была подхвачена на сильные руки в последний момент.
  -Долго я без сознания?
  -Сутки.
  -Ничего себе!
  -Это вполне нормально.
  -Да?
  -Конечно.
  -Ну вот, теперь я стану вампиром.
  -С чего ты взяла?
  -Ты меня укусил!
   Дар посмотрел на меня как на больную. И согнулся пополам от хохота. Я замолчала, но не потому, что смутилась - судя по хохоту, вампиром я не стану. Просто обдумывала, как устроить допрос и не вызвать подозрения.
  -А как тебя зовут? - для начала спросила я.
  -Дариэн. А тебя?
  -Э-э, Дафна, можно просто Даф. А где мы?
  -На данный момент - в Элэйском лесу. А ты что, не знаешь? Потерянная?
  -В смысле?
  -В смысле, память потеряла.
  -Эммм, да...- а что: я ничего не знаю об этом мире, сойду за потерянную. Странное название, надо будет спросить.
  -Тогда понятно.
  -Ответишь на несколько вопросов?
  -Конечно, - быстро согласился Дар. Видимо, еще чувствовал вину передо мной.
   Следующие три часа вампир тихо матерился и проклинал тот миг, когда просил помощи, так как я завалила его вопросами. И многое узнала? Мир называется Эллайя, материка четыре. Три материка больше похожи на острова, так как они очень малы, но один заменяет все остальные - на нем находятся почти все расы, проживающие в мире (размером примерно, как если объединить Евразию, Африку и Южную Америку). На Двинейре живут светлые эльфы, комфортабельно расположившись на небольшом клочке земли. На Маайлие живут драконы и оборотни, имеющие крупную ипостась. На Авсэйе проживают гномы и тролли, как бы это ни было странно. Материк полностью состоит из одной горной системы, поэтому его и полюбили гномы. А что там делают тролли - загадка истории. Мы находимся на материке Эллидрея (самом крупном). Здесь проживают все остальные расы, наиболее известные: люди, метаморфы, асуры, вампиры и т.д. Мы находимся в королевстве Кембрия. Ближние соседи: Королевства Гондвана (люди), Айрет(вампиры), Доливия (люди) и Темные владения (есть все представители рас - выбирай, кого хочешь).
  -Темные владения? - еще раз переспросила я.
   Дар рассказал мне интереснейшую сказочку, в вольном переводе она выглядит так: жили-были Темные владения. Но места было маловато, и решили они захватить ближних соседей. Вы думали, там будет кровь смерть и все такое? Но нет - соседи сдались на милость Владыки. Ну, до последнего времени все было нормально. Но с недавних пор (пару месяцев назад) Владыка поймал бзик и решил стать очень миролюбивым, ему нужен только мир...весь мир. В общем, оттуда и пошли "потерянные".
  -А ты что здесь делаешь? - спросила я.
  -А...э-э...по собственным делам.
  -Секрет?
  -Ага.
  -Тогда ладно, - "Все равно узнаю,"- про себя добавила я.
  -Слушай, мне нужно узнать, где находится один человек. Не поможешь?
  -Что за человек?
  -Моя подруга, когда мы...э-э...перемещались с одного места на другое...
  -Телепортировались?
  -Да. Нас раскидало в разные места. - спасибо, о великое количество прочитанных книг фентези.
  -Это можно узнать, но я не смогу - в Академии Магии такому меня еще не учили. Строение телепортов - это четвертый курс, а я только второй... хоть создать и смогу, но тонкостей не знаю.
  -Ты там учишься?
  -Да...- настороженно сказал Дар.
  -Я тоже хочу!
  -У тебя есть магический дар?
  -Не знаю.
   Поводив перед моим скептическим взглядом рукой, он уверенно заявил:
  -Есть!
  -Точно есть?
  -Да!
  -УРА!!!
   Я начала от радости бегать по поляне, разбрасывать вещи и тискать бедного Дара, не забывая верещать от радости. Но, когда истерика прошла, я увидела результаты своей деятельности: перевернутый котелок, раскиданные по всей поляне вещи, висящего на дереве кота и потрепанного Дара посреди этого бедлама.
  -Ты меня проводишь к Академии! - заявила я, нагло ткнув пальцем в грудь Дара (чуть не сломала палец).
  -Я? - изумилось это наивное создание.
  -Ты, ты! - подтвердила я
  
  

Глава 4.

  Терпение конечно сильное оружие, но иногда начинаешь сожалеть, что оно не огнестрельное...
   Даша.
   Прочитав небольшую кучку книг, я узнала много интересного. И собралась в Академию. Арой выдал мне одежду и полудохлую лошадь. Чтобы побыстрее свалила, наверно, - все-таки обиделся за баню. "Какую баню?"- спросите вы. Да так, просто я с утра пошла умываться, а там был паук, нет, не так: ТАМ БЫЛ ПАУК!!! И он полз в мою сторону. Визг слышал, наверное, весь поселок. После чего я неожиданно для себя прибила паука файерболом - в результате баня сгорела. Дед был в шоке: он вышел на визг и увидел меня, радостно прыгающую вокруг бани, как папуас у огня. Так я и решила ехать в Академию.
   Я отправилась в путь...приехали, у меня нет денег - надо что-то продать. Просканировав себя на предмет, чтобы мне продать, я пожертвовала серьгами, кольцом и ремнем со стразами (хоть я его и не любила, но пригодился), нагло надув бедного ювелира, купила необходимые вещи для похода и пошла...
  Недолго я ходила. Грёбанная карта! Я заблуди-и-илась!
  Нет, сначала все было нормально, и даже лошадь по дороге ожила - стала статной высокой кобылицей темно-рыжего цвета с шелковистой ярко-рыжей гривой и хитрым прищуром темно-синих глаз. Назвала я ее Рысей. Вот такой компанией мы потихоньку дошли до тракта на Тэир. Дорога тихая, никто не нападал...почти. Ну, была парочка маньячной наружности - пытались забрать деньги и лошадь. Я и Рыся удивились такому подарку судьбы. На мой тихий смешок маньяки направили на меня какие-то ржавые железки, утверждая, что это арбалеты. Моя лошадь понюхала "арбалет" и плюнула на первого грабителя. Арбалет, выпавший из рук горе-грабителя, развалился на несколько кусочков. Одарив парочку скептическим взглядом, я решила, что нападение - самая лучшая защита.
  -Так, это грабеж! Быстро сдали оружие и деньги. Побыстрее! - рявкнула я и для убедительности зажгла файербол в руке (другого я ничего не умела, но им знать об этом не обязательно). К моему удивлению, они сгрузили в кучку оружие и, побросав подозрительно звякнувшие мешочки, скрылись в кустах. Я еще раз удивилась - я ведь даже не закончила. Ну вот, хотела загрузить их научными определениями о том, какие они лохи, а они сбежали. Но один золотой в мешочке быстро изменил мое настроение в лучшую сторону, мало конечно, но тоже хлеб.
   Вот теперь еду, черт знает где. Называется, решила срезать путь. Вокруг дебри и непролазный кустарник. Все привал. Расседлав лошадь (да, я этому научилась!), я развела костер. Полчаса потратила на поиски воды. Приготовив еды и собравшись лечь спать, я услышала, как кто-то ломится через кустарник. Тихо матерясь, я встала, достала припрятанную еще днем палку и крикнула:
  -Стоять, кто идет! Стрелять буду!
  -Хэлл?!
  -Даф?!
  -А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!! - громко вереща на всю округу, мы кинулись друг к другу. Радостно носились по поляне, тискали какого-то уже смирившегося со своей участью парня. В общем, до утра мы радостно не спали. Аня рассказала, что с ней приключилось, я рассказала о себе, правда, шепотом, потому что пожалели парня, который нагло храпел. Да и не стоит разглашать, откуда мы.
   Дар
   Их двое...а-а-а-а-а-а-а! Я был нагло затискан. Двумя бестиями. Теперь они лежали и о чем-то шептались. Черт, я не слышу - слишком далеко. Р-р-р...любопытно! И с каких это пор мне стало любопытно, о чем шепчутся две человечки?..А человечки ли они? Так не похожи: люди до сих пор боятся вампиров и чуть что пытаются крестом по голове вдарить или чесноком накормить. А еще хуже - бегают и умоляют, чтобы я их укусил. Фу-у, вдруг заразу какую подхвачу. Тем более, что все это не правда, я даже не знаю оттуда они взяли эту информацию. А эти не испугались... странные. Ну, одну я знаю плохо, может, еще и станет, как ее зовут? Хэлл, точно. А Даф мало того, что не испугалась, так еще и гоняла меня по поляне (это когда очнулась), потом, когда сообщил о магии, нагло обнимала меня, верещала в ухо, трепала по шевелюре...В общем, издевалась, как могла, и назвала меня (ни за что не поверите) пушистиком...Меня! Главного злодея Академии Магии! - ПУШИСТИКОМ!!! В результате я сидел ошарашенный, не в силах выговорить хоть слово посреди разгромленной поляны (притом вещи разбросаны были только мои). Бедный Мрак, спасаясь бегством, со скоростью стрелы взлетел на макушку сосны. А потом я решил купить нам лошадей (хорошо деньги позволяли), а то все на своих двоих...Это было ужасно! Сначала ей не нравились все лошади, что я ей показывал, потом она еще полтора часа просто ходила по живому рынку, потом увидела, по ее словам, чудо, по моим - кошмар: темно-серый статный жеребец, одним своим видом показывающий: "Убью всех, ко мне подходящих!". Но я согласился. Вы бы не согласились, когда на вас смотрят глазами побитого щенка?
  -Сколько стоит этот жеребец? - спросил я у продавца.
  -Сможешь к нему подойти - отдам за ползолотого.
   Очень низкая цена для такого красавца, даже можно сказать, что цены нет. Но загвоздка была именно в том, что к нему нужно подойти. Ага, подойди к такому - останутся только рожки да ножки.
  -Пойдем - этот убьет и не заметит.
  -Э-э, нет. Хочу этого, - сказала эта заноза. Не успел я ее остановить, как промчалась мимо меня и стала гладить чесать за ушком...млеющего коня.
  -Вы говорили - ползолотого?
  -Э-э, да...- так же ошеломленно произнес продавец, поднимая с земли челюсть.
   Я кинул золотой продавцу.
  -Сдачи не надо.
   И пошел отрывать друг от друга счастливую парочку.
   Вот такая эта Даф.
   На следующий день я проследил, как Даф встала и, бросив пару слов Хэлл, пошла в сторону реки, что мы нашли вчера, ведя под узды своего коня. Пока Хэлл, тихо матерясь, пыталась уместить постоянно падающий в угли котелок, я прошел мимо нее и направился в сторону реки. Надо б помыться раньше, чем конь.
   Я подошел к реке, но Даф не было.
  -А это ты! - вынесла вердикт Даф...из-за моей спины. Все, теряю квалификацию - человечка подкралась сзади, а я не заметил!
  -Уважаемый, вы просверлите во мне дырку своим изучающим взглядом, - сказала эта язва. Пока я пытался понять, как у нее получилось, так подкрасться.
  -А что? Посмотреть нельзя? - ответил я и подметил, что характер у нее, как у настоящей бестии.
  -Вообще-то я собиралась купаться, так что иди отсюда.
   Купаться, говорит. А что, погода хорошая, лето, в конце концов...
  
  

Глава 5.

   Прорвемся, мой друг, с тобой,
   Вернемся скорей домой...
   (КиШ)
   Дар.
   Я подхватил на руки и понес вырывающуюся, брыкающуюся и пытающуюся меня укусить Даф к воде. Ох, сколько я о себе услышал лестных отзывов! После чего с чистой совестью кинул в воду. Пока она орала в воде, проклиная тот день, когда пожалела несносного вампирюгу, я снял рубашку, стянул сапоги и прыгнул в воду. Дернув под водой за ногу все еще вопящую Даф, я получил вознаграждение в виде упавшего сверху на меня счастья. После чего это счастье с криком "Попался!" начало меня топить. Пришлось отплывать от этой маньячки подальше.
   Нырнул вниз на глубину...и увидел наших гостей.
  -Черт! - пробулькал я.
   Русалы! Может, где-то до сих пор верят, что они добрые и ласковые, но сейчас таких дураков уже мало - русалов относят к нежити, так как они не совсем живые, а вдобавок к этому еще и любят человечину. Но это еще не все: особо понравившихся они забирают себе на служение, проводя какой-то замысловатый обряд.
   И вот сейчас я наблюдал перед собой пятнадцать представителей этого необыкновенного вида нежити. Мне бы двух хватило за глаза. Вынырнув, я не обнаружил Даф. Черт! я призвал свои любимые кинжалы и нырнул снова, прочитав перед этим заклинание "водного дыхания". И что вижу? Какой-то гад тащит Даф на глубину. Все, я злой, бегите подальше и закапывайтесь поглубже. Не зря ли я маг Разума?! Я проломил защиту русала, выжег ему мозг, подхватив опускающееся на дно тело Даф, и с силой рванул наверх. Только вытащив Даф на сушу, я почувствовал, как в меня вцепились чьи-то загребущие лапки. Обновив заклинание, пришлось снова нырнуть...ох, блин, прям тридцать три богатыря стоят, ждут меня, любимого. Перерезав горло первому (не люблю, когда меня трогают без разрешения), я попытался проломить защиту второму, но получил только головную боль. О Силы, что делать? Я попытался нагреть рядом с собой воду. Да! Получилось! Я стал нагревать воду впереди себя. Работает. Пока они отплыли от меня, я выплыл наверх. Там Даф...Я вылез на берег, подполз к Даф. Не дышит...С помощью магии попробовал удалить воду из легких. Есть, получилось. Даф закашляла и уставилась на меня изумленными глазами. Но было не до этого. Не знал, что русалы умеют выходить на сушу, но сейчас я наблюдал именно это явление. Уже тридцать два богатыря выстроились стройным рядком передо мной. Нужно их убить, иначе, даже если сбежим, есть возможность проснуться на том свете. Особое свойство их магии - призывать жертву на ментальном уровне. Перехватив кинжал покрепче, я посмотрел на них.
  -Ну что, уйдете по-хорошему или будем по-плохому? - спросил я.
  -Отдай девчонку, и мы тебя не тронем.
  -Зачем она вам?
  -Она иномирянка - ее кровь даст силу нашему народу.
  -Даф?!
  -Да, я из другого мира, и Хэлл тоже. Мы не хотели никому говорить, мало ли чем обернется...- виновато призналась Даф.
   Вот почему они так отличаются от окружающих и на магическом уровне тоже имеется своеобразное отличие!
  -Так вам нужна она?
  -Да-а, - сказал один русал, видимо, главный, так как остальные молчали. И тут же получил кинжал между глаз.
  -Тогда попробуй забери!
   Русалы тут же кинулись на меня, словно я был самым вкусным куском мяса на Эллайе.
   Приказав своему кинжалу стать мечом (он так может), я отрубил голову самому шустрому, ушел от удара когтистой лапы второго, блокировал третьего, проткнул насквозь четвертого, заставив его посмотреть на собственные кишки. Итак, блок, ушел, удар, блок, ушел, удар. Сколько могло это продолжаться, я не знал, пока не почувствовал острую боль в правом плече и тут же боль в левом боку. На последнем дыхании снес голову того, до кого дотянулся, и упал на землю...
   Даф
   Я с ужасом смотрела, как Дар падает на землю. Р-р-р-р-р-р!!! Убью всех собственными руками. Я начала отступать назад под напором десяти оставшихся русалов (услышала, кто это, из ругани Дара). Все, я злая, я о-очень злая! Сжав зубы, я обдумывала, как бы добраться до меча Дара. Зашипев, я рванула вперед, пронесясь мимо немного ошарашенных русалов, и подобрала меч. Черт, тяжеленный! И как он им так легко махал? Я скорее себя покалечу. Бросив меч на землю, я остановила взгляд на Даре. Ужасная изодранная рана на плече, снова разодранный бок и много крови, которая не спешила останавливаться. Тут я услышала крик Хэлл, а дальше - нелестные эпитеты в адрес голубокожей гадости с когтями и сташнючей мордой. Они уже там?! И когда успели?..Чувство злости и ненависти, кажется, даже пропитало воздух вокруг меня. Внезапно стало тихо и темно, как будто сейчас не день, а сумерки. Но мне не было страшно - мне нравилось. Захотелось еще больше - я питалась чужим страхом. Угроза впереди стоит, ждет своей участи...Что-то подсказывало поднять руку, что я и сделала. Рядом со мной из клубов тьмы вышел странный песик. Он был черный, как ночь, но глаза ярко выделялись на фоне всего основного - ярко-красные.
  -Гончая! Темная гончая!!! - возопили впереди те, кто хотел моей смерти и смерти моих друзей.
  -Фас! - равнодушно сказала я.
   Гончая зарычала и рванула вперед, угоняя моих врагов подальше от меня. Не хочу видеть их смерть.
   Стоп, что это было? Я попыталась привести себя в более нормальное состояние...ну, по крайней мере, крови теперь не хочется.
  -Хэлл! - вспомнила я. И понеслась в сторону нашей стоянки. Вывалившись на поляну, я застала там Хэлл в шоковом состоянии и кота, который почему-то стал размером с лошадь. Когти его стали раза в два больше, плюс котик приобрел еще и впечатляющий набор зубов, которые он демонстрировал жавшимся в кучку русалам.
  -Хэлл, там Дар, пошли!
   Уже вдвоем мы выбежали к гребанной реке. Дар был бледнее поганки, кровь не останавливалась.
  -Я дам ему крови, твоя задача - дать ему во время в лоб! - скомандовала я.
  -В смысле, крови? Он что - ?
  -Да! Все потом! - подойдя к мечу и немного покопавшись, я порезала себе запястье и поднесла руку к ставшему мне за такое краткое время другом вампиру...Этот гад снова меня укусил, и я свалилась в темноту.
  
  

Глава 6.

   Жизнь-игра. Задумана хреново, но графика обалденная ...
   Хэлл
   Интересно, а в лоб давать через сколько времени? Когда начнет бледнеть или раньше? Ну, ладно, сейчас. Я замахнулась, и Дар открыл глаза. В результате получил в лоб в сознании.
  -А-а-а, за что? - спросил он, потирая переносицу (ну, промахнулась чуток).
  -Мне Даф сказала так сделать, - "мужественно" свалила я все на подругу.
  -Даф, говоришь.
  -Конечно. Ты как?
  -Нормально, - сказал он, потирая розовые рубцы на коже.
  -Сможешь Даф донести до поляны?
  -Смогу, - ответил Дар, поднимая Даф на руки.
   Выйдя на поляну, я увидела картину маслом: мой любимый Мрак вместе с какой-то странноватой собакой сладко спали в обнимку. Это ладно, но они съели всю еду в котелке!
   Дар опустил Дафну на "кровать" и подошел к зверям.
  -Так, кто это сделал? - спросил он, ткнув пальцем в котелок.
   Зверинец дружно опустил глаза к полу.
  -Так, взяли котелок и принесли воды.
  -Э-э, они тебя что, понимают? - спросила я, наблюдая за тем, как собака взяла в пасть ручку котелка и побежала в лес.
  -Конечно, это же демоны-хранители - они всё прекрасно понимают.
  -Ааа, тогда все понятно...- нет, все-таки хорошо, что я читала фентези дома.
   После Дар приготовил обед, и, поев, мы собрались в путь. Но Даф так и не пришла в себя.
  -А как повезем Даф? - спросила я у Дара.
  -Я возьму ее себе на лошадь, а ты возьми ее лошадь под узды.
  -Хорошо.
   Выгрузив на Смога (жеребец Дара) Даф, он забрался в седло. Перехватив Даф получше, он устроил ее у себя на руках. Я, конечно, не сваха, но мне нравится эта парочка...
   И с этими мыслями я, Дар и бессознательная Даф выехали в путь. Нужно подальше отъехать от этой реки, иначе придет подмога предыдущим русалам.
   Доехав до границы, мы остановились.
  -И что дальше? - спросила я.
  -Переночуем здесь, а завтра пройдем через границу.
   Даф
   Я медленно приходила в себя. И постепенно понимала, что меня кто-то спутал с мягкой игрушкой или подушкой и прижимает к себе...или это я к кому-то пристаю? Открыв один глаз, я пришла в ужас. А-а-а-а-а-а-а-а!!! Я лежала в обнимку с этим нахальным вампирюгой.
   А что, хорошо...Звезды, луна (ну и пусть, что их две) и красивый парень. Стоп! О чем я думаю?!
   Быстро встать, как я намеривалась, не удалось - Дар, перевернувшись во сне, придавил меня собой.
  -Пусти меня гад!!! - грозно прошипела я ему в ухо.
   Вздрогнув и подскочив на полметра из положения лежа, Дар уставился на мня злющими глазами.
  -Ну и что ты орешь?
  -Чтобы ты отпустил меня, - таким же тоном ответила я.
   Встав, подошла к Люциферу (мой любимый конь) и пожаловалась на несправедливую судьбу и гребанного вампира. Потом, вытащив одеяло, завалилась спать поближе к костру и подальше от Дара. Но сон не шел. Повертевшись еще немного, я взяла одеяло и села к костру, уставившись на огонь. Да, ничто не завораживает человека так, как кипящая вода, горящий огонь.
  -Не спится? - спросил Дар, садясь рядом.
  -Не спится.
  -Зачем ты меня спасла? - после некоторого молчания спросил он.
  -А зачем меня спас ты?
   Он хитро взглянул на меня своими нереально фиолетовыми глазами, в которых отражался огонь, улыбнулся, но не ответил.
  -Расскажи мне о своем мире, - попросил Дар, не отрываясь от огня.
  -Ну, это очень долго...- попыталась увернуться я.
  -А мы никуда не торопимся.
   Ну, я и рассказала ему все. Вспомнила родных, которые, наверное, волнуются. Но я-то уже давно поняла: не нужно волноваться, нервничать и истерить, это никому не поможет - нужно исправлять.
   К утру мы все так же сидели у костра, точнее - он сидел, а я лежала, используя его ноги вместо подушки.
   Так и уснули, кстати, в тот раз он меня держал на всякий случай, чтобы к воде не ушла. Хэлл было наплевать на наши разговоры, и она сладко спала. В отличие от меня и Дара, которые вырубились после рассвета.
   Хэлл
   Я проснулась рано утром, как бы это ни было странно. Сладко потянулась и случайно посмотрела в сторону...
   Челюсть с громким звяком приземлилась на пол.
   На земле сладко спали Дар и Даф. Ну и что, скажете вы, спят и спят. Так нет же, эта парочка спала, крепко переплетясь руками и ногами, да еще сладко посапывая во сне.
   Я стояла и пялилась, потом подняла с земли челюсть и, тихо хихикая, удалилась к ручью. Уже предвкушаю истерику Даф.
   Я возвращалась назад на поляну. Странно, не слышу криков и обвинений. Выйдя на нашу остановку, я увидела спокойную парочку, собирающую вещи. Что-то я не узнаю свою подругу - а где же море крови и кучи трупов?
  -С добрым утром, - известил меня Дар (утро, оказывается, еще и доброе), - сегодня последний день нашей поездки.
  -Почему? - не поняла я.
  -Сегодня мы будем в Академии.
  -Ура!!!
   С радостным визгом мы с Даф снова затискали привыкшего к такому выражению радости Дара. Мрак, до сих пор в ипостаси огромного кота, жалобно мяукнув, стал нормального размера и забрался на макушку ближайшего дерева. Пуфик (темная гончая) испарился в воздухе. Поэтому за все был замучен только Дар.
   Проехав почти весь день, мы наконец-то подъехали к Тэиру. Город был большой, окруженный высокой стеной из светло-серого камня и рвом. Въехали по булыжной мостовой в город. Ну, сначала нас обобрали стражники, притом хорошую такую сумму содрали - целый серебряный! Ну, так вот, не буду отрываться. Город был очень красив. По-другому сказать не могу. Дома в основном были из того же серого камня, но различных оттенков. Растительность тоже присутвовала в виде различных деревьев и кустов.
  -Ну и куда дальше? - спросила я.
  -Сейчас поселимся в таверну, я знаю подходящую, и пройдемся по городу, а завтра с утра - в Академию, - ответил Дар.
  Остаток дня был скучноватый. Усталость взяла свое, и мы завалились спать, так и не посмотрев город.
  
  

Глава 7.

   Не материтесь про себя. Есть более достойные кандидатуры.
   Хэлл
   М-м, убью!!! Кто в такую рань долбится головой о дверь?
   Кое-как встав с кровати, я направилась к выше упомянутому деревянному сооружению. Даф было все равно до самоубийцы, стучащего в дверь.
  -Что надо?! - зло рявкнула я на Дара, который стоял, облокотившись на косяк.
  -Собирайтесь и выходите, начинается набор на 1-ый курс.
   Переварив полученную информацию, я объявила:
  -Даф будить будешь сам.
   И, взяв остатки вещей, направилась в ванну.
   Дар.
   Посмотрев в след уходящей Хэлл, я попытался понять, в чем состоит подвох. Ну ладно, посмотрим. Подойдя к спящей Даф, я невольно засмотрелся. Рыжие волосы разметались по подушке, одеяло отбросано...все-таки она красива для человечки...
  -Эй, я просила разбудить, а не пялиться, - ехидно заметили сзади.
   Точно подвох, но в чем? Ладно, подергал Даф за ногу.
  -Дафна, вставай! - попросил я.
   Извернувшись во сне, она заехала мне пяткой в челюсть. Ай, больно...Даф промычала что-то в ответ. Хэлл нагло ржала у двери.
  -Все, буди ее сама, - заявил я.
  -Хорошо, - быстро согласилась Хэлл, что было тоже подозрительно. - Смотри и учись.
   Взяв кувшин с водой, она с размаху выплеснула всю воду на Даф. Я обомлел - их драки я не перенесу. Ко мне в руки ткнулся какой-то предмет, и я машинально его взял.
  -Кто это сделал!!!- зло прошипела Даф.
  -Дар! - прежде чем я успел открыть рот, ответила Хэлл.
  -Я?!
  -Ну не я же!
   Я возмущенно уставился на Хэлл, поэтому пропустил бросок Даф. Нагло прижав меня к полу, эта бестия начала меня нагло щекотать. А-а!!! Я щекотки боюсь. Перевернувшись, я начал щекотать Даф - в результате был оглушен и покусан.
   Через двадцать минут лежали на деревянном полу все трое. Это была битва века. Обстановка комнаты оставляла желать лучшего: валяющийся кверху ногами стол, пол ровно покрыт перьями из подушки, шкаф упал, кровати перевернуты. Но победил я, хотя две особи женского пола утверждают, что они.
  -А-а, мы же опаздываем! - крикнула Хэлл.
   Дальше был ужас. Громко вопя на полтаверны, две бестии со скоростью света носились по комнате, собирая вещи. И откуда у них столько всего набралось?
   Даф.
   Да! Да! Академия!!! И самое главное - Магии!!! Неужели мы поступили?! Теперь надо найти Дара, который, дав нам инструкцию, куда-то свалил. А звучала она (инструкция) так: Вы сейчас займете место в очереди на экзамен. Экзамен несложный, - посмотрев на наши кислые рожи, добавил он. - Всего лишь пройдете через арку и, смотря по вашему направлению магии, затушите или зажжете свечу, если Огонь или Воздух, если Земля или Вода, то прорастите зернышко или сделаете землю сырой, а если некромантия, поднимете трупик жука. Ну, вам там дальше скажут, что еще сделать. А я пока схожу по делам.
   Экзамен я прошла, да и Хэлл тоже. У меня магия Огня и некромантия. Круто, правда. А у Хэлл магия Огня и Воздуха. Комнату нам выделили одну на двоих, но это еще повезло: обычно первокурсников селят по четверо...
   Комнату мы нашли небыстро, поплутали немного (часика с три), но нашли, чем дружно гордимся (еще бы - прошли, наверное, где-то километра четыре). Сейчас устраиваемся. Комната не большая, но и не маленькая: окно, две кровати, два шкафа, две тумбочки, стол, два стула, есть небольшая ширмочка, за которой прячется ванна, и все остальное в таком же духе. Наш питомец определили во что-то вроде конюшни или псовни, в общем, это радовало, так как кот до сих пор был больших размеров, да и Пуфик с Мраком сильно подружились и расставаться отказываются. Больше всего убило, что в комнате все деревянное, поэтому мы ищем Дара - может, есть что-нибудь в бытовой магии, припашем его делать все, как нам хочется, да и нужно на рынок сходить - завтра начинается учеба, нужно купить в комнату вещей, и покушать чего-нибудь не мешало бы.
  -Даф, смотри - вон он! - воскликнула Хэлл, вырывая меня из мыслей о бытии. - Побежали, я помню выход к той площадке.
   Пробежав несколько коридоров, мы действительно вышли к лестнице. Перепрыгивая через ступеньки и заворачивая на новый пролет, я случайно зацепила одного парня...
  -А-а-а-а-а-а!!!
   Мы кубарем покатились с лестницы, сопровождая полет громкими матами, среди которых вырывались:
  -Моя рука!
  -Нога!
  -За что? - вопил парень. - Мои зелья!..
   А я думаю - что так мокро стало? Могучей кучкой мы впечатались в стену.
  -А-а-а, умираю...- прошептали сбоку голосом Хэлл.
  -Мои зелья...я их неделю варил! - умирающим мужским голосом просипели с другого бока.
   Подняв руку, чтобы убрать челку с глаз, я увидела это...Моя рука была в пятнах фиолетового цвета!!!
  -А-а-а, что это?! - подорвалась я, пытаясь осмотреть себя всю сразу.
   Я была покрыта пятнами фиолетового цвета, даже волосы. Посмотрела вверх, откуда мы падали - лестница была покрыта этими же пятнами. Перевела взгляд на Хэлл - она была вся в ярких пятнах, как и парень, державший в руках осколок колбы фиолетового цвета.
  -Это смывается? - спросила тихо Хэлл.
  -Да, но очень плохо...- только и успел проговорить парень, как был снесен на пол и нагло покусан, пощипан, защекочен, а также лишен клока волос.
  -Меня вообще Хейтеном зовут, а вас?
  -Хэлл.
  -Дафна.
   После побоища это было сказано. Когда мы лежали в разных углах, потрепанные, но довольные местью.
  -Теперь пошли отмываться, пока оно не присохло, - сказала Хэлл.
  -А-а-а, мое зелье! - снова начал выть Хэйтен. - Я его уже вторую неделю варю.
  -Сочувствую, но больше ничего не скажу, - снова поехидничала я. - Пошли отмывать эту гадость.
  
  

Глава 8.

   В историю трудно войти, но легко вляпаться...
   Хэлл.
   Через несколько часов пришло время ужина. Проголодавшись за день, мы со скоростью света понеслись к столовой. Отдельное спасибо карте, которую мы вытребовали у Хэйтена после того, как отмылись...а нечего было ходить по тому же самому коридору, в котором живем мы! Но в столовой нас ждало разочарование - давали какое-то странное серое с комочками вещество, называя это кашей. Я с кислым лицом поковырялась в этом нечто - оно со шмяком приземлилось назад в тарелку. Посмотрев по сторонам, я заметила за своей спиной большой горшок с деревом или цветком (точно не скажешь) и, быстренько вывалив содержимое тарелки в горшок, показала Хэлл мой маневр, который она в точности повторила. И мы пошли думать, что делать? Кушать-то хочется.
  -Там Дар! - воскликнула Хэлл, указывая на то самое существо, что нагло нас кинуло.
   -О, привет, я как раз вас и ищу. Есть что-нибудь съедобное? - спросил он, жадно поблескивая глазками.
  -Нет, а у тебя? - обломала все его планы Хэлл.
  -О, привет, девчонки! Хи-хи, голодные, а я поел в таверне недалеко отсюда! - похвастался Хэйтен на свою голову.
  -Отведи нас! - хором проскандировали я и Хэлл.
  -Вообще-то выход за пределы Академии без пропуска наказывается...- пропел Дар.
  -Да ну тебя, а мы пошли есть! - радостно объявила я, подхватывая Хэйтена, чем привела его в ступор.
  -А я тут причем? - наивно спросил он.
  -Как причем? Ты нас ведешь! - все также радостно объявила я ему.
  -Разбитое зелье покажется тебе ничем, по сравнению с тем, что тебя ждет, если ты нас не отведешь! - пригрозила Хэлл.
  -Хорошо, пошли, - сказал Хэй.
  -Дар, ты с нами? - спросила Хэлл
  -Конечно. А как ты перебрался через стену?
  -С помощью одного заклинания. Выискал у дяди специально для этого. Ладно, лучше один раз увидеть...Пошли! - ответил Хэй.
   Через несколько минут мы подходили к той самой стене, которая окружала всю Академию.
  -Так, повторяйте за мной слово в слово, - сказал Хэй, после чего произнес какую-то какофонию звуков.
  -Понятно? - спросил Хэй.
  -Ась? - пискнула Хэлл.
  -Повтори то же самое, только медленно и разборчиво, - попросила я.
  -Хорошо, повторяйте...- он произнес несколько теперь более понятных слов.
   Я повторила...Получилось. Я прикоснулась к стене - рука прошла насквозь. Я шагнула и вышла с другой стороны стены.
   Через несколько минут вышел Дар, потом Хэй с Хэлл.
  -Ну что, идем?
   -Идем.
   Вечером мы всемером стояли в кабинете ректора. А дело обстояло так.
   Мы дружной компашкой ввалились в таверну, набрали кучу еды и ждали, когда все принесут, когда нам с Хэлл понадобилось отлучиться по вполне естественным делам. Выйдя на улицу, мы увидели, как трое каких-то громил сжимают в круг три девушки. Кажется, я их видела в Академии.
  -Эй, вы, отвалите от них! - крикнула Хэлл.
   Они тут же перешли на нас, а девушки куда-то удрали. Блин, попали! Я попробовала сделать, как говорил Дар - сформировать сгусток в левой руке. Ура, получилось! Я метнула сгусток в первого громилу, но он просто исчез по дороге.
  -Ой! - пискнула Хэлл.
   Автор.
   В таверне в это время произошло следующее: в двери таверны вломились три девушки, увидев Дара и Хэя и с криком "помогите, насилуют", кинулись к ним, те дружно не хотели помогать этим особам, упавшим откуда-то, видимо, головой вниз. Но из их воплей парни поняли, что Хэлл и Даф куда-то успели вляпаться, и, выскочив на улицу, они увидели, как три орка (это были именно они) собираются снести головы двум вечным попаданкам. Орки, наверное, самая противная раса - в основном они убивают, насилуют и грабят. Хэй и Дар подорвались с места, в руках у обоих быстро сформировались сгустки, переливающиеся разными цветами. Кинув их в громил, они добились того же, что и Даф. Но внимание переключили на себя.
   У орков особая магия - им почти побоку магия, используемая нами, но их собственная очень слаба, она им почти не нужна (да и зачем таким шкафам магия? вот только если в отдельных случаях). И еще одна особенность, даже скорее феномен: они с рождения знают, как пользоваться магией, а также различные заклинания...
   Хэлл.
   Выхватив из ножен мечи, Хэй и Дар направились в сторону громил. Как дерется на мечах Дар, я уже видела, но Хэйтен дрался так, что сразу было понятно - за его плечами годы и годы тренировок. Только мы забыли то, что орков трое. Два ушли, один остался.
   Я зажгла в каждой руке по пульсару и подмигнула Даф ( спасибо Дару, создавать пульсары он нас научил). Она повторила за мной, и, если у меня один был огненный, а другой, как мини-вихрь, то у Даф один пульсар был огненный, другой - темно-серый (почти черный) туман.
  -На счет три или как? - спросила я.
  -Сейчас! - крикнула Даф.
   Мы ударили по орку, который остался с нами. Он отлетел на метр назад и рухнул без сознания. Орку пульсары не навредили, только хорошо приложили о землю, где он и отключился. Пульсары по какому-то странному обстоятельству сложились вместе и, пролетев сквозь орка, отскочил назад в нас. Было громкое и слаженное:
  -А-а-а-а-а-а-а!!!
   После падения на землю нам удалось лицезреть, как огромный пульсар врезался в стену таверны. После долгого и протяжного скрипа таверна наклонилась и рухнула.
  -Ой...- отплевавшись от пыли, пискнула Даф.
   Два орка, сражавшихся с Хэйтеном и Даром, отвлеклись, в оба глаза глядя за падением, казалось, нерушимой таверны. Парни не растерялись, и к одному телу прибавилось два. Со стороны рухнувшей таверны послышалось громкое "Не-е-е-е-ет!!! За что?!". По-моему, это хозяин. Пора валить. Я сообщила это остальным, и мы дружно сбежали от греха подальше.
   Но наше приключение не прошло незамеченным.
  -К ректору, немедленно! - только зайдя, услышали мы.
   Вот и стоим, точнее - сидим всемером и пьем чай с пирожками, предоставленными нам во время рассказа. "Почему всемером?" - спросите вы. Так те девушки тоже оказались из Академии, с первого курса. Калиста, Илона и Нелери решили, как и мы, поесть по-человечески, использовав дар Нелери - она одна из последних представителей Теней (раса такая, отличается умением становиться невидимыми на несколько часов), но попали к оркам.
   -Ладно, наказывать я вас не буду, но это первый и последний раз, - сказал Мстислав Ратиборович. Это был седовласый мужчина, ну, примерно лет 60-70 на вид, но мудрые голубые глаза ясно говорили, что ему намного больше.
   Из кабинета я вышла под впечатлением. Не знаю, как остальным, но мне он понравился. Почему-то он напомнил мне моего дедушку - доброго, заботливого и какого-то таинственного.
  -Кстати, Дар, как ты разбираешься в бытовой магии? - вспомнила Даф про наш план под названием "припахать Дара".
  -Нормально...
  -Тогда пошли с нами, - перебила его Даф, взяв под руку.
  -Я тоже хорошо разбираюсь в бытовой магии, - сказал Хэй, подцепив Даф под свободную руку и подарив Дару недружественный взгляд.
  М-да, уже конкуренция. Ну ладно, посмотрим, что будет дальше...
  
  

Глава 9.

  Слава великим ежам!!! (Рысёнок Дэн)
   Хэлл.
   Теперь наша комната полностью отличалась от того, что было, во-первых, потому, что это уже двухкомнатная квартира. Первая комната была моя: на полу ковер с высоким ворсом (нога проваливалась по щиколотку) коричневого или скорее бордового цвета, на стенах - бежевые обои, потолок косил под звездное небо (я в восторге!). Также присутствовала большая и мягкая кровать с балдахином, шкаф, хороший письменный стол с бумагами и книгами, комод и зеркало. Комната Даф представляла из себя почти то же самое, что и моя, только других цветов. Соединял всё небольшой коридор (точнее малюсенький) с четырьмя дверями (в комнату Даф, ванну, в Академию и в мою комнату). Ванну описывать не буду, скажу мне нравится.
   Хэй и Дар вывалились от нас уставшие, но довольные (еще бы - Даф при виде мягкой кровати с балдахином расцеловала их в обе щеки, хотя они не признавались, но я-то не слепая). После их ухода, плюнув на все, мы завалились спать.
   Сегодня первый урок. Напишу просто описание от третьего лица. Большой зал, трибуны. В зале 14 челов...существ - это первый курс.
   Дверь в зал открывается и входит женщина на вид лет 30, атлетичного сложения, но не перекаченная, просто в ней ощущается сила. Будто мало того, она еще и темная эльфийка (или дроу, кто как любит).
  -Добрый день, первый курс, я профессор Эвил Китэн, боевой огненный маг первого уровня. Обращайтесь ко мне "профессор Китэн". Итак, первый день - ознакомительный. Я дам инструкции, как вы будете учиться, где и почему. Все понятно? - командным голосом расписала распорядок дня профессор Китэн и, дождавшись утвердительных кивков, продолжила: - Вам нужно будет ознакомиться с правилами Академии. Среди вас уже имеются нарушители порядка. Это вы, - она ткнула пальцем в двух девушек, - и вы, - палец переместился в другую часть зала, показав на трех девушек. - Выход за пределы Академии без попуска запрещен!
  -А у кого можно получить пропуск? - спросила девушка с каштановыми (или бордовыми, в общем, что-то странное) волосами и зелеными глазами.
  -Ваше имя? - спросила профессор Китэн.
  -Хэлл...
  -А полное?
  -Хэллариен.
  -Пропуск можно получить у меня, так как с сегодняшнего дня наставник первого курса - это я. Но пропуск за пределы Академии получить не так легко, как вы подумали. Его надо заслужить. Так что первый месяц будете питаться в нашей столовой...
   После этого, ну очень "приятного", известия послышались куча нелестных эпитетов и стоны умирающих.
  -Итак, начнем ознакомление, для начала - друг с другом. Выходим по одному, называем полное имя, возраст, расу, направление магии и уровень. Для тех, кто не знает, уровней у нас четыре: Третий уровень - это слабовато, конечно, но для хорошего бытовика подходит больше всего. Второй, средний уровень, позволяет заниматься той отраслью магии, какой хочешь, но заклинания высшего уровня будут не по силам. Первый уровень встречается реже, чем первые два. В принципе, то же самое, что и ко второму уровню, но подвластны большинство заклинании высшего уровня, также отличаются большим запасом сил. И, наконец, Высший уровень. Ну, вы догадались, наверное, сами, не буду даже говорить. Итак, начнем с Хэлл.
   Послышался вздох мученика.
  -Меня зовут Хэллариен, мне 17 лет, человек, основное направление магии - Огонь и Воздух, уровень Первый.
  -Следующий, по очереди.
  -Меня зовут Дафна, мне 17, человек, основное направление - Огонь и магия Смерти, уровень Первый, - встала с места девушка с рыжими волосами и хитрыми прищуром голубых глаз.
  -Меня зовут Колин, мне 18, полукровка человека и дроу, магия Разума, уровень...ну ,между Первым и Вторым, но больше к Первому, - а на вид и не скажешь, что дроу: парень со смуглой кожей, длинными белыми волосами, завязанными в хвост и черные глаза.
  -Я Марк, мне 20, метоморф, магия Воздуха, уровень Второй, - парень с пляшущими чертятами в зелено-карих глазах, каштаново - рыжими волосами и светлой кожей.
   -Я Розалинда, мне 57, к человеческому примерно 16, вампир, магия Крови, уровень Второй, - девушка с резкими чертами лица, но довольно симпатичная. Черные волосы, просто перевязанные темно-коричневым ремешком, и немного пугающие темно-красные глаза.
  -Я Габриэль, мне 63, светлая эльфийка, магия Земли и Иллюзии, уровень Второй, - выглядела, как все светлые эльфийки: на вид - прекрасная и хрупкая, но попробуй ее обидеть - хук слева и полетишь далеко...
  -Ниам, 18 лет, полукровка человек и метоморф, алхимик, уровень Первый, - невысокий паренек с рыжими волосами и зелено-голубыми бесшабашными глазами
  -Льюис, 68 лет, метоморф-дракон, магия Разума, уровень Высший, - встал с места высокий парень с серо-голубыми глазами, волосами цвета пшеницы и изучающим взглядом, а также одна заметная печать - шрам на левой щеке от скулы до подбородка.
  -Калиста 19 лет, дриада, прорицательница, уровень Второй, - симпатичная девушка с карими глазами, каштановыми волосами, уложенными в какую-то несложную, но красивую прическу.
  -Коул 20 лет, полукровка человек и демон, магия Смерти, уровень Первый, - да уж, не скажешь, что на половину демон: парень - шатен с синими глазами, тоже шрам, как и у Льюиса, только меньше и не прямой, а наискось (будто не успел увернуться от чего-то явно острого).
  -Илона, 17 лет, человек, магия Земли, уровень Второй, - простая девушка, кажущаяся на всеобщем фоне мышкой, но именно этим выделяется. Серые, даже больше такие стального цвета, глаза и русые волосы, заплетенные в косу.
  -Нелери, 21 год, Тень, магия Воздуха и Разума, уровень Второй, - девушка с черными, как смоль, волосами и такими же глазами.
   Очень редкая раса, почти полностью уничтожена в последней войне магов. Отличается тем, что ее представители могут становиться невидимыми на несколько часов, но только раз в день (кажется, я это уже говорила).
  -Кэртен, 19 лет, метоморф, магия Воды, уровень Второй, - легкомысленный парень блондин с синими глазами.
  -Дэирк, 18 лет, человек, магия Иллюзии, уровень Первый, - парень с очень воинственным видом, светлые волосы и карие глаза.
  -Итак, вот и познакомились. Более близко вы познакомитесь во время уроков, - и, махнув рукой (после этого на столе появилась стопка книг), профессор добавила: - Вот ваши тома правил поведения в Академии. Ознакомиться и запомнить, а лучше - выучить. Теперь про то, как вы будете учиться. С первого по третий курс вы познакомитесь со всеми отраслями магии, а на четвертом, пятом и шестом займетесь именно основным направлением. Расписание на завтра: зельеварение, алхимия, Земля, Огонь, Воздух и Вода. Полное расписание я выдам завтра. Ну, вот и все, пожалуй. Если будут вопросы - я в своем кабинете. Кстати, направление Огня буду вести для вас тоже я, - и обвела многообещающим взглядом весь курс, тем самым просто добив всех. После чего грациозно вышла из зала, громко хлопнув дверью.
  -Мне уже плохо, а что будет дальше...- тихо произнесла Нелери через несколько минут молчания.
  -Ага, но это наш первый день - давайте отметим! - предложил Марк.
  -И нарушим правила 165, 46 и 248. Я за! - добавил Льюис.
  -И я, - согласился Кэртен.
  -Ну, мы тоже пойдем. А еда у вас есть? - спросила Дафна.
  -Ну, я припас немного, до того, как вошел в ворота Академии, - сообщил очень радостную весть Марк.
  -И мы будем, - посовещавшись, объявили Илона, Калиста и Нелери.
  -Нас тоже ждите, - попросили Коул и Дэирк.
  -И нас, - это Габриэль и Розалинда.
  -Ну, я тоже присоединюсь, - сообщил Ниам.
  -Я не волколак, так что с вами! - радостно объявил Колин.
  -Ну, тогда, где собираемся - здесь в Академии или тут недалеко есть таверна?..
  -Уже нет, - проинформировала народ Хэлл.
  -Как нет? - удивился Марк.
  -Ну, того, рухнула, - жестикулируя, объяснила девушка.
  -Ладно, придется идти подальше, но это даже лучше. Как будем выбираться? - спросил Марк.
  -Я видел строительную карту Академии. Так вот, насколько мне известно, есть подземный ход от Академии в город. Он давно заброшен, и по нему никто не ходит - можно воспользоваться им, - кинул идею Дэирк.
  -М-м, а где в него вход? - спросила Илона.
  -Вот как раз и проблема - как пробраться незамеченными, если ход идет под уличной беседкой? Как-то выдалбливание дыры в фундаменте беседки очень привлечет внимание.
  -У меня есть заклинание для проникновения через твердые предметы. Не знаю, подойдет оно нам или нет...Просто пройдешь сквозь пол и провалишься в ход. Но высоту хода мы не знаем, - подала идею Хэлл, копаясь в какой-то книге.
  -Тогда первой пройду я - мне хоть с пяти, хоть с двадцати метров прыгать, ничего не будет, - заявила Габриэль.
  -Ну, тогда решили - сегодня в пять собираемся около беседки. Хэлл, научи заклинанию Габриэль и...
  -Называйте меня просто Ри, - поправила Габриэль.
  -Хорошо, - улыбнулся Дэирк. - Ри, знаешь заклинание воздушной подушки или батута? Да? Хорошо. Как только проникнешь, поставишь на то место, куда упадешь. Ну, до пяти...
  
  

Глава 10.

   Успех в деле - повод выпить. Неуспех - повод выпить как следует.
   Даф.
   Пяти часов я ждала, как не знаю чего. Переделала все, что только могла: полистала том правил, достала Дара, потом Хэя, потом Хэлл, сходила к нашим питомцам. Они там, как в раю - кормят их намного лучше, чем нас (кони уплетали за обе щеки чистый овес, а Мрак и Пуфик ели мясо). Ну, когда уже пять?! Я сейчас с голодухи помру. От голода я стала понимать каннибалов и уже подумывала, не пойти ли отрезать кусочек мяса от Дара и поджарить в камине. Выше упомянутый камин был на нашем этаже, возле него стояли удобные кресла, и на одном всегда лежал кот Васька. Жил в Академии, питался здесь же, в общем, спиногрыз. И такой наглый! Впрочем, его цвет полностью говорил о его характере - черный. И чувство юмора у него черное: только попробуешь присесть в кресло, как тебе в самое любимое и оберегаемое место - пять когтей. Ну, очень приятно, согласитесь.
  -Что ты маячишь, как непонятно кто? Расслабься, - посоветовала Хэлл.
  -Есть хочу, - проныла я.
  -Ну, пошли - уже почти пять, - сказала Хэлл, вставая с места.
  -Да! Пять! Ура! Еда, я иду! - я бросилась к выходу, вслед мне донеслось громкий ржач и крик:
  -А деньги ты взяла? - поинтересовалась Хэлл, умирая со смеху.
   Точно, деньги! А где они? Я начала озираться по сторонам в поисках заветного мешочка.
  -Ладно, не буду мучить - вот он, - хихикнула Хэлл, подбрасывая в руке кошель.
   Через некоторое время мы подходили к беседке, возле которой ошивался весь первый курс и Дар с Хэйтеном (они как узнали?).
  -Мы вас только и ждем. Читай заклинание, - подошел к нам Марк.
   Взяв под руку Габриэль, Хэлл направилась к беседке. Быстро обучила Ри заклинанию, и она тут же в буквальном смысле провалилась под землю. Потом так же подходила к ребятам по очереди и учила заклинанию. Я прыгнула предпоследней. Летела примерно метров шесть и приземлилась на воздушную подушку.
  -Ну что, отправляемся? - спросил Дэирк, впрочем, вопрос был чисто риторическим. Дэирк тут же развернулся и отправился в темноту подземелья. Мы дружно пошли за ним.
   Веселой компашкой вывалившись за очередной поворот, мы увидели их. Если точнее, то это были две дюжины трупиков, поднятых каким-то веселым некромантом. В пустых глазницах горели красные огоньки, которые ясно говорили об очень "добром" настрое зомби, выражаемое одним словом - "Жрать!".
  -Кто не может драться - назад, - крикнул Дэирк, выхватывая клинок из ножен.
   Все тут же приняли боевые стойки, выхватывая мечи, ножи, клинки и луки. За неимением всего этого я сформировала в каждой руке пульсар. Хэлл проделала тоже самое.
   Зомби были простого поднятия (тупые и быстро дохнущие), поэтому у них просто не было шанса. Разделавшись с настырными трупами, мы вылезли наверх с помощью лестницы, которую прихватили с собой (парни тащили лестницу, громко матерясь на половину подземелья).
   Ура! Улица! Город! Еда!!! Все такой же веселой, но немного помятой компанией, мы ввалились в таверну под названием "Топор гнома". Хозяин таверны был нам рад, в мыслях уже подсчитывая деньги. Усевшись за один большой стол, мы заказали кучу еды и выпивки.
   Хозяин таверны.
   Момент первый.
   "Это ужас, это самый ужасный день. Зачем, зачем я пустил этих студиозов?!" - проклинал себя хозяин таверны, смотря в сторону уже очень веселой компании.
  -Среди ублюдков шел артист, в кожаном плаще мертвый анархист. Крикнул он ХОЙ!!! Челюсть долой! Трупов вел он за собой! - распевали две девушки, сидя на столе, еще несколько им подпевали, но слов, видимо, не знали, поэтому получалось только громкое мычание. Двое парней добивали несчастных орков, чем-то им не понравившихся.
  -А давайте устроим феерверк?! - услышав пьяную реплику, хозяин пришел в тихий ужас. Все, это конец!
  -Ура! - кричали эти разрушители, запуская феерверк прямо в заведении.
   Крыша заскрипела, раздался душераздирающий грохот, и она улетела. Далеко так...
  -А-а-а-а-а! - издал стон хозяин и свалился в обморок.
   Момент второй.
  Кое-как разлепив глаза, хозяин таверны услышал все те же ужасные голоса.
  -Мама, это не я, это, наверное, друзья, просто был выходной, они провели его со мной...
   Рухнул последний стол.
  -А-а-а-а-а .
   И снова темнота приняла его в свои обьятия.
   Момент третий.
  -Тэк-с, вот здесь не хватает руны, ага...Ну, можно начинать. Это точно...ик...призыв демона? - спросил пьяный в зюзю Колин, ползая на карачках по полу таверны и что-то чертя.
  -Ага, только слабого...ик...- ответил Дар, ползая по кругу призыва.
  -Тогда начинай...
  -А я уже...
  -Что уже?
   Тут раздал хлопок, и из дыма появился здоровенный черный демон.
  -Зачем ты меня вызвал, смертный?!
  -Веселиться!!!
  -О нет, только не это! - вздохнул демон. - Я еще от прошлого раза не отошел. Это все?
  -Да...ик...
  -Все переквалифицируюсь, а то одни студиозы и бородачи, желающие стать властителями мира! Надоело. Это вам, - кинув несколько побрякушек на пол. - Но в следующий раз убью, - улыбаясь во все тридцать два зуба, пообещал он. И растворился в воздухе. Хозяин таверны сполз в очередной обморок. Но группа студиозов не обратила на это ровно никакого внимания, продолжая веселиться.
  
  ,

Глава 11.

   Благими намерениями вымощен ад и многие наши дороги...
   Хэлл.
   В общем, вечер прошел хорошо, хотя, к сожалению, по причине большого количества выпитого помню я не все. Но никто не заметил отсутствия четырнадцати студентов. Как мы попали домой? Я не помню. Но на данный момент мне плохо... Хочу рассолу, срочно.
  -А-а-а-а-а-а! - послышался стон умирающего от дверей. Через несколько секунд в комнату ввалилась Даф. И Даф в ней было сложно узнать - волосы стояли дыбом и вообще вид был, словно ее ударило током.
  -Есть вода? - прохрипела она и свалилась на мою постель
  -Кто-нибудь дома?! - спросили от входа голосом Дара.
  -Нет, все сдохли, - ласково ответила Даф.
   В комнату вошел Дар, волосы были, как всегда немного взлохмачены, но не спутаны, и вообще - выглядел он свежо. Как будто это не его вчера отрывали от ножки стола, которой он признавался в любви. Следующим вошел Хэй, и такой же свежий. А вчера мы его еле с люстры сняли, на которой он, раскачиваясь, пел похабные песенки.
  -А что это вы такие свежие и довольные? - злобно спросила я, подозревая их в обмане века.
  -А у нас есть заклинание особенное, - довольно сказал Дар.
  -Дай! - прохрипела Даф.
  -А что я получу взамен? - спросил Дар, присаживаясь в мое кресло и при этом скидывая оттуда Мрака.
   Хм...а что он здесь делает? Мы что - еще и в конюшне побывали?
  -Э-э могу предложить один амулет, - стараясь говорить нормально, а не хрипеть, сказала я.
  -А откуда у тебя амулеты? - спросил Дар.
  -Вчера демон дал, - сказала я и, покопавшись под подушкой, вручила ему первый попавшийся.
  -Ничего себе, амулет невидимости. Да его же потеряли несколько веков назад! - изумленно прошептал Дар, держа в руках амулет, как что-то очень хрупкое.
  -Эй, про заклинании не забудь! - напомнила я.
  -А, точно, - сказал Дар, положив амулет себе в карман, и кинул в меня сгусток золотистого цвета. Тут же стало хорошо: голова не болит, пить не хочется...лепота-а-а!
  -Спасибо, - сказала я и пошла в ванну. Надо бы переодеться, а то так и спала в джинсах, рубашке и жилете.
   Уже заходя ванну, я услышала обиженное:
  -А я? - от Даф.
  -Ты мне ничего не дала, - жестко заявил Дар.
  -Хочешь, я тебя поцелую? - хитрым голосом сказала Даф.
  -Э-э, нет. Тогда я тебя вылечу и еще заклинанию научу! - быстро предложил Хэй.
  -Вообще-то, я предлагал, - напомнил Дар
   Я даже задержалась возле дверей, тихо посмеиваясь.
  -Зато я ее уже вылечил, - ехидно проговорил Хэй.
  -Э-х-х, - это Даф.
   Пока они дружно переругивались, кто лучше и красивее, Даф это наскучило. Подтянув обоих, она чмокнула в лоб сначала одного, потом второго и проговорила:
  -Не ссорьтесь, дети мои, - и с каменным лицом ушла в свою комнату, откуда раздался громкий ржач.
  -А я думал...- в шоке проговорил Хэй.
  -Ага...- также тихо ответил Дар.
   Я, тихо хихикая, пошла собираться. Сегодня же первый день нормальных занятий.
   Итак, первый урок зельеварение. Хи-хи, прям Гарри Поттер какой-то, может, там еще Снегг сидит? Первый курс в полном составе завалился в кабинет, громко смеясь (вспоминали наш вечерок). Нет, сидел там совсем не Снегг, но характер вроде такой же...в общем, п...ц. Одарив нас злющим взглядом, женщина, похожая на мышь (только распухшую), громко заверещала тонким голосом:
  -Молчать, на моих уроках вы будете говорить только тогда, когда вам это скажу я!!! - и, поправив выбившуюся прядь пепельных волос, продолжила: - Садитесь по местам.
   М-да, истеричка...
  -Итак, первый курс, меня зовут Татьяна Фхтагн, - дальше она замолчала, так как была поражена моим громким смехом.
  -Что здесь смешного?! - завизжала она.
  -Извините, просто вспомнила кое-что...- теперь не выдержала Даф и прыснула от смеха. распиравшего изнутри. - Она со мной тогда была...- постаралась я отмазать нас от какого-нибудь наказания.
  -Это первый и последний раз! В этом классе должно быть слышно, как пролетит муха!!! - завизжала профессор. - Итак, я преподаю зельеварение, мой уровень Второй. Для начала мы сварим зелье восстановления. Оно поможет восстановить магический резерв за несколько часов или минут, - строгим, но все равно визгливым голосом продолжила профессор Фхтагн.
   Я взяла котелок, набрала всяких травок. Ну, здравствуй, мое первое зелье.
   Так, а это надо было слева направо или справа налево мешать? Ай, какая разница! Ой, волос упал. Надеюсь, не будет...
  -БУМ!!! - я сидела, пораженная до глубины души. Я же почти все правильно сделала!
   И в полном шоке созерцала пятна моего зелья по всему кабинету и на всех однокурсниках.
  -Ой! - в свое оправдание пискнула я.
  -ВОН!!! Из моего кабинета!!! И больше не возвращайся, а по дороге зайдешь к ректору!!! - заорала, как истеричка, профессор. Ну подумаешь, зелье на ней висит клочьями в самых интересных местах, лицо покрывала пленка из желто-зеленого вещества, волосы приняли пятнистый цвет, с уха вот-вот свалится кусок какой-то травки (кажется, ее надо было нарезать), ну и на руках, на груди, на ноге, в общем, везде.
   Я же хотела как лучше. М-да, а получилось как всегда. Ну что ж, идем к ректору.
   Я с кислым лицом дошла до кабинета ректора, а, может, не заходить?..
  -Заходите, Хэлл, - донеслось из глубин комнаты.
   Я тихо вошла в святая святых (ну, или начало ада - для кого как).
  -А оттуда вы узнали, что я там? - спросила, показывая за дверь.
  -У меня стоит система предупреждения. Но это не важно. Что, подорвала лабораторию?
  -А это вы откуда знаете?
  -Поверьте, девушка, здесь даже стены имеют уши...
   В общем, потом мне читали лекцию, как нужно себя вести на уроках, половину которой я пыталась поспать с открытыми глазами, но они подводили, закрываясь каждые пять минут. Теперь мне придется продежурить в школьной столовой. Что именно сделать, не сказали.
   Вот такие дела. Теперь иду в эту чертову столовую и зеваю с угрозой вывиха челюсти. Я повернула голову и спать тут же расхотелось мигом. Дар мило так смеялся с какой-то девушкой, обнимая ее, как березку после пьянки. Я решила подойти.
  -Привет Дар. Почему ты нас не знакомил со своей девушкой, мы же все-таки друзья? - хитро спросила я, поглядывая в сторону девушки.
   Девушка злобно покосилась на меня и что-то прошептала Дару на ухо. После чего Дар огрел меня таким взглядом, будто я убила его бабушку. А затем они развернулись и также в обнимку ушли.
   Хм, обидно, конечно... Ну и пошел он далеко и надолго! Придет, когда в голове прояснится. А вот что сказать Даф? Мне-то все равно, это Даф у нас ревнива ко всем друзьям. И я не шучу. Рассказывать, пожалуй, не буду - это может быть опасно для психики...
   И мой план что ли сорвался, получается? "Какой план?"- спросите вы. Хи-хи, а я вам не скажу, потом узнаете. Я просто так не сдаюсь.
   Я зашла в столовую и сказала, что просил ректор. Повариха - женщина больших размеров, но добрая. Почему добра? Потому, что, посмотрев на меня, она сказала: "Какая худющая!!!" и выдала мне тарелку супа, притом вполне съедобного. После чего сказала:
  -Иди на второй урок, ректору я скажу, что наказание ты отбыла.
  
  

Глава 12.

   И от полученных знаний скончался на месте...
   Хэлл.
   Так пролетело два месяца нашего обучения. Мы учились, сбегали поесть и временами портили жизнь окружающим. Даф после моего рассказа обиделась на Дара и заигрывала с Хэйтеном. Конечно, Хэя мы предупредили, на что он долго ржал, потом сказал, что можно было бы и всерьез, но Аня тут же дала ему отворот поворот:
  -Тогда по рукам. Разведем его, как следует - пусть знает, как бросать друзей, - согласился Хэй.
   Вот такие дела. Сегодня выходной, так что я, развалившись на кровати, листала учебник по боевой магии.
  -Привет, что делаете? - постучавшись, но не дождавшись ответа, вошел Дар.
  -Привет! Я в баклуши бью, а Даф, походу, Хэйтен куда-то пригласил, она собирается...
   Тут раздался стук, Даф выползла из комнаты и медленно подошла к двери.
  -Кого там черти принесли? - недобрым голосом прокаркала Даф. Похоже, она спала и совсем забыла о бедном Хэйтене.
  -Это я, Хэйтен, - сонным голосом ответили за дверью
   Даф повернула голову, увидела Дара, тут же проснулась. Гордо вскинула голову и крикнула:
   -Да, я сейчас, почти собралась...- и убежала, видимо, собираться.
   Через три минуты (прошлый рекорд был десять) Даф вышла из комнаты и открыла дверь. У порога стоял начищенный, как самовар, Хэйтен с цветами в руках. Подняв сонные глаза, он увидел уже почему-то злющего Дара:
   -Это тебе, идем? - грустным голосом спросил Хэй, подхватывая Даф под руку.
  -Конечно, - промолвила Даф.
  -Эм-м, я пойду, пожалуй, - сказал Дар, кидая взгляды в сторону двери.
  -Пока! - только и успела сказать я, как дверь громко хлопнула.
   Кажется, мой план все-таки действует. Может, пойти за ними? Ай, ну их! Лучше посплю или почитаю. Даф придет - все распишет в подробностях.
   Дар.
   Черт, я еле отошел от любовного зелья Илайлы. Да, той самой, с которой обнимался. Блин, теперь совесть грызет - я ведь всех друзей кинул, вообще игнорировал два месяца. Но Илайла не просто так приворотила меня, кажется, она это сделала по приказу советника. То, что она на него работает, я уже не сомневаюсь. Трэш, дела на родине все ухудшаются, а у меня приказ сидеть здесь. И ладно Рин посылал сообщения каждую неделю, так теперь нет ни ответа, ни новых... ничего! Ладно, подожду еще чуть-чуть, если сообщений не будет - назад в Темные владения. Амулет для прохождения у меня есть, главное, чтобы эта сволочь не узнала об этом. Илайла уже не сможет кому-нибудь из них передать, так как я все-таки сломал ей защиту и стер память до девяти лет. Теперь она дома проходит школьный курс обучения. Да, жестоко, но иначе я был бы мертв или, скорее всего до сих пор пускал слюни в декольте Илайлы. Хорошо, что Даф вовремя меня выдернула из этого ада. Да, их похождения с Хэлл надо рассказывать отдельно. В общем, они прокрались в комнату Илайлы и понатыкали везде различных вредящих жителю заклинаний, а после так же тихо смылись. На следующий день Илайла не смогла вылить на себя ведро любовного зелья (настроенного именно на меня), потому что ее комната стала напоминать канализацию и лаборатории начинающих некромантов. Вы не знаете, что бывает в таких лабораториях? Необученные некроманты, когда начинают вскрывать труп, чтобы его перешить или еще чего-нибудь, умудряются замазать всю комнату кровью, разложившимися органами и тому подобным, в общем, "очень приятным". Да и сама она выглядела не очень: прыщи и бородавки как-то не очень украшают, а рога вообще к земле тянут. Поэтому им надо сказать спасибо. Хотя самого меня ожидала похожая ловушка, но не такая ужасная - пожалели, видимо. Я ее просто обезвредил.
   А на данный момент я иду за этой парочкой, потому что не доверяю Хэйтену - а вдруг он один из прислужников этого предателя?
   Парочка двинулась в парк. Я засел в кусты, расположенные напротив них, и пристально следил за происходящим. О чем-то мило болтают. Тут Хэй вытащил из воздуха бутылку вина и два бокала...
  -Эй ты, что там делаешь? - спросили хриплым голосом сзади. - Иди сюда, дело есть.
   Я обернулся и увидел громилу, от которого несло за версту потом и алкоголем.
  -Проблемы? - спорил я.
  -Теперь да...- проблеял грабитель. - Парни хватайте его!
   Ого, двадцать персон и все - по мою душу!
  -Ну, тогда я пошел...- попытался я улизнуть.
   -Не так быстро. Мы по приказу лорда Ханта Даметиса, тебе сказано - либо сдавайся, либо умри.
   С..а, Илайла, все же успела сдать!
  -Извините, но я выбираю третий вариант.
   И, активировав амулет, подаренный Хэлл, я сделался невидимым. Однако отряд элитных воинов под маскировкой этого не понял и побежал обыскивать город, посчитав, очевидно, что амулет не может перенести далеко.
   Я вернулся к точке надзора за парочкой, но ни Хэя, ни Даф не было. Трэш, неужели Хэйтен все-таки наемник?
   Я сорвался с места. Так, разговор шел не очень долго, минуты две-три, значит, далеко уйти не мог...
   Первым делом я побежал к выходу из парка. Нет, их здесь нет. Я помчался в сторону ближайшей таверны, где есть подземный путь за город (да, я знаю карту всего города и все подземные тоннели тоже...ну, кроме того, что под Академией). Нет и здесь. Ну, где же они могут быть? Так, нужно найти одного солдата из отряда и пролезть в мозг - он, наверное, что-то знает. Я пробежался по городу, заметил одного солдата, который расталкивал народ и вглядывался в толпу впереди. Есть! Протолкавшись поближе, я влез ему в мозг, но ничего подобного не нашел. Только выдал свое присутствие. Маленький амулет на шее солдата заверещал, информируя хозяина, что у него копошатся в мозгах. Черт, все: сейчас в Академию, беру вещи и в Темные владения.
   Вбежав в общежитие, я увидел Хэйтена, как ни в чем не бывало бредущего по коридору. Злость накатила волной. Быстро подойдя к веселому парню, я просто врезал ему в ухо. После поднял за грудки и долбанул об стену. Хэй быстро отошел от шока и, вывернувшись, врезал мне под дых. Сопя, как слоны, мы накинулись друг на друга, будто всегда мечтали это сделать. Немного успокоившись, я, улыбаясь во все тридцать два зуба, сказал:
  -Я взломал твою защиту и сейчас сотру тебе мозг. ГДЕ ДАФНА?
  -Если бы ты был немного умнее, то не счастливо пускал слюни в лиф Илайлы, а посмотрел на Даф и понял, что ты ей нравишься. И не закатывай сейчас сцену ревности! - зло выплюнул Хэй.
  -Не пудри мне мозги, я не могу заглянуть в твои мысли, но легко подорву твою центральную нервную систему. Я спросил: куда ты дел Даф?
  -Она у себя в комнате, идиот!..
  -Ты идешь со мной и если ее там нет, то тебе будет плохо.
  -Психопат.
  -Заткнись!
   Я в ярости пер к комнате Хэлл и Даф. Не удостоившись постучать, я вломился к ним в квартиру. Где Хэлл и Даф что-то мило так обсуждали.
  -Ну что, поверил, кретин? - яростно выпалил Хэй.
  -Что произошло?- тихо, но уже закипая, спросила Даф.
  -О ничего особенного...
   Даф.
   Дар растерянно на меня посмотрел, после чего неожиданно рявкнул:
  -Дебилы!!! - и громко хлопнул дверью.
  
  

Глава 13.

   Ты что думал, в сказку попал? Не-е: ты в жизнь вляпался.
   Даф.
  -А что это было? - спросила я, смотря в сторону захлопнувшейся двери.
  -Э-э-м, может, я тоже пойду...- предпринял попытку бегства Хэй.
  -Cтоять! Ты не выйдешь отсюда, пока не расскажешь, что случилось! - грозно выпалила Хэлл.
  -Да что рассказывать-то...- начал Хэйтен и стал пересказывать нам о встрече с Даром и последующих действиях.
  -Так, ты сейчас идешь и пытаешься выспросить у него, что произошло. Если не получается...- я задумалась над вечным вопросом: что делать? - Тащи его сюда любыми способами, понял?
  -Хорошо, - с кислым лицом согласился Хэй. - Но вы мне должны будете.
  -Ладно, иди уже.
  -Ну, что ты на это скажешь? - спросила я у Хэлл.
  -А что я могу сказать? Либо у него проблемы, либо...- пауза, - ревнует тебя к Хэйтену!
  -Что?! Ты что - издеваешься?!
  -Нет.
  -Ну, в принципе, он симпатичный...Нет! Нет и нет, я не хочу-у-у-у, - завыла я на одной ноте.
  -Не хочешь - не надо, - успокоила Хэлл и тут же добила. - Эта, как ее, Илайла, точно к рукам приберет, и мы потеряем друга, который спасал нас черт, знает сколько раз.
  -А что мне делать?
  -Не знаю, пока будем ждать.
   Тут в комнату вошла дверь. Я не шучу. Правда: дверь вошла в комнату, постояла на месте и упала, предоставив нашему взору дерущихся Хэйтена и Дара.
  -А НУ РАЗОЙТИСЬ!!! СМИРНО!!! Как дети маленькие, честное слово! Ну, что вы не поделили на этот раз?
  -Нечего лезть ко мне - я не в настроении. Это не ваши дела, я уезжаю. Так нужно, - затараторил Дар.
  -Вяжем его, - крикнула Хэлл.
   Навалившись, мы придавили сопротивляющуюся тушку Дара к полу. Хэйтен вытащил откуда-то веревку. И, через нескольких минут дружных усилий, Дар был связан.
  -Ну, теперь рассказывай, - приказным тоном сказала Даф.
  -Ничего я не расскажу.
  -Тогда мы пойдем сейчас и сдадим тебя ректору.
   "С..ки, ведь поймали за хвост, как волколака! Ректор быстро сольет информацию," - прикинул в уме Дар.
  -Ладно, я Дариэн тар Раинтис. Мой род является приближенным к королевскому роду Темных владений. Да что говорить - я с будущим королем на один горшок ходил. Образно, - добавил Дар, посмотрев на наши недоуменные взгляды. - Данте мой лучший друг...Да наша троица была прославлена на ведь дворец своими пакостями. Данте, я и Рин. Мы с детства громим дворец, - Дар мечтательно закатил глаза. Наверное, вспоминал тонны пакостей. - Но вот не так давно король Роан умер, и на его место должны были короновать Данте. И здесь все началось. В ночь перед коронацией он (Данте) пропал. Рин, занимавший в это время должность начальника личной охраны, тут же начал поиск. Конечно, тайно, иначе, если бы кто-нибудь узнал о пропаже, тут же началась война или революция. Но никаких следов - ничего! Я и Рин разработали план. Создав вид нашего отъезда, но сменив внешность, мы вернулись во дворец. И тогда услышали, что готовится большой переворот, и его начало уже осуществили - Данте сидит в подземелье под городом. И на его место метит первый советник, Ханте Даметис. Он и начал все это. Вроде ладно, мы, ворвавшись на заседание предателей с элитным отрядом воинов, арестовали всех, но уже через день лорд Даметис сбежал. Притом ему явно кто-то помог, и наверняка это были маги, потому что все тюремщики и преступники мертвы, растерзаны в клочья. После началось самое худшее. С севера страны начала наступать нежить в огромном количестве. Мы бросили туда половину наших сил, но на юг тоже напали. Люди просто теряют память и становятся ходячими зомби. Притом волна магии Разума опять-таки идет на Тореллу - это наша столица. Наши маги, объединившись, смогли остановить волны, но им пришлось пожертвовать собой... Данте мы не нашли, - Дар глубоко вдохнул и продолжил: - Я поэтому и здесь. Наш всеми обожаемый ректор, возможно, помогает им, или хотя бы знает, кто может сделать такое. Я ищу, выискиваю и все подобное. Раньше я получал от Рина сообщения, теперь их нет уже три недели, ни слуху ни духу. И тут появляется Илайла со своим любовным зельем и отрядом воинов по мою душу. Так что я сейчас иду к ректору, выясняю все, что могу, и возвращаюсь в Темные владения. Вы остаетесь здесь и следите за ситуацией. Все, теперь развязывайте меня!
  -Ага, конечно, мы едем с тобой. Если ты не забыл, при нашей первой встрече ты лежал в луже собственной крови, а это значит, что ты кого-то повстречал и никак не упал с дерева, - хитро заметила я.
  -Х-р-р-р-р, да это была стая шкир. Чтобы вывести яд из организма у меня хватило сил, а на заживление - нет.
  -Вот-вот, так что одного мы тебя не пустим.
  -Нет, вы остаетесь здесь.
  -Едем.
  -Нет!
  -Да!
  -Ну, вы еще подеритесь, - ехидно добавила Хэлл, - но я за Даф: мы едем с тобой.
  -Вы что, не понимаете - вы там сдохните! - яростно выпалил Дар
  -Да вот это мы как раз очень даже понимаем, но, извини меня, ты наш друг, и кидать тебя вот так я не собираюсь, - злостно выпалила Даф.
  -Дар, у нас с тобой отношения в последнее время вообще как-то не очень, но я иду с тобой, и это мое решение, даже если ты будешь против, - известил Дара Хэйтен.
  -Слышал? Мы идем за тобой, даже если ты против. Хэлл, ну, что ты молчишь - скажи ему.
  -Я уже все сказала, я иду с Даром.
  -Идиоты, я без вас уйду.
  -Ага, конечно. На данный момент ты привязан к стулу, если ты забыл. Все, это решенный вопрос, хватит спорить, Дар. Как хочешь - мы идем с тобой, и не тебе распоряжаться, где и как мы умрем. Может, я мечтаю о такой смерти.
  -Ну что, собираем вещи, оставляем в конюшне и вперед - ректора бить...
  
  

Глава 14.

   Дружба - это когда тупые идеи приходят в две головы одновременно.
   Хэлл.
  -А кто-нибудь знает, где находится спальня ректора? - спросила я.
  -Нет...
  -А где мы тогда будем его искать???
  -Не знаю, но в библиотеке должен быть строительный план здания. Там и расписаны все комнаты в Академии, - кинул идею Хэй.
  -Ну, тогда грабим библиотеку.
  -Нормальные люди грабят банки, дома, а мы - библиотеки, - пробубнила Даф.
  Тихо переругиваясь и шипя друг на друга, мы подошли к двери библиотеки.
  -Ну и что стоим - пошли? - предложила я.
  -Ага, а защитный контур кто снимать будет? - поинтересовался Хэй и провел рукой впереди себя. Воздух как-то странно заколыхался.
  -Мда, а что за заклинание? - полюбопытствовала Даф.
  -Вроде бы заклинание на ловлю воров, - посмотрев на непонимающие глаза девушек, Дар продолжил: - Прилипнешь к стене, а завтра придет ректор и вышвырнет из Академии.
  -Слушайте, а зачем мы идем сегодня? Может, завтра..И будем знать, где ректор, - предложила Даф.
  -Ага, а если он за врагов, то просидим остаток своих дней в камере, подпитывая охранку города своими силами. И после того, как нас выкачают досуха, жалкие остатки наших тушек выкинут на помойку...
  -Хэй, ты откуда знаешь? Так что - со всеми делают?! - ужаснулась Хэлл.
  -Нет. Но если ты на данный момент покушаешься на самые сильнейшие заклинания мира, то да...- обрадовал Хэй.
  -Ну, все же нас четверо, а ректор один. Завтра будет легче...
  -Даф, не будь наивной, тебе это не идет. В его кабинете висит столько охранок, что тебе и не снилось. И, кстати, ты что - действительно думаешь, наш ректор такой слабак, что не сможет размазать двоих первокурсников и двоих второкурсников по стенке? - Даф злобно сверкнула глазами на Дара при слове "наивная", но после уже сдалась, согласившись, что идея была туфтовая.
  -Как заклинание снимать будем? Мы еще такое не проходили, - поторопила я Хэлл, осматривая колышущийся передо мной воздух.
  -Можно попробовать вплести в это заклининие еще одно. Тогда произойдет смешение и, допустим, оно останется таким же, но будет ловить только комаров, - предложил Хэй.
  -Хм-м, можно попробовать...- задумался Дар. - Но давайте сначала попробуем на макете.
  Дар положил на пол кольцо, которое мы втроем полчаса отбирали у Даф, и наложил заклинание.
  -Ну что, пробуем. Хэйтен, давай, - Дар отошел в сторону, уступая место Хэю.
  Хэй сел на пол, закрыл глаза и протянул руки стене колышущегося воздуха. Вдруг вспыхнуло плетение заклинания. Голубые нити переплетались между собой, запутывая взломщика. Снизу заклинания, оплетая голубое свечение, пошла золотистая нить. Когда заклинание стало полностью золотое, внезапно сферу словно растянули, и ячейки, бывшие мелкими, стали просто огромными. Хэйтен открыл глаза.
  -Знаете что? Нам придется заклинание вплетать всем четверым. Вот, Хэлл, Даф, попробуйте сейчас взять кольцо.
  Я протянула руку к кольцу и прилипла к стене колышущегося воздуха...в принципе, как и Даф. Хэйтен просто сцапал кольцо и выдернул руку из сферы. Вдобавок получил два злющих взгляда от девушек.
  -Дар, сними заклинание, - проканючила Даф.
  Дар мазнул рукой и заклинание пропало. Девушки тут же прижали руки к себе, впервые поняв, как хорошо иметь все конечности.
  -Тогда сейчас пробуем все...- начал было Дар.
  -А мы не умеем вплетать заклинания, - тихо сказала Даф.
  -Уф-ф, смотри и учись...
  Следующие полчаса ушло на наше обучение. Еще следующие двадцать минут - на взлом макета. Вот и ответственный момент.
  -Готовы? - вздохнув, чтобы успокоить нервы, и стирая гарь с лица, спросил Дар (не один он такой сейчас сидит - ну, подумаешь, немного ошиблась). - Тогда начинаем. Я первый, за мной Даф, после Хэлл и завершает Хэйтен.
  -Поехали, - высказала известную фразу Гагарина Даф.
  Закрыв глаза, я увидела синее свечение нитей Дара, следом за ним шли темно-красные нити Даф. Я начала плести следом. Серебристые нити ложились легко, а следом за моими, оплетая черные витки заклинания, шли золотые нити Хэя.
  -Ф-ф-фух, - брякнуло заклинание, и сферу снова растянуло в разные стороны. Такое чувство, что ее разрывают двое что-то не поделивших существа.
  -Ну, кажется, все. Идем? - и, не дав нам шанса, Хэйтен, зажмурившись, шагнул вперед.
  Ура!!! Сработало!!!
  Мы крадучись вошли в библиотеку.
  -Никого нет, - сообщил Дар. - Расходимся: Даф берет на себя первый, второй и третий раздел. Хэлл - твои пятый, шестой и седьмой. Хэйтен - следующие три, а я - все оставшееся.
  Интересно, а Дар знал, что пятый раздел полностью состоит из магии огня, а шестой - воздуха? Что в седьмом - не знаю сама. Я полезла к пятому разделу и увидела за шкафом Даф.
  -Даф!- ноль внимания...
  -Дафна! - шикнула я.
  Она повернулась.
  -Что тебе?
  -Ты наш мешочек взяла? - поинтересовалась я.
  Даф подхватила мою мысль и хищно блеснула глазками.
  -Ты там собирай, что найдешь полезного, а я тебе сумку потом передам.
  Все дело в том, что недавно мы на рынке увидали такой заветный мешочек. Они существуют!!! В него можно даже фортепьяно запихать (если, конечно, постараться), и весит он столько, сколько весил последний предмет.
  Я пошла выбирать книги. Так, это не нужно, это тоже...Вот хорошие книги: 'Заклятия огненного круга', 'Призыв элементаля'...Эту книгу я беру, и вот эту, да и эту тоже. Пойду в следующий раздел. Так, заклинания 'Воздушного кулака', 'Воздушная стена' и, ух ты! 'Целительство'. Как оно сюда попало?
  -Хэлл, - услышала я тихий призыв от Даф. - Держи и давай быстрее.
  -Хорошо.
  Я закидала выбранные мной книги в мешочек и пошла смотреть в седьмой раздел. Э-э-э, по-моему, это закрытый раздел. Но сейчас он открыт. Я тихо вошла в коридор из книжных стеллажей. Что у нас здесь? Обалдеть! Магия крови, иллюзия и 'Все заклинания с использованием пентаграммы и способы их разрыва'.
  Я быстренько сгребла книги в мешочек. И стала искать по делу свиток с строительным планом.
  -Я нашел! - через час победоносно крикнул Хэйтен, высовывая на свет божий запыленную и покрытую паутиной голову.
  -Наконец-то, - пробормотал Дар, спрыгивая откуда-то сверху.
  Разложив план прямо на полу, мы впились взглядами в многострадальную бумагу.
  -Вот, - ткнул пальцем в квадратик на плане с подписью 'комната ректора' Дар.
  -Ну что, идем? - спросила Даф.
  -Идем! - подтвердили все хором.
  
  

Глава 15.

   Три пути, не один ли бес, куда ступать, зачем идти,
   Опустились руки, поднялись корни,
   Монету на удачу, руку, черт, не дерни...
  (Lumen 'Три пути')
   Хэлл.
   Тихо пробираясь по лабиринту коридора, мы подошли к искомой двери.
  -Есть защита? - тихо спросила я.
  -Да, но я ее знаю. Сейчас взломаю, - Дар сел прямо на пол, закрыл глаза и погрузился в глубину заклинания - распутывать зеленые нити охранки.
   Но внезапно дверь резко открылась и хорошо приложила Дара по лбу. На что тот охнул и махнул рукой в сторону деревяшки. Дверь вспыхнула и откинула сгусток красного цвета обратно в Дара.
  -Еще не хватало, чтоб всякие меня тут палили, - сказала дверь.
  Я вытаращила глаза, сосчитала до десяти, успокоилась. Нет, я не сошла с ума. Да такого быть не может - я и так ненормальная. Открыла глаза. Даф и Хэй стояли рядом с перекошенными рожами.
  -Мне кажется, или дверь что-то сказала? - тихо проговорила Даф.
  -Конечно, я сказала: не хрен меня палить и вообще, вы кто такие?! - возмущалась...э-э-э...
  -А как тебя зовут? - спросила я. М-да, до чего дожила - с дверью разговариваю.
  -Айли. Спасибо, что спросила, а то обычно либо в обморок падают, либо вот, как эти...
  Я оглянулась. Дафна и Хэйтен стояли с дебильным выражением лица. Дар сидел на полу, раскинув конечности в разные стороны и с отпавшей челюстью смотрел на дв...Айли, потирая набухающую шишку на лбу.
  -Все, хватит тут сидеть - вас ректор уже полчаса ждет...- заявила Айли.
  -А откуда он знает, что мы придем? - все допытывалась я.
  -Он мне не докладывает...Вы пройдете или так и будете стоять, как четыре соляных столба, а один - особо говорящий?
  Я оглянулась на ребят. Те стояли и не подавали признаков жизни. Я ехидно улыбнулась. Ну что, будем выводить из шока самым проверенным методом. Я подошла к Хэю, заехала ему пощечину и крикнула прямо в лицо:
  -Хам! Так не культурно выражать свое удивление перед дамой! - тыкая в сторону Айли.
  Хэйтен возмущенно на меня посмотрел, но я сделала вид, что не заметила. Подошла к Даф. Как подругу пожалела и просто ущипнула с боку. Наверное, больно, потому что она подпрыгнула и засветила разрядом в ту сторону, где стояла я. Но, зная свою подругу, я заранее ушла с полосы огня. Поэтому попало Хэйтену. Мне его даже жалко стало: подпаленный, волосы дыбом...по-моему, он снова в астрал ушел. Как там говорится - клин клином вышибают? Я кинула еще один малюсенький разряд в Хэя. Он подскочил на месте.
  -Может, хватит уже? - заявило Его Злющество.
  -А мне так понравилось...- честно ответила я. И, создав в руке еще один малюсенький разряд, бросила его в Дара.
  -А-а-а-а-а! - подскочил он.
  -Какая странная реакция, - задумалась Даф.
  -Так, хватит тут комедию ломать - ректор уж злится! - рявкнула Айли.
  Я заготовила парочку заклинаний. Может, они и не навредят ректору, но отвлекут точно.
   Мы молча вошли в...хм...спальню ректора. Кому скажешь - не поймут. Мстислав Ратиборович сидел в кресле у камина и какой-то железякой переворачивал горящие поленья.
  -Ох, ну, слава Создателю, вы пришли! - все, включая меня, напряглись. Не знаю, как остальные, но я заготовила еще одно заклинание. - Сколько можно ждать? - с веселыми искрами в глазах спросил ректор.
  -Мстислав Ратиборович, у нас к вам пара вопросиков...- начал Дар, но был перебит ректором.
  -Знаю я ваши вопросики...- и, посмотрев на непонимающие взгляды студиозисов, продолжил: - Хэлл, ты помнишь - при нашей последней встрече, что я говорил?
  Я недоуменно похлопала глазками.
  -Не помнишь, - заключил Мстислав Ратиборович. - В Академии даже стены имеют уши...
  -Тогда вы знаете, зачем мы пришли...
  -Нет, не до конца. Видите ли, в комнатах студентов мне не разрешает закон (ну и совесть) ставить одно особенное заклинание...
  -Ректор, вы знаете, что сейчас происходит в Темных владениях? - спросил Дар.
  -Да, - ректор глубоко вздохнул, - я все знаю.
  -Тогда у меня к вам вопрос, - Дар поставил одно весьма убойное заклинание на "спусковой крючок". - На чьей вы стороне?
  -Ха-ха-ха-ха, - весьма внезапно засмеялся Мстислав Ратиборович, на что каждый из нашей кучки отреагировал по-разному. Например, Хэйтен выдохнул и расслабился, Дафна напряглась, Дар был готов уже бить и крушить, ну а я перебрала в уме заклинания помощнее. - Дариэн, неужели ты думаешь, что я на стороне убийц простых, ни в чем не повинных людей? Вот задумайтесь: на территории Академии вы находитесь уже почти три месяца...сколько раз я уже мог вас убить?
  М-да, лично я посещала кабинет ректора три раза. Первый раз - выход за пределы Академии, второй - подрыв кабинета зельеварения и третий - когда мы с Дафной мастерски отмазались от разрушений в комнате Илайлы. Я согласилась: действительно, если ректор был на стороне врагов, он бы смог убить Дара много раз. Ну, и нас заодно.
  -Ладно, допустим, мы вам верим, но что вы сможете нам такого дать, чтобы мы смогли вам доверять?
  "Наглеть, так по полной!"- решила я.
  -Хм...допустим, информацию, которая вам нужна.
  -Насчет магов?
  -Да. Первого мага зовут Уильям лэ"Корентирэль, он один из мощнейших некромантов нашего времени, но также один из глупейших - его легко обвести вокруг пальца, так что, возможно, он даже не знает, что делает. Второй маг - Корнелиус рен"Неларо. Он всегда славился своей жестокостью и тягой к величию. В общем, ничего хорошего от него не получал никто. Третий - смесь Уильяма и Корнелиуса. Зовут этого уникума Парнис лер"Больньер, высший уровень. Эм-м, в общем, он сумасшедший немного. Его исключили из Академии за убийство - этим все сказано. Парнис непредсказуем, он может сегодня взять и начать убивать, а завтра пойдет извиняться. Уильям живет в заброшенном замке Рене, а Корнелиус, как бы это было необычно для мага Разума, живет в людском городе Варен. Парнис - в заброшенном замке у скалистых гор. Ну, вот и вся информация, которую я могу вам дать, больше ничего.
  -Спасибо, ректор. Я ошибался на ваш счет, - сказал Дар, снимая с пальца кольцо-артефакт 'Распознаватель лжи'.
  
  

Глава 16.

   Затишье перед бурей...
   Даф
  Мы, молча вошли в нашу ком...квартиру.
   - Ну и что будем делать? - задала интересующий всех вопрос Хэлл.
  - Как что? Бежать...- сообщил Дар.
   -Но как же?
  - А как мы ходим в город...
  - Кстати, вы нам дверь должны, - напомнила Хэлл.
  - Не проблема, - Дар махнул рукой, и на месте проема оказалась наша дверь.
  - А как ты?..
  - Позже. Так! Сегодня мы еще поделаем вид, что мы никуда не едем, а завтра вечером - в путь, - Дар рассказал план действий и вопросительно уставился на нас: - Ну, как вам?
  - Да, пожалуй, так и сделаем, - согласился Хэй.
  - У нас сумки в конюшне, надо бы сходить спрятать, - напомнила я.
  - Я об этом позабочусь, ну, пожалуй, сейчас спать - день сегодня был...- Дар задумался над вопросом 'какой же был день?', - информационный.
  Хэйтен встал и направился к двери, напоследок пожелав спокойной ночи. Дар посмотрел на него и после произнес:
   -Надо бы помириться...- и, подмигнув нам, выбежал вслед за Хэйтеном.
   -Все-таки какой-то он загадочный...- бросила я.
  -Уж не интересуешься ли ты им? - хитро и с двойным подтекстом спросила Хэлл.
  -Пока нет.
  -Пока?
  -А кто знает? - таинственно бросила я и, посмотрев на лицо Хэлл, на котором отражалась мозговая активность, рассмеялась. - Ладно, пошли спать - завтра у нас побег в планах.
  Хэлл.
  Проснулась я от солнечного луча, поселившегося на моем лице, и попыталась согнать назойливое издевательство, корча страшные рожи, но поняв всю бессмысленность этого действа, встала. За окном только рассвело. Я отрыла окно и услышала подозрительно знакомые голоса, которые что-то шипели друг на друга. Я высунулась в окно и увидела Дара и Хэйтена, которые, тихо хихикая и шикая друг на друга, пошатываясь шли к комнатам. Кажется, они помирились...Эх-х, хорошо-то как с утра! Да, начало осени здесь было теплым и даже временами жарким, птицы и не думали улетать и наперебой распевали только им понятную мелодию, сейчас еще виден был один из спутников (все время забываю ее название) и кое-где проглядывали синие или темно-голубые пятна ночного неба, хотя большую часть составляли розовые цвета. Я не люблю розовый, но было красиво - действительно девственная красота, как бы двойственно это не звучало. Я вздохнула, отрываясь от окна, - надо бы почитать чего-нибудь, до начала занятий еще три часа.
  Дверь тихо приоткрылась, и в комнату тихо вошел Мрак. Потершись об ножку стола, он легко запрыгнул на подоконник.
  -Что, соскучился? - спросила я демона-хранителя.
  Тот ловко перепрыгнул с подоконника на кровать (где я, собственно, лежала) и подвалился под бок, громко мурлыкая.
  -И я соскучилась, - тихо сказала я, поглаживая кота. - Где вы с Пуфиком шлялись две недели? Я же приходила - вас в конюшне не было.
  В моем сознании вспыхнуло друг за другом несколько картинок: скучно, бег, лес, охота.
  -Что это было? - испугано спросила я кота.
  Разумные золотистые глаза вперились (как бы по-другому сказать? нет, никак...) в потолок и обратно на меня. После чего кот спрыгнул с кровати, запрыгнул на стол и как-то странно попытался сдвинуть книгу. Я подошла к столу и открыла книгу. Так-с, содержание..."Демоны-хранители". Перелистав на нужную страницу, я вперилась в нее взглядом. Ага, вот что: 'Демоны-хранители могут общаться со своими хозяинами с помощью магии разума, просто картинками передавая, что они хотят...'
  -А-а-а-а-а...БАМ!!! - донесся крик из комнаты Даф. Я быстро создала в руке пульсар и побежала к Дафне.
  Ворвавшись в комнату, я обнаружила следующую картину: сорванные с кровати одеяло и подушка, Даф, лежащая на полу, громко верещащая и пытающаяся освободиться от счастливого Пуфика, который стоял у нее на груди и лизал лицо. Я прыснула от смеха и скатилась по стене, чуть ли не рыдая от смеха.
  -А-а-а-а, что ржешь?! Спаси-и-и-и! - громко завизжала на высокой ноте Аня, перемешивая слова с матами.
  Я, попыталась стащить собаку с верещащей Дафны. Но той, видимо, и так уже надоело, что ее оглушают таким необычным способом, и она спрыгнула.
  -А-а-а, фу-у-у! -протянула Аня и побежала в ванну - смывать слюни радостного пса.
  -Ну и как тебе такое начало дня? - ехидно спросила я.
  -Знаешь, как-то не очень приятно...
  На меня опять напал приступ смеха (вспомнила свой приход в комнату Ани).
  -Хватит ржать! Вот! И это вместо того, чтобы помочь умирающему.
  -Ну ты...ха-ха-ха...просто так прикольно верещала, - выдавила я из себя между приступами.
  -Надо их выпроводить в конюшню, пока они чего-нибудь не наделали.
  Мрак быстро сменил ипостась на огромного котяру, слава богу, что потолки это позволяли. И произошло то, чего явно не ожидал никто. Пуфик посмотрел на Мрака, исчез в серой дымке и появился таких же размеров, как и кот.
  Тут Дафна схватилась за голову.
  -А-а-а, я сошла с ума...
  -Почему?
  -У меня в голове пронесся рой картинок, и притом я в них была Пуфиком.
  -Ха-ха! Это такая связь между хозяинами и демонами-хранителями.
  Так началось наше вполне спокойное утро перед бурей событий и происшествий.
  Мы сидели вчетвером в беседке с ходом в город и раздумывали про план наших дальнейших действий.
  -Я думаю, сначала мы дождемся ночи, усыпим конюха, наложим морок на лошадей и по-тихому проведем их к беседке...Э-эм, а как запихать лошадей в тоннель я не придумал, - выдал Хэйтен.
  -Может, мы их как-нибудь левитируем? - спросила Дафна.
  -А может, их вообще не брать? У меня есть Мрак, у Дафны - Пуфик, а вам там подберем, - предложила я.
  -Нет, я предлагаю просто построить телепорт и все. Вот только, думаю, докуда мы сможем его протянуть...Вы каких уровней? Что-то я все спросить забывал...
  -Первый, - проинформировала я.
  -И я первый, - весело отозвалась Дафна.
  -Ну, значит, мы все первого уровня, - заключил Хэйтен.
  Дар усмехнулся и продолжил:
  -Тогда мы сможем его протянуть аж до границы нашего любимого Тэира...
  -А мы сколько шли от границы до Триаса? - перебила Даф.
  -Где-то часов 12. Ну так вот - мы выйдем на границе Тэира, Гондваны и Майры (королевство метоморфов). Там есть заброшенный тракт до Ленры - это приграничный город, там мы выйдем на дорогу до Темных владений, но по ней не пойдем, мы поедем рядом, чтобы быть не заметными. Детали и дальнейший план действий разберем по дороге. Ну как?
  -Браво, Дар! Как всегда у тебя замечательные планы. Вот только почему забросили этот тракт? - полюбопытствовал Хэй.
  -Ну, там раньше нежити было в большом количестве, но теперь она там сдохла от голода или разбрелась по близлежащим территориям. Этот тракт уже почти безопасен.
  -Почти? То есть там еще кто-то остался? - возмутилась я.
  -Да ладно, лучше маленькая кучка зомбаков, чем элитный отряд воинов. В общем, решайте.
  -Хорошо, идем старым трактом, - сдалась я.
  -Ну да, вчетвером мы не справимся с элитным отрядом воинов, так что тракт! - прям как проголосовал Хэйтен.
  -Ну, что мне остается сказать...Аргумент в виде воинов очень весомый, так что я согласна - пойдем трактом, - согласилась Дафна.
   Илайла.
  "Что, он действительно думал, что от меня так легко избавиться? Наивный мой...Любыми способами этот гаденыш будет моим. И никакие соплячки его больше не спасут, уж я постараюсь," - размышляла я по дороге к комнатам. "Ха, но мозги он мне вынес хорошенько - две недели отходила. Спасибо Корнелиусу, привел меня во вменяемое состояние. Теперь у меня та же задача, которая мне очень нравится: брызгаться любовным зельем каждый день и водить Дара за нос. Ах да, еще убить этих двух первокурсниц и второкурсника, чтоб не мешались..."
  -Хэлл, ты ничего не слышала?
  -Что?
  -Не знаю, будто кто-то еще во дворе есть.
  -Может, это Дар с Хэйтеном?
  -Может, пошли тогда быстрее...
  Так-так-так, вот и старые знакомые...Куда это они все направились? Надо проверить.
  Я тихо начала красться за девчонками. Конюшня? Что они там забыли?
  Выждав немного, я заглянула внутрь и увидела закрывающийся зев телепорта. Трэш!!!
  
  

Глава 17.

   X:Ура!!! Свобода!
   Y:Сказала обезьяна, поедая банан и глядя, как люди тянут к ней руки через решетку...
  На лесной полянке возник телепорт, откуда вышли две девушки и два парня, ведя под узды лошадей. За ними выбежали огромный кот и темная гончая.
  Девушки тут же повалились на землю, но парни держались молодцом. Светловолосый взял какую-то палку и, ползая на карачках, нарисовал вокруг всей кучки малы круг, затем проговорил несколько слов. Защитный контур вспыхнул голубым цветом и погас. После этого парень повалился на землю и там же вырубился.
  -Надо Дару помочь, - заметила девушка с рыжими волосами и, встав на карачки, поползла к лежачему парню.
  -Что ж так колбасит?..- простонала вторая девушка, пытаясь встать, но плюнув на это дело, поползла к лошадям, видимо, за одеялами.
  -Надо было не так далеко протягивать телепорт - нас просто выжало досуха, - тихо проговорил второй парень с темно-синими по плечи волосами и черными глазами. И пополз помогать первой девушке.
  В это время вторая девушка, сделав героический усилие, встала на ноги и достала одеяла из седельной сумки. После, кинув их на землю, снова упала на колени и поползла к остальным, таща за собой одеяла. Девушка с рыжими волосами, которую все называли Дафной, и парень, которого, кажется, звали Хэй, перевернули светловолосого и положили на одеяло, притащенное Хэлл. После сами расползлись к спальникам и, закутавшись, вырубились.
   Дафна.
  Проснулась от того, что мне было жарко. Открыв глаза, увидела перед собой черный мех Пуфика. Не поняла...я ж в другом месте засыпала! Привстав, я обнаружила себя под боком моей огромной собаки. Да и не только себя. Мы вчетвером лежали в рядок, а наши домашние любимцы в своей любимой ипостаси огромных животных лежали вокруг нас, сжав нас в кучку, но именно тем самым не давая нам околеть от холода. Я встала и попыталась хоть как-то высвободиться из жаркого плена, но запутавшись в куче мале, грохнулась прямо на Дара.
  -А-а-а! Что?! Где?! - возопил придавленный.
  -Ничего, дай пройти! - просипела я и попробовала снова протиснуться на волю. Но не тут-то было. Дар, видимо, решил, что ему тоже жарко, и задумал проползти к выходу первым, с этой целью нагло переложив меня на Хэйтена. Тот просто что-то пробубнел в ответ и, будто не было на нем шестидесяти килограммов живого веса, перевернулся на бок. Я, не успев даже ничего вякнуть в ответ, полетела на Хэлл.
  -А-а-а-а...Слезь с меня - ты тяжелая! - заорала подо мной Хэлл.
  Воспользовавшись ситуацией (некуда было бедной Хэлл поворачиваться), я уползла на свежий воздух. Ура! Свобода! Вывалившись из плена наших животных, первым я увидела сидящего около костра и что-то уже жующего Дара.
  -Эй, тебя делиться не учили? - спросила я.
  -Неа, - прочавкал Дар.
  Нагло сдвинув Дара с импровизированной скамьи (то есть просто-напросто бревна), я выдрала у него кусок вяленого мяса (гадость ужасная, но кушать хочется) и кружку отвара (местный чай). Ух-ты! Еще горячий. Через некоторое время из удушливых объятий наших питомцев вылезла Хэлл.
  -Гады, без нас едите? - спросила она, подходя к костру.
  -Еда?! - это проснулся Хэйтен.
  -Поспишь еще часок, и тебе ничего не достанется, - известила его Хэлл.
  Проснулся Мрак и сонными глазами увидал Хэйтена, который с пробудки (да еще и с бодуна) выглядел не очень, а в данный момент пытался перелезть через лапу Мрака. Кот от всей души решил помочь, но, видимо, не рассчитал силу, поэтому Хэй до костра летел и в итоге полудохлой тушкой свалился прямо в пыль какой-то бывшей лужи.
  -Пять минут, полет нормальный, - прокомментировала Хэлл.
  -Тебе бы так полетать, - прокряхтел Хэй.
  -Ладно, давайте собираться, - предложил Дар.
  -Ага! Ты поел, а мы-то нет! - возмутился Хэйтен.
  -Ну, ешьте давайте быстрее, мы и так здесь между прочим уже двадцать часов отходим...
  -Сколько?! Двадцать часов?!
  -Ну, а что ты, Даф, хотела? Мы затратили почти весь магический резерв - вот он и восстанавливался.
  Через некоторое время мы привели себя в порядок и, довольные и сытые, оседлав лошадей, отправились в путь.
  -Мы рядом с трактом, или нам до него еще добираться нужно? - спросила я.
  Дар перевернул ладонь кверху, и на руке появилась карта со всеми выпуклостями, впуклостями и населенными пунктами.
  -Ух-ты! Голографическая карта! - воскликнули мы с Хэлл.
  -Какая карта? - спросил Хэй.
  Ах да, он же не знает, что мы иномирянки.
  -Да так, ничего. Так что там с трактом? - ушла от темы Хэлл.
  -Он начинается через три километра. Лучше заготовьте заклинания на 'спусковой крючок'...на всякий случай, - предложил Дар и ухмыльнулся, посмотрев на Хэйтена, который наверняка сейчас искал в своем словаре слово "голограмма".
  Я замолчала. Хэй с Хэлл временами перекидывались ехидными словечками, а я любовалась природой. Было еще утро, и солнечные лучи ложились на спящий мир легкими тенями. Деревья возвышались над нами величественными громадами, а в зеленой листве таились загадочные звери. Почему загадочные? Потому что я их не знаю. Ну, допустим, птицы здесь были ярких окрасок - вот сейчас, например, пролетела синяя с желтым хвостом. "И вообще - надо бы ознакомиться с местной флорой и фауной," - взяла я на заметку. Мой взгляд упал на спину едущего впереди Дара. Белые с фиолетовыми прядками волосы разметались от ветра, сильные плечи были расслаблены, я, насколько могла просмотреть через темно-коричневую кожаную куртку, рассмотрела фигуру, взгляд опустился чуть ниже спины, но я, смутившись, отвела взгляд в сторону. Рано мне еще о таком думать...
  -Дафна!!!
  Я испуганно оглянулась и увидела летящее на меня со стороны леса нечто клыкасто-когтистое. Попыталась уйти с траектории полета, но не тут-то было! "Это" скинуло меня с лошади (больно!!!), из-за чего мы вместе прокатились еще несколько метров и, уставившись друг на друга, ощерились. Преимущество явно было у волколака, так как он стоял на мне. Он и сам это, видимо, понял и капнул мне на куртку слюной. НА МОЮ?! НОВУЮ?! КУРТКУ?! Я создала в руке пульсар и, как могла, швырнула в противную нежить. Волколак завизжал, пахнуло паленной шерстью и плотью. Завтрак бодро попросился наружу. Встав, я поняла, почему мне не помогали - остальные были заняты спасением своих шкур от стаи волколаков. Хэлл, левитируя на небольшой высоте, отстреливалась пульсарами, молниями и файерболами, но кучка из шести волколаков не хотела сдаваться и бодро прыгала, пытаясь достать девушку. Парни стояли спина к спине, в одной руке у обоих были мечи, а во второй - заклинания. Какие, я не рассмотрела - на меня опять напали, и притом сразу трое. Я создала в обеих руках темный огонь.
  -Цыпа-цыпа-цыпа...
  Первый волколак, сорвавшийся с места, получил свою порцию и теперь лежал веселой кучкой пепла. Остальные двое решили не спешить и теперь медленно обходили меня по кругу. Я обновила заклинания. Оба волколака сорвались с места...Один мертв. Второй...не успеваю!
  -Даф!!! - крикнула Хэлл и отправила в волколака пару молний. Тоже не успеет...
  Сзади ухо обдало зловонным дыханием, и туша свалилась мертвым грузом на меня - ее добили пара молний Хэлл. Через минуту нежить с меня сняли, а Дар, поставив меня на ноги, рявкнул:
  -Стой рядом с мной!
  И вытащил свой кинжал из туши. Тот исчез в дымке и явился свету в виде меча. Парень задвинул меня к себе за спину.
  -Прикрывай сзади.
  -А как же Хэй?
  -Его Хэлл прикрывает.
  Нас снова окружили. Да сколько же их?! Ф-фух! Отдохнули - и снова в атаку. Черный огонь полетел в пятерку нежити...и это только на моей стороне. Черт, слишком много! Ха, а как вам такое? Вспомнив одно очень замечательное заклинанье, я крикнула:
  -На счет "три" всем нужно оказаться от нежити подальше.
  -Раз! - я потянула Дара на дерево, которое находилось рядом.
  -Два! - влезла на дерево, Дар взлетел следом и затащил Хэйтена, прибежавшего как раз вовремя.
  -Три! - я кинула заклинание 'голодного огня', и нас окружил дружный вой, визг. Завоняло паленым еще больше, и желудок решил переселиться от непутевой хозяйки. Через десять минут все стихло. Мы осторожно спустились с дерева, но никого и ничего не было, кроме кучек пепла. Я сразу же убежала по требованию организма.
   Илайла.
  "Ох, ну почему же мой папа - первый советник Темных владений?" - размышляла я, сидя перед зеркалом и расчесывая свои белокурые волосы. "Придется делать грязную работу. Отследи телепорт, если хочешь своего щенка себе в пользование. Ах да, еще отрави ректора. Ну, если первое еще исполнимо, то второе...Как мне его отравить? Он же не пьет со мной на будершафт! Ну ладно, есть идея подарить ему бутылку отравленного вина. Анонимно, конечно, я же не дура. Ох, пора идти в конюшню..." Сморщила красивый носик. "Там плохо пахнет...Ну, работа есть работа."
   Ханте Даметис.
  "Илайла прислала данные. М-м-м...молодец, девочка, хоть и дурная. Надеюсь, она не ошиблась с расчетами. Но этот Дариэль тар Раинтис за все поплатится. Ему хоть не так плохо будет. Он будет жить с моей девочкой, пока она мне нужна, или пока он ей не надоест. И тогда он присоединится к своим друзьям," - лорд с брезгливостью захлопнул дверь камеры, где находился прикованный к стене антимагическими цепями Начальник личной охраны кронпринца Дантелиона лэ'Рамше Рионар тар Раилэ.
  
  

Глава 18.

   Я верю в пацифизм - добро должно победить. Но как мне жить? Как мне сейчас жить?..
   (Lumen 'Иди в отмах')
   Хэлл.
  Мы решили, что на сегодня с нас хватит, и, еще немного проехав по тракту (оказывается, когда на нас напали, мы как раз на него вышли), нашли хорошую полянку. Я и Даф мучились от позывов желудка. Но через некоторое время все же он [желудок] успокоился.
  -А сколько было волколаков? - спросила я, присаживаясь костру.
  -Где-то около 30, может, больше, может, меньше. Я думал, что мы там скончаемся, - весело ответил Дар.
  -Ну, если бы не Даф, наши жалкие остатки сейчас доедали. Так что большое ей спасибо, - и, сделав шуточный поклон, Хэйтен сел на место.
  -Да ладно, меня же съели бы вместе с вами.
  -Не скромничай. Давайте лучше решим, когда выдвигаемся, - предложила я.
  -Думаю, завтра с утра пораньше, сегодня отдохнем и полечимся...
  -Кто-то ранен? - перебила я Дара.
  -Да, мне в ключицу волколак вцепился. И да, Хэйтен - перестань прятать свою руку.
  -Давайте сюда свои конечности - я тут кое-что почитала, будем пробовать, - хищно поблескивая глазками, сказала я. Дар с Хэйтеном переглянулись и обреченно подошли поближе. Я в это время вытащила из сумки книгу и стала ее листать, ища нужную страницу.
  -Ага, вот! - воскликнула я, уже войдя в образ нашего доктора и тыча пальцем в заклинание. - Дафна, иди сюда, у тебя тоже должно получиться, - решила я припахать и подругу.
  Она, опустив голову, пошла к подопытным, наверняка возмущаясь про себя: "Вот не дадут спокойно отдохнуть!"
  -Вот, смотри - построено на силе Огня. Мы сначала введем что-то вроде обезболивающего, после вот эта строчка - на обеззараживание, и в конце заживление. Ну как?
  -А может, лучше просто крови глоток? - с надеждой в голосе спросил Дар.
  -Нет! - убила я мечтания Дара. - Ну, давай начинать!!!
  Девушки начали читать заклинание, огненно-рыжие нити ложились легко и непринужденно, чуть обдавая теплом сидящих пред нами парней, однако эти плетения вполне могли и обжечь.
  Через некоторое время я открыла глаза: передо мной, сладко посапывая, лежали Дар и Хэйтен, абсолютно здоровые.
  -Вот, так-то лучше, пошли поедим, пока эти спят, - наконец-то высказала я давнюю мысль и зашагала в сторону припасов.
  Примерно через час проснулись подопытные, мы с Даф уставились на них любопытными взглядами.
  -Сколько пальцев? - спросила Хэлл, показывая неприличный жест.
  -Два, а что? - ответил Дар.
  -Да так, ничего. Как ключица?
  -Нормально. Немного чешется, но вроде все так, как и должно быть.
  -А ты, Хэйтен? - продолжила врачебный опрос я.
  -Как бы это не было странно, но все затянулось.
  -Почему странно? - спросила я, садясь на землю.
  -Потому что у вас впервые что-то получилось без какой-либо ошибки, - сказал Хэй, присаживаясь рядом.
  -М-м-м...
  В этот день мы еще немного повозились и легли спать, а уже с утра пораньше отправились в путь.
  -Надеюсь, мы не встретим еще какую-нибудь нежить, - тихо проговорила я.
  -Надейся...- многообещающе ответил Хэйтен.
  -За нами идут, - вдруг резко бросил Дар.
  -Кто? Где? - задергалась Дафна.
  -Сзади. Люди и нелюди. Вооруженные, - коротко ответил Дар.
  -А откуда ты-то это знаешь? - подозрительно спросила Даф.
  -А не надо забывать, что я вампир и чувствую такие вещи, - немного ворчливо проинформировал Дар.
  А ведь и прям - я даже забыла, что он нелюдь. Интересно, а Хэйтен человек или нет. И вообще - что-то мы мало о нем знаем, надо допросить. Я тихо позвала Дафну и изложила ей свою идею.
  -Хорошо, но не сейчас - наш "мозговой центр" что-то придумывает по поводу того, как уйти от тех преследователей, - согласилась Дафна.
  -Ладно, пошли посмотрим, что он там надумал.
  Парни сидели на земле и что-то рисовали палочками.
  -Я думаю, что все же надо вот сюда. Отсюда мы перейдем на приграничье с Майрой, а оттуда - телепорт на город метоморфов. А уже там мы выйдем к тракту до Владений...- выдал свою точку зрения Хэйтен.
  -Я не был в Майре, поэтому дорогу не знаю, - ответил Дар.
  -Эм-м...а я знаю, - скромно ответил Хэйтен. - Это моя родина.
  И заслужил три удивленных взгляда.
  -Что вы так на меня смотрите?
  - Там живут чистокровные метоморфы, а у них нет магов...- кажется, слегка неуверенно возразил Дар.
  -Эм-м...есть.
  -Ты что - Айэл? - ошеломленно произнес Дар.
  Айэлы - это высшие метоморфы, которые могут принимать тот облик, который им нравится, при том, что если обычные могут превращаться только в животных и то - не очень крупных (ну, скажем, в дракона они перемахнуться точно не смогут - попросту разорвет на части), то Айэлы могли становиться и людьми, и вообще - кем угодно. Некоторые даже думают, что у них нет собственного лица, но это не так - лицо у них есть, просто для них это какая-то особенность цвета или оскал, у кого как, причем оно всегда одно во всех возможных ипостасях. И как бы маги не пытались выяснить, как так можно скопировать кого-то и при этом иметь свою особенность, ничего не удавалось. Айэлы были магами. Не все, конечно, но чародеи среди них все-таки были. И они редко выбирались за пределы своей родины. Всего же Айэлов насчитывалось около двух десятков.
  И вот именно такая редкость сейчас стояла перед нами и скромно шаркала ножкой.
  -Ну, как бы да, - тихо проговорил Хэйтен.
  -Ладно, все потом, - Хэйтен скуксился на этой фразе, видимо, понял, что теперь ему от нас так легко не отделаться - придется все рассказывать. - А сейчас - все на лошадей, и быстро несемся в сторону границы с Майрой, там строим телепорт. Хэй, дашь координаты. Согласны? - спросил Дар.
  -Вперед, - откликнулись мы.
  Нард тор'Приен (глава элитного отряда воинов, следующего за лордом Ханте Даметисом)
  Мы гнали лошадей вперед. "М-да, если я поймаю эту компашку, им будет не очень хорошо. Точнее - очень плохо. Они еще даже не знают о нашем присутствии на тракте. Это будет легко - прийти и связать четверых студиозов. Лорд обещал отдать девок нам, и это хорошо...если они, конечно симпатичные. Хотя всякие подойдут,"- я жадно облизнулся своим мыслям и ускорил лошадь. Остался только поворот. Я вместе со своими ребятами ворвался на поляну, но там уже никого не было. - "Трэш! Куда они могли деться?! Ага, наш оборотень взял запах..." - мы снова ломанулись через бурелом за этими недоучками. И знаете, что? Когда мы вырвались на поляну, то увидели схлопывающийся зев телепорта.
  -Вот хшпрух! - выругался я.
  Среди нас нет магов. Я достал амулет связи и нажал красную руну.
  -Что-то важное, Нард? Вы их поймали? - услышал я грубый и слегка хриплый голос лорда Ханте Даметиса.
  -Нет, они ушли через телепорт...
  -Да что вы вообще можете? Не поймать четырех сопляков?! Сидеть там и ждать. Я пошлю вам мага. А после того, как приедете назад, вас ждет...Хм, это будет сюрпризом. А если не придете, то все члены ваших семей могут попрощаться с жизнью!!! - прокричал Лорд и выключил связь.
  -Нард, скажи, зачем мы встали на его сторону? - спросил Лэй, мой помощник и лучший друг.
  -Ты бы что выбрал: быть его игрушкой или видеть медленную, уничтожающую не просто тело, но и самого человека как личность, смерть всех своих близких? Выбор очевиден...
  -Теперь мы предатели, - горько сказал Лэй.
  -Да, жестокое время. Даже сам стал слишком жестким, и мысли стали такими...в общем, ты понял. Я уже и забыл как это - улыбаться, - признался я.
  -Ничего, надеюсь, они будут также уходить от нас все время и в итоге убьют этого ублюдка, - последнее слово он словно выплюнул и, положив руку на мне на плечо, сказал: - И у воина есть душа, не забывай об этом.
  Я улыбнулся. Горько, но улыбнулся. После натянул на лицо маску презрения ко всему живому и скорби по поводу ушедших детей. Да, для меня они дети. Я вспомнил свои мысли, когда гнал лошадь, чтобы задержать их, и устыдился - совсем в животное превратился. "Надо чаще говорить с Лэем и вспоминать его слова...или, в конце концов, свою жену и детей,"- подумал я и повернулся к магу, выходящему из телепорта.
  
  

Глава 19.

   Я вернусь к тебе дождем, утренней метелью за окном...(Ария)
   Дафна.
  Мы вывалились из телепорта и повалились на землю. Кажется, это становится традицией.
  -Кто будет ставить охранку? - спросила я.
  -Никакой охранки. Сейчас отдыхаем, и тут город рядом - там переночуем...- 'обрадовал' Хэйтен.
  -А может, не надо?..- осторожно спросила я.
  -Надо! - отрезал Хэй. - Ну, если ты, конечно, хочешь повстречать ночью местных навий, можешь остаться...
  -А почему их не уничтожили? - спросил Дар.
  -Потому что их слишком много, а самоубийц у нас нет...
  -Но везде есть Совет магов! Они должны были предпринять хоть что-то.
  -Они и предприняли: установили что-то вроде стены вокруг их обиталища...
  -Стоп! - перебила Хэлл. - Ты хочешь сказать, что мы сейчас сидим в клетке с навьями?! - возмущенный вопль слышало, наверное, пол-леса.
  -Эм-м...Ну да. Но зато сюда не отслеживаются телепорты. Не знаю почему, но сколько маги не бились, так ничего и не получилось, - начал оправдываться Хэйтен.
  -Ну, тогда ладно. Только давайте выбираться отсюда побыстрее, - поторопила я народ.
  Мы быстро собрали свои конечности и закинули их на лошадей. Ох, как это было трудно - залезть на лошадь в таком состоянии! Я, матерясь сквозь зубы, попыталась встать, но непослушное тело никак не хотело этого делать. На трясущихся ногах, которые все время пытались подогнуться, я прилепилась к седельной сумке, но закинуть себя целиком на Люцифера и после нескольких попыток так и не смогла. Моя коняга, ехидно наблюдавшая за этим действом, в очередной раз взбрыкнула, и я полудохлой тушкой упала на землю.
  -Тра'нте родэельшен венэй хэентир, - коротко, но на непонятном языке сказал Хэйтен. Люцифер фыркнул и присел, я же округлила глаза:
  -Что это было?
  -Насколько я знаю, Айэлы могут разговаривать с животными, - ответил Дар, который уже распластался на своем сером жеребце.
  -Не со всеми - только с теми, у кого есть сознание, - поправил Хэй.
  -А я?..- послышался жалобный голос Хэлл.
  Но у Рыси, видимо, проснулась совесть, так как она, громко вздохнув, присела на передние ноги.
  -Ну что, теперь все на лошадях? Тогда отправляемся, - скомандовал Дар.
  Мы направились за каурой лошадкой Хэйтена в неизведанную даль, несущую за собой опасности и приключения, а возможно, и смерть...
  Из философских мыслей меня выдернула Хэлл:
  -А мы до вечера успеем? И там вроде как стена - она нас пропустит?
  -Мы приедем, пожалуй, к самому вечеру, поэтому эту стену нам надо будет пройти побыстрее.
  -Понятно...
  Мы молча двинулись дальше. Здесь природа полностью отличалась от природы Тэира. Если Тэир был полностью погружен в лес, кое-где прерывающийся на какую-нибудь долину, то здесь была самая обычная лесостепь. Жесткая трава, основу которой составлял ковыль, ложилась к земле, деревья присутствовали отдельными островками, иногда скапливаясь в виде небольших рощиц. Сзади нас были видны скалы, в которых темнело несколько пещер - видимо, там и пряталась нежить. Навьи боялись света - их средой обитания была ночь. Питались они исключительно кровушкой, и каждый, кого навья высасывала, тоже становился нежитью. Поэтому, когда они собирались в своеобразный стаи, уничтожить их становилось особенно трудно.
  Я посмотрела в сторону Дара, встретила такой же изучающий взгляд и нагло уставилась ему в глаза. Интересно, что там, о чем он думает...Фиолетовые глаза изучающе смотрели на меня, очевидно, пытаясь узнать ответ на те же вопросы. Мы одновременно отвернулись. Я уставилась на Хэлл, будто никогда ее не видела. Та ехидно на меня посмотрела и показала на Дара. Мы давно уже привыкли общаться без слов. Я ответила ничего непонимающим взглядом: "Ты о чем?". Хэлл в ответ посмотрела на меня взглядом юного следователя. Я вздохнула, взглядом: "Сдаюсь, не бей" уставилась на Хэлл и пожала плечами: "Я сама ничего не понимаю". На это подруга ответила: "Разберемся".
  К вечеру мы и правда подошли к стене. Ее было почти не видно, только ощущалось тесное сплетение магии впереди. Этому нас, кстати, учили в первую очередь - ощущать магию.
  -Она нас пропустит или нет? - спросила я у Хэйтена как у самого опытного - он-то здесь по идее уже бывал.
  -Не знаю, - неопределенно качнул он головой, опровергнув мое предположение.
  -Эм-м...Кто будет подопытным? - хищно спросила Хэлл.
  -Он! - уверенно сказал Дар, тыкая пальцем в только что пролетевшего жука: - Лови его!!!
  Мы всей толпучкой кинулись к жуку. Интересно, зачем он Дару?
  Через полчаса я, в очередной раз упав и никого все равно не поймав, выдала все, что я думала о жуках и вообще - всех насекомых, вместе взятых. Дар, Хэй и Хэлл с отвисшими челюстями дослушивали мой монолог. Хэйтен даже попытался записать.
  -Трэш, я дурак! - заявил Хэйтен, хлопнув себя рукой по лбу.
  -И ты только сейчас догадался? - подколола его Хэлл.
  -Нет, давно знаю, просто я совсем забыл, кто я, - сказал Хэйтен и исчез в серой дымке. На его месте возникла птичка темно-синего цвета и шустро полетела добывать нам жука.
  -Круто, я тоже так хочу...- протянула Хэлл.
  Через минуту птичка вернулась. Я осторожно переняла жука из клюва, после чего Хэй отлетел немного в сторону, снова исчез в дымке и явился свету в привычном нам виде.
  -Такой подойдет? - кивнула я Дару.
  -Сейчас что угодно подойдет, - сказал Дар, глядя на закат. - Поторопимся.
  Мы подошли к стене, от которой достаточно далеко убежали, увлеченные погоней.
  -И что дальше? - критически спросила Хэлл.
  -Я увеличу жука до размера человека и придам определенные качества. Попробуем его пропихнуть, - ответил Дар.
  На несколько минут он закрыл глаза и забормотал заклинание. Бедный жук стал совсем огромным. Мрак и Пуфик, флегматично смотревшие на нас все это время, неожиданно подскочили и уставились в сторону скал. Гребаный ежик, нам только не хватало гостей! В тени рощиц, точь-в-точь как в кошмарном ужастике, светились глаза, голубые глаза нежити. Много, слишком много - сотня, не меньше. А может, и две. Мы с Хэлл и Хэйтеном переглянулись и пошли устанавливать солнечный круг - защиту именно от таких гостей. К несчастью, продержать его долго у нас не выйдет - сгорим. Я взглянула на запад - почти зашло солнце.
  -Дар поторопись...- коротко бросил Хэй.
  -Не отвлекайте меня.
  Хэйтен вытащил меч из ножен, затем подошел к мешку и выдал мне и Хэлл по клинку:
  -Магия - это хорошо, но иногда ее не хватает, - коротко пояснил он.
  Держать эту штуку в руках нас научили, но чтобы пользоваться хоть как-то - нет. В академии тоже было что-то вроде физической культуры, но раз в дцать жестче. Сначала нас мучили легкой атлетикой. Ага, 'легкой' - пять километров каждый день, желательно быстрым бегом. А в последние уроки нас учили правильно держать холодное оружие в руках. Ну, не совсем холодное - на тренировках его заменяли простые палки, сделанные наподобие меча или клинков. И научить нас ими пользоваться наш любимый Дорен Терэн не успел. Мне стало страшно. Впервые сильно страшно за все время, проведенное на Элайле.
  -Отвлеките их - жук не подействовал, - бросил Дар, показывая на обгоревшие остатки жука. Жалко...Лучше бы себя пожалела!
  Солнце опустилось за горизонт, но лучи еще освещали небо. Красный закат...Говорят, к пролитию крови. Или просто к сильному ветру.
  Хэлл поднялась в воздух, чтобы получше рассмотреть противника.
  Оголодавшая нежить собралась у крон деревьев и жадно мигала светящимися глазами.
  -Сколько их? - спросила я у Хэлл.
  -Лучше тебе не знать...- тихо проговорила подруга.
  Я взглянула на Дара, который что-то колдовал, отчего стена постепенно таяла, но слишком медленно.
  Хэйтен перекинулся во что-то, я даже не знаю что. Если кто-нибудь читал 'Невесту Демона' Ждановой, то поймет меня: ростом метра в два с половиной, кожа - чешуйками темно-синего цвета, на голове рога...мощные такие (кто ж ему их наставил?), тело покрылось мускулами. Хи-хи, качок-переросток. Но тем не менее глыба под именем Хэйтен вызывала уважение. Такой двинет один раз, и сразу можно в гробик класть.
  Хэлл парила на высоте примерно в пару метров. А ведь раньше она высоты боялась. Но сейчас от старого страха не осталось и следа. Я взглянула на подругу и встретила ее беспокойный взгляд.
  -Прорвемся...- коротко сказала я, тайно радуясь присутствию подруги - все-таки есть кому прикрыть спину. Рада, что в моей жизни есть человек, которому я могу рассказать все, с кем можно пойти мстить и на кого можно положиться.
  Так прекратить сопли. Собрались. Вперед...
  
  

Глава 20.

   Дафна
  Дар нараспев читал какие-то заклинания, когда нежить начала свою атаку. Клинки, которые выдал нам с Хэлл Хэйтен, оказались зачарованными и светились мягким зеленым цветом. Некоторое время мы просто ждали, но с последним лучом солнца Они начали наступать. Сотни фосфорицирующих голубым глаз летели к нам. Солнечно-желтый круг ярко вспыхнул от налетевшей на него нежити, и та, громко завизжав, отскочила от него и осталась кучкой пепла на земле. Я уже было успокоилась, как нежить толпой вновь навалилась на защиту и начала атаковать ее на ментальном уровне. Наш щит затрещал и дал трещину; нежить ломанулась к трещине. И вот первые враги. Хэлл встретила их залпом молний, Хэйтен заморозил парочку двинувшихся к нему. Ага, моя очередь...Я окутала ближайших трех навий заклинанием 'черная дама', а оставшихся добила 'шепотом смерти'. Хорошие заклинания - нацеливаются сразу на нескольких противников и сразу их уничтожают, освобождая душу несчастных, ставших нежитью.
  -Быстрее к выходу! - услышала я крик Дара.
  Бросив в ближайшую навью 'черный огонь', я со всех ног побежала к стене.
  Так, Дар с этой стороны стены, как и лошади, и Мрак с Пуфиком, вот Хэйтен...Где Хэлл?! За проемом стены маячила только нежить. Нет, этого не может быть. Вдруг я заметила, что нежить прет в одну сторону и притом от нас.
  -Хэлл!!! - заорала я и помчалась в гущу, однако чьи-то сильные руки перехватили меня на полпути.
  -Слишком опасно - ты тоже умрешь! - тихо проговорил Дар.
  -Пошел прочь!!! Она не умерла!!! - я кинула в Дара не смертельную, но болезненную шаровую молнию.
  Мрак перехватил попытавшегося задержать меня Хэйтена, и в моей голове пронеслась боль демона-хранителя...я в ярости! Ближайшую нежить я убила достаточно мощным заклинанием 'плеть дьявола', но впереди показалась уже целая толпа противников. Воздух вокруг меня сгустился и потемнел, когда я увидела окровавленную руку Хэлл. Мир вокруг будто замедлился. Кисти рук охватил пылающий огонь, и навьи как-то странно ринулись прочь от меня. Я долбанула каким-то заклинанием, даже не помня его. Вокруг Хэлл и навий, все еще крутившихся около нее, вспыхнул огонь. Пуфик вырос со мной рядом, будто из-под земли...впрочем, кто будет спорить, не так ли оно было на самом деле. Я рванула к Хэлл. Все ее тело было покрыто укусами и кровью. Осторожно приложив руку, я нащупала пульс. Жива! Из огня вынырнули Дар и Хэйтен и стали отбивать нас от нежити, нападавшей уже гораздо реже...но ведь и у них голод - не тетка.
  -Дафна? - Хэлл слабо дернулась, и ее зеленые глаза засветились голубым.
  -Нет! Только не это...- в моем сознание ярость была такой сильной, что, как мне казалось, еще немного, и я взорвусь, если срочно что-то не сделаю. В памяти вспыхивали различные заклинания, но все было не то, не необходимое сейчас...Тогда я просто положила руки на сердце Хэлл и попыталась выкинуть ту гадость, что засела в ее крови. Силы уходили и уходили, магический резерв приближался к нулю, а Хэлл все также смотрела на меня несвоими ярко-голубыми глазами. Внезапно она так закричала, будто ее разрезали пополам вживую, и я заметила, что зараза, сидящая внутри, стала покидать только-только пригретое место. Глаза моей подруги стали мерцать уже то голубым, то зеленым. Магический резерв закончился...и я начала вливать уже собственную силу жизни. Хэлл сорвала горло и теперь просто хрипела. Глаза в последний раз стали голубыми и, мигнув ярким светом, стали привычно зелеными. В то же мгновение девушка просто отключилась.
  -Уходим! - крикнула я, закидывая тело Хэлл на Мрака, который был уже тут как тут. Я побежала следом за ним, стараясь не отставать, хотя это давалось мне весьма нелегко. А тем временем осмелевшая нежить снова начала свою атаку. К счастью, Дар с Хэйтеном подоспели вовремя и закрыли стену, заключая навий в клетку
  -Сколько до первого ближайшего поселения, где есть знахарь? - спросил Дар.
  -Около трех часов, если на лошадях, - ответил Хэйтен и исчез в дымке, явившись свету в виде крупного волка.
  "Что смотрите? Закидывайте Хэлл на меня - добегу за полчаса," - услышала я голос Хэйтена в своей голове.
  -А она не упадет? - спросила я, аккуратно беря Хэлл вместе с Даром.
  "Нет. Пойдете по этой дороге влево и вскоре увидите указатель на Большие запруды - туда и идите, а я к тому времени буду уже там," - коротко проинструктировал нас Хэйтен и исчез в тени леса.
  -Надеюсь, все будет хорошо, - тихо проговорила я и тихонько сползла на землю, ощутив после ухода Хэйтена и Хэлл, как же мне х...о. Ну, то есть нехорошо.
  -Ты чего? - Дар присел рядом. - Тебе плохо?
  -Ничего, просто затратила чуть-чуть жизненных сил...
  -Ты что - с ума сошла?!
  -По-твоему, лучше Хэлл умереть?! Вы с Хэйтеном и так пытались меня задержать! - завысила я голос и медленно поползла к своей коняге. Люцифер почти лег, чтобы я на него забралась и, распластавшись полудохлой тушкой, направила его в нужное направление.
  -Я ведь боялся за тебя, - услышала я высказывание Дара и озверела окончательно.
  -А я боялась за Хэлл, так как ее, в отличие от меня, в этот момент ела нежить, и она могла умереть в любую секунду, а ты вместо того, чтобы помочь, еще не хотел меня туда пускать, и сейчас мы бы возможно не ехали дальше, а хоронили друга!!! - Более тише я добавила: - Хоть Хэйтен помог...А теперь давай уже быстрей добираться до деревушки, а не злить меня!
  Остаток пути мы проехали в молчании.
  Деревня показалась впереди, скромно выглядывая из густой рощи. Деревянные домики были построены на высоком холме.
  -Дар, Дафна! Сюда! - это выбежал из одного дома Хэйтен, маша руками, чтобы привлечь наше внимание.
  -Ну как?! - с нетерпением спросила я.
  -Все нормально - раны знахарка уже перевязала, только нужно влить немного магических сил. Мои не подходят - все-таки я некромант, - отчитался Хэйтен.
  -А мои подойдут? - спросила я.
  -Нет, у тебя ведь тоже есть сила Смерти. Вот если Дар согласится...
  -Что вы из меня монстра сделали?! Конечно, я поделюсь силами, - обижено произнес Дар и, отодвинув в сторону Хэйтена, прошел в дом.
  -Как это ты смогла сделать так, что Хэлл перестала превращаться в нежить, и даже вернула уже изменившиеся органы обратно в нормальные? - Хэйтен любопытно уставился на меня.
  -Эм-м, я не знаю...Просто захотелось сделать именно так, - сказала я и присела на деревянное крыльцо.
  -Я никогда не видел такой магии, она какая-то необычная...
  -Потому что я из другого мира...
  Хэйтен ошеломленно на меня посмотрел, потом прикинул что-то в уме.
  -Да, я думаю, так и есть, - уже другим, спокойным тоном ответил Хэй и присел рядом. - Может, расскажешь о своем мире? Лечение все равно будет долгим. Думаю, нам придется задержаться дня на четыре, может даже на пять.
  Я поудобнее устроилась на крыльце, достала из валявшейся рядом сумки плед и, укрывшись им, начала свой рассказ. Мы уже сидели очень долго, когда из дома вышла крепкая высокая женщина лет пятидесяти. В ее длинных каштановых волосах блестели седые пряди, одета она была в просторное темно-синее платье до пола, подпоясанное плетеным ремешком, с которого свисала знахарская сумка. Удивительно ясные темно-карие глаза окинули нас с Хэйтеном с головы до ног, после чего ироничная улыбка расплылась по лицу немолодой знахарки.
  -Ваша подруга сейчас спит. Пошли, покажу, где вам можно устроиться. Я Мария.
  -Я Дафна.
  -А меня вы уже знаете, - ухмыльнулся Хэй.
  -Ну и отлично. Пошли, Дафна, я тебе комнату покажу.
  Она махнула нам рукой и вошла в дом. Я последовала за ней. В доме пахло чем-то приятным, то ли пирожками, то ли еще чем съестным, аж слюнки потекли.
  -Вот твоя комната. Хэлл пока будет в моей - вдруг что-то срочно понадобится. А парней я поселила рядом. Располагайся, потом в баню пойдем, - и, улыбнувшись, женщина скрылась за поворотом в небольшую кухоньку.
  Наконец-то человеческий отдых! На земле как-то удобно не поспишь и вообще - непривычно. Бросив мешок с вещами в угол и стянув сапоги, я с удовольствием растянулась на мягкой кровати. Минут через пятнадцать в дверь тихонько постучали, и с кровати пришлось слезть.
  -Да-да, войдите.
  -Дафна, идем в баню? - спросила Мария, уже облаченная в теплый халат и перебросившая через плечо полотенце.
  -Идем! - с радостью взвизгнула я.
  Длинную чистую рубаху, пахнувшую лавандой, я нашла быстро, но коварное полотенце никак не хотело находиться. Пришлось перевернуть сумку кверх ногами. И по закону подлости полотенце было наверху огромной кучи вещей.
  -Ого! Ну, ладно - потом соберешь. Пошли, а то все остынет, - с веселыми нотками в голосе сказала Мария.
  В бане меня отлупили веником, но такого кайфа я не получала, наверное, никогда. После бани нас ждал липовый чай и ватрушки с земляничным вареньем.
  -И как вас занесло сюда?
  -О-о, это долгая история, - попыталась я отмазаться.
  -У нас есть время...
  Не знаю почему, но ей я доверяла, поэтому рассказала всё, что наболело: и про то, что мы из другого мира, и про Академию, и про проблему в виде темных владений, про нежить, с которой мы дрались, про русалов...особенно про те слова: '...их кровь даст силу нашему народу', про то, что жуть как скучаю по родными, волнуюсь за них, про то, что хочу попасть домой, но и хочу остаться здесь
  (вот такие противоречивые во мне чувства!).
  -Понятно все с тобой. Ладно, иди спать, отдохни, завтра поговорим еще, - Мария улыбнулась мне и, взяв мою руку, слегка ее пожала. - Ничего, все будет хорошо.
  Войдя к себе в комнату, я расстелила кровать и, с непередаваемым удовольствием растянувшись на кровати, накрылась одеялом, пахнущим свежестью.
  -Морфей, я иду к тебе...
  
  

Глава 21.

   Дафна.
  Утро, птички поют, солнышко светит. Красота.
  -Дафна, если ты сейчас не встанешь, то парни вместе с Хэлл все съедят, - услышала я голос Марии от двери.
  -Хэлл?
  -Ага, сегодня с утра очнулась. Теперь уничтожает мои запасы еды.
  -Ви-и-и-и-и-и-и-и-и-и-и! - я с визгом пробежала мимо целительницы, ветерком внеслась в кухню и снесла Хэлл со скамьи, где она доедала оладьи.
  -А-а-а-а-а-а, Дафна, твою мать!!! Слезь с меня - придушишь! И на повязку не дави!
  -Ой, извини.
  -Да ладно, - минутная тишина, - спасибо, что вернулась за мной.
  -Ты бы сделала то же самое. А мне оладьи остались?
  -Уже кончаются, - ехидно заметил Дар, сидящий на скамье, и, помахав мне предпоследним оладушком, съел его.
  -А-а-а-а, мое! - дальше рассказывать не буду, так как это была битва века. Бедный оладушек перекочевывал из рук в руки. В результате битвы все и все вокруг были измазаны вареньем, но я победила. Поэтому, с удовольствием допив липовый чай, быстро убежала в баню - смывать остатки сна и варенья.
  -Ну, что будем сегодня делать? - спросила я, когда наша компашка отмылась от варенья сама и отмыла кухню под пристальным взглядом Марии. Только Хэлл, освобожденная от труда по причине ранений, ехидно комментировала наши действия из угла типа: "Вот там еще пятнышко осталось. Мой-мой, лучше мой, и вон там еще забыли..." Мы втроем, усердно пыхтя, ползали по полу и кидали на Хэлл мстительные взгляды. А теперь вот сидели и думали, куда бы сходить. Деревня, с первого взгляда показавшаяся маленькой, оказалась небольшим городком.
  -А пойдемте на рынок сходим, - предложила Хэлл. - Купим чего-нибудь для дальнейшего пути.
  -А когда выдвигаться будем? - спросил Дар у Марии, которая сидела рядом с нами.
  -Думаю, где-то через два дня - у Хэлл быстро идет регенерация.
  -Отлично, тогда идем.
  Хэлл.
  Хнык-хнык. Болит все тело. Но все равно прусь на рынок - там можно чего-нибудь вкусненького прикупить. Хоть Мария и пыталась оставить, я сопротивлялась до последнего и выбила себе прогулку. Такс-такс-такс, что у нас здесь? Не верю своим глазам. Бананы!!! Мой кусочек счастья!!! Я, проталкиваясь сквозь толпу, ломанулась к прилавку со своим личным блаженством. Мрня!!! Так, а где мой кошель?
  -Дафна!!! - позвала я своего спонсора.
  -Ну чего тебе? И куда ты с такой прыткостью, не свойственной особо больной лома...Бананы!!!
  -Счастье...- блаженствующим голосом тихо добавила я.
  Минут пятнадцать мы с непередаваемым чувством тайного наслаждения пялились на 'счастье'.
  -Ну и сколько купим? - спросила я.
  -Все-е-е-е-е...
  -Денег мало.
  -Дар!!!
  -Что вы здесь застряли? - прямо над ухом у Дафны произнес Дар. Видимо, напугать решил, наи-и-ивный - ничто не выносит на с Даф из реальности так, как бананы. Очевидно, поняв, что Даф сейчас в нирване, парень повторился: - Чего вам надо?
  -Денег...- тихо проскулила Даф.
  -У вас кончились?
  -Нет, но хочу все...
  -Чего все?
  -Бананы...
  -Понятно. Купец, сколько стоит ящик вот этих фруктов?
  -Ой, всего-навсего 10 золотых, - с каким-то кавказским акцентом ответил продавец.
  -Всего? Вы издеваетесь? - завопил только что подошедший Хэйтен.
  -Ну, мы пока пойдем, а вы торгуйтесь, - предложила я и на буксире увела Даф.
  -Ты чего? Там же счастье...
  -Успокойся, пока они в таком состоянии, они купят нам за свои деньги все, что угодно, а нам десять золотых никто просто так в карман не положил. Это же законная стипендия, накопленная с таким трудом.
  -А, точно! Кстати, раз уж вспомнили о деньгах: они у нас как раз таки кончаются. Не хочешь подзаработать?
  -А это идея...
  За следующие часа два мы облазили весь городок, но ничего не нашли, пока к нам не подошла одна женщина. Худое, даже скорее истощенное тело, серые волосы завязаны в хвост, на лице уже появились первые морщины, в таких же, как волосы, серых глазах читалась усталость.
  -Девушки, я услышала, что две магички ищут работу.
  -Да, ищем, а что? - осторожно спросила я.
  -У меня есть для вас подходящая, пойдемте - я вам все на месте расскажу.
  Мы пошли за женщиной. Через десять минут блужданий мы подошли к большому и очень страшному дому. Почему страшному? От него веяло какой-то черной и, похоже, запрещенной магией. Цветы, видно, совсем недавно открывшиеся, словно убило морозом, и вообще - даже воздух вокруг него был каким-то сырым, промерзлым и густым. Солнце будто специально обходило его стороной.
  -Вот, уже несколько месяцев вот так. Притом время, кажется, остановилось. Если сможете сделать хоть что-то, я вас щедро вознагражу.
  -Ну как, Даф, беремся?
  -Не знаю...
  -Пожалуйста, я больше не могу там жить...
  -Вы там живете?
  -Да, и дом будто пьет мои силы. Я пыталась переехать, но мне становилось внезапно очень плохо и, только когда меня приносили к дому, становилось лучше. Посмотрите на меня - я похожа на старуху, а мне ведь всего двадцать девять...- рассказ прервался внезапным плачем нашей работодательницы.
  М-дя, похоже, прокляли ее знатно. И работы здесь выше крыши, но что сделаешь - человеческое Я дало о себе знать и потребовало протянуть руку помощи. Честно, я и не сопротивлялась.
  -Хорошо, мы попробуем сделать хоть что-нибудь.
  -Ну что, пойдем? - спросила я после ухода женщины.
  -Пошли.
  Я зажгла в руке файербол и осторожно вошла в дом. Все вокруг в пыли. В центре стоит стол с горящей свечой, в углу комнаты кровать.
  -И как она живет в таких условиях? Неужели нельзя помыть пол? - заметила Даф, стряхивая с сапога кусок пыли.
  Обследовав весь дом, мы ничего такого не обнаружили, вроде какого-нибудь там проклятия или чего-нибудь вроде этого.
  -Значит, здесь нежить, - твердо решила Даф.
  -Не знаю, тут нет ее следов. Вообще ничего, будто здесь никто не живет лет эдак десять.
  В очередной раз стряхнув пыль с сапога (хотя смысла в этом было мало - грязь налипала снова с несвойственной прыткостью), я случайно заметила белую полоску на полу.
  -Даф, есть веник?
  -Ты что: от доброты душевной решила здесь убраться?
  -Нет. Кажется, мы стоим на пентаграмме.
  -Да-а?
  Следующие полчаса ушло на поиск нужного инвентаря.
  -Я дебил, - внезапно призналась подруга.
  -И давно ты это узнала? - ехидно спросила я.
  -Не обольщайся, ты тоже дебил.
  -Почему это?
  -Мы с тобой потратили лишние полчаса на поиск какой-то подранной метелки, совершенно забыв уроки по бытовой магии.
  -Точно.
  Даф, сделав непонятный жест, пустила заклинание. Ух-ты! Пентаграмма не простая - пентаграмма золотая. Ну, то так, для снятия напряжения. Сама пентаграмма представляла собой призыв нежити среднего класса. Такой 'веселой' нежити.
  -Дафна, сколько до заката? - дебильно улыбаясь, спросила я.
  -Где-то часа два, может, три.
  -Хочешь книжечку почитать?
  -Ты головой по дороге не ударилась?
  -Нет, на книгу - страница 226.
  -Такая пентаграмма предназначена для призыва любой нежити среднего и высшего класса. От лесавок до демона крови...Весело.
  -Читай дальше.
  -Разорвать такую пентаграмму, можно, лишь убив то, что вылезет из нее.
  -Хи-хи-хи.
  -Ты чего ржешь, истерика?
  -Это не я.
  -Хи-хи-хи, - детский смех доносился из темного узла комнаты.
  -Мама! - тихо пискнула Даф, и я ее полностью поддерживала.
  -Хи-хи-хи, - послышался смех из другого угла комнаты, после - топот маленьких ножек.
  -Либо эта женщина была детоубийцей, и ей так отомстили, либо... - к моим ногам шмякнулся окровавленный кусок мяса. Уняв ужас, поднявшийся уже выше моей головы, я попыталась хоть как-то передвинуть ватные и дрожащие ноги. -...ее кто-то не любит, очень сильно не любит, - тихо закончила я.
  -Д-д-до заката ж-же еще нес-с-сколькко часов, - заикаясь, подметила Даф.
  -Похож-же, их это не волнует.
  -У нас есть соль?
  -Зачем? Себя посолишь для более вкусного ужина нежити?
  -Так есть?
  -Д-да, - дрожащим голосом ответила я.
  -Доставай. Как достанешь, сделай со своей стороны полукруг. Ну, вокруг нас.
  -Поняла, - сделав, как сказал подруга, я передала ей соль. Слава богу, мы взяли с собой нашу сумочку!
  -Хи-хи-хи, - и снова топот ножек. Сглотнув ком в горле, я зажгла светлячка и отправила вперед.
  -Мама, роди меня обратно! - в углу, метрах так в пяти передо мной, стоял ребенок. Одежды на нем не было, и он закрывал глаза от света светлячка. Грязное тело сжалось и изо всех сил попыталось уйти от света. Мне даже на мгновенье стало его жалко, но внезапно этот ребенок снова засмеялся и, повернув голову, уставился на меня черными без белков глазами и, ощерив акульи зубки, убежал в неосвещенную сторону.
  -Прощай, жестокий мир...
  
  

Глава 22.

   Хэлл
  -Хи-хи-хи, - первый угол.
  -Хи-хи, - уже второй угол.
  -Мама...- это мой жалкий голос? - Ты там с солью покончила?
  -Ага, ну, я надеюсь, это поможет...
  -То есть ты не знаешь точно?! - возопила я.
  -Нет, не знаю.
  -Я тебя когда-нибудь сама убью.
  -Хи-хи-хи...БУМ!!!
  Внезапно нежить прыгнула на меня из темного угла. Первое, что я сделала, это заорала. Да, глупо. Если бы не соль, которая среагировала банально, но качественно, просто вспыхнув белым пламенем, был бы из меня дергающийся трупик.
  -Вот видишь - сработало...- ехидство Дафны не кончится никогда, но голос ее все-таки дрожал.
  -Ага, мне только инфаркта для полного счастья не хватало.
  -Что делать будем?
  -А где наши звери?
  -Я их в сарай отвела - они дрыхнут.
  -Эм-м, попробуем отсюда нежить пульсарами посбивать, - кинула я идею.
  -Нет, мы тогда подпалим дом и сгорим вместе с ними.
  -Бум!!! - это была еще одна попытка нежити.
  -Давай позажигаем везде светляков. Ну, пока не придумаем план, он их обходить будет, и к нам не проберется.
  -Давай.
  Я подвесила вокруг себя еще несколько светляков. В дальнем углу сидел ребенок и, сжавшись в маленький комочек, горько плакал. Ну вот - мне снова его жалко!
  -Мама! - нежить говорит?!
  -Даф, ты слышала? - тишина.
  -Дафна?..
  -Дафна, ты где?! Твою мать...
  Ай-яй-яй, круг из соли на полу был подтерт с одной стороны. В дальнем углу я услышала какую-то возню и, приготовив на спусковой крючок парочку мощных заклинаний, пустила туда светляка. На полу без сознания лежала Дафна, а рядом с ней, ощерив зубы, сидел ребенок.
  -Хи-хи-хи, - послышалось...СЗАДИ!!! А-а-а-а-а, их двое! Быстро развернувшись на сто восемьдесят градусов, я...ничего не обнаружила. Повернувшись к Дафне, не нашла и второго. Быстро создав рой светляков, я подбежала к Дафне. Ф-фух, пульс есть - просто в отключке.
  -Хи-хи-хи.
  Мамочка!
  Я напряженно прислушивалась.
  -Хи-хи-хи, - и топот босых ножек по полу.
  -Ну и где вы? Покажитесь!
  Знаю - глупо, но вдруг.
  И снова давящая тишина.
  -Хи-хи-хи, - и снова приближающийся топот ножек.
  Я выглянула в окно. Уже закат. Надо действовать, иначе после захода солнца они станут сильнее, да и быстрее. А-а-а!!! Светляки погасли. Так-с, соберись, без паники. Где они могут находиться, если я их не вижу? За спиной. Но за спиной стена. Тогда...ПОТОЛОК! Я создала в руке светляк и кинула его к потолку - это заняло мгновенье. На потолке сидела нежить в количестве двух штук. Сняв с крючка заклинание, я направила его в ближнего ребенка.
  -Пусть душа твоя будет свободна, - бросила я, смотря на то, как заклинание спеленало тело ребенка и вспыхнуло ярким огнем, в котором потонул последний всхлип нежити.
  Остался один.
  -Хи-хи-хи, меня так просто не убьешь, - донесся грубый мужской голос от двери в соседнюю комнату.
  Милый детский голосок сменился нехилым таким мужским баритоном.
  "Умирать так с музыкой!" - решила я и осторожно вошла в соседнюю комнату.
  -Эй, нежить! - Какой ужас! Я говорю с ожившим трупом. - Кто тебя сюда вызвал?
  -А с его это я должен говорить? Впрочем, ты и так труп, поэтому так и быть расскажу. Женщина, что живет в том доме, когда-то отбила мужа у вызвавшей. Та ее прокляла, но проклятие сняла какая-то магичка вроде вас. Вот она и решила обратиться к некроманту, который дал ей эту пентаграмму.
  -Желать кому-то зла, потому что ушел муж? Должна быть причина больше.
  -Да, а ты соображаешь. После ухода мужа у нее заболел ребенок и через некоторое время умер. От неизвестной болезни. И вызвавшая обвинила во всем эту женщину. Ну, пожалуй, хватит разговоров - пора умирать!
  Сзади запрыгнула нежить и, сбив меня с ног, повалила на пол, пытаясь ухватиться зубами за глотку. Я, взвизгнув от неожиданности, отбросила ее от себя куда-то в темноту. И отошла к стене, чтобы со спины не напали.
  -Хи-хи-хи, - снова детский голос, пробирающий до костей.
  Впереди что-то замаячило. И прежде чем я успела среагировать, большая лапища схватила меня за грудки и швырнула в соседнюю стенку. Что это?! Только не говорите, что из пентаграммы вылезло еще что-то.
  -Хи-хи-хи, нет, это я.
  Круто, он еще и мысли читает. Кое-как собрав свои жалкие остатки, я стала напряженно вглядываться в темноту. А-а-а!!! Я быстро отпрыгнула в сторону. И на то место, где я стояла, обрушилась какая-то здоровенная палка. Стоп, это что - скамья? А-а-а! Увернувшись еще раз, я запустила заклинанием в мамонта, машущего здоровой скамьей на манер дубины. Красные жгуты спеленали уже совсем не детское тело, загорелся огонь. Вопль нежити слышала, наверное, вся деревня, по крайней мере, я чуть не оглохла.
  -Хи-хи-хи.
  Чего? Он еще жив?! И снова на меня шла эта огромная махина. Я кинула еще одно заклинание, он отбил его куда-то в сторону. Второе, третье и четвертое заклинание постигла та же участь. Мама! Прижавшись спиной к стене, я уже мысленно составила завещание...когда нежить снова страшно завопила и упала к моим ногам кучкой пепла.
  -Привет, тебе моя помощь не нужна? - услышала я голос Дафны.
  -Не помешала, спасибо...и как ты это сделала?
  -Ну, знаешь, я тоже люблю почитать на досуге.
  -Знаю, и читаешь больше меня раз в "дцать". И что дальше?
  -И прочитала как раз о такой вот штуке. Это нежить под названием Игоша (ну, это в простонародье), а по-научному там язык в трубочку завернется. Ну так вот, вкратце: его можно убить до заката чем угодно, а после заката - ткнув в окно, где только что село солнце, - черной магией.
  -Понятно.
  -Ну что, пошли за прибылью?
  Собрав свои конечности в кучку, я поднялась.
  -Пошли. И еще разберемся насчет этой вызвавшей.
  -Ага.
  Нард тор'Приен
  Плохи дела. Лорд рвет и мечет. Маг, прибывший на место, телепорт так и не отследил. Я снова связался с нашим господином и получил приказ всей командой телепортироваться срочно к нему. Я думал - за каким-нибудь новым заданием. Весь мой отряд, включая меня, вывалился из телепорта совершенно без сил. И что я увидел? Просто ужас - мага, который прибыл вместе с нами обратно, он убил сразу же, не успел тот и слова сказать.
  -Помните, я обещал вам наказание?
  -Да, мой Лорд.
  В тронный зал ввели девушку. На ней были какие-то жалкие тряпки вместо нормальной одежды, тело было покрыто ссадинами и синяками.
  -Кали? - Дорт, один из моих подчиненных, с ужасом смотрел на девушку, на которой не так давно женился.
  -Дорт?
  -Какая встреча, не правда ли? - противным голосом пропел Ханте Даметис. - Я покажу, как буду вас наказывать за неповиновение и за невыполненные приказы, на примере этих молодоженов. Убить ее!
  Мгновение и возле девушки лежат два трупа - тех мерзавцев, что хотели ее убить. А над ними стоял Дорт с окровавленным мечом. Я попытался встать, но кто-то явно поколдовал, и я не мог сдвинуться ни на миллиметр.
  -Браво, Дорт! Наконец ты показал свою сущность. Ты ведь оборотень, насколько я помню.
  Мгновенье, и острие меча упирается в яремную впадину Лорда.
  -Быстрый...Вторая сущность - гепард, кажется. Ведь так?
  -А-а! - капля крови тихо приземлилась на мраморный пол.
  -Дорт!!! - Кали быстро подбежала к своему мужу. И, осторожно вытащив нож из левой ключицы, оторвала кусок ткани от юбки, стала перевязывать рану.
  -Ну вот, слегка промазала, - из другого конца залы вышла белокурая девушка. - Я не опоздала, папа?
  -Нет, Илайла, ты как всегда вовремя. Увести их в темницу - видеть их больше не хочу. Еще одно не выполненное задание, и также уведут следующего.
  Дафна.
  На улице уже стемнело, когда я и Хэлл направлялись домой после 'веселого' дня.
  -Меня Мария убьет, - сказала Хэлл, поглаживая свою левую руку. - Синяк, наверно, будет смачный.
  -Да, веселый сегодня денек был
  -Интересно, ее надолго посадят?
  -Не знаю, наверное.
  После того, как мы выбрались из дома, Хэлл рассказала о том, что ей говорила нежить (это вообще странно, ведь в книге не упоминалось, что Игоша может говорить). Мы решили найти нашу работодательницу. Зайдя к ней, мы были маленько ошеломлены: выглядела она на свои двадцать девять, волосы были уложены в толстую каштановую косу, приятное лицо перестало быть белым, и на нем появился кокетливым розовый румянец. Отойдя от шока, мы устроили ей допрос. Все было именно так, как рассказал Игоша. И решив, что не будем откладывать на завтра, мы навестили дочку бывшего старосты. Звали ее Полина. Староста, конечно, опешил, когда к нему ворвались две чокнутые магички вместе с проклятой Розой (наша работодательница) и давай приставать с расспросами к его дочурке. Но поняв суть нашего разговора, просто сел и молча слушал. Полина во всем созналась и долго просила прощения у Розы. Не знаю как Хэлл, но я была собой довольна. Староста, выслушав весь рассказ, дал нам поощрительный мешочек и заявил:
  -Ну, Полька, ты и наворотила делов. Как хочешь, но отвечать за них надо. Поэтому мы сейчас идем к стражам, пусть по закону судят.
  Настроение у нас было так себе, но стоило только заглянуть в мешочек, как оно быстро начало набирать обороты.
  -30 золотых - мы богаты! - тихо млея, проговорила Хэлл.
  Мы вернулись к нашему временному приюту.
  -И где вы были, хочется вас спросить? - донесся злой голос Дара.
  -Мы весь поселок обыскали! - совсем недобрым голосом добавил Хэйтен.
  -Хэллариен, быстро на перевязку!!! - Мария в ярости.
  Хэлл попадет больше - у нее парочка новых ссадин и синяков, хотя и предыдущие еще не совсем зажили. Подруга, опустив голову, пошла сдаваться на милость Марии.
  -Дафна, ты нам сейчас все расскажешь и в подробностях, - грозно заявил Дар.
  -Эх-х-х...
  
  

Глава 23.

  Хэлл
  М-дя, ну и взбучку нам устроили...Где? Что? Когда? Без нас?! Впрочем, отвечала на все вопросы я одна как самая провинившаяся, а Дафна, паразитка, в это время хомячила бананы. Да! Они их купили! Ящи-и-ик! Я аж балдею. Но мои раны зажили, поэтому мы собрались идти дальше. Запрягли лошадей, собрали вещи и попрощались с Марией. Я даже прослезилась: эта женщина сделала для нас больше всех в этом мире. А напоследок она еще и впихнула в наши мешки столько еды, что хватит на месяц с лишним. Просила еще к ней заезжать и еще долго махала нам след.
  -Хэйтен, куда нам дальше? - спросил Дар.
  -Ну, сейчас пройдем по этому тракту и выйдем в город, оттуда на еще один тракт и напрямую в Темные владения.
  -Отлично. А знаете, о чем я думаю? - спросил Дар.
  -И о чем же? - полюбопытствовала Дафна.
  -О том, что пора вам с Хэлл учиться боевым искусствам.
  -А может, не надо?..- попыталась я дать ход назад.
  -Надо!
  И вот уже две недели Дар на пару с Хэйтеном мучали нас с Дафной. Честно, я их уже убить хочу, с каждым разом все больше. Занимались мы по вечерам, перед тем, как ложиться спать, но мне хватало и этого. Два часа нас с Дафной гоняли, учили и всячески издевались. Нет, они нас не били - эти гады щипались! Это просто издевательство...Сегодня мы приедем к городу у границы Майры и Темных владений. Дар заверил, что здесь подберет нам холодное оружие.
  Наш пункт прибытия отвечал всем требованиям города-крепости. Высокие крепостные стены были сделаны из самого крепкого камня на континенте (кажется, он назывался парет). Впрочем, не это самое важное. Стоило нам войти в огромные железные ворота, как нашим глазам предстала городская стража.
  -Показываем вещи, говорим свое имя, цель приезда и надолго ли собираетесь остаться?
  -К охране города здесь относятся серьезно, - заметила Дафна, спрыгивая с лошади и начиная открывать сумки.
  -Да, это из-за близости Темных владений, - ответил стражник.
  -А что-то случилось? - спросил Дар.
  -Вы что, не знаете?
  -Нет.
  -Темные владения объявили войну всем странам, граничащим с ними.
  -Что?! - возопили мы.
  -Да, никто не ожидал этого. Везде снуют шпионы, поэтому всех проверяют. Вы свободны.
  -Э-э-э, но нас же не проверили...- заметила я.
  -Проверили.
  -Когда?
  -Только что. Мы не раскрываем секретов своей работы. До встречи, - попрощался стражник и пошел осматривать следующего приезжего.
  -Ну и новости! - ошеломленно произнес Хэй.
  -Надо поторопиться, планы меняются - закупаемся и телепортируемся за границу, - с каменным лицом произнес Дар.
  -Хорошо, - согласились мы.
  Нард тор'Приен
  Новое задание. Собираем войска. Ненавижу войну, хоть сам и солдат. Лорд отправил свою дочурку на поиски тех четверых. Не знаю, что будет. И будет ли что-то...
  Хэйтен.
  М-да, ну и дела. Такого поворота событий и врагу не пожелаешь, ни то что другу. Хорошо, что мы хоть немного научили девчонок сражаться.
  Дар ушел заказывать нам номер, а я отправился выбирать оружие. Подобрал обеим парные клинки - добротные, из темной стали, без особых украшений, только ковка у ручки и надписи по лезвию. И еще метательные ножи.
  Даф я всунул лук. Красивый эльфийский лук пребывал в магазине в гордом одиночестве, так как никому не давался в руки. Да, эльфийский лук не подпустит к себе недостойное существо. И вообще -все, сделанное из эльфийского дерева, в руках человека постоянно будет падать и царапать руки, а некоторые вещи вдобавок бьются током. И совсем другой разговор, если его берет в руки эльф...Ну так вот, я что-то увлекся. От этого лука Дафна отказывалась до последнего, но я настоял. Самое при этом интересное то, что и Он ее признал. До сих пор не перестаю удивляться этим иномирянкам.
  Ладно, сегодня последний вечер в Майре - надо позаниматься с девчонками. Но и еще кое-что надо сделать...
  -А может, сегодня не надо?- осторожно спросила Хэлл.
  -Надо! - добил я их. - Так, я вам нарисую две цели - будете тренироваться.
  И, под дружный недовольный вопль подруг, с помощью магии Иллюзий создал две цели. И барьер вокруг - чтобы сами "атакующие" не сбежали, и не убили кого-нибудь случайно.
  -Когда будете попадать, они будут светиться красным цветом. А я пока пойду передохну.
  -Так не честно.
  -Честно-честно, - возразил я.
  Я подошел к хозяину таверны и, взяв бутылку (вот над этим я долго думал, но остановился на вине - начнем по-культурному), пошел на крышу.
  -Привет, будешь? - спросил я Дара, присаживаясь рядом.
  -Буду, - коротко ответил Дар и, оторвавшись от заката, принял кружку (уж извините походные условия как-никак). - Что, заставил их заниматься?
  -Ага.
  -Зря я вас с собой взял. Теперь нас точно всех убьют.
  -Ну, вот опять! Скажи, ты серьезно веришь в то, что нас убьют? - сказал я скорее для поддержки друга, но у самого эти мысли давно в голове. Надо было Хэлл и Даф оставить у Марии...
  -Да.
  -Дар, война для нас - отличное прикрытие. Пока Темные владения будут заняты, мы незаметно проберемся туда, куда нам нужно. Кстати, а куда нам нужно?
  -Думаешь? Хотя, может, это и правда будет нам на руку...А куда мы идем - узнаем у одного человека. Он живет здесь. Я только опасаюсь: вдруг семьи Рина, Данте и мою уже убили.
  -Мы не узнаем, пока не найдем их. Впрочем, вряд ли - на нас же идет охота, насколько я понял. Значит, ты и твои друзья нужны ему живые, а семья будет чем-то вроде приманки, и из этой сети нам надо выбраться.
  -Задача не из легких, - посмеиваясь, но в то же время очень серьезно произнес Дар.
  -Да! Пусть нам повезет, - отсалютовав кружкой, сказал я.
  Даф.
  Не, ну нормально?! Закрыл нас в этом барьере, походу, вообще забыл об этом - и выбирайтесь теперь, как хотите...
  -Я его убью! - заверила я Хэлл.
  -Маленькая поправка - если выберешься, - ехидно заметила Хэлл.
  Я кинула в барьер заклинание, и стена впитала его в себя. Как и сотню других до этого.
  -Спокойствие, умиротворение, звезды над головой, земля подо мной...ОНИ ИЗДЕВАЮТСЯ???
  -Зато в рифму сказала, - каким-то уже откровенно пофигистским голосом произнесла Хэлл и завалилась на землю: - Интересно, у них есть звездная карта?
  -Не знаю. И вообще - я хочу в кроватку...
  -Разбаловала нас Мария.
  -Точно...
  -Блин, на земле лежать прохладно, все-таки осень...А давай на помощь звать?
  -Не думаю, что это хорошая идея.
  -А-а-а-а-а-а-а-а-а!!! Хэлп!!! На помощь!!!
  -Ты что орешь? Совсем уже?
  -Кто кричал? - на крик Хэлл вышел хозяин таверны.
  -Вот видишь, помогло. Помогите нам выбраться отсюда.
  -А как? - спросил хозяин и перешагнул заветную линию.
  -Назад!!! - но было уже поздно.
  -Нет, смерть - это слишком банально...
  Часа через два в нашем барьере сидело уже восемь человек. Все - собравшиеся на крики о помощи. Я ведь предупреждала - так нет, докричались! Но все-таки - вдруг кто-нибудь путевый придет? А то непутевых нам и тут хватает.
  -Ой...ик...а что это вы тут сидите? - из закоулка вывалился пьяный Хэйтен и мутными глазами уставился на злую толпу.
  -Хэйтен, подожди меня, - все из того же закоулка вылез Дар и, упав на Хэйтена, повалил того на землю.
  -Слезь с меня, извращенец!
  -Кто извращенец? Я извращенец? Да я сейчас тебе устрою райскую жизнь...
  -Эй! Может, для начала нас выпустите? - подала я голос.
  -Молчи, женщина, - буркнул Дар и попер на Хэйтена, как бык на красную тряпку.
  -Что-о-о?! Выпусти меня - я покажу тебе, где раки зимуют.
  -А где они зимуют? - с трудом выговорив последнее слово, спросил Хэйтен.
  -А вот сними барьер, и я тебе покажу.
  -Легко! - и, махнув рукой, снял барьер.
  -Свобода!!! - воскликнули невольно заключенные и разбежались в разные стороны.
  -Что будем делать с этими? - спросила Хэлл, указав пальцем в сторону бегающих друг от друга парней.
  -Да есть одна идейка...
  
  

Глава 24.

  Больше ни веры, ни обид - у меня внутри свербит С4!!!
  Дар.
  Я медленно приходил в себя. Где я? А, черт, голова раскалывается...Рядом кто-то лежит и равномерно сопит в мое плечо...И когда это я успел кого-то подцепить? Ничего не помню...Ух ты! Волосы мягкие, длинные...вот бы красивая попалась! А теперь задача супер сложности - надо открыть глаза.
  Левый глаз повиновался мне, его законному владельцу, неохотно. Однако, стоило мне его открыть, как я осознал страшную правду...
  -А-а-а!!! Какого черта?! - я резко повернул голову влево и чуть не задохнулся от ужаса. - Твою мать...
  Я лежал под деревом посреди кипящей людьми улицы, в одних трусах, связанный и в обнимку с таким же полуголым Хэйтеном!!!
  -Я их убью!!!
  Ага! Вот эти ненормальные, на которых я вскоре буду ставить мучительные опыты...Сволочи! Сидят на другой стороне улицы и ржут. Вот только дайте мне освободиться...
  -Привет, милая...а-а-а-а-а-а!!! - Хэйтен, видимо, как и я, подумал, что лежит с девушкой, но, открыв глаза, увидел переполненную улицу. Он медленно скосил на меня глаза и заорал еще громче: - А-а-а-а-а-а-а!!!
  -Спокойно, лучше думай, как нам выбраться, - как ни странно, мне удалось произнести это совершенно хладнокровно. Тут, наверное, дело было в том, что я оказался в выигрышном положении, поскольку очнулся раньше и уже успел слегка отойти.
  - Дар, не прижимайся ко мне, - явно паниковал Хэйтен.
  - Мы связанные, если ты не заметил, идиот.
  -Кто это сделал? - спросил, немного успокоившись, Хэйтен.
  -Угадай.
  -Дафна и Хэлл?
  -Какой ты догадливый!
  -Ладно. Эмм...я сейчас сменю ипостась на что-нибудь более мелкое.
  -Давай быстрее, у меня рука затекла.
  Хэйтен исчез в серой дымке и вновь возник уже в виде какой-то хищной птицы. Я быстро выпутался из разом обвисшей веревки. Призвал себе одежду и захватил комплект для Хэя.
  -Бежим!!! - услышал я крик Дафны и успел заметить, как обе мерзавки быстро рванули подальше от нас.
  Пришло время мести...Я подал Хэйтену знак, чтобы он обошел их с фланга по кругу, а сам направился вперед, чтобы загнать наших жертв в ловушку. Быстро нагнав девушек, я краем глаза заметил какое-то движение слева. Затем был удар чем-то тяжелым по голове и темнота...
  Я медленно приходил в себя. Чувства возвращались по очереди. Руки прикованы к стене, в стороне раздаются какие-то голоса...Постепенно и в глазах стало проясняться.
  -Лорд Верден, он приходит в себя.
  -Да? Отличная работа, парни. А теперь оставьте нас наедине.
  -Дерек Верден? Зачем тебе я? Мы же на одной стороне? - спросил я, с трудом подняв гудящую голову.
  -Ну, в общем-то, да, так оно и было. Вплоть до одного неприятного события в моей жизни...Наконец-то ты пришел в себя, а то валяешься уже сутки и не звука.
  -Что происходит? Зачем я тебе?
  -А то ты не догадываешься! Вроде раньше неплохо соображал, так что же теперь разыгрывать святое непонимание? На тебя идет охота. Мешок золота за живого, пол-мешка за мертвого...Но для меня имеется своя особая цена. Скоро придет Илайла и заберет тебя.
  -Но мы же были друзьями! Почему ты это делаешь?
  -Извини, они забрали моего сына, я не мог по-другому...- сказал Дерек после минутного молчания.
  -Дерек, я помогу, я сделаю все, чтобы найти Кая. Только отпусти, я все исправлю.
  -К сожалению, Дар, уже поздно. Они уже здесь...
  БУМ!!! Стена напротив хрюпнула и влетела в комнату, чудесным образом не задев меня. Какой-то подозрительно знакомый 'воздушный кулак'...Поднялась пыль, из-за которой стало ничего не видно.
  -Охрана!!! - услышал я крик Дерека. Наручник на моей левой руке ослабил свою хватку, а потом и вовсе отвалился. Та же участь постигла остальные кандалы. Мое тело, сутки с лишним пребывавшее в неудобной позе, отказывалось шевелиться и кулем упало на пол. Я попытался встать, но все конечности свело судорогой. Слева кто-то подставил свое плечо, и я, с трудом на него облокотившись, снова встал.
  -Ты как, идти можешь? - спросила Дафна, подхватив меня справа.
  -Давайте быстрей! С той стороны маг и моей стене воздуха как-то уже нехорошо, - недовольно проорала сзади Хэлл.
  -Построим телепорт - по-другому нам не уйти! - буркнул Хэй, который тащил меня с левой стороны.
  -Давай. Я держу Дара, - согласилась Дафна.
  Впереди засверкал черными искрами зев телепорта.
  -Стена тает!!! - с ноткой паники в голосе крикнула Хэлл.
  -Отпускай! Все в телепорт!
  Мы с Дафной свалились в телепорт, и сознание легкой птицей упорхнуло от меня...
  Я лежал спиной на земле. Сверху на мне, судя по всему, лежала Дафна (уж этот запах я узнаю где угодно!). Следующим пришло чувство, что по мне растекается что-то теплое и липкое.
  -Дафна?
  В ответ - тишина...
  Я открыл глаза и осторожно вылез из-под Дафны.
  -Вот черт! Хэлл! Хэйтен!
  Ни первой, ни второго поблизости не наблюдалось, и на голос они не отвечали.
  В спине у Дафны красовался кинжал. Красивый такой. И явно предназначенный для меня.
  -Сейчас, - осторожно вытащив кинжал, я заклинанием промыл рану и, с трудом вспомнив заклинание из целительского арсенала (Хэлл настояла, чтобы выучили), начал лечение. Сняв с себя куртку и расстелив ее на земле, уложил Даф. Оглянувшись, я вновь не обнаружил ни Хэлл, ни Хэйтена.
  -Вот только этого не хватало! Если нас по дороге раскидало в разные места, найти друг друга будет сложно. Будем надеяться, что Хэйтен и Хэлл где-то вместе.
  Еще раз осмотрев все, но не найдя друзей, я вернулся к Даф. Надо уходить - если телепорт проследят, то нас сразу же повяжут.
  Аккуратно взяв на руки Даф, я встал на какую-то тропку и пошел. Куда? Не знаю. Но в тот город нужно будет вернуться.
  Хэлл.
  Твою мать! И куда это меня занесло? Вокруг лес, лес и снова лес.
  -Ау!!!
  Ноль реакции...Может, здесь не знают тонкого смысла этого звукосочетания?
  -Есть здесь кто-нибудь?
  Н-да, по-моему, мозг мне отшибло...Ну кто может быть в глухом лесу после заката?..ПОСЛЕ ЗАКАТА?! А-а-а-а-а!!! Куда пойти, куда податься, кого побить и с кем подраться?!
  Спокойно, не истерить. Ты всего лишь одна в страшном и мрачном лесу...мама!!!
  Так. Умиротворение...думать, думать...что-то ничего хорошего в голову не лезет. Мозг, проснись! Твою хозяйку могут сожрать, стоит ей отойти на пару метров, и начнут наверняка с тебя. Спокойствие, спокойствие и только спокойствие! Думаем логически: если я пойду в лес, меня могут съесть, если останусь - поймает Илайла...что выбрать? Тупой вопрос! Выбор совершенно очевиден. Да здравствуют острые зубы нежити и нечисти!
  Кусты впереди подозрительно зашуршали...и когда я успела залезть на дерево? Не помню. Из кустов что-то вылезло. Какая хорошая штука эта самая левитация, не перестаю восхищаться! Осторожно подлетев к неопознанному существу, я была поражена.
  -Мрак! Ты что здесь делаешь?! - как мне сразу не пришло в голову его позвать, мозг ты уволен.
  Хм, а ведь зверинец-то остался в городе... возникает вопрос: как он тут оказался?
  Я спустилась к коту. Счастливый котяра тут же принялся облизывать меня, точь-в-точь, как собака. В своей огромной ипостаси демон-хранитель имел язык, похожий на терку, поэтому ощущения были такие, словно с меня заживо снимают скальпель. Я предприняла попытку бегства, но питомец нагло завалил меня на землю, прибил сверху хвостом, чтоб не двигалась, и предпринял психическую атаку эмоциональными посланиями вперемежку с объяснениями.
  'Где хозяйка? Скучаю! Нащупал связь. Проследил за красной пульсирующей нитью. Далеко! Новый навык, надо опробовать...телепортировался к хозяйке. Моя! Я здесь!!! Люблю! Кстати, я взял твои вещи'.
  Блин, я никогда не привыкну к тому, что в моей голове происходит вот такой вот взрыв чужих мыслей и чувств. Но коту я все равно была очень рада. Все же он пробуждал во мне героическое желание сдвинуться с места...
  Кое-как встав и отряхнувшись, я погрузилась в глубины сумки.
  -Спасибо за вещи. Ну что, мой верный друг, ты сможешь нас вывести отсюда? - дождалась кивка и, порывшись в своих вещах и найдя там кусок жутко невкусного вяленого мяса (честно, на вкус как резина б/у!), задала новый вопрос: - Ты есть хочешь?
  На мой взгляд угощение было не слишком-то аппетитным, но котяра его любил, поэтому он тут же оживился и начал выпрашивать кусь, который незамедлительно получил.
  А я тем временем вынула карту.
  -Что бы я делала без Марии! Хотя знаю - гнила бы под землей, - заметила сама себе я, вынув из бокового кармана сумки маленький заколдованный компас. Мария словно знала, что мы потеряемся!
  Я положила компас на карту. У Марии была такая же карта, чтобы мы всегда знали, где искать друг друга, что-то вроде сувенира на память, но именно он сейчас вытащит нас из передряги. Магия этого предмета состояла в том, что на карте загорался огонек с местоположением меня, всей нашей компании и вообще любого, чья прядь волос в нем лежала. Я погрузилась в воспоминания о том, как мы с Дафной пытались отрезать от волос Хэйтена хоть клочочек, на что он бегал и орал, что у нас маньячный взгляд и мы хотим обрить его налысо, а кухонные тесаки в наших руках его почему-то очень пугают и заставляют думать о смерти. Усмехнувшись, я произнесла короткое заклинание, и на карте вспыхнуло семь разноцветных точек. Я - красная точка на карте. Рядом серая точка - Мрак. Находимся мы в лесу, километров сто от бывшего места пребывания. Ближе всех синяя точка - это Хэйтен, он немного западнее, километрах в двадцати от нас. Ага, а Дар и Дафна вместе (фиолетовая и оранжевая точка мигали как-то нервно...наверное, они опять что-то не поделили) и Пуфик приближается к ним, радуя глаз ярким солнечным пятном. Мария дома. Зеленый, успокаивающий, цвет замер над Большими запрудами.
  -Ну что, Мрак, пошли за нашими?
  Котяра, пока я была занята, уже оттрапезничал (и не подавился!) и теперь, с предвкушением погони за друзьями, ждал, когда я разберусь с картой.
  -Как говорил Гагарин, поехали!
  
  

Глава 25.

  Если уж наломал дров, делай вид, что готовишься к зиме!
   Даф.
   Мир вокруг равномерно покачивался сквозь закрытые глаза. Стоп! А почему? Я прислушалась к своим ощущениям. Так, меня кто-то несет. Висеть было крайне неудобно. На живот больно давило, при каждом резком движении голова моталась из стороны в сторону и меня начинало подташнивать. Что-то как-то сильно трясет...Взгрузил меня на плечо, как мешок с картошкой, и почему-то бежит. Я открыла глаза. Чтобы понять, кто меня тащит, пришлось выгнуть спину, запрокинуть голову...и моему взору предстало нечто.
  -А-а-а-а-а-а!!! Это что?! - заорала я.
  -Это химера, - проинформировали меня голосом Дара. Из-за рычания этой...этого Тела слышимость ухудшилась, поэтому ему пришлось кричать.
  -Они вроде маленькие! Что же ее так расперло?
  -Спроси это у нее!
  -Можешь меня поставить на землю?
  -Нет! Она нас догонит! И у тебя плечо дырявое!
  -Что?! Ну, надо же хоть что-то сделать.
  -Надо. Я бегу - ты колдуй!
  -Что?
  -Что-нибудь...пространственную магию изучали?
  -Не-е-ет...- перед моим лицом в нескольких сантиметрах промелькнула лапа, мои силы выгибать спину кончились и я уткнулась лицом в спину Дара, но следить за тварью все же было надо, поэтому я выгибала шею, что удобства не добавляло.
  -Плохо!
  -Да уж я догадалась, что плохо!
   Внезапно в звук рычания вклинился еще один рык, подозрительно знакомый. Так и есть. Пуфик выбежал на середину тропы и ударил химеру по груди головой, а затем, вывернув шею, сжал зубы на горле соперника.
  -Пуфик рулит!!! - моя любимая гончая еще сильнее вгрызлась в глотку.
  -Ему долго не выстоять - надо помочь! - крикнул Дар.
  -Опусти меня на землю.
   Стоило Дару поставить мои ноги на родную землю, как я попыталась выпрямиться и тут же согнулась пополам от боли.
  -Твою мать! Нет, подними меня обратно. Дар, колдуй ты - это моя просьба.
  -А что мне за это будет?
  -Что?! Я тебя когда-нибудь о чем-то просила? Пользуешься моей неспособностью мстить.
  -Поцелуй.
  -Что?! - еще громче возмутилась я.
  -Ну, хотя бы в щеку.
  -Ладно, в щеку можно.
   Дар мягко опустил меня на землю, а сам начал читать заклинание. Ах, вот почему Дар, гад такой, медлил, загораживая мне весь бой между химерой и Пуфиком и пользуясь моментом, что мне за ним ничего не видно. Решил сорвать с меня "приз защитника'! И совесть этому...не знаю кому, дала зеленый свет, потому что моя гончая уже почти порвала эту химеру. Теперь я все знаю, и мстя моя будет страшна. Ведь 'дар' - часть от других слов. Вот я и уДАРю или сделаю поДАРок...морально. А то придумал: перекинул через плечо, как куль с картошкой, всю прическу растрепал...За время, которое я потратила на придумывание моих страшных планов, Дар закончил свое заклинание, и химера осела кучкой пепла к ногам моей собачки.
  -Расплата, - напомнил этот обманщик.
  -А может не надо...
  -Надо.
   И свет в моих глазах потух. Ну ладно, не до конца. Да! Я притворилась, что потеряла сознание...и что здесь такого? У меня, может, плечо внезапно разболелось. Ладно, признаюсь - ну не хотела я этого паразита целовать, не заслужил еще...Ну, или заслужил, но я не хочу здесь и сейчас, и вообще не хочу. И вообще не понимаю некоторых героинь, моих любимых книг фентези, которые в походных условиях умудрялись закрутить роман. Какой, к черту, роман? В последнее время в моей жизни, только один девиз: 'Я слишком молода, чтобы умирать'. В общем, когда-нибудь потом, сейчас я занята.
  -То заклинанием засветит, то по роже даст, то поиздевается, то еще что-нибудь придумает...- возмущался Дар, подбирая мою тушку, аккуратно складируя ее на Пуфика и садясь сзади. - Никакой благодарности.
   Ну, вот совесть разбудил, кто его просил, теперь будет ныть. Интересно, а откуда здесь Пуф?
   'Привет, хозяйка!!! Мрак убежал к своей хозяйке, а мне одному стало страшно, и вот я здесь. Правда, я вовремя?! Ой, а от тебя так вкусно пахнет! А зачем ты показываешь, что спишь, а на самом деле не спишь? А что такое совесть? Ну ладно, не буду доставать тупыми вопросами. В общем, я очень рад! Я тебя не сдам этому парню, как его там, Дар, так что лежи спокойно, отдыхай!'
   Чуть не спалил мне всю конспирацию! Нельзя же так внезапно орать на ментальном уровне - чуть заикой не осталась. Но хоть не сдаст с потрохами и на том спасибо. Он как бежал из города сюда? Потом спрошу у Дара. А пока поспать что ли? В положении лежа плечо не болело, только ныло немного, но не так сильно, чтобы обращать на его внимание. Интересно, как там Хэлл и Хэйтен? Надеюсь, у них нет проблем...
   Хэлл.
   До точки под названием Хэйтен, я добралась довольно быстро и без особых проблем. Но проблемы начались по мере приближения к ней (точке).
  -Помогите! - орал Хэйтен охрипшим голосом, сидя на верхушке сосны, а под деревом сидела стая норлоков.
  -Мама, - тихо произнесла я и быстро оседлала ближайшее дерево. - Мрак! Берегись!
   Котяра, ушедший на охоту, прибежал на крики синеволосика и теперь наблюдал картину 'Маги на дереве'. Но услышав рык слева и увидев количество врагов, не долго думая, присоединился к нам.
  -Хэйтен, скажи, где ты нашел стаю почти вымерших норлоков?! - изумилась я, смотря на прыгающих внизу существ. Размером они были с теленка, голова...как бы объяснить? Ну, положим, словно гибрид крысиной и собачьей, а все остальное тело строением напоминало о семействе кошачьих. Согласно заверениям книги по нежитеведению, норлоки были истреблены во время Второй войны магов, в общем, жуть как давно. И сейчас мы с Хэйтеном и Мраком наблюдали, как кучка 'истребленных' прыгает под деревом, пытаясь достать вредную 'пищу'.
  -А как их можно убить? В книге говорилось, что они неуязвимы к некоторым заклинаниям, а к каким - непонятно, - спросила я Хэйтена.
  -Не знаю я...
  -Весело. Давай кидать в них все подряд...
  -У меня резерв и так кончился - я использовал все мощные заклинания, какие знаю. Так что ты тоже можешь просто потратить его в пустую. Вдвоем мы с тобой их не перережем, слишком много...надо что-то другое придумать.
   Прошел час. Норлокам надоело прыгать, поэтому они решили выстроить вокруг нас осаду и заниматься своими обычными делами.
  -Может, сделаем хоть что-нибудь? - с надеждой, что Хэйтену хоть что-то пришло в голову.
  -Что? - Похоже, не придумал.
   Норлоки как-то внезапно активировались и уставились в одну сторону. Внизу, где-то слева, послышался треск ломаемых кустов, и на маленькую поляну вышел отряд воинов. Мы с Хэйтеном нервно переглянулись и затихли, стараясь стать маленькими и невидимыми.
   'Это тот отряд, что гнался за нами, когда мы первый раз телепортировались', - послышался в голове голос Хэйтена. Я такого еще не умела делать, поэтому жестами показала Хэю, что поняла. Мы стали наблюдать. Норлоки оскалили зубы и стали постепенно наступать на отряд примерно из четырнадцати бойцов, из которых не все были людьми - там оказалась и парочка эльфов. Впрочем, не отвлекаемся. Отряд обнажил оружие и начал бой.
  -Надо им помочь! - крикнул мне Хэй. Рычание норлоков и боевые кличи отряда заглушали все звуки, поэтому приходилось кричать, чтобы услышать друг друга в этом шуме.
  -А если они нас потом загребут?!
  -У нас нет другого выбора: либо помочь отряду и, возможно, успеть сбежать, либо сидеть на дереве, пока не состаримся или умрем с голоду, что более реалистично!
  -Но у тебя резерв пуст!
  -А меч мне зачем? Постарайся заклинаниями не сбивать своих и лучше будь в воздухе - на земле тебя сожрут или затопчут!
  -Хорошо, пошли!
   Я слевитировала с дерева, но при этом осталась в воздухе. Хэйтен спрыгнул с дерева (даже ноги себе не отбил! везет же некоторым) и сразу вступил в бой, снеся норлоку голову. Воины были не просто хорошо обучены, а превосходно. Я тоже вступила в бой, начав долбить молниями в зверюг, но, опомнившись, достала припрятанные метательные кинжалы. Через некоторое время бой закончился в нашу пользу. Ну, вот и все.
  -Хэйтен? - позвала я.
  -Я здесь, - спрыгнув на землю рядом с ним, я увидела, как последний небитый, прятавшийся в кустах норлок, выпрыгивает из них на одного из наших преследователей. Я даже подумать не успела и рефлекторно кинула последний кинжал в норлока, так что тот приземлился мертвым грузом, подмяв под себя мужчину. Повезло ему (мужчине, а не норлоку) - кинжалов могло и не остаться. Теперь я перевела взгляд на Хэйтена.
  -Ты что такой бледный? - он проглотил комок в горле и посмотрел на свои теперь с одного бока короткие волосы. - Ой! Я не специально...- Хэй посмотрел на лежащие на земле пряди волос. - ...честно. Кстати, нам пора валить, - последнее я добавила тише, но это было уже бесполезно - вокруг все ушастые.
   'Сделай вид, что убегаешь от меня, но беги все время вперед, мимо вон той сосны, под которой я сидел. Я буду бежать за тобой, потом пойду в другую сторону', - он вопросительно уставился на меня. Я медленно моргнула, давая понять, что так и сделаем. И передала Мраку, чтобы бежал отдельно, а потом телепортировался ко мне.
  -Догоню - побью! - угрожающе произнес Хэйтен и рванул за мной.
   Пока мы не скрылись за кромкой леса, они и не поняли, что мы сбегаем.
  -Догоните их!!! - услышала я.
   Я рванула со всех ног по дороге, читая заклинание левитации - полет, на мой взгляд, куда быстрее, чем бег. Мои преследователи отстали. Поэтому я, тихо забравшись на дерево (в который раз за сегодня), принялась ждать.
   С наступлением сумерек ко мне телепортировался Мрак. Обняв кота, я тут же кинулась к поклаже, прицепленной к гибриду седла. Оседланный кот - какой ужас...Ну где же она?! Ага, вот. Развернув карту и пожив компас, я громко и нецензурно выругалась. Угадайте, где Хэйтен? Правильно - у них, на той самой поляне. Ладно, нужно дождаться ночи. Дар и Дафна уже приближаются к городу. Н, думаю, они будут нас ждать. Надо отправить им сообщение (как же не хватает телефона). Точно, в какой-то книге говорилось что-то о передаче информации на расстоянии. Вот она! Понятно...написав на листке 'Ждите нас у города, никуда не отходите. Мы скоро к вам придем. Хэлл, Хэйтен...и Мрак', я прочитала небольшое заклинание и листок, вспыхнув ярким светом, превратился в птицу и улетел.
  -Ну что, ждем темноты и идем спасать Хэйтена? - спросила я Мрака.
   Котяра согласно кивнул. Ждать самое сложное...
   С наступлением темноты я тихо стала пробираться к той самой поляне. Но недалеко ушла - Мрак схватил меня зубами за куртку и телепортировался вместе со мной на другую сторону поляны.
  -Мрак, предупреждать надо, - тихо прошипела я.
   Котяра повернул меня лицом в сторону поляны, и я увидела, что кто-то вошел в кусты, где я только что сидела.
  -Спасибо и прости, - все так же тихо поблагодарила я кота.
   Посреди поляны ярко горел костер. Большая часть отряда спала. Возле костра лежал Хэйтен, по другую сторону сидели два воина, и еще один возвращался от кустов.
  -Нет там никого, я же сказал - это птица.
  -Не похоже на птицу, - усомнился второй воин.
  -Сходи, проверь еще раз, - предложил первый и уселся возле костра.
  -Ладно, я тебе верю.
   Еще немного подождав и собравшись с духом, я решила действовать.
  -Мрак, сможешь телепортировать меня к Хэйтену и вместе с ним отсюда, подальше куда-нибудь?- спросила я кота и, дождавшись утвердительного кивка. - Давай!
   В момент появившись рядом с Хэйтеном, я вцепилась в его одежду, и мы телепоритировались подальше от лагеря.
  -Ура!!! Получилось!!! Мрак, ты супер! - я затискала довольного котяру и бегала счастливая по поляне, пока не наткнулась на несчастные-несчастные глаза Хэйтена.
  -Ах да, тебя развязать надо...
   Через полчаса моих страданий, я поняла, что веревки необычные и просто так их не развяжешь.
  -Ну и что мне делать?
   'Вам с Мраком придется похитить одного человека, того, что ты спасла от норлока. Он нам нужен...', - сказал Хэйтен.
  -Мрак отдохнет - у него резерв почти на нуле, и пойдем за языком.
   'В смысле? Зачем нам чей-то язык?' - непонимающе спросил Хэй.
  -Я тебе потом как-нибудь объясню...
  
  

Глава 26.

  -Приплыли, - сказала Красная шапочка и почесала свою волосатую грудь.
   Нард тор"Приен.
   После того, как забрали Лэя, я ушел. Собрал отряд и бежал из владений. Семью отправил еще раньше к родственникам своего друга в Белый лес, к эльфам. Лорд и его люди ничего не смогли сделать. Теперь мы с отрядом пробирались сквозь старый лес к Майре, в королевство метаморфов, когда на нас напали норлоки. И пришло время удивляться. Мало того, что на нас напали существа, считавшиеся истребленными, как вдобавок произошло следующее: только мы начали атаку, на нас сверху свалилась подозрительно знакомая парочка. После того, как мы уложили стаю норлоков, я присмотрелся к ним. Точно, это они. Еще двоих не хватает. Тут девушка повернулась лицом ко мне...и в меня полетел кинжал. Затылок обдало дыхание нежити, и через секунду меня сбило с ног тело норлока. Мои парни сняли тушу с меня и помогли мне подняться. Встав, я оглянулся: в глазнице норлока был хороший кинжал. Парень стоял, всем видом показывая, что он на грани либо истерики, либо убийства. Девчонка что-то говорила, глупо посмеиваясь и пытаясь ногой задвинуть пряди темно-синих волос под растущий рядом кустик. Тут что-то внезапно произошло. Опомнившись, я увидел лишь, как исчезает в лесу эта парочка.
  -Догоните их!!! - крикнул я.
   Через полчаса приволокли бессознательного парня.
  -Ладно, свяжите его, чтобы не сбежал, а когда придет в себя - позовете меня. Здесь переночуем, - приказал я.
   Когда были убраны следы боя, я лег спать. Парень так и не пришел в себя.
  ***
  -Сэр, командир!!!
  -Что? Что-то случилось?
  -Парня украли!
  -Как украли? Куда вы смотрели?
  -Та девица появилась внезапно, схватила парня и исчезла.
  -Эх-х, впрочем ладно, пусть идут...Ложись спать, я посторожу.
   Через пять минут я сидел у костра и так углубился в размышления о дальнейшем плане действий (прорабатывал дальнейший план действий), минут через пять та девчонка внезапно опять появилась на поляне, заметил ее только тогда, когда она схватила меня за шиворот. Секундная темнота - и вот мы уже в другом месте.
  -Тот? - спросила она связанного парня, тот в ответ покивал головой. - Развяжи его, - велела она мне.
  -Могла бы просто попросить, я бы его сразу же освободил - мы на одной стороне, - попытался я убедить их, по ходу развязывая веревки. Но, обернувшись, увидел тело девушки, лежащее на земле.
  -Что ты сделал с ней? - недружелюбно спросил парень.
  -Я?! Ничего, - он мне явно не поверил, поэтому, проведя ладонью над телом девушки и, кажется, немного успокоившись, достал плед из седла...кхм...кота и укрыл ее. И снова злой взгляд, адресованный мне.
  -Как вы нас нашли? - спросил он.
  -Да мы и не искали...- я рассказал о своем бегстве и о ситуации во владениях на сегодняшний день.
  -Где нам лучше всего будет перейти границу? И кого сначала посетить?
   Дафна.
   Еще немного и я впаду в спячку. Ожидание, умиротворение, спокойствие и тишина. Никогда не думала, что это может ТАК напрягать. Птица, присланная Хэлл, прилетела еще вчера, а их все нет.
  -Ну, когда они приедут? - в который раз за сегодняшний день спросила я.
  -Не знаю, - грозно ответил Дар и вновь принялся ходить по поляне. Туда, сюда, туда, сюда...
  -Ну когда они приедут? - ровно пятьдесят второй раз спросила я.
  -Я же сказал - НЕ ЗНАЮ! - злить Дара было единственным интересным занятием на этой поляне, чем, собственно, я и занималась. Впрочем, это и был мой план мести.
  -А что ты орешь? Я всего лишь спросила. Даже спросить нельзя?
   Что-то прорычав себе под нос, Дар ушел с поляны в сторону протекающей рядом реки.
  -Пуф, скажи что-нибудь, - собака одарила меня взглядом пофигиста, после перевернулась на другой бок и на мои вопросы, подколы и попытки его перевернуть, отвечала равнодушным похрапыванием.
   Усевшись посреди поляны в позе лотоса и подперев голову рукой, я запела. Точнее, решила горло (глотку?) порвать или изобразила тоску и горе вселенское.
  -Снова волки воют на луну-у-у!!! - взвыла я в буквальном смысле этого слова.
   Пуф в момент вскочил на свои четыре лапы с решимостью вступить в бой прямо сейчас. Через несколько секунд прибежал Дар с палкой в руке и кличем "Кто наших бьет?". Минута тишины. И я с громким ржачем валюсь на родную землю.
  -Я так и не понял, кто выл? - после озвучки этого вопроса меня расперло еще больше.
  -А у вас здесь весело, я смотрю, - с ухмылкой заметила Хэлл, спрыгивая с кота и убирая в седельную сумку карту и компас.
  -Ну, наконец-то...- выдохнул Дар.
  -Ура!!! Я люблю весь мир!!! - радостно закричала я на всю округу.
  -Валим! - крикнул Хэлл и быстро смоталась в неизвестном направлении. О да! Почему-то когда я в таком настроении, все меня очень боятся.
   Первым под руку попал Дар. Затискав его до полуиздыхания, поймала Хэйтена и та же участь постигла и его. В общем, досталось всем. Успокоившись, мы решили строить дальнейшие планы.
  -Мы с Хэлл тут по дороге встретили кое-кого...- Хэйтен посвятил нас с Даром в ту историю, в которую они с Хэлл случайно вляпались. - И вот что он нам рассказал: сейчас владения собирают войска против Кембрии для того, чтобы завладеть какими-то там источниками...
  -Природные источники магии: можно будет колдовать без потери резерва и...да вообще, что угодно делать.
  -Ну, так вот почти все войска сейчас там, а один из магов, которых нам нужно обезвредить, находится недалеко отсюда. И он показал дорогу, как лучше пройти. Но я думаю, будет лучше, если мы телепортируемся.
  -Опя-ять, - взвыла Хэлл.
  -А ему можно доверять? - спросила я.
  -Да, я прихватил с собой это, - он кинул Дару его артефакт "Распознаватель лжи".
  -Эй, я тебе его не давал...
  -Он мне так понравился, что я ночью его выкрал и сделал себе копию, - признался довольный Хэйтен, подняв указательный палец, на котором красовалась копия кольца.
  -И когда успел? - изумился Дар.
   Нард тор''Приен.
   Я продрался сквозь кусты к своему отряду.
  -С добрым утром, сэр. Все произошло так, как вы и говорили. Мы последовали вашему приказу и не искали вас, - улыбнувшись, отчитался Кир.
  -Молодцы. Кир, собери всех возле костра через десять минут. Есть одно предложение...
   Дафна.
   Последняя задача перед броском в гущу событий: надо забрать вещи из города. Если кто-то забыл, напомню: в городе где-то Илайла. Поэтому нам нужно не засветиться.
  -Есть предложения? - спросил Дар.
  -Идти надо ночью, с этим все согласны? - предложил Хэйтен.
  -Конечно, - ответила за всех Хэлл.
  -Тогда действуем так. Расходимся, я иду с Хэлл, а Дафна идет с Хэйтеном...
  -А почему? Мы с Хэлл привыкли работать вдвоем, - подала я голос.
  -Вы с Хэлл обязательно куда-нибудь вляпаетесь. Поэтому идем так, как я сказал. Дафна и Хэйтен: ваша задача - вывести наших лошадей. А мы с Хэлл залезем в таверну за вещами. Я думаю, нас там будут ждать, поэтому предлагаю вот что...
   Под покровом ночи, мы вышли на задание. Вы не представляете, как мы передвигались по городу. Да! Да! Да! Я прям как мой любимый асассин. Одевшись во все черное, мы с горем пополам забрались стену, а оттуда на первую крышу. И постепенно стали перебираться к таверне. С крыши на крышу перепрыгивать на особо больших расстояниях помогала левитация.
  -Хэйтен, - тихо позвала я, - а как мы заберем лошадей?
  -Сейчас придумаю. Пространственную магию изучали?
  -Нет, но я уже мечтаю о ней узнать...
   Хэлл.
   Я свесилась с одного края крыши, в поисках открытого окна.
  -Дар, - прошипела я, - здесь окно открыто, на последнем этаже.
  -Отлично, я первый, прикрепи веревку, - Дар подал мне конец веревки.
   Честно, никогда не привязывала веревку к чему-то. Поэтому растерянно посмотрела на Дара.
  -Что не так? - спросил тот.
  -Я не умею.
  -Давай сюда эту веревку, - и с видом великомученика, парень пошел привязывать веревку. - Стой на месте, не двигайся и вообще не шевелись. Я уже начинаю побаиваться вас с Дафной.
  -А почему? - спросила я, неловко переставив ногу, отчего одинокая черепица сошла с места и свалилась с крыши.
  -Поэтому, - прошипел Дар, накрывая нас пологом невидимости. Почему мы не использовали его раньше? А все потому, что если тот, кто накрыт таким пологом, сделает хоть шаг, то невидимость исчезнет. Через плюс минус пол-минуты к крыше приставили лестницу, по ней забрался некий индивидуум и, придирчивым взглядом осмотрев крышу и пару раз пройдя по ней (хорошо, что мы были у дымохода, там он не прошел), слез обратно.
  -Да, наверняка, кошки или ворона какая-нибудь, - послышался хрипловатый голос, нашего посетителя.
  -Пронесло, - выдохнула я.
  -Давай за мной, - сказал Дар и аккуратно спустился по веревке. Я повторила маневр Дара и оказалась в комнате, судя по обстановке, предназначенной для богатеньких посетителей. Так, наши вещи были на втором этаже, а это третий. Значит, нам предстоит незаметно спуститься на этаж ниже. О чем собственно я и сообщила Дару.
  -А вот как туда спуститься, я не знаю! - сообщила я вопрос, уже несколько секунд мучавший меня. И это нам еще повезло, что в номере никого нет или никто не пришел.
  -Персонал поднимается по другой лестнице - по ней и спустимся на этаж ниже, а потом я воспользуюсь вот этим, - Дар достал странную металлическую штуку, на вид напоминающую букву "Г", только соотношения разные - шляпку слегка отпилили, а ножку наоборот вытянули.
  -Отмычка?
  -Ага, - подтвердил Дар.
  -Так ты еще и замки вскрывать умеешь ?
  -Веселое детство. Да и здесь не замки, а одно название.
   Дафна.
   План мы придумали и теперь его оживляем. Хэйтен пошел выполнять свою часть задания, а я сижу и жду своего вступления. На данный момент я находилась в сене, сваленном рядом с конюшней. Как сюда забралась - отдельная история. Сидя на крыше конюшни, мы с Хэйтеном ждали чуда, точнее, когда отвлечется конюх (хотя на конюха он походил меньше всего, скорее - на вышибалу в какой-нибудь таверне). И вы не поверите, оно произошло. С крыши гостиницы-таверны, где мы остановились (кто-то скажет, самую большую выбрали, поди карманы набиты золотом, но нет, не все так просто: в толпе легче затеряться, а толпы здесь были каждый день), упала черепица, звонко расколовшись о брусчатку, конюх встал, достал лестницу и подозвав еще одного человечка, поставил лестницу к крыше и велел тому забраться (так и думала, подставной конюх), этим моментом мы и воспользовались.
   Вот теперь сижу, жду. Хэйтен выбрался из конюшни и подал мне знак, а сам растворился в серой дымке, явившись в облике жеребца. Я зажгла в руке файербол и, пустив его в конюшню, подпалила ее.
   Лошади испугались огня и, выбежав из предварительно открытых загонов (как он их открыл и не спалился, я не знаю), вынесли ворота и побежали в разные стороны. Хэйтен незаметно присоединился к ним, необъяснимым образом угнав наших лошадей в нужную нам сторону.
  -Есть! - тихо порадовалась я нашему осуществлению плана. Теперь и мне пора валить. Затерявшись в толпе горожан, набежавших, чтобы потушить конюшню, я незаметно прошла в соседний двор, стащив там халат (который висел на бельевой веревке, со всеми остальными нужными обычным людям вещами) странной расцветки и еще парочку вещей. Надела их поверх своих. Не замечаемая никем, я прошла стене, откуда мы начали свой набег на город, и была такова.
   Хэлл.
   Спустились мы незамеченными, и, тихо прокравшись к искомой двери, Дар начал "вскрытие".
  -Давай быстрей - кажется, кто-то идет, - предупредила я Дара.
  -Еще секунда, - замок поддался и дверь, громко скрипнув на весь этаж, отворилась.
  -На втором этаже ведь никого нет, - послышался голос с главной лестницы, ведущей на первый этаж.
   Мы с Даром быстро забежали в комнату.
  -Что делать? - еле слышно спросила я.
  -Бери вещи, если сюда зайдут, то...
   Дверь со скрипом отворилась на всю ширь, а за дверью - Дар и глупо улыбающаяся я.
  -Здрасти, - а что, немного вежливости никогда не помешает - вдруг они смягчатся и нас отпустят? Ага, размечталась...
   Двое мужчин - один прототип серванта, ну или советского буфета, остался у выхода явно для тог, чтобы мы не сбежали, другой вытащил кинжал (хорошеньких таких размеров) и наставил против нас. -Да-ар? - пропищала я.
  -Твой - у выхода. Моего, с кинжалом, не убивать - просто вырубить и желательно не сильно громко.
  -Вам не уйти...
  -Это мы еще посмотрим, - недружелюбно ответил Дар, вытаскивая меч из наспинных ножен. И началось. Засмотревшись на то, как Дар дерется, я чуть не пропустила удар второго мужлана.
  -Нападать на девушку?!
   Откинув его воздушной волной, я задумалась, как же мне его вырубить. И решила обычной грубой силой. В очередной раз, когда мужлан пытался быдануть меня, я уклонилась и ударила его по голове пустой бутылкой от вина, что подобрала в этой же комнате. Тело упало на пол. Надеюсь, это было не слишком громко? Обернувшись, я заметила, что Дар давно управился со своей частью и смотрел, как я уклоняюсь от этого быдла.
  -А помочь было никак? - зло спросила я.
  -Все-таки мы с Хэйтеном вас научили хоть чему-то, - сделал он вывод. - Надо уходить - больно громко он грохнулся, - добавил он, показывая на тело второго, блаженно улыбающегося. Наверное, что-то хорошее снится мужику.
  -Как будем выбираться? - задала я вопрос.
  -Так же, как и забрались, не получится, - сказал Дар, зашторивая окно.
  -Почему?
  -Думаю, они не настолько глупы и теперь знают, что мы здесь.
  -Откуда?
  -Кажется, Дафна и Хэйтен подожгли конюшню.
  -Что они сделали?! - изумилась я и, в два прыжка преодолев расстояние от места, где стояла, до окна, увидела зарево весело горящей конюшни и толпу людей, что пытались ее потушить.
  -Быстрей! Один наемник и еще один местный прошли сюда, потом я услышал звук разбитого стекла и как что-то или кто-то упал, - послышался голос из коридора и быстрые шаги пары (может и больше) человек.
   Дар скинул наши вещи в угол и достал из кармана браслет.
  -Иди сюда, возьмись с другой стороны браслета и до вещей дотронься, - скомандовал Дар.
  -А-а-а что...
  -Молчи, дыши даже через раз.
   Буркнув какое-то слово, Дар растворился. Поморгав пару раз, Дара я так и не обнаружила. Поднеся руку к глазам, я чуть не сорвала нашу конспирацию - моей руки не было. Быстро опустив голову, я не увидела и своего тела. Но ведь полог невидимости нельзя применять два раза в сутки. Тот, кто это сделает, растворяется, совсем. Что именно происходит, никто не знает. 'Это же браслет!' - наконец дошло до меня.
   В комнату влетела Илайла. Я даже, как дышать, забыла. Хищно осмотрев комнату, она магически просканировала ее. Все, прощай жизнь - она ведь наверняка почувствовала нас...
  -Тупые деревенщины, - сказала она, пнув тело наемника. - Вы, - девица ткнула наманикюренным пальчиком в парочку наемников, - обыщите всю гостиную. Остальным - прочесать город и его окрестности, они не должны были далеко уйти. Что стоим? Работать!!!
   Наемники разбежались по делам. Я что-то не поняла: она нас не увидела что ли?
  -Опять ушел, - разочаровано произнесла она. - Но ничего: найду - ты у меня в ногах валяться будешь, лишь бы сохранить жизнь своих друзей. - Дар рядом дернулся, но я слегка потянула за браслет. Сейчас не время мстить.
   Со злости воткнув кинжал в дверь, Илайла ушла вниз, о чем я догадалась по стуку каблучков.
   Мы с Даром одновременно громко выдохнули.
  -Что это? - спросила я, показывая на браслет.
  -Потом. Все-таки будем выбираться так же, как и пришли - теперь по-другому не получится.
   Дафна.
   Я почти сошла с ума, когда на поляну (место встречи) вывалились Дар и Хэлл, при этом Хэлл поддерживала Дара, в левой ключице которого торчала стрела. Я подбежала и заменила Хэлл. Та упала на землю, тяжело дыша. Кажется, они бежали всю дорогу.
  -Быстрей, за нами погоня, - прохрипела подруга.
  -Все готово, давайте в телепорт, - поторопил Хэйтен.
   Втолкнув туда Хэлл, которая итак еле стояла, но была невредима, я, все также поддерживая Дара, вошла следом. Хоть бы не отследили телепорт...Хэйтен всегда использовал одну штуку, что сообщала тем, кто хотел отследить, что искомые телепортировались в десять мест одновременно. Но иногда она не работала, даже слишком часто. Ладно, без паники, главное - все живы.
  
  

Глава 27.

  Хэлл (некоторым временем раньше)
  'Ненавижу бегать, ненавижу бегать! Ненавижу бегать!!!' - мысленно повторяла я сама себе, уже задыхаясь от недостатка воздуха. Легкие невыносимо горели, тем самым требуя от непутевой хозяйки остановки. Нет, фиг им! Меня так просто не возьмешь! Я повернулась и снова кинула цепную молнию в погоню. Дар расчищал дорогу впереди, а я делала так, чтобы погоне сзади тоже хорошо не жилось.
  -Сейчас влево! Там наш выход! - услышала я крик Дара. Мы резко свернули влево...
  -Куда-то торопишься, милый? - противным голосом, поинтересовалась Илайла у Дара.
  -О да! Поэтому, будь добра, уйди с дороги, - 'ласково' прошипел Дар.
  -Ага, уже спешу, - точно так же 'нежно' пропела она. - Сдашься сразу или поиграем?
  Из-за угла вышла еще парочка наших 'доброжелателей' предположительно мужского пола. Почему предположительно? Они были в длинных балахонах, а лица скрывались капюшонами. Эти двое встали по обе стороны от Илайлы. Наверняка маги.
  -Я никогда не сдамся.
  -Тогда мне придется поиграть с твоей спутницей. Ты ведь не будешь драться с девушкой? Так я и думала...поэтому тобой займутся мои друзья. Кстати, вот им я и отдам полумертвое тело твоей подружки - их бог любит кровь магов, особенно девушек. Ну так, начнем!
  Маги, что стояли по обе стороны от Илайлы, скинули капюшоны. Ни чего себе. Их лица полностью были исписаны странными письменами, хищные черты лица, но больше всего выделялись глаза, что были ярко красного цвета.
  -Вампиры?
  -Да. Те, которые еще не отказались от человеческой крови. Правда, они милые? Бог у них слегка кровожадный, но ничего. Мне надоело болтать! - внезапно крикнула она. - Начнем.
   Илайла кинула меня какое-то заклинание. Но я успела выставить магический щит. Рядом я услышала звон стали. Дар решил задействовать все свои навыки. Ну ладно, поиграем.
  Заготовив заклинания помощнее, я стала ждать атаки Илайлы. Дар рассказывал, что она не такой уж и всемогущий маг. Но не стоит ее недооценивать. Что ж проверим...еще одно заклинание, посильнее предыдущего, встретило мою стену. Все-таки книги - это вещь жизненно необходимая! Щит выдержал и этот удар, но следующий его расколет - пора нападать. Я бросила в нее одно заклинание из запаса. Илайла его ловко отбросила в сторону. Как я и думала, следующее заклинание разбило щит. Я увернулась от него и кинула свое, из огненной стихии, и достаточно мощное. Ее щит распался, и, кажется, она обожгла руки. Ха-ха-ха!!! Я искренне позлорадствовала.
  -Маленькая дрянь использует магию огня и воздуха. Что ж, похвально. Только мы с тобой полностью противоположны.
  Земля под ногами задрожала. Пласт земли, что внезапно вырос передо мной и попытался похоронить заживо, был для меня полной неожиданностью. Я упала на спину, но успела откатиться в сторону, прежде чем огромный кусок земли приземлился туда, где я была. Не успела я ничего сделать, как меня снесло каким-то заклинанием и приложило об стену ближайшего дома. Воздух выбило из легких, и я тушкой свалилась к подножию дома.
  -Ты еще слабее, чем я думала. Надеюсь, с твоей второй подругой, как ее там - Дафна? - я расправлюсь еще быстрее.
  Та-ак, я в ярости...
  Я поднялась на ноги. Спина болит, голова кружится, во рту вкус крови...Ну все, теперь тебе точно конец! Я поставила щит и начала нараспев читать заклинание.
  -Что ты делаешь? Пытаешься меня рассмешить? Тебе не под силу это заклинание.
  Три заклинания с перерывом в пару секунд врезались в мой щит. Я закончила заклинание и толкнула его к Илайле. От меня отделилась стена воздуха, пышущая жаром, по которой то и дело пробегали маленькие молнии. Илайла выставила пару щитов и приготовилась к встрече. Первый щит лопнул, второй треснул. Мощь моего заклятья стала чуть меньше, но и эта защита, не выдержав, рассыпалась. Илайла приняла на себя остатки чар точно так же, как я - врезавшись в стену дома. После чего упала на землю. Кажется, я ее вырубила. Пусть скажет спасибо второму щиту - без него я бы ее вообще убила. Блин, я чуть не убила человека. Пусть она сволочь, только кем буду я, если убью ее? Такой же убийцей? Но в следующий момент мне стало не до этого. На меня волнами стала накатываться слабость. Я упала на четвереньки. Голова пошла кругом, потом пришла тошнота, ноги дрожали и не хотели меня слушаться. Дар покончил с первым и теперь сражался со вторым. Увидев, что со мной происходит, он парировал удар соперника и кинул что-то в меня. Голубой огонек заклинания мягко коснулся меня и впитался под кожу. Стало немного лучше: ноги перестали трястись, мир вокруг больше не плыл. Я потихоньку встала по стеночке.
  Дар закончил со вторым, зато активировались все остальные. Парень подхватил меня и рванул вперед, перед этим кинув заклинание 'Паутина'. Но наемники не растерялись - некоторые стали разрезать почти прозрачную сеть, что заполнила все пространство улицы (на благо она была узкой), и хотя сеть не поддавалась стали, не все воины были столь наивны: кто-то схватил лук и, надо сказать, стрелял хорошо. Отбежать далеко мы не успели - одна стрела пролетела мимо меня, другая угодила Дару ровно в ключицу. Парень сразу упал, а я, выбравшись из-под него, сразу попыталась подлечить друга. Собственная слабость отошла на второй план.
  -Не надо. Сейчас вместе свалимся тогда! Помоги мне подняться.
  Я выполнила его просьбу, но все же дала ему и заклинание обезболивания, отчего легче мне не стало. И вот так мы поковыляли в сторону своего спасения.
  Дафна.
  Вывалившись из телепорта, я как обычно почувствовала слабость, но все же могла стоять на ногах. Вся прелесть переходов по телепорту в том, что чем чаще ты по ним прыгаешь, тем лучше привыкаешь и после уже не чувствуешь такой слабости, как после первого.
  Осторожно положив Дара, который благополучно вырубился, я перетащила Хэлл, что валялась возле выхода телепорта и положила недалеко от Дара.
  -Что с ними? - это вышел Хэйтен.
  -Дара ты видишь, а что с Хэлл - не знаю. По-моему у нее кончился магический резерв. Да и просто потрепана немного. Где мы сейчас?
  -В Темных владениях, - коротко ответил Хэй. Наконец-то мы добрались до первого пункта нашего путешествия. Надо сказать, путь был не близкий и крайне опасный.
  -Ставь охранки, будем Дара лечить, благо ранение одно.
  Дело в том, что мы прекрасно знали заклинание на лечение ран, но оно годилось для исцеления одной раны, и в таком случае, как с Хэлл и навиями, мы не справлялись.
  -Все, поставил.
  -Отлично. Теперь держи Дара - обезболивающее заклинании я применила, но оно у нас слабое, а рана немаленькая.
  Хэйтен меня понял и, усевшись на Дара сверху, стал держать тому руки. Я сломала конец стрелы, Дар дернулся. Крепко ухватившись за оперение, я начала осторожно вытаскивать ее. Дар, который по идее должен был валяться в счастливом небытии, широко открыл глаза и начал орать благим матом на всю округу. Стрела поддавалась плохо, и я, постоянно извиняясь перед Даром, медленно вытягивала ее. Дар мужественно сжимал зубы и лишь тихо стонал. Наконец, стрела поддалась, и я вытащила ее полностью на свет божий. В тот же момент кровь хлынула из раны. Дрожащими окровавленными руками я открыла страницу книги и, положив руку на рану, начала читать заклинание. Магия постепенно проникла в ключицу Дара, очистив рану, и я начала сращивать кость, а после соединять вместе ткани. Закончила я примерно через час. Все-таки магия лечения занимает много времени. Взглянув на место, где было ранение, я осталась собою довольна - лишь небольшая ранка вместо сквозной дыры.
  -Я схожу за водой, а ты разожги костер, - попросила я Хэйтена, и он согласно кивнул. Взяв котелок, я направилась в сторону шумящей реки.
  Через некоторое время продравшись к реке, я зачерпнула воду и, раздевшись зашла по пояс в реку. Какого-то черта я вся была в крови Дара. Осторожно смывая с себя запекшуюся кровь, я почувствовала, что на меня то-то смотрит. Знаете, бывает чувство, что кто- то смотрит тебе в спину...Вот такое ощущение и было у меня. Хорошо, я не додумалась снять майку, что доходила мне как раз до середины бедра. Обернувшись, я никого не заметила. Странно...Просканировала на магическом уровне пространство, но тоже никого не обнаружила.
  'Да черт с ним, устала - вот и глючится всякое', - решила я.
  Искупавшись, я вернула на поляну и, поставив котелок с водой греться, помогла Хэю нарубить лежаков. После на один из них мы перетащили Хэлл. Вода дошла до нужной стадии нагрева. А зачем я ее притащила? Точно! Дара отмывать.
  -Дар, тебе твоя рубашка дорога? - спросила я у больного.
  -Нет, а что?
  -Да так, садись, отмывать тебя будем и бинтовать, - радостно сообщила я ему.
  - Я сам.
  -Ага, конечно!..
   Дар что-то пробурдел в ответ, но я мудро решила его не слушать. С помощью кинжала разорвав рубашку, которая на смерть прилипла к телу Дара, я начала отмывать кровь со спины.
  - Слушай, а ты когда умудрился тату сделать? - спросила я, в шоке разглядывая татуировку на спине Дара в виду пары черных крыльев.
  -А-а, это она появляется, когда я нахожусь территории своей страны, - и, увидев мой непонимающий взгляд, продолжил. - Ну, это означает, что я отношусь к королевскому двору. У людей другого положения другая, как ты выразилась, тату.
   -А почему на спине? Тебе что - все спину будут разглядывать?
  -Эти тату появлялись на всех жителях еще до первой войны магов. И черт их знает, о чем они вообще тогда думали.
  -Понятно. Руку чуть приподними, - я закончила с отмываем крови Дара от самого Дара и теперь перебинтовывала пострадавшую часть тела. - Все, свободен, как майский ветер.
  -Спасибо.
  -Пожалуйста. А где Хэйтен?
  -Он уже как полчаса дрыхнет.
  -А, ну и я тогда спать.
  -Спокойной ночи.
  -И тебе.
  Упав на свой лежак, я повозилась примерно минут с десять, привыкая к колючему ложу, и все-таки уснула. Снилась мне какая-то гадость. Не прошло, наверное, и часов трех, как я проснулась от все-таки догнавшего меня ужастика в моем кошмаре. Странно, но почему-то с раннего детства я воспринимала кошмары исключительно как то, чего не существует, поэтому мой мозг воспринимал их по-фигистически, то есть вообще никак. Однако этот все же смог разбудить меня. Я села. Разлепила глаза. Дар все сидел на месте, не шевелился и, кажется, даже не моргал.
  -Дар? Все в порядке? Ты не спишь?
  -Конечно же нет! - прошипел он. - Что здесь вообще происходит? Все страдают из-за чего? Из-за меня и парочки моих друзей? Может, нам просто уйти, ведь, может, Ханте Деметис будет править лучше, чем мы. Из-за меня страдают все мои друзья и не только друзья. Вчера я подверг всех большой опасности. Зачем я взял вас? О чем я думал? Теперь нас всех убьют.
  -Что ты такое говоришь? - я тихо подсела рядом. - Дар...Все будет хорошо. Если не сдаваться, то все получится. Я тебе обещаю...
  Хэлл.
  Утро пришло вместе с головной болью. Чтоб ее! Я что - пила вчера? Ничего не помню. С трудом разодрав глаза, я предприняла попытку встать.
  -Ой-ей-ей, - мышцы отозвались противной острой болью. Все, я требую массажа. Ну и мозгов, конечно. Великий Гудвин ведь добрый человек...Ну вот: привет, Даша-псих, давно не виделись. Еще немного постонав от боли, я с трудом поднялась. Совести ни у кого нет, даже не спросят, чего мне так больно. А вдруг это предсмертное?! Все, Дафна просто обязана мне сделать массаж. Просканировав пространство, я нашла Хэйтена, валяющегося недалеко от меня и мирно посапывающего в свой лежак. Пустой лежак справа от меня. Зато у костра мирно спала парочка в виде очень нужной мне Дафны и больного на вид Дара. Кажется, я где-то уже похожую картинку видела...Ну что за люди?! Они просто вынуждают поспать еще. Я радостно прыгнула в объятия Морфея...
  
  

Глава 28.

  Хэлл.
  Мы мирно брели по полю. Я изредка подозрительно косилась на солнце, которое явно решило сделать осень летом. Жарко-о-о-о.
  -Дар, скоро этот город?
  -Сейчас уже будем там.
  -А-а-а-а-а...
  Началось все так. Второй раз меня, больную на все тело, нахально распихали. После моего долгого нытья мне все-таки сделали массаж. Вещи собрали, как и всегда, достаточно быстро. И распланировали наше дальнейшее путешествие.
  -Недалеко отсюда находится маленький городок - там есть свои люди. Мы там замаскируемся и купим все необходимое для того, чтобы грохнуть первого мага. Вот, как-то так. Детали придумаем по дороге. Согласны? - обрисовал план Дар.
  -Ну и отлично. Как обычно у тебя на все есть продуманный план, - согласилась Даф.
  Вот, теперь мы идем по невыносимой жаре в этот городок.
  -Долго еще?
  -Уже пришли.
  -Как пришли? - удивилась я. - Впереди ведь ничего нет.
  -Это тебе лишь кажется, - загадочно произнес Дар. - Вот, смотри.
  Дар шагнул вперед. Барабанная дробь.
  -И?
  -Что и? Идите сюда?
  Мы втроем переглянулись.
  -Может, ему голову напекло? - предположила Даф.
  -Наверняка, - согласилась я.
  -Я тоже так думаю, - подтвердил Хэй.
  -Может, сначала подойдете? - начал злиться Дар.
  -С психами надо соглашаться, - громко прошептала Даф и ласково добавила: - уже идем...
  Мы, дружно лыбясь, подошли к Дару...и выпали в осадок. Шаг назад - нет города. Шаг вперед - есть город.
  -Это что - массовая галлюцинация? - предположила Даф.
  -Массовая что? - переспросил Хэй, который тоже был удивлен появлением города из ниоткуда.
  -Да так, не важно...- отмахнулась Даф. - Дар, что это?
  -Это город, - ехидно ответил Дар. Кажется, мы его заразили ехидностью.
  -Но как? - спросила я.
  -Легко и просто. На этом городе лежит древнее заклинание - оно и спасает его от разного рода завоевателей и просто грабителей. А как действует это заклинание, вы видите.
  -Круто, - признала Дафна.
  -Ну что, идем дальше?
  -Пошли, - согласился за всех Хэйтен.
  Мы двинулись дальше. Город не отличался чем-то особенным. По каменной брусчатке ходили горожане, бегали дети, торгаши зазывали покупателей. Вдоль дороги сплошняком стояли дома.
  -Эй, чего застыла? - крикнула мне Дафна, которая вместе с парнями отошла уже довольно далеко.
  -Бегу! - я быстро догнала их. - Ну, куда теперь?
  -Сейчас зайдем в таверну, спросим кое-что, после отправимся к одному моему хорошему знакомому, он нас введет в курс дела.
  -Хорошо, пошлите.
  В таверну мы зашли через час, потому что кое-кто ЗАБЫЛ ДОРОГУ.
  В общем, ругались мы долго. Ну как - ругались...кому же еще, в конце-то концов, сказать гадость, как не любимым друзьям.
  Я вынырнула из воспоминаний, потому что мы вошли в двери заведения.
  -Сядьте, что-нибудь закажите, я сам схожу пока, разведаю обстановку...- с этими словами Дар нас покинул.
  -Что-то он долговато, может, проверить, не случилось ли чего? - через пятнадцать минут забеспокоилась Даф. - Его там, может, уже по стеночке размазали, а мы сидим.
  -Ну, пошли наверх - его туда черти понесли, - согласился Хэй и начал вставать из-за стола, когда наша потеря вернулась с радостным оскалом.
  -Ну наконец-то! Мы уже подумали, что тебя там придушили, - высказалась я.
  -Что, все нарыл? - спросил Хэйтен.
  -Ага. А теперь валим из города, а то говорят, что здесь уже видели парочку наших недоброжелателей. Остальное расскажу на новом месте, - быстро отчитался Дар. - Только зайдем к одному торгашу...
  -Ничего себе у него арсенальчик...- присвистнула я, рассматривая тонны оружия, развешанного и раскиданного по стенам и полу. Мы стояли в подвале того самого торгаша, о котором упоминал Дар.
  -Что, нравится? - самодовольно произнес Феликс. Так его зовут, этого самого торговца. Он представлял из себя мужчину лет 35, по виду которого можно было бы с уверенностью утверждать, что он самолично перетренировался со всем оружием, что здесь лежит.
  -Еще бы...- подтвердила я, уже пытаясь отодрать со стены обалденные метательные ножи.
  Дафна занималась тем же, только отдирала парные клинки. Те, что подобрал ей Хэйтен, ей не нравились, хотя я была от них без ума. Наконец-то ремень с метательными ножами сдался, и я стала счастливой их обладательницей.
  -Хороший выбор, - похвалил Феликс. - Они всегда находят свою цель...- и молча пошел смотреть на радостно прыгающую Даф с парными клинками в руках. А я задумалась. Всегда находят цель?
  Дафна.
  Я счастливо взирала на свою мечту в моих руках. Темный металл загадочно сверкал в полутьме комнаты. Рукоятка идеально подходила под мою ладонь. Лезвие было слегка изогнуто, у основания оно оказалось исписано странными символами.
  -Хм...ты уверена, что хочешь именно это? - спросил Феликс, который подошел так тихо, что я даже испугалась.
  -Конечно. Я о них мечтала...
  -Эти клинки будут защищать тебя всю твою жизнь. Береги их, и они ответят благодарностью, когда это тебе понадобится...Больше я тебе о них ничего не скажу - сама все увидишь, - он таинственно посмотрел на меня, после развернулся и пошел к парням, которые подбирали себе мечи и всем нам что-то вроде защиты. Нет, не кольчугу, как подумали наверняка многие, а ее подобие - очень легкую рубашку, одеваемую под низ одежды. Выдерживает многие удары.
  'Интересно, что это он имел в виду?' - подумала я и взглянула на клинки. А и пофиг, потом узнаю. Мое-е-е...
  Через часик с лишним мы уже стояли возле ворот города. Прощай, наше последнее пристанище перед встречей с врагом.
  С того момента прошел день. И вот мы под покровом ночи стоим перед громадой-замком. Хана тебе, Уильям лэ'Корентирэль. 'Он один из мощнейших некромантов нашего времени, но также один из глупейших - его легко обвести вокруг пальца, так что, возможно, он даже не знает, что делает...'- вспомнила я слова Мстислава Ратиборовича. Ладно, если он и вправду не знает, что творит, то мы его пощадим.
  -Дар? - позвала я друга.
  -Что? - отозвался он.
  -Ты думаешь, это сработает?
  -Я верю в Хэлл и Хэйтена. Они прорвутся и дадут нам знак. Все пойдет по плану, - попытался успокоить меня Дар, но помогло мало. Я жутко волновалась. Все-таки мы мелкие букашки...как нам захватить этого чертового идиота, сидящего в замке?
  -Что-то они долго, вдруг что случилось?..
  -Ничего не случилось, Дафна, все пойдет по плану. Я волнуюсь не меньше те...- не успел он закончить фразу, как послышалось несколько оглушающих взрывов, идущих друг за другом.
   -Пора! - крикнул Дар, и мы помчались к замку, который только что лишился левой башни. Не зря мы столько взрыв-травы закупили. Применив левитацию, мы перешли через такое препятствие, как ров, и дружно повисли на краю стены. Дар ловко взобрался наверх, после затащил меня.
  -Ох, ничего себе у него охрана...- ошалело произнесла я, наблюдая за низшими тварями, бегавшими внизу стены.
  -Бежим! - крикнул Дар.
  Мы рванули дальше. Наша задача включала в себя поиск самого мага. Хэлл и Хэйтен всячески отвлекали на себя внимание, пока мы прорывались вперед. Спасибо тому знакомому Дара - благодаря ему мы знали план замка. Взбежав по отвесной стене в основание правой башни (благо там был проход), мы промчались по коридору. Повернув, мы едва не впечатались в нежить, а та была нам не особо рада. Чем и соизволила с нами поделиться, злобно заорав на весь коридор. Мертвяк (а это был именно он) попытался мазнуть своей когтистой лапой по моему телу, но не тут-то было - лапы он лишился сразу, а после и головы.
  -Зачем ему столько мертвяков? Их же даже ребенок сможет убить, - спросила я Дара.
  -Думаю, он решил, что чем больше, тем лучше, а на поднятие чего мощного и в большом количестве не хватит сил ни у кого, - ответил мой спутник.
   Откуда-то с улицы прозвучал еще пара оглушительных взрывов.
  -Бежим, а то они нас под этой башней похоронят.
  Да, мы так договорились - Хэлл и Хэйтен, привлекают внимание таким необычным образом, взрывая все строения, кроме самого центра замка. Башни стояли чуть в отдаленности, но были соединены с главным зданием длинными коридорами. Чем мы, собственно, и воспользовались. Когда я вбежала в центр здания, легкие страшно жгло от недостатка воздуха. Но, слава богу, бежать больше не надо - мы на месте, и теперь придется передвигать осторожно. Сзади послышался еще один взрыв. Первый уровень пройден.
  
  

Глава 29.

  Хэлл.
  Взрыв!!! Все - последняя башня взорвана, теперь нам с Хэйтеном пора пробиваться в подвальные помещения.
  -Ты готов? - спросила я у друга.
  -Конечно! - радостно отозвался Хэй. Подрывать башни ему почему-то очень понравилось. - Наш проход вон там, - показал он в сторону небольшой двери, что была во внутреннем дворике замка.
  -Эмм, а ничего, что там какие-то странные твари ходят? - заметила я, пытаясь вспомнить, как зовутся эти твари, но ничего почему-то на ум не приходило. Выглядели они весьма специфично: не очень высокие, около 180 метра, тело покрыто не больно густыми волосами, лап четыре штуки. В принципе, они напоминали мне оборотня из Гарри Поттера.
  -Это ворлоки.
  -Кто?
  -Ворлоки. Но от них легко избавиться - они боятся света.
  -Что-то я про них ничего не слышала...
  -Это наполовину люди, наполовину псы. Сейчас их почти невозможно встретить где-либо в нашем мире. Они появились как особая раса, уже достаточно давно. Жили в пещерах и выходили на охоту по ночам. В основном питались людьми...
  -Очень приятно это слышать...
  -Но потом большая часть их пропала, никто не знает, куда они делись, но в принципе, никого это и не интересовало. Люди научились отбиваться от этих существ, а после их исчезновение все только обрадовались. Ворлоки - это низшие оборотни. Вот, как-то так, - рассказал Хэйтен. Блин, мы прям везунчики: видели уже кучу нечисти, которая, по идее, вымерла.
  -И что мы будем делать?
  -Как это что? Ты что же - никогда кучу светлячков не делала?
  -Намек поняла, - ухмыльнулась я.
  -Ну так, вперед и с песней.
  -Это моя фраза...жалкий плагиатор.
  -Какая разница? Давай за дело уже браться.
  Создавать светлячков дело было легкое. Сделав примерно штук двадцать пять, я решила, что уже хватит. Какое-то у меня странное чувство, что это чересчур легко, что ли...
  -Хэйтен, ты ничего не чувствуешь?
  -Нет, а что?
  -Да ладно, я, наверное, просто паникую.
  -Сказала А - говори Б.
  -Просто, мне кажется, это слишком легко - отпугнуть их светом и все.
  -Конечно. Хорошо, что я вовремя успел, а то были бы от вас сейчас одни косточки, - сказали сзади.
  -Ааааа!!! - заорали мы с Хэйтеном на пару, но долго паниковать нам не дали, некультурно закрыв рты ладонями. Инфаркт миокарда и сердечный приступ в одном лице посетили бедную меня.
  -Вы чего орете - умереть раньше времени захотелось? - я осторожно скосил глаз назад. Ф-фух! Так ведь и заикой остаться не долго. Сзади, улыбаясь во все тридцать два зуба, стоял не кто иной, как Феликс
  -Феликс! Ты что тут забыл? И не смей больше так тихо подкрадываться сзади! - возмущалась я.
  -Ха-ха, вы, ребята, я смотрю, что-то расслабились. Не сонной ли магией здесь пахнет? - загадочно ухмыльнулся Феликс.
  -Вот черт! - выругался Хэйтен и сделал пару пассов руками. В голове сразу как-то прояснилось и нахлынуло чувство опасности. 'Вокруг ОПАСНОСТЬ!!!'- орало Шестое чувство.
  -Феликс? Как ты нас нашел? - осторожно спросила я, заготавливая заклинания, на всякий случай.
  -Тихо, ребята. Я проследил за вами от самого города...
  -Как и зачем?
  -Мне кажется, вам нужна помощь.
  Я боковым зрением заметила, как Хэйтен надел кольцо-артефакт на палец.
  -Что ты хочешь? - спросил он.
  -Я хочу вам помочь.
  -Зачем?
  -Слушай, я не желаю вам зла. Я действительно хочу помочь вам восстановить справедливость. Не спорь - вы все еще слишком молоды, чтобы знать все и мастерски владеть оружием. Клянусь, я не причиню вам вреда, - кажется, он говорит правду, по крайней мере, 'распознавать лжи' ни разу не просигнализировал нам об обратном.
  -Хорошо. Ты знаешь, что это за твари? - спросила я. Хэйтен грозно посмотрел на меня, но было уже поздно.
  -Конечно, знаю. Сейчас вернусь, - весело отозвался Феликс и легко спрыгнул вниз к радостно вызревшей нечисти.
  -Мама! Он что - псих? - Такого поворота событий я точно не ожидала.
  -Кажется, да! - паниковал рядом Хэйтен.
  Тем временем внизу происходило нечто странное - Феликс словно растворился в воздухе.
  -А где он?
  - Вон, - ткнул пальцем в сторону дальней стены Хэйтен.
  -И когда успел?..
  Феликс появлялся то там, то здесь, вырезая тварей по одной.
  -М-да, мы до такого не додумались бы, да и не осилили бы, - признал Хэйтен, когда все твари были трупами, а довольный Феликс стоял перед нами, вытирая какой-то тряпкой меч.
  -Ну что, дети, идем дальше? - нагло заявил он.
  -Мы не дети. Но мы идем, - отозвался Хэй.
  Мы с Хэйтеном спрыгнули к Феликсу, и уже все вместе пошли в сторону неприметной дверцы в подвальное помещение.
  -Я иду первым, и не вздумайте спорить, - объявил Феликс и, приоткрыв дверь, ловко прошмыгнул внутрь. Следом вошел Хэй.
  -Хэлл, ты что там возишься? - услышала я грозный голос Хэя и осторожно вошла следом.
  М-да, классика. Темное подземелье, обвешанное паутиной, к стенам прикреплены факелы, повсюду толстые деревянные и железные двери - понятное дело, в камеры.
  -Проверим - вдруг там кто-нибудь есть? - предложила я.
  -Сначала нужно обследовать весь подвал, а потом и посмотрим, - ответил Феликс.
  -Ну, идем, - скомандовал Хэйтен, вытаскивая для подстраховки меч из ножен.
  Я заготовила несколько мощных заклинаний и достала кинжал. А вот и первые враги - в нескольких метрах от нас стояла компания в количестве пятнадцати персон с недавних пор нелюбимых мною навий. О своей искренней неприязни я поспешила сообщить им, активировав заклинание 'Голодного огня'. Мое заклинание подействовало лучше, чем можно было ожидать, по крайней мере, половину убило сразу. Хэйтен и Феликс покрошили остальных. Феликс был отличным воином - это было видно сразу. Не было ни одного лишнего движения - только своевременные и четко отработанные приемы (которые, конечно, все имеют красивое название, я не сомневаюсь, но к глубочайшему сожалению я их банально не знаю). Вот только мне было не до любования его военным искусством - я пыталась дышать через раз, потому что вонь стояла неописуемая. Запах крови и жженой плоти не очень нравился и моему желудку, но он пока стойко терпел.
  -Ай да мы! - пробубнила я, сдерживая рвотные позывы.
  -Кто здесь? - послышался женский голос из ближайшей камеры.
  Мы с Хэйтеном переглянулись и подошли к двери.
  -Я на разведку, а вы пока посмотрите ближайшие камеры, - тихо отозвался Феликс.
  -Хорошо, но как тебе удается так делать...ну, исчезать в одном месте и моментально появляться в другом? Если бы ты использовал телепорты, то лежал бы сейчас полуживой, - спросила я у Феликса.
  -Ты слышала о такой расе, как тени? - ухмыльнулся Феликс, а я кивнула головой, уже догадываясь о том, что он скажет дальше. - Так вот - я один из представителей этой редкой расы. Но все это потом - сначала дела...- и он снова исчез.
  -Обалдеть, - только и нашел, что сказать, Хэй, который тоже не ожидал такого поворота событий.
  -Ага...Ладно, давай дверь открывай - засов тяжелый, а я девушка хрупкая...
  -Конечно, хрупкая она...- пробурчал Хэй, уже убирая засов в сторону.
  Мы отворили дверь, вопреки всем потугам - с душераздирающим скрипом. На полу прямо возле двери лежало тело. Вроде бы это была девушка, но из-за жуткого истощения сразу понять это представлялось проблематичным. От одежды остались одни лишь лохмотья, на руках - антимагические наручники. Чуть дальше к стене был прикован еще человек, тоже не в лучшем состоянии.
  -Хэй, помоги тому, а я попробую снять наручники.
  -Хорошо.
  Я приподняла девушку и посадила на лавку, что была у стены. Как бы это ни было странно, наручники снялись довольно легко. Наверное, маг, который их надевал на пленницу, не рассчитывал, что припремся мы, а для его жертвы было достаточно и имеющегося. Я просканировала тело девушки: переломов, к счастью, не оказалось, только ушибы, синяки и сильное истощение - как физическое, так и магическое.
  -Хэйтен, что с тем?
  -Пара переломов (я их только что исцелил) и сильное истощение. Парень без сознания. Нужно их перенести, и я даже знаю, к кому, - довольно произнес Хэй.
   Я взглянула на лицо девушки. Она пришла в себя, и теперь ее зеленые глаза настороженно следили за всем, что делаю.
  -Ты можешь говорить?
  -Да.
  -Меня зовут Хэлл, а тебя?
  -Лейена.
  'Уже несколько месяцев нет вестей от нее. Совет Архимагистров отправил разведывательную команду в логово того мага. Лейена входила в команду. Они так и не вернулись', - вспомнились мне слова старика Ароя.
  -Все будет хорошо, - улыбнулась я. Один долг отдан.
  
  

Глава 30.

  Неожиданный поворот событий...
  Даф.
  -Сзади еще!!! - крикнула я Дару.
  Дар, резко развернувшись, швырнул какое-то заклинание в толпу нежити. Благодаря этой задержке мы забежали за очередной поворот и закрыли ворота, которые стояли через каждые пятьдесят метров. Ах, вы же ничего не знаете! После того, как мы попали в центр замка, мы с Даром еле успевали избавляться от толп мертвяков. В принципе, их легко убить, но когда перед тобой СТОЛЬКО нежити, руки опускаются.
  -Слушай, либо мы прямо сейчас найдем этого чертового мага, либо потратим весь запас на этих тварей, - вынесла я вердикт.
  -Правда. Сейчас, прикрой меня, - сказал Дар и, схватив голову руками, сел прямо на пол.
  -Дар, что-то случилось?
  -Нет, я говорю, прикрывай меня. Я кое-что попробую.
  -Хорошо, но ты меня так больше не пугай.
  Я внимательно стала вглядываться в полутьму коридора. Как бы это ни было странно, никто больше не хотел нас сожрать.
  Дар.
  Я погрузился в транс. Теперь я мог ощущать разум всех, кто был в радиусе километра от меня. Есть! Я его нашел. Но что-то не так. Дафна?! Я быстро начал приходить обратно я в сознание.
  -Дафна? - рядом никого не было, коридор был полностью пуст. - Дафна!!!
  Эхо разнеслось по пустому коридору.
  -О нет...
  Хэлл.
  -Что-то не так, - тихо произнесла я. Кулон связи, что мы недавно приобрели, медленно, но верно нагревался. - Хэйтен, пошли на подмогу.
  -Феликс еще не вернулся, - растерянно проговорил Хэйтен.
  -Ничего, пленников он увел, а нас найдет. Ты что, Феликса не знаешь?
  -Хорошо, а как мы попадем внутрь? Запасной вход мы взорвали, остался только парадный, но его охраняют. Так что мы там просто пополним армию мертвых.
  -А как собирались Дафна и Дар вылезать оттуда?
  -Телепорт. Но мы не знаем место, куда телепортируемся - нас может разорвать на кусочки...- с ужасом сказал Хэйтен.
  -Ничего страшного, - неуверенно произнесла я. Но что-то внутри орало, что эти двое вляпались по самые уши. Отойдя чуть в сторону, я начала строить телепорт, очень-очень медленно и осторожно, так как мне совсем не хотелось валяться в разных углах одновременно.
  -Ну что, идем? - Это мой голос такой писклявый?
  -Идем, - тихо сказал Хэйтен и вдруг с боевым кличем вбежал в телепорт.
  -Эй, куда вне очереди!
  Дар.
  Я осмотрел все ближайшие коридоры, просканировал на магическом уровне. Ничего нет, словно она сквозь пол провалилась. На всякий случай я даже и пол просканировал. Словно она и не входила в замок. Внезапно открылся телепорт и из него вывалились Хэй и Хэлл.
  -Что случилось? - сразу же перешел к делу Хэйтен.
  -Дафна пропала...
  -Как пропала? - после секундного молчания спросила Хэлл.
  Я вкратце пересказал все, что произошло.
  -Идем к этому чертовому магу - если он не вернет Дафну, то я его мечом буду пилить очень медленно и с особым садизмом! - кровожадно процедила Хэлл.
  -Кстати, а куда подевалась вся нежить? - спросил Хэй.
  -Я не знаю, но до этого ее было много, потом она пропала и Дафна пропала. Надеюсь они в разных местах, - передернулся Дар.
  -Пошагали? - спросил Хэй.
  -Пошагали! - ответили хором мы с Хэлл.
  Хэлл.
  Идти было недалеко, и нежить по дороге мы не встретили, что было очень подозрительно. Феликс не объявился, Дафна - тоже.
  -Мы на месте, - сказал Дар. - За этими дверьми и скрывается наш хваленый маг.
  -На двери мощный щит, - доложил Хэйтен.
  -Что делать будем? Попробуем как с библиотекой? - предложила я.
  Внезапно дверь с жутким скрипом открылась. Я поставила защиту и приготовила парочку заклинаний на спусковой крючок. Дар и Хэйтен сделали то же самое. Из-за двери показался старик, внешним видом напоминающий домового. Но черная мантия и посох архимага говорили о том, что это именно тот, кого мы и искали.
  -Ой, у меня гости! Так что же вы стоите? Проходите. Чаю хотите? - предложил старичок, чем просто вынес мне мозг.
  -Вы Уильям лэ'Корентирэль? - спросил Дар.
  -Да, это я. Давно ко мне гости не приходили. Да вы проходите. - 'А там нас ждет коварное заклинание, которое нас спалит на месте', - подумала я. Дар с только что вышедшим из глубокого шока Хэйтеном не спешили покидать 'уютный' коридор.
  -Да вы не бойтесь, это только по слухам я грозный и злой, но на самом деле я на стороне добра! - Что-то верится с трудом...
  -Дар, помнишь, ректор говорил про него? - 'Он один из сильнейших некромантов нашего времени, но также один из глупейших - его легко обвести вокруг пальца, так что, возможно, он даже не знает, что делает...'
  -Я артефакт на палец одел - он не врет...- тихо произнес Хэйтен.
  -Уильям лэ...
  -Называйте меня просто Уильям, - прервал Дара старик.
  -Уильям, у нас пропала наша подруга Дафна. Вы случайно не знаете, где она?
  -Нет, но догадываюсь. Один маг все время у меня ворует мертвяков из коридоров, хочет понять, как я добиваюсь того, что трачу мало энергии на управление. Вот он, может, вашу подругу и прихватил.
  -Хорошо. Уильям, вы знаете, что сейчас творится в Темных владениях?
  -Да, на нас кто-то напасть пытается, поэтому меня попросили построить щит и обзавестись армией нежити...
  -Как все запущено, - очень тихо пробурчала я себе под нос.
  -Эмм, пошли-ка выпьем чайку...
  Часа через три долгого рассказа и очень долгих раскаяний старика, мы помогли ему снять защиту. Армию, по его словам, он сам наполовину упокоит, а наполовину заставит восстанавливать замок. Из-за кое-кого...
  -М-да, ну и дел я натворил. Так вот, чем могу, тем, как говорится, помогу. Вот карта - на ней показана дорога к тому магу, у которого может находиться ваша подруга. И телепорт я вам построю, вот до сюда, - он ткнул пальцем недалеко от поселения, что находилось рядом со Скалистыми горами.
  -А это случайно не Парнис лер"Больньер?
  -Да, он самый. Я открыл портал возле входа в мой замок. До встречи, ребята, и удачи.
  Мы вышли из замка.
  -Ребят,а вот вы где! Я вас уже обыскался. Как я вижу, все прошло хорошо. А где рыжая? - сразу заметил неладное Феликс.
  Пока Хэйтен вводил его в курс дела, я призвала Мрака и Пуфика. Мы решили, что лучше зверинцу не принимать участия в этом бое. Лошадей мы, кстати, оставили в одной конюшне вблизи города.
  'Надеюсь, с Дафной все в порядке', - успела подумать я, прежде чем вошла в телепорт.
  ***
  Тихий пролесок и не ожидал такого коварства, как магические всполохи и внезапно открывшийся телепорт, из которого осторожно вышел мужчина, готовый принять бой. Расслабившись, незнакомец дотронулся до кулона на шее, после чего из того же портала последовательно вывалились: пара 'мутантов', два парня и девушка.
  -Вы как хотите, но сейчас я даже с места сдвинуться не смогу...- высказалась девушка.
  -Ага, - согласился парень с синими волосами и пополз в сторону огромного кота, после чего, прислонившись к этой туше, сразу же вырубился.
  Девушка и блондинистый парень переглянулись и поползли составлять компанию своему синеволосому спутнику.
  -Дети...- тихо проговорил мужчина и начал собирать сухие палки, чтобы зажечь костер неподалеку от спящей компании.
  Хэлл.
  Утро настало неожиданно и началось с того, что поверхность подо мной зашаталась, после скинула меня на землю и скрылась в неизвестном направлении.
  -Мрак! Мог бы и полегче...- крикнула я вслед убегающему котяре.
  -Чего это с ним? - сонно спросил Хэйтен. Видимо, жертвой стала не только я.
  -То, что вы вдвоем пользуетесь тем, что я занят и не разбудил вас раньше, - отозвался Дар, который сидел над картой и задумчиво грыз губу.
  -А что ты там делаешь? - поинтересовался Хэй.
  -Продумываю наш план.
  -Рассказывай, что надумал.
  -Идите для начала умойтесь, что ли. Ручей вон там, - указал Дар.
  -А где Феликс? - спросила я.
  -Пошел за водой, по дороге пересечетесь, может быть...
  После нехитрых процедур по отгону сна от себя мы с Хэйтеном и Феликсом с любопытством уставились на Дара.
  -В принципе, я пока ничего не придумал. Сначала зайдем в поселок, там местных порасспрашиваем о маге и решим, что дальше делать, - высказался Дар.
  -Я знаю, кого можно спросить в поселке - у меня есть там знакомый. Он у меня товар берет и перепродает на месте.
  -И что - хорошо берут? - спросила я.
  -Ну да, поселок-то рядом со Скалистыми горами - нежити много, а других селений вблизи маловато, вот нечистики и нападают постоянно на одну несчастную деревню.
  -А как мы там у людей поспрашиваем? Мы же как бы в розыске...- напомнил Хэй.
  -Я подумал на этот счет. Поселок стоит на отшибе - возможно, туда еще весть не дошла, - с надеждой предположил Дар.
  -Возможно. Да и некогда им такой ерундой интересоваться - они с нежитью воюют, - ответил Феликс.
  -Ну ладно, собираемся. Если что, будем действовать по обстоятельствам, - сказал Дар.
  -Хэлл, позови зверинец, - попросил Хэй.
  -Да уже, они скоро будут.
  Через полчаса мы приближались к поселку. Высокие мощные стены из дерева, на которых кое-где видны глубокие царапины, а прямо за этой оградой видны стены из камня. Огромные ворота, у ворот - стража, и не какие-то там пьянчуги, а два первоклассных бойца. Плюс к тому на стене несколько лучников.
  -Охренеть! - пискнула я.
  -Если они о нас знают, то нам не выжить, - тихо проговорил Хэйтен.
  -Не трусить, и вперед! - весело крикнул Феликс и тут же последовал собственному призыву.
  Я оглянулась на Хэйтена, одиноко восседавшем на Пуфе. Мы обменялись понимающими взглядами.
  -Ну что, поехали? - скорее для порядку спросил Дар.
  -А может, не надо...
  -Надо.
  Мы подъехали к воротам.
  -Здравствуйте.
  -Доброе утро. - 'А ведь и правда - мы сегодня почти не спали, пару часов несчитается', - успела я удивиться, как будто неделя прошла...Где мой рыжик? На меня снова напала апатия. Пока я предавалась грустным мыслям, мы слезли с кота. Стражники провели обыск, затем заставили по одному проходить через ворота. На ворота была наведена магия, и если бы мы были 'особо хитрой нежитью', то нас бы тут же раскрыли. Правда, узнала я об этом только после того, как прошла.
  -Ну что, идем в таверну? - спросил Хэй.
  -Я думаю, мой знакомый может нас приютить, - ответил Феликс.
  После пяти минут блужданий по поселку мы подошли к дому. Над отдельным входом висела табличка 'Оружие от Вэла'.
  -Феликс, дружище! - чуть ли не вышибив дверь, к нам на встречу большими размашистыми шагами шел Вэл. Здоровый мужик схватил и потрепал Феликса, как старого друга.
  -А это кто с тобой? - пробасил Вэл.
  -Это мои друзья. Вэл, ты не против, если мы у тебя переночуем?
  -Проходите, располагайтесь, в чем вопрос! Моя жена как раз пирожки спекла...
  -Папа, папа! - из дома выбежал маленький мальчонка. Он был мало похож на отца, хотя, может, просто потому, что он маленький. Ну по крайней мере длинных, белых волос у отца, я не наблюдала.
  -Что, Айрин? - спросил Вэл, подхватив малыша на руки.
  -Мама к столу позвала, - тихо пролепетал он, увидев такую большую компанию чужих людей, и сразу уткнулся в плечо Вэлу, иногда любопытно поглядывая на нас. Я растаяла - как это мило...
  -Пошли к столу, только руки помойте, а то Элла будет ругаться, - сказав это, он махнул в сторону небольшого рукомойника.
  На улице вечерело. Парни еще после обеда ушли покупать необходимые нам вещи, а я осталась, сославшись на усталость. Сейчас я лежала в гамаке, что висел в саду. Сколько времени уже прошло с того момента, как мы сюда попали? В нашем мире нас уже давно потеряли, наверное...А вдруг Аня умерла? Нет, нельзя так думать!
  -Почему ты такая грустная? - спросил детский голос. От неожиданности я дернулась и чуть не вывалилась из гамака.
  -С чего ты взял? - я села на гамаке и позвала Айрина сесть рядом.
  -Ну, у тебя глаза грустные.
  -Да так...
  -Я слышал, как папа разговаривал с дядей Феликсом. У вас подруга пропала - ты поэтому грустишь?
  -А ты смышленый малыш.
  -Я не малыш...- обиженно произнес Айрин. - Но мне кажется, вы найдете свою подругу, потому что в сказках, которые мне рассказывал папа, добро всегда побеждает зло.
  Я улыбнулась - хороший ребятенок.
  -Пойдем в дом, на улице уже холодает. А у вас всегда так тепло осенью?
  -Да.
  -А снег у вас есть?
  -Да бывает зимой, но очень редко, я снега еще не видел, только папа рассказывал...
  Этот вечер я провела хорошо, а на завтра мы решили отправиться в гости к Парнису лер"Больньеру.
  
  
  
  Глава 31.
  -Хэлл, просыпайся!!! - "Что ж так орать-то?.."
  Кто-то принялся меня тормошить.
  -Да встаю я, встаю...Еще же темно! - возмутилась я, глядя в окно.
  -Одевайся, бери клинки, и книгу возьми - раненых много! - вопил Хэйтен, кидая мне мою одежду.
  -Что случилось? - спросила я, быстро одеваясь.
  -Нежить прет! - я схватила клинки, хотя обращаться с ними не очень хорошо умела, и закинула в ножны. - Пошли. Надеюсь, людям сказали спрятаться в подвале?
  -Да, сказали. Дар с Феликсом в самой гуще. Мы с тобой...да, куда попадем, - быстро отрапортовал Хэй и побежал к выходу из дома, я выбежала следом. О Боги! Несколько домов горели, по улице бегали люди - одни тушили пожар, другие убивали нежить. Закончить свой предварительный осмотр места сражения мне не дал рык, раздавшийся откуда-то справа.
  Я на автомате кинула файербол - запахло жженой шерстью и послышался обиженный вой нежити. Я вытянула один клинок (так, на всякий случай) и начала плести заклинание на уничтожение нежити. Напавшая на меня нечисть оказалась большим (даже можно сказать - огромным) волколаком. Файербол проехался по холке, опалив шерсть, но особого урона животине не нанес, только разозлил. Волколак кинулся на меня. Черт! Я еще заклинание не дочитала...пришлось уклоняться от атаки и, на ходу вытаскивая второй клинок, бить по нежити без магии. Удар был не очень сильный, но клинок прошел сквозь плоть, как сквозь масло, после чего клинки засветились синим цветом. Сначала я удивилась, после увидела, как тело нежити на рефлексах пробежало еще пару метров и упало, а ее голова покоилась недалеко от меня. Только сейчас заметила, что мои руки все в темной, почти черной крови. Кажется, меня сейчас вырвет...
  -Хэлл! - из-за угла появился Хэйтен. - Ты что тут торчишь?..Ого...- добавил он, увидев тело. Оценив мой нежно-салатовый цвет лица, он сунул мне под нос какую-то склянку: - Пей.
  Я послушно сделала несколько глотков. Фу, ну и горечь! Но зато я пришла в себя, и острое желание оставить свой вчерашний ужин где-нибудь в кустах испарилось.
  -Спасибо.
  -Не за что. Давай за мной. И не отставать - там таких тварей еще с десяток. Они прорыли проход под землей.
  Через минуту мы были у стены, где разгорелась небывалая битва.
  -Хэйтен, надо закрыть проход! Где Дар? - мне пришлось орать во все горло - из-за воя нежити и криков людей слышимость была почти нулевой.
  -Он вместе с Феликсом за стеной, там, где твари прорыли ход.
  -Нам надо туда!
  Тут нежить заметила не вовлеченных пока в эту бойню нас и справедливо возмутилась нашей бездеятельностью. Я спустила сразу два заклинания "голодного огня" и "воздушную плеть". От первого волколака осталась кучка пепла, второго разрезало пополам.
  -Нам надо к Дару! Вместе мы сможем активировать щит! - крикнула я Хэйтену.
  -Мы к нему не прорвемся!
  Немного подумав (а особо рассусоливать здесь было просто невозможно), я крикнула Хэю:
  -Прикрой меня!
  Я воткнула один клинок прямо в землю, затем, немного поколебавшись, порезала себе руку и, быстро найдя нужную мне книгу (нашу с Дафной сумку я всегда беру с собой), открыла заклинание "Красный щит" и начала читать заклинание, прямо на земле рисуя руны. Важная особенность этого заклинания состояла в том, что каждая руна должна была впитать хотя бы каплю крови мага, который читает заклинание. Вообще-то магия крови ужасно нудная штука, но зато настолько же мощная, так что "одолженная" в библиотеке книга нам пригодилась. Я продолжила читать заклинание, и руны стали появляться в воздухе, вокруг меня стало образовываться красное "кольцо", которое расширялось с каждой каплей крови. Последние строки, и "кольцо" быстро расширилось, превратившись в купол, который полностью закрыл поселение. Где-то на краю сознания я слышала вой умирающей нежити. Кстати, мне всегда было интересно, как нежить может умереть, если она и так мертва?..Но дальше моя внутренняя дискуссия "может ли нежить умереть", прекратилась, так как я отключилась.
  
  

***

  
  О, Боги! Моя голова...словно кирпич на нее поставили. Во рту жуткий вкус крови, перед глазами плывет...
  -О, пришла в себя! - послышался женский голос, и я узнала Эллу.
  -Как все прошло? - спросила я и села на кровати. Все вокруг тут же пустилось в пляс.
  -Нежить прорыла ход под стенами, притом так, что их никто не заметил. Стражников, которые должны были там патрулировать, нигде нет. Твой купол сработал, но нежить всю ночь сидела за стенами, наверное, ждала, когда ты снимешь заклинание. Ты нас всех спасла.
  Почувствовать себя героем всего мира помешала острая головная боль...Я сжала голову руками и шлепнулась на пол.
  -Что с тобой?! Вэл!!!
  -Что случилось? - в комнату ввалилась толпа. Кажется, там были и Вэл, и Феликс, и Дар, и Хэй, и еще кто-то. Вот этот кто-то и выкинул всех, после чего прикоснулся к моему лбу и боль почти сразу утихла. Хотя мужчина стал выглядеть бледнее, чем до этого.
  -Ты в курсе, что магия крови опасна?
  -Да? И чем же?
  -Тем, что она может очень долго вытягивать жизнь по капле. Судя по твоим округлившимся глазам, ты этого не знала.
  -Нет.
  -А вот твоя внезапная головная боль говорит о том, что нежить пытается прорваться или что купол кто-то пытается уничтожить или повредить.
  -А что делать?
  -Для начала нужно нежить за куполом перебить, а потом ты снимешь купол, и мы с вами поставим новый...
  -А ты кто?
  -Я?!
  -Ну не я же.
  -Зови меня Лэй.
  -И кто же ты будешь, Лэй?
  -Я целитель. Вхожу в состав элитных команд Темных Владений.
  -Аааа!!! На помощь!!!
  -Да не ори ты.
  -Что?!
  -Кто?!
  -Где опасность?!
  В комнату ввалилась толпа народа. Включавшая всех моих спутников.
  -Он же из элитных войск!!!
  -Ааа, ну, Лей, ты тогда сам ей все расскажи, - сказал Дар и, выпихнув всех обратно, закрыл дверь.
  -Я что-то пропустила?
  -Давай я расскажу с самого начала. Как помнишь, мы преследовали вас, но не по своей прихоти - нам приказал "наш новый король" (так он себя называет теперь). Мы бы с удовольствием ушли, но у него в руках наши семьи. Поэтому мы делали самые грязные его делишки. Но совсем недавно за то, что мы не смогли вас найти, он наказал сначала нашего друга..., потом убил Рэна и его жену. Вот после этого мы и решили выкрасть свои семьи и бежать. Кто ушел на юг, кто еще куда подальше, где их никто не найдет. Но я не успел уйти со всеми, и меня схватили. Через некоторое время я сумел сбежать, взял своего сына и рванул сюда - здесь когда-то жил мой прапрадед, думаю, здесь меня не найдут. Вот и вся история. Я закончил с твоей головой. Теперь надо разобраться с куполом.
  -Я думаю, пусть ребята осмотрят округу, после чего я сниму заклинание.
  -Хорошая идея, но мы не снимем, а переделаем.
  -Как?
  -Ну, есть один способ - можно перекинуть нити магии крови, скажем, на дерево.
  -Но оно же не живое.
  -В этом и вся фишка.Дерево по сути, тоже живое, вот оно и будет из него сок высасывать. Ну, раз ты смог прочитать заклинание, значит, ты живой. Она так думает, образно говоря.
  -Ааа, ну пошли, скажем остальным, и нам нужно будет отправляться дальше.
  -Хорошо.
  Дар.
  Я внимательно выслушал план Лея и Хэлл.
  -Феликс, осматриваешь купол с севера, Хэй - твой восток, я пойду на запад, Вэл, возьмешь кого-нибудь с собой - осмотрите юг, - распределил я.
  -Отлично, идем.
  Я пошел в сторону запада и где-то минут через пять вышел из поселка. На первый взгляд ничего нет. Я вышел за купол. Надо просканировать местность...Несколько нехитрых манипуляций - снова ничего выделяющегося. Ну что ж, идем дальше. Через минут пятнадцать-двадцать ходьбы, я решил было идти назад.
  -Гуляешь, да еще и один...Тебе не кажется это опасным? - на ветке дерева, что стояло неподалеку, сидел мужчина, даже, можно сказать, парень, и противно улыбался. "Я же сканировал местность! Откуда он вылез?!"
  -Меня нельзя взять обычным санированием местности. Ты знаешь - ее легко отразить.
  -Кто ты?
  -Я Парнис"лер Больньер. Ну как, ошарашен?
  "Ему же должно быть много лет, почему он так выглядит?"
  -Я так выгляжу благодаря моему любимому делу - опытам над людьми. Знаешь, это так прекрасно, - улыбаясь, сказал он.
  -Ты что, вдобавок еще и мысли читаешь?
  -Да, так и есть. Но ты мне не нужен - я всего лишь сделаю тебя приманкой для твоих друзей. Мне нужна вторая девчонка. О, я гениален!
  -Зачем?
  -Ооо, ты даже не знаешь...Они из другого мира, их кровь - это большая, даже огромная сила. Благодаря им я стану всемогущим.
  "Он явно псих..."
  -Сам псих!!!
  Я спустил заклинание с пускового крючка. Мое любимое заклинание - "Сжигатель разума" (название говорит само за себя). Он отразил его. Я активировал щит и начал плести заклинание помощнее. Но не успел...холодная сталь медленно врезалась мне чуть ниже лопатки.
  -Как? Я ведь все проверил еще раз, пока мы болтали - на милю вблизи ничего нет...
  -Молодец, Нейра! О, Дар, познакомься - мой любимец Нейра. Его невозможно ни унюхать, ни обнаружить магией, ни убить ею.
  Пинок в спину, и я падаю на землю...
  Глава 32.
  
  Хэйтен.
  Я возвращался обратно, так ничего и не найдя. Подойдя к дому, заметил идущего Вэла.
  -Ну как нашел, хоть что-то? - спросил я его.
  -Нет, а ты?
  -Я тоже. Ждем остальных?
  -Ага.
  -Ну как, что-нибудь нашли? - из дома, держась за стену, вышла Хэлл.
  -Нет, не нашли. А ты что вышла? Иди в постель немедленно - ты еле на ногах стоишь.
  -Нормально все. Тогда ждем Дара.
  -А Феликс что, уже вернулся?
  -Да, ты же знаешь, как он носится. Он, кстати, сидит и чай пьет с пирожками. Вам там тоже что-нибудь достанется, если они с Айрином все не съели.
  -А ты что не идешь?
  -После вашего ухода Элла решила, что чем больше я съем, тем быстрее мне станет лучше, поэтому - нет, пожалуй, я откажусь.
  -Ну, как хочешь.
  После вкусного обеда (хотя я сомневаюсь, что это был обед - я так не ел со времен последнего похода к бабушке) мы вышли на улицу, посидеть под теплым солнышком.
  -Хэйтен!!! - услышал я крик Хэлл.
  -Что, что случилось?
  -Я решила посмотреть на карту, что дала нам Мария. Вот, смотри, и пошли быстрее, - с несвойственным больным людям энтузиазмом продолжала кричать Хэлл.
  Я внимательно всмотрелся в карту. Неужели Даф сбежала? Так, а Дар идет к нам уже.
  -Ну, давай быстрее, что ты там возишься? Дара по дороге поймаем.
  -Ладно, ладно идем, торопыга, - немного подумав, я перекинулся в крупного волка. - Садись, так быстрее будет.
  -Заметь, не я это предложила.
  Я помчался вперед, перед этим заставив Хэлл отправить Феликсу послание, о том, куда мы пошли. Феликс, кстати говоря, ушел, сказав, что по делам.
  Я выбежал на небольшую поляну.
  -Дар!!! - испуганно крикнула Хэлл. С первого взгляда было не видно, но если присмотреться, то можно было рассмотреть пентаграмму. Раненый Дар лежал прямо в центре этого безобразия, на другом краю поляны сидела девушка. Я напрягся, грозно зарычал, и она обернулась. На голове незнакомки был капюшон, причем лицо было закрыто им ниже глаз. Особу женского пола в ней выдавали только ее формы. Она мне напоминала кое-кого, но я отказывался в это верить. Девушка выхватила пару метальных ножей. Вокруг меня засветился мягким серебристым светом защитный кокон (это Хэлл постаралась). Средство надежное, не спорю, но я знаю и минус этого заклинания - его нельзя долго удерживать, и выдержать он может не больше десятка стрел или ножей.
  -А они пришли даже раньше, чем мы предполагали, Нейра, - донесся голос с дерева неподалеку. Запрокинув голову, я увидел парня: темно-русые волосы, охотничий костюм - так сразу и не скажешь, что маг. Однако никак иначе он не мог так близко подобраться ко мне, чтобы я его не учуял.
  -А ты соображаешь, парень, может, я тебя даже оставлю в живых - вдруг пригодишься, - ухмыльнулся этот нахал.
  "Я же ничего не говорил, неужели он..."
  -О да, я читаю мысли, и нечего так удивляться, девушка. Это мой опыт, накопленный десятками лет. Позвольте представиться - Парнис"лер Больньер, - произнес он, после чего злобно сверкнул глазами и осклабился.
  Я мысленно попрощался с жизнью, и на лице парня (хотя, помнится, он должен быть стариком) расплылась довольная улыбка. Видно думает, что внушил страх, и мы с Хэлл дружно сдадимся. Ага, уже бегу...
  -А мои попробуй прочитать, - Феликс, как обычно, появился, словно из-под земли вырос. Довольная улыбка на лице Парниса погасла, ее сменил злобный оскал.
  -Ты! Надо же было тебе сюда влезть! Впрочем, я обзавелся новым телохранителем, как раз на случай, если ты явишься. Нейра, займись им!
  Девушка на другом конце поляны поднялась, и в следующие несколько минут я мог видеть лишь тени, мечущиеся по поляне (конечно, если бы я захотел посмотреть бой, я бы перекинулся в кого-нибудь, но сейчас мне было не до этого).
  -Хэлл, начинаем, - тихо произнес я, пытаясь хоть как-то фильтровать свои мысли. Но, черт, как это трудно!
  -Хорошо.
  Хэлл.
  Я ответила Хэйтену и начала уже по привычке заготавливать парочку заклинаний. Блин, что бы такое для него найти? Впрочем, действовать решили не только мы с Хэйтеном. В паре метров от меня в землю врезалось какое-то заклинание, и мое тело отшвырнуло пластом земли. Летела я красочно, кажется, даже кого-то снесла по дороге. Посадка, соответственно, была чуть мягче, но если бы этот кто-то ел побольше, то было бы еще лучше. Я поднялась и скинула с головы кусок земли.
  -Дафна!!! Пропажа ты наша!!! Как я рада тебя видеть, ты моя рыжая...- в паре сантиметров от меня пролетело нечто, похожее на файербол, но гораздо мощнее. Неудивительно, в общем, что оно полетело дальше, по дороге сметая деревья. - Ты тут полежи, а мне некогда, - попросила я валявшуюся в отключке подругу.
  Вернувшись на поляну (разумеется, соорудив себе заблаговременно мощный щит), я обнаружила, что Нейра куда-то пропала, а Хэйтен вместе с Феликсом дерутся против Парниса. Притом побеждает он.
  Потом было нечто...Парнис произнес какое-то жуткое заклинание, и на нас поперли толпы мертвяков и еще штук пять волколаков. Феликс взял на себя мага, пока мы с Хэйтеном отбивались от нежити, причем если мертвяки дохли и от одного удара, то на волколаков приходилось тратить куда больше времени и сил. Широкомасштабные заклинания мы не могли использовать, так как ими можно было и друг друга поубивать.
  -Хэйтен, мой запас на исходе, и у меня такое чувство, что они возьмут нас просто количеством.
  -Надо что-нибудь придумать...- запыхаясь, проговорил Хэйтен.
  -Не надо ничего придумывать, Хэйтен, прикрой нас, - быстро скомандовал Феликс. Хэйтен выхватил меч, при этом уговаривая себя, что он не самоубийца. - Хэйтен, нам нужна всего минута.
  -Я много и не продержусь...
  -Так, Хэлл, слушай меня внимательно и никаких вопросов - ты должна ударить меня молнией со всей силы...- он поймал мой озадаченный взгляд, - все потом, давай действуй, - грозным командным голосом заорал он.
  Я собрала остатки магии и вложила их в маленькое заклинание шаровой молнии. Про себя я честно думала, что Феликс псих и, кажется, нам крышка, милый конец грандиозного начала. Мои силы как будто бы уже давно ушли глубоко в минус. Поэтому реальность казалась (хм, как бы объяснить), ну, совсем нереальной. И я смотрела на происходящее, как через слой воды. Вот Хэйтен парирует удар, но не успевает увернуться от какого-то заклинания, отлетает в сторону и больше не встает. Феликс исчез в дымке, и некоторое время ничего не происходит. Внезапно вся нежить вокруг дохнет, после Феликс появляется прямо возле мага и вонзает ему в сердце нож. После еще нескольких ударов почему-то вместе с ним падает на землю. Мое сознание начинает медленно уползать. Кстати, в этом мире, я чуть не сотый раз теряю сознание. Ну что за черт?
  -Хэлл!!! - кто-то пытался вернуть меня реальному миру с помощью такого ужасного метода, как обливание водой и удары по щекам.
  -Ай, больно же! - я зарядила Хэйтену хорошую пощечину.
  -Ты что дерешься? - обиженно пролепетал Хэй.
  -А не чего было начинать! - я осмотрела место, где мы, собственно говоря, находились. Впрочем, оно не изменилось. - А где "великий и всемогущий"?
  -Если ты имеешь в виду мага, то помер, а если Феликса - он отдыхает и зализывает раны, при том в прямом смысле.
  -Это как?
  -А у него какая-то слюна особенная, спросишь его сама. Я тебя что разбудил: пошли - Дара вылечишь, у меня, ты знаешь, это плохо получается. Я его перевязал, как ты говоришь, оказал первую помощь. В принципе, рана не очень ужасная, но кинжал был отравлен. Тело Дара яд нейтрализовало, как - не знаю и не спрашивай, но факт, что отравленный кинжал, который я, кстати, из него (Дара) и вытащил, есть, а яда в крови Дара нет.
  -А Дафна?
  -Дафна?
  -Ну, когда маг откинул меня пластом земли, он случайно и Дафну задел, она без сознания вон там валялась.
  -Я все в округе осмотрел, ее рядом нигде нет.
  -Да не может быть. Это же не могло мне померещиться! - мы ненадолго замолчали, так как я подошла к Дару и начала читать заклинание "быстрого заживления ран". И ничего не получилось. Что за фигня?
  -Хэйтен, поделись магией. Может, это из-за того, что у меня резерв совсем крохотный...хотя это заклинание никогда у меня много сил не отнимало.
  Хэйтен поделился силами, я снова повторила заклинание, но ничего не произошло.
  -Что за..? Хэй, у меня не получается.
  -Хм, странно...Ладно, надо его отнести к Лею - может, он что придумает. Я пошел будить Феликса. О нашей победе расскажу, когда все соберемся.
  -Хорошо.
  Дафна...я точно ее видела. Или...Нет! Мне не могло померещиться.
  -Пора идти, - сказал Феликс. Выглядел он неважно, будто только что вагоны разгружал в одиночку.
  -А как же Даф?
  -Об этом чуть позже. Нам нужно отнести Дара.
  -Да, конечно, - промямлила я. Если еще пару минут назад я радовалась победе, то сейчас настроения снова ушло. И я уныло поплелась за Феликсом.
  Очнулась я, когда мы уже прошли больше половины пути, из-за того, что Дар пришел в себя.
  -Где я? - что ж, не очень плохая мысль после побудки.
  -На Хэйтене, - ответил Феликс. Названный, кстати, снова был в виде здорового волка.
  -Круто...- и тишина.
  -Дар, ты что, снова вырубился? - спросила я.
  -Нет, мне плохо. Меня укачивает.
  "Теперь плохо мне", - сказал Хэй.
  

Глава 33.

  Пусть твердит молва,
  Что все тщетно. Пусть.
  Верь, что я жива.
  Помни: я вернусь.
  (Автор мне не известен)
  Хэлл.
  После нашего триумфального возвращения Лэй сразу же заперся вместе с Даром. Мы же, помывшись в бане и наевшись до отвала, уже подумывали о том, как неплохо было бы проспать дня четыре.
  -Хэй, что произошло на поляне? - спросила я.
  -Все достаточно просто - после того, как ты шарахнула Феликса, он превратился в тень и порвал всех, включая Парниса. Тот даже ничего не понял.
  -Феликс, поясни, - продолжила надавливать на них я.
  -Особенность организма. Возможность активации раз в двадцать лет, - больше он не сказал ни слова, как бы мы не упрашивали.
  -Дафна, я видела ее.
  -Хэлл, ты же поняла, что к чему, - с намеком в голосе произнес Феликс. Я отрицательно покачала головой, хотя догадывалась, что он сейчас скажет: Дафна и Нейра - одно лицо.
  Ногти впились в ладонь.
  -Этого не может быть.
  -Так и есть, Хэлл, - тихо сказал Хэй. - Ты же сама сопоставила факты. Когда Нейра исчезла, ты сразу же нашла Даф. И шли мы тоже к Даф. И Дар, возможно, не ожидал удара в спину именно от Дафны...- Хэйтен замолчал на минуту. - Феликс видел ее лицо, когда дрался с Нейрой.
  Вэл встал из-за стола.
  -Сегодня был тяжелый день, предлагаю всем лечь спать, - после этих слов все стали расходиться по комнатам.
  "За мной погоня...больше нет сил...бегу, легкие ужасно жжет...ветки хлещут кожу до крови. Озеро...плыть...мне нужно плыть. Ноги онемели...холодно...страшно. Кто-нибудь помогите...Хэлл..."
  Я соскочила с кровати. Сон? Нет, это был не сон. Ладно, действуем тихо. Собрав нужные вещи и прихватив наш волшебный мешочек, я открыла окно, поставила воздушную подушку и, глубоко вдохнув (хоть высота и небольшая, но все же страшновато), выпрыгнула из окна. Тихо пройдя сквозь двор, я кинулась бегом куда подальше.
  -Мрак! - на ходу крикнула я.
  "Я здесь".
  - Прочитай мои мысли, ты знаешь, где это?
  "Да, знаю, это Карликовое озеро".
  -Мрак, быстро телепортируй нас туда!
  "Хорошо, я позвал Пуфа, ты не против?".
  -Нет, конечно, солнце, - я уже стояла рядом с озером. Недолго думая, скинула клинки, которые успела прихватить, и вбежала в озеро. Набрав побольше воздуха, я нырнула.
  Темно, хоть глаз выколи. Но что-то светится на дне...Я быстро поплыла в ту сторону. Дафна! Кое-как подплыв поближе, я схватила Даф, как смогла. Клинки, что были на ее спине, светились голубым светом. Черт, воздух стал заканчиваться, а я все еще не доплыла до поверхности. Честно говоря, уже и этот запас был для меня личным рекордом. Еще немного, ну же, еще чуть-чуть...Поверхность! Я жадно глотнула воздуха. Наши питомцы, кажется, сражаются...
  -Пуф, вытащи нас! - Мрак, будучи истинным котом, не любил воду.
  Через несколько секунд я уже была на суше и в ускоренном режиме создавала "огненный купол". Как же много тут этих тварей! Мрак и Пуф уже завалили с два десятка, но вокруг нас все еще крутилось примерно столько же. Мерзкие, похожи на мертвых собак, причем собак, умерших неделю-полторы назад. Но сейчас не до этого. Дафна не дышала. Вот черт! Я сделала все, что только вспомнила, но она по-прежнему не дышала. Волосы прилипли к мертвенно-бледному лицу, кожа на всем теле была в порезах, но кровь уже не шла.
  -Нет! Нет! Хрен тебе, только попробуй сдохнуть! Я тебя оживлю и сама убью, и умереть ты можешь только от моей руки, - теперь я просто-напросто одной рукой вливала магическую силу в безжизненное тело, а другой била кулаком по груди Даф и громко орала. Но мне было и этого мало - я стала передавать ей и свою жизненную силу. Ее сердце пока еще стучало только из-за того, что из клинков прямо в Даф лилась какая-то странная магия. Только поэтому Даф еще была жива. А я продолжала вливать собственные силы, и перед глазами уже начинало все плыть. Сердце стучало все медленнее...
  "Неужели я опоздала?"
  Последний удар.
  Пуф запрокинул голову, страшно взвыл и убежал в лес.
  "Я за ним" - крикнул Мрак.
  Рассвет. Те твари уже давно ушли. Пустота. Сердце разрывает от боли. В голове вертится одна фраза: "Только не она. ТОЛЬКО НЕ ОНА!". Где-то далеко в лесу стонет Пуф. Я не чувствую ничего. Дышать...Да, надо дышать...Но зачем? Я по-прежнему, до последней капли вливала жизненную энергию в тело Ани. Лучше пусть я умру. Только не она. Ведь она мне не просто подруга, она мне как сестра, она самый родной человек. Нет, только не она.
  
  "Ты хочешь ее вернуть?" - мягкий, с высокими нотками голос возник в голове.
  Я оглянулась, но никого не увидела. Говорить что-либо не было сил.
  "Я читаю твои мысли, не утруждай себя. Кстати, мое имя Амоймон. Я один из демонов Преисподней, и я хочу предложить тебе сделку: в обмен на возвращение твоей подруги...кстати, она в Чистилище уже всем мозг вынесла...ты приютишь меня ненадолго в своем теле. Большую часть времени, естественно, владеть телом ты будешь сама. Но ты раздобудешь мне кой-какой артефакт. Вы как раз идете туда, куда нужно мне, точнее - нам. Ну как?"
  "Клянись Тьмой, что действительно вернешь Дафну и что не навредишь моим друзьям и этому миру и что мозг мне не сотрешь за то время, пока будешь сидеть в моем теле".
  "Да ты наглая! Но обстоятельства вынуждают меня согласиться. В другой раз я бы убил тебя, не задумываясь. Я Амоймон, демон Преисподней, клянусь Тьмой, что верну человека-иномирянку Дафну, она же Анна, в мир живых, что не причиню зла миру Эллайа и друзьям этой наглой особы в частности. Что не буду посягать на память этой же особы".
  На моем запястье появилась метка в виде нескольких узоров. Если приглядеться, то сам узор состоял из множества букв на непонятном мне языке. Значит, клятва принята.
  "Договорились. Ты довольна?"
  "Договорились".
  "Вот и отлично. А теперь подвинься, оживим рыжую".
  Момент, и я смотрю на себя со стороны. Амоймон раскинул руки, мои руки, в стороны, начертал что-то прямо перед собой и подвесил тело Даф в воздух. Затем - ядерная вспышка света и...
  "Ну что, принимай работу, а я спать. Только давай слюне-слезо-сопливую часть опустим. Я этого не терплю".
  "Любой каприз за ваши деньги...".
  Я склонилась над телом Даф. Ее щеки порозовели, дыхание было тихим и ровным. Я облегченно выдохнула и позвала кота.
  -Если у меня будут синяки, я тебя сама придушу, - еле слышно сказала Даф, приоткрывая глаза.
  -Ага, - сказала я и с улыбкой счастливого идиота грохнулась рядом. Жизненные силы восстановлению, конечно, подлежат, но не так быстро. Удивительно, что раньше этого не случилось.
  "Да, вообще-то, случилось".
  Это как?
  "Я не обязан тебе отвечать, смертная"
  Ай, ну тебя. Мрак, тащи нас домой...
  ***
  Кажется, Мрак услышал мои мысли иначе...Почему я лежу на чем-то мягком и мне так пло-о-охо?
  "Собственно, поэтому я и не люблю управлять человеческими телами - они слишком слабы".
  "Ааа, это объясняет то, почему ты решился на сделку, а не тупо захватил мое тело. Кстати, а почему именно я?"
  "Ты Хранящая свет, как и рыжая. Другие бы меня не выдержали - их бы попросту разорвало пополам, причем в буквальном смысле. Но ты все равно слишком слаба для меня, так что не забывайся".
  Хранящая свет? Это что за зверь?
  "Тебе надо - ты и ищи".
  Спасибо и на этом. Я открыла глаза и резко села. Ох, зря я это сделала - все вокруг заплясало и закачалось. Комната явно не та, где я ночевала. Но самое главное - на соседней кровати сидит Даф. Громко проорав "Обнимашки!", я ринулась к ней. Два раза запнувшись и один раз грохнувшись по дороге, все же сжала эту чертовку до хруста костей. Амоймон орал, что я своими идиотскими криками разбудила его, а теперь хочу разорвать договор, убившись странным способом. Даф орала еще громче, так как ей отчего-то вдруг страстно захотелось дышать.
  -Хэлл?
  -Ммм?..
  -Спасибо.
  -Дура!!! Ты почему убежала с поляны?
  -Хэлл, я ведь чуть не убила Дара, я поранила Феликса, уже даже придумала, как вас с Хэйтеном убью. Как я могла вернуться после такого?
  -Но это ведь была не ты! Мы чуть с ума не сошли!
  -Как ты меня вытащила, я ведь, кажется, прекрасно помню загробный мир и все такое...Там какой-то злобный дедок меня так выбесил, что я на него наорала. Потом еще на кого-то...как ты узнала, где я?
  "Не смей упоминать меня".
  -Мне приснился уж слишком реальный вещий сон, после которого я сразу рванула за тобой и вытащила из озера. Потом силы вкладывала, а после ты сама очухалась. Приглючилось тебе Чистилище.
  -О, проснулись, значит, - в комнату вошел очень грозный Дар, следом - злобный Хэйтен, после - не менее злые и пышущие яростью Феликс, Лей, Вэл и Элла.
  -Эмм, что-то мне в туалет надо...- попыталась сбежать я.
  -СИДЕТЬ!!!
  Надо же, прям как будто репетировали...Я села, снесенная звуковой волной. Ой, сейчас, чую, плохо мне будет...
  

Глава 34.

  Дело было так...
  Дафна.
  Так как желающих, что пылали праведным гневом, было слишком много, мы перешли на кухню. Элла как гостеприимная хозяйка поставила на стол пышущие жаром пирожки с картошкой и самовар.
  -Еда! - жадно крикнула я, поставив блюдо прямо перед собой, и с быстротой, не свойственной человеку, начала поглощать пирожки, не обращая внимание на то, что от меня хотели подробного рассказа. Поэтому Хэлл пришлось рассказать, как она меня нашла.
  -А нас разбудить было никак?! - вопил Хэйтен.
  -Хэлл, а если бы тебя убили? Ты об этом думала? - с укором спросил Дар.
  -Все, мне стыдно, в следующий раз обязательно и вас возьму, - опустив голову, признала Хэлл.
  -Ладно, с этим разобрались, - задумчиво произнес Феликс. - А теперь, Даф, что произошло? Расскажи с того момента, как ты пропала в замке.
  Я подавилась пирожком, Вэл стукнул меня по спине, отчего я чуть не вылетела прямо на стол. Забравшись обратно и запив злосчастный пирожок чаем, я прокашлялась. Рассказывать не очень хотелось, но что поделать.
  -Ладно...Только чур не перебивать! Как все уже поняли, Парнис нехитрым заклинанием телепортировал нежить из замка Уильямса к себе и построил таким образом собственную маленькую армию. Я попала к нему совершенно случайно. Парнис заметил, что в последней партии что-то не так, когда я уже успела существенно сократить количество мертвяков (все-таки дохнут они быстро). Не особо размышляя, он подождал, пока я выбьюсь из сил, и кинул меня в камеру. А после началось самое ужасное. Он решил поставить на мне несколько своих экспериментов, но для начала опоил меня зельем правды и задал вопрос, кто я и откуда. Я, естественно, и выложила ему, что мы с Хэлл иномирянки.
  -Кто?! - ошарашено вскрикнули Вэл, Элла, Лей и Феликс (хм, кажется, мы забыли рассказать Феликсу о нашем маленьком секрете).
  -Мы из другого мира, - утвердительно повторила Хэлл.
  -Э-э-э! Мы же договорились не перебивать! - дождавшись тишины, я продолжила: - Тогда это гад достал какую-то книжонку и через час радостно прыгал вокруг меня с криком, что я идеальный телохранитель и смогу не только защитить его от Ордена 'Теней', но и убить его соперников по войне (что за орден такой, я не знаю). Еще он загорелся идеей поймать и Хэлл тоже. А вот и самый кошмар, что произошел со мной. На протяжении нескольких дней он вкалывал мне кровь девушки. К какой расе она принадлежала, я не знаю, но ее звали Рея. Она успокаивала меня, Парнис специально посадил ее ко мне, чтобы я не сдохла раньше времени. После Парнис ее убил, когда она стала не нужна. Скажу, что было ощущение, будто у меня не кровь, а раскаленный металл в венах. После того, как я пришла в себя, Парнис поместил на мне пентаграмму 'Марионеток'. И больше я собой не управляла, хотя и помнила все прекрасно. Сначала мы поймали Дара, и я ударила его ножом. После мы стали ждать, когда вы придете его спасать. По задумке, я должна была поймать Хэлл, а после телепортироваться. А что вышло дальше, вы знаете.
  -М-да уж, - вздохнул Лей. - Какой командир, таковы и подчиненные.
  -Наверное, я должен рассказать вам об Ордене? - спросил Феликс.
  -Ты что-то знаешь? - спросил Хэй.
  -Я знаю только то, что это самый лучших орден наемников, - отозвался Дар. - Вроде как их база находится в Торелле. Но никаких точных сведений нет. Ходят слухи, что если тебе понадобились их услуги, то нужно произнести свой "заказ" вслух около статуи Черного кота, и на следующий день к тебе подойдет представитель от ордена.
  -Да, так и есть. У нас там эльф сидит - все знает, все слышит, - усмехнулся Феликс, а посмотрев на наши перекошенные лица, заржал в голос.
  -У нас?! Эльф?! - озвучил всеобщее недоумение Хэй.
  -Да. Точнее - у меня. Позвольте представиться по полной форме. Граф Феликс Отор'ол, глава Ордена Теней.
  -Глава?! - более менее отойдя от шока, спросила Хэлл.
  -Меня больше удивляет, что он граф Отор'ол. Насколько я помню графа, он был такой строгий, жилистый, аристократичный человек. А в замке не действует магия, соответственно, маскировку ты применить не мог...- недоуменно протянул Дар.
  -Так я на приемы и не езжу - вместо меня там был Лен. В замке я был всего три раза. Первый раз забирал бумагу о переходе ко мне титула. Второй раз по делам. А в третий раз оружие привозил, мы тогда и познакомились.
  -Тогда понятно. Жалко, я твой клинок потерял.
  -Да, хороший был. А вы чего так на меня смотрите?
  Остальные в полном шоке смотрели на спокойный разговор этих двоих шпиков. Впрочем, мне было некогда - пирожки для меня было самое главное на Эллайе, по крайней мере, сейчас. Наш Феликс мало того, что первоклассный наемник (но это не так сильно удивляет, все же сражается он более чем великолепно), так еще и граф!
  -Граф? - задала интересующий и меня вопрос Хэлл .
  -Да. Если бы кто-то знал название города, где вы встретили и мою фамилию, то сейчас не удивлялся бы. Город Отор и земли вокруг него (включая деревни и различные поселения, которых насчитывается около 150) принадлежат мне, - продолжил Феликс. - А оружие я просто очень люблю.
  -Понятно...
  -А ефо ефть? - с набитым ртом спросила я, отодвигая пустую тарелку.
  -Ну ты и обжора! - усмехнулся Хэйтен, после чего все дружно засмеялись, и напряженная обстановка более менее спала испарилась.
  Хэлл.
  В этот момент я поняла одно - домой я не вернусь. Не только потому, что не нашла способа. Он стал для меня совсем чужим, и я уже не хочу туда возвращаться. Я люблю этот мир, полный жизни и красок. Пусть он жесток, но он жив. Мой мир, где господствуют деньги и технологии, я всегда считала сгнившим. Да, там есть и хорошее, возможно, даже прекрасное, но тем не менее чужое для меня. С души словно полтонны камней свалилось.
  Я улыбнулась, смотря на людей, которые стали для меня всем.
  'Может, еще всплакнешь по случаю?' - ехидным голосом добавил Амоймон.
  'И не мечтай, Мони'.
  'Как ты меня назвала?!'
  Месть свершилась...
  'Мони. А тебе не нравится?'
  'Ах, месть у тебя свершилась...ну, я тоже что-нибудь придумаю!'
  Вот, черт, никак не привыкну, что он слышит все, о чем я думаю.
  'Я не черт, Я Высший демон'
  'Да хоть бог!'
  'Не-е-е, до уровня божества мне еще где-то десять тысяч лет жить'
  'Сколько?!'
  'Десять тысяч'
  'Ты что - бессмертный?'
  'Нет'
  -Хэлл, ты чего застыла? - спросил Феликс.
  -Да так, задумалась...- пока я разговаривала, Элла принесла новую порцию пирожков, а Даф оставила вчерашний ужин, который та, собственно, с удовольствием и умяла.
  -Раз теперь мы в полном составе, то, думаю, пора выдвигаться. Нас ждет Корнелиус. До города Варен три дня пути, а лошадей мы оставили в деревушке рядом с замком Рене. Что будем делать? - спросил Дар.
  -А Мрак с Пуфом на что? Все равно у них силищи не меряно, - предложила я.
  -Хорошо, с этим решили. Хэлл, Дафна, у вас в книгах из библиотеки было что-нибудь про защиту от магии Разума? И не надо удивляться, я давно понял, что вы украли книги из библиотеки.
  -Мы не украли - мы одолжили. Но по Разуму там ничего нет. В основном, огонь, воздух и черная магия, да еще целительство, пентаграммы, и, кажется, призывы элементаля, - это Даф наконец-то наелась и решила принять участие в общем плане.
   -Тогда дайте мне по пентаграммам книгу и по призывам. А сейчас сдаем все оружие Феликсу, он его проверит и заточит. Хэйтен, вы с Эллой идете на рынок и покупаете провизию. Хэлл и Дафна, вы кормите, моете и всячески заботитесь о питомцах, после берете Феликса и Хэйтена и идете на все тот же злосчастный рынок покупать необходимое. А я пошел искать нам всем хорошую защиту от вторжения в разум. Хэйтен, купишь мне пару рубашек. А завтра с утра выдвигаемся. Все понятно?
  -Так точно, сэр! - это Даф смеется.
  -И еще Феликс, ты бы мог сегодня вечером погонять девчонок?
  -Не вопрос, - под наше дружное 'Не-е-ет' ответил Феликс.
  -Вы про меня забыли, - напомнил Вэл.
  -Просто я не хотел вас напрягать. Ну раз так, то...вы сможете сделать две уздечки? Больше стандартных, а то на Мраке с Пуфом удержаться будет сложновато.
  -Конечно. Хэлл, Дафна, пошлите поможете мне их измерить для начала.
  В общем, через полчаса все разбрелись по делам. Мы с Даф подозвали Мрака и Пуфа. Последний пытался облизать мою подругу, пользуясь преимуществами своей гигантской ипостаси. В результате Даф хоть и пыталась бегала от него, но безуспешно - она все-таки была облизана и обчмокнута со всех сторон. Пока эти двое игрались, мы с Вэлом измерили Мрака. Тот на удивление ничего не вытворил. Затем мы провели ту же операцию с Пуфом.
  Через два часа питомцы были чистыми, накормленными и расчесанными, а мы, сочтя свой долг выполненным, оставили их погулять самостоятельно. Впрочем, закончили мы не первые - Феликс уже полчаса валялся на траве.
  -Ждем Хэйтена и идем? - спросила я у него.
  -Ага, - чуть слышно, сказал тот.
  - Феликс, а у тебя есть семья? - полюбопытствовала я.
  -Да.
  -А где они?
  -Жена ушла от меня и забрала сына, когда узнала, что я глава 'Ордена лучших убийц'. Да, нас еще и так называют. Сейчас они живут рядом с Тореллой. Поэтому-то я и присоединился к вам. Если я смогу убежать из Владений, то они - на вряд ли.
  -Ты хочешь их вернуть?
  -Я хочу. А вот хотят ли они? Ладно, время покажет...Вон Хэйтен идет. Пошлите перекусим, да на рынок. Даф! - окрикнул он рыжую. - Позови-ка нашего умника, и приходите на кухню.
  'О Дьявол, я вселился в тело маньячки, желающей спасти мир и всех в нем'
  'Отстань, я так хочу'
  -Хорошо, - отозвалась Даф, уже заходя в дом, где на втором этаже сидел Дар. Мою перепалку с Амоймоном как всегда никто не заметил. На самом деле я почти всегда с ним разговариваю, но чаще у нас выходят споры и ругань, и это уже стало в порядке вещей. Ну да ладно, пойду на кухню.
  'Такими темпами ты скоро потолстеешь'.
  'А вдруг ты тогда сбежишь от меня?!'
  'Не надейся, смертная'
  'Ты тоже смертный!'
  'Но сильнее и живучее некоторых'
  'Тогда что ты во мне делаешь?'
  'Прячусь! Все, пошли есть, а то на нас уже странно косятся'
  'Кстати, в последнее время есть хочется в два раза больше. Это не ты ли из меня энергию вытягиваешь?'
  'Просто ты обжора. И не пытайся валить все на меня'
  Переругиваясь с Мони, я дошла до кухни и села за стол. Мы подождали, пока не пришли Дар, Дафна и Айрин (который, оказывается, помогал Дару) и дружно отчитались о проделанной работе.
  -Молодцы! - похвалил Дар. - А у меня пока мало вестей. Я нашел простенький щит, который прикроет нас от Корнелиуса, но что-то он не кажется очень надежным. Магией Разума среди нас владеем я и Хэйтен, поэтому сегодня мы будем экспериментировать, попытаемся улучшить щит. А еще было бы замечательно, если бы мы смогли сделать небольшие защитные амулеты.
  -Понятно, - ответила я за всех.
  На следующее утро мы стояли у калитки и прощались.
  -Я вам гостинцев напекла в дорогу, - Элла протянула корзинку. - Вы там берегите себя. Мы хоть и далеко от столицы живем, но если что вас поддержим, и весь поселок за вас пойдет.
  -Спасибо, Элла, - улыбнулся Феликс, принимая и передавая Даф корзинку.
  -Уздечка хорошая, мы с нашим кузнецом вчера над ней неплохо потрудились, - успокоил Хэйтена Вэл.
  -А вы ведь еще приедете? - в это время спросил Айрин у меня.
  -Конечно, малыш. Как-нибудь обязательно заглянем, - заверила я и обняла на прощание. Все-таки мы хорошо с ним подружились. Главное сейчас - не разреветься.
  Рассевшись на наших 'лошадей', мы развернулись и поехали к выезду из деревни. А Вэл с семьей еще долго махали нам в след.
  -Теперь мы просто обязаны не проиграть.
  

Глава 35.

  Хэлл.
  Шел второй день пути. Погода была теплая и вообще - благодать. На удивление ни нежити, ни хотя бы разбойников мы не встречали, что бывает очень редко. Дар и Хэйтен обсуждали какие-то свои дела. Феликс травил нам с Дафной байки. Вот, например:
  -Помнится, дали мне заказ поймать вурдалака, что обитал вблизи родового замка одного богача. Собственно, кто заказчик, вы поняли. Да, тот самый богач. Ну, не в этом суть. В общем, вооружился я и пошел в пещеру. Крадусь вдоль стены, и тут из пещеры с диким воплем вылетает молодой парень, а следом за ним Нечто. Я, не долго думая, бегу за этими двумя. Тут Это делает прыжок и хватает парня. Тот верещит так, что уши закладывает. Я сзади замахиваюсь и понимаю, что что-то не так. Это нечто громко орало "Отдай артефакт!". В общем, оказалось, что это парнишка, прислужник церкви, просто на нем сверху шкура медведя была. Они там решили от нежити сами избавляться и принесли святой артефакт. А этот, что убегал, тоже был начинающий наемник. Шел, увидел священников и подумал, что это секта. Отобрал самое ценное - и бежать. Оглянулся, а там какая-то страхолюдина за ним бежит. Ох, и смеялся я тогда! Вурдалака мы позже вместе поймали".
  Вот так, дружной компанией, мы перлись к нашему самому сильному врагу.
  "Хочешь похоронный марш спою?".
  "Пожалуй, откажусь от такого удовольствия, как твоё пение".
  "Ну и зря. Я, между прочим, хорошо пою".
  "Ну, спой".
  "Не буду - я обиделся".
  "Ты ребенок, а не демон!".
  "Я высший демон и на твоем месте не раскидывался бы словами. Ведь можно и пожалеть потом. Помни - я демон!".
  "Забудешь тут, когда ты каждый день говоришь об этом".
  "Ты поняла, что я имел в виду".
  "Да, поняла".
  Солнце стояло в зените, когда мы пришли в деревню, что была рядом с городом Варен. Странно, в последние дни время стало идти раза в четыре медленней. Словно специально притормаживало.
  -Вы придумали защиту? - спросила Даф у Хэйтена и Дара. Мы сидели на первом этаже гостиного двора и ждали, когда принесут наш заказ.
  -Да работаем пока. Сейчас нужно собрать информацию о том, что происходит в городе. Я опрошу хозяина, Хэйтен останется со мной, и мы продолжим усовершенствовать защиту. Феликс, опросишь хозяина таверны. Хэлл и Дафна - людей в деревне. С утра решим, что делать. Нам еще надо узнать, где он живет, и, желательно, план здания, - распределил работу Дар, но мы уже давно привыкли к его руководству. В конце концов, кто-то же должен нами руководить, тем более, что среди нас он лучший стратег. Возможно, не гениальный, но его решения часто спасали нам жизнь, так что мы быстро согласились.
  Через пару часов мы стояли на крыльце гостиного двора.
  -Ну и? Куда пойдем? - растерянно глядя по сторонам, спросила я.
  -Не знаю. Эмм, налево! - наугад сказала Даф, и мы пошли по выбранному направлению.
  Прошло три часа.
  -В этой деревушке, может, вообще не знают, кто такие маги? - прислонившись к дереву, предположила Даф.
  -Либо знают, но молчат, - я плюхнулась на землю рядом с Даф.
  -Может, поймать кого-нибудь и Дару привести - пусть в мозгу покопается?
  -Но это же не бесчеловечно!
  -Зато дешево, надежно и практично! - твердо сказала Даф - Лучше так, или я разнесу эту чертову деревеньку.
  -Ты прям блещешь пацифизмом! - я с укором посмотрела на подругу. - Хорошо, тогда наш трактирщик очень даже подойдет. Тем более с ним Феликс разговаривает, может, у него получилось что-нибудь вытащить?
  Десять минут спустя...
  -Даааар! - таща за ноги упирающегося трактирщика, орала Даф.
  Из передней комнаты выбежали парни и увидели нас, тащащих трактирщика, который, в свою очередь, руками хватался за все, до чего мог дотянуться. От этого зрелища наши мальчики немного удивились.
  -А что это вы делаете? - спросил Хэй.
  -Языка тащим, - пропыхтела я. Здоровый мужик отнимал немало сил.
  -Ммм, а зачем?
  -Как зачем? А как же информация?
  -Спасите! - пропищал трактирщик.
  -Затем, что он уже нам все рассказал.
  -Как это? - от разочарования я отпустила ногу мужика. Он воспользовался ситуацией, выдрал вторую ногу у Даф и свалил.
  -А нас предупредить никак? - наступала на Дара Дафна.
  -О, девчонки, вот вы где! А я вас ищу! - это Феликс выплыл из-за поворота.
  -Ты опоздал, Феликс, - концерт они уже успели устроить.
  Мы с Даф дружно надулись. Вот помогаешь им, помогаешь - и никакой благодарности.
  
  Тьма сгустилась над городом Варен. Наступил вечер. Люди возвращались по своим домам, и на улицах начиналась совсем другая жизнь. Воры и убийцы выходили на свои посты в поисках очередной жертвы. Стражники, будучи неглупыми людьми, переходить им дорогу, рискуя не только кошельком, но и жизнью, не желали, поэтому из сторожевых башен не высовывали носа. Ночь полностью вступила в свои права, и заметить небольшую группу людей (и не только) на крыше, да еще и в темной одежде, было проблематичным. Чем, собственно, они и пользовались.
  -Отлично, раз мы еще в сознании, значит, амулеты работают. - Это Дар, хвалится их с Хэйтеном экспериментом - Щит против магии разума. С помощью него мы незамеченными проникли в город, да еще и мозг защищает от проникновения. Правда он, возможно, не спасет нас от мощи Корнелиуса.
  -Итак, действуем по плану. Хэйтен, Хэлл, обходите здание по западной стороне. Мы с Даф по восточной. Юг и север на Феликсе, так как он самый быстрый и сильный из всех нас. Все поняли? - дождавшись согласных возгласов, Дар скомандовал: - Начали!
  Мы с Хэйтеном побежали к западной стене огромного особняка Корнелиуса. Задача у всех была одна - найти вход в здание, проникнуть и подать сигнал.
  -"ЛЕЖАТЬ!" - я, наполовину оглушенная криком Хэйтена на ментальном уровне, просто рухнула на крышу.
  -Да-а-а, сегодня хозяин не в духе. И что ему тот паренек сделал?
  -Не знаю, говорят, какую-то магическую штуковину разбил. Но 50 ударов плетью - это немного слишком жестоко, на мой взгляд. Теперь сидит в карцере, - два стражника прошли под нами.
  -Это кого он так? - тихо спросила я, потирая плечо. Все-таки не очень удачно упала.
  -Не знаю, но думаю, его надо вытащить.
  -Полностью согласна.
  -Кажется, там вход. Идем?
  -Угу, - тихо скользя по крыше, мы практически бесшумно приближались к нашей цели. Ночь была безлунной, что было и плюсом и минусом одновременно. Плюс в том, что нас не видят. Минус - что и мы видим плохо. За моими раздумьями мы приблизились к цели. Кажется, это вход для слуг, но, тем не менее, перед входом стояли два наемника.
  -Проблема...- произнес Хэй.
  -Да какая это проблема - оглушим да пойдем дальше. Все как обычно.
  -Не тут то было! Во-первых, на них столько амулетов от магии стоит, что мы подойти не успеем, как нас повяжут. Во-вторых, у них стоит связь с хозяином, и если хоть кто-то будет оглушен, то сразу поднимется тревога. Кроме того, попасть в дом через окно или сквозь стену тоже не получится - там такая защита стоит, что просто ужас.
  -Хм, есть у меня одна идея. Правда, она опасная, но по-другому проникнуть вряд ли удастся. Зови всех, будем действовать слаженно.
  

***

  В доме Корнелиуса как обычно царила тишина. Наемники стояли на постах, слуги убирались, но все рухнуло в один миг.
  -ОПАСНОСТЬ! МАГИЧЕСКОЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО! УРОВЕНЬ 1! - заорала защита.
  -Вот черт! - Корнелиус поставил на стол чашку с травяным отваром, который только собирался выпить.
  -"Господин!!! Мы поймали нарушителя!"
  -"Молодец, Гандер. Веди его сюда"
  Через пару минут дверь в кабинет мага открылась и на пол перед Корнелиусом упал мальчишка-оборванец.
  -Это нарушитель! - оборванец поднял голову, увидел мага:
  -О, господин, не убивайте, я всего лишь сирота, пять дней не пил и не ел. Живу под мостом. После еще одного голодного дня проходил мимо, как тут этот...- во время рассказа оборванец встал на колени и в такт своей байке кланялся и бился головой об пол. - Выскочил, да как схватит меня и сюда поволок. А я ведь ничегошеньки не сделал, я кушать хотел, вот и слонялся по городу. Помилуй меня великий маг!
  -Гандер! Ты смеешься?! У этого пацана и капли магического дара нет! А у нападающего 1 уровень!
  "ОПАСНОСТЬ! МАГИЧЕСКОЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО! УРОВЕНЬ ВЫСШИЙ!"
  -Немедленно найти! А этого брось в карцер!
  -Хорошо, господин!
  -Ой, помилуйте, господин маг, а то боженька на Вас рассердится!
  -Выполнять!!! - рявкнул маг.
  Корнелиус немного успокоился и сел обратно в кресло, как вдруг.
  -ОПАСНОСТЬ! НАЕМНИКИ У ТЕМНИЦЫ ОГЛУШЕНЫ МАГИЕЙ! УРОВЕНЬ 1"
  -Вот черт! - Корнелиус подскочил с места и быстрым шагом направился к темнице.
  -Что здесь произошло?! - У входа лежали оглушенные наемники вместе с Гандером, а мальчишка-оборванец сидел рядом.
  -Я ведь говорил - боженька на Вас рассердится! Вот что и вышло! - сова завела свою песню.
  -Говори, что произошло, а то убью!
  -Я ничего не делал! Мы с дядей шли, шли, а тут кто-то как выскочит! Я зажмурился, а когда глаза открыл, все лежали уже.
  -Господин!!! - со стороны лестницы бежала служанка.
  -Что?
  -Все наемники оглушены! Там маги жуткие перед домом прямо стоят!
  -Защита бы меня предупредила, так что не ври мне!!! - Корнелиус создал "воздушную плеть".
  -Господин маг, зачем мне врать, я правду говорю - Вы в окно выгляньте!
  Маг выглянул в окно. Перед домом стояли трое. Парнис, Уильямс и Мстислав. Корнелиус отшатнулся от окна. Защита. Они уже сломали его защиту, поэтому она и молчит.
  -Корнелиус, сдавайся!
  "Если я с ними по одному дрался, то смог бы победить, но с тремя сразу. Бежать! Мне нужно бежать! О Боги скорее! Что это? Я боюсь? Я до ужаса боюсь их! Но что-то здесь не так!"
  -Щелк! - маг открыл зажмуренные от ужаса глаза и увидел служанку. Она отпустила его руки..."НАРУЧНИКИ! НА МОИХ РУКАХ АНТИМАГИЧЕСКИЕ НАРУЧНИКИ!!!" Черты служанки поплыли, и вот уже перед ним стоит рыжеволосая девушка.
  -"Защита отключена!" - "Что? Защита не была взломана? Кажется, мои силы меня покидают..."
  -Ты проиграл, Корнелиус!
  -Дафна, сними с меня личину, а то я и правда чувствую себя маленьким мальчиком.
  -Сейчас, Феликс, нашим скажу, что все вышло, - открыв окно, девица на всю улицу прокричала: - Дар! Хэйтен! Хэлл! Он купился!
  Черты трех могущественных магов поплыли, и два парня и еще одна девушка вбежали в дом. Но это было не самое удивительное превращение - маленький оборвыш превратился в здорового мужика.
  -Что? Меня обманули?! Таким дешевым трюком?!
  -Ну, знаешь, когда ты постоянно думаешь, что ты супер-крутой маг, то тебя достаточно легко обмануть. Хочешь расскажу, все с самого начала?
  -Да.
  -Сначала мы дождались момента, когда дом покинет хоть одна служанка. После наложили личину на Феликса и атаковали дом. В этот момент я вошла в дом, а наемники побежали ловить Феликса и на меня не обратили никакого внимания.
  -После, когда я рассказывал о своей ужасной судьбе, я ведь не только бился об пол, но и ваш халат целовал. И пока вы проверяли меня на способности к магии, я приматывал к вашей лодыжке амулеты. Там маячок и наш амулет против магии разума. Он не только защищает против атаки, но к тому же частично блокирует любую магию разума, поэтому вы перестали чувствовать свою же защиту.
  -После, когда Феликса тащили в темницу, я оглушила этих наемников и ждала вас за углом. Вы пришли, и я стала потихоньку наполнять коридор "ужасом" - это заклинание настолько легковесно и прозрачно, что ваша защита его не почувствовала. Вас настолько сковал ужас, что вы не обращали внимания на нас. А дальше вы все знаете. Сейчас Дар, Хэйтен и Хэлл ваших наемников вырубают. Эти наручники вы сами не снимете - они из звездного металла. Теперь у вас освободилось немного времени, чтобы просто посидеть и подумать. Мы отправим вас к Уильямсу, а он о вас сможет позаботиться. По меньшей мере, до тех пор, пока в стране не наступит покой. Феликс, пойдем в темницу - вытащим пленных.
  -Угу.
  Дафна.
  План был очень рискованный, если бы хоть что-то пошло не так, нас с Феликсом сразу бы убили. Но этого не случилось, так что пренебречь - вальсируем. Лично мне сейчас хотелось просто визжать от радости!
   Ладно, я пошарилась по карманам наемника в поисках ключей от темницы. Найдя ключи, я открыла дверь. Хм, темница полностью оправдывает свое название...Темновато.
  -Эй, есть здесь кто-нибудь?!
  -Я тут! - из дальней камеры послышался крик.
  -Сейчас приду.
  Через полчаса вся темница была проверена. Но никого, кроме одного парня мы больше не нашли.
  -Ты как здесь оказался вообще?
  -Меня похитили. Я сын лорда Вердена, меня зовут Кай.
  -Я Дафна. Как спина, болит?
  -Немного, - парнишка мне определенно нравился. На вид ему было лет 10-11, черные волосы, черные глаза и плюс к этому - волевой характер.
  -Даф, вот вы где! - из-за угла выскочил Дар.
  -Да мы никуда и не уходили.
  -Дар! - Кай бросился к Дару, тот подхватил его под руки и покружил.
  -Кай! Я так и думал, что это ты здесь куролесишь. Слушай, ну и вырос ты, последний раз, когда мы виделись, ты был куда меньше.
  -Потому что мне было семь! Ты от отца?
  -Ну, в какой-то степени. Расскажу все потом.
  -Ребята! Пора валить! Наша общая знакомая нарисовалась, - это Хэлл, выскочила из-за угла.
  -Она имеет в виду Илайлу! - а это Хэйтен.
  -Ну что - телепортируемся? - спросила я.
  -Да, но куда? - полюбопытствовала Хэлл.
  -Я знаю одно неплохое местечко...- сказал Дар и начал выплетать рунную рамку для телепорта.
  -Надеюсь, оно не полно навий...- тихо произнесла Хэлл.
  Илайла.
  Первый этаж. Ох уж этот Корнелиус, понастроил тут! Второй этаж. Сильное магическое волнение. Не успею! Третий этаж. Я заворачиваю в коридор. Закрывающийся зев телепорта, откуда видно фигуры.
  -Я убью этих выродков!
  Это был последний день в жизни особняка...
Оценка: 3.89*15  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Лакс, "Срок твоей нелюбви" (Современный любовный роман) | | Е.Васина "Бунтарка. (не)правильная любовь" (Современный любовный роман) | | Zzika "Вакансия на должность жены" (Любовное фэнтези) | | С.Казакова "Чайная магия" (Магический детектив) | | У.Соболева "Отшельник" (Современный любовный роман) | | Н.Самсонова "Невеста темного колдуна. Отбор под маской" (Приключенческое фэнтези) | | У.Соболева "Остров Д. Неон" (Любовное фэнтези) | | М.Кистяева "Аукцион Судьбы" (Романтическая проза) | | А.Тарасенко "Анита. Новая жизнь" (Любовная фантастика) | | П.Рей "Триггер" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"